Sei sulla pagina 1di 504

A.J.

HARTLEY

MASCA LUI ATREUS

Traducere din limba englez Eugen Dumitrescu

www.virtual-project.eu

A.J. Hartley THE MASK OF ATREUS, 2006


Editura Nemira & Co, 2006

Prolog
Germania, 1945
Andrew Mulligrew i puse mai bine ctile pe urechi.
Probabil c nu auzise bine. Dat fiind uruitul motorului de tanc
Sherman, era i aa uimitor c mai putea auzi ceva prin
circuitul radio.
Repet! ip el n microfon.
Coloan german ndreptndu-se rapid spre sud, chiar n
fa, repet comandantul. Vehicul blindat n frunte, urmat de
ceva mare, fr turel. Poate un Jagdpanther.
Mulligrew simi c-i st inima n loc. Avea impresia c aa
auzise i prima dat. n ciuda scrielilor i gemetelor scoase
de enilele tancului, putea auzi limpede chiar i pcniturile
paraziilor din circuitul radio. Cineva, poate Williams n
Haiducul, n stnga lui tot plutonul de blindate avea
porecle vopsite pe nasurile turelelor ntreb ce altceva se
mai gsea n convoiul inamic. Omul vorbi cu un ton ntre
resemnare i groaz.
Vreo dou camioane, o semiremorc, cel puin alte dou
tancuri, probabil un Panzer 4 i un Panther.
Patru tancuri Sherman, i zise Mulligrew, unul dintre ele
deplasndu-se doar cu jumtate din viteza maxim, i dou
Stuart M5 narmate doar cu tunuri de treizeci i apte
mpotriva celor mai bune blindate germane, inclusiv un tanc
pe care nu aveau nicio ans s-l ating dect din imediata

vecintate. Fiecare dintre tancurile germane poseda tunuri


care i puteau nimici pe toi de la cinci sute de metri distan.
Iar Jagdpanther-ul i putea face buci de la o distan de trei
ori mai mare.
De ce naiba trimiseser nemii un pluton de prim rang ca
acesta spre sud, n condiiile n care i foloseau toi oamenii
i toate mainile ca s ntrzie iureul aliat din nord? Berlinul
sttea s cad, poate chiar czuse, dar unei astfel de uniti de
elit i se permisese s se retrag att de departe spre sud, chiar
n calea plutonului Dumnezeu s-l aib n paz! aliat de
blindate.
Tancul lui Mulligrew, alturi de restul plutonului, se
separase de Batalionul 761 de tancuri cu cinci zile nainte, n
vreme ce treceau prin Regensburg spre est, ca s nainteze
spre Dunre. Se gseau la circa o sut de kilometri nord-est de
Munchen i la mai puin de att de Austria i de ceea de fusese
Cehoslovacia nainte s fie nghiit de Reich, iar distana fa
de frontiera elveian nu era cu mult mai mare; era un inut
spectaculos, plin de muni mpdurii cu creste nzpezite i
castele ndeprtate, romantice, aruncate pe piscuri.
naintaser alturi de restul armatei de asalt, ncepnd n
sfrit s cread c trul lor de comar din Normandia, prin
Ardeni, ctre inima Germaniei, se apropia de un sfrit
victorios un sfrit care aproape fcea uitat faptul c i
pierduser jumtate din camarazi pe drum i se treziser
intuii pe loc de artileria inamic. Plutonul lui Mulligrew
primise ordinul de a anihila liniile de aprovizionare inamice,
dar se trezise complet singur dou zile mai trziu. Batalionul
primise ordinul s nainteze cu viteza maxim alturi de restul

armatei ctre Steyr, pe rul Enns, pentru a face jonciunea


cumva nelinititoare perspectiv cu ruii.
Mulligrew i restul companiei naintaser singuri spre nord.
Dincolo de avansarea pe drumuri pline de refugiai,
Mulligrew ncepuse s cread c oamenii lui primiser o
misiune uoar. Dup Regensburg nimeni nu mai trsese
niciun foc i oamenii ncepeau s cread c nici nu aveau s
mai trag vreunul. Lupta prea s se fi terminat.
Iar acum se trezeau cu aa ceva n faa lor.
Mulligrew comut pe circuitul de comunicaii interioare i
ncepu s dea ordine rstit, rsucind turela tancului i cernd
obuze penetrante. Tocmai ieiser de pe drum cnd vzur
blindatul venind nspre ei. nainta cu cel puin optzeci de
kilometri pe or i derapa ngrozitor n vreme ce ncerca s
gseasc un adpost. Turela i se ddu la o parte, ca mitraliera
de bord s poat trage n turela Shermanului. Pe Mulligrew l
speria ns de moarte ceea ce vedea n spatele carului blindat.
Jagdpanther-ul era uria, cu silueta joas i amenintoare,
ca un crocodil sau un rechin, iar blindajul frontal era bine
croit i gros de aproape zece centimetri. Tunul de aptezeci i
ase de milimetri al Shermanului nu avea nicio ans contra
acestui blindaj, chiar i de la mic distan. Iar dac tancul
german reuea s-i ndrepte tunul de optzeci i opt mpotriva
lor, erau terminai cu toii. Pur i simplu.
Mulligrew ip ca oamenii s-i aduc tancul inamic n
cmpul de tragere al lentilei i turela se rsuci iute pe arcuri.
Singura lor ans era s treac paralel cu Jagdpanther-ul i s
trag n el din lateral, de la mic distan i de mai multe ori.

Sherman-urile din spatele lor aveau s se ocupe de celelalte


tancuri germane.
Tocmai ieeau din anul de pe marginea drumului cnd
tunul inamic de optzeci i opt trase. Vizorul i se umplu de fum
i scntei i Mulligrew se strmb fr s vrea. Avu nevoie de
dou secunde ca s se asigure c nu fuseser lovii. Apoi
strig comanda de tragere, contient, chiar n clipa n care
ddea ordinul, c turela lui Williams ncasase n plin obuzul
tras de tunul de optzeci i opt, care fcuse o gaur ct un
tomberon de gunoi n partea frontal a blindajului, dup care
ricoase n interior
Dup alte aptesprezece minute lungi ct o venicie,
Mulligrew sttea n spatele camionului german i se uita la
ruinele fumegnde care umpleau drumul i cmpurile din
jurul acestuia. Dou Sherman-uri i unul dintre blindatele
Stuart fuseser distruse, iar un al treilea vehicul grav avariat.
Williams i tot echipajul lui, cu excepia unui om, muriser, la
fel ca Smith, Jenkins i Pole. Rogers i pierduse un picior, iar
Lumpkin un ochi. Ambii ns credeau c scpaser ieftin.
Germanii nu se opriser. n loc s se regrupeze pe poziii,
adpostindu-se i lundu-i pe aliai la tocat cu armele lor
superioare ca for, ncercaser pur i simplu s treac printre
tancurile inamice, ca i cum ar fi fost disperai s continue
naintarea. n vreme ce Sherman-urile se eschivaser, cutnd
s-i pun prile laterale la adpost, nemii nu fcuser nimic
ca s se adapteze situaiei, ci i continuaser marul spre sud,
expunnd chiar i partea lateral i spatele monstruosului

Jagdpanther, un tanc care probabil s-ar fi descurcat singur cu


ntregul pluton duman dac ar fi rmas pe loc ca s lupte.
Nu avea nicio logic.
Pe urm avusese loc acea aciune bizar. Cnd soarta
scurtei btlii ncepuse s ncline n favoarea americanilor,
germanii se strnseser n jurul camionului, ca i cum ar fi
fost hotri ca, dac vreun vehicul avea s supravieuiasc
mcelului, acela s fie micul Opel ponosit.
Ia s vedem pentru ce s-au ntmplat toate astea, rosti
Mulligrew.
Tom Morris, oferul lui Mulligrew, desfcu trapa din
spatele camionului. Omul avea o expresie tmp pe chip, cu
ochii mrii de ocul btliei i de ciudenia ei.
Mulligrew se cr peste trap, trecnd de tnrul german
care ncercase s-i opreasc cu un pistol-mitralier pn ce l
anihilaser mprocnd camionul cu gloane de calibrul 30.
nuntru se gseau un amestec ciudat de obiecte i un singur
container mare, inscripionat cu vulturul german i cu o
svastic. Folosindu-se de ranga luat din tancul su,
Mulligrew trase de capacul containerului pn ce acesta pri
i se frnse. Dup ce ddu capacul la o parte, Mulligrew
rmase tcut, holbndu-se la ceea ce se gsea nuntru.
Ce mama dracului?
Ce e, Andrew? ntreb Morris. Ce vezi?
Nu tiu, rspunse Mulligrew cu o voce ngroat de
stupoare i chiar de team. Nu tiu. O chestie bizar.
Ce anume?
Mai bine ai chema Poliia Militar, rosti Mulligrew.
Chiar acum.

Cu toate c ordinul fu imediat ndeplinit i n ciuda


mcelului prin care trecuser i a durerii care nsoise groaza
iniial, Mulligrew rmase lipit de spatele camionului. Cnd
ambulanele sosir ca s ia cadavrele, el continua s stea lipit
locului, ca i cum ar fi fost vrjit.

Partea 1 OASE VECHI


[] nchise sunt rnile toate
Cte avusese, c-a fost ciuruit de-o mulime de sulii.
Iat cum zeii cei nemuritori ngrijesc de viteazul
Hector, dei el e mort, c prea le-a fost drag tuturora.
][
Teme-te, Ahile, de zei i de mine te-ndur
amintindu-i
C-ai i tu tat btrn. Ba eu sunt mai vrednic de mil,
M-am biruit i fcut-am ce n-a fcut nimeni pe lume,
Mna ce crud mi ucise feciorul am dus-o la gur.1

Iliada, Homer, trad. de G. Murnu, Editura de Stat pentru Literatur i Art,


Bucureti, 1955 (n. red.).
1

Capitolul 1
Zilele noastre
Brbatul masiv se lipi de perete, sprijinindu-i corpul imens
pe piciorul pe care l plasase ca din ntmplare n canatul uii.
S tii c eti o tnr domni extrem de ocant, Miss
Miller, rosti el trgnat, cu ochii jucndu-i pe faa porcin i
cu limba umed scoas printre buzele-i groase i deprtate.
tiu, rosti Deborah.
Avea aproape un metru nouzeci i arta ca i cum ar fi fost
asamblat din buci de eav. Rareori i spunea cineva c e
atrgtoare. Niciodat oamenii nu o numeau drgu. Auzea
de multe ori cuvntul ocant. n trecut poate c s-ar fi
simit flatat. Cu mult timp n urm. n noaptea asta, dup
sptmnile de planificare i orele scurse n zmbete de
complezen i conversaii formale, era prea obosit ca s mai
fie politicoas, chiar i fa de Harvey Webster, membru
proeminent al Ligii Oamenilor de Afaceri Cretini din Atlanta
i eful comisiei financiare a muzeului. Trecuse de miezul
nopii i tot ce voia era s se duc acas.
Foarte ocant, repet el, ntinznd mna, cu palma
deschis, ctre oldul ei.
Individul semna cu o broasc, cu pielea umflndu-se i
scoflcindu-se simultan, ca un balon pe jumtate plin cu ap
care oscileaz dintr-o parte n alta.

Domnule Webster, rosti ea, uitndu-se fix la mna cu


pete care aluneca spre ea, nu cred c facei un lucru nelept.
i probabil c a vomita dac m-ai atinge, adug ea n
gnd.
Mna lui se opri, ezitnd, apoi i relu naintarea cnd el
decise s ia replica ei drept sfial. Deborah se ndeprt.
Domnule Webster, zise ea, cu un zmbet mai ngheat pe
chip, v rog.
Brbatul schimb tactica. Rnjetul pofticios i se schimb n
zmbet i mna i se retrase n sus, ntr-un gest de predare.
N-am nicio intenie de ofens, rosti el, cu un zmbet mai
larg dect ua pe care silueta lui continua s o blocheze.
Speram doar s facem un tur al cldirii. Acum c, tii tu, toat
lumea s-a dus acas.
Zmbetul ncremeni o secund i Deborah ntrezri
calculul pe care i-l fcuse individul. Era trist c un btrn de
aizeci i cinci de ani recurgea la mecherii tipice de licean.
mecherii i, simea ea, chiar un pic de ameninri.
Un tur privat, adug el, rnjind astfel ca ea s-i
neleag perfect intenia.
Se comportase aa toat seara i, dac Deborah voia s fie
onest cu ea nsi, sta era comportamentul lui dintotdeauna,
mai ales dup cteva pahare. Deborah se considera o persoan
destul de tolerant, dar i rbdarea ei avea limite, iar acum se
cam apropia de ele.
Alt dat, domnule Webster, zise ea. Cnd afar e
lumin i nuntru sunt oameni, iar eu am apucat deja s
investesc ntr-un decent dispozitiv cu electroocuri pentru a
pstra distana.

Zmbi ca pentru a arta c glumete, dar i zmbetul lui se


acri puin.
Ai o gur tare spurcat, Miss Miller, rosti el.
Mulumesc, accept ea, mpcndu-se cu ideea c n
noaptea asta nu avea cum s ctige n faa lui. Dei nu gura e
cea mai reprezentativ parte a mea.
El oft i ridic minile puhave ntr-un gest de predare.
Bine. M duc acas.
S conducei cu grij, i ur ea, dndu-se uor ntr-o
parte cnd el ncerc pentru ultima dat s o mbrieze.
Revin spre sfritul sptmnii s l vd pe Richard, aa
c pe curnd.
Individul pi peste pragul uii de sticl, continund s se
uite la ea ca i cum s-ar fi ateptat ca Deborah s se
rzgndeasc i s-l invite nuntru.
Noapte bun, domnule Webster, rosti ea din vrful
buzelor, adugnd n mintea ei nemernic btrn, slinos i
beiv ce eti.
Simi un fior de uurare cnd el se fcu nevzut n
ntunericul de afar, chiar dac avea sentimentul c,
forndu-l pe btrn s bat n retragere, avea s plteasc
ntr-un fel sau altul, poate mai mult dect i ddea seama.
Webster controla punga de bani a muzeului i avea influen
n comunitatea local de afaceri, sau cel puin n seciunea
mai vrstnic i alb a ei. Liga Oamenilor de Afaceri Cretini
nu interzicea pe fa accesul oamenilor de culoare, dar faptul
c niciun negru nu era membru mai ales ntr-un ora ca
Atlanta, unde comunitatea afro-american era nfloritoare

spunea multe despre preferinele Ligii. Deborah ncercase s


contrabalanseze influena Ligii asupra muzeului prin
atragerea unor organizaii cu o componen mai divers, dar
asta n-o mpiedica s aib un sentiment de neplcere de
fiecare dat cnd Liga trimitea cte un cec. i zisese c ar fi
avut anse s implice vreun grup de oameni de afaceri evrei,
dar i asta i ddea un sentiment de neplcere, ca i cum prin
asta i-ar fi exploatat propria motenire, o motenire pe care
ea una ncerca din rsputeri s nu o ia n seam n tot ce
nsemna viaa proprie. De ce s rite expunerea ei i a
muzeului la manifestri antisemite cnd oricum cea mai mare
parte a apartenenei ei la cultura ebraic aparinea trecutului?
Of, fii serioas, rosti o voce n mintea ei. Era vocea
sensibil i nu lipsit de logic, asemntoare cu cea a bunicii
lui Deborah: o amintire strident i stnjenitoare a glasului
adevrului, care sttea permanent de veghe undeva n
strfundul minii, gata s strpung precum un bisturiu de
chirurg ecranele de protecie pe care Deborah le ridicase ca o
pavz. Probabil c Webster nici nu tie c eti evreic. De
unde ar putea ti?
Adevrat. Pe Deborah nu o ngrijorau consecinele politice
ale respingerii lui Harvey Webster. Rareori i fcea griji
politice de vreun fel, o atitudine care o putea transforma ntr-o
roti slab a mecanismului de funcionare a muzeului, dar
care, n ochii cu o privire indulgent i patern ai lui Richard,
devenea doar o atitudine ndrznea. Deborah i zisese
ntotdeauna c Richard folosise cuvntul dup ce l luase
dintr-o epoc trecut pe care o admira i creia el nu i-ar fi
supravieuit. Realitatea era c, dac Webster i Liga decideau

s-i retrag sprijinul financiar din pricina lipsei ei de


recunotin, atunci ar fi fost obligat s dea explicaii, dei
aa ceva ar fi nsemnat n cele din urm pentru ea o imens
uurare. Afacerile dau natere la amiciii ciudate, dar dac
refuzul de a accepta trecerea de la amiciie la cstorie face
imposibil continuarea amiciiei, atunci cu att mai bine.
Deborah verific uile muzeului i inspect repede holul pe
sub scheletul de T-Rex2 i prora aia urt de galer pe care
Richard o dezvelise cu o lun nainte cu o atitudine de parc
ar fi anunat c vine Crciunul mai devreme. Era o siluet de
femeie pe jumtate goal, contopit cu gtul unui balaur,
artnd mai degrab potrivit ca decoraiune pe o motociclet
Harley Davidson a vreunui maniac al oselelor dect pe
partea din fa a unei nave spaniole din epoca Renaterii, dar
Richard gsise totul ca pe un amestec, minunat de hilar, de
istorie i kitsch. Deborah se uit urt la chipul lipsit de
expresie i la curbele excesiv de largi ale femeii, apoi i mut
privirea spre zona unde silueta devenea solzoas i reptilian,
transformndu-se destul de firesc, de altfel dintr-o siluet
sexy n arpele din Rai.
Deborah se strmb la chestia aia erpuitoare, cu sni ct
nite faruri, din secolul al XVI-lea, i zmbi destul de amar.
Richard, rosti ea cu voce tare. Te iubesc, dar ai un sim
tare mizerabil al umorului.
Ridic din umeri, scoase un oftat, apoi se opri ca s
priveasc dezastrul lsat n holul muzeului de oaspei.
Tyrannosaurus rex, dinozaur uria carnivor care a trit acum optzeci i
cinci-aizeci i cinci de milioane de ani (n. red.).
2

Lsaser n urm patru couri de gunoi pline cu farfurii din


hrtie pe care echipa care asigurase cateringul ar fi trebuit s
le scoat la plecare. n alcovul semicircular de unde i inuse
ea prezentarea cu trei ore nainte gsi pahare de plastic cu
Martini i erveele pline de rmie de pateuri, iar podeaua
era plin de pete lipicioase. Trebuia s vorbeasc iari cu
Richard despre serviciul prestat de cei de la Taste of
Elegance, i asta nu doar pentru c pateul lor de ficat avea un
gust ciudat de conserv.
Richard Dixon era fondatorul muzeului, principalul
colecionar al instituiei, sursa financiar principal i lumina
sa cluzitoare. Era angajatorul lui Deborah, mentorul i
prietenul ei. n rarele momente n care ea era suficient de
onest cu sine ca s-o recunoasc, Deborah simea c Richard
se comporta extrem de asemntor unui tat, prelund acest
rol dup ce tatl ei natural murise de inim cnd ea avea
treisprezece ani.
Cu douzeci de ani n urm, aproape mplinii.
Uneori, n lupta ei de a menine micul muzeu pe linia de
plutire n secolul XXI, btndu-se cu indivizi precum Harvey
Webster n cursul acestui proces, Richard Dixon era singura
fiin care o fcea s nu renune. Brusc, aa cum sttea
singur n holul muzeului, sub umbra amenintoare a
scheletului de T-Rex, n lumina slab dat de noile aplice cu
model indian, Deborah se ntreb ct avea s mai reziste
Richard.
i ce te faci tu dac el dispare? se ntreb ea. Au trecut
douzeci de ani i tu nc n-ai reuit s depeti moartea

propriului tat. Poate c ai acceptat-o, dar n-ai reuit s-o


depeti. Absolut deloc.
Se scutur cuprins de un fior.
N-ar trebui s se bea la chestiile astea, zise ea cu voce
tare. Devii melodramatic.
Privi n jurul ei, ncercnd s decid dac mai era ceva de
fcut n acea noapte. Paaportul ei se gsea nc n seiful din
birou, unde se odihnea de cnd ea, trimisese prin fax datele
organizatorilor expoziiei celtice (n cazul n care, presupunea
ea, acetia se gndiser c ar fi putut pleca din ar cu cteva
exponate ascunse pe sub bluz), dar asta mai putea atepta
pn a doua zi. Doar nu pleca nicieri.
Culese corespondena i o rsfoi, separnd facturile de
prostii i plicurile adresate ei de cele destinate lui Richard. O
treime din stiv ajunse drept la coul de gunoi. Plicurile
adresate ei mai puteau atepta, i nici cele pentru Richard nu
preau mai urgente. Unul avea o mic masc triunghiular
ntr-un col: fr ndoial era o scrisoare de cerere de ajutor de
la vreo companie local de teatru. Richard primea zeci de
astfel de misive sptmnal. Le rspundea tuturor, mai puin
celor prea generale sau prea obraznice, adesea incluznd
donaii importante. Zmbind cu un soi de indulgen
familiar i obosit, Deborah puse plicurile n geant i se
apuc s ncuie muzeul. Avea s citeasc mesajele a doua zi.
Porni alarma, se uit iute n parcarea de afar mprejmuit
de magnolii din sud pline de flori i i fcu avnt s ias n
cldur. Era iunie, o lun de var n care Atlanta devenea
nbuitoare, chiar i noaptea. La u se opri. Un vagabond se
tot nvrtea de cteva zile pe lng muzeu. Era un individ

btrn, dar avea nite ochi plini de via i cu o intensitate


aparte; n plus, mormia mereu ceva ntr-o limb pe care ea
nu o pricepea. Cu o zi nainte se adpostise n parcare n
vreme ce ea ncuia muzeul, furindu-se de-a-ndratelea
printre maini, mbrcat ntr-o hain lung i grea, n ciuda
cldurii, iar privirea lui strlucitoare o urmrise nelinititor
mult vreme.
Acum ns nu se vedea nici urm din el sau din Jaguarul
strlucitor al lui Webster, aa c Deborah iei n noaptea
toropitoare, cscnd fr reinere de oboseal. Paii ei mari o
duser imediat lng micua-i Toyota. Lsnd iritarea i
oboseala la o parte, seara fusese foarte bun.
n vreme ce conducea spre sud, prin inima oraului, pe
lng blocurile-turn de birouri, noi, moderne i pline de via
(precum tot ce nu era muzeul ei n Atlanta) nc luminate la
acea or, Deborah constat c refuza s-o prseasc
sentimentul c Richard mbtrnea.
Oare ct avea? aptezeci i cinci, aptezeci i ase? Cam pe
acolo. Asta era motivul principal pentru care fusese ea adus
la muzeu, cu misiunea de a repune treptat instituia pe harta de
interes turistic n vreme ce el s-ar fi retras, tot treptat, ctre
casa lui nvecinat, de unde s mai apar doar n postura de
finanator generos al instituiei. Cu cinci ani n urm, o
asemenea eventualitate prea extrem de ndeprtat, dar acum
evenimentele preau s se precipite cu o vitez ameitoare, iar
finalul prea de neevitat. Nu discutau niciodat deschis pe
tema asta, dar eventualitatea plutea mereu ntre ei, precum
emanaia aproape tangibil a unei plante otrvitoare imense.

Sau poate c el se stingea ncetul cu ncetul. Da, asta era. i


dup aceea?
Muzeul tu.
Avea s se ntmple n curnd. Dintr-un anume punct de
vedere, se ntmplase deja. Iar ideea o deprima.
Deborah fu trezit din neplcuta reverie de o suit iritant
de sunete electronice. Telefonul ei mobil. Richard socotise
amuzant s-i programeze n secret telefonul s sune pe
melodia La Cucaracha. Deborah era acum obligat s-l
reprogrameze sau s i-l dea napoi lui Richard. Ideea i potoli
iritarea i i aduse aminte c lui i plcea s-i mai vorbeasc n
astfel de nopi, cnd credea c ea are dispoziia necesar.
Richard se retrsese cu mai bine de o or i jumtate nainte,
anunnd la modul general mulimea c btrneea l
determina s se simt obosit, dup care i fcuse cu ochiul lui
Deborah, abandonnd-o discuiilor cu Webster i amicii
acestuia. Trebuia s-l fac s plteasc cumva i pentru asta.
Da? rosti ea, hotrt s-l trateze pe btrn cu tot
sarcasmul de care era capabil.
Deborah?
Nu era Richard. Nici pe departe.
Bun, mam, zise ea, cumva dezamgit.
i iubea mama, dar gsea i ea nite momente s o sune
Am ieit cu familia Lowenstein, anun maic-sa, ca i
cum ar fi fost ntrebat de Deborah ce a mai fcut.
Nu vorbiser de dou sptmni.
i aminteti de familia Lowenstein, nu? rosti maic-sa,
subliniind cuvintele ca i cum Deborah ar fi fost puin surd.
Din Cambridge? n fine, locuiesc acum n Long Island, dar au

venit n vizit prin ora. Am ieit s lum cina i aproape c


am fcut infarct cnd am ajuns acas i am gsit un mesaj de
la fata mea cea mare. Primul de ct timp? o lun?
N-a trecut chiar att.
Ba, cam pe acolo.
Mda, scuze mam, zise Deborah, simind cum ncepe s
o ia durerea de cap i cum devine incapabil s pun capt
situaiei, ca de attea ori atunci cnd n situaia respectiv era
implicat mama ei.
N-ar fi trebuit s o sune. O fcuse n urma unui impuls
necontrolat de a-i mprti triumful cu cineva oricine
dar acum, la doar o or deprtare, ideea i se prea oribil.
Mama lui Deborah fusese o sor medical cu jumtate de
norm a crei unic mare realizare n via, aa cum i plcea
chiar ei s afirme, fusese cstoria cu un doctor de medicin
intern. i abandonase slujba n clipa n care rmsese
nsrcinat cu Deborah i se reangajase abia dup ce moartea
soului o lsase cu facturi de pltit. n ochii plini de repro ai
adolescentei Deborah, mama ei i petrecuse aproape doi ani
din via ducndu-se i venind de la spital ntr-un soi de
atitudine de frond, ca o regin a frumuseii deposedat de
coroan din cine tie ce motive tehnice obscure. Dup ce i
idolatrizase tatl, n ciuda sau poate parial chiar din pricina
deselor lui absene de acas, Deborah urse tentativele
ulterioare ale mamei sale de a-i alinta fata studioas i groaza
palpabil a acesteia cnd Deborah, dup ce fusese
ntotdeauna lipsit de graie, bieoas i slbnoag, se
trezise la vrsta de cincisprezece ani c depete un metru
optzeci i cinci i continu s creasc.

Deci care e vestea cea mare, Debbie? Am sunat imediat


ce i-am auzit mesajul. Mi s-a prut c ai ceva veti.
Nimeni altcineva nu-i mai spunea Debbie. Era doar una din
cile permanente prin care mama nelegea greit
personalitatea fiicei sale.
O, tii tu, zise Deborah, nchiznd ochii. Chestii de la
lucru. Am avut o zi bun.
Minunat, drag. i ce altceva mai e nou pe la tine? Am
vorbit cu Rachel diminea, dar nici ea nu mai tia nimic de
tine.
Rachel, fiica bun, cea cu trup de gimnast i care, ca un
cadou perpetuu fcut mamei sale, locuiete cu soul ei i cu
progenitura la mai puin de trei blocuri distan de casa din
Brooklyn n care s-a nscut
Nu, nu am mai vorbit cu Rachel n ultima vreme. La
munc totul e bine.
Munc? Tu munceti prea mult. Exact ca taic-tu. Dar
pe el mai apucam s l i vd.
Eti mereu bine-venit, rosti Deborah.
La tine?
Doar nu stau n Calcutta, zise Deborah. Faci dou ore cu
avionul.
Cum de i aminteti?
Drgu, mam.
i ce mai e nou, n afar de munc? Te-ai mritat n
secret sau ceva de genul sta?
Ei, n sfrit fusese deschis i subiectul care le nvenina
mereu relaia. sta era marele talent al mamei ei. Cu o
singur remarc de genul sta era n stare s toarne sare pe

mai multe rni deschise deodat, cu o nonalan de parc ar


fi vorbit cu vnztoarea de la col. n acest caz, remarca,
rostit cu atta uurin i repeziciune de parc ar fi fost o
simpl uet, voia n realitate s spun:
Munceti prea mult i munca ta, ca s fim cinstii, nu merit
efortul.
Nu ai niciun brbat n viaa ta. Ca de obicei.
Te pricepi doar s ascunzi lucrurile de familia ta.
Mritiul departe de cas nu ar fi dect ceva firesc, n
definitiv, ai ntors spatele familiei, oraului tu natal,
motenirii tale culturale i la tot ce era drag pentru noi cnd
te-ai mutat n Sodoma aia a strinilor
Chiar nainte de asta, mam, i replic ea n gnd. Tata e
mort de douzeci de ani.
Nu, mam, rspunse ea cu voce tare, schind chiar un
zmbet mpotriva propriei voine. Deocamdat n viaa mea
nu a aprut nimic nou.
Continua s rumege n gnd cteva replici pe jumtate n
glum pe care ar fi trebuit s le spun, cnd telefonul i fcu
iari auzit soneria nenorocit.
Mam, ncepu ea. M ndrept spre cas. Te pot suna
napoi cnd
Este nc acolo?
Deschise gura s rspund nainte de a-i da seama c nu
cunoate vocea.
Ce?? Cine-i la telefon?
Unde eti?
Am ntrebat cine-i la telefon, repet ea.

Au pus mna pe el? Unde eti?


Individul ipa. Iar vocea n tonul lui se ghicea ceva. Un
soi de accent. Britanic? Australian? Ceva de genul sta.
mi pare ru, zise Deborah, cu o politee rece. Cred c ai
greit numrul. Formai-l din nou i apoi ncepei conversaia
cernd s vorbii cu persoana la care vrei s ipai.
Ascult-m, femeie tmpit! Trebuie s te ntorci
Deborah nchise i opri telefonul.

Capitolul 2
Autostrada era linitit. n mai puin de zece minute
Deborah iei de pe ea, trecnd printre felinarele de pe 10th
Street i naintnd spre Piedmont, deja gndindu-se la pat i la
somn, i nchiznd poriuni ale minii ei ca i cum ar fi apsat
pe nite comutatoare. Cnd ajunse pe aleea de pietri
rezervat rezidenilor din blocurile din Bay Court se
comporta deja ca un robot. Jos din main, ncuie maina.
Cheile de la cas. Cutia potal. Ua de la apartament i n
sfrit nuntru.
Licritul luminii de la robotul telefonic o scoase din trans.
Becul rou aprins o for s se trezeasc. i verificase
mesajele prin telefon de la ceremonia de strngere a
fondurilor, aa c oricine sunase o fcuse n ultima or.
Richard? Deborah se ncrunt, aps butonul i se duse nspre
baie ca s-i ia periua de dini.
Eti acolo? se auzi dinspre robot.
Deborah ncremeni locului i simi cum i se face prul
mciuc. Din nou vocea aceea. Britanicul. Din nou un numr
greit.
Dar e imposibil, nu? Data trecut te-a sunat pe mobil.
Adevrat.
Dac eti acolo, ridic receptorul.
Continu s stea nemicat, dei auzea tonul lui imperativ.
Urmar o nou tcere ndelungat, un pocnet nfundat i
zumzetul obinuit al tonului de apel. Mainria scoase un bip,

cri, apoi tcu. Deborah rmase unde era, uitndu-se la


telefon. Ceva din tonul acelei voci o deranja, dei nu-i ddea
seama dac era vorba de accent, de hotrrea din voce sau de
faptul c individul nu-i declinase identitatea.
Numai c Deborah Miller nu putea fi speriat cu una, cu
dou, sau cel puin aa i plcea ei s cread. Respinse orice
presupuneri morbide, aa cum respinsese avansurile stngace
ale lui Harvey Webster, i se pregti de culcare. Mine avea
s fie o zi mare, iar partea de creier care i mai rmsese
treaz trecu repede n revist responsabilitile ei, n vreme ce
mna i stinse mecanic veioza de lng pat, iar restul trupului
i se cuibri sub cearaf. Slav Domnului c lsase aerul
condiionat pornit.
Richard va vrea s urmreasc ndeplinirea promisiunilor
noi de care fcuser rost. ntre timp, ea trebuia s discute cu
cei de la Atlanta Journal Constitution, dup care s nceap s
strng proiectele pentru expoziia celtic. Avea s cheme
firma de catering i s le cear un discount pentru c
ndeplinise ea nsi cea mai mare parte a muncii de
curenie, i trebuia s ndure obida Tonyei, proaspt angajata
femeie de serviciu a muzeului, la prima or a dimineii.
Confruntarea cu incompetenii de la firma de catering avea s
nsemne o nimica toat fa de cea cu Tonya.
Deborah nu mai ntlnise niciodat o femeie de serviciu
precum Tonya. Nu-i scpa niciun amnunt; era hotrt, dar
nu att defensiv, ct mai degrab sardonic. O trstur
ciudat de caracter la o femeie de serviciu de vrst mijlocie.
Deborah bnuia c atitudinea femeii, sau mai degrab propria
ei reacie de neplcere fa de aceast atitudine, se datora

faptului c Tonya era deteapt, educat i neagr. n orice


caz, protestele ei legate de mizeria pe care grangurii locali
(albii) o lsaser n holul ei curat i drgu aveau s semene
un pic cu detonarea unei mici ncrcturi de explozibil.
i totui, mai era de lucru la expoziia celtic, iar asta o
fcea pe Deborah s zmbeasc: patru secole de cruci
scoiano-irlandeze, manuscrise pline de nelepciune i
bijuterii. Cu doi ani n urm nu ar fi existat o asemenea
expoziie. Deborah continua s zmbeasc n vreme ce
aluneca n braele somnului.
ritul brusc al telefonului o trezi ca pe o siren din
strfundurile oceanului. Deborah iei la suprafa icnind,
plin de nedumerire. Pentru o secund avu impresia c e
soneria de la u. Se ddu pe jumtate jos din pat nainte de a
se putea concentra. Era ntuneric, iar limbile radioului cu ceas
de pe noptier artau aproape ora 3. Dac ar fi fost treaz, ar fi
lsat robotul s rspund, convins fiind c e o greeal, dar
ameit de somn cum era, ridic receptorul fr s se mai
gndeasc.
Da?
De ce nu eti la muzeu? Trebuie s te ntorci.
Ce??
Pentru o secund se pierdu complet, apoi i reveni.
Aceeai voce.
Cine e acolo?
Trebuie s te ntorci! rosti iari vocea, cu aceeai
hotrre i frustrare n ton ca i mai nainte. Nu-i poi lsa s-l
ia!
S ia ce?

Cadavrul!
Dac m mai suni, pe oricare din numere, rosti ea, sun la
poliie. Ai priceput?
ntrerupse convorbirea apsnd pe furc i rmase ntins
n ntuneric, cu receptorul nc n mn, uitndu-se n gol la
tavan i ateptnd ca nelinitea pe care o resimea s i se mai
atenueze.
Cadavru?
Ce cadavru?
Rmase aa timp de ase minute, urmrind limbile pe
cadranul luminat al ceasului, dar constat c nu mai putea
adormi. De fapt, se simea ca i cum cineva i-ar fi injectat o
doz de cafea tare direct n vene. Dependenii de cafea de la
muzeu foloseau termenul de prins. Sunt prins complet...
Deborah i simi toate comutatoarele creierului revenind pe
poziia ON i avu sentimentul c trupul i este brusc conectat
la o surs de energie care pornete aplicaii nebnuite, pn ce
creierul i se umplu de zumzetul curentului electric. Putea
simi electricitatea pe care i-o emana trupul n aerul nopii ca
pe un fulger.
Cadavru?
Se scul, se mbrc repede cu ceva la nimereal i puse
mna pe cheile de la main.

Capitolul 3
Muzeul era ntunecat, iar parcarea pustie, dar Deborah nici
nu se putea atepta la altceva la ora 3 dimineaa. Era o
proast. Ar fi trebuit s fie n pat, acas. Deschise uile de la
intrare i verific alarma. Nu pornise. Nu se comisese nicio
spargere i totul n holul principal arta exact aa cum artase
la plecarea ei.
Dar alarma nu scoase niciun sunet aa cum fcea n fiecare
diminea la sosirea ei, ceea ce nsemna c nu fusese armat.
Deborah se uit nedumerit la ea. Fusese extrem de obosit
dup ntrunire, dar cu siguran i amintise s porneasc
alarma, nu? Se duse repede la comutatoarele de lumin de
lng u i le porni pe toate cu un singur gest rapid.
Nimic. Holul, cu scheletele lui de dinozauri, cabinele de
informaii i exponatele temporare, licrea n lumina slab a
iluminatului de urgen care nu se stingea niciodat. Deborah
aps de mai multe ori pe comutatoare. Tot nimic. Nelinitea
care o mpiedicase s mai adoarm dup acel telefon oribil se
fcu iari simit, apoi se estomp, dar n sufletul ei Deborah
rmase cu o senzaie ciudat, mai puternic dect nainte.
Ceva nu era n regul.
i scoase telefonul mobil din buzunar i l porni. Holul
reprezenta inima muzeului. Cldirea era aranjat precum o
roat de cru, fiecare spi formndu-se din acest hol i
ducnd vizitatorii ctre galeriile de exponate de la periferie,
totul fiind conectat ntr-un arc semicircular imens de un

coridor larg, flancat de animale i psri mpiate. Deborah


travers repede holul, trecu de aplicele indiene i apuc pe
una dintre spie.
Aici era i mai ntuneric, din pricina faptului c iluminatul
de urgen era mai rar. Cutiile cu exponate (fosile din partea
locului, hri din Jurasic i Cretacic, un schelet aproape
perfect de Velociraptor mpreun cu modele n mrime
natural ale bestiei preistorice n cuibul su) erau complet n
bezn, doar nite perei goi de sticl, precum zidurile unui
imens acvariu. Ideea (forme nevzute notnd n spatele
panourilor) o deranja, aa c Deborah iui paii. Nu se vedea
niciun semn de deranj sau de stricciune, dar n gur Deborah
avea un gust metalic i ru, ca i cum o gland de mult uitat
din creierul ei ar fi activat un soi de alarm strveche. Merse
i mai repede, formnd n acelai timp numrul de acas al lui
Richard.
Telefonul ncepu s sune. Deborah strnse din dini la
gndul c avea s-i aud vocea enervat, dar apoi, cnd
observ c nu-i rspunde nimeni, ncepu s alerge, cu
telefonul care continua s sune apsat de ureche. Se opri la
captul coridorului.
Ignor bezna i continu s mergi. Nu te uita la exponate.
Coridorul perimetral, cu psrile i animalele mpiate n
care ddea galeria cu exponate din Preistorie, era seciunea
din muzeu care i plcea lui Deborah cel mai puin. Era o
seciune att de lipsit de via, att de victorian n sensul n
care un muzeu putea fi astfel. Mirosea altfel acolo, a molii i a
formaldehid, zona prnd mult mai veche dect seciunea
destinat dinozaurilor. Avea un iz fetid i greu, fiind

proiectat ca loc de instruire de ctre oameni care mpucau


animalele i psrile cu putile lor dup care lipeau etichete
cu denumiri n latin pe cadavrele prost mpiate. Deborah o
numea logica unui colecionar de fluturi. Iat un exemplar
splendid: hai s-l ucidem ca s vedem cu toii ct de frumos
era. l avertizase pe Richard c ntr-o bun zi avea s
nlocuiasc acea seciune, atunci cnd va gsi ceva cu care s
o nlocuiasc. Richard zmbise i i spusese aceleai cuvinte
ca ntotdeauna: Ct vreme nu-mi transformi muzeul ntr-un
parc tematic. El ura o astfel de posibilitate, iar ostilitatea lui
fa de ceea ce era deja socotit ca o tendin n organizarea
muzeelor, i anume ca acestea s pretind c nu mai sunt
muzee i s o fac att de bine, nct chiar s nu mai fie
muzee constituise un motiv permanent de confruntare cu
consiliul de administraie, care voia s atrag vizitatori cu
orice pre.
Muzeele trebuie s educe, nu s distreze lumea, spunea
el. Folosii tot ce tii voi ca s-i atragei aici, dar oferii-le
ceva din care s nvee, ceva cu care s rmn pentru tot
restul vieii lor
Telefonul lui continua s sune.
Deborah ncepu din nou s mearg. Nu-i spusese niciodat
asta lui Richard, dar colecia de exponate mpiate nu numai
c o ofensa n calitatea ei de curator al muzeului i de
naturalist amator, dar o speria de-a dreptul. Acum, n lumina
slab i verzuie a lmpilor de deasupra capului, simea
prezena cadavrelor de animale precum nite moate nevzute
ale unor sfini dintr-o catedral, mori de mult timp, dar
cumva continund s supravegheze locul. Se mic un pic

mai repede, brusc convins c marea galerie circular


devenea o idee mai luminoas.
Se simi la nceput uurat, apoi o cuprinse ndoiala i n
cele din urm panica. n faa ei exista o singur surs de
lumin, iar faptul c aceasta emitea lumin n galerie nu putea
reprezenta o veste bun. Deborah o lu la fug, trecu de leii
epeni cu colii dezgolii i cu ochii lor galbeni, depi
pescruii rigizi i puii lor ncremenii, ls n urm pata mare
i neagr a bivolului de ap, cu botul aplecat i coarnele
ntinse, i ncepu s murmure printre dini n vreme ce licrul
verzui de lumin plea cu fiecare pas:
Nu. Nu. Nu.
Se trezi n faa uii dintre pinguinii nemicai i foci. Era
larg deschis, singura din acest capt al cldirii, iar lumina
dinuntru se revrsa pe coridor. n acelai timp, Deborah i
ddu seama c auzea ceva, un sunet deprtat i regulat, ca un
strigt de apel. Dndu-i seama despre ce e vorba, nchise
mobilul. Sunetul ncet.
Acolo locuia Richard, sau cel puin n cldirea nvecinat,
nc de la nfiinarea muzeului. ntr-adevr, dei toat lumea
presupunea situaia invers, casa lui Richard existase nainte
de muzeu, acesta fiind construit la cererea lui cu treizeci i
cinci de ani n urm, ca un cadou pe care l oferise oraului.
Timp de aproape dou decenii, Richard condusese singur
muzeul, dar averea-i considerabil i entuziasmul lui la fel de
mare nu fuseser suficiente, aa c n ultimii ani el lsase
hurile n gestiunea unor curatori cu experien. Deborah era
al treilea curator, cel pe care el l plcea, cel n care avea

ncredere, cel pe care era posibil s l iubeasc ca pe propriul


copil.
Cadavrul.
Deborah intr cu inima ct un purice pe u, acea u care
desprea universul privat al lui Richard de muzeu, ua pe
care el o pzea ca un dulu btrn, ua ce nu era niciodat
niciodat lsat deschis, indiferent de circumstane.
Richard! strig ea.
Trecu prin living, apoi prin buctrie, prin bibliotec i prin
sufragerie: nimic. Urc treptele scrii centrale mari, cu
balustradele lungi i zvelte din mahon, continund s l strige.
ncerc n biroul lui: nimic. Dormitorul pentru oaspei. Baia
din hol. Camera pe care el se gndea s o transforme n
bibliotec, dar care era nc plin de amintirile vieii lui
maritale. Soia lui murise cu nou ani nainte, dar Deborah se
ndoia c Richard aruncase vreun lucru de-al ei. Verific i un
salon de la etaj n care nu mai fusese niciodat nainte, apoi un
soi de cmar legat de liftul de serviciu pe care l folosea
Tonya ca s-i aduc mncare atunci cnd Richard era
deprimat de vreme (i cam fusese deprimat ru n ultimul
timp). Se opri n faa dormitorului lui.
Camera era pzit de o u dubl mare, furniruit cu stejar.
Ciocni n u, cu putere i cu insisten, folosindu-se pentru
asta de toate ncheieturile degetelor.
Richard, strig ea. Eu sunt. Deschide ua sau intru cu
fora.
Prea destul de calm. Poate avea o voce mai rsuntoare
ca de obicei, dar n niciun caz nu prea cuprins de panic.
ncerc ua. Aceasta se deschise singur.

Capitolul 4
Dormitorul era pustiu, iar n pat nu dormise nimeni. Nu se
vedea nici urm de Richard. Deborah verific baia, apoi iei
din nou pe hol strigndu-i numele. Tocmai i invadase
sanctuarul privat pentru prima dat de cnd preluase slujba;
nu i se prea necesar sau potrivit s-i bage nasul chiar peste
tot.
Se opri pe hol, apoi intr, pierdut, din nou n dormitor. Nu
se vedea absolut nicio urm din el.
Dat fiind c te-ai temut s gseti ce e mai ru, i zise ea,
ar trebui s te simi bine c nu ai descoperit nimic.
Dar nu se simea bine.
Se aez pe patul lui tare i se uit din nou prin ncpere.
Graie Tonyei, camera era imaculat ca ntotdeauna. Pe
msua de toalet de lng pat, alturi de telefon, se gsea un
carnet, n care Richard mzglise ceva cu scrisul lui nclcit,
dar dincolo de asta totul era aranjat i ordonat, mobila aliniat
cu grij, iar rafturile de bibliotec lipite de perete perfect i
terse de praf.
Deborah i muc buza i se aplec s vad ce era
mzgleala din carneel. Era un singur cuvnt, ncercuit de
cteva ori i marcat de semne de ntrebare:
Atreus??
Deborah se holb la cuvnt, simind cum acesta strnete o
amintire veche, o amintire literar, dar i scoase repede din
minte ideea.

Unde naiba e el?


i cuprinse capul cu palmele i vzu ceva pe jumtate
ascuns de cuvertura imens sub pat, ca i cum ar fi fost
accidental mpins dedesubt. Se aplec i culese obiectul. Era
un fragment de ceramic, uor concav, ca i cum ar fi fcut
parte dintr-un vas rotund. Mai era i pictat. Pe un fundal uor
turcoaz se vedea un fragment de cap de femeie din profil, cu
ochiul mare i n form de migdal, cu prul n bucle negre.
Semna cu un desen animat sau cu o schi, dar era plin
aproape deborda de graie i energie. Ridic fragmentul n
lumin i i pipi suprafaa ntre degete, brusc convins c nu
era vorba de un ciob lipsit de valoare. Fragmentul era extrem
de vechi.
Nimic din vreo perioad a istoriei Americii de Nord nu
semna cu aa ceva. Era aproape sigur de asta. Fragmentul
prea cunoscut, dar cunoscut n sensul n care Deborah mai
vzuse nainte ceramic asemntoare, dar n niciun caz
identic. S fi provenit din Egiptul antic? Nu, imaginea era
prea vie, iar faa prea cochet. Poate c era vechi, dar Nu
putea fi sigur. Mesopotamian? Asirian? Nu. Oricum, dac
era cu adevrat vechi, ce cuta acolo? Muzeul nu deinea
antichiti clasice. Deborah se uit iari la el. Poate grecesc?
i reveni n minte cuvntul din carnet, ncercuit i marcat de
semne de ntrebare: Atreus.
i sta era un nume grecesc.
Atreus era unul dintre descendenii lui Tantalus n
mitologia greac, nu? Fratele lui Era ceva legat de fratele
sau de copiii lui Deborah nu-i mai amintea. Se deplas
pn la rafturile de bibliotec de pe peretele sudic al

dormitorului i se uit cu atenie la cotoarele crilor. Poate


gsea acolo ceva despre mitologia greac.
Gsi. De fapt, n vreme ce parcurse rafturile i permise
chiar s scoat un uor fluierat de uimire. Probabil c acolo se
gseau cam patru sute de volume i toate erau cumva legate
de Grecia antic: mitologie, istorie, arheologie, politic,
poezie, cultur, art, filosofie. Trase un volum gros care
pretindea a fi o Enciclopedie a Greciei antice i i rsfoi
paginile pn la termenul Atreus, dup care ncepu s
citeasc, nesigur pe ce fcea i pe ce anume cuta.
Richard. l caui pe Richard.
Nu era de mirare c numele atinsese o coard sensibil n
memoria ei. Atreus fusese capul casei conductoare din
Micene, marea citadel a Greciei din Epoca Bronzului. De la
poarta cu lei a cetii, spunea legenda, plecase Agamemnon n
fruntea armatei care asediase Troia timp de zece ani. Casa
blestemat ntemeiat de el fusese cea care distrusese
generaii dup generaii prin certuri sngeroase, dezbinnd
fraii, copiii, soii i genernd rzbunri prea cumplite pentru
a fi descrise: fratricid, patricid, matricid, sacrificii umane,
incest, canibalism. Deborah nchise cartea i se uit la
fragmentul de ceramic din mna ei, n vreme ce n minte i
rsreau alte amintiri din studenie despre istoria i arheologia
Epocii Bronzului, care i croiau un fga al lor, depind
ceea ce spunea mitologia. n mintea ei nu mai ncpea
ndoial. Faa de pe ciobul de ceramic era greceasc, mai
exact micenian. Dar unde era restul vasului i ce putea
semnifica el i numele acela antic din mitologie?

Richard dispruse. Acum nu era vremea aradelor antice i


a enigmelor arheologice
Doar dac ntre ele nu exist o legtur.
Se aez pe podea la picioarele rafturilor cu cri pentru a
citi mai bine titlurile de jos i n vreme ce se chinuia s
deslueasc literele deveni contient de o pat roie pe
covor, lung de vreo douzeci de centimetri. Atinse pata cu
degetele i acestea devenir imediat lipicioase. i ddu
seama nainte de a-i duce degetele la nas c era vorba de
snge.

Capitolul 5
Cu inima ct un purice, Deborah se ls i mai jos, astfel c
obrazul ei ajunse la civa centimetri de dr, cci era o dr.
Cu toate c Deborah era sigur de faptul c era vorba de
snge, nu se vedeau picturi, ci doar o pat umed impregnat
n covor. Nu, nu impregnat: ca o urm. Ceva greu fusese
rostogolit pe covor, lsnd n urm snge.
Sngele lui Richard.
Nu ai de unde s tii asta.
Dar tia. O parte ntunecat, golit de sentimente i lipsit
de sperane a ei tia.
ncerc s se concentreze, lsnd implicaiile celor vzute
deoparte.
Rmi la fapte. Nu ncepe s raionezi.
Se ntoarse la ideea ei anterioar. S fi fost dra de snge
direcionat ctre rafturi? Nu, nu se ndrepta spre peretele cu
biblioteca, ci venea de acolo. n mijlocul ncperii se estompa
pn la dispariie. n cealalt direcie ducea drept n perete sau
mai degrab n biblioteca aliniat pe perete. Aadar ceva
ieise din perete, ceea ce era imposibil, n afar de cazul n
care
Deborah se ridic i ncepu s-i plimbe palmele peste
rafturile cu cri, luptndu-se n acelai timp cu ea nsi ca
s-i menin respiraia sub control.
Nu se poate.

Nu gsi nimic. ncepu s scoat crile, dar ele ieeau n


mod banal din rafturi. Erau sute de volume acolo.
Oprete-te, i comand siei. Gndete. Dac vreuna
din aceste cri era (nu reui s termine gndul lugubru).
Care s fi fost?
Atreus. Micene.
Ceva legat de vechea obsesie a lui Richard pentru rzboiul
troian? Lui Richard i plcea la nebunie s-i repete de
nenumrate ori c legendele lui Homer, povetile despre zei i
eroi se bazau pe evenimente reale. Entuziasmul lui copilresc
era endemic, orict de dubioase i-ar fi fost cunotinele
arheologice.
Richard nu era arheolog. Era un entuziast; spus direct, un
diletant. Nu-i plcea s separe istoria social de arheologie,
nu avea chef de studii de evoluie cultural, i dorea doar
aventur i confirmarea faptului c toate acele basme de
coal despre aventuri i glorie erau reale. Nu citea lucrri de
arheologie ca s afle ce principii sau fapte noi erau dezvluite
acolo. Citea lucrrile de arheologie ca s dovedeasc faptul c
speranele lui erau legate de adevruri. Era ca Yigael Yadin
plimbndu-se n jurul Negevului i al Muntelui Sinai cu o
sabie ntr-o mn i cu un exemplar din Vechiul Testament n
cealalt. tia n ce credea i voia ca arheologia s-i confirme
cunotinele. Era precum Schliemann, cel care excavase n
zonele unde se presupune s fi fost Micene i Troia, ca s
dovedeasc fr putin de tgad c povetile lui Homer
despre Agamemnon i Elena, Ahile i Hector, Ajax i Odiseu
i despre cei zece ani de asediu strnii de nite zei capricioi
nu reprezentau doar legende poetice, ci fapte istorice.

Deborah se ndeprt de rafturi i i plimb privirea pe


cotoarele crilor.
n colul din dreapta, cu patru rafturi mai sus, se gsea un
volum singular, mare i negru, legat n piele. Iliada de
Homer.
ntinse mna i trase cartea spre ea. O simi cum
declaneaz ceva, se nclin nainte i se oprete. Raftul cu
cri alunec ncet spre ea.
Deborah fcu ochii mari. Spaiul din spatele raftului era
profund, cam jumtate din dimensiunea dormitorului. Avu
nevoie de cteva secunde ca s inspecteze interiorul cu
privirea. Mintea ei avu nevoie de ceva mai mult timp ca s
neleag ceea ce ochii vedeau.
Bezna momentan din spatele raftului de cri se
transformase ntr-o lumin slab emannd dinspre o serie de
cutii montate n perete i dinspre un singur tub luminos din
centrul tavanului ciudat arcuit al ncperii. Tubul mprtia un
dreptunghi alungit de lumin pe podea. De acolo, chiar de
lng o priz ngropat, pornea dra de snge.
Deborah se ls ncet n genunchi, iar groaza pe care o
resimise ca pe un giulgiu greu se transform n altceva, care
i golea inima i sufletul, nlocuind golul cu disperare.
Richard zcea ntins pe spate, cu braele larg ntinse, ca i
cum ar fi fost pus pe cruce, cu o palm deschis i cealalt
strns. Avea pieptul gol, lsnd s i se vad trupul subire i
membrele fragile. Prea ciudat de btrn, iar pielea lui palid
avea un soi de transluciditate albstruie, care fcea ca rnile
imense cscate n pieptul i abdomenul su s par i mai
oribile. Din fericire, ochii i erau nchii.

Deborah i lu mna rece i ntins i o duse la buze. Cu


ochii nchii, aproape fr suflare, ncepu s ofteze.

Capitolul 6
Habar n-avea de ct timp sttea acolo, pe vine, de fapt
aproape ngenuncheat, precum o ucenic n faa altarului.
Sttuse astfel ngenuncheat n timpul celor apte zile de
shiva pentru tatl ei, ascultnd cuvintele Kaddish-ului care
promiteau via i continuitate, i un Dumnezeu drept i
iubitor pe care ea nu-l mai putea vedea i nu-l mai vzuse de
atunci. Bineneles c morile erau complet diferite, dar n
parte sentimentele pe care Deborah le nutrea acum erau
precum cele de atunci, ca i cum cei douzeci de ani care
separau evenimentele nu ar fi existat i ea ar fi avut iari
treisprezece ani, uitndu-se cu privirea goal de la doctori la
rude, apoi la rabinul care orchestrase ceremonia funerar i cu
care nu mai vorbise niciodat de atunci. Nu-i amintea
rugciuni n ebraic, dup cum, de fapt, nu prea i mai
amintea deloc ebraica, cel puin nu contient, dar anumite
fragmente de traduceri n englez rmseser ntiprite n
mintea ei, precum o ran care nu se vindec niciodat cu
adevrat. Un astfel de fragment de rugciune i reveni acum
n memorie:
nva pe toi cei care jelesc s accepte judecata voinei
Tale de necercetat i f-i s cunoasc dulceaa consolrii Tale.
mbrbteaz-i cu cuvintele Tale pe cei ncovoiai de durere,
ca ei, precum toi credincioii lui Israel care au fost aa

nainte, s fie credincioi Torei Tale i prin asta s


propovduiasc domnia mpriei Tale peste pmnt.
Cuvintele rsunar n sufletul ei la fel ca ntotdeauna, mai
amare dect Campari-ul pe care Richard l iubea att i mai
amare dect i imagina ea c trebuie s fie otrava, precum
cianura, care i anuna fora uciga printr-o ascuime i o
acreal asemntoare ceaiului vechi i fiert mult prea mult.
Voinei Tale de necercetat? Mai degrab viclene, puse pe
toane sau, pur i simplu, apatice. Oare Dumnezeul prinilor
ei observase mcar ce se ntmplase n seara asta? Observa el
aa ceva vreodat?
Doamne, Richard, rosti ea n gnd, mi pare att de ru.
Ar fi trebuit s fiu aici.
Nu se micase din loc de cnd l descoperise. Respira
superficial, aproape n oapt, ca i cum ar fi vrut s-i
mprteasc nemicarea i tcerea. Ochii i jucau n
lacrimile care n sfrit se adunar i ncepur s cad, ca nite
picturi grele de ploaie de var, pe covor.
Undeva n alt parte a minii ei rsun ns o voce ascuit,
insistent, oficial, precum vocea unui poliist care i-ar fi
croit drum prin mulimea strns la locul unui accident rutier,
o voce a autoritii i a ordinii, o voce care nbuea emoiile
n favoarea logicii. Acea voce spunea c Richard fusese
omort, c sta nu era doar un loc al durerii i plngerii, ci un
loc al groazei, chiar al pericolului, iar Deborah trebuia s
acioneze n consecin.
Dar nu putea pleca, nu-i putea desprinde privirea de la el i
de la rnile lui.

Sngeraser din abunden, fr s fie vorba de tieturi


mari, ci doar de nite incizii superficiale, late doar de civa
centimetri, acum cu marginile ruginii i purpurii, dar cu cte o
gaur adnc, neagr i amenintoare n centru. Pieptul era
brzdat de iroaie de snge ntunecat la culoare, dar balta
mare n care zcea Richard provenea de sub el. S fi fost
njunghiat att de profund (de ase sau apte ori, rosti n
mintea ei acea voce insistent, orientat asupra detaliilor, care
comenta de obicei rezultatele autopsiilor), nct lama s fi
ieit prin spate? Ce fel de arm putea provoca aa ceva?
Trebuia s fi fost mai apropiat de o sabie dect de un cuit.
i apoi erau perechile de semne din piele, de pe fiecare
parte a rnilor: dou mici vnti de circa doi centimetri, pe
prile laterale ale fiecrei nepturi superficiale
Se rsuci brusc pe clcie, copleit pe neateptate de o
senzaie de grea care o fcu s cate gura, cu gtul
arzndu-i, dar fr ca din stomac s-i ias ceva. Continund s
lcrimeze, i simea ochii ciudat de uscai. i nchise, brusc
copleit de ideea c ar fi trebuit s spele acele rni i s
ndeprteze sngele
Dar nu trebuie s miti cadavrul, rosti vocea, deoarece
poliia va trebui s fotografieze locul exact aa cum este
acum. l va spla altcineva mai trziu.
Of, Richard. Mai erau attea lucruri de fcut. De spus.
Rosti vorbele cu voce tare. Ca i cum i-ar fi rspuns cineva,
n acea clip sun telefonul.
Pentru o clip ct o venicie, Deborah nu se uit la el. n
secunda urmtoare ns i extrase mna din mna lui Richard

i duse telefonul la ureche, cu micri lente i tcute, cu


respiraia calm.
Da? rosti ea.
Au luat cadavrul?
Aceeai voce. Deborah nu zise nimic. i pstr privirea
aintit pe pieptul lui Richard, pe ceea ce fusese Richard.
L-au luat?
Simi cum i se oprete respiraia. Vocea se auzi iari, mai
insistent de aceast dat. Imperativ.
Au luat cadavrul?
Nu, rspunse ea.
Habar n-avea de ce i rspunsese.
Ateapt acolo, zise vocea. Vin acum.
Apelul muri.
Deborah se holb la telefonul din mna ei, n vreme ce
mintea-i ncepea s absoarb cuvintele strine. Brusc,
amoreala o prsi cnd implicaia acelor cuvinte o fcu s
tresar ca strbtut de un oc electric. Se ridic repede n
picioare, plec de lng cadavru i sun la poliie.

Capitolul 7
Spusese c va veni imediat. Nu motivase de ce, ce anume
voia sau ct de mult avea s-i ia ca s ajung acolo. Nu
spusese cine e, de unde aflase de evenimentele de la muzeu
sau de ce era att de nerbdtor s tie dac trupul lui Richard
fusese luat de acolo i de ctre cine. Cu toate astea, era
evident c, indiferent cine era individul i orice ar fi vrut, avea
cumva legtur cu moartea lui Richard Dixon. Deborah
povesti toate acestea operatoarei de la serviciul de urgene,
ceea ce strni un val de adrenalin n cursul unei conversaii
care pn n acel moment fusese greoaie, chiar dubioas. Era
ea sigur c omul murise?
Are rni multiple de cuit pe piept i abdomen, zise
Deborah. Tr cadavrul su era ntr-un fel de ncpere
secret. Fcuse o nsemnare despre Atreus i asta m-a fcut s
m gndesc la Troia, aa c am luat un exemplar din Iliada i
raftul s-a deschis
Mai ncet, scumpo, rosti operatoarea.
ncepuse suficient de metodic (rni multiple de cuit),
dar apoi pierduse controlul. Vocea i cedase i ncepuse s se
blbie.
Scuze, replic Deborah, simindu-se brusc proast i
singur. Sunt un pic Sunt
Nu tia cum era sau nu gsea cuvinte care s-i descrie
starea.
E-n regul. Inspir puin.

Operatoarea nu o avertiz pe Deborah c irosirea timpului


poliiei cu o cacealma ar fi bgat-o n mare necaz, n ciuda
remarcii ei despre camera secret (suficient de incredibil
pentru testarea credibilitii oricui) sau a blbielilor ei despre
Atreus. Femeia i ddea seama c totul este adevrat, iar asta
nsemna c Deborah trebuia s se adune, deoarece situaia
mergea n defavoarea ei. i drese glasul.
mi cer scuze, zise ea din nou. Richard era foarte
Eram foarte apropiai.
El e rnitul?
Mortul, da.
Rosti cuvntul cu mult calm, golit de orice sentimente.
Cuvintele erau corecte, dar cumva lipsite de sens.
Se ls o scurt tcere.
Unde suntei mai exact? ntreb operatoarea.
n dormitor.
M refer la adres.
A, da, zise Deborah, simindu-se iari ca o proast.
Scuze. E vorba de Muzeul Druid Hills, strada Deerborne nr.
143. Casa este legat de muzeu. Trebuie s intrai prin cas.
Nu dumneavoastr, bineneles. Cine vine
h, fcu operatoarea. I-ai putea ntmpina la u. Este
pe aproape?
Nu chiar, rspunse Deborah.
Bine. i omul sta care a sunat, nu tii cine e?
Nu.
Exist vreo ncpere sigur n cas? Undeva unde s v
ncuiai i s ateptai ofierii de poliie?

Exist o baie, zise ea, resimind din nou un fior de


panic cnd auzi seriozitatea cu care femeia l trata pe
misteriosul interlocutor al lui Deborah.
i o putei ncuia? Ua este solid?
Da, dar va trebui s nchid. Asta nu e un telefon fr fir.
Am un mobil pe care l pot folosi dac
Bun, e-n regul. Suntei bine?
Sunt bine. Voi nchide acum.
Suntei sigur c v e bine?
Da.
Ducei-v n baie i ncuiai-v bine. n regul?
Deborah ddu din cap i rspunse afirmativ. Apoi nchise i
se aez pentru o clip pe marginea patului, uitndu-se la ua
bii. Apoi se uit n alt parte, se ridic, fcu doi pai i se
zgi n camera slab luminat din spatele raftului de cri,
meninndu-i privirea departe de podea i de cadavrul care
zcea acolo i uitndu-se pentru prima dat cu adevrat la
remarcabila nu, imposibila colecie de pe perete.

Capitolul 8
Chiar i fr a intra acolo, Deborah tia c acele cutii cu
capac de sticl conineau artefacte care se potriveau cu
fragmentul de ceramic pe care ea l inuse n mn doar cu
cteva minute nainte. Una dintre cutiile ncastrate n perei
era deschis i interiorul ei era suspect de gol. Deborah privi
n jos. n umbra din col, la un metru de dreptunghiul central
de lumin, se gsea o mas inform de fragmente ceramice,
rmiele unui vas, unele buci avnd aceeai culoare
turcoaz ca fragmentul gsit de ea sub pat.
Deborah rmase unde era, privind int la cadavrul de la
picioare (nu te mai uita la el, orice ai face, nu te uita la el),
apoi privirea i se plimb ncet de jur mprejurul camerei, ca
ntr-un soi de trans care cretea n intensitate pe msur ce
Deborah contientiza coninutul acelor cutii: o cup de aur cu
dou toarte, despre care Deborah credea c se numete
Kantharos, patru farfurii decorative cu modele de lei stilizai
i o pereche de inele, de asemenea din aur. Se mai vedea o
bucat de piatr n care era spat silueta unei arete i a unui
vizitiu, posibil o piatr funerar, un vas de argint ornamentat
cu capete de taur, iraguri de mtnii din sticl i pietre
lefuite, apoi iari aur: lnioare, pandantive, diademe, inele
i ace, toate remarcabil de delicate i de sofisticate. Trei cutii
erau pline cu ceramic, de la cni frumos pictate cu motive
geometrice, la vase i amfore elegante decorate cu portrete de
rzboinici i scene de vntoare. Ultima cutie coninea vrfuri

de lance, sbii i pumnale, incrustate cu aur i pietre


preioase, zvelte i elegante, cu bronzul nverzit de vechime,
dar remarcabil de intact
Dac totul e adevrat?
Nu exista niciun motiv de a presupune c nu erau
adevrate, cu excepia a ceea ce era evident. Acolo se gseau
patruzeci sau cincizeci de exponate arheologice. Dac erau
ntr-adevr ce preau s fie, atunci acolo se gsea cea mai
mare colecie de artefacte miceniene sau minoice din afara
Muzeului Naional de Arheologie din Atena. Valoarea lor era
imposibil de estimat.
Aadar trebuie s fie falsuri.
O colecie de asemenea calitate i dimensiuni pur i simplu
nu putea exista. Cele mai multe situri arheologice din Grecia
fuseser excavate sau jefuite cu secole n urm. Tot ce se
gsise n siturile miceniene, tireniene i minoice din Creta era
catalogat, documentat, iar imaginile erau reproduse n mai
bine de o sut de cri dedicate artei i istoriei. O astfel de
colecie, necunoscut tiinei arheologice moderne, era de
neconceput.
Numai c Deborah i ddu imediat seama, aa cum sttea
nepenit locului, cu ochii nc plini de lacrimi, c nu se uita
la copii sau reproduceri ale unor piese cunoscute. ntr-adevr,
nu era expert n antichiti greceti i nu putea identifica toate
oalele gsite vreodat n Micene, dar vzuse destule obiecte
faimoase ca s tie c n acea ncpere mic se aflau o
mulime de articole la fel de bogat ornamentate i de
complexe ca n oricare alt parte. Totodat, mai tia c
acestea erau diferite, suficient de asemntoare ca s fie

catalogate drept miceniene, dar n acelai timp noi prin ele


nsele. Deborah se uit cu atenie la un pumnal de bronz aflat
ntr-o cutiu delicat din plexiglas i se apropie de el.
Pumnalul era mpodobit cu imagini n aur i argint
reprezentnd lei care vnau cprioare. Era un exemplar
superb. Era vechi de trei mii cinci sute de ani, iar Deborah era
ct se putea de sigur c niciun arheolog sau istoric de
meserie nu vzuse vreodat acel obiect.
Niciun arheolog de meserie.
Oare ce nsemna asta? Deborah se for s nghit nodul
care ncepuse s i se formeze la baza gtului. De meserie
nsemna etic. Dac obiectul la era adevrat, atunci fusese
furat, inut n secret i tranzacionat n afara comunitii de
arheologi, pstrat n anonimat, menit s provoace doar
deliciul i satisfacia consumatorilor privai. Deborah se
ngrozi i simi o dezamgire crunt, care o goli de orice
sentiment i care i curm brusc lacrimile, lsnd loc
ngrijorrii.
Richard, oft ea. Ce ai fcut?
i mai ales, opti o parte plin de ciud a minii ei, pe
care ea nu avea chef s o asculte n acea clip, de ce nu mi-ai
spus i mie?
i amintea de indignrile lui Richard, demne de un Indiana
Jones: Chestia asta aparine muzeelor! Chiar aa. Amintirea
ar fi trebuit s o fac s zmbeasc, dar goliciunea din
pntecele ei se transforma ntr-un mic ghem dens de tristee.
Deborah se uit iari la Richard, cum zcea acolo, palid, de
nerecunoscut, gol i stropit cu roul funerar al propriului
snge.

Erai prietenul meu, mentorul meu, ta


Nu putu pronuna cuvntul tat pn la capt. Acest act
de ascundere a realitii fa de ea nsemna o trdare: a ei ca
persoan, a valorilor ei, a tot ceea ce ncercaser s fac la
muzeu.
Doar dac
S fi fcut el rost de aceast colecie extraordinar de pe
piaa neagr cu dorina de a o expune n muzeu? Deborah i
inu respiraia gndindu-se la asta. n ultima vreme el fusese
distras, secretos. Dar fusese genul de atitudine stai s vezi.
S fi fost aceast ncpere doar un depozit secret pn ce toate
documentele necesare erau obinute, iar colecia putea fi apoi
expus n umilul lor muzeu? Ce lovitur de teatru ar fi fost!
Dar ncperea nu arta a adpost temporar. Izbucnirea ei de
speran i de idealism pli. Richard avusese de-a face cu cei
mai ri traficani de artefacte i acetia se rzbunaser pe el.
Cum altfel se puteau interpreta dovezile?
Dar indivizii fuseser nuntru. i atunci de ce nu luaser
cu ei tot ce era acolo? Dac fusese vorba de o tranzacie
neonorat, de ce s fi rmas aceste comori extraordinare n
urma lor? De ce nu luaser ucigaii lui Richard prada cu ei?
Dac?
Deborah se rsuci pe clcie. Extrem de ncet, aproape fr
zgomot, clana de la ua dormitorului se mic.

Capitolul 9
Deborah avu la dispoziie doar o secund sau dou ca s
aleag ntre diversele opiuni, dei toate i se preau doar nite
jocuri de noroc. Apoi, cnd ua dormitorului ncepu s se
deschid ncet spre interior, se ghemui i se strecur n
singurul ascunzi posibil din camer: sub patul lui Richard.
Pre de cteva clipe nu se auzi nimic. Deborah sttea ntins
pe burt, cu picioarele spre capul patului i cu faa la unul
dintre picioarele patului, doar la civa metri distan de u.
i inu respiraia i ascult. Nu se auzea nicio intrare
vijelioas, niciun zgomot greu de bocanci sau cizme. Oricine
intrase n ncpere nu avea o treab anume acolo. Lui
Deborah i era ciud c nu se ncuiase n baie.
mbri podeaua cu palmele ntinse. Peste salteaua
patului atrna o cuvertur mare, care atingea podeaua pe mai
toat lungimea patului. Acest fapt permitea un soi de
camuflare ascunziului ei copilresc, dar dezavantajul era c
nici ea nu putea vedea nimic din ce se ntmpla n ncpere.
Cu excepia unui singur loc. n dreptul oldului stng al lui
Deborah, cuvertura era uor ridicat n V pentru c pe acolo
se strecurase ea sub pat. Deborah i rsuci ncet capul pn ce
ajunse s vad prin deschiztur.
Covorul, piciorul unei mese, spaiul ngust din spatele
raftului de cri. Mna ntins a lui Richard.
E o nebunie. Iei imediat de aici.

Nu. Nu-i plcea discreia cu care se deschiseser acele ui


i atenia cu care intraser acele picioare n camer.
Trecur alte cteva secunde lungi pn ce Deborah reui s
aud ceva, att de lungi, c ea ncepuse deja s cread c
intrusul ieise pe unde intrase. Auzi o respiraie prelung,
poate chiar un oftat. Deborah se mic puin, ncercnd s
vad mai bine prin estura materialului cuverturii. Nu reui,
dar persoana care se afla n ncpere, la doar civa zeci de
centimetri de locul unde sttea ea pe burt, fcu repede doi
pai i n raza vizual apru o pereche de pantofi: albi, de
sport, inscripionai cu sigla Nike pe clci. Pantofi de femeie.
Erau ntori cu botul spre cadavru i spre camera secret care
l adpostea. n vreme ce Deborah se uita, pantofii se ridicar
pe vrfuri, ca i cum persoana s-ar fi chinuit s vad ceva, dar
apoi toat micarea ncet.
Picioarele se ntoarser, rsucindu-se iute spre u, apoi
disprur. Deborah auzi ua deschizndu-se i nchizndu-se
la loc, de aceast dat cu mai puin discreie, apoi percepu n
deprtare, slab, altceva, nite voci de brbai care veneau
dinspre holul de jos: poliia.
Acum.
Iei de sub pat cu o micare rapid, i netezi hainele
dintr-un gest i deschise ua dormitorului. Pe pasarel,
pregtindu-se pentru poliitii care urcau scrile, se afla
Tonya, femeia de serviciu de vrst mijlocie, nclat cu
pantofii imaculai Nike de gimnastic pe care i primise
cadou, fr ndoial, de la vreo fiic sau nepoat. Auzind ua
dormitorului, Tonya se rsuci pe clcie, cu gura cscat i se
uit la Deborah cu o ostilitate fi.

Capitolul 10
Cele dou femei se msurar tcute din priviri, uitnd pe
moment de zgomotele poliitilor n uniform care i anunau
prezena n vreme ce urcau pe scri. Unul era chel i gras,
probabil nu mai btrn de treizeci de ani, cellalt zvelt i
negru.
Miss Miller? rosti chelul, plimbndu-i privirea de la o
femeie la alta.
Da, rspunse Deborah, lundu-i cu greu privirea de la
negres. Acolo.
Cei doi poliiti se uitar unul la cellalt, apoi chelul porni
spre uile dormitorului. Nu dispru mai mult de o jumtate de
minut, dar Deborah avu senzaia c a trecut o venicie.
Cellalt poliist prea stnjenit, ca i cum ar fi ntrerupt o
slujb religioas, dei Deborah nu tia dac asta se ntmpla
din pricin c avea de-a face cu dou femei sau cu un cadavru.
Omul rosti ceva, dar Deborah l ignor, atent fiind s prind
din zbor discuiile de pe staia radio a chelului cnd acesta iei
din ncpere. Deborah i zise c individul se cam nverzise la
fa, dar prea s suporte totul cu curaj. Ce ciudat. Deborah
fusese prea absorbit de propria ei durere legat de identitatea
victimei ca s se mai fi simit oripilat sau revoltat de scen.
Mi-am zis s fac mai devreme treaba de peste zi, spunea
Tonya. tiam c voi avea de fcut curenie, nu glum. n
muzeu a fost o petrecere azi-noapte.
i dumneavoastr, Miss Miller?

Poftim? rosti Deborah, ntorcndu-se ctre poliistul


negru.
Omul scosese un carneel i se uita cu nerbdare la ea.
Probabil l ngrozea ideea c ar fi putut grei procedura, iar
asta o fcea pe Deborah s resimt o ciudat compasiune
pentru el.
Am primit un telefon prin care eram anunat c e
nevoie de mine aici, zise ea. Cred c s-a ntmplat cu puin
nainte de ora 3.
Acum se fcuse aproape 4 dimineaa. Aa proceda Tonya
cnd voia s-i ndeplineasc sarcinile mai devreme?
Cunoatei persoana care v-a sunat?
Deborah rspunse c nu, apoi trecu n revist ce fcuse i
modul n care ajunsese s descopere cadavrul. Tonya ncerc
s nu lase impresia c punea la ndoial fiecare cuvinel al
celeilalte femei.
i n-ai mai vzut pn acum ncperea din spatele
raftului de cri? ntreb poliistul chel, care ntre timp venise
alturi de ei i preluase conducerea anchetei.
Habar n-aveam c era acolo.
Nici eu nu aveam habar, interveni Tonya, fr a se uita
la Deborah.
Va mai dura puin pn ce echipa de criminaliti va
ajunge aici, rosti chelul. Putei atepta undeva?
Adic n alt parte dect aici, mai exact.
l lsar pe poliistul negru s pzeasc dormitorul, iar
Deborah o lu nainte, n jos pe scri, ctre camera de zi, unde
ea i Tonya se trntir n dou fotolii Queen Anne, uitndu-se
n tcere la perei, n vreme ce chelul ncepu s se plimbe,

studiind la ntmplare poze i ilustrate. Din cnd n cnd i


nota ceva n carnet, ca i cum ar fi vrut s-i dovedeasc siei
c e mai bun ca detectiv dect ca poliist de patrul. Peste
douzeci de minute auzir o u trntindu-se n faa casei.
Apoi se auzi larm de voci i o adevrat armat de
anchetatori i specialiti ncrcai cu echipamente i fcu
apariia.
Ce-ar fi s ne ntoarcem sus? propuse chelul. n caz c
vrea s discute cineva cu dumneavoastr.
Prea nesigur, dar femeile se luar dup el i se aezar pe
dou scaune din hol, n vreme ce chelul dispru ca s se
consulte cu cel care conducea ntreaga operaiune.
mi pare ru de Richard, rosti Tonya.
Fraza venise abrupt, aproape cu brutalitate. Prea un soi de
concesie, dar una fcut doar din vrful buzelor.
Deborah ddu din cap, fr a ti ce s spun. Tonya era o
femeie de serviciu valoroas, de fapt aproape prea bun, i se
mndrea cu profesia ei, ceea ce sugera c i socotea munca
de la muzeu ca pe un inconvenient colosal. Era dur i direct,
i respingea orice ncercare de comportament autoritar fa de
ea, dei slujba presupunea evident primirea de instruciuni,
chiar de ordine, i executarea lor.
Cel puin autoritatea din partea mea, i spuse Deborah.
Tonya prea respectuoas pn la docilitate cnd era vorba de
Richard. Nu-i plcea deloc ns de Deborah. Aceasta pusese
totul pe seama faptului c era efa Tonyei, fiind totodat
tnr, alb i femeie, dar ntotdeauna simise c mai era
ceva, ceva personal, un resentiment pe care nu-l putea

identifica precis. Acum Richard era mort i Tonya se furia pe


lng dormitorul lui n toiul nopii
Nu te mai gndi la asta. Las deduciile pe seama
detectivilor. Uit de asta.
Deborah oft i continu s urmreasc cum se umple casa
de persoane din diferite sectoare ale autoritii publice i de la
serviciul de medicin legal, cteva fiind narmate cu aparate
foto, pungi pentru probe i benzi de band galben pentru
sigilarea locului. Din cnd n cnd, oamenii brbaii, cci
erau cu toii brbai mormiau ceva unul altuia i se uitau pe
furi la ea i la Tonya, dar pentru o bun bucat de vreme
nimeni nu le adres niciun cuvnt, astfel nct Deborah
ncepu s se simt treptat ca martora unui spectacol ciudat de
intim i de suprarealist. Timp de o jumtate de or, oamenii
venir i plecar, vorbind i fcnd diverse nsemnri,
luminai ocazional de bliurile aparatelor foto dinuntru, dar
nimeni nu-i spuse nimic lui Deborah. Dup alte douzeci i
cinci de minute veni i un poliist femeie, o persoan masiv,
dar amabil, care i oferi lui Deborah un pahar cu ap i se
post n faa privirii acesteia cnd cadavrul corpul lui
Richard fu scos din ncpere pe o targ cu rotile, acoperit.
Un brbat pe care ea l socoti a fi medicul anatomopatolog
discuta cu detectivul care prea s conduc operaiunile.
Omul fcu nite gesturi cu minile indicnd ceva lung cam de
paisprezece centimetri, apoi cu degetele art un spaiu cam
de lrgimea inciziilor.
Arma.

Miss Miller? ntreb detectivul, n vreme ce


anatomopatologul se fcu nevzut. Acum suntem gata pentru
dumneavoastr.
Omul ddu din cap nspre Tonya.
Sper s nu v suprai dac mai ateptai aici cteva
minute, zise el. V vom pune n scurt timp cteva ntrebri.
Era un brbat nalt, cam de statura ei, cu umerii ptrai i o
alur atletic, brunet i bronzat la chip. Deborah i zise c
majoritatea femeilor l-ar fi gsit chipe, dar nu se deranj s
se ntrebe de ce ea una nu l socotea aa.
Sunt detectivul Chris Cerniga, rosti el. Credei c putei
veni puin nuntru?
Rostise vorbele cu delicatee, ca i cum trauma revenirii n
dormitorul blestemat ar fi putut nsemna prea mult pentru ea,
dei privirea lui ncrcat de solicitudine se rci oarecum
cnd Deborah se ridic i naint. Omul se ndrept i el de
spate, dndu-i umerii pe spate un pic mai mult dect era strict
nevoie, i o urm pe lng poliistul negru n uniform.
nuntru se vedea un alt detectiv, un brbat cu un nceput de
chelie, mbrcat cu un costum din material sintetic, plin de
pete. Omul studia raftul de cri la intrarea lor, aa c nu se
ntoarse.
Dave, rosti Cerniga.
Cel atenionat se rsuci pe clcie ca s vad martorul i
privirea i se opri surprins asupra lui Deborah. Aceasta prea
o apariie neateptat, dei nu era clar din ce motiv, n afara
celui evident.
Dnsa este Miss Miller, rosti Cerniga. Ea a descoperit
cadavrul.

Detectiv Keene, se recomand individul, fr a se


legitima cumva i fr s-i ntind mna.
De fapt, acum c femeia i fusese prezentat, omul se
comport ca i cum ea n-ar fi meritat atenia lui i se ntoarse
la raftul de cri i la studierea titlurilor de pe volume.
mi dau seama c trebuie s v fie foarte greu, zise
Cerniga, dar speram s ne putei rspunde la cteva ntrebri.
Ea ddu din cap n tcere. Dormitorul era aa cum l lsase,
cu ncperea din spatele raftului nc deschis i cu pereii
sclipind din pricina comorilor ciudate adunate acolo. Doar
cadavrul lipsea. Pe podea, pe locul unde zcuse trupul lui
Richard era acum doar o pat de un stacojiu ntunecat n
luminile ciudat de concentrate ndreptate n jos, care formau
un dreptunghi chiar n jurul acelui loc. ntreaga ncpere
ascuns fusese marcat cu band de izolare. Deborah avea
sentimentul c vedea ntreaga scen prin ochii altcuiva, sau c
trecea printr-un comar bizar n care lumea prea ireal i
contorsionat.
tii cumva dac n muzeu se gsesc arme de
ceremonie?
Vocea lui Cerniga o readuse cu picioarele pe pmnt.
Deborah clipi.
De ceremonie? se mir ea, pe moment nedumerit.
ntr-una din cutiile cu exponate de jos este un tomahawk
Nu, o ntrerupse el. M refer la o arm cu lam subire,
cum ar fi un pumnal sau o sabie.
Deborah rmase locului pe moment, cu gura ntredeschis,
ca i cum abia atunci i-ar fi dat seama la ce se referea el, apoi
ddu din cap.

Am neles, zise ea. Nu. Nu exist nimic de genul sta


aici. mi pare ru.
Habar n-avea de ce spusese c-i pare ru. i ddu seama c
mna i tremura uor. Cerniga i verifica nsemnrile.
Grea noapte pentru bieii de la morg, rosti poliistul
care se recomandase Keene i care i arunc un rnjet lui
Cerniga.
M scuzai? zise Deborah.
E al doilea caz de omor n noaptea asta, explic Keene,
ridicnd din umeri. Cellalt a fost la mic distan de casa
asta. Un alt btrn.
Rostise totul ca i cum ar fi comentat calitatea unui sandvi.
E vreo legtur ntre ele? se interes Deborah, ocat
mai degrab de tonul omului dect de ceea ce spunea el.
Nu, rspunse detectivul. Moduri de operare complet
diferite.
Ai spus ofierului de afar c n-ai mai vzut niciodat
ncperea din spatele raftului de cri, nu? rosti Cerniga,
ridicndu-i privirea din carneel.
Corect.
V-ai mpiedicat de ea n noaptea asta din ntmplare?
ntreb Keene.
Ceva din privirea lui nu-i plcea lui Deborah. Era ascuns
acolo o expresie de bnuial i de nencredere.
Nu din ntmplare, rspunse Deborah. l cutam pe
Richard domnul Dixon i am intrat aici. Am gsit pe jos
acest fragment de ceramic i am vzut o dr de snge la
piciorul raftului de cri

Scoase fragmentul de ceramic de care avusese grij n


mod incontient de cnd ncepuse tot acel comar i i reveni
cnd observ privirile aintite ale celor doi poliiti.
Scuze, zise ea, avnd iari sentimentul c fcuse o mare
tmpenie. Ar fi trebuit s-l dau imediat primului poliist care a
ajuns aici. Sau poate s-l fi lsat unde era
Aa credei? rosti Keene cu sarcasm n voce.
De unde l-ai cules? ntreb Cerniga.
Prea iritat.
Deborah i art locul.
Minunat! izbucni Keene. Deci scena crimei este
contaminat!
Ce e? ntreb Cerniga, ignornd indignarea colegului
su.
Pardon? ntreb Deborah.
Fragmentul de ceramic. Ce e?
Un fragment dintr-o vaz sau o oal, rosti ea,
ntorcndu-i spatele lui Keene. Pare vechi, dar ar putea fi un
fals. De provenien posibil greceasc. Micenian.
Greceasc? rosti Cerniga.
Prea cum? Impresionat? Intrigat? Ceva n genul sta.
i unde e restul vasului? se interes Keene.
Acolo. Cred.
Deborah art spre colul ncperii, unde zceau
mprtiate celelalte fragmente.
Au vreo valoare? se interes Cerniga.
Depinde dac vasul este adevrat, rspunse Deborah.
Adic dac e vechi i autentic. Dac e o imitaie, n-are nicio
valoare. Dac e adevrat atunci alta e povestea.

Chiar dac ar fi nevoie de lipirea fragmentelor laolalt?


se mir Cerniga.
Orice obiect att de vechi trebuie lipit. Ct vreme
operaiunea este efectuat cum se cuvine, vasul continu s
fie valoros.
Ct? interveni Keene, obsedat de un singur lucru.
Zu c nu tiu.
Estimai.
Ar trebui s vd vasul asamblat. Depinde de form i
mrime
Am spus s estimai. Ce naiba, suntem la farmacie ca
s cntrim la gram?
Mii, rspunse ea, ridicnd din umeri. Zeci de mii. Poate
mai mult.
Pentru chestia asta? zise Keene, prnd brusc uimit i
impresionat.
Pentru ntregul vas, este posibil. Dac e autentic, atunci
e micenian.
Mice nian?
Din Micene, n vechea Grecie, n Epoca Bronzului.
Ct de veche este epoca bronzului? se interes Cerniga.
A durat din 3000 pn n jurul lui 1200 .Hr. Sau cam
aa ceva.
Pre de cteva secunde, cei doi detectivi se holbar la
fragmentul din mna lui Keene cu o atitudine asemntoare
reverenei, iar Deborah, readus pe poziia de curator al
muzeului, zmbi fr s vrea.

Deci restul chestiilor? ntreb Cerniga, artnd cu


mna nspre cutiile cu exponate. Sunt toate din Epoca
Bronzului? Sunt toate mice?
Miceniene. Aa se pare, dar
Dar ce? se repezi Keene, ca i cum ar fi socotit-o pe
Deborah prea pedant, despicnd firul n patru n loc s
simplifice lucrurile.
Nu-mi dau seama cum ar putea fi autentice, rspunse
Deborah. Oamenii ar fi trebuit s tie de ele, ar fi trebuit s le
vad nainte. Nu te mpiedici pur i simplu de astfel de
colecii.
Dar dac este o colecie autentic, zise Cerniga, ct ar
valora?
Milioane. Miliarde, rspunse ea. Nici mcar n-a putea
s pun un pre pe o colecie att de important.
n ncpere se ls o lung tcere. Cei doi detectivi se
ntoarser i ncepur s evalueze din priviri obiectele din aur,
bronz i ceramic sclipind stins n lumina slab. Era un
moment de pioenie, ca i cum cineva ar fi rmas singur ntre
slujbele de la sinagog, aa cum fcuse Deborah o dat, dup
moartea tatlui ei, un moment marcat de uimire i tristee.
S fi fost totul din pricina banilor? De asta a murit
Richard?
Cum e cu cuvntul sta? zise Cerniga, aducnd-o pe
Deborah n prezent, ridicnd n aer carnetul luat i acum
introdus ntr-o pung de plastic de pe noptiera lui Richard.
Atreus. V spune ceva? Ceva personal sau legat de afaceri
n privina domnului Dixon?
Deborah cltin din cap.

Doar nite legende, rosti ea.

Capitolul 11
La ora 5.45 dimineaa o trimiser acas, spunndu-i c o s
mai discute dup ce ea o s doarm cteva ore. Deborah le
ddu numrul de acas i le spuse c va fi la muzeu toat
dup-amiaza. Pentru a doua oar n acea noapte iei n parcare
ca s se urce n main. Cele dou momente nu aveau nimic
comun ntre ele.
Richard. Cnd adevrul morii lui ptrunse cu adevrat n
strfundurile creierului ei, Deborah i ddu seama c nu tia
ce avea s fac din acel moment. Deocamdat, n inima ei se
crease un gol, ca i cum o parte din ea dispruse, ndeprtat
cu asemenea repeziciune, c ea nu mai tia ce s simt. Ca i
cum cineva ar fi apucat de mnerul unui ibric att de fierbinte,
nct durerea nu ar fi fost resimit pentru o fraciune de
secund. Numai c durerea venea, sfietoare, arztoare,
implacabil. Acum ns exista doar aceast gaur senzorial,
vidul care n cele din urm avea s se umple i s dea pe
dinafar de sentimente.
i dup aceea?
Cum avea ea s se descurce cu problemele vieii, cu
conducerea muzeului, cum avea s-i duc mai departe
existena, ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat? Aproape c
aa ceva ar fi nsemnat ceva i mai ru.
Deocamdat nu i dorea s ajung n acel moment, clip n
care ar fi fost nevoit s se gndeasc la slujba ei fr s in
cont de omul care i-o oferise. Ca s treac peste durere, era

nevoie de uitare, iar aa ceva prea lips de loialitate i lucru


de neiertat.
Era nc ntuneric afar cnd ajunse cu maina n cartierul
rezidenial din zona Juniper. Parc vehiculul lng btrnul
copac alb de lemn cinesc i se duse la ua de la intrare,
contientiznd ritul greierilor i aerul greu i umed, dar
fr s le acorde atenie. La apartamentul ei se ajungea
printr-un pasaj ngust, nchis de o poart din fier forjat,
nemrginit de vreun acoperi n afara unei boli de vi-de-vie
slbatic. Cnd deschise poarta de acces simi un parfum
anume n aer, dar ncepu s proceseze mesajul abia cnd
ajunse n vestibulul pavat cu gresie din faa apartamentului,
cu cheile la civa centimetri de broasc. Nu era un parfum
floral: mirosea a lichior exotic sau a colonie, sau chiar a
altceva. Era o arom tare, dar dulce, de tutun de pip, care i
amintea cu putere de tatl ei.
Ateapt.
Deborah rmase nemicat. Inspir din nou, cu grij, ca i
cum aroma n sine putea fi otrvitoare i simi iari totul, de
aceast dat mai limpede i cu mai mult for. Deborah nu
fuma i putea numra pe degetele de la o mn ocaziile cnd
se dduse cu parfum n ultimele ase luni. Mai des se machia,
dar nici cu asta nu exagera. Intenionase s se machieze i s
se parfumeze pentru evenimentul de strngere de fonduri din
seara precedent, dar, prins ntre calmarea lui Richard,
mpcarea Tonyei i mnarea de la spate a oamenilor de la
firma de catering, nu reuise s mai ajung acas, aa c
sfrise prin a nu face nimic din ce i propusese.

Din pasajul acoperit cu vi slbatic se mai ajungea la un


apartament de la etajul inferior. Apartamentul aparinea
doamnei Reynolds, o vduv care, din cte tia Deborah, nu
ieea i nu intra niciodat n cldire dup lsarea
ntunericului, i prea s insiste ca vizitatorii ei s respecte
acelai obicei.
Deborah introduse cu grij cheia n broasc, contient de
fiorul pe care ncepea s-l simt pe ira spinrii. Aerul dens
din Atlanta prea mai dens ca niciodat, iar ritul greierilor
genera ecouri n vestibulul ntunecos. Rsuci cheia ncet, n
tcere, ateptnd clinchetul obinuit i brusca eliberare a uii
cnd mecanismul ceda. Apoi ua se deschise ctre bezna din
living.
Ateapt.
Nu intr. Rmase unde era i inhal aerul.
Absorbi mirosurile cinei din seara precedent, macaroanele
pe care le lsase s se strice pe cuptor, mirosind a usturoi i
busuioc. Ce altceva? Dulceaa cald i obinuit a unei
camere pline de plante i nearisite dup ce trecuse printr-o zi
de var din Georgia. i mai ce? O idee de colonie sau de
aftershave, precum i de fum de tutun sttut.
Fugi.
Se rsuci pe clcie fr s mai nchid ua i alerg la
Toyota ei verde. Aps pe butonul nchiderii centralizate.
Farurile mainii clipir o dat i ncuietorile se ridicar.
Deborah alerg i mai tare.
Cineva era n apartamentul ei.

Trase de portier, se strecur nuntru, lovindu-se ru la


genunchi, i rsuci cheia n contact. Portierele se ncuiar
rapid la loc i maina se trezi la via.
Slav Domnului!
Deborah aprinse plafoniera i deplas maina civa metri,
pn ce ajunse transversal pe alee i n faa porii din fier
forjat. Farurile colorar strlucitor noaptea, astfel nct
verdele luxuriant al cameliilor de lng poart i roul stins al
crmizilor se ivir din bezna cenuie. Totodat, n lumin
apru i albul minii unui om, apucnd strns fierul forjat.
Mna rmase acolo o secund sau mai puin, apoi ddu
drumul metalului i se fcu nevzut napoi n pasajul
acoperit cu frunze de vi. Poarta juc uor n nile ei, apoi
rmase nemicat.
Deborah iei cu spatele, formnd n acelai timp un numr
de telefon pe mobil.

Capitolul 12
Deborah fu ndemnat spre uile muzeului de un poliist
ntr-o main de patrul cu luminile de avertizare pornite.
Intr n muzeu inspirnd adnc ca s se calmeze i ncercnd
s se adune nainte de a ncepe s dea explicaii.
O ateptau n holul de la parter, lng scheletul de T-Rex i
prora de nav n form de femeie. Se ateptase la mai multe
uniforme, dar acolo erau doar cei doi detectivi i Tonya.
Keene se uit la ea, rou la fa i iritat.
Ai mirosit pe cineva n apartament? exclam el,
subliniind cuvntul.
Cel puin primiser ntreg mesajul aa cum l povestise ea
operatoarei. Deborah n-avea niciun chef s spun iari
povestea.
V spun c a fost cineva acolo n mod categoric, zise ea.
Se uit la Tonya. Nu era limpede dac se gsea nc sub
anchet sau nu. Negresa se ntoarse brusc, oferindu-i lui
Deborah privelitea prului ncrunit de la ceaf, dar nu
nainte de a-i arunca o privire care spunea limpede: Cuconia
cea preioas vrea intimitate? Foarte bine din partea mea.
Exist vreo ans de a ne aduce o ceac de cafea? i zise
Keene Tonyei.
Femeia de serviciu se mbo. Deborah se ntri n sinea
ei pentru o tirad, care ns nu veni. n schimb, Tonya se
mulumi s ridice din umeri.

Bnuiesc c nu m vei lsa s mai fac prea multe astzi


pe aici, rosti ea. Vrei fric i zahr?
Deborah ridic o sprncean. Cerniga se ntoarse ctre
odioasa pror n form de femeie-balaur.
Ce chestie, rosti el cu o voce neutr, uitndu-se la obiect.
Nu-i aa?, replic Deborah, dup care, relaxndu-se
puin, adug: Richard a dorit s fie restaurat cum se cuvine.
Mie mi se pare c arat precum ambalajul de pe un disc
Whitesnake.
mi place, rosti Cerniga cu hotrre, zmbind i
pescuindu-i carneelul de nsemnri dintr-un buzunar
interior al hainei.
Zece dolari i e a dumneavoastr, rosti Deborah,
aezndu-se la biroul ei. Cred c trebuie s v povestesc
despre persoana din apartamentul meu, nu?
Nu chiar, zise Cerniga. Doar dac nu avei de adugat
ceva la raportul pe care l-ai dat prin telefon.
Aha, fcu Deborah, dezamgit. Cred c n-am.
Nu l-ai vzut?
I-am vzut doar mna pe poart.
Alb?
Da.
Cerniga btu darabana cu captul pixului n marginea
carneelului su.
Ce-ar fi s discutm mai amnunit despre muzeu n
birou? propuse el.
Deborah l conduse pe lng standul de informaii i
camerele de odihn ctre librrie (n realitate un magazin de
suveniruri, dar Richard insistase asupra faptului c

majoritatea suvenirurilor erau compuse din cri) i ctre


biroul adiacent. nuntru se gseau dou birouri, pe care se
aflau computere, o imprimant, dou telefoane i un
biblioraft. Restul ncperii era dominat de o mas oval de
conferine din mahon lustruit, cu opt scaune. Se aezar
ntr-un capt al mesei, n vreme ce Keene li se altur,
mormind ceva n barb ctre unul dintre poliitii n
uniform de afar. Nu se uit la Deborah.
Nu prea sunt multe de spus, rosti Deborah, urmrindu-l
pe Keene cum admir pereii biroului, privirea lui trecnd de
la posterele cu art precolumbian la pozele din mediul local
ca un preot care rsfoiete un exemplar din Playboy. Richard
era un patron local al artelor i al educaiei
Keene pufni. Deborah i arunc o privire.
Mi s-a oprit ceva n gt, zise Keene, rnjind.
Apreciind ntotdeauna arta, cultura, educaia i astfel de
lucruri, continu Deborah cu mare atenie, Richard a decis s
deschid un mic muzeu. Intrarea era liber. Colecia din
interior era haotic.
Erotic? zise Keene, rnjind din nou.
Haotic, preciz Deborah.
A, se dumiri Keene. Mare pcat.
Deborah se ntoarse ctre Cerniga.
El expunea tot soiul de lucruri, rosti ea. Obiecte strnse
din tot felul de locuri, expuse n cutii demodate i destul de
aleatoriu. n fine. Cnd s-a retras, a hotrt s pun mai mare
ordine n locul sta. A nfiinat un consiliu de administraie i
a angajat un curator
Pe dumneavoastr, rosti Cerniga.

Nu am fost prima, rspunse ea. Eu sunt a treia. Sunt aici


doar de trei ani.
i ai venit aici de la?
Mi-am fcut lucrarea de licen aici. Provin ns din
Boston i am urmat coala n New York.
Mda, prei a avea un accent de prin locurile alea, zise
Keene. Mi-am imaginat c era vorba doar de educaie.
Deborah nu tiu ce s rspund. Keene nu o simpatiza
deloc. Dei era obinuit cu aa ceva, de obicei Deborah nu
ntlnea antipatie chiar de la prima vedere. Poliistului pur i
simplu nu-i plcea de ea i n-o plcuse din clipa n care o
vzuse.
De atunci am tot ncercat s extind i s unific colecia,
rosti ea, concentrndu-se asupra ntrebrii. De fapt, chestia de
azi-noapte a fost legat de povestea asta. A fost o strngere de
fonduri. Plnuim s aducem aici o colecie de antichiti
celtice
Fascinant, rosti Keene cu un dispre total. Ce-ar fi s ne
dai o list cu oaspeii de la chermeza de asear?
Ne ntrebam, interveni Cerniga, oarecum mpciuitor,
dac vreunul din oamenii care au fost aici cu ocazia strngerii
de fonduri nu a rmas n urm sau nu cumva s-a ntors mai
trziu.
Deborah i ngdui o secund de gndire pe marginea celor
spuse de poliist: nimnui nu-i psa c Richard era mort.
Poliitilor le psa c el fusese omort.
Deschise un sertar i scoase o list cu invitai.
Aici e toat lumea care a promis c va veni, rosti ea. Nu
am de unde s fiu sigur c au fost cu toii efectiv acolo, dei

probabil c i-a putea confirma personal pe cei mai muli dac


a parcurge eu nsmi lista. Au fost civa pe care nu-i
cunoteam i este posibil ca Richard s fi invitat alte persoane
care nu se afl pe list.
Asta era tipic pentru Richard. O adusese pe ea ca s
organizeze totul, apoi i rsturna sistemul pus la punct dintr-o
toan Chestia asta o exasperase mereu i n acelai timp o
fcuse s zmbeasc.
Ce-mi putei spune despre personal? ntreb Keene.
Tonya a fost aici, zise Deborah, la fel ca i doi dintre
voluntarii notri. Oamenii de la catering au fost trimii de
firma lor.
Ci?
Trei chelneri i doi barmani.
La ce or au plecat?
Tonya a plecat devreme, rspunse Deborah. Pe la 9 i
ceva, cred. Rmsese ca s vad doar dac totul decurge cum
trebuie. Voluntarii au mai stat o or i ceva. Cei de la catering
au plecat pe la 11 i un sfert. Toi oaspeii plecaser pn la
miezul nopii.
i dumneavoastr ai plecat ultima? se interes Keene.
Da.
Se auzi o btaie n u i Tonya i vr capul, zmbind
sfioas. n mini avea dou cni cu cafea, pe care le ridic
precum o cerere de a intra. Cerniga i fcu semn s pofteasc
i eliber spaiul de pe birou pentru recipiente. Femeia le puse
pe birou i le mpinse ctre poliiti. Nu se uit la Deborah i
nici nu-i oferi nimic. Pentru o secund, Deborah se gndi s

cear ceva, poate un mic dejun englezesc complet Merita


s o fac doar ca s vad expresia de pe chipul Tonyei.
Ah, da. Distreaz-te. Gaura ta obinuit unde te
ascunzi
Dup plecarea Tonyei, Keene se ntoarse ctre Deborah i
despturi o bucat de hrtie care prea trimis prin fax.
Ai vzut vreodat ceva asemntor? ntreb el.
ntorcndu-se s vad, Deborah prinse o expresie pe chipul
lui Cerniga, ca o explozie de iritare i de indecizie. n cele din
urm, el se ncrunt i i ndrept repede privirea n alt
parte, dar Deborah fu convins c era furios pentru decizia
luat de Keene de a-i arta hrtia.
Deborah presupunea c era un cuit, dei era lung i subire
ca o sabie, cu un mner cruciform care se arcuia uor n jos
dinspre lam. nfipte profund ntr-un trup, capetele
mnerului, despre care Deborah parc i amintea c se
numeau pene, ar fi spat gropie de o parte i de cealalt a
rnii.
lsnd mici vnti simetrice
Cuitul din imagine era bgat ntr-o teac parc din piele
neagr, cu partea de sus i vrful decorate cu metal strlucitor,
i prins de o za de lan proiectat pentru suspendarea armei
de o centur. Era o arm elegant, dar cu un aspect letal, dei
nu asta o fcea remarcabil. La captul mnerului negru se
vedea un disc metalic gravat sau stanat cu un simbol
cunoscut.
Aia nu e o svastic? ntreb Deborah.
S neleg c nu vi se pare cunoscut? zise Cerniga,
ntorcndu-se spre ea i ntinznd mna dup fax.

Pe chipul lui nu se citea nimic.


N-am vzut nimic asemntor, rosti ea, ncruntndu-se.
Nu exist nimic asemntor n colecie?
Nu.
Svastica nu e relevant, adug el peste o clip. Noi
ncercm s gsim o potrivire pentru forma armei.
Fu rndul lui Keene s-i arunce colegului su o privire, cu
toate c Deborah nu reui s o descifreze. Nedumerire?
ndoial?
Deborah vru s vorbeasc, dar n acea clip se auzi o alt
btaie n u, de aceast dat mai dur, urmat de apariia
unui poliist n uniform.
A venit aici un tip ca s-o vad pe Miss Miller, anun el.
Spune c e avocatul lui Dixon.
Deborah csc gura. Habar n-avea de vreun avocat sau de
faptul c Richard angajase pe cineva n sensul sta, dei
logica spunea c trebuia s existe i un astfel de om.
Dixon e mort, rosti Keene. N-are nevoie de niciun
blestemat de avocat.
Ceva din tonul lui i din modul n care se uit la ea o fcu pe
Deborah s simt un soi de nelinite.
Sunt cumva suspect? ntreb ea.
Bineneles c nu, rspunse Cerniga, intervenind
imediat.
Keene se uit n podea.
De asemenea, rosti ofierul n uniform, am vorbit cu
oamenii de la patrul care au verificat casa dumneaei. Nimic.
Niciun indiciu de intrare forat sau percheziie.
Keene se uit la Deborah cu interes.

Cum? exclam Deborah. Credei c mi-am imaginat


totul?
A fost o sear foarte stresant pentru dumneavoastr,
rosti el, prea amabil. Dar n-am vrut s spun c v-ai imaginat
totul, n niciun caz.
i oferi un zmbet pariv, fcnd-o pe Deborah s simt c
ia foc.
Credei c am inventat totul? izbucni ea, uluit.
Credeam c nu sunt suspect
Cucoan, rosti Keene, toat lumea este suspect pn
cnd cineva e condamnat.
Nu cred c neleg, rosti Deborah, simind din nou acea
chestie groas urcnd n ea, ncetineala aia tmpit, de parc
ea ar fi fost beat sau sedat. Credei c l-am omort pe
Richard?
Hei, cucoan, spuneam i eu aa.
V rog s ncetai cu spuneam i eu aa, izbucni ea, n
confuzia n care se afla regsind ceva din vechea-i atitudine
de sfidare. Nu pricep ce vrei s spunei cu asta. i a prefera
s nu v mai adresai cu termenul cucoan.
Asta nu va constitui nicio problem, ripost el,
msurnd-o din cap pn n picioare cu o ironie plin de
obrznicie.
Deborah se uit la el. Se simea profund rscolit. De fapt,
acea fraz avea o logic pentru ea aa cum nu mai avusese
niciodat nainte. Acum ieea din adncuri la suprafaa apei.
Apa era ntunecat i rece sub ea, iar jos undeva se nvrteau
chestii cu coli, urmrind, dnd trcoale

nc un lucru, zise poliistul n uniform. Tipul la


neidentificat, mpucatul?
Ce-i cu el? ntreb Cerniga.
ntr-un buzunar interior avea cteva hrtii personale.
Scrisul de pe ele e strin. Poate n greac.
Greac? se mir Cerniga.
Poate, rspunse poliistul. Nu erau siguri. Verific
acum.
N-ar fi perfect dac se dovedete c victima era de
naionalitate strin? zise Keene, cu o expresie de acreal pe
chip.
Poate c ar trebui s v uitai dumneavoastr la el, i
propuse Cerniga lui Deborah. Poate l-ai observat prin
preajm.
Pentru c e grec i pentru c e o ncpere plin de
porcrii greceti sus? izbucni Keene pe un ton de nencredere.
Crezi c e vreo legtur?
Probabil c nu, replic Cerniga. Ochii i se ngustar i el
se rsuci spre Deborah: tiai c domnul Dixon a efectuat a
serie de convorbiri telefonice la distan, cu Grecia, n
ultimele dou sptmni?
Nu, rspunse Deborah cu onestitate.
Avei idee de ce ar fi fcut asta?
Nu.
Alte secrete, i spuse ea n gnd, simindu-se tare
nefericit.
Cerniga oft i se uit la poliistul n uniform.
Probabil c nu exist nicio legtur, rosti el, dar haide s
verificm cealalt victim.

Dar nu e cazul nostru, protest Keene cu toat fora.


Avem destule pe cap i fr s facem aceste nenorocite de
conexiuni ntre un le de om bogat, mort prin njunghiere i n
interiorul casei, i un alt le de vagabond, omort prin
mpucare i pe strad!
Era vagabond? ntreb Deborah, amintindu-i de
ciudatul individ din parcare.
Probabil, rspunse Cerniga. Nu tim sigur
n acea clip, ua se deschise fr avertisment i n ncpere
ptrunse un tnr nalt i blond. Era un brbat zvelt, mbrcat
cu un costum n culori pastel, boit, i o cma gri, deschis
la gt. Arta ca un om cu care nu se glumea.
Miss Miller? ntreb el, ignornd complet poliitii. Eu
sunt Calvin Bowers. Am fost avocatul domnului Dixon. De
vreme ce sunt responsabil pentru proprietatea lui, inclusiv
pentru muzeu, mi-am zis s v ofer serviciile mele.
Avea nite ochi albatri profunzi i nelinititori, aproape
purpurii n intensitatea lor.
Miss Miller nu a fost acuzat de nimic, rosti Cerniga,
ridicndu-se n picioare i aruncndu-i lui Keene o privire
iritat.
Foarte bine, rosti Bowers, cu privirea scprndu-i
periculos n direcia lui Cerniga. Dar acesta este al doilea
interogatoriu extins luat lui Miss Miller n decurs de cteva
ore, n noaptea n care ea a descoperit cadavrul mentorului
su. Cred c orice dovezi ai strnge n astfel de circumstane
ar fi considerate ndoielnice, nu? Sunt al naibii de sigur c aa
ar crede un juriu.
Ia stai o secund, interveni Keene, ridicndu-se.

Conducei aceast investigaie? ripost Bowers.


ntrebarea pru s-l opreasc pe Keene i stpnirea lui de
sine se zdruncin. Omul se uit la Cerniga.
Eu o conduc, rosti acesta. Ne putem ntoarce la
chestiunea intrusului din apartamentul lui Miss Miller?
Un intrus? se mir Bowers, ntorcndu-i privirea spre
Deborah. V simii bine?
Ea ddu, ncordat, din cap, ntrebndu-se cine era tipul i
de ce prea s-i ia ei partea.
Am plecat de acolo nainte de a-l vedea.
Keene zmbi. Bowers se rsuci spre el.
Dac descopr c ai generat un mediu ostil de
interogare pentru acest martor, zise el, voi cere ca ntreaga ei
mrturie s fie anulat. S-a neles?
Rnjetul lui Keene se mai domoli. Chiar dac nu dispru
complet, omul ncuviin tcut din cap.
Vreau s fie foarte clar, rosti Cerniga, c Miss Miller
este intervievat, nu interogat.
Ai determinat motivul atacului mpotriva domnului
Dixon? ntreb Bowers, nc n ofensiv.
Nu nc, rspunse Cerniga. ncepuse s fie i el
morocnos, precum colegul lui. Credem c ar putea fi un jaf
care s-a terminat urt, dar
Vocea i se stinse.
Da? insist Bowers.
Nu tim dac lipsete ceva.
Asta a fost, fr ndoial, subiectul ntrebrilor pe care
le-ai adresat lui Miss Miller, zise Bowers. Presupun c ea a

parcurs lista proprietilor muzeului ca s vad dac lipsete


ceva.
nc n-am ajuns la asta, domnule, zise Cerniga.
Bowers nu-i putu reprima un nceput de zmbet.
S fi fost de vin acel domnule sau uurina cu care
reuise s-l dezechilibreze complet pe Cerniga?
Se ntoarse zmbind spre Deborah.
Miss Miller, avei cumva un inventar complet al
coninutului muzeului? ntreb el. I-ar putea ajuta pe domnii
poliiti n ancheta lor i le-ar oferi i altceva de lucru n afar
de a te cerceta pe dumneata.
Cei doi poliiti rmaser nemicai n vreme ce Deborah se
ridic i descuie un dulap.

Capitolul 13
Deborah edea alturi de Bowers n holul muzeului, care
acum strlucea n lumina soarelui de diminea. Richard
murise, dar soarele continua s strluceasc. Deborah
presupunea c aa era viaa, dar simea c nu era corect i ura
asta. Lng ua nchis de la intrare sttea un poliist n
uniform, dar detectivii continuau s se afle n birou.
Prin comparaie cu poliitii, Bowers era o persoan
complet diferit, relaxat, cu chipul destins, chipe la modul
amabil. edea cu picioarele ntinse n faa lui, lejer n felul n
care st comod un motan mare, elegant, dar gata de atac.
Deborah nu avea chef de conversaie i felul n care arta el o
fcea nesigur pe sine. Numai c el o ajutase i acum ei i se
prea o copilrie s stea pur i simplu n tcere alturi de el.
De ct timp lucrai pentru Richard? ntreb ea.
De mai puin de un an. Bineneles c el face afaceri cu
firma noastr de mult mai mult timp. Cred c de cnd a
cumprat locul sta. Dar eu am fost implicat doar acum
cteva luni, cnd el a trimis nite documente la noi. Am vorbit
la telefon de cteva ori i am avut cteva schimburi de scrisori
pe teme juridice, dar nu ne-am ntlnit niciodat fa n fa.
Deborah era impresionat. Mnia afiat de el n birou cu
cteva minute nainte i condusese, pe ea i pe poliiti, la
presupunerea c Bowers era un vechi prieten de-al lui
Richard, c luase crima i gestiunea anchetei de dup aceea ca
pe un afront personal. Toate astea nu fuseser ns dect o

atitudine profesional ca s-i descumpneasc pe oamenii


legii. Omul era interesat de caz strict din punct de vedere
profesional.
Nu-mi vine s cred c nu mai e, rosti Deborah. Imediat
ce rosti acele cuvinte, mai ales cu soarele care strlucea n
jurul lor, le regret amarnic, mai ales c le spusese n faa
acestui strin. Scuze, adug ea n grab. Ce mai clieu am
putut rosti. Nu ncepe s Doamne, ct de multe sunt de
fcut.
Bowers se conform schimbrii ei de tactic, fcndu-se c
nu observase nimic.
Dar exist persoane care v pot prelua o parte din
sarcini, nu? zise el. Consiliul muzeului? Eu unul v voi ajuta
bucuros. Relaia mea cu domnul Dixon a fost de scurt durat,
dar firma mea are o relaie ndelungat cu dnsul i este legat
de nsi valoarea proprietii, aa c sunt sigur c vor fi
bucuroi s-mi acorde mputernicirea de a ajuta.
mputernicirea de a ajuta. Prea un cavaler care i oferea
serviciile unei domnioare neajutorate.
M descurc cu situaia de aici, rosti ea cu o nuan de
superioritate n voce.
Era doar un reflex. Habar n-avea mcar dac se putea
descurca cu situaia.
Nu m ndoiesc, rosti el, zmbind, astfel c ea se relax
puin.
mi cer scuze, rosti Deborah. Nu sunt obinuit s
fiu altfel dect cumplit de individualist i de stpn
pe mine?

aib cineva grij de mine, zise ea cu voce tare.


Richard mi-a dat mn liber
Se opri, simind c i se pune un nod n gt. Zmbi i cltin
neconvingtor din cap. Brbatul de lng ea ddu din cap n
semn de simpatie, i pentru o clip ea se uit n holul unde
asamblase cu Richard, depunnd mari eforturi, pies dup
pies pentru a fi expuse
Aadar suntei arheolog, rosti el, uitndu-se cu un ochi
critic la exponatele de art indian.
Nu chiar, rspunse Deborah. Sunt director de muzeu.
Asta spune licena mea de absolvire.
i n ce se specializeaz un director de muzeu? ntreb
el, zmbind iari cu lejeritate, astfel c ea se relax puin.
Eu m-am specializat n limba englez i n arheologie,
rspunse ea, dar o mulime de oameni se specializeaz n
afaceri.
Prefer specializarea dumneavoastr, rosti el.
i eu, replic ea, cu un zmbet ceva mai cald de data
asta.
i totui, continu el, artnd spre cutia care coninea un
tomahawk splendid incrustat cu pietre. Avei o companie pe
cinste! Uitai-v la chestia aia mic i teribil. O arm
barbar, dac se poate spune aa despre o arm. Cred c spune
multe despre Destinul Naional3, nu?
Eu nu cred c nativii americani erau mai puin civilizai
dect colonitii albi din pricin c dispuneau de mijloace mai
n original, Manifest Destiny, sintagm folosit de liderii si politicienii americani
n 1840 (n. red.).
3

puin eficiente de a ucide oameni, rosti ea cu un zmbet


ironic.
Nativii americani, exclam el. Ciudat, nu-i aa, cum
cred oamenii c pot rezolva totul prin folosirea cuvintelor.
Deborah simi un nceput de iritare, dar nu avu timp s
riposteze.
Miss Miller?
Era Tonya.
Apruse din galeria lung i acum sttea n captul ei, cu
minile strnse sfios n faa ei.
Pot vorbi cu dumneavoastr? ntreb ea.
Deborah se ridic.
n particular, dac nu v deranjeaz, insist Tonya.
Deborah ddu din cap n chip de scuze nspre Bowers i
cele dou femei se ndreptar n tcere ctre biroul muzeului.
Ce ai pe suflet, Tonya? ntreb Deborah dup ce nchise
ua n spatele lor.
Stteau amndou n picioare, rigide i stingherite.
Cred c tii, rspunse Tonya. Uitai ce e Eram doar
curioas. Am un amic n poliie i el mi-a spus despre crim
imediat ce a venit apelul. Spunea ceva despre o camer
secret i Cred c am vrut s vd ce se petrecea, tii? Nu
credeam c era vorba de domnul Dixon. Nu am vrut nimic
prin asta.
Deborah nu o cunotea bine pe Tonya, dar discutase de
destul de multe ori cu ea ca s-i dea seama c ultima fraz
suna ciudat. Tonya nu vorbea ca o femeie de serviciu i nu-i
arta condiia social modest. Deborah observase adesea c
propoziiile ei erau corecte gramatical, educate, aa c se

ntrebase adesea de la ce profesie care cerea educaie


deczuse astfel nct s ajung s curee toalete de muzeu.
Femeia vorbea de aa manier ca toat lumea s tie c nu are
niciun drept s o desconsidere pentru ceea ce face sau cum
arat. Tonya pe care o tia Deborah nu ar fi spus niciodat
Nu am vrut nimic prin asta, fr ca fraza s arunce ntreaga
confesiune ntr-o lumin ciudat i nesigur.
Probabil c n-ar fi trebuit s intri pn la sosirea
poliitilor, zise Deborah, cu mare pruden.
Nu, doan, rosti Tonya, cltinnd din cap, ca i cum ar
fi fost uimit de propria ndrzneal. Aici avei perfect
dreptate.
Niciun fel de ripost fnoas, niciun fel de sugestie
indirect despre ce ar fi putut face nemernica asta alb cu
bnuielile ei. Nu, doan, aici avei perfect dreptate.
De la Tonya? Imposibil.
Deborah i ngust ochii. I se prea c asist la o scen din
Pe aripile vntului.
Vrei s v aduc o cafea? ntreb Tonya, dup un oftat de
uurare. Tocmai voiam s-mi pregtesc una, dar m-au lsat
nervii. Acum cred c a putea bea o ceac.
Deborah reui s zmbeasc i s dea din cap. O urmri pe
Tonya cum pleac, cu un amestec de nencredere i nelinite.
M-au lsat nervii? Pe cine ncerca ea s prosteasc i de ce?
Cnd se ntoarse n hol, Calvin Bowers discuta cu un brbat
masiv mbrcat ntr-un costum impecabil: Harvey Webster.
Simi c i se face ru, dar i scoase brbia nainte i se
ndrept cu pasul eapn spre ei.

Webster prea serios, dar chipul i se lumin cnd o zri


venind. Nu se vedeau niciun fel de efecte dup alcoolul
ingurgitat n seara precedent sau dup ce ea l dduse de
urechi afar din muzeu.
Groaznic treab, rosti el, cu voce cobort i uor
muzical. Pur i simplu cumplit. Dac pot ajuta cu ceva,
dai-mi de tire.
Mulumesc, Harvey, rspunse Deborah. O voi face.
Poliia m-a sunat dis-de-diminea, continu el. Spuneau
c ar trebui s nchidem muzeul.
Ce?? exclam Deborah. Pentru ct timp?
Nu pentru mult vreme. Dou, poate trei sptmni.
Trei sptmni!
Poate c i convingem s redeschid muzeul mai
devreme, zise Bowers, intervenind n discuie de pe poziia
protectorului domniei nefericite.
Preau destul de fermi, zise Webster.
i arunc lui Deborah un zmbet de comptimire, care nu-i
cuprinse ns i ochii umezi.
Aadar asta era pedeapsa ei. Webster i consiliul preluau
conducerea i o bgau la rcoare pentru cteva sptmni
pn ce ei se regrupau. Se uit fix la zmbetul fals al lui
Harvey Webster i avu senzaia c i ntrezrete viitorul:
micorarea constant a gradului ei de control asupra coleciei,
pn ce Liga Cretin de Oameni (albi) de Afaceri a lui
Harvey va putea prelua controlul, muzeul devenind astfel
ceea ce ei i doriser mereu: un soi de parc tematic, slab ca i
coninut, dar puternic n profituri ncasate.

Voi discuta cu detectivii ia, rosti Webster,


ndeprtndu-se. S vd ce pot face.
Probabil ca s obii nchiderea muzeului pentru nc o
lun, i zise Deborah, simindu-se manipulat n cel mai
josnic mod.
Deborah se rsuci pe clcie, brusc foarte obosit i
frustrat de acel sentiment de lips de putere pe care l ura mai
presus de orice. l simea pe Bowers n spatele ei, gata de a
spune ceva ncurajator. Rmase cu minile nfipte n olduri,
uitndu-se prin holul pustiu i strlucitor. Fr Richard, era cu
adevrat singur i cldirea nu prea altceva dect o cochilie
goal, inutil fr prezena lui.
Trei sptmni. Toat munca de promovare a noilor
exponate, strngerile bucuroase de mini, mprietenirile i
btutul pe burt, zmbetele politicoase pentru a atrage
sponsori, pozele din pres cu prova aia hidoas de nav
Toate acestea pentru nimic. n trei sptmni Atlanta avea s
uite de existena muzeului. i ce avea ea s fac timp de trei
sptmni? S se plimbe prin acest mausoleu luminat cu grij,
n vreme ce Keene i amicii lui aveau s emit supoziii de
mna a paipea despre homo erectus?
Doamne, ce idee ngrozitoare.
Am putea determina deschiderea mai devreme a
muzeului dac demonstrai c nu lipsete nimic, rosti Calvin.
Sttea chiar n spatele ei, pstrnd o distan respectuoas.
Deborah se ntoarse i i zmbi recunosctoare.
De fapt nu tiu de ce vreau att de mult s-l menin
deschis, rosti ea. Cred c o parte din mine crede c dac
pretind c totul e normal, atunci cumva

Da, accept Calvin, scutind-o de restul propoziiei.


Deborah inspir adnc i ncerc s scape de gnd.
Pot face astzi un inventar amnunit, rosti ea, ca s m
asigur c totul e la locul lui. Bineneles c n-am de unde s
tiu dac lipsete ceva din camera aia din spatele raftului de
cri din dormitorul lui Richard.
Ridic din umeri i oft, descoperind c amintirea acelui
loc persista n memoria ei ca un iz obinuit i neplcut, cu
cadavrul ntins n halul la sub lumina
Stai aa.
Lipsea ceva.
Vasul spart provenea din cutia deschis din spatele raftului,
iar celelalte cutii preau complete, aa c ea presupusese c
nu fusese luat nimic. Dar mai era i lumina curioas din acea
camer secret, dreptunghiul luminos strlucind din tavan,
aruncnd acea strlucire rece peste corpul hcuit al lui
Richard. Dar ce putea sta acolo n lipsa corpului lui Richard
ca s necesite o lumin att de special?
i aminti c n centrul ncperii se gsea o priz.
Da. n centrul ncperii mai fusese o cutie. n mod clar era
mare i special, suficient de mare ca s fie scoas pe roi din
ncpere i s lase dra de snge n urma ei pe covor Dar ce
putea fi att de extraordinar fa de exponatele din restul
cutiilor ca s merite s fie luat n vreme ce restul przii
rmsese neatins?

Capitolul 14
V simii n stare de un drum pn la morg?
Era detectivul Cerniga. Deborah rmase mut pe loc. Se
ndrepta spre birou, dar el o oprise. Nu gsea nimic de spus.
Ca s fiu sincer, rosti ea, tiu c avei nevoie de o
identificare oficial i lucruri de genul sta, dar nu cred c
sunt pregtit ca s-l vd din nou. tiu c era Richard. Nu
ncape nicio ndoial. Chiar trebuie s m uit iari la el?
Ura faptul c era forat s spun asta, ura faptul c prea
slab i emotiv, ura expresia de confuzie din ochii lui.
Nu, rosti el, nseninndu-se. Nu m-am referit la domnul
Dixon. S-a terminat cu identificarea trupului su. M refer la
cellalt cadavru. Necunoscutul. Grecul.
Ciudat, i spuse ea, ncuviinnd i urmndu-l la main,
c ideea de a m uita la un om mort mi poate aduce o aa
uurare. Ciudat c altcineva, poate fiica acestui om, simise
pentru acest grec necunoscut ceea ce simise ea pentru
Richard. Gndul rmase cuibrit n mintea ei n vreme ce
parcurser strzile oraului, apoi detectivul parc maina i
mpreun cei doi strbtur coridoarele cenuii i reci ale
morgii locale. Deborah evit privirile oamenilor, stnd n
spate n clipele cnd Cerniga oferea explicaii, apoi l urm n
tcere spre subsolul cu evile lui dezgolite, perei din beton
vopsit simplu i cu pasajele-i sterile i pline de ecouri.
Deborah nu mai fusese niciodat ntr-o morg, dar vzuse
multe astfel de spaii n filme i emisiuni de televiziune pe

teme criminalistice, aa c locul i se prea ciudat de cunoscut,


n ciuda sertarelor cu cadavre. Era att de identic cu ceea ce se
ateptase ea s fie, nct, n realitate, Deborah resimi un fior
curios de satisfacie, ca i cum s-ar fi ntlnit cu o vedet a
crei fa o cunotea de ani de zile. Sentimentul se evapor de
ndat ce tnrul asistent cu ochelari ptrai dezveli cadavrul
n cauz.
Era btrn, posibil de peste aptezeci de ani, cu un corp
voluminos, care se bomba sub cearaful din material sintetic.
Avea ochii nchii i nfundai, dar Deborah tia c, dac
acetia s-ar fi deschis, ar fi avut o expresie strlucitoare i
intens i ar fi urmrit-o cu atenie n vreme ce ea traversa
parcarea.
Da, rosti ea. L-am vzut prin preajm n ultimele zile.
Poate n ultimele trei zile. Mormia ceva, dar nu l-am neles
i nu discuta n realitate cu mine. Doar tii
dumneavoastr mormia.
Bnuiesc c nu v-ai dat seama dac vorbea n greac,
zise Cerniga.
Nu n greac, rosti tipul cu ochelari. Traducerea
preliminar spune c hrtiile gsite asupra lui erau n rus.
Bnuiesc c sunt folosite cteva litere identice cu cele din
greac.
Probabil asta nseamn c el n-are legtur cu comoara,
rosti Cerniga, ncruntndu-se.
Comoara? se mir asistentul, ridicnd capul.
Cerniga l ignor pe moment, apoi ntreb:
Putem s vedem i noi hrtiile acelea?

Desigur, rosti asistentul, uitndu-se scruttor la


Deborah.
Continua s se gndeasc la cuvntul acela magic pe care
Cerniga l lansase att de lejer: comoar.
Ar trebui s v luai o camer la hotel, zise Cerniga, ca
s umple tcerea pe care asistentul o lsase n urma lui. Ca s
fii n siguran. Ls cuvintele suspendate n aer cteva clipe,
apoi adug, cu mai mult blndee: Gndii-v la asta ca la o
vacan.
O vacan. Ca i cum Deborah i ctigase acest drept.
Nu-i putea imagina ceva ce i-ar fi dorit mai puin acum. Dar
poate c i-ar fi fost mai bine s stea ceva mai departe dect s
atepte plngnd, n pragul muzeului
i lipsit de puteri
permisiunea de a-i face munca. nc cinci secunde de
gndire profund pe marginea subiectului i Deborah lu
decizia.
Bine, accept ea. Voi cuta un loc unde s stau.
Cu discreie, o sftui el.
Deborah clipi, apoi ncuviin, cu o fa lipsit de orice
expresie.
Asistentul se ntoarse cu o tav cu obiecte n pungi i o list
a coninutului lor. Lu pungile din tav. Nu se vedea niciun
portofel sau ceva asemntor unui document oficial. Era
acolo o periu de dini care prea nou, o bro n form de
scut, un plic scris n rus i o singur foaie boit i ptat de
hrtie, acoperit prin toate colurile cu un scris nghesuit cu
cerneal neagr. Prea o parte a unei scrisori.

A fost mai mult dect att, rosti asistentul. Dar a fost


stricat.
i arunc lui Deborah o privire iute i stingherit, apoi i
ntoarse privirea ctre tav.
necat n snge, i spuse ea. Asta este tot ce au mai
putut salva.
Dispunem de o traducere? ntreb Cerniga.
Nu nc. Nu se prea pot nelege multe lucruri, rspunse
asistentul, verificnd lista de inventar.
Ridic broa, colorat n rou, verde i auriu, avnd pe ea
imaginea unui soldat cu o mitralier i un nscris cu litere
chirilice pe margine. La baza scutului se gsea un pumnal
nconjurat de ciocanul i secera sovietice.
Se pare c aici scrie Grnicer cu Merite Deosebite, sau
ceva de genul sta. Provine din anii 50.
Ce sunt literele astea de jos? se interes Deborah.
MVD, rspunse asistentul, verificnd lista. nseamn
Ministerul de Interne. Bnuiesc c e vorba de vreun
departament guvernamental de mic importan.
Ce caut un vechi soldat sovietic n Atlanta? se mir
Deborah.
N-are nimic de-a face cu noi, replic Cerniga, ridicnd
din umeri. Haidei, s mergem.
Richard avusese n mod clar o anumit intenie: felul n
care se comportase, contactele cu avocaii muzeului, apelurile
telefonice ctre Grecia, chiar i entuziasmul lui atipic pentru
strngerea de fonduri, toate acestea sugerau c oribila panie
pe care o ndurase cu o noapte nainte nu se ivise din senin.

Imediat ce ajunse napoi la muzeu, Deborah se duse la birou i


deschise computerul. Toate computerele din cas i din
muzeu erau legate prin aceeai reea, astfel nct, cu ajutorul
combinaiei corecte de parole, se puteau accesa toate fiierele
stocate pe fiecare aparat aflat n reea, de la oricare terminal.
Computerul se trezi ncet la via. Deborah tast codul ei de
acces ca s intre n reea, dar descoperi c majoritatea
celorlalte computere inclusiv cel al lui Richard nu apreau
pe monitor. Se holb la ecranul monitorului.
Le-a luat poliia.
Apoi i ddu seama ce se ntmplase. Probabil c
computerele erau nc la locul lor, dar erau toate stinse.
Poliitii fcuser ceea ce nimeni din personalul muzeului nu
fcea vreodat, anume nchiseser computerele dup ce
copiaser fiierele. Deborah rmase acolo, uitndu-se prostit
la computerul devenit inutil.
n acea ncpere secret mai fusese i altceva: ceva mare,
ceva pstrat secret de Richard, dar care devenise subiectul
central al unui plan mai mare. Richard proiecta ceva, poate o
expoziie, sau o vnzare, ceva ce ar fi schimbat muzeul pentru
totdeauna. Trebuia s fie cadoul su pentru locuitorii Atlantei.
Deborah tia c Richard nu i-ar fi ascuns comorile,
inndu-le doar pentru deliciul su privat. Le-ar fi artat lumii
ntregi, ca oamenii s ia parte la bucurie. Cu siguran c asta
plnuise. Dar totul mersese cumplit de ru i exponatul
central care sttuse sub lumina din mijlocul camerei fusese
luat sau fusese interceptat nainte de a ajunge la destinaie.
Ceva o strfulger pe Deborah, un soi de sfidare, sau poate
intuirea unui scop, o dorin nu o nevoie de a ntreprinde

ceva pentru a descoperi circumstanele morii lui Richard,


aducnd adevrul la lumin, ca i cum ar fi curat i ters de
praf un artefact nepreuit, un gest care ar acorda graie i
neles unei astfel de mori lipsite de sens i sordide. Ar fi
povestit poliiei tot ce ar fi descoperit, imediat ce ar fi fcut-o,
dar ar fi ntreprins ceva. Trebuia s fac asta.
Se deschise ua. Era Tonya.
mi cer scuze, rosti ea ncet. Nu credeam c suntei aici.
A fi ciocnit.
Nicio problem, rspunse Deborah.
Revin mai trziu, anun femeia de serviciu, dnd s
plece.
A, Tonya, zise repede Deborah, ca i cum gndul abia
i-ar fi trecut prin minte. Te deranjeaz s porneti computerul
lui Richard de la etaj? Trebuie s descarc nite chitane pentru
petrecerea din noaptea trecut.
i zise c scosese o minciun cusut cu a alb, dar una
nevinovat, dei Tonya ezit o fraciune de secund nainte de
a zmbi i a replica desigur.
Ua se nchise la loc i Deborah rmase pe scaun,
ateptnd.
Ceasul din colul de jos al computerului art trecerea unui
minut, apoi a nc unuia. Deborah se ridic, apoi se aez la
loc. Tonya probabil c i spusese lui Keene i acesta venise s
se uite peste umrul ei cu rnjetul la nesuferit pe chip.
Deborah acion mouse-ul, apsnd pe meniul de
pornire-oprire. n acea clip ns ceva se trezi la via: un nou
icon de monitor pe fereastra reelei. nc o parol i Deborah
intr n cellalt computer.

Habar n-avea ce cuta. Cercet o serie de declaraii


financiare i tabele, dar nimic nu prea ieit din comun.
Deschise folderele lui cu documente i inspect subfolderele.
Denumirea unuia dintre ele i nghe sngele n vene. Era
etichetat simplu: Atreus.
n grab, Deborah aps de dou ori pe subfolder i atept
ca sistemul infernal de ncet s-i afieze coninutul. nuntru
se gsea un singur document stocat cu extensia jpg.
O poz?
Aps pe document i atept ca imaginea s nceap s se
ncarce.
n acea clip se deschise ua.
Era Calvin Bowers.
Deborah vru imediat s minimizeze poza, dar cnd vzu
despre ce era vorba nepeni la jumtatea gestului.
Ecranul se umpluse cu un chip stilizat gravat n aur: o
masc mortuar micenian.

Capitolul 15
V facei nite teme? ntreb Calvin Bowers, uitndu-se
peste umrul ei la ecranul acum gol al computerului.
Deborah nchisese documentul n clipa n care intrase el,
dar nu suficient de repede ca s-l mpiedice pe intrus s vad
chipul auriu.
Nu tii s ciocnii? l repezi ea, parial i din pricina
panicii pe care o simea.
mi cer scuze, rspunse el, cu un zmbet cuceritor pe
buze. La ce v uitai?
Deborah ezit.
Era o masc mortuar greceasc, rspunse ea. M
gndeam s folosesc imaginea pe site-ul muzeului.
Minciuna i se pru imediat nendemnatic i prosteasc.
Are muzeul aa ceva? se mir el.
Nu era cu adevrat o ntrebare. tia prea bine c nu exista
aa ceva acolo.
Un site? zise ea.
O masc greceasc, replic el.
Nu. Este doar un soi de icon arheologic. Un simbol.
El se gndi la cele auzite, urmrind-o cu privirea.
Nu prea tii s minii, Miss Miller, zise el ntr-un
trziu. Nu v st n fire. Pe mine nu m deranjeaz, dar ai
putea intra n belele mari dac le povestii poliitilor astfel de
gogoi.

Deborah se ncrunt i se uit n alt parte. Individul avea


dreptate. Ea i construise viaa de adult pe o atitudine
deschis, cinstit, spunnd lucrurilor pe nume i refuznd s
se joace de-a evitatul problemelor, ntotdeauna gata s
riposteze la provocri. O astfel de atitudine fa de lume o
transformase ntr-un om care nu tie s mint. i era evident
c o astfel de ncpnare n a aborda frontal totul i sttea
perfect n fire prin faptul c nu se putu mpiedica s nu
considere remarca lui Bowers drept un compliment.
Minciunile nu-i stteau pur i simplu n caracter.
Este posibil ca aceast masc s aib legtur cu
moartea lui Richard, recunoscu ea. Nu tiu. E-n regul?
n regul, admise el. n ce mod?
Nu sunt sigur. De abia acum ncep s-mi pun ntrebri.
Despre?
Deborah rmase tcut o perioad de timp, nu att din
pricin c ar fi cntrit ct anume s-i spun individului, ct
mai degrab din cauz c se lupta s i adune n minte
amintiri. Dup aceea ncepu s vorbeasc i el o ascult, la
nceput dezinteresat, apoi cu mai mult seriozitate,
aplecndu-se n fa, cu ochii ngustai i plini de via.
Deborah i spuse c vasele miceniene, bijuteriile i armele
nsemnau una, dar o masc mortuar nsemna cu totul altceva.
Arheologii descopereau artefacte n tot felul de locuri, dar
mtile mortuare se gseau ntr-un singur gen de locuri:
mormintele. Mai precis, morminte bogate: mormintele
regilor.
i mai e i un chip.

Da, mai era i asta. Armele i vasele, inelele i amforele au


toate valoarea lor aparte, dar nimic nu evoc grandoarea
trecutului n termeni umani precum imaginea unui chip de om
mort, orict ar fi de stilizat. Mtile mortuare sunt regale, dar
sunt i personale, intime chiar; ca i cum te-ai uita de-a lungul
unui tunel ctre trecut i ai descoperi c el se termin ntr-o
oglind, istoria i legendele fiind scuturate de nflorituri cnd
se ajungea la faa unei fiine umane. Deborah i spuse c nu
era de mirare, n atari circumstane, c mtile mortuare erau
att de preuite de colecionari i de hoardele de oameni care
treceau pe lng exponatele unui muzeu, cu ochii lipii de
gvanele ochilor mtii i, n consecin, cu persoana care
avusese acei ochi nainte s moar.
Un alt motiv pentru care astfel de mti erau preuite n
mod special era faptul c adesea ele nu rmneau ngropate
prea mult timp. Mormintele erau de obicei bine marcate sau
oamenii i aminteau unde avuseser loc marile ceremonii
funerare i genul de lucruri fine care fuseser ngropate odat
cu cadavrul. Ca urmare, de regul mormintele erau jefuite,
uneori imediat dup funeralii, alteori secole mai trziu, cnd
civilizaia respectiv ncetase s mai existe, lsnd n urma ei
doar legende pe care hoii s le cerceteze. Pn cnd ajungeau
arheologii n locurile respective, cele mai valoroase lucruri
erau, de obicei, de mult disprute. Bineneles c existau i
excepii: descoperirea sarcofagului de aur al lui Tutankamon
de ctre Carter sau descoperirile lui Schliemann la Micene.
Nu era vorba doar de faptul c mtile erau rare. Dac era
descoperit vreuna, ansele ca aceasta s fie scoas din ara
unde fusese gsit erau practic nule. Marile puteri imperiale

ale secolului al XIX-lea i umpluser muzeele naionale cu


comori luate cu japca de la naiuni altdat puternice n
materie de art i rzboi, reduse acum ns la nensemntatea
unor colonii. Dar acele vremuri fuseser demult depite i
acum erau rare zilele n care s nu se fac auzit vreun apel
naionalist din Grecia sau Egipt, Iran sau India, Columbia sau
Peru, ca deintorii actuali ai comorilor s napoieze rii n
drept statuile i bijuteriile, picturile sau relicvele nsuite cu
fora cu mai bine de un secol n urm de ageni ai Europei
imperialiste. Nu, ansele ca un transport de comori miceniene
descoperite n morminte s fie adus n America fr s
alerteze pe nimeni din comunitatea cultural internaional, n
epoca noastr, erau practic zero.
Ceea ce o duse pe Deborah napoi la Schliemann.
Schliemann? se mir Calvin.
Ascultase totul cu mare atenie, aplecat nainte, iar acum
rostea primul cuvnt de cnd ncepuse ea. Lui Deborah i
plcea s vorbeasc despre astfel de chestiuni i i mai plcea
s fie ascultat.
Trebuie s mai citesc cte ceva nainte de a v povesti
despre el, recunoscu ea cu sinceritate. Richard era expertul,
dar lui nu-i plcea prerea mea despre el, aa c nu ncerca s
abordeze subiectul n faa mea.
Zmbi cu tristee.
De ce nu v place? ntreb Calvin. L-ai cunoscut
personal?
Deborah izbucni n rs.
Heinrich Schliemann a murit cu mult nainte de a m
nate eu, rspunse ea. A fcut nite descoperiri uluitoare, dar

uneori metodele lui erau destul de dubioase. i, dac mi


amintesc eu bine, anumite lucruri au disprut.
Artefacte?
Artefacte.
Ascultai, rosti Calvin dup o pauz de gndire. Trebuie
s sortez nite coresponden la etaj, dar am mai putea discuta
pe tema asta mine? Poate la prnz?
Era o ntrebare prudent. Calvin nu vroia s par peste
msur de interesat cel puin nu de ea ca persoan dar nici
nu avea chef s par frivol. Oare de ce fcuse invitaia? Ca
s-i ofere ei o audien, s o ajute s se gndeasc i la altceva
n afara morii lui Richard? Probabil c da. Deborah i zise c
era vorba de amabilitate, dei ar fi preferat ca el s vrea s
discute doar despre arheologie. Lui Richard aa i-ar fi plcut
cel mai mult.
Desigur, accept ea, reuind s schieze un zmbet, fr
s fie cu adevrat contient de prezena lui.
Mintea ei se concentra deja pe crile de la etaj i pe ceea ce
ar fi putut afla din ele despre Heinrich Schliemann.

Capitolul 16
Deborah lu o camer la un Holiday Inn din apropiere dup
ce se asigur c gsete o ncpere fr intrare din afar. Pn
cnd se fcu comod i comand un burger prin room service,
stiva de cri mprumutate din biblioteca lui Richard (cu
permisiunea lui Cerniga) ncepuse s arate ca un zid. Se uit
la televizor, trecnd de la o emisiune la alta, pn ce oboseala
acumulat pru s-i ajung pn la mduva oaselor. nchise
televizorul, se ntinse pe pat i adormi mbrcat.
i petrecu dimineaa urmtoare rsfoind crile n vitez,
verificnd referinele i, din cnd n cnd, citind lungi seciuni
cu nerbdare. Termin cam pe la ora prnzului, dar constat
c nu-i era foame. Buse o can de cafea la micul dejun i
cofeina ingurgitat atunci continua s-i curg prin vene i s-i
spun c nu are nevoie s mnnce. Sau poate c nu cofeina,
ci lectura fusese cea care i conferise atta energie.
La nceput, lumea arheologic l luase n derdere pe
Schliemann i convingerea lui c rzboiul troian avusese cu
adevrat loc, numai c el trecuse la treab i descoperise
Troia n nordul Turciei, iar de atunci intrase brusc n atenia
tuturor. Muli au continuat ns s manifeste pruden, i chiar
discipolii lui au devenit alarmai de metodele folosite de el. A
fost acuzat de mpnarea descoperirilor, de reprezentarea
eronat a locurilor unde gsise diverse lucruri i de strngere
a lor n colecii pentru a dovedi c poeii antici aveau dreptate

i pentru a-i consolida propria glorie. n plus, mai exista i


episodul comorii lui Priam.
Conform lui Homer, Priam era regele Troiei n timpul
asediului grecilor. El a fost tatl lui Hector, Trolius i Paris,
cel care declanase ntregul rzboi cnd a furat-o pe Elena de
la fratele lui Agamemnon, Menelau. Homer afirma c oraul
lui Priam era plin de aur, dar Schliemann nu a gsit nici urm
de metal preios pn la terminarea excavaiilor. Exact atunci
cnd spturile erau pe punctul de a fi oprite, Schliemann a
dat personal de aur, anumite piese nefiind acoperite de
pmnt. Printre lucrurile gsite s-a numrat i o colecie
extraordinar de bijuterii. Aceast poveste remarcabil
pentru muli dubioas a devenit i mai ciudat atunci cnd,
dup fotografiere (cu Sophia, soia lui Schliemann)
mpodobit cu toate bijuteriile, ntreaga colecie a disprut.
Guvernul turc a fost furios, convins fiind c arheologul
scosese pe furi ntreaga comoar din ar, fcnd astfel
demersul autoritilor turce de a pune mna pe ea imposibil
Dac un set de artefacte a putut disprea, de ce nu ar fi
putut disprea i altul?
Dup munca din Turcia, Schliemann i ncepuse
excavaiile n Micene cu un obiectiv bine precizat n minte.
Conform legendei, cnd Agamemnon, regele grecilor
victorioi, s-a ntors la Micene, el a fost ademenit cu o baie de
soia lui necredincioas, Clitemnestra, care, ajutat de iubitul
ei, l-a ucis pe rege. Agamemnon a fost nmormntat cu mare
pomp, iar Schliemann credea c mormntul lui exist cu
adevrat i poate fi descoperit.

Guvernul Greciei, ca toate guvernele, i-a manifestat


scepticismul, dar n cele din urm i-a acordat permisiunea de
a spa. Convins c mormntul regal se gsea n partea
superioar a zidurilor fortreei, Schliemann a spat un pu
imediat dup intrarea principal, avnd credina c acolo
pmntul nu era sedimentat n mod natural, ci fusese pus ca
umplutur. Dar dup ce a spat mai bine de trei metri, a
constatat c nu descoper nimic. n plus, ploua cu gleata. A
nceput alt pu, apoi altul, apoi nc trei, i abia atunci
lucrurile au nceput s devin interesante.
A descoperit o serie de morminte coninnd fragmente de
podoabe de la mai multe cadavre. Se gseau acolo diademe de
aur nspicate cu srm de cupru, iar alturi vaze de argint i
cuite din obsidian. n al patrulea pu-mormnt, Schliemann a
descoperit resturile a cinci schelete acoperite de bijuterii.
Alturi de ele se gsea un cap uluitor de taur din argint cu
coarne de aur, mpreun cu sbii de bronz i cupe de aur. i
mai remarcabil, trei dintre cadavre purtau magnifice mti
mortuare din aur.
Lumea arheologic i-a concentrat ns toate privirile ctre
acea veche fortrea montan din Grecia abia dup ce
Schliemann s-a ntors la primul pu i a spat mai adnc
acolo. n acest ultim mormnt, el a gsit cea mai mare
comoar: alte trei cadavre, dou dintre ele purtnd mti de
aur, al treilea avnd o masc deosebit de celelalte, mai mare,
distinct, mai nobil.
Dei a negat ulterior, Schliemann a trimis o telegram unui
ziar atenian, spunnd, cu ludroenia-i gunoas: Am privit
la chipul lui Agamemnon.

N-o fcuse. De fapt, cadavrele i bunurile care le


acompaniau n mormnt erau cu trei secole mai vechi dect
Agamemnon, dac a existat vreodat o persoan cu acest
nume. Mai la subiect, civa oameni de tiin i-au exprimat
scepticismul fa de spectaculoasa masc a lui
Agamemnon. Au spus c nu avea forma potrivit. Stilul
nasului nu se potrivea cu celelalte piese. Mustaa arta tipic
pentru secolul al XIX-lea Oare s fi trecut Schliemann de la
furt i manipularea adevrului la plsmuiri?
Pe msur ce citea aceste lucruri, absorbindu-le cu nesa,
Deborah simi treptat c n mintea ei se nate o nou idee. S
fi fost posibil ca n cadrul acelor spturi din Micene s se fi
descoperit mai multe lucruri dect recunoscuse Schliemann?
S fi existat o ans ca masca mortuar, cumva
neconvenional, asociat (chiar i incorect) lui Agamemnon,
exponat care acum ocupa un loc de cinste la Muzeul Naional
de Arheologie din Atena, s fi fost un fals, iar dac aa stteau
lucrurile, s fi existat cumva o masc real pe care
Schliemann s o fi nlocuit? S fi disprut masca adevrat
aa cum dispruse comoara lui Priam din Troia? S fi fost
acea masc n dormitorul lui Richard cu doar cteva ore
nainte i, dac aa stteau lucrurile, cum naiba ajunsese ea
acolo?
Poate c Richard era un pic orbit de optimismul lui
copilresc, dar nu era un idiot. Dac el credea c acea
ncpere din spatele raftului de cri coninea cea mai mare
colecie de artefacte miceniene din afara Greciei, atunci
trebuia s fi deinut dovezi care s-i ateste autenticitatea.
Aproape sigur aceste dovezi erau legate de provenien, mai

exact de locul i momentul descoperirii mtii. n cercurile de


arheologi, proveniena nsemna totul. Fusese Richard capabil
s urmreasc artefactul n timp pn n momentul n care a
fost dezgropat pentru prima dat? i dac aa stteau
lucrurile, cine mai tia de asta? Ucigaii lui Richard? Pe cine
sunase el n Grecia? S fi fost o coinciden faptul c un rus
btrn, care se ivise cu doar cteva zile nainte, murise n
aceeai noapte cu Richard, la mic distan de acesta? S fi
tiut acel om ceva despre aceste artefacte antice?
Deborah lu cartea de telefon de pe noptier i form un
numr, cu pixul n mn.
Secia de poliie din Dekalb County, rosti o voce de
femeie.
Da, zise Deborah. V sun n legtur cu un rus care a
fost ucis n apropiere de Muzeul Druid Hills cu dou nopi n
urm.
Cine suntei?
Deborah Miller, rosti ea, brusc convins c nu va obine
nimic. Lucrez la muzeu. i am ajutat la identificarea
cadavrului.
Era adevrat. Pn la un punct.
Este cazul detectivului Robbins, dar el e pe teren. Vrei
s-i lsai un mesaj?
Nu, rspunse Deborah. Am sunat doar s vd care mai e
situaia cazului.
n mare parte este nchis, o inform femeia de la cellalt
capt al firului.
Deja? Exist vreun suspect?

Nu i nu prea sunt anse de a se gsi unul, date fiind


circumstanele. Nu cred c se pot deschide prea multe piste
pn ce nu reuim s potrivim glonul tras unei arme
cunoscute.
Date fiind circumstanele, repet Deborah. Ce nseamn
asta?
Femeia oft i Deborah avu impresia c o aude rsfoind
prin nite hrtii. Cnd reveni, pru c citete ceva:
Domnul Serghei Voloinov nu era cetean american.
Era un strin care a stat aici mai mult dect i permitea viza i
care, din cte ne-am dat seama, era instabil din punct de
vedere mental. Vagabonda pe strzi noaptea i probabil c a
dat peste cine nu trebuie. Pur i simplu. Nu cred c avem prea
multe de fcut la un asemenea caz.
Voloinov, zise Deborah, mzglind numele pe un
carneel de la hotel. Cum i-ai descoperit numele?
Purta la el un plic timbrat. Tria greu de cel puin dou
sptmni. Au fost contactate autoritile ruse i rudele cele
mai apropiate, dar probabil c va fi ngropat aici.
Rudele cele mai apropiate?
Are o fat la Moscova, Alexandra.
Cum rmne cu scrisoarea? Traductorul a putut scoate
ceva din ea?
Stai aa, rosti poliista, rsfoind prin hrtii.
Traductor traductor. Aa. ncepu s citeasc direct din
dosarul pe care prea s-l consulte, cu o voce de robot, un pic
plictisit: Traductorul David Barrons a raportat c scrisoarea
era grav deteriorat, fiind lizibile doar cteva cuvinte ntregi.
O parte a unei propoziii spunea: Sunt mai sigur ca oricnd

c resturile nu au ajuns niciodat la Mary, dei ultimul


cuvnt este greu de citit i ar putea fi incomplet. Scrisoarea
pare veche de cel puin douzeci de ani.
Femeia fcu o pauz.
Cam asta e n mare, relu ea. Putei reveni, dar probabil
c detectivul Robbins nu are ceva nou s v spun. i-acum,
dac nu v deranjeaz
Sunt mai sigur ca oricnd c resturile nu au ajuns niciodat
la Mary
Deborah ncepu s rsuceasc fraza n minte. S fi fost
acele resturi de natur arheologic? S fi inclus o masc
mortuar micenian? Era posibil ca acest rus enigmatic s le
fi urmrit i s fi czut prad celui care luase masca din
ncperea secret din dormitorul lui Richard?

Capitolul 17
Deborah se ntoarse la muzeu, contient c nu deinea mai
mult dect nite speculaii, dar acestea o emoionau i voia s
le mprteasc, cu Cerniga, cu Calvin, cu oricine, de fapt. O
masc mortuar micenian necunoscut lumii, scoas pe furi
din Grecia de Schliemann cu un secol n urm i urmrit de
un rus singuratic tocmai pn n Atlanta, Georgia! Era
extraordinar. Aproape suficient ct mintea ei s nu se mai
preocupe de moartea lui Richard, iar mprtirea gndurilor
ei poliiei avea s nsemne o contribuie, o cale de a omagia
memoria lui Richard i de a-i rzbuna moartea. Cine tie,
poate c masca pentru care el murise avea s fie gsit.
Deborah nu se putea gndi la un monument mai potrivit
nchinat memoriei lui.
Dar mai nti avea altceva de fcut. Nu mncase nimic toat
dimineaa i i se fcuse brusc foame. Amintindu-i c
rmsese ceva mncare de la petrecere, se duse jos, n
buctria din spatele cldirii. Din fericire, Tonya nu se vedea
nicieri.
Descoperi tvile din frigider i scoase mncarea,
mirosind-o cu pruden. ncerc pateul i descoperi c e la fel
de slciu ca i cu dou nopi nainte. Asta i aduse aminte de
ceva. Lu telefonul din suportul de pe perete i form
numrul firmei de catering. mprtirea gndurilor ei lui
Cerniga (cu Keene rnjind macabru n fundal) trebuia s mai
atepte cteva minute.

Taste of Elegance, zise o voce. Cu ce v pot ajuta?


Aici este Deborah Miller de la Muzeul Druid Hills. A
putea vorbi cu Elaine, v rog?
Urm o pauz la cellalt capt al firului, apoi se auzi un
pocnet cnd telefonul fu dat altei persoane i pe linie se fcu
auzit o voce nou, alunecoas i plin de superioritate.
Aici Elaine Shotridge.
Deborah ncepu direct cu lista de plngeri. Lucrase cu
Shotridge i nainte i tia prea bine c delicateea i politeea
nu ar fi dus-o nicieri. Pentru o secund, Deborah avu
sentimentul c nu se ntmplase nimic. Era doar un alt apel
telefonic de afaceri. Richard lucra n biroul lui de la etaj,
ateptnd cu nerbdare s afle amnunte despre ciocnirea lui
Deborah cu Elaine Shotridge, regina-tiran a cateringului din
Atlanta.
Dar nu am avut la dispoziie spaiul de refrigerare la care
ne ateptam, protest Shotridge.
Spaiul de refrigerare nu conteaz n comparaie cu
faptul c oamenii dumitale nu au fcut curenie dup
eveniment sau cu faptul c am rmas fr vin rou.
Vom face bucuroi o deducere din factur care s in
cont de aceste lucruri, rosti Shotridge. S zicem zece la sut?
Mai bine s zicem cincisprezece, contracar Deborah.
Nu am fost dat pe spate de alegerea minisandviurilor.
Miss Miller, reveni Shotridge, pe un ton mai rece. Nu
am nicio obiecie s pltesc pentru eventualele erori care mi
aparin, dar chestiunile de gust nu justific o tentativ de
obinere a unei reduceri. Resping aluzia c sandviurile
noastre nu ar fi cele mai bune, fcute manual

Asta era momentul n care ar fi trebuit s-i spun femeii c


Richard murise i c o ceart pe tema ctorva farfurii de tarte
cu brnz albastr nu ncpea pe lista ei de prioriti, dar
Deborah nu o putu face. Deocamdat funciona aa cum ar fi
trebuit s funcioneze n postura ei managerial, dar n-ar mai
fi putut s fie aa dac ncepea s vorbeasc despre moartea
lui Richard. Reveni la sarcasmul pe care ncercase s-l evite.
Ursc s pltesc treizeci de dolari pe o farfurie de rulouri
de pepene nvelit n unc care au un gust de msline nvelite
n piele de pantofi, zise ea, aa c mai bine s lsm
preteniile de buctrie de nalt clas n afara acestei discuii,
bine?
Prietenii greci ai domnului Dixon m-au ludat personal
pentru brnza aleas n pateurile mele cu spanac i brnz
feta, ripost Shotridge.
Stai aa, zise Deborah, concentrat brusc pe altceva.
Prietenii greci ai domnului Dixon? Ce prieteni greci?
Domnii cu care discuta dumnealui n timpul prezentrii
dumneavoastr.
De unde tii c erau greci?
Artau a greci, rspunse Shotridge. Preau s vorbeasc
greaca i a, da domnul Dixon nsui mi-a spus c sunt
greci.
Shotridge prea s fi preluat conducerea la capitolul
sarcasm.
i ce altceva mai spuneau? se interes Deborah.
Era sigur c pe lista de invitai nu se afla niciun nume de
grec.

Nimic, rspunse Shotridge. Discutau ntre ei n greac


iar eu treceam pe acolo cu o tav, i domnul Dixon a
ntrebat dac mai pot s-i aduc nite pateuri pentru prietenii
lui greci, deoarece le plac foarte mult.
Mi-a spus c era cea mai bun brnz feta pe care o
gustaser vreodat. Ei au dat din cap, au zmbit i au luat
fiecare trei pateuri. Apoi am plecat de acolo.
i n-au mai spus nimic altceva?
Nu. Doisprezece la sut. Asta e ultima mea ofert.
S-a fcut, rspunse Deborah, nchiznd.
Venise vremea s discute cu poliia.

Capitolul 18
Deborah i bg un alt sandvi ct degetul n gur i i
schimb gustul cu un pahar de suc de coacze. Tocmai voia s
plece cnd se ivi Calvin Bowers.
Calvin, rosti ea, fr a se mai gndi, doar n urma unui
impuls. i plcea Richard?
El se ncrunt, adaptndu-se la ntrebarea neobinuit i la
faptul c ea trecuse la o formul mai apropiat de apelare.
Nu l-am ntlnit niciodat, dar cred c da, rspunse el.
De ce?
i-ar veni greu s crezi c el a pus muzeul naintea averii
sale personale, chiar naintea reputaiei sale?
Absolut deloc, rspunse el.
Deborah ddu din cap. Era rspunsul corect. Deborah simi
pentru o secund un soi de cldur fa de Calvin.
Nici mie, zise ea.
Pentru o fraciune de secund, n mintea ei apru ntreaga
colecie de artefacte greceti, cu masca n poziie central,
aezate n cutii strlucitoare jos n hol, pentru toat lumea, sau
ntr-o ncpere amenajat special, la captul unui coridor
ntunecat, exponatele fiind nsoite de texte educative i
imagini: cea mai spectaculoas colecie de antichiti greceti
din afara Atenei. n mod sigur, asta era ceea ce Richard i
dorea s obin.
Urmrind-o de parc ar fi putut vedea imaginile din mintea
ei, Calvin ddu o dat scurt din cap.

neleg, rosti el. Dac pot face ceva


Ea zmbi i i ddu seama, dup ce expir, c i inuse
respiraia.
Apropo, adug el. mi lipsete o parte din
corespondena pe teme legale a lui Richard. A existat ceva
pus spre pstrare aici jos?
n birou, rspunse ea. Pstrez acolo cele mai multe din
scrisorile legate de muzeu. Caui ceva anume?
Calvin prea un pic sfios.
Aa cum am mai spus, domnul Dixon lucra la nite
hroage care aveau de-a face att cu posesiunile sale
personale, ct i cu ceea ce exista n muzeu. S-ar putea s
existe ceva meniuni n testamentul lui. Poliia va dori s vad
toate proprietile lui imobiliare i mobiliare aezate n ordine
din punct de vedere legal, n caz c acestea ar putea avea un
impact n privina motivului crimei.
Deborah ddu din cap, atent s nu arate prin gesturi c
ceea ce i spusese el nu o impresiona deloc.
Atunci e vorba de documente personale, rosti ea, iar
acestea ar trebui s se afle ntre documentele din reedina lui,
nu ntre cele ale muzeului, doar dac nu sunt de dat foarte
recent.
Ct de recent?
Dac erau pe adresa casei, nu mai trziu de o zi sau
dou. Reedina are un alt numr potal de strad: 143.
Muzeul este la 157. Sunt n aceeai cldire, aa c nu m
ntreba de unde diferena. Dar sunt dou csue potale. Dac
e vorba de un document personal, dar pe adresa muzeului, va
dura cteva zile. Eu m ocupam de chestiile administrative,

aruncam prostiile la gunoi i i ddeam lui Richard ce


rmnea ca s fac ce vrea cu ele. De obicei nu sunt prea
multe lucruri de citit i, dac nu i semnalam eu ceva anume,
el se apuca de ele cnd avea chef. E vreo problem?
Calvin sttea nemicat, cu ochii ngustai, dar auzind
ntrebarea ei ridic din umeri i zmbi.
M ndoiesc. Doar c nu-mi place deloc ca hrtiile
oficiale s treac prin alte mini dect cele ale destinatarului.
Acum vorbete avocatul din mine.
Detectivii Cerniga i Keene se gseau la etaj, n biroul
adiacent dormitorului lui Richard, unde parcurgeau lista
invitailor i inventarul muzeului. Deborah se gndi s urce
scara, dar opt pentru o ultim oprire de precauie nainte de a
sui s vorbeasc cu ei.
Toaleta pentru femei de lng birou nu era dect o ncpere
cu o singur cabin, rezervat personalului de la muzeu. Se
gseau acolo o toalet i o chiuvet cu spun lichid i un
usctor electric care o lsa mereu pe Deborah s se tearg de
ultimele picturi de ap pe pantaloni. Comutatorul de lumin
era legat de un ventilator care zumzia i sfria aproape la fel
de tare ca i apa de la toalet. Cu ventilatorul pornit i cu
usctorul mergnd, era puin probabil s mai auzi ceva, aa c
Deborah fu ct se poate de uimit s aud sunete de voci pe
ton ridicat.
Deborah avu nevoie de cteva secunde ca s-i dea seama
de unde se auzeau vocile. Deasupra toaletei era montat un
capac de ventilaie, diferit de canalul ventilatorului i de
sistemul de nclzire, ca i de cel de aerisire. La nceput ea nu

acord mare atenie, dar apoi i ddu seama c vocile erau


masculine i aparineau, de fapt, detectivilor cu care ea era pe
punctul de a discuta. Era sigur de asta chiar i peste
zgomotul fcut de usctorul automat.
Probabil c eava duce direct n biroul de sus.
Nu observase asta niciodat pn atunci, dar de ce s o fi
fcut? Ct de des ar fi putut vorbi cineva de unul singur n
acea ncpere? Era sanctuarul privat al lui Richard.
Una dintre voci era mai ridicat dect cealalt. Cerniga?
Nu, Keene.
Ar trebui s ignori totul, i spuse ea. i-a ajuns ct ai
tras cu urechea.
Usctorul de mini muri cu un sfrit tot mai mic i vocile
devenir mai clare.
Asta spui tu, tun Keene. De unde naiba s tiu eu c aa
e?
Cerniga mormi un rspuns imposibil de auzit i Keene
replic cu un rset de sfidare. Apoi Cerniga mormi iari
ceva, dar Deborah nu-i prinse vorbele.
Dintr-un impuls, ntinse mna i stinse lumina. Camera se
cufund n bezn total i ntr-un grad i mai avansat de
linite cnd se opri i ventilatorul. Uor metalizat de ecoul
ventilatorului, vocea lui Cerniga se nmuie uor, precum un
abur.
i-am spus deja, rosti el cu calm, dar oarecum iritat.
Dac ai o problem n privina asta, discut cu cpitanul tu.
Am fcut-o deja, ripost Keene, i tii pn unde am
ajuns.
Atunci am pus capt povetii, bine?

Nu, pe naiba dac am pus capt, zise Keene. Te-ai


transferat din inutul Henry? I-am sunat pe cei de acolo de
diminea i nimeni n-a auzit de tine. Nimeni.
Deborah simi brusc un fior de rceal i nesiguran n
bezna n care se afla. Prul de pe ceaf i se ridica din nou, ca
atunci cnd adulmecase mirosul de colonie i de fum de pip
la ua apartamentului ei.
Cpitanul tu i-a dat ordin s lucrezi cu mine, zise
Cerniga. Avea acum o voce de oel, ca i cum abia i-ar fi
stpnit mnia. Dac ai o problem n privina asta, ar trebui
s o lmureti cu el.
Mcar eti poliist? ntreb Keene. i-am vzut expresia
de pe chip cnd i-am dat formularele alea. N-ai mai
completat niciodat aa ceva nainte. Vreau s-i vd insigna.
n acea clip cineva trase de ua toaletei din afar i
Deborah nu mai auzi nimic.

Capitolul 19

Era Tonya.
mi cer scuze, rosti ea, prnd s nu-i par deloc ru
pn ce nu vzu expresia de pe chipul cenuiu al lui Deborah.
Nu am vzut lumin sub u, aa c am presupus Suntei
bine? Parc ai vzut o fantom.
E-n regul, rspunse Deborah. Doar c Sunt un pic
obosit. Au fost dou zile grele. Cred c o s
Habar n-avea ns ce anume o s fac. Ddu vag din mn
i ncerc s zmbeasc, dar grija care se vedea pe chipul
Tonyei demonstra clar c femeia n-avea de gnd s nghit
povestea prea uor.
Avei nevoie de ceva?
Nu.
Vrei s chem poliitii jos?
NU, exclam Deborah, poate mai repede dect ar fi vrut.
Adic Nu. E-n regul. Voi vorbi cu tine mai trziu.
Se trezi apoi c merge de-a lungul holului, evitnd scara
ctre biroul lui Richard, nspre muzeu. Pasul i se iui odat cu
hotrrea luat, aa c ajunse aproape s fug atunci cnd
trecu pe lng specimenele alea oribile de taxidermie
victorian. Se opri n biroul muzeului, descuie seiful i i
scoase de acolo paaportul. n dou minute era napoi n holul
unde tronau scheletul de T-Rex i prora de nav n form de
femeie-balaur. n patru minute ajunse n maina ei.
Telefonul mobil era nchis. l ls aa.

Trebuia s se duc acas sau mcar n camera ei de hotel.


S doarm niel. S-i limpezeasc gndurile.
Asta nu va schimba ce ai auzit prin puul la de ventilaie.
Adevrat, i rspunse ea singur, trecnd printre
luminile de acces de la Bufford Highway ctre autostrada
interstatal, dar poate c tot ce am auzit va cpta sens dac
m distanez de muzeu i de comorile ciudate de acolo. Pur
i simplu Deborah avea nevoie s stea ceva timp doar cu sine
nsi.
Dup ce coti pe 185 spre sud, ctre centru, Deborah se trezi
din gndurile ei din cauza unui scrnet de cauciucuri pe
osea, chiar n spatele ei. Se uit n oglind la timp ca s vad
o dubi neagr cum trece n vitez prin bariera de semnal din
capul rampei i se npustete spre ea.
oferii din Atlanta, i zise ea. Mereu gata s-i rite
viaa ca s ajung acas cu cinci minute mai repede.
Rmase pe banda din dreapta ca s fac loc nebunului i se
ntreb unde era mai bine s se duc. Din instinct o pornise
spre cas, ndeprtndu-se de Holiday Inn.
Nu-i prea ru. E prea aproape de muzeu. De Cerniga i de
Keene. Poate c ar fi bine s hlduiesc aa vreo or. Sau s
m plimb prin Parcul Piedmont. Da. M duc spre cas,
parchez pe Juniper i fac o plimbare n jurul lacului.
Ideea o fcu mai optimist i Deborah se relax puin,
recptndu-i dispoziia ei sufleteasc obinuit n vreme ce
traficul din jurul ei i mai calma anxietatea. Mai linitit,
mintea ei acum contient se ntoarse la conversaia auzit n
toalet. S fi auzit greit? Era posibil, dar era dispus s pun
pariu c auzise bine. S fi fost un soi de glum ntre colegi?

Puin probabil. Aadar Keene bnuia c Cerniga omul care


conducea ancheta n cazul morii lui Richard nu era poliist?
Cum era posibil aa ceva? Ce nsemnau toate astea?
Abordnd curba Grady, Deborah meninu banda din
dreapta i partea mai puin contient a minii ei, concentrat
asupra ofatului, i ntrerupse irul gndurilor, atrgndu-i
atenia asupra unui indicator cunoscut: Sfritul benzii
dreapta 500 de metri.
Deborah se uit n oglinda retrovizoare lateral i ncepu s
vireze stnga, dar reveni abrupt cnd zri un camion care se
cuibrise n unghiul mort.
Fii atent!
Ls deoparte alte gnduri i apuc mai strns de volan.
Camionul din stnga era tot acolo; oferul prea s nu fi
observat faptul c ea aproape l atinsese. Deborah mri viteza,
dar camionul (care acum, c ea se putea uita mai bine la el,
devenise de fapt o dub) o mri i el.
Tipic.
Du-te tu nainte, tmpit cu ifose de mascul feroce,
mormi ea, ncetinind ca s-l lase s treac.
Nu avea suficient drum la dispoziie ca s se ia la ntrecere
cu individul i traficul din Atlanta se desfura la viteze
infernale.
Duba ncetini i ea. Botul ei pstra aceeai distan fa de
maina ei. Deborah se rsuci ca s se uite urt la ofer, dar
geamurile dubei erau fumurii i ea nu vedea nimic nuntru.
Dub?
n acea clip n minte i se succedar rapid dou idei. Era
aceeai dub ale crei cauciucuri scrniser atunci cnd

intrase ea pe autostrad. oferul din stnga ei nu era un


simplu idiot care se juca cu ea de-a cine cedeaz primul.
Banda se termin peste 300 de metri, se putea citi pe
indicatorul de deasupra oselei. Virai stnga.
ncerc, rspunse ea obiectului.
Semnaliz stnga i aps claxonul. Individul nu-i
schimb deloc traiectoria. Deborah se atepta la asta. O
urmrise de la muzeu i o ncolise intenionat. Acceler la
cincizeci, apoi la aizeci de kilometri pe or. n fa vedea
banda transformndu-se ntr-o potec ngust marcat de
conuri portocalii din plastic aliniate de-a lungul unui zid de
beton care se interpunea exact n calea ei.
Duba de alturi acceler i ea i se apropie de maina lui
Deborah, nclcnd linia despritoare dintre benzi. Individul
o fora s intre n zid. n dreapta ei se ivi brusc masa
ntunecat a peretelui de beton. Deborah rmnea fr spaiu.
n panica de care ncepea s fie cuprins, Deborah i ddu
seama cu o siguran absolut de un singur lucru: dac
individul nu ceda i ea lovea zidul la viteza asta, coliziunea
avea s-o omoare.
Capt de band peste 150 de metri.
Aps brusc pedala frnei pn la capt, att de tare c
spatele Toyotei derap uor, iar o parte a cauciucului din
dreapta spate prinse orul de ciment de la marginea
drumului. Se auzi un scrnet metalic grozav. Pentru o
fraciune de secund, duba de lng ea pru s i continue
drumul, dar imediat i aceasta ncetini, ca s in pasul cu
Toyota.

Deborah ajunse la douzeci de kilometri pe or, dar zidul


din fa se apropia amenintor.
Bun, i zise ea, o s opresc.
i apoi? Dac oprea i individul? Dac se ddea jos din
dub?
Pentru o fraciune de secund, Deborah zri cu ochii minii
trupul lui Richard zcnd pe podea, att de decolorat i de
btrn. Oricine l omorse, o fcuse fr mil.
i fix privirea pe zidul de beton din fa i aps
acceleraia pn la podea.

Capitolul 20
Era o nebunie. Ba chiar sinucidere curat, i zise ea
vznd imensitatea solid i cenuie npustindu-se spre ea.
Totodat, era ultimul lucru la care se ateptase oferul
dubei. Cnd individul i ddu seama ce fcea ea i aps pe
acceleraie ca s-o prind din urm, Deborah se gsea la trei
metri n faa lui i aluneca deja spre stnga.
Ciupi colul zidului, sprgnd un geam ntr-o cascad de
cioburi de sticl, dar maina nu se opri din impulsul primit i
Deborah se trezi n mijlocul traficului, strnind un cor de
claxoane i frne scrninde.
Dumnezeule, ct a fost de aproape. Eti o idioat! Puteai
s mori.
A fi murit dac a fi oprit.
E absurd. N-ai de unde s tii asta. Dramatizezi lucrurile.
Mcar sunt nc n via. M mulumesc cu att.
Ajungnd pe banda de mijloc i recptndu-i rsuflarea,
Deborah ncepu s dea din mn n chip de scuze pe msur
ce oferii din jur se roiau la ea. Se uit n spate i zri duba
neagr apucnd pe prima ieire de pe autostrad i fcndu-se
nevzut.
Nu se duse n parc. Iei de pe autostrad suficient de
departe ca s opreasc la un bancomat de unde scoase ci
bani i permise mainria, apoi se ntoarse i i ls maina
lovit n parcarea de la The Temple, o sinagog reformat la
care cndva se gndise i ea s se duc la slujbe. Se duse pe

jos pn la gara Arts Center MARTA, de unde i termin


cltoria cu ajutorul trenului uor care o duse drept la
terminalul aeroportului internaional Hartsfield Jackson.
Cineva ptrunsese n apartamentul ei i ceea ce era i mai
ru o ateptase acolo. Cineva ncercase s o rstoarne de pe
osea. Cineva l ucisese pe Richard. Cel mai ciudat i, ca
atare, cel mai tulburtor lucru era acela c oamenii la care
voia s apeleze pentru protecie poliitii nu erau de
ncredere n acest caz. Trebuia s fug. Undeva departe. n
afar de geanta ei (n mare parte plin cu corespondena
muzeului, pe care ea nu apucase s o deschid nc), Deborah
nu avea niciun fel de bagaj, dar, nefiind o mptimit a
hainelor, chestia asta nu o deranja. Avea s cumpere tot ce
avea nevoie la sosire.
Dar la sosire unde?
Nu decisese unde avea s se duc, aa c alegerea i ocup
mintea n vreme ce edea pe scaunele de plastic ale trenului,
care, din motive mai presus de orice nelegere, erau vopsite
ntr-un portocaliu care inducea garantat ru de micare
pasagerilor.
Se putea duce acas n Brookline, la mama i sora ei. i
ddu imediat seama c nu va face asta. Vizitele ei n
Massachusetts, aa cum mamei ei i plcea s spun, erau rare
i deprtate n timp i, ca urmare, erau stresante, ncrcate cu
runde de negocieri dificile pe tema vieii ei i cu evitarea
discuiilor directe, iar lucrurile se petreceau astfel cam de
cnd murise tatlui ei.
Bun, mam, sunt eu, Debbie. Cineva ncearc s m
omoare. Te superi dac trec pe la tine?

Mi, ce surpriz ar mai fi fost i asta.


Se ddu jos din tren i porni pe jos prin terminalul sudic al
aeroportului, apoi se ndrept ctre biroul Companiei Delta.
Era acum bucuroas c nu sunase nainte i era hotrt s
ncerce ca numele ei s fie intenionat scris eronat pe bilet,
destul de apropiat nct s par o greeal de scriere, dar i
suficient de diferit ca poliia s fie ntrziat n cutrile ei de
computerele liniilor aeriene.
Nu! E vorba de poliie! Te poi ncrede n ei. Povestete-le
despre dub. Trebuie s te ncrezi n poliie, altfel
Revine haosul? Chiar aa.
Verific monitoarele, apoi se ndrept spre cei care formau
o coad scurt, dominat de o familie cu un aer stingher,
ncrcat cu bagaje ce se revrsau din dou crucioare.
Femeia de la ghieu, cu prul prins ntr-un coc rigid, cu ochi
obosii, explica ceva despre biletele cumprate online.
Deborah privi n spatele ei. La doar civa metri deprtare se
vedeau uile n peretele de sticl, cele ctre zona de ncrcare
i de descrcare, oseaua de afar, lumea normal,
cotidian
Unde oferii ucigai ncearc s te fac afi, strivindu-te
de ziduri de beton, sau, dac te opreti, te ncolesc pn sub
un pasaj pustiu cu un cuit care las vnti simetrice n jurul
rnii
Se ntoarse brusc i se izbi n plin de un brbat de vrst
mijlocie mbrcat ntr-un costum cu vest. Omul asuda i,
precum cei mai muli pasageri, prea ngrijorat.
Scuze, rosti Deborah.

Prnd mai degrab surprins dect deranjat de incident,


brbatul nu spuse nimic. Stnjenit, Deborah se ntoarse ctre
biroul companiei aeriene.
Caut un poliist.
Care s-o predea lui Cerniga? Nu. Singura persoan care
prea s fie de partea ei era un avocat de care nu auzise
niciodat nimic pn acum dou zile.
V pot ajuta cu ceva? ntreb femeia de la ghieu,
adoptnd zmbetul ei profesional.
Familia se ndeprt, schimbnd cuvinte ncrcate de
nelinite i studiind orarele de plecare ale avioanelor ca si
cum acestea ar fi fost scrise ntr-un soi de cod secret.
Mai sunt locuri disponibile? ntreb ea.
Pentru zborul acesta? se mir femeia. Pe ultima sut de
metri, nu?
Deborah schi un zmbet, dar nu rspunse. Funcionara i
consult ecranul.
Da, rosti ea. Va trebui s v grbii. Securitatea de la
intrare este un comar. O singur cltorie sau dus-ntors?
Dus-ntors, rspunse Deborah. Se poate lsa ns
deschis data ntoarcerii?
Categoric. Gata. Cum pltii?
Deborah nu ar fi vrut s se foloseasc de cartea de credit,
dar i se prea c nu are alternativ. Cu siguran c nu o cuta
nimeni deja, nu? i puse MasterCard-ul pe tejghea, n vreme
ce operatoarea verific preul.
S vedem, rosti ea. Un zbor dus-ntors cu dat
neprecizat de ntoarcere pn la Atena, Grecia

Interludiu
Frana, 1945
Edward Graves i scoase casca alb de poliist militar i o
bg sub rucsacul de pe scaunul pasagerului din cabina
camionului Opel, dup care intr hotrt n oficiul potal din
sat. Fusese un pic ngrijorat n privina acestei etape a
planului, cci nu vorbea franceza, dar se dovedi c nici n-avea
nevoie de aa ceva. i prezent legitimaia efului de oficiu i
atept n vreme ce o femeie n vrst spunea ceva n
aparen apreciativ despre Eliberare. Graves ddu din cap i
zmbi, dorindu-i ca femeia s-l lase n pace.
Un pachet, monsieur, zise eful de oficiu, ridicnd
obiectul triumftor, ca i cum el nsui ar fi transportat
blestemia peste Canalul Mnecii.
Graves lu pachetul fr a scoate vreo vorb i iei repede
spre cabina camionului, unde se simea n siguran,
observnd pe drum doar tampila potei britanice. Ajuns
nuntru, rupse marginea cu dinii cnd vzu c banda adeziv
nu cedeaz. Graves avea degete lungi i iui, care tremurau
uor n vreme ce scoteau dinuntru scrisoarea i teancul de
lire sterline. Le numr repede i apoi se uit la bilet, care nu
coninea nimic altceva dect o adres de expediie din Londra
i numele emitorului: Randolph Fitz-Stephens. Fcu biletul
ghemotoc i l arunc pe geam, apoi rsuci cheia n contact i
atept pornirea motorului.

Trei ore mai trziu urmrea cheiul n vreme ce nava de


transport St. Lo prsea Portul Cherbourg, plin cu soldai
lsai la vatr i o ncrctur de lucruri personale, produse
franuzeti (n principal vinuri) i cteva cutii mari, al cror
transport fusese pltit separat, individual, cum era i cazul lui.
Docherii nu avuseser nevoie de mai mult de zece minute ca
s descarce cutia din spatele camionului i ca s o mute n
cal. Graves sttuse prin preajm, ncercnd s nu
supravegheze totul cu prea mult atenie i s nu par
ngrijorat, pentru a nu da motive marinarilor s-i vre nasul
n cutia lui, n cutare de obiecte de valoare, n marinari nu se
putea avea o ncredere mai mare dect n negri.
n dou sptmni i el avea s plece pe urmele ncrcturii,
napoi n Statele Unite, moment din care Randolph
Fitz-Stephens nu avea cum s mai dea de el, chiar dac ar fi
tiut pe cine s caute, ceea ce nu era cazul. Oare toi britanicii
erau att de fraieri? Cteva poze de-ale bunurilor l fcuser
pe tip s saliveze de poft. Graves se gndise iniial s cear
zece mii ca plat n avans, dar cnd i dduse seama de pofta
britanicului, dublase suma i tipul nici mcar nu clipise.
Bogat i tmpit, i zise Graves; exact cum i plcea lui. i
totui poate c ar fi scos mai mult de la tip, iar asta nsemna un
mare pcat. l amuza s se gndeasc la acel individ ateptnd
pe docul din Southampton, sau unde naiba ar fi trebuit el s
trimit cutia, sptmn dup sptmn sosirea ncrcturii,
apucndu-se apoi s scrie scrisori ngrijorate, politicoase unui
om care nici mcar nu exista, ntr-un sat uitat de lume din
Frana!

Nici nu s-ar fi putut ca lucrurile s mearg mai bine. Era


posibil s mai aib de dat explicaii despre comandantul de
tanc Sherman, n cazul n care amicii lui se apucau s
povesteasc, dar nimeni nu lua tanchitii n serios i nimic
nu-l putea lega pe Edward Graves, sergent n poliia militar,
de numele de pe acea factur de transport. Lund toate aceste
lucruri n considerare, se dovedise o var bun pn la urm.
Rzboiul fa de care el se comportase mereu duplicitar, n
cel mai bun caz se terminase, iar el i croise o cale ctre un
viitor al naibii de profitabil.
Rzboiul din Europa se terminase ntr-adevr, chiar dac
doar de cteva sptmni, dar, dei armata german fusese
nfrnt, din punct de vedere militar, continuau s existe trupe
rtcite care fie nu tiau de ncheierea conflictului, fie
aleseser s lupte pn la ultima suflare. La dou sute de
kilometri nord-vest de Cherbourg, un submarin german
solitar i avariat, unul dintre acele faimoase U-boat naziste,
cu turnul de comand i echipamentul radio distruse cu cteva
sptmni nainte de o min, rtcea fr s tie c rzboiul se
ncheiase. U 146, un submarin german de tipul VII B, plecat
din St. Nazaire, ajunsese practic s pluteasc n deriv, cu un
control minim al crmei, de circa dou sptmni, timp n
care marea agitat distrusese ce mai rmsese din antena
radio, ceea ce fcea imposibil contactul cu patria-mam sau
cu ali soldai. Cpitanul tia c rzboiul mergea prost pentru
ei i c forele celui de-al Treilea Reich i ddeau probabil
ultima suflare, dar era un militar de carier i ura s
abandoneze vasul aflat sub comanda lui dac mai erau nc

lucruri de rezolvat. Netiind ce baze de submarin se mai


gseau nc n mini germane, cpitanul optase s mai atepte
o zi nainte de a ncerca s trimit un SOS. Probabil c
salvatorii, dac aveau s ajung nainte de scufundarea navei,
aveau s fie americani. Cpitanul se hotrse s atepte pn
ce salvatorii aveau s ajung suficient de aproape ca s-i
recupereze oamenii din ap, dup care urma s scufunde
vasul.
Marele ghinion al navei de transport St. Lo se dovedi acela
c ajunse n raza vizual a submarinului german cnd acesta
mai avea trei ore de trit i dou torpile nc gata de lansare.

Partea a II-a

Peste Marea Vinului-ntunecat

O Meditaie despre Kaddish din Cartea Rugciunii


Sabatului i a Festivalului:
Deoarece Kaddish-ul d glas spiritului a ceea ce e
neperisabil n om, deoarece refuz s accepte triumful morii,
deoarece permite bobocului plpnd, czut din copacul
umanitii, s nfloreasc i s se dezvolte din nou n inima
omului, el deine puteri sfinte. S tii c atunci cnd mori vor
rmne n urm cei care, oriunde ar fi pe suprafaa acestui
pmnt mare, indiferent c sunt sraci sau bogai, vor trimite
aceast rugciune n urma ta, s tii c ei vor preui amintirea
ta ca pe cea mai drag motenire a lor ce altceva mai sfnt
sau mai satisfctor poi atepta i poi spera? Iar aceasta este
nvtura transmis nou de Kaddish.

Capitolul 21
Decizia de a merge n Grecia venise automat. De acolo
ncepuse totul. Acolo i avea comoara originile. De acolo
veniser oaspeii misterioi la petrecerea lui Richard i acolo
telefonase Richard n secret. Era un loc generic pentru ea, de
vreme ce acas nu putea avea ncredere n poliie i era
departe de muzeu i de individul care condusese acea dub.
Cumva Deborah era convins c toate aceste lucruri aveau
legtur ntre ele. Cu fiecare kilometru parcurs de avion, ea se
apropia de originile problemelor i se deprta de finalul lor
criminal.
Deborah nu dormea niciodat n timpul zborului. Locurile
erau prea nghesuite pentru statura ei. n plus, i displcea
ideea de a dormi nconjurat de strini. Era i aa suficient de
ru c toi aceti indivizi mpreau acelai tub de metal din
cer cu ea; Deborah n-avea nici cea mai mic intenie de a-i
pierde cunotiina n cursul cltoriei. i totui, acum mai
mult ca oricnd, i dorea s fi sforit tot drumul peste
Atlantic, peste Mediterana, pn la apele strlucitor de
albastre ale Mrii Egee.
Dar nu reuea s adoarm, orict de mult ar fi ncercat s-i
pcleasc trupul c e noapte. Era epuizat i perspectiva de a
zbura mai bine de zece ore doar ca s se dea jos din avion n
zorii unei zile ateniene prea brusc mai mult dect
deprimant. Creierul i bloca ns toate eforturile contiinei
cu propriile-i idei, ca nite iruri de cuvinte care licreau

ndrtul ochilor asemenea unor subtitrri contradictorii la un


film strin. Cuvintele acestea i spuneau c nu venise vremea
odihnei. Deborah trebuia s planifice. Nu dispunea de bani n
moneda local (Oare Grecia continua s aib drahme sau
trecuse deja la euro?), nu avea rezervare la hotel, habar
n-avea de ce mergea acolo i ce urma s ntreprind, acum c
nu mai avea drum de ntoarcere. Somnul ieea din discuie.
Se uit la film fr s-l vad, mnc ceea ce i se puse n fa
i i petrecu jumtate din noapte (storurile erau trase i
jumtate din pasageri moiau precum copiii) plimbndu-se
n sus i n jos pe culoare, tiind c indivizii care se uitau la ea
o gseau enervant i deplasat. l zri pe cel n costum cu
vest peste care dduse la coad la bilete, dar omul citea i nu
ddea semne c ar fi observat-o.
Trecur aa dou ore. Apoi trei. Pentru o vreme crezu c
adormise puin, dar cnd i verific ceasul constat c ora nu
naintase defel. Sttu pe loc, se gndi, atept i se ntreb ce
naiba avea s fac dup aterizare. Cel puin avea s fie n
siguran.
Brbatul n costum cu vest i puse cartea jos i se rsuci
de la mijloc ca i cum i-ar fi ntins muchii nepenii de
zborul ndelungat. n acest timp, reui s arunce o privire
nonalant n spate, unde americanca nalt se zgia pe lng
tovarul ei de zbor de alturi ca s vad soarele dimineii
prin storul pe jumtate lsat. Era convins c ea nu-l
recunoscuse, iar asta era cu att mai bine. Dup ce aterizau
trebuia s stea aproape de ea, dar nu prea aproape. n

definitiv, nimeni nu se grbea, iar temporizarea nsemna


totul.

Capitolul 22
n Atena era nbuitor de cald; era o zpueal uscat i
prfoas, care se lipea n mod neplcut de pielea lui Deborah,
care ncepu s asude. Praful prea n parte nisipos, ca i cum
ar fi fost alctuit din pulbere de ciment, ceea ce era, de altfel,
extrem de posibil, aa cum constat Deborah uitndu-se
pentru prima dat la ora din autobuzul pe care l luase de la
aeroport. n timpul transmisiilor televizate de la Olimpiad,
Atena i mprejurimile sale pruser un ir nesfrit de ruine
antice i sate idilice i albe aezate pe dealuri i reflectndu-se
n apa albastr i pe cerul nc i mai albastru. Deborah nu era
pregtit pentru blocurile cenuii nesfrite, unele pe
jumtate finisate, altele pe jumtate drmate, nct era greu
s mai faci vreo diferen ntre ele.
Omul din faa ei avea cel puin cincizeci de ani, era zvelt i
musculos, i prea s fie chiar prea grijuliu cu sine. Strngea
braul unei fete de dou ori mai tnr ca el, o frumusee plin
de unduiri, cu o fa ltrea, care ar fi putut prea fiica lui
dac el nu ar fi inut-o att de posesiv pe dup gt. Deborah
privi n alt parte, dar nu avea unde s se uite dect pe geam,
la strzile pline de fum i de blocuri de beton.
Ce naiba caui aici?
Caut rspunsuri i m ascund, mormi ea pentru sine.
Nu neaprat n ordinea asta.
Gsise un ghieu de informaii turistice i o librrie n
aeroport, de unde cumprase un ghid al Greciei, descoperind

cu neplcere c acesta fusese editat n 1995 i preurile erau


toate n drahme. Pn la urm, Grecia trecuse pe euro. Habar
n-avea ct din restul crii era depit, dar cum Deborah nu
mai era n stare nici mcar s se enerveze, constat c nu-i
psa prea mult. Alesese un hotel Achilleus pe care ghidul
l plasa n centrul Atenei i sunase la recepie de la ghieul de
informaii, spernd c numrul de telefon s fie bun. Era.
Odat ce i terminase de fcut rezervarea, se urcase n
autobuz i pornise n lunga i dezamgitoarea cltorie prin
Atena.
Cobor la Piaa Sindagma, una dintre cele mai luxuriante
pri ale oraului, din care apucase s vad cte ceva pe geam
graie parcurilor adiacente i cldirii Parlamentului, apoi i
croi drum spre Ermou i spre vest. Avu nevoie de cteva
minute ca s-i aleag drumul pe strduele laterale, cu
indicatoare scrise n greac, o limb cu care nu era obinuit,
dar n care putea citi, apoi ajunse la adpostul rcoros al
holului de intrare din hotel. Fata de la recepie era o replic a
celei din autobuz, brunet i frumoas, direct i cam
plictisit. Mereu iritat i alarmat de solicitudinea plin de
efuziune a personalului din hotelurile americane, Deborah o
plcu imediat pe femeie.
Se caz sub numele ei real. n definitiv, Atlanta prea la
mare deprtare de aceast cldire antic a Lumii Vechi, cu
podelele ei de marmur i funcionara superb, lipsit de
compromisuri, din spatele tejghelei de la recepie.
Nu avei bagaje? ntreb recepionera.
Nu, rspunse Deborah, zmbind oarecum stingherit, ca
i cum lipsa de bagaje o fcea bizar sau suspect.

Bine, rosti fata, creia oricum nu-i psa. Asta e cheia


dumneavoastr.
Camera se dovedi destul de plcut, cu un aer intim i cu
aceeai elegan fireasc pe care Deborah o observase n hol.
Ascensorul destul de drpnat i scara extrem de strmt o
alarmaser un pic, dar hotelul excela n amnuntele care
contau, iar asta ajungea. Baia era iari n ntregime din
marmur marmur adevrat, care scnteia uor cnd
ntorceai capul, i nu imitaiile jalnice care existau n State
iar draperiile erau grele i lungi. Deborah se ntinse n
penumbr pe salteaua tare, ascultnd zumzetul constant al
aerului condiionat, i n cele din urm adormi.
Cnd se trezi, ncperea era tcut i ntunecat, astfel c
pentru o clip Deborah fu dezorientat. Gsi drumul pn la
baie, dar i aminti unde e abia cnd intr acolo i scoase
spunul din ambalajul lui de hrtie albastru cu alb, pe care se
vedea un Parthenon stilizat.
Grecia.
Oare la ce se gndise ea? Se ntoarse n dormitor i ntinse
mna dup telefon, dar se opri.
Nu. Nu ai pe cine s suni.
i inspect puinele obiecte pe care le avea, fcu un du i
cobor la recepie. Frumuseea cu ochi ademenitori fusese
nlocuit de un brbat, cam la aizeci de ani, care se uit la ea
fr niciun fel de expresie cnd l ntreb dac vorbete
engleza.
Bineneles, replic el, ridicnd din umeri i prnd uor
iritat, ca i cum ea l-ar fi ntrebat dac tie s citeasc.

Cum pot ajunge la Muzeul Naional de Arheologie? se


interes ea.
Omul scoase o hart de sub tejghea, pe care era marcat
locul unde se afla hotelul.
Suntei aici, zise el. Muzeul este aici. Ai putea merge pe
jos, dar e cald afar. Un taxi e mai bun.
n glasul lui nu se simise intonaia unei ntrebri, dar omul
atept ca i cum tocmai pusese una. Deborah studie harta,
cutnd o scar dup care s se orienteze asupra distanelor,
dar fr succes.
Taxi pn acolo, plimbare napoi, propuse
recepionerul. Se va mai rcori.
Ridic telefonul i atept. Deborah ncuviin din cap i
omul form numrul.
Urmri din spatele taxiului betoanele cenuii ale oraului i
traficul dens i zgomotos, ntrebndu-se dac poliia ncepuse
deja s o caute. Nu putea dura mult pn s dea de urma
paaportului i a cardurilor ei de credit, dar nu bnuia ce
aveau de gnd s fac mai departe poliitii. Poate c ea era
suspect n cazul morii lui Richard, dar cu siguran nu
suspectul principal i oricum nu unul att de periculos, nct
s fie apelat Interpolul, n caz c se ajungea la asemenea
msuri.
i asta dac poliia i face cu adevrat treaba.
Keene nsemna poliia. Nu o plcea pe Deborah, dar el
reprezenta legea. Cerniga, care pruse mai rezonabil, mai
echilibrat Cine putea ti ce nsemna el. O parte din Deborah
ar fi vrut s sune oricum, s le dea de tire c nu a evadat

Dar nu avea sens. Poate c ar fi fost mai bine s-l sune pe


Calvin Bowers.
i ce scuz ai avea pentru un asemenea telefon? se roi o
voce n interiorul ei. Crezi c i e dor de tine? Crezi c simte
ceva pentru femeia ciudat, cerebral i distrus emoional
peste care a dat n vreme ce ea era anchetat n legtur cu o
crim aparte
Taci odat.
Deborah plti cursa i se ddu jos n cldura sufocant. Un
ir de trepte desprea muzeul de osea. Trecu pe sub porticul
cu coloane, plti biletul i se aventur nuntru, admirnd
simplitatea deschis a locului, ncperile albe, golae i pline
de ecou, ferestrele aezate chiar sub tavanele nalte,
mnunchiurile de statui cu cartonaele lor mici de
identificare.
Cldirea reprezenta antiteza celor mai multe muzee
americane, aa aerisit cum era, fr s fac vreo concesie n
faa distraciilor ieftine sau a modei, i acceptnd doar cteva
intervenii ale modernitii, de dragul educaiei. Cumva era o
cldire extrem de greceasc: o cutie mare, compartimentat,
unde nimic nu avea voie s abat atenia de la exponatele
afiate cu o simplitate care atingea austeritatea. Nu existau
mnere de sprijinit, culori vesele sau diagrame iptoare.
Dac vrei s afli mai multe, prea s spun acel muzeu,
ndemnndu-te prin atmosfer s o faci, atunci cumpr o
carte sau, i mai bine, ntoarce-te la coal. Lui Deborah i
plcea acolo, mai ales colecia din Ciclade, cu statuile ciudat
de postmoderniste amintind de Moore i Picasso, artiti care
triser cu patru mii de ani mai trziu dect ele.

Se uit cu mare atenie la colecia micenian, trecnd de la


exponat la exponat cu o ncetineal studiat, ca s rmn
singur n ncpere pe msur de turitii plecau. Nimic din ce
vedea nu era identic cu ceea ce Richard ascunsese n spatele
raftului acela de cri din Atlanta. Bineneles c mai existau
i alte colecii n alte pri, dar cea de aici era cea mai mare i
mai complet, iar Deborah fu din nou marcat de ideea c
exemplarele lui Richard erau copii, executate de artiti care
improvizau pe o tem dat i nu avnd ca model exponate
existente. Cu alte cuvinte, exemplarele erau fie autentice
ceea ce ar fi fost uluitor fie contrafaceri ceea ce ar fi fost
devastator.
Sttu cel mai mult timp n faa mtilor mortuare, din
rndul crora se detaa masca Agamemnon (constat cu
satisfacie c muzeul nu folosea porecla total nepotrivit dat
obiectului). Deborah se uit cu atenie la ea, ncercnd s-i
aminteasc imaginea de pe computerul muzeului, tot mai
convins c nici aceea nu fusese o copie.
Masca Agamemnon era un pic mai mare dect mrimea
natural a unui chip, din aur, un pic asimetric, dei nu se
putea spune dac era vorba de o trstur de concepie sau
dac era doar rezultatul a trei milenii i jumtate de stat sub
presiunea tonelor de pmnt i roci. Avea nas subire,
sprncene arcuite delicat, gur cu buze subiri, o musta
mare i barb. Urechile erau parial decupate de pr i barb,
astfel c ieeau n afar ca nite aripi. Ochii erau ns cei mai
ocani. Aveau form migdalat i nu se vedea irisul sau
pupila, dar erau tiai de la un capt la cellalt, astfel nct
preau simultan deschii i nchii. Induceau sentimentul uor

nelinititor c acea fa dormea sau c era ntr-o stare incert


ntre moarte i via.
V uitai la ea de ceva vreme.
Vocea de lng ea era profund i marcat de accent strin.
Deborah se rsuci i vzu un brbat, trecut de vrsta mijlocie,
probabil grec, cu ochii injectai i cu o expresie de maxim
seriozitate, privind-o cu un aer vag amuzat.
mi cer scuze, rosti Deborah, uitndu-se repede n jurul
ei ca s vad dac nu cumva stnjenea vreun grup de turiti.
Omul era probabil un ghid. Deborah fusese att de adncit
n ce? Cercetare? Studiere? Treaba ei de detectiv? c nici
mcar nu-i simise prezena. Era posibil ca individul s se uite
la ea de minute bune.
Nu e nevoie de scuze, zise brbatul, strmbndu-se cu
tlc, astfel c faa i mbtrni cu vreo zece ani. Ochii lui negri
ardeau ca dou flcri mocnite. Sunt obinuit cu oamenii care
studiaz masca, dar puini sunt att de exhaustivi rosti el,
alegndu-i cuvntul cu grij n studiul lor. Suntei probabil
student la arheologie.
Deborah zmbi.
Sunt curator de muzeu, rspunse ea. Din America.
Iertai-m, i ceru el scuze. Nu am vrut s sugerez o
lips de cunotine. Engleza mea este ddu scrbit din
mn precar, ubred.
Ba deloc, ripost Deborah, zmbind deja din toat
inima. M pricep doar la arheologia din America. n chestiuni
greceti sunt o biat student.
Bine, zise el, dnd din cap. Deci nu ai venit hotrt s
dovedii c masca e un fals.

Nu. O fac muli?


Omul ridic iari scurt din umeri, mbtrnind uor, apoi
i ntoarse palmele cu faa n sus.
Din cnd n cnd, rspunse el, dup care ddu din cap,
mulumit de expresia folosit. Cei mai muli arheologi serioi
nu i iau n serios, bineneles, dar va exista ntotdeauna
nclinaia ctre conspiraie, nu?
Deborah ncuviin din cap, ntrebndu-se nelinitit dac
nu cumva venise de fapt aici ca s testeze autenticitatea
mtii.
El lu tcerea ei drept o oportunitate de a-i ntinde mna.
Dimitri Popadreus, se recomand grecul.
Deborah Miller.
i dduse numele dintr-un gest reflex. Pentru o fraciune de
secund se ntreb dac procedase bine. ns gndul fu
imediat nlocuit de un altul.
Stai aa, zise ea. Popadreus?
i consult ghidul.
Nu suntei?
Directorul muzeului, zise el. Ba da, eu sunt.
i se nclin uor n fa.
Uneori mi place s m plimb printre vizitatori, zise el,
ca s observ ce le atrage atenia, n general nu prea multe, i
ce i plictisete, n general totul. Turitii sunt nite creaturi
foarte stranii, continu el, rsucindu-se pe loc i urmrind
plcurile de oameni. Adesea m trezesc c nu pricep de ce vin
aici.
Ridic iari din umeri i ea zmbi, mulumit.

Muzeul dumneavoastr expune obiecte din Lumea


Nou? ntreb el.
Lumea Nou, i spuse ea. Europenii colonizaser
America de cinci sute de ani, dar continuau s i spun Lumea
Nou. n fine, medit ea, privind n jur la camera vast,
ncrcat de comorile din Epoca Bronzului, probabil c pe
aici timpul trece mai ncet.
n principal, rspunse ea directorului, dup care fcu un
soi de gest de dezamgire care ar fi intrat cu succes n
repertoriul grecului.
Muzeul ei era mic i nu avea exponate de valoare mondial,
vru ea s indice astfel.
Bineneles, cu excepia coleciei miceniene secrete de la
etaj
Aadar este autentic? ntreb ea, fcnd pe naiva.
i de ce n-ar fi? se mir el, uitndu-se mai bine la ea. Da,
difer stilistic de celelalte, dar asta nu dovedete nimic. Dac
am avea sute de exemplare cu care s o comparm, atunci ar fi
ceva, dar nu dispunem de attea. Avem doar ase exemplare.
Pot exista variaii datorit gusturilor meteugarului sau din
pricina chipului mortului sau
Ridic iari din umeri i expir zgomotos pentru a-i
sublinia ideea.
Nu exist niciun motiv s ne ndoim de relatarea lui
Schliemann despre locul i momentul descoperirii ei, zise el.
Dar s faci aa ceva n timpul pe care l-a avut el la dispoziie
i cu resursele limitate pe care le avea? Asta este mult mai
greu de crezut, nu gsii?

Cred c da, fu Deborah de acord. V-ai gndit s datai


masca doar ca s punei capt subiectului?
Ne-am gndit, rspunse el, dar nu e posibil. Unele
metode sunt nepotrivite. Examinarea a cum denumii
dumneavoastr praful de pe plante?
Polen.
Corect. Datarea prin polen. Poate c ar fi fost util o
asemenea metod imediat dup scoaterea mtii, dei metalul
lustruit reine puin polen. Acum, dup o sut de ani de
manipulri, orice am gsi este lipsit de sens.
C14? suger Deborah.
Datarea cu radiocarbon cere ruperea unei buci din
masc, replic directorul muzeului. Iar asta este, bineneles,
inacceptabil, mai ales c nu exist motive ntemeiate de a
supune exponatul unui asemenea test distructiv i, n plus,
aurul nu se comport adecvat la un astfel de test. Dac masca
ar fi fost turnat n cuptor pe crbuni i o parte din acest
crbune ar fi ptruns cumva n metal, atunci poate Dar
rezultatele n-ar fi deloc convingtoare. De ce s strici piesa
dac nimeni nu e satisfcut de rezultatul testelor?
Dar datarea cu heliu?
Poate c o s-o facem n viitor, rspunse el, dnd cu
gravitate din cap, dar trebuie s ne asigurm c metoda e
precis i c masca nu va fi distrus prin asta.
i arunc lui Deborah o privire mecher.
Avei multe ntrebri pentru cineva neinteresat s
dovedeasc faptul c masca e un fals.
Deborah zmbi.

Curiozitate profesional, replic ea. Ca de la un curator


la altul.
Bine, zise el, zmbind la rndul lui. Povestii-mi despre
muzeul dumneavoastr.
Deborah i vorbi despre marele tomahawk din piatr i
despre restul exponatelor de art indian, apoi despre
exponatele itinerante celtice care aveau s soseasc n curnd,
iar el ddu din cap, zmbi i reui s par entuziast, ba chiar
impresionat. Bineneles c ea diminua singur importana
muzeului pe care l conducea. i cum ar fi putut face altfel,
purtnd o astfel de conversaie n faa unei asemenea colecii
de exponate? Dup cteva minute, mnat de o stinghereal
tot mai accentuat legat de mndria ei cnd era vorba de
expunerea comorilor Muzeului Druid Hills, o stinghereal pe
care ncurajrile lui politicoase nu o puteau risipi, Deborah se
ntoarse la subiectul aurului micenian.
Dai-mi voie s v mai pun o ntrebare, zise ea.
V rog.
Presupunnd c masca este autentic, ce ans credei c
exist ca Schliemann s fi descoperit o alt masc precum
aceasta, una care n-a fost niciodat artat publicului larg?
Ceva mai trziu, cnd se gndi la reacia lui, Deborah avu
senzaia c nainte de acea clip chipul lui semnase cu una
dintre acele case mari izolate, cu faa la strad, cu ferestrele
luminate, care promite lumin i cldur n interior. Apoi ea
pusese ntrebarea i storurile se lsaser brusc la ferestre.
Pentru o fraciune de secund, individul se uit simplu la ea
sau mai degrab prin ea.

Aa ceva pare extrem de improbabil, rspunse el pe un


ton plat. Nu vd cum ar fi posibil. i verific ceasul i zmbi,
dar era un surs forat, care nu ajungea la ochii aceia de
tciune. i-acum, mi pare ru, dar va trebui s m scuzai.
Am ceva de rezolvat. V rog, continu el, revenindu-i o parte
din vechiul zmbet, bucurai-v de vizit. i, adug el,
ntorcndu-se spre ca dup ce se ndeprtase deja cu civa
pai, v rog s revenii. Spunei-v numele la poart i vei fi
lsat s intrai pe gratis.
Deborah l privi cum se ndeprteaz, ntrebndu-se ce
anume spusese de el btuse att de rapid ntr-o retragere
evident i stnjenitoare.

Capitolul 23
Pe drumul de ntoarcere de la Muzeul de Arheologie,
Deborah se opri la o tarab de strad i cumpr un rucsac de
un galben iptor: bagajul ei. Apoi cut un butic cu aspect
mai puin elegant i umplu rucsacul cu haine, ntrebndu-se la
un moment dat dac asta nsemna c are intenia s rmn
acolo mai mult de o zi sau dou. i cumpr tricouri, orturi,
lenjerie de bumbac, un costum de baie vesel care probabil era
prea mic, i o rochie lung, alb, confecionat dintr-un
material moale i vaporos care putea fi muselin. Era o rochie
foarte greceasc, sau cel puin aa cum socotea Deborah c ar
fi artat o hain greceasc n sens clasic. Astzi mai toate
femeile artau a europene, cele mai tinere la stilul
flamboaiant sugerau o mod i o naivitate sexual n acelai
timp, cele n vrst purtau aluri vaporoase peste rochii
drepte, terne i negre, n care trebuie c se simeau ca n
interiorul unor cuptoare cu microunde. Deborah spera ca
achiziiile ei s o fac s par asemenea celor din jur, dar
ansele preau minime. Nu vzuse nc pe nimeni, brbat sau
femeie, la fel de nalt sau nalt ca ea, i simise permanent
priviri interesate i lipsite de comptimire asupra ei.
Deborah descoperi pe Themistokleous o librrie mare cu o
palet larg de ghiduri i istorii ale Greciei n englez.
Cumpr cteva studii arheologice i artistice, unele dintre
ele fiind cri pe care le zrise pe rafturile bibliotecii lui
Richard, i o ediie n dou volume a Miturilor greceti de

Robert Graves. Panoplia de subiecte clasice strnit de vizita


la muzeu o fcuse pe deplin contient de ct de mult uitase
sau nu tia din Homer, Eschil i Euripide. Avea enorm de
mult de recuperat din urm.
Ajunse napoi la hotel dup ora 16, obosit i nfometat. O
parte din ea i dorea s se duc imediat la culcare, numai c
Deborah trebuia s mnnce ceva i, n plus, simea prezena
crilor ca pe un cadou neambalat de Crciun. Citi o or i
jumtate, apoi fcu un du scurt, mbrc nite haine noi i se
ntoarse n cldura uscat i prfoas de afar, lund dou
cri cu ea.
Se plimb pe Ermou din Piaa Sindagma i intr n Plaka,
inima turceasc a oraului vechi. Aici nu se mai vedea nici
urm din mainile i betoanele Atenei. Strzile pavate aveau
pe margini case n stil neoclasic, acoperite cu igle,
interseciile erau marcate de biserici ortodoxe, minarete,
domuri i case rustice, multe dintre cldiri artnd n mod
curios ca nite miniaturi. Din cnd n cnd se vedeau resturi
ale unei Atene mult mai vechi: ruinele unei arcade romane
sau ce mai rmsese dintr-o coloan din epoca Greciei
clasice. Locul o linitea aa cum muzeul (i conversaia uor
criptic avut cu directorul) nu reuise. Asta era Atena la care
se ateptase i la care sperase n secret: un ora elegant i plin
de via, legat n mod indestructibil de un trecut glorios.
Gndul i trecu prin minte exact n clipa n care i ridic
privirea i zri pentru prima dat Acropolele i o parte a
cldirii marcate de coloane (dorice sau ionice? nu-i ddea
seama de la o asemenea distan), toate scldate n lumin
aurie. Privelitea i tia respiraia. Se opri i se uit int

ntr-acolo, simind fora acelui loc. Din ghidul ei i ddu


seama c se uita la o parte din Propylaia, templul dedicat
Atenei, i nu la Parthenon, care era considerabil mai mare.
Marmura elegant a structurii prea s luceasc, ca alimentat
de un foc interior care o individualiza i o fcea s nu par
pmntean. Legendele spuneau c tatl lui Tezeu ateptase
aici veti despre fiul lui, care se dusese s se lupte cu
minotaurul n labirintul de sub Palatul Knossos din Creta.
Tezeu promisese s anune succesul drapndu-i navele cu
pnze albe la ntoarcere, dar n triumful lui uitase de cuvntul
dat. Cnd navele intraser n port, cu pnzele negre, tatl lui
Tezeu, presupunnd c fiul su fusese ucis, se aruncase n
prpastie i murise.
Legende. Acel loc respira prin sine nsui legende. Poate c
n aa ceva i gseau oameni ca Richard, sau chiar ca
Schliemann, sursa vieii. ntr-un astfel de loc, poate c
povetile despre zei i eroi rzboinici deveneau cu adevrat
reale.
Deborah mnc nite chebap de miel i o salat de roii,
msline negre i brnz feta ntr-o tavern care se numea Cei
Cinci Frai. Se apuc s citeasc fie i numai ca s fac n
ciud interesului manifestat de chelneri fa de ea urmri
nite pisici slbnoage cum se furieaz printre scaunele
localului i decise c grecul care i spusese lui Elaine
Shotridge c brnza din pateurile ei avea acelai gust precum
cea din ara lui natal fusese n cel mai bun caz politicos, dac
nu chiar sarcastic. Aici era adevrata delicates, umed,
srat i tare, potrivindu-se perfect cu dulceaa roiilor
stropite cu ulei i cu esen de ment. Citi suficient ct s se

asigure c tie mai multe despre Acropole dect nainte, plti


i plec.
Avea mai puin de o or la dispoziie nainte de nchiderea
monumentului. Nu i ajungea ca s vad totul ca lumea i cu
siguran era nevoit s revin pentru muzeu, dar ar fi fost
minunat s guste din aroma acelui loc n lumina mai blnd i
n temperatura mai cobort a serii. Ghidul sugera c la o
asemenea or numrul turitilor era mai mic, de vreme ce
majoritatea amatorilor de priveliti nocturne se ndreptau spre
Dealul Filoppapou, de unde puteau vedea cel mai bine
Parthenonul n lumina asfinitului de soare.
Din piaa roman, Deborah urc vioi panta lung i lin
care nconjura marea stnc pe care era situat Parthenonul.
Deborah constat cu plcere c majoritatea oamenilor
coborau; erau turiti mbrcai n culori strlucitoare i
purtnd plrii absurde, cu fee, brae i picioare rozalii i
asudate. Se mai vedeau nite adolesceni imberbi cu rucsacuri
n spate care preau (i aa i intenionau s par) gata s urce
pe un alt munte, dar cei mai muli oameni artau obosii i
puin copleii. Oare ce provocase asta? Epuizarea,
dezamgirea, sentimentul nnebunitor i de neevitat al
ignoranei, strngerea n memorie, zi dup zi, de locuri
vizitate ajungnd s semene cu o imens aduntur de pietre
inutile? Deborah nu-i putea nvinovi, chiar gndind ca un
istoric i un arheolog. i amintea remarca fcut de cineva
despre a fi turist: Ce vd m plictisete i ce nu vd m
ngrijoreaz.
Dar ea nu putea fi aa de blazat. Apropiindu-se de vrf se
uit spre nord la aduntura stncoas cunoscut sub numele

de Areopag, sau dealul lui Marte. De acolo predicase Sf.


Pavel, acolo asediaser turcii Acropolele cu cinci sute de ani
nainte de naterea lui Hristos, i tot acolo se adunase ntr-o
Aten de dinainte de a fi prima i rudimentara democraie a
lumii Consiliul Nobililor. Conform legendei, Oreste fusese
judecat acolo pentru uciderea mamei sale, Clitemnestra, ca un
act de rzbunare pentru c aceasta i omorse soul, pe tatl
lui Oreste, regele Agamemnon din Micene, fiul lui Atreus.
Probabil c fusese ultimul cuvnt scris de Richard:
Atreus. Cuvntul o condusese la cadavrul lui prin
intermediul raftului de cri, dar ce nsemnase acest cuvnt
pentru el atunci cnd l scrisese i l evideniase cu acele
semne de ntrebare?
Ls templul Atenei pe dreapta i trecu prin Propylaia spre
vrful Acropolelor. n stnga ei era Erehteionul cu cariatidele
sale. Drept n fa se gsea Parthenonul. Deborah se opri i se
uit la el, bucuroas c era singur.
Nu era de mirare c reprezenta una dintre structurile lumii
cel mai uor de recunoscut. Platforma mrea n trepte i
irurile de coloane dorice emanau o grandoare i un mister
aproape de negsit n alt parte. Bineneles c nu artase
mereu aa, iar cei mai muli vizitatori ar fi fost ngrozii de
grmada de statui pe care Pericle le comandase a fi construite
dup btlia de la Marathon. Cldirea i pierduse acoperiul
n secolul al XVII-lea n cursul unui asediu, cnd templul pe
care turcii invadatori l foloseau ca depozit de praf de puc
srise n aer i arsese puternic timp de dou zile. n vremurile
noastre, conform ghidului, cele mai mari ameninri le
constituiau turitii, care se crau pe el de fiecare dat cnd

agenii de paz nu se uitau, i ploaia acid. Oribilul smog din


Atena muca din marmura antic cu o poft de neimaginat
Structura i menine un raport perfect de nou la patru
n toate dimensiunile sale, rosti o voce de lng ea.
Deborah se rsuci i se trezi uitndu-se la un strin care
prea s i se fi adresat ei, dei se uita cu nesa la structura din
fata lor.
Chiar aa? rosti ea.
n acea clip i ddu seama cine era i zmbi cu cldur.
Omul era altfel mbrcat acum, dar era acelai cu cel din
aeroportul din Atlanta. Deborah aproape c dduse peste el
cnd i trecuse prin minte s nu mai ia avionul, un avion n
care fusese parc i el, aa cum i amintea ea acum.
Omul ddu din cap i se uit scurt la ea, apoi privi napoi
spre templu.
S neleg c ai descoperit micua colecie a lui Richard,
zise el. Sau mai degrab ceea ce nu era acolo.
Precum ncuietoarea unei broate care se desface, o alt
parte a memoriei ei se deschise i Deborah recunoscu o alt
trstur a individului. Vocea.
Au luat cadavrul? rostise el cu acelai accent neted,
nonamerican.
Deborah deschise gura i, aproape ncremenit, ncepu s
se dea n spate, cuprins de un val de groaz.

Capitolul 24
Era un brbat masiv, larg n dreptul umerilor i al pieptului,
fr s fie bine cldit i atletic, ci mai degrab puternic i
solid. Avea n jur de patruzeci i cinci de ani, poate mai puin.
Acum privirea lui era fixat asupra ei.
Nu te apropia de mine, rosti Deborah.
Vorbele i ieiser cam gtuite, sunnd impropriu, ca un
scncet de feti. Fcu un alt pas n spate, i drese glasul i
scuip pe blocurile sparte de marmur de la picioarele ei.
Gestul pru s-l ocheze pe brbat, dar pentru un moment
foarte scurt. Omul fcu un pas spre ea, fcnd-o pe Deborah
s constate cu dezamgire ct de uor se mica el.
Miss Miller, zise el. Trebuie s vorbim.
nc un pas i chem poliia, amenin ea, cu voce ceva
mai joas i mai ferm.
Pentru c ai atta ncredere n poliie? rosti el cu
sarcasm.
Politeea modului n care i spusese numele i sarcasmul
din replica unuia care tia faptele i ntreau accentul.
Deborah i spuse c individul era englez, nu australian sau
sud-african. Dei o parte a creierului i spunea c o asemenea
deosebire putea fi util, cealalt parte, mai mare o parte a
minii mai ancestral, mai apropiat de fiina animal, ce
vedea lumea n termeni de prdtori i przi preluase
controlul voinei. Aceast parte a creierului, a crei prezen
abia dac o mai simise nainte, o avertiz n privina pietrelor

de sub picioare, care o fceau s-i ntreasc muchii


gleznelor, i o determin s-i ntoarc privirea spre cel mai
apropiat grup de turiti. Aceeai parte a creierului urmrea
micrile atente i echilibrate ale individului, n vreme ce i
amintea unde se afla cea mai apropiat poziie de siguran.
Nu se gsea nimeni prin apropiere. Omul i calculase
perfect abordarea, iar monumentul care prea plcut chiar n
sens spiritual de tcut, acum prea ucigtor de pustiu.
Nu ai niciun motiv s te temi, zise individul, pe un ton
care exprima mai degrab nerbdare dect conciliere.
Aa e, replic Deborah.
Instinctul preistoric de supravieuire o determinase s
cerceteze rapid solul n cutarea unei pietre pe care s o poat
folosi ca arm, dar grecii nvaser c orice era suficient de
mic ca s fie luat de turiti disprea. Deborah nu se putea
atinge de nimic fr o prghie masiv cu care s se ajute.
Sunt de partea ta, rosti brbatul, naintnd prudent cu un
pas.
Eu nu am nicio parte, rosti ea, sfidtoare.
Risc o privire n spatele ei. Un grup de turiti ieea din
Propylaia, la dou sute de metri deprtare, revrsndu-se n
semicerc n jurul ghidului, cu camerele gata de filmat.
Deborah inspir i o alt pies de puzzle se aez la locul ei:
individul fuma pip i se ddea cu colonie. Adulmecnd acel
miros acum, i aduse aminte c mai simise aroma cnd se
ciocnise de el n aeroport, dar nu fcuse legtura cu intrusul
din apartamentul ei.
Deii ceva care m intereseaz, zise el. i sunt pregtit
s negociez ca s obin ce vreau, fapt care pare mai mult dect

rezonabil dac inem cont c familia mea a pltit deja pentru


obiectul n cauz.
Nu tiu ce vrei s spui, ripost ea.
Fii serioas, zise el, zmbind cu indulgen. Sunt gata s
pltesc mai mult dect i va oferi oricare muzeu.
O alt pies se aez la locul ei n mintea lui Deborah.
M-ai urmrit astzi, zise ea.
Bineneles. Aa cum ai vrut chiar tu.
E nebun, gndi ea. Trebuie s fie nebun.
Dac a avea ceva ce i-a aparinut lui Richard, doar nu
crezi c a vinde acel ceva ucigaului su? l provoc ea,
dndu-se napoi spre turitii care preau la o distan
imposibil de mare.
Chipul lui se nnegur.
Aadar Richard e mort. M temeam de asta.
Deborah se uit int la el.
tii bine c e.
Am vzut mainile poliiei i m-am ntrebat Dar
credeam Speram
Vocea i se stinse. Pentru o secund pru mai scund, apoi
trsturile i se nsprir.
neleg, rosti el. Nu-i de mirare c ai plecat din ar.
Era un soi de acuzaie, dar el nu atept rspunsul ei i
continu:
Dar dac tu crezi c murdrindu-i minile de snge vei
stoarce de la mine mai mult dect sunt dispus s pltesc, te
neli amarnic. De fapt, singurul lucru pe care l va determina
cu siguran brutalitatea ta uciga este c nu vei fi n stare s
vinzi obiectul niciunui muzeu, de nicieri.

Zmbi la modul nefericit.


i sugerez s i expui repede condiiile, continu el, sau
voi fi obligat s anun poliia despre locul unde te ascunzi.
Deborah simi c o ia ameeala din pricina acestei
schimbri tulburtoare de tactic.
ncearc s te bage n cea.
Simi cum se nal n ea o ur amarnic i violent pentru
acest individ, o ur care o fcea s vrea s-i fac tipului faa
chisli cu pumnii. Dar poate c asta ncerca de fapt i el, s o
scoat din ni, s o enerveze.
Crezi c nu tiu ce ai fcut? zise ea, abinndu-se s nu
vomite, cu o voce calm, la nivelul unei oapte. L-ai ucis pe
Richard.
Ochii lui se ngustar din nou, ca i cum ar fi ncercat s o
evalueze cumva.
tii bine c n-am niciun amestec n treaba asta, replic
el. Nu era o negare pasionat, ci doar o afirmaie logic
despre ceva ce el credea c ea deja tie. De ce i-a fi
telefonat?
Ai tiut c e mort imediat ce s-a ntmplat.
Nu, rspunse el, cu privirea umbrit momentan. Nu am
tiut. Aveam habar c n acea noapte urma s se fac o
tranzacie. Am sunat i nu mi-a rspuns nimeni. Aa c te-am
sunat pe tine.
tiu de masc, zise Deborah. Era o stupizenie s spun
asta, dar voia s-l menin n stare de dezechilibru pn ce
reuea s ajung la grupul de turiti. O s-o iau de la tine i apoi
te predau.

S-o iei de la mine? repet el, prnd pentru o clip


nedumerit. La ce te referi?
E la tine. tiu c tu o ai.
El cltin din cap i, cu un gest de exasperare ereditar, se
ntoarse. Era momentul pe care l ateptase Deborah.
O lu la fug.

Capitolul 25
Nu privi napoi. Se uit la solul inegal i alerg, cu capul n
jos, ntinzndu-i ct putea de mult picioarele lungi. Nu se
opri pn ce nu ajunse chiar n mijlocul grupului de turiti
uluii i se izbi de un brbat masiv, care reacion iritat ntr-o
limb necunoscut pentru ea. Deborah bolborosi nite scuze
i, cnd i ddu seama cine e ghidul grupului, spuse:
Sunt urmrit de un brbat. Poate s sune cineva la
poliie?
Imediat aprur mai multe telefoane mobile i Deborah se
trezi, aa cum era ncadrat de structurile uneia dintre cele
mai faimoase construcii istorice ale lumii, c se bucur
enorm s triasc n secolul XXI, cu tot smogul i poluarea
din jur.
i povesti ofierului de poliie pe care l ntlni n cele din
urm la picioarele colinei, uitndu-se peste ruinele ameitoare
ale teatrelor antice, c brbatul o urmrise, dar n aparen
dispruse imediat ce ea ajunsese ntre turiti. Nu, nu tia cine
e. Da, i-ar fi fcut plcere s fie dus cu maina de poliie
napoi la hotel. Nu scoase o vorb despre faptul c individul o
urmrise peste Oceanul Atlantic.
Vei rmne acolo? ntreb poliistul, un tnr cu vorbe
precise, care prea uor stingherit de prezena acestei
americance asemntoare unei berze.

Trebuie s-mi strng lucrurile, rspunse ea. Dar poate


c
Poate c ce? O iei iar la fug?
V pot atepta ca s v duc la aeroport, se oferi tnrul.
S fugi aa cum ai fugit din Atlanta, aa cum fugi de un
englez acum? i s fugi unde? Sunt i ei aici. Te-au
urmrit
tii ce, rosti ea, brusc hotrt. Lsai-o balt. M simt
bine. Individul a disprut. M pot ntoarce singur la hotel.
nc n-am terminat de vzut Atena.

Capitolul 26
Pe jumtate se atepta ca el, brbatul misterios cu accent
britanic, s-o ntmpine la hotel. O urmrea de dinainte de
urcarea n avion, o vzuse la muzeu i o abordase intenionat
pe Acropole. Era de neconceput s nu fi tiut la ce hotel st.
i pstr stpnirea de sine n vreme ce strbtea strzile
tcute din Plaka i i chem n ajutor toat sfidarea de care
era n stare. Zmbetul de cunosctor al tnrului poliist
declanase aceast stare de spirit, dei ea zcea undeva n
sufletul lui Deborah nainte ca strinul s o abordeze n faa
Parthenonului, chiar nainte de plecarea ei din SUA, poate
chiar din clipa cnd fugise din apartament.
Fugise.
sta era cuvntul i exact asta ura ea. Deborah Miller nu
ddea napoi. Se lupta cu tot ce avea, chiar dac era ncolit.
Se ridica mereu n propria aprare, narmat cu o minte
ascuit, o minte dur i, aa cum sublimase Harvey Webster
parc cu secole n urm, cu o gur bogat. Nu avea de gnd s
mai fug.
Holul hotelului era rcoros i ntunecat, ca un mic refugiu
din calea lumii exterioare. Din nou la datorie era btrnul.
Prea epuizat de oboseal, dar se nvior la apropierea ei,
ntorcndu-se automat spre cutiile ptrate din spatele lui,
unde erau inute cheile de la camere. Nu avea nevoie s-i
spun numrul camerei.

Deborah i mulumi i lu cheia mare i aurie, exact aa


cum credea ea c arat toate cheile din Atena.
Vreun mesaj pentru mine? ntreb Deborah. Vreun
apel? Vreo ntrebare de orice fel?
Omul se ncrunt, sesiznd i altceva n spatele ntrebrii.
Nu, Miss, rspunse el. Avei vreo problem?
Nu cred. Voi efectua un apel internaional din camera
mea.
Nu e nevoie s m anunai n prealabil, zise el.
tiu, replic ea. Dar cred c este posibil s primesc un alt
apel foarte curnd. Telefonul meu va fi ocupat pentru cteva
minute. V-a ruga s-i cerei celui care sun s revin s
spunem pe la ora 22.
Chiar dac rmsese perplex auzind toate aceste informaii,
recepionerul nu art prin nimic asta.
Foarte bine, Miss, rosti el, cu o uoar plecciune.
Camera ei prea nederanjat i pustie. Deborah nu era
surprins, dar se simea suficient de prudent ca s verifice
locul cu mare atenie. Pe drumul spre hotel se gndise pe cine
s sune. Prima persoan de pe list era mama ei, dar
perspectiva de a-i explica acesteia situaia n care se gsea o
epuiza nervos. n afara cazului n care sunase poliia ce gnd
oribil familia ei nici mcar nu tia de moartea lui Richard.
Deborah era contient c nu putea purta o conversaie cu ei
fr s resimt cumva un sentiment de responsabilitate. Iar
gndul o ntrista, deoarece pentru prima dat dup muli ani ar
fi vrut cu adevrat s-i povesteasc mamei sale totul pentru

binele amndurora aa cum ar fi fost n stare s o fac la


vrsta de zece ani.
mi pare ru, mam, i zise ea. i voi povesti mai
trziu. Totul. i promit.
i verific portofelul i form un numr. Telefonul sun o
vreme, dup care un brbat mormi ceva la cellalt capt.
Calvin? rosti ea.
Da, cine dracu e acolo? E ora 4 dimineaa, fir-ar s fie!
Deborah Miller.
Se ls o pauz, apoi somnolena i iritarea disprur din
vocea avocatului.
Deborah? Unde naiba eti?
Sunt n Grecia, Calvin, rosti ea cu voce blnd. i
deocamdat voi rmne aici.
Ce se petrece?
Sunt cutat de poliie?
Da. Dar nu la modul serios. De fapt, nu sunt sigur. Unul
dintre ei m-a ntrebat unde eti, asta-i tot.
Care?
Care? Ce importan are?
Are importan. Care?
Keene, rspunse el. Cred c nu prea te place. Va fi furios
cnd va afla c ai plecat din ar.
Probabil c tie deja. Uite ce e, Calvin, tiu c nu ne
cunoatem prea bine, dar trebuie s am ncredere n cineva i
tu ai avut unele afaceri cu Richard, aa c va trebui s m
mulumesc cu asta.
Bine, rosti el, pe deplin treaz acum. De ce anume ai
nevoie?

Orice mi poi trimite prin e-mail despre ceea ce gseti


n computerul lui Richard n legtur cu Schliemann,
Agamemnon sau Atreus.
Ce?? Nu am acces acolo.
Ba ai. i reprezini interesele patrimoniale. Richard a
fost ucis pentru ceva din colecia aia secret de la etaj, ceva ce
ucigaii au luat cu ei.
Ce anume lipsete?
Deborah ezit.
Nu sunt sigur, dar cred c n colecie se gsea i o
masc mortuar, rspunse ea.
Precum cea la care te uitai pe computer, raion el.
Poate. Ai ncredere n mine. Am adresa ta de e-mail pe
cartea de vizit. i scriu un mesaj ca tu s-mi poi trimite tot
ce gseti.
Ezit din nou, apoi se avnt cu un ultim subiect.
Cred c exist ansa ca poliia s nu-l prind pe cel care
l-a ucis pe Richard, deoarece nu are interesul s o fac.
Cum adic? Crezi c poliia este cumva implicat?
nc nu tiu, rosti ea. Dar i-a verifica pe detectivii ia
nainte de a le spune ceva.
Calvin tcu, nesigur pe el. Deborah i consider tcerea ca
pe o acceptare.
Bine, rosti el n cele din urm. Aa voi proceda.
Calvin?
Da?
Dac ncep s afirme c eu l-am ucis pe Richard s
nu-i crezi.

Dintr-o dat, Deborah descoperi c i vin mai multe idei n


minte i pe vrful limbii, dar nchise nainte ca el s aib
ocazia de a replica i nainte ca ea s rosteasc vreo tmpenie.
Urmri televizorul vreo zece minute, apoi se spl repede
n apa calcaroas (ntotdeauna i era dor de apa din Atlanta
cnd pleca de acolo) i se pregtea de culcare cnd sun
telefonul.
Miss Miller, rosti de-acum familiara voce britanic. M
tem c te-am surprins mai devreme.
Nu conteaz, rosti ea. Dar va trebui s ncepem aceast
conversaie de pe picior de egalitate.
Cum adic?
Tu mi tii numele, dar eu nu-l tiu pe al tu. Individul
ezit doar o fraciune de secund i Deborah avu impresia c
l aude oftnd.
Foarte bine, accept el. M numesc Marcus
Fitz-Stephens.
Era posibil s mint, bineneles, dar ei nu-i mai psa. I se
prea mult mai important c i impusese voina.
Haide s o lum cu nceputul, bine? propuse ea.

Capitolul 27
n timpul petrecut ntorcndu-se singur pe jos de la
Acropole n acea sear parcursese din nou n minte schimbul
de cuvinte avut cu englezul i constatase c fusese cam lipsit
de sens. Fie el era un actor talentat i un maestru al
psihologiei, sau simul lui legat de fapte nu se potrivea deloc
cu al ei. Ideea c se eschiva de la a recunoate c l omorse
pe Richard prin pretenia c ea comisese crima era absurd,
ceea ce nsemna c el minea. Doar dac nu credea ntr-adevr
c ea l ucisese. Iar dac voia s o omoare i pe ea, de ce ar fi
cutat s discute cu ea ntr-un loc public? ntrebrile o
conduser la o alt problem, i mai bizar: s fi fost posibil
ca el s cread cu adevrat c masca era la ea? Aa se prea.
Altfel de ce ar fi crezut aa cum pruse s o fac faptul c
ea i dorise ca el s-o urmreasc?
Astfel de ntrebri, precum i ncpnarea ei, o
determinaser s se ntoarc la hotel, tiind c el avea s
ncerce s ia legtura cu ea, n loc s fug ct mai repede spre
o staie de autobuz sau spre aeroport.
Acum sttea nemicat, cu un top de hrtie tiprit cu
antetul hotelului, alturi de ea pe pat, cu un pix n mn, i cu
receptorul telefonului prins ntre obraz i umr.
Bine, Marcus, rosti ea. Ce ai de gnd?
Dincolo de a te oca pe tine, zise el, m tem c am comis
o nedreptate cnd am sugerat c i-ai omort patronul.

Formalismul adresrii lui i ntrea absurdul vorbelor, dar


Deborah reui s treac peste asta.
Aa e: m-ai ocat, recunoscu ea, cu pruden, ateptnd
s vad ncotro mergea aceast discuie.
i m tem c ai putea crede cu adevrat c eu am
comis pcatul.
Corect. Acum mi vei spune c n-ai fcut-o.
Chiar aa, ntri el.
Nu auzea nimic altceva la telefon dect vocea lui egal,
cultivat. Niciun prit, niciun zgomot de trafic sau vreo voce
n fundal. Probabil c el sttea ntr-o camer de hotel
asemntoare cu a ei
Dar cnd ai sunat pentru prima dat n Atlanta ai ntrebat
dac ei au luat cadavrul, zise ea. Cine erau ei, iar dac nu tiai
c Richard murise, de ce ai ntrebat de cadavru?
Ei erau doi oameni de afaceri greci cu care cred c
Richard a aranjat o tranzacie. O afacere care pare s fi mers
tare ru.
i referirea la cadavru?
De aceast dat tcerea care urm fu mai lung, att de
lung, nct Deborah se ntreb dac nu cumva convorbirea se
ntrerupsese. Cnd reveni, vocea lui pru s se iveasc din
bezn ca un fuior subire de fum, ca i cum el se ndeprtase
pentru moment de telefon i ncepuse s vorbeasc din nou
nainte de a-i pune ca lumea emitorul n dreptul gurii.
Deborah i aminti aroma din afara apartamentului ei i i
imagin c el i aprinsese pipa. Era o imagine bizar, una
care fcea acea voce mai contemplativ, chiar mai plcut.

Asta doar pentru c tata fuma pip, i reaminti ea cu


ncpnare.
Nu ai vzut colecia special a lui Richard dect dup
moartea lui, nu? ntreb el.
Are vreo importan?
nseamn c nu tii ce a fost luat de acolo.
M bucur s aud c nu mai presupui c obiectul n cauz
e la mine, replic ea.
Cred c ne confruntm aici cu o lips reciproc de
ncredere, zise el. Hai s adoptm mpreun o ipotez de lucru
comun. Eu presupun c nu ai nicio vin pentru crim i furt,
tu presupui la fel c sunt nevinovat de crim i de furt.
Deocamdat.
Deocamdat, accept ea.
Atunci presupun c nu deii ceea ce a fost luat din acea
colecie remarcabil din spatele raftului de cri. i da, am
mai vzut obiectul, dar nu personal i nu n noaptea n care a
murit el.
Mergi mai departe, l ndemn ea, fr s-i ofere vreun
indiciu.
Ce-i imaginezi c a fost luat de acolo?
O masc mortuar, rspunse ea. Precum cea din Muzeul
Naional de Arheologie. Cea despre care Schliemann afirma
c i-a aparinut lui Agamemnon.
Schliemann afirma., repet el. Doar nu crezi c
mormintele descoperite la Micene conineau rmiele
omului care i-a condus pe greci mpotriva Troiei?
Nu.
Richard credea, zise el.

Richard era Deborah i suprim un zmbet la


amintirea lui un vistor.
Poate de aceea nu i-a artat niciodat comorile strnse
de el, comori care fac restul muzeului tu s nu conteze.
Deborah icni iritat n sinea ei, dar reui s-i pstreze tonul
calm:
Crezi c masca din colecia lui Richard provenea din
mormintele spate de Schliemann n 1890?
tii ce mesaj a transmis Schliemann prin telegraf unui
ziar din Atena la captul spturilor din Micene? A scris c:
Am privit chipul lui Agamemnon.
Am citit c povestea aia era apocrif, zise Deborah.
Ulterior a negat c ar fi trimis-o.
Pi aa i trebuia, continu Marcus, netulburat, de vreme
ce masca la care se referea el nu a ajuns niciodat la efii din
guvernul de la Atena.
Crezi c masca din muzeu este o fctur?
Nu, e ct se poate de real. Pur i simplu nu e masca
despre care vorbea Schliemann. Mai exista una. Provenea din
cel mai bogat mormnt descoperit acolo, despre coninutul
cruia nu a suflat nicio vorbuli.
Crezi c Richard avea masca despre care Schliemann
bnuia c acoperise nsui chipul lui Agamemnon? ntreb
Deborah cu mare grij, clarificnd pretenia gogonat prin
formularea ei ca o ntrebare.
Ar fi fost imposibil, chiar dac din punct de vedere istoric
ar fi existat un Agamemnon. Numai c Deborah nu auzise
nc adevrata pretenie gogonat a lui Marcus.

Nu numai masca, rosti vocea din telefon. Ai vzut destul


din colecie ca s-i dai seama de bogia ei, da?
Da.
Deborah descoperi c ncepea s rmn fr aer. Ceva
asemntor groazei sau emoiei i se insinua n suflet pe
msur ce asculta, ca un fior care i estompa ndoielile
considerabile legate de brbatul cu care vorbea i de povestea
debitat de el prin existena unor alte posibiliti, orict de
ndeprtate preau ele.
i nu i s-a prut ciudat ca ucigaii s lase astfel de
lucruri i s ia cu ei doar o masc mortuar?
Ba da, recunoscu ea, dei mi-am zis c masca era mai
aparte, unic.
Aa i e, replic Marcus. Dar masca nu a fost scoas
dintr-o cutie, nu?
Nu, rspunse ea, simind o emoie tot mai mare pe
msur ce avea sentimentul c se apropie de un adevr teribil.
Au luat ntreaga cutie, zise el. Era o cutie mare, care
trebuia scoas pe roi.
Deborah i aminti urmele de snge, priza din podea i acel
dreptunghi imens de lumin. Orice ar fi fost expus n centrul
acelei ncperi trebuia s fi fost mult mai mare dect o masc.
Simi c i se face prul mciuc. n camer se fcuse brusc
cumplit de frig.
Deci despre ce era vorba? reui ea s ntrebe.
Am ntrebat dac au luat cadavrul, zise el. Nu m
refeream la cel al lui Richard, ci la trupul lui Agamemnon.

Capitolul 28
Era imposibil. Bineneles c era. Ideea c n acea ncpere
mic din Atlanta coninuse nsui corpul lui Agamemnon era
absurd, dar sugestia c un arheolog din secolul al XIX-lea ar
fi putut dezgropa i pstra un cadavru intact, care sttuse n
pmnt mai bine de trei milenii i jumtate, era de-a dreptul
ridicol i imposibil.
i spuse prerea ei, deoarece se simea brusc iritat c
ascultase atta vreme astfel de inepii i c Richard fusese n
stare s le cread, i se simea brusc copleit de o stare de
depresie pe care pn atunci reuise s o in n fru. Ceru un
numr unde s-l poat suna ea (de-acum el nu mai avea s
dicteze termenii conversaiilor lor), iar el i-l ddu fr s
ezite.
Dup ce nchise, rmase ntins pe pat mai bine de o or.
Treptat, o idee i se insinu n minte. Se gndi la ea o vreme,
nevrnd s dea via ideii absurde a lui Marcus
(Agamemnon?), apoi ridic receptorul i form un numr.
Operatoarea de le secia de poliie din Dekalb County avu
nevoie de exact trei minute ca s gseasc un numr de
contact pentru David Barrons, omul care tradusese scrisoarea
rusului Voloinov. Deborah nchise i form iari un numr.
Barrons rspunse la al doilea apel, prnd treaz i n plin
activitate.

Deborah ddu informaii destul de vagi despre identitatea


ei, ncercnd s par ct mai oficial fr a pretinde c
vorbete ntr-o asemenea calitate, i trecu direct la subiect.
Rndul din scrisoare care se refer la rmie. Avei
vreo idee la ce s-ar putea referi acele rmie?
Cred c n rus cuvntul era ostaki, rspunse el, prnd
suficient de entuziast ca s dezbat subiectul fr ca s mai fie
interesat de calitatea sau identitatea ei. Poate s nsemne mai
multe lucruri. Vechituri. Gioarse aruncate. Lucruri
abandonate.
Antichiti?
Cred c da. Ateptai o clip. S-mi verific nsemnrile.
Urm o pauz, n cursul creia se auzir nite zgomote n
fundal, posibil de la un televizor deschis, apoi individul se
ntoarse.
Am spus ostaki, nu? Stai aa, nu e bine. Omul prea mai
degrab uimit dect intrigat. Este vorba de ostanki. Nu am
observat n-ul. Ha!
Cum?? zise Deborah. n vocea lui se citea nedumerirea.
Ce nseamn?
Pi sensul este asemntor. nseamn tot rmie, dar
acum este vorba de ceva mai specific.
Continuai, rosti Deborah, cu voce uor voalat.
Acum nseamn rmie umane. tii dumneavoastr,
ca un cadavru.
Deborah nchise ochii.
Ciudat, rosti Barrons.

Iar ultimul cuvnt al acelui fragment, insist Deborah,


simind cum i se accelereaz pulsul. Ai scris acolo Mary.
Avei idee ce ar putea s nsemne?
Nu sunt nici mcar sigur c literele erau corecte, replic
el. Scrisoarea era rupt i ptat, iar limbajul n care era scris
era primitiv. Prea mai degrab MAGD, dar nu tiam ce
nseamn, aa c am scris Mary.
S fie o parte dintr-un nume mai lung? O persoan
sau un loc?
S-ar putea. Nu tiu.
Deborah i mulumi pentru timpul acordat, nchise i se
ntinse pe spate, uitndu-se la ventilatorul din tavan timp de
zece minute, apoi verific dac ua era ncuiat i se bg
napoi n pat. Adormi n mai puin de cinci minute.
Deborah dormi profund cteva ore, dar se trezi cu mult
nainte de rsritul soarelui. Muzeul Naional de Arheologie
se deschise la ora 8, dar ea sttea deja pe trepte n faa lui de o
jumtate de or. La menionarea numelui Popadreus i se
rspunse c directorul muzeului se gsea deja n birou, dar nu
putea fi deranjat.
M ateapt, zise Deborah, ceea ce probabil c era
adevrat, chiar dac nu n sensul indicat de remarc.
Ateptai aici, rosti femeia cu aspect vag militros, care
prea s se ocupe de accesul n muzeu.
Deborah nu era sigur c boenia femeii izvora din
satisfacia pentru engleza cunoscut sau din personalitatea ei,
aa c se blestem uor n gnd c nu nvase cteva fraze n
greac. Limitai la limba lor matern, turitii nu aveau cum s

nu par mbufnai i condescendeni, convini n sinea lor,


cum erau, c universul trebuia s se adapteze la lipsa lor de
orientare. Simindu-se oarecum vinovat, zmbi i rosti un
Efharisto. Femeia ddu din cap ca o recunoatere a
cuvntului, dar nu-i ntoarse i zmbetul.
Se deschise o u i Popadreus apru n hol, adncit ntr-o
conversaie cu un brbat nalt i slbnog, mbrcat cu un
costum de om de afaceri i purtnd ochelari cu dioptrii mari.
Deborah i zise c unii brbai nu preau s se simt
niciodat confortabil n costum, dar existau i brbai, precum
cel pe care l vedea acum, crora costumele le veneau ca o a
doua piele. mbrcai cu ele, emanau un soi de autoritate
lejer, natural. Deborah se ntoarse cu faa spre cei doi.
Directorul muzeului o zri cu coada ochiului i l conduse pe
cellalt brbat prin hol, ctre ea. Prea c ntlnirea dintre cei
doi se apropia de sfrit. Popadreus i arunc o privire
amuzat n vreme ce venea spre ea.
Examinai iari exponatele, rosti el, sau pe mine?
Ambele, rosti ea, zmbind.
Firesc. Se ntoarse ctre oaspetele su cu aspect oficial.
Miss Miller este curatorul unui muzeu american, zise el, i
manifest un mare interes pentru colecia noastr micenian.
Dumnealui, continu el, ntorcndu-se spre Deborah, este
Alexander Davos, ministrul Culturii i Antichitilor.
Sunt onorat, rosti Deborah, prins uor n ofsaid n
vreme ce strngea mna ntins a oficialului.
Cred c nu vrei s cumprai ceva de la prietenul nostru
de aici, zise ministrul, schind un zmbet de politician. Avea
o voce calm, ntr-o englez impecabil, i rostea cuvintele

scurt, cu buzele abia ntredeschise. Noi preferm s ne


pstrm comorile n ar.
Bineneles, rosti Deborah. Mare pcat c aa ceva nu a
fost ntotdeauna posibil.
n ochii lui apru un licr ciudat. Individul se ntoarse pe
jumtate ctre Popadreus, dar zmbetul i reveni pe buze i
renun s mai spun ceea ce avea de gnd.
ntr-adevr, rosti el. Ei bine, trebuie s plec. Dimitri, i se
adres el lui Popadreus, vei
ncheie fraza ntr-o greac rapid. Directorul muzeului
ncuviin din cap i strnse mna ministrului.
Miss Miller, rosti Davos. A fost o plcere pentru mine.
Dup care oficialul porni iute spre uile principale.
Personalul grec al muzeului l recunoscu i cu toii zmbir i
ddur din cap, parial ca salut, parial ca o plecciune
rudimentar.
Sper c nu l-am ofensat, rosti Deborah.
Bineneles c nu, replic Popadreus. Voiai s vorbii
cu mine?
Despre spturile lui Schliemann.
Iari, rosti el, aplecndu-i capul ntr-o parte, cu o
expresie laconic. Evident. Poate c vrei s venii n biroul
meu
Se ndeprt i ea l urm. Brbatul mergea repede i
Deborah se vedea forat s alerge, n ciuda picioarelor ei
lungi, ca s in pasul cu el.
Biroul directorului era la fel de spartan ca i restul
muzeului. Perei tencuii goi, mobil veche, fr a fi antic,
rafturi de cri, cteva diplome n greac pe hrtie nglbenit

i un poster cu ram care promova o expoziie de obiecte


egiptene.
Directorul se aez pe fotoliul su i i fcu semn lui
Deborah s ia loc pe un scaun. Apsarea care ncheiase
conversaia lor anterioar dispruse. Acum omul era
binedispus, chiar mulumit s o vad.
Cafea? i oferi el. Este adevrat, nu nes.
Deborah accept din politee. Bnuia c nu oricine primea
cafea n acest mic regat intim. Directorul lu receptorul i
vorbi repede, apoi i ndrept atenia napoi spre Deborah.
Aadar, rosti el, avei ntrebri.
Mormintele circulare miceniene, zise ea, conineau i
cadavre?
Bineneles, rspunse el. Doar erau morminte.
Vreau s spun, existau cadavre la momentul sprii
puurilor de acces?
A, fcu el, agitndu-se uor pe scaun. Au existat i
rmie pariale, da.
Chiar aa? Dup att timp?
Ai aflat de oamenii de turb din nordul Europei?
Bineneles, rosti ea.
Cadavrele la care se referea el (dintre care omul de Lindow
i omul de Tollund erau cele mai cunoscute) fuseser
descoperite n nordul Marii Britanii i n Scandinavia.
Proveneau din Epoca Fierului cam din secolul I d.Hr. i
fuseser n aparen victime ale sacrificiilor rituale. Fuseser
omori i aruncai n mlatini, unde fuseser descoperii n
secolul XX, att de bine conservai, nct ntr-unul din cazuri,
cnd cadavrul fusese gsit n cursul unor lucrri de construcii

din Manchester, poliia local crezuse c descoperise victima


unei crime de dat recent. Oase, dini, muchi, piele, pr,
coninut stomacal, funia din jurul gtului, toate acestea se
vedeau perfect.
Dar oamenii de turb au fost conservai de substanele
chimice din mlatin, de rinile petroliere care fac turba s
ard, observ ea. Este o compoziie foarte rar a solului. Aici
n sud nu se gsete aa ceva.
Adevrat, rosti directorul, zmbind i prnd mulumit
c femeia din faa lui cunotea subiectul bine. Dar astfel de
condiii pot fi create artificial dac n momentul descoperirii
cadavrul este intact.
Dar nu se poate.
Cunoatei Hamlet, Miss Miller? ntreb el. De
Shakespeare.
L-am citit, replic ea, ncruntndu-se.
La coal, btrnul ei profesor de englez spunea mereu c
toate lucrurile de substan conduc spre Shakespeare.
V amintii ce-i spune sptorul de morminte lui Hamlet
cnd acesta l ntreab ct timp rmn trupurile intacte n
pmnt?
M tem c nu, recunoscu ea.
El spune c trupul unui tbcar rezist cel mai mult
timp, deoarece pielea lui a devenit att de dur, c nu va lsa
apa s intre n organism o vreme, iar apa este cel mai mare
distrugtor al esuturilor moarte.
Vrei s spunei c vremea arid de aici a deshidratat
cadavrele? ntreb ea, prinznd ideea din zbor i rumegnd-o
deja n minte.

n cadrul primelor ceremonii funerare egiptene, mortul


era bgat direct n nisipul fierbinte al deertului, rosti el.
Uscciunea absorbea toat umiditatea cadavrului,
mumificndu-l efectiv. Practicile egiptene ulterioare
scoaterea organelor, legarea cu bandaje impregnate chimic i
aa mai departe au fost tentative de a recrea deshidratarea
natural a deertului pentru cadavre care erau introduse n
morminte.
Dar cu siguran c un cadavru att de uscat, odat
dezgropat, s-ar frma la contactul cu aerul.
Da, rosti el. i cele mai multe astfel de cadavre
deveneau doar o mn de oase extrem de fragile.
Deborah simi cum o parte din certitudinile legate de
povestea lui Marcus se clatin uor, ca i cum solul pe care se
bazau aceste certitudini se cutremura.
Ce a descoperit Schliemann n Micene? ntreb ea.
n mormntul circular A a descoperit oasele mai multor
indivizi, inclusiv copii. Oasele au fost ambalate cu grij i
transportate de acolo.
Unde?
Aici. Nu le expunem, dar sunt depozitate n seifurile
muzeului.
Deborah fu ocat pe moment.
Aici? se mir ea.
Da, rspunse el, zmbind la reacia ei. Nu este niciun
secret.
Dar erau doar fragmente de oase, nu?

Toate cu excepia unuia, rspunse directorul. Unul


descoperit n apropiere de masca de care erai att de
interesat ieri.
Deborah se holb la el.
Avea carne pe el?
Aa se pare, rosti directorul cu ridicarea lui tipic din
umeri. Schliemann spunea c a gsit un cadavru intact, cu
trsturi faciale cu totul. A chemat nite localnici care se
pricepeau s mblsmeze rmiele, ncercnd s creeze,
presupun eu, condiiile care au dus la conservarea oamenilor
de turb. Cu un soi de alcool i poate nite rini.
i a avut succes? ntreb Deborah, continund s fac
ochii mari.
Din nefericire, nu, rspunse Popadreus. Corpul s-a
dezintegrat.
Deborah sttea singur n faa mtilor mortuare din aur i
i punea tot felul de ntrebri. Dac aceste cadavre fuseser
cu adevrat uscate de solul arid din Grecia, era posibil ca
Schliemann, care ncercase n mod clar s salveze unul, s-i
fi perfectat tehnica de mblsmare pe un cadavru despre a
crui existen s nu fi pomenit nimic guvernului grec? S fi
fost acesta motivul pentru care faimoasa lui telegram despre
Agamemnon s fi fost ulterior negat ca fiind apocrif? S se
fi referit el la un cadavru pe care decisese s l in departe de
ochii autoritilor? Dar de ce? Schliemann despre care citise
ea era un om de marketing i un vistor n aceeai msur; n
atari circumstane, nu ar fi strigat el n gura mare despre
descoperirea lui de unde s-ar fi fcut auzit mai bine?

Numai c n Troia nu predase descoperirile sale


autoritilor turce. Dup ce fotografiase obiectele despre care
el pretindea c aparinuser regelui din Troia, acestea
dispruser. Oare reapruser vreodat? Multe din crile din
dormitorul lui Richard se refereau la antichiti. Dei unele
reproduceau imaginea soiei lui Schliemann, Sophia,
pavoazat cu bijuteriile lips, niciuna nu pomenea nimic
despre ceea ce se ntmplase cu aceste bijuterii. Asta nu
nsemna c nu exista o explicaie. Deborah se uit la chipurile
din aur, ncremenite, ale mtilor, i se ntreb: s fi fost cu
adevrat posibil ca Richard s fi achiziionat pn la urm
trupul intact al unui rege micenian?

Capitolul 29
Deborah lu cina devreme i bu un pahar de retsina ntr-un
alt bar din Plaka, apoi se retrase n camera ei de hotel ca s
citeasc Memoriile lui Heinrich Schliemann de Leo Deuel.
Voia s vad dac nu cumva descoperea acolo i altceva
despre dispariia Tezaurului lui Priam. Deborah i trase
genunchii sub ea i citi cu un creion n mn, subliniind
prile care i se preau semnificative. Povestea prezentat de
Deuel suna cam aa:
Era anul 1873. Guvernul turc amenina cu revocarea
autorizaiei de a spa date lui Schliemann, deoarece suspecta
(pe bun dreptate, aa cum s-a i dovedit ulterior) c el
transportase deja n afara rii obiecte descoperite la Troia.
Schliemann prea s sape la ntmplare, deplasndu-se de la o
zon la alta i de la un nivel la altul, n aparen ignornd
faptul c o mare parte din ce dezgropa el provenea din
perioade diferite. Era convins c nivelul cel mai de jos al
oraului era Troia din Iliada lui Homer, o obsesie care l fcea
s mping muncitorii la distrugerea altor nivele ale aezrii i
chiar la furtul unora dintre descoperiri.
Triumful ciudat i controversat al lui Schliemann s-a ivit
ntr-o diminea din iunie, cu doar cteva zile nainte de
nchiderea excavaiei. El a pretins c fcea un tur al
spturilor cnd a zrit un luciu metalic la baza zidului. A
nceput s sape el nsui n acel loc, dezgropnd repede o
magazie cu aur, vaze i vase de but, diademe, bijuterii i alte

comori. Atunci a afirmat iute c era vorba de comoara lui


Priam, o colecie de obiecte din care numai aurul valora peste
un milion de franci francezi. Tot Schliemann a afirmat c
acea comoar era dovada suprem a adevrului descrierilor
fcute de Homer despre bogiile din Troia.
Imediat s-au iscat ntrebri despre relatrile lui vagi i
contradictorii n privina locului exact al descoperirii comorii,
dar acestea au devenit repede irelevante. Cu un dispre total
fa de nelegerea ncheiat cu turcii, pentru care colecia
reprezenta o comoar naional, destinat nou nfiinatului
muzeu din Constantinopol, Schliemann a aranjat rapid
transportul obiectelor la Atena, unde locuia n acea vreme.
Bunurile au fost furate n ase couri i o plas, al cror
coninut a fost ascuns chiar i celorlali sptori.
aptesprezece ani mai trziu, dup ce ncheiase glorioasele
sale excavaii la Micene, Schliemann spa iari la Troia. A
descoperit patru capete inestimabile de topor din piatr i a
repetat manevra anterioar, transportnd pe furi artefactele
din Turcia napoi n Grecia, unde le-a declarat la intrare ca
fiind obiecte egiptene, pentru a-i fi mai uor s le reexporte
ulterior. Nu avea nici cea mai mic intenie de a lsa aceste
comori n Grecia. Destinaia lor final era n mod clar
Berlinul.
Berlin?
Deborah reciti de trei ori acest pasaj important. Ambele
przi, Comoara lui Priam i topoarele de piatr, au fost
expediate n Germania, unde, dup moartea lui Schliemann n
1890, au fost depuse ntr-o arip special construit a
Muzeului Etnografic din Berlin, ca un cadou lsat cu limb de

moarte de arheolog rii sale natale. Dar acesta nu a nsemnat


sfritul epopeii obiectelor. Capitolul scris de Deuel se
nchidea cu un ultim episod tulburtor de istorie.
La sfritul celui de-Al Doilea Rzboi Mondial, armata
rus a intrat n Berlin i n timpul cderii lipsite de glorie a
oraului, przile lui Schliemann din Troia au disprut,
probabil luate de trupele ruseti puse pe jaf. n carte nu scria
dac acele comori fuseser mprtiate, furate sau pur i
simplu distruse. La momentul intrrii crii n tipar, soarta
comorilor era necunoscut i se presupunea c obiectele erau
pierdute pentru totdeauna.
Ruseti?
Deborah nchise cartea, se ntinse pe spate i se uit la
ventilatorul din tavan, vznd cu ochii minii chipul imobil al
lui Serghei Voloinov, un soldat al Uniunii Sovietice
S fi reuit Schliemann n Micene ceea ce reuise de dou
ori n Troia, i anume s exporte n secret un transport de
obiecte nedeclarate mai preioase dect cele declarate? n
Troia se dovedise convins de drepturile sale de proprietate,
fiind descoperitorul comorilor, i, dei pruse mai puin
nelinitit n privina autoritilor greceti dect a celor turceti
(atitudinea turcilor orientali fiind socotit etnocentric,
dac nu chiar rasist), cu siguran era posibil c el s fi
socotit doar Germania ca meritndu-i ofranda. Dar dac aa
sttuser lucrurile, de ce nu existau arhive n privina asta n
Berlin? Nu ar fi fost el mndru s-i afieze przile alturi de
celelalte descoperiri pentru vizitatorii muzeelor din ara sa
natal?

Numai c Schliemann fusese n general luat n derdere de


publicul german i resimise aceast batjocur ca pe o mare
suferin. n plus, el nsui putea fi socotit, n cel mai bun caz,
excentric. Acest om, care i construise singur o vil clasic la
doar cteva blocuri distan de unde sttea acum Deborah,
care i numea servitorii dup personaje din mitologie i care
insista ca toate mesajele destinate lui s-i fie livrate n greaca
clasic, n mod cert se conducea dup o lege proprie. Dac un
astfel de om descoperea i se apuca s conserve ceea ce
considera cu religiozitate a fi trupul lui Agamemnon nsui,
ce n-ar fi fost n stare s fac pentru a pstra descoperirea
pentru sine? Dar dac o pstrase secret, cum de aceast
descoperire ajunsese ntr-o ncpere tainic dintr-un mic
muzeu din Atlanta, Georgia, i ce putea lega acel obiect secret
de rusul mort care vagabondase prin parcarea muzeului cu
doar cteva zile nainte?
A doua zi, dup un mic dejun cu unc slab, brnz feta i
pine crocant cu iaurt i miere, Deborah o gsi pe frumoasa
din prima zi la recepie i ntreb dac putea avea acces pe
undeva la Internet.
La colul dintre Ermou i Voulis este o cybercafe, rosti
recepionera, scond cu un gest mecanic harta cu nsemnele
hotelului i ncercuind locul cu pricina cu un creion.
Deborah gsi localul fr probleme, dei semna mai
degrab cu un bar, destul de pustiu la acea or. Intr i privi
spre tejgheaua n faa creia se aliniau scaunele cremate,
peretele-oglind cu reclame pentru coniac Metaxa i aparatul

de jucat pinball la care nu era nimeni. Tocmai voia s plece


cnd auzi vocea unui brbat:
Neh?
Individul avea n jur de douzeci i cinci de ani i o fa
rotund, cam singura parte din el care se putea vedea de
vreme ce prea s ias drept din podea. n spatele barului
exista o scar care ducea n jos.
Parakalo, rosti ea, mipos milateh anglika?
Vorbii englezete? Cam singura propoziie n greac pe
care o cunotea. Dac el i ddea oricare alt rspuns n afar
de da, atunci ar fi avut o problem.
Da, rspunse el, zmbind un pic cam nesigur.
Caut un computer, rosti ea.
Zmbetul lui pru c se schimb.
Internet? continu ea, cu degetele btnd involuntar
ntr-o tastatur imaginar.
Zmbetul omului reveni, de aceast dat plin de triumf.
Acolo jos, rosti el, cobornd scrile i amendnd
remarca cu un jos aici n vreme ce cobora.
La captul treptelor fcu mndru din mn un gest spre
patru terminale de computer aliniate la mese lng perete,
fiecare terminal dispunnd de scaun, un pix i un teanc de
hrtii.
Deborah i zmbi n chip de mulumesc, iar individul
art spre browserul web de pe ecran, apoi spre preurile care
erau afiate pe un tabel prins n perete. Doi euro pentru prima
jumtate de or, apoi un euro din jumtate n jumtate de or.
Nimica toat.
Cafea vrei? ntreb el.

Da, v rog, rspunse ea.


Nes, adug imediat individul, strmbndu-se n chip de
scuz. OK?
OK.
Tnrul plec i ea apel imediat pagina Hotmail. Avu
nevoie de mai puin de cinci minute pentru a nfiina o adres
nou cu numele bizar de Ancientambassador2@hotmail.com,
cel puin unul din aceste minute pierzndu-l cu dezmeticirea
din uimirea provocat de constatarea c adresa
Ancientambassadorl@hotmail.com era deja luat. Verific
adresa lui Calvin de pe cartea de vizit i tast un mesaj:
Calvin,
Aa cum am promis, sta este noul meu cont de e-mail.
Nu-mi imaginez c poate stoca documente mari, aa c nu-mi
trimite poze sau alte fiiere lungi, te rog. Trimite-mi toate
noutile pe care le ai.
Pe aici totul e distractiv i frivol. Mi-e dor de tine,
D.
Mesajul prea suficient de vag.
Habar n-avea de ce adugase acel mi-e dor de tine la
sfrit sau dac asta fcea mesajul suficient de nevinovat n
ochii potenialilor intrui. Numai c i adugase i iniiala
numelui, ceea ce i dezvluia imediat jocul oricui citea
mesajul. Oare chiar i era dor de el? Nu, ar fi fost absurd. Nu-l
cunotea. i era dor s discute cu cineva care prea s i acorde
ncredere, care prea s fie de partea ei, dar asta era totul.

Iar faptul c e chipe i amabil i inteligent nu nseamn


nimic?
Absolut nimic, decise ea, pe jumtate serioas. Oricare
alte idei din creierul ei erau generate de isteria provocat de
aciunile comise, iar astfel de idei puteau fi reduse repede la
tcere.
i verific ceasul i descoperi c mai avea douzeci de
minute din jumtatea ei de or, iar cafeaua nu sosise nc.
Apel motorul de cutare Google i tast cuvntul Micene.
Prima legtur care se ivi o duse direct la site-ul arheologic
oficial al autoritilor greceti. Site-ul oferea ceva istorie,
cteva poze, orele de vizitare i tarifele. ncerc o alt cutare,
de aceast dat tastnd comoara lui Priam i aps pe
primul link care se ivi, exact n clipa n care proprietarul cu
fa rotund al localului veni cu cafeaua.
Efharisto, rosti ea. Mulumesc.
Paracalo, replic el, lsnd cana jos. Prea o cafea slab
i plin de lapte, i totui apetisant. Tu eti englezoaic?
ntreb el.
Americanc, rspunse Deborah.
Cuvntul putea genera diverse reacii n afara Statelor
Unite, aa c Deborah se uit cu atenie la el, dar nu se
ntmpl nimic.
Aha, rosti el, ncntat. Elvis Presley!
Corect, rspunse ea, zmbind cnd constat c sursul l
ntinerea pe individ cu cinci ani.
Blue swathe shoes, continu el.
Corect, zise ea iari. Blue suede shoes, corect ea.
Era bine ct vreme tipul nu se apuca s cnte.

N-o fcu, cci atenia i se ndreptase spre computerul ei. Pe


chip i apru o expresie de maxim interes. Se prea c doi
euro nu cumprau i un pic de intimitate.
Priam, rosti el, dnd aprobator din cap.
Pronunase prima silab ca n prenatal.
Da, rosti ea.
Pusskin, zise el.
Poftim? zise ea, din politee.
Pusskin, repet el, ntinznd mna dup o bucat de
hrtie i mzglind cuvntul cu un capt de creion, aa cum l
pronunase. Museo Pusskin.
Deborah se ncrunt nedumerit.
Omul se aplec spre tastatura ei.
V rog? ceru el voie.
bine, accept ea, dndu-se uor la o parte ca s-l
lase s tasteze.
Tipul tast cteva cuvinte, aps pe un link i acces site-ul
oficial al Muzeului Pukin din Moscova. Deborah se uit
uimit cum el apas pe alte dou legturi i acceseaz o
imagine a unei cutii coninnd ceea ce constituia,
inconfundabil, colecia de artefacte pe care Schliemann o
denumise comoara lui Priam.
Lui Deborah nu-i venea s-i cread ochilor. Colecia
recuperat din Troia, transportat prin contraband i apoi
disprut se gsea chiar n faa ochilor ei, pe ecran, prnd s
se odihneasc ntr-un muzeu moscovit!
Textul de sub imagine afirma ntr-o englez stlcit c acea
cutie cu exponate coninea descoperirile lui Heinrich
Schliemann din Troia, de la sfritul secolului al XIX-lea, c

acestea fuseser depozitate n turnul de la Grdina zoologic


din Berlin pn ce fuseser eliberate de trupele ruseti.
Timp de o jumtate de secol, comoara fusese iari ngropat,
de aceast dat n seifurile din Muzeul Pukin, pn ce
autoritile de acolo recunoscuser existena tezaurului n
1994 i l scoseser pentru a fi expus, prea trziu ns pentru
ca informaia s mai apar n crile lui Richard. Proprietatea
comorii era disputat de Turcia, Grecia, Germania i de alii
care luaser parte la spturi. Disputele legale erau n
derulare
Foarte vechi, rosti tnrul. Foarte frumos.
Da, confirm Deborah.
Dac o parte din comoara lui Schliemann putea reiei la
suprafa dup toi aceti ani, de ce nu ar fi putut reiei i alta?
Lu decizia de a-l suna pe Marcus pentru a stabili o ntlnire.

Capitolul 30
Deborah sugerase s se ntlneasc ntr-un restaurant, la
alegerea lui Marcus. El nu avu nevoie s consulte o hart sau
un ghid pentru a propune o locaie.
Urmau s mnnce la Kostoyiannis, un restaurant la mod
pe Zaimi, chiar n spatele muzeului arheologic. Deborah
ajunse intenionat mai devreme acolo, trecu prin faa localului
de cteva ori, urmri intrarea printr-o fereastr de magazin, de
cealalt parte a strzii, i n cele din urm intr cu zece minute
nainte de ora fixat. Era nervoas, iar faptul c restaurantul
prea s fie ocupat aproape exclusiv de greci i sporea
nervozitatea, ca i cum grupurile de turiti strini cu care se
obinuise n Plaka i-ar fi furnizat un soi de plas de siguran,
un sentiment al familiaritii.
Marcus ajunse la fix, mbrcat elegant cu un costum n
culori deschise. Discut ntr-o greac fluent ceva cu
chelnerul-ef, apoi se aez la locul lui. Deborah se for s
schieze un zmbet.
M bucur c ai sunat, rosti el. Avem multe de discutat.
La telefon, Deborah i spusese c n continuare nu, are
ncredere n el i c, de fapt, continu s-l bnuiasc de
omorrea lui Richard, dar el i respinsese imediat bnuielile,
socotindu-le doar nite copilrii. Adevrul era c Deborah nu
mai tia ce s cread, dar ceva i spunea c povestea stranie
despre regi mori demult a acestui individ, nc i mai straniu,
avea mai mult sens dect era ea dispus s admit. n plus,

reprezenta singurul motiv logic al dorinei lui evidente de a


discuta cu ea.
Aici au nite mezedhes excelente, rosti el.
Deborah ddu din cap, ca i cum ar fi tiut ce nsemna asta,
i studie meniul, tiprit bineneles n greac. Parcurse lista cu
privirea, descifrnd literele ct putu mai bine, dup care,
reuind s descopere doar patru feluri pe care le recunotea,
se declar nvins i intr n defensiv.
Vrei s comand eu pentru tine? ntreb el, dndu-i
seama de frustrarea ei.
Nu, mulumesc, replic ea, dorindu-i n secret ca el s-o
fi fcut.
Ar trebui s ncerci tocnia de iepure, propuse el. Este o
specialitate a casei.
Deborah se opri, gndindu-se la o replic, apoi renun:
Bine. Comand asta pentru mine. i
Mezedhes?
Corect. Cteva dastea.
Marcus comand n greac, select o sticl de retsina mai
puin marcat de gustul de rin dect celelalte soiuri, apoi
i puse pipa pe mas i se uit la nsoitoarea lui.
Deja am declarat c nu avem ncredere unul n cellalt,
aa c poate ar trebui s srim peste curtoazii i s,
trecem la subiect, cum spunei voi, americanii?
Ar fi foarte bine, accept ea, punndu-i paharul jos i
uitndu-se la el. S presupunem c ne intereseaz pe amndoi
aceleai lucruri: asasinul lui Richard i comoara deinut de
el, inclusiv nghii n sec, urnd s spun asta cu glas tare
cadavrul unui rege micenian.

Agamemnon, o corect Marcus.


Cine o fi.
Atunci eu pot aduga un cine o fi la cutarea
asasinului lui Richard? replic el. Nu am fost eu, cred c nu ai
fost nici tu, iar din punctul meu de vedere chestiunea se
ncheie aici. Nu l-am cunoscut pe Richard i presupun c
exist autoriti care l vor depista i l vor prinde pe asasin.
Poate, rspunse Deborah.
Marcus ridic din sprncene, dar atept ca osptarul s le
serveasc mncarea nainte de a continua.
Cum adic?
Nu de aici ar fi vrut ea s nceap, dar prea important. Nu
era sigur ct putea s se bizuie pe el, dar chestia asta nu-i
putea face ru i, acordndu-i o dovad de ncredere din
partea ei, se atepta la reciprocitate din partea lui.
Doi detectivi ancheteaz crima, un ofier pe nume
Keene i un altul pe nume Cerniga, zise ea. Doar c Cerniga
nu este poliist.
i relat ceea ce auzise i chipul lui Marcus se nnegur.
E rndul tu, zise ea, rscolind prin tocni.
Aa cum spusese el, era o mncare excelent.
Foarte bine, accept Marcus. O s ncep prin a-i spune
c Atlanta Constitution Journal a dezvluit c Richard a fost
njunghiat, dar nu a spus nimic despre rni. Cred c acele rni
au fost provocate de o lam ciudat de lung, cu un mner care
se curba n jos pe ambele pri. Am dreptate?
Deborah i aminti trupul nsngerat, rnile care se cscau
n corpul palid al lui Richard, astfel ca sngele s se strng

sub el. i aminti ciudata arm din poz, cu svastica pe mner,


i simi nevoia de a se scutura ca de un fior.
De unde tii asta, dac nu tu l-ai ucis? ntreb ea.
Richard nu a fost primul care a murit aa, explic el.
Acum zece ani, ntr-un sat francez de pe coasta breton, un alt
domn n vrst a murit din pricina unor rni identice.
Acum zece ani? se mir ea. n Frana? Eti convins c
exist o legtur?
Oh, da, sunt convins de asta. De fapt, tiu i care este
aceast legtur.
Deborah atept ca el s nghit, apoi s ia o gur de vin.
Domnul n cauz era un potenial cumprtor al
anticului cadavru regal care a ajuns n America, n colecia lui
Richard. Acesta urmrea trofeul de foarte mult vreme.
Crezi c Richard a avut ceva de-a face cu aceast
moarte?
Nu. De fapt, cred c oamenii care l-au ucis pe acel
btrn l-au omort i pe Richard. i ei i doreau cadavrul lui
Agamemnon i erau gata s nu se lase mpiedicai de nimic ca
s pun mna pe el. n Frana, prada le-a scpat printre degete
i au avut nevoie de ani ntregi ca s dea iari de urma ei.
Cred c oricine a efectuat vnzarea s-a dat la fund dup crima
din Frana, dar asasinii au rmas n ateptare, pn ce obiectul
a reaprut pe pia ceva mai devreme n cursul acestui an. Au
interceptat tranzacia, iar restul l cunoti.
Deborah cltin din cap.
Richard nu era ocupat doar de acel cadavru n noaptea n
care a murit, rosti ea. Acea ncpere ascuns era plin cu

obiecte de ceva vreme. Cred c avea cadavrul de luni, poate


chiar de ani buni.
Dar dac nu cumpra n noaptea n care a fost ucis,
atunci?
Poate c el era vnztorul, suger Deborah.
Marcus ddu din cap, nti mai ncet, apoi mai repede, i
puse pipa n gur i se apuc s-i molfie captul.
Da, rosti el. Probabil c a intrat n posesia lui de cnd a
prsit Frana, cu zece ani n urm. Richard se decide s
vnd obiectul. l anun pe piaa neagr i asasinii rencep
vntoarea.
Cu atia ani mai trziu? se mir Deborah. Cine ar fi
pregtit s ucid cel puin de dou ori i s atepte atta
vreme ca s pun mna pe un astfel de obiect? De ce acest
obiect nseamn att de mult pentru ei?
Este cea mai remarcabil descoperire istoric fcut
vreodat, explic el simplu, cu un soi de vehemen n glas.
Cred c sunt oameni care ar contrazice o asemenea
afirmaie, ripost ea.
Colecionarii sunt o specie aparte, zise Marcus.
Dorinele lor se nvecineaz cu obsesia. Iar pentru un astfel de
trofeu ncrcat de istorie, ca i de valoare pe pia, ceva att
de plin de legend i de putere unii ar face absolut orice ca
s pun mna pe aa ceva.
Deborah l credea, iar expresia din ochii lui o tulbura.
De unde ai aflat despre el? ntreb ea.
mi in urechile ciulite de ceva vreme, rspunse el,
schind un zmbet. Cadavrul, bunurile din mormnt i
celelalte artefacte miceniene mi erau cunoscute de ceva timp.

Mai tiam c au disprut n vreme ce erau transportate alturi


de alte artefacte mai puin interesante sau valoroase. Unul
dintre acestea era ns destul de aparte, poate chiar unic. Cu
cteva luni n urm, acest obiect a reaprut ntr-un loc
complet nepotrivit. tii unde e?
Zmbi din nou, dar cu un surs rece, fr bucurie n el.
De unde s tiu eu unde e? protest Deborah, iritat de
tonul lui de superioritate. Nici mcar nu tiu ce este.
Marcus i ls pipa jos, se aplec peste mas i i apuc
minile. Avea degete puternice i reci. Deborah vru s se
smulg, dar Marcus o inea strns i se aplec i mai mult
peste mas ctre ea, cu un chip brusc cuprins de patim i cu
buzele rsfrnte peste dini.
Era o pror de nav spaniol din epoca Renaterii
timpurii, pe jumtate femeie, pe jumtate arpe. i se pare
cunoscut, Miss Miller?

Capitolul 31
Deborah ncerc s-i aminteasc bucuria lui Richard la
dezvelirea acelei femei-balaur groteti. Totul se ntmplase
cu dou-trei luni n urm, nu mai mult. Venise ntr-o
diminea la slujb i dduse peste acea splendoare hidoas.
Rmsese acolo pentru prima dintre recentele aciuni de
strngere a fondurilor. Poza acelei prore apruse n ziar
Da, rosti Marcus, observnd cum treptat Deborah
nelege. Habar n-am de ct timp l avea Richard sau de ce a
ales s dezvluie acea pror tocmai atunci, dar imediat ce am
vzut-o mi-am dat seama ce e i ce ascunsese n pntecele ei.
Iar dac eu tiam, sunt destul de sigur c au tiut i ali
oameni.
Poate c asta a i fost ideea, zise Deborah. Dac Richard
spera s vnd cadavrul i comorile funerare, poate c
expunerea acelei prore a nsemnat un soi de anun c deinea
ntr-adevr ceea ce pretindea c deine.
Deborah se uit la mncare. Apetitul i dispruse brusc.
Ce s-a ntmplat? se interes Marcus.
Nimic, mini ea.
Te ntrebi de ce nu i-a povestit niciodat despre asta,
zise el. De ce nu a druit niciodat ceea ce avea muzeului.
Da, recunoscu ea.
Nu tiu, replic el, cu blndee. i presupun c nu vom
ti niciodat.

Ciudat, nu-i aa? zise ea. Lucrezi ani de zile pentru


cineva i crezi c tii cine e, ce vrea acea persoan de la via,
i apoi
Ridic din umeri, stnjenit de confesiunea i de starea ei
de spirit.
Mcar dac am fi aflat ce alte legturi existau ntre acea
pror de corabie i Agamemnon, zise Marcus.
Ar fi ceva, rosti Deborah, concentrndu-se. Spuneai c
ai avut impresia c Richard s-a ntlnit cu doi oameni de
afaceri greci. La petrecerea din noaptea cnd a fost ucis au
fost doi greci. Nu erau trecui pe lista oaspeilor i eu una nu
i-am vzut. Se pare c au petrecut ceva timp cu el, dar
n minte i veni o idee. Probabil c era vorba de o speran
disperat, dar avea o oarecare logic, o logic implicnd
imaginea lui Richard aa cum l cunoscuse ea.
Richard era obsedat, zise ea, de legenda greac a
rzboiului troian. Dar el era i un om principial. Dac a
cumprat ntreaga colecie cu ceva timp n urm? A cheltuit
ani de zile cercetnd-o pe ndelete, ncercnd s descopere
dac este autentic sau nu i intenionnd s o transforme n
parte din colecia muzeului. Numai c, merse Deborah mai
departe cu raionamentul, vorbind tot mai repede pe msur
ce ideea i se dezvolta n minte, o parte din el credea c
Agamemnon deoarece Richard chiar credea c acel cadavru
uman pe care l deinea era al lui Agamemnon nu ar fi
trebuit s fie n Statele Unite. Trupul aparine Greciei.
Richard se asemna cu Schliemann n pasiunea lui de a
dovedi c Homer avea dreptate, dar se deosebea total de
acesta cnd era vorba de etica proprietii. Probabil c a fost

abordat sau chiar el a contactat vreo organizaie greceasc de


antichiti, sau poate chiar guvernul grec. Le-a spus ce deine
i a prezentat prora de corabie lumii ntregi ca s se tie c el
spune adevrul. Poate c a ajuns la o nelegere: corpul lui
Agamemnon se ntoarce n Grecia, el rmne cu restul
coleciei i o expune n muzeu. n fine, reprezentanii
organizaiei greceti vin s vad exponatul. Ceva merge prost.
Fie nu sunt ei oamenii pe care i atepta el, fie
Rmase fr cuvinte i se opri, brusc dezumflat. Totul era
doar o speculaie i nu ajungea nicieri aa.
Marcus nu era de aceeai prere. Lumina din ochii ei se
transfer n ochii lui.
Dac ai dreptate, rosti el, o s ncerce s aduc obiectul
napoi n Grecia. Nu vor risca s-l transporte pe calea aerului,
aa c vor apela la un vapor.
Aa cum a procedat i Schliemann, zise ea.
Trebuie s mergem n Corint, anun Marcus, lsndu-i
jos cuitul i furculia, ca i cum ar fi intenionat s plece chiar
atunci.
n Corint? De ce?
Ai la tine un ghid sau ceva asemntor? ntreb el. Poate
o hart?
Deborah scoase ghidul ei turistic i ddu paginile pn la
harta Greciei i a regiunilor nconjurtoare.
Uite, spuse el, artnd spre hart. Atena este aici. Orice
transport naval din Statele Unite va ajunge n cele din urm n
Pireu, dar Pireu este un port prea mare pentru contraband i
ca s se ajung n el este nevoie ca navele s treac prin
Mediterana, pe lng Italia, i apoi s nconjoare Peloponesul

i s treac prin Ciclade. Se poate ns economisi o groaz de


timp i de neajunsuri venind direct prin Golful Corint i apoi
prin canal. Orice marf dubioas poate fi descrcat prin
Corint, dup care poate fi adus pe cale rutier pn n Pireu.
Dac nu din alt motiv, utilizarea canalului economisete
trei-patru sute de kilometri de navigaie n ape deschise.
Dac mergem n Corint, continu el, putem afla ce nave
sunt programate s ajung din Statele Unite. Trecerea prin
canal nu este o treab uoar i trebuie planificat n avans.
Am putea urmri marfa imediat ce ajunge. Am putea chiar s
o interceptm.
Cu siguran chestia asta nu va dura sptmni ntregi,
zise Deborah.
Atunci vom fi gata.
Presupun c putem alerta autoritile nainte de sosirea
ei.
Din cte tim noi, tocmai autoritile aduc marfa aici.
Deborah cltin din cap.
Nu cred c guvernul grec ar recurge la crim i jaf
pentru a recupera o comoar naional.
Nu crezi? se mir el. Grecii au un sentiment extrem de
profund al motenirii lor. Nici nu este surprinztor, dat fiind
modul n care fiecare putere colonial din regiune i-a jefuit n
decursul secolelor.
Incluzndu-i aici i pe britanici, i reaminti Deborah.
Fresca de pe Parthenon reprezenta bijuteria de pe Acropole
pn ce lordul Elgin a dat-o jos i a dus-o la Londra.
Fresca fcea acum parte din colecia de la British Museum
i nimic nu prea s indice c va fi napoiat Atenei, n ciuda

cererilor continue din partea grecilor. Lordul Elgin pretinsese


c dac lsa fresca acolo unde se gsea ar fi fost distrus de
turci. Poate c avusese dreptate. Acum ns britanicii trgeau
cu dinii de bucile de marmur uneori avnd n sprijinul
lor imposibilitatea adpostirii lor corespunztoare n muzeele
greceti prin invocarea n nouzeci la sut din cazuri a
dreptului de posesiune.
Mulumesc pentru lecia de etic cultural, rosti Marcus.
i-acum, ne putem ntoarce la subiect, te rog?
Deborah zmbi, surprins s constate c simea o oarecare
cldur fa de el.
tii, rosti ea, nc nu mi-ai spus cum te-ai amestecat n
afacerea asta. Da, eti colecionar de art i istoric, da, pari la
fel de obsedat de Micene i de legendele locului ca i Richard,
dar de unde ai aflat despre cadavru sau, i mai important, de
faptul c era transportat cu hidoenia aia spaniol din secolul
XVI-lea?
Deborah continua s zmbeasc i rostise vorbele pe un ton
blnd, aa c fu surprins s-i vad faa c se ntristeaz, iar
privirea c i se ndeprteaz.
Btrnul domn ucis n Frana mi-a povestit totul, explic
el. Intrase cu decenii nainte n contact cu un traficant fr
scrupule, dar nu reuise niciodat s vad acel cadavru cu
ochii lui.
i cum de a ajuns el s-i povesteasc toate astea?
Marcus oft.
Era tatl meu, zise el.

Capitolul 32

Deborah se duse la cafeneaua Internet de la subsol imediat


ce aceasta se deschise. Tnrul cu faa ca o lun prea
mulumit s o vad din nou, poate chiar flatat. Deborah evit
cu grij s intre n conversaie cu el i refuz cafeaua cu
politee: n ochii lui citea o expresie pe care nu avea niciun
chef s o ncurajeze sau s o exploateze. Tnrul pru un pic
dezamgit, dar nu-i mai nclc dreptul la intimitate.
n cutia ei potal o ateptau dou mesaje. Unul era un
mesaj automat de bun-venit din partea serviciului de e-mail,
cellalt era de la Calvin. Un mesaj cumplit de scurt.
Computerele blocate, scria n mesaj. Au aflat unde eti.
i mie mi-e dor de tine.
Niciun fel de fiier ataat.
Deborah scoase un lung oftat i se ntreb dac era cazul s
rspund. Habar n-avea ce s-i spun sau ce motiv s-i dea. n
definitiv, abia l cunoscuse pe individ. Dar Richard avusese
ncredere n el i asta trebuia s nsemne ceva. Iar ca s fie
mai exact, era o dovad de pruden din partea ei s anune
pe cineva c avea intenia s se duc pn n Corint cu un
brbat despre care pn de curnd crezuse c l omorse pe
Richard.
Privirea i czu pe ultima parte a mesajului: i mie mi-e
dor de tine. Simi un fior de plcere ilogic, pe care l goni
ct putu de repede.
Nu te comporta ca o adolescent tmpit.

Inspir adnc i tast o fraz nainte de a se rzgndi. Plec


n Corint cu Marcus. Vremea este ncnttoare. Mi-a fi dorit
s fii aici.
i spuse c ar fi trebuit s sune a glum, a ncercare de a
uura ciudenia situaiei. Imediat ce trimise mesajul se njur
singur din pricina tonului gunos folosit.
n fine, i spuse ea, acum e prea trziu. Dac din
ntmplare Calvin credea c ei i se aprinseser clciele dup
el, atunci Deborah nu putea face nimic n privina asta de la o
asemenea distan, iar mesajul n-avea cum s-i cauzeze
neplceri. Poate c ar fi fost mai puin probabil ca el s
informeze poliia despre locul exact unde se afla ea. Ce gnd
deprimant de egoist. i plin de falsitate. Deborah nu flirta cu
el (chiar dac de o manier mai degrab jalnic i
adolescentin) doar ca s-l in de partea ei. O fcea deoarece
o parte din ea voia asta, deoarece i plceau felul n care
zmbea el i modul n care i ntindea picioarele atunci cnd
se aeza
Mi bine s i vezi de treburile tale.
n definitiv, Deborah nu fcea amor. Nu se mbrliga cu
cineva (orice ar mai fi nsemnat i acest cuvnt odios) i n
mod sigur nu fcea dragoste.
n plus, nu ai ncredere n brbai.
Nici mcar n cei drgui?
Mai ales n cei drgui.
Oricum, probabil c el ar fi fugit imediat ce ar fi prins de
veste de vreun interes din partea ei pentru persoana lui.
Probabil c acest Calvin Bowers avea de ales din plin dintre
avocatele i femeile de afaceri mult mai flexibile i n general

mai nubile din ntreaga Atlant. O relaie la distan (odios


cuvnt) cu o fugar cu picioarele ca nite bee probabil c nu
se gsea pe lista lui de prioriti.
Stnd acolo i holbndu-se n gol la ecranul computerului,
Deborah zri un nou mesaj. Pentru o secund crezu c el i
rspunde la ultimul mesaj i inima ncepu s-i bat cu putere
cnd simi un soi de umilin pndind-o pe acea cale
electronic de comunicare. Numai c mesajul provenea de la
o adres pe care ea nu o mai vzuse niciodat pn atunci,
format din numere i caractere alfabetice aleatorii.
ncruntndu-se, deschise mesajul.
Coninea doar cteva cuvinte, niciunul dintre ele indicnd
n vreun fel identitatea emitorului.
Vino acas acum. Viaa ta e n pericol.

Capitolul 33
Cum s fie ea n pericol mai mare acolo dect fusese n
Atlanta? Nu avea sens. Dac se gndea mai bine, poate c
mesajul nici mcar nu-i era destinat ei. Nimeni altcineva nu-i
cunotea adresa de e-mail n afara lui Calvin, i era
improbabil ca acesta s o fi dat i altcuiva.
Vino acas acum. Viaa ta n pericol.
Probabil c era o glum de hacker trimis ei i altui milion
de adrese la ntmplare chiar dac nu prea prea amuzant,
chiar i dup standardele hackerilor, i totui De-asta
mesajul era att de nespecific n formulare: ncerca s fie
relevant pentru oricine l primea. Probabil c unii ddeau
chiar acum buzna pe u ca s se ntoarc acas ct mai iute.
Sau mai degrab aceiai oameni rdeau acum din inim
vznd mesajul, aa cum o fcuser cnd primiser acele
cereri de numere de cont bancar care ar fi trebuit s conduc
la transferuri de milioane de dolari din Africa. Pentru
Deborah totul suna ns mai real din pricin c se afla departe
i tia c nimeni nu plecase de acas (fugise) din pricina unei
crime Dac exista vreun pericol pentru ea, acesta se gsea
n Atlanta, nu n locul unde se afla acum.
Bineneles, cu excepia cazului n care ucigaul i-a luat
urma din Atlanta n Grecia
Nonsens.
Ajuns napoi la hotel, gsi un mesaj telefonic de la
Marcus. Momentul ales era tare nefericit. Deborah se

obinuise cu ideea c Marcus era un aliat, ba chiar un prieten.


Mesajul criptic de pe computer, orict de probabil ar fi fost s
fie trimis de vreun adolescent fr nume, talentat n scrierea
de cod software, deranjase puin acea convingere, sau cel
puin o cltinase suficient de la locul ei. n timp, convingerea
avea s-i revin, dar acum simea c nu prea avea chef s
discute cu Marcus.
Deborah, rosti el, cu o voce marcat de urgen, unde
naiba eti? Am vorbit cu operatorul de transport din Pireu. O
singur nav cu containere va trece prin Canalul Corint n
urmtoarea lun. Trebuia s ajung n trei sptmni, dar se
pare c vasul a fost ntrziat n New Orleans. Plec n Corint ca
s vd dac pot afla motivul ntrzierii. Sun-m.
Corintul se gsea la o arunctur de b de Micene.
Deborah tia c n cele din urm avea s ajung i acolo.
i fcu o rezervare undeva n zona preurilor medii n
Corint prin intermediul recepionerului, mpachet, apoi l
sun pe Marcus, spernd ca el deja s fi plecat. Era plecat, dar
la el nu exista sistem de primire automat a mesajelor. Se
gndi c ar fi fost mai bine s lase un mesaj la recepie, dar
n-avea de gnd s atepte ntoarcerea lui. Trebuia s
ntreprind ceva.
Da, rosti ea. Spunei-i c e vorba de Deborah i c stau la
Ephira n Corint. Ne putem ntlni acolo.
Mai avea de fcut un lucru nainte de a pleca.
Vreau s efectuez un apel internaional, dar nu cunosc
numrul, i spuse ea recepionerului. Credei c m putei
ajuta dac v dau numele?

Cu siguran, rspunse omul. Putem ncerca. Dar s-ar


putea s fie scump.
Nicio problem.
Ce ar?
Rusia, rspunse ea. Moscova. Numele persoanei este
Alexandra Voloinov.
Omul nu art prin nimic c ar fi fost surprins de cererea ei.
Efectu trei apeluri, mzglind ntre timp nite numere i
vorbind n greac. La ultimul apel trecu pe englez i i ddu
telefonul lui Deborah. La cellalt capt al firului se auzi o
voce de femeie, cu un accent pe care Deborah l socoti ct se
poate de rusesc.
n Moscova locuiesc trei Alexandra Voloinov. Vrei
toate cele trei numere?
Deborah le not, nchise i form primul numr din list.
Brbatul care rspunse nu vorbea englez i deveni tot mai
iritat pe msur ce Deborah repeta cererea ei. Cnd i nchise
brusc, recepionerul zmbi sardonic i sublinie al doilea
numr.
Da, rosti o voce de femeie.
mi cer scuze, rosti Deborah, vorbind extrem de rar,
urnd faptul c nu tia o boab de rus i resimind un
sentiment brusc de inutilitate i tmpenie. ncerc s dau de
Alexandra Voloinov, dar nu vorbesc rusa. Sunt americanc.
Sun n privina
Tatlui meu, rspunse femeia, cu voce neutr. tiu deja.
mi pare extrem de ru pentru pierderea suferit, zise
Deborah, cu sinceritate i tiind ct de banal suna.
Au aprut ceva veti? ntreb femeia.

Nu prea prea plin de sperane i nici mcar de curiozitate.


Nu chiar, zise Deborah, simindu-se ca o trdtoare.
Vroiam s v pun cteva ntrebri.
Femeia nu rspunse, aa c Deborah continu:
Cunoatei o persoan sau un loc legat de tatl
dumneavoastr care s nceap cu literele MAGD?
Femeia nu ezit nicio secund.
Magdeburg, rspunse ea. n Germania. A locuit acolo o
vreme.
Bine, rosti Deborah, ncurajat.
Iari Germania?
Tatl dumneavoastr a lucrat pentru Ministerul de
Interne, zise ea, trgnd de timp. Nu prea tia ce mai vroia s
afle. MVD?
De aceast dat urm o pauz. Cnd femeia rspunse, o
fcu pe un ton de iritare.
Da. Cu muli ani n urm.
Ce a fcut acolo?
Ce a fcut? repet femeia, nedumerit.
Cu ce se ocupa.
Habar n-am.
Deborah se ncrunt, brusc convins c era tras pe sfoar.
mi cer scuze, nu pricep, rosti ea, ncercnd s par
politicoas.
MVD, repet femeia. A lucrat acolo.
Deborah schimb tactica.
Ce este MVD?

Nu mai exist, rspunse interlocutoarea. Urm o nou


pauz lung, apoi ea adug, n aparen cu mari ezitri:
Iniial a fost denumit NKVD.
NKVD? repet Deborah.
Dac pn atunci recepionerul ascultase convorbirea cu un
uor amuzament, acum se ndrept brusc auzind cuvntul.
Ochii i se fcur dintr-odat mari i n ei apru o uoar
expresie de panic. Pentru o clip, Deborah avu impresia c
omul avea s se dea cu un pas napoi. Se mir n semn de ce
s-a ntmplat? n direcia lui, dar el continu s se uite cu
ochii mari. Lejeritatea lui n gesturi dispruse. Prea de-a
dreptul speriat.
mi cer scuze, rosti Deborah la telefon. Nu tiu ce
nseamn asta.
Nu vreau s discut despre astfel de lucruri, nu la telefon,
zise femeia.
V rog, insist Deborah. Ce erau MVD i NKVD?
Un soi de poliie, zise femeia, iar Deborah sesiz c
acest rspuns inadecvat ceruse un mare efort din partea ei.
Dar secret. Urmreau, n locuri strine i acas.
Ca nite spioni? ncerc Deborah, continund s se uite
la recepionerul ncremenit cu un sentiment crescnd de
nelinite nvecinat cu panica.
Cum pot genera cteva litere o asemenea groaz?
NKVD a devenit MVD, zise femeia, alegndu-i
cuvintele cu grij, cu un soi de groaz clar n voce. MVD a
devenit KGB.
Acum literele aveau sens i pentru Deborah.

Capitolul 34

Autobuzul de la terminalul 100 din Kiffisou, cu ferestrele


sale de culoare nchis, dispunea, din fericire, de aer
condiionat i nu era o chestie oribil pe jumtate plin de
capre i gini, de care Deborah se temuse, de o manier mai
degrab condescendent. Cu toate acestea, era totui n esen
un mijloc de transport folosit de localnici, n care Deborah nu
detect nici picior de strin.
Avur nevoie de patruzeci de minute ca s ias din ora, dar
dup aceea peisajul se schimb dramatic, transformndu-se n
dealuri nisipoase pline de mslini pe dreapta, n timp ce pe
stnga marea sclipea pe msur ce se deplasau din Attica spre
Pelopones, locul cu cea mai mare densitate de situri
arheologice din Antichitate din Grecia: Corint, Micene,
Tirintul Epocii Bronzului, Epidaurus cu teatrul su fr egal
i Argos, dup care era denumit regiunea, Argolida.
Autobuzul opri scurt la Elefsina, dnd timp pasagerilor
s-i cumpere ceva de mncare i de but la preuri
usturtoare. Deborah folosi ocazia ca s-i ntind picioarele
i s inspire profund aerul curat din afara Atenei. Merser mai
departe i n cele din urm trecur peste canal, traversnd
istmul pe un pod nalt care permise doar o foarte scurt
privelite a crestelor pn la canalul spat n stnc, pe care
barje masive se micau ca nite brci de jucrie la sute de
metri sub ei. Cltoria se ncheie pe o alt strad Ermou
(Deborah botezase acel nume cu porecla Emu, ca pe struul

australian, aa c indicatorul cu denumirea strzii o fcea s


zmbeasc de fiecare dat cnd l vedea), la mic distan de
mers pe jos de hotelul unde i fcuse rezervarea.
Ephira era situat pe Ethnikis Andistasis, o strad
aglomerat aflat la mic deprtare de malul mrii. Hotelul
era mic, curat i luminos, mai mult un centru pentru cltorii
cu afaceri dect pentru turiti. Anticul ora Corint nu avea
nimic din magnetismul unor aezri ca Delphi, Epidaurus sau
Micene pentru cei mai muli turiti, deja stui de vestigiile
spectaculoase ale Atenei antice. Deborah ptrunse n hotel
prin ui glisante de sticl i atept pn ce brbatul despre
care credea c este proprietarul se smulse de la un joc de table
i de la ceea ce prea o cafea nefiresc de neagr ntr-un pahar.
Rivalul lui, un brbat mai tnr n cma cu mneci scurte,
se uit direct la ea din spatele unui palmier n ghiveci.
Individul mai n vrst i eliber lui Deborah un card de
acces electronic i apoi pescui o foaie de hrtie dintr-o cutie
cubic.
Miss Miller? ntreb el, verificnd datele pe care le avea.
Asta a venit pentru dumneavoastr.
Biletul era marcat de un scris lunguie i lbrat,
aparinnd probabil lui Marcus. Pe el se putea citi: Te
ntlneti cu mine la Acrocorint dup-amiaz la 17. Marcus.
Deborah se ncrunt. Nu-i plcea s i se spun ce s fac. i
totui, asta o scutea de plictiseala ateptrii telefonului lui.
Dormi o or, apoi iei pe strad, mnc o plcint fierbinte
cu spanac de la o patiserie i se plimb pe malul pietros al
mrii. Pe plaja aglomerat erau numai greci. Deborah privi
peste apa albastr i urmri parada tancurilor petroliere i a

mineralierelor, care trecuser, aa cum presupunea ea, prin


canal. Cu puin nainte de ora 16, lu un taxi i i ceru
oferului s mearg spre Acrocorint. tia c avea s ajung
mai devreme, dar aa ar fi avut timp s priveasc ruinele
nainte de sosirea lui Marcus.
Corintul antic (oraul modern este denumit acum
Korinthos) a fost un loc extrem de bogat n zilele Greciei
clasice i a devenit la fel, dup o scurt perioad de eclips, i
sub domnia Romei. Era un loc perfect situat pentru a controla
comerul dintre Mrile Ionian i Egee, servind efectiv ca
poart de acces ntre Mediterana Apusean i cea
Rsritean. Fusese cminul unui important templu dedicat
lui Apollo sub greci, iar sub domnia roman importana lui
religioas fusese dublat de o bogie fabuloas, astfel c
oraul devenise sinonim cu luxul, excesele i pcatele
crnii. Corintul adpostea un altar roman dedicat lui Venus
(pe care grecii o numeau Afrodita) i care era deservit de o
mie de prostituate sacre. Sfntul Pavel sttuse acolo mai bine
de un an, iar oraul adpostise o important comunitate
cretin timpurie, dar nou formata biseric se lupta s-i
menin capul deasupra unor ape urbane hedoniste. Sfntul
Pavel nu a reuit s elimine cultura pgn din ora, lsnd
aceast sarcin unei perechi de cutremure devastatoare din
secolul al VI-lea (mnia Domnului, fr ndoial), care au
dus la abandonarea localitii.
Deborah se simea emoionat s vad oraul, nu n ciuda
lipsei sale de mari monumente, ci tocmai din aceast pricin.
Dincolo de unele ruine ale templului dedicat lui Apollo i a

unei poriuni largi din forumul roman, oraul era n mare


parte nedezgropat i crescut peste msur pe orizontal, ceva
ce fcea acel loc s par ciudat de domestic i de adevrat de o
manier n care minunile Atenei nu puteau fi. n America,
Deborah era antropolog cultural n afar de arheolog, un
cercettor al vechilor popoare mai degrab dect al minunilor
lor arhitectonice. Toat afacerea asta cu Schliemann i aurul
lui o deviase de la ceea ce n trecut i atrsese mereu interesul:
oportunitatea de a ntrezri ceva din vieile oamenilor
obinuii care populaser istoria. n crile despre Troia i
Micene se trezise nepenit n legende, n basme despre fapte
eroice i comori. Orict ar fi atras privirea oamenilor ceea
ce oferea material diletantismului unora precum Richard i
Marcus, dac i acetia se lsaser orbii de astfel de basme
astfel de lucruri intrau ultimele pe listele de prioriti ale
arheologilor serioi. Chiar i n Atena, elegana ruinelor
fusese copleitoare, transformnd trecutul n ceva ndeprtat,
eroic i supraestetizat, aa cum nu erau vieile oamenilor
obinuii. Poate c n mediul mai umil i ntre ruinele fostului
ora plin de via i prosper al Corintului, Deborah avea ansa
de a prinde un ecou al pailor de mult disprui care umpleau
viaa de zi cu zi a oraului.
Taxiul strbtu un drum ndelungat de-a lungul oselei
Skoutela. La un moment dat ncetini i vir pe o strad
lateral plin de cafenele i magazine pentru turiti, cu
ferestrele mpestriate de reproduceri din ceramic i statuete
de ipsos. De-a lungul trotuarelor pe care se nghesuiau tonete
cu cri potale stteau aliniate autocare cu geamuri fumurii,
cu motoarele pornite. n zidul din spatele lor, porile lsau s

se vad spaiul mare i alb al forumului, cu coloanele-i


elaborat sculptate: erau coloane corintiene, dup cum i
amintea Deborah. Simplitatea coloanelor dorice i elegana
celor ionice fuseser nlocuite sub romani de mai
ornamentatele coloane corintiene, cu capitelurile sculptate cu
modele reproducnd frunze de arbori. Deborah i ntinse
gtul ca s vad ct mai mult, dar taxiul se puse iari n
micare i imaginea dispru.
Pentru o clip crezuse c oferul caut doar un loc mai bun
de parcare, dar cnd maina trecu de intrarea principal i
apuc pe o alt strad ngust fr s se opreasc, Deborah l
btu pe ofer pe umr:
Mergem n oraul vechi, da?
Acrocorint, rosti el.
Deborah presupusese c Acrocorintul reprezenta partea cea
mai nalt a oraului antic, poate ca o limb de stnc pe care
se gsea templul lui Apollo.
Nu e nuntru? se mir ea, zgindu-se prin luneta
mainii la oraul vechi n ruine, al crui zid perimetral se
ndeprta cu repeziciune pe msur ce taxiul scpa de traficul
de turiti i rmnea tot mai singur pe osea.
Nu, rosti oferul, aplecndu-se pe fereastr i artnd cu
mna. Acolo sus.
Cocoate la distan, pe un munte aproape vertical al crui
pisc se nla la sute de metri deasupra lor, privind n jos spre
oraul antic i spre inutul nconjurtor, abia vizibile la
asemenea deprtare n soarele orbitor, se ntrezreau cteva
turnuri i ziduri prginite. oferul se ntoarse i i zmbi, pe
msur ce maina ncepu s urce.

Deborah nu-i rspunse la zmbet. Urcuul prea destul de


lung i ea se ndoia profund c autocarele cu turiti urcau pn
acolo, chiar dac ar fi putut s o fac. oseaua urca n zigzag
ntr-o serie de serpentine strnse, iar panta prea imposibil de
abrupt. Deborah nu-i nchipuia c va mai fi vreo alt fiin
uman acolo sus, mai ales n btaia soarelui fierbinte de
dup-amiaz. Cutia de viteze a taxiului gemea, iar pentru o
secund motorul pru s moar definitiv, dar oferul aps cu
putere pedala i maina ni nainte, urcnd, ncet i
inexorabil, ctre vrf.
Le lu cam cincisprezece minute ca s termine urcuul i n
tot acest timp nu trecur pe lng alte vehicule. Sub ei se
vedeau ferme i livezile omniprezente de mslini, dar, pe
msur ce urcau, solul obinuit dispru treptat, fiind nlocuit
de nisipuri i din cnd n cnd de arbori pipernicii i
contorsionai, n special pini i mslini. Era un inut extrem de
aspru, arid, expus i dificil de atins, chiar i cu tehnologia
secolului XXI. n mod clar Deborah nu se ndrepta spre un
ora precum cel de jos, ci spre o fortrea.
Cnd primele ruine aprur n raza vizual, bnuiala ei se
confirm, dei Deborah observ cu surprindere c nu era
vorba de fortificaii antice greceti sau romane. Erau
construcii din crmid i igl, poate bizantine, n orice caz
din Evul Mediu. Unele preau i mai noi, poate rmie ale
ocupaiei turce i ale rzboiului. Era primul semn de acest gen
al acelor ostiliti din istorie i Deborah se ntreb dac nu
cumva fervoarea naionalist a grecilor decopertase restul.
Spre deosebire de cei mai muli compatrioi ai si, gata

oricnd de a-i da cu prerea i de a comenta despre cultura i


istoria naiunii lor, oferul acestui taxi nu spunea nimic.
Ajuns n vrf, maina trase ntr-o parcare mare, plin de
praf i complet pustie, apoi se opri, cu toate c oferul nu tie
contactul motorului. Deborah plti cursa, renunnd la
impulsul la i potenial extrem de scump de a-i cere s o
atepte. Ajunsese destul de devreme fa de ora ntlnirii i
era posibil s rmn aici o vreme. Gndul nu o ncuraja
deloc, dar Deborah se ddu jos, reuind s schieze un zmbet
i s rosteasc un Efharisto. oferul zmbi cu toat gura, se
uit de jur mprejurul vrfului de munte gola i btut de soare
i ridic expresiv din umeri: sta e mormntul tu, turisto.
n vreme ce se ndeprta, scoase o mn pe geamul portierei i
o flutur n semn de rmas-bun, urmrind-o pe Deborah n
oglinda retrovizoare pn ce dispru.
Deborah se ntoarse ctre poarta masiv cu arcada ei
imens i merse ncet, urcnd rampa lung de acces n
fortrea i oprindu-se la umbr nainte de a trece prin
cldura usturtoare a pasajelor mai joase. Avea doar o sticl
de ap cu ea, iar telefonul mobil nu funciona n afara Statelor
Unite. Brusc se ntreb cum avea s coboare de acolo i se
rug ca Marcus s vin cu o main.
Deja i ddea seama c Acrocorintul nu era o fortrea.
Unele din cldirile parial distruse artau ca nite capele,
altele ca nite moschei, probabil fiind construite unele peste
celelalte de-a lungul secolelor, pe msur ce acest formidabil
punct de observaie era cucerit i recucerit n cadrul unei
btlii perpetue de ctigare a controlului asupra regiunii.
Importana strategic a locului nu putea fi pus la ndoial.

Urcndu-se pe unul dintre marile ziduri fortificate, cu


locaurile sale pentru tunuri i muschete, Deborah putea
vedea totul, nu doar oraul antic cuibrit la poalele muntelui,
ci ntreg Golful Corintic. De pe zidurile mai nalte i din
turnuri ar fi fost n stare s vad spre est peste Golful Saronic
pn la Atena. i ridic privirea spre linia n urcare de
fortificaii, protejndu-i ochii de soare, i ncepu s urce
drumul care erpuia printre ruine i fortificaii. Nu se vedea
nimeni n jur, aerul era ncrcat de sunetele scoase de greieri,
iar vntul, care jos pruse doar o adiere, aici uiera de-a
dreptul, ca un curent care se cznea s ndeprteze valurile de
cldur.
Citadela, dac asta era, era n bun parte concentric, cu
iruri de aprri interioare erpuind n jurul contururilor
muntelui. Vrful nu era att un vrf, ci mai degrab o creast
pe care se nla un turn ptrat, aproape ca un post de veghe,
peste pereii de piatr i hectarele de iarb crescut slbatic i
ars de soare. Deborah se mica deja cu greutate, contient
de transpiraia de pe umeri i fa, simind greutatea
pantofilor ca pe nite bile de plumb. Era mult prea cald pentru
o astfel de zi
Se opri la jumtatea distanei, unde drumul ieea ntr-o
zon deschis cu un soi de podea de piatr pe jos, i privi
napoi spre drumul pe care venise i spre albastrul ndeprtat
al mrii. n acel moment, cnd ea i puse minile n olduri i
inspir ct putu de adnc, se auzi un pocnet ascuit i o ploaie
mic de fragmente de piatr cnd primul glon se izbi de
construcia de lng ea.

Capitolul 35
Deborah sri din instinct, dar primul ei impuls nu fu acela
de a se adposti, ci de a ipa de furie. Neobinuit s se trag
n ea, Deborah presupuse c fusese vorba de vreo greeal
stupid, ca i cum vreun rnoi, sau ce aveau grecii n loc,
ieise la vntoare de veverie sau ceva asemntor. Iar ea se
afla din ntmplare n zon. Cel de-al doilea glon trecu pe
lng urechea ei i se nfipse ntr-o plac de ceramic
bizantin din zidul din spatele ei, care explod n achii.
Ce naiba?
O parte a ei continu s cread c e vorba de o greeal
chiar i atunci cnd se ls jos pe solul pietros, cnd se
rostogoli ctre o stiv neregulat de stnci care odinioar
puteau s fi fost colul unei cldiri i cnd se auzi un al treilea
glon care se nfipse n sol acolo unde sttuse ea cu cteva
clipe nainte.
Simi cum o cuprind indignarea i nencrederea.
Nimeni nu m mpuc pe mine!
Urm o pauz, ca un vid de tcere n dup-amiaz.
Rmi nemicat. Ascult. Respir.
Atept, simind durerea n ncheietura minii i pe pielea
antebraului. Aterizase prost cnd se aruncase la pmnt.
Avea prul n ochi si sudoarea de pe trup atrsese praful,
astfel c ntreg corpul i se lipea. Era o nebunie. Chiar dac era
luat ca int, trebuia s fie vreun nebun, nu? Un cnit care
trgea n turiti. Alternativa anume c Deborah Miller n

mod aparte constituia inta era prea nelinititoare ca s se


gndeasc la ea acum. nltur gndul i i flex ncheietura.
Probabil se luxase.
Unde e?
Era primul gnd util care i trecu prin minte. Privi napoi
nspre locul din care venise pe sub arcad i n sus pe ramp,
cutnd s zreasc gurile produse de gloane ca s ncerce
s determine poziia trgtorului. Se gndi c aa se stpnea
o situaie-limit, luptnd pentru a gndi logic n valul de
panic de care erai cuprins. Da: logic, deducie, motivaie.
La astfel de lucruri se pricepea. Aceste lucruri aveau s o in
n via
Doamne: se va ajunge la aa ceva?
i zise c persoana trebuia s se afle undeva la nlime.
Era locul cel mai evident de unde ar fi avut un cmp eficient
de tragere. Deborah se zgi n sus, ncercnd s-i dea seama
ce zon ar fi putut individul acoperi din turnul de pe creast.
Cel de-al patrulea glon se nfipse ntr-una din stncile
aflate la civa centimetri de capul ei i se sparse n trei
fragmente, dintre care unul o lovi drept n tmpl. Deborah se
prbui, resimind ocul impactului i al durerii, i se ntreb
dac fusese lovit chiar de glon. i duse mna la cap i simi
umezeala groas a propriului snge.
Nu nete. E doar o ran superficial.
Dar nu o resimea ca pe o ran superficial. Pentru o
secund avu impresia c lumea se nvrte cu ea. Contuzie?
Minunat.

Se for s priveasc n jur, micndu-se extrem de ncet i


ncercnd s nu atrag tirul individului. Avea nevoie de o
acoperire mai bun.
Tirul individului. Presupunea c era un brbat. Marcus?
Cine mai tia c se afl aici? Doar dac nu era un gest la
ntmplare menit oricui se arta pe acolo
Ar fi vrut s cread asta, numai c avea impresia clar c
acele gloane fuseser marcate cu numele ei. Fraza aproape c
o distra prin absurditatea ei, ca o replic dintr-un film pe care
ea l vzuse ntmpltor, una din acele ecranizri gen
Hitchcock precum Nord prin nord-vest sau 39 de trepte.
Rmase n praf, simind soarele pe piele i gndindu-se la
toate aceste absurditi, ca i cum s-ar fi vzut singur prin
intermediul unui telescop sau, mai exact, ar fi vzut alt
persoan, ale crei gnduri le-ar fi putut auzi precum o
imprimare sonor peste o pelicul.
Trebuie s plec de aici.
Dac zcea acolo toat ziua, trgtorul putea cobor ca s
vin dup ea. De fapt, probabil c nici nu ar fi avut nevoie de
aa ceva. Acoperirea ei era slab i dac el se mica doar
civa metri din locul unde era, putea s o vad clar. Deborah
n-avea de unde s tie c el se micase pn ce individul nu o
prindea n ctarea armei i nu deschidea focul. Numai c el nu
s-ar fi ateptat ca ea s se mite. Cu siguran se atepta ca ea
s joace rolul iepurelui care ncremenete, astfel ca vntorul
lui s nu-l mai poat deosebi de mediul nconjurtor: acea
nemicare nsemna pe jumtate strategie, pe jumtate teroare.
La aa ceva se atepta atacatorul de la ea. Ca atare, trebuia s
fug.

Doamne, nu
Ba da. Era singura cale. Se ghemui, ncercnd s nu se
sprijine pe ncheietura lovit, apoi se ridic i o lu la fug, ca
un sprinter din block starturi. Deja fcuse patru pai mari
cnd se auzi primul foc de arm. Nu vzu glonul, dar bnui
c acesta nimerise undeva n spatele ei. Ali doi pai si ajunse
la un zid drpnat, care-i ajungea pn la old. Sri peste el
exact atunci cnd urmtorul glon trecu pe lng ea,
lovindu-i coapsa de un col de piatr att de ru, nct czu
pe peticul de iarb din cealalt parte ipnd de durere i
inndu-se de locul lovit. Alte dou gloane se izbir de piatr
n succesiune rapid, apoi se ls iari tcerea.
Oare cte gloane trsese individul? Nu conta. Deborah nu
tia nimic despre arme. i totui, parc ultimele dou gloane
fuseser trase mai mult de frustrare. Poate c el golise
intenionat arma i acum rencrca n vreme ce ea se gsea pe
moment la adpost. Poate c era vremea s o ia din nou la
fug
Nu! Stai aici, n spatele zidului. Aici eti n siguran.
Numai c Deborah tia c primul gnd era cel bun. Exista
un risc, dar aa ar fi putut pune o distan vital de mare ntre
ea i trgtor. Se for s se ridice repede i alerg ali civa
metri pe drum.
Bnuise corect. Acoperise deja peste apte metri cnd se
auzi primul foc. Glonul czu la mai muli metri n dreapta ei,
astfel c Deborah nu se putu abine s nu zmbeasc de
satisfacie n timp ce fugea: Te-ai grbit cu sta, nu? Alerg
mai departe, srind dintr-o parte n alta a drumului i opind
peste solul inegal ca o gazel, fr s se odihneasc.

Picioarele ei, beele ei lungi, acele ei de barz, scobitorile ei


care i ajungeau pn la subsuori, rscumprar n zece
secunde toate insultele i remarcile rutcioase pe care le
suportaser pn atunci. Cnd se auzi ultimul foc de arm,
Deborah ajunsese deja la poarta de acces. Acum devenise
invizibil pentru asasin, cu excepia cazului n care el ar fi
cobort muntele extrem de repede.
Numai c exista un singur drum spre ora. Dac individul
era motorizat, atunci avea ocazia s-i rscumpere eecurile
repetate n a o mpuca pe Deborah. La sosirea ei, acolo nu se
aflase nicio main. Ca atare, fie el urcase pe jos, sau fusese
lsat acolo, ca n cazul ei, sau undeva pe acolo exista un
vehicul ascuns. Deborah i cntri opiunile n vreme ce
trecu pe sub arcada rcoroas a porii i apuc pe rampa de
acces ctre parcare.
Ateapt. ncearc s respiri normal. Poate c vei primi
ajutor dac te ascunzi
Nu vzu nicio main i niciun loc unde s-ar fi putut
ascunde un vehicul. Gndi cu febrilitate, lu o decizie i
ncepu s alerge. Trecu de parcare i ncepu s coboare
oseaua n spiral n josul muntelui. Trebuia s se in pe
partea muntelui, ca s nu fie mpucat de sus, i s alerge
ncontinuu. Avea s-i ia cam jumtate de or ca s ajung n
ora, poate chiar mai puin dac nu se oprea, chiar dac se
simea deshidratat, epuizat i rnit. Coapsa o durea foarte
tare, dar nc nu chiopta i probabil c era n stare s
strbat jumtate de drum nainte ca piciorul s nceap cu
adevrat s o deranjeze. Poate c trecea cineva cu un vehicul
i o culegea i pe ea de pe drum

Dar asta doar dac fie pe jos sau n vreo main asasinul
nu era mai rapid ca ea. Deborah i ntei alergarea, lsnd
panta s o poarte n jos pn ce aproape ajunse s piard
controlul i constat c este ct p-aci s cad n nas. Trecur
dou minute, fr ca ea s contientizeze cldura sau durerea
din picior. Cinci minute. apte. Apoi auzi zgomotul: bzitul
ndeprtat, ca de nar, al unui mic motor. Din vrful
muntelui cobora o motociclet.

Capitolul 36
Exista ansa ca el s nu o fi vzut cnd ea prsise
Acrocorintul sau ca el s fi bnuit doar ct de departe
ajunsese. Deborah privi n jur dup un loc unde s se ascund,
n vreme ce zumzetul ca de frez dentar al motorului cretea
n intensitate.
Prinde vitez. E tot mai aproape.
Pe partea muntelui se vedea doar un an de beton pentru
ap i un parapet nalt de mpiedicare a alunecrilor de teren.
Pe cealalt parte se gsea o livad de mslini, cu copaci
strmbi i pipernicii.
Travers repede oseaua, se avnt cam douzeci de metri
n livad i se arunc cu faa la pmnt. nainte ca praful s se
reaeze auzi motocicleta lund curba. Poate c el o zrise
alergnd la adpost. Trebuia doar s se uite cu atenie n
umbra slab aruncat de copaci ca s o vad nemicat.
Sunt n siguran sau terminat?
Rmase complet nemicat. Zgomotul motorului sczuse n
intensitate. Vehiculul ncetinea.
Deborah voia s o ia la fug, dar el ar fi vzut-o cu
siguran. Se for s rmn nemicat (tot tactica iepurelui
pn la urm), fr ca mcar s-i rsuceasc privirea ca s-l
vad pn ce el nu intr n raza ei vizual.
Motocicleta era doar un scuter ceva mai mare: n cel mai
bun caz un motor de cteva sute de centimetri cubi. Era
vopsit ntr-o culoare nchis, greu de precizat i plin de

petice de rugin. Individul de pe ea prea mic, nclat cu


cizme i mbrcat cu un tricou ptat i o pereche de pantaloni
care preau de armat. Purta pe cap o casc de un
verde-fluorescent care prea mai potrivit pentru o
motociclet mai mare i mai rapid. Casca i acoperea
complet chipul.
Marcus?
Nu avea de unde s fie sigur, dar nu credea c e el. Se
vedea un obiect lung i subire nfurat ntr-o pnz veche i
atrnat pe spatele omului: o puc.
Brusc, individul se ntoarse i vizorul ntunecat al ctii
apru drept n raza ei vizual, astfel nct Deborah aproape
c-i simi ochii. i aminti c rucsacul ei era de un
galben-strlucitor i i dori s se fi aezat pe el. n acea clip
ns scuterul acceler puin i individul plec mai departe,
mrind viteza pe msur ce cobora.
n siguran. Deocamdat.
Deborah rmase unde era nc un minut i ceva, ascultnd
cum btile inimii i revin la normal i respir.
Individul avea s se ntoarc. Probabil avea s mai mearg
vreo cinci sute de metri, s-i dea seama c o ratase i avea s
urce napoi pe munte, spernd s o prind n cmp deschis.
Deborah se gndi la poziia ei. Plcul de mslini avea s-i
ofere acoperire nc vreo mie de metri sau mai mult dac se
ndrepta direct spre ora n loc s apuce pe oseaua erpuit. i
lua mai mult timp i Deborah habar n-avea ce gen de
acoperire urma s gseasc, plus c trebuia s traverseze
oseaua cnd aceasta avea s strbat iari livada, dar pentru
o vreme era mai n siguran aa.

Se gndi s renune la rucsacul ei, dar opt s-l acopere cu o


cma n culori pale pe care si-o adusese pentru rcoarea
serii, nu nainte ns de a strecura o piatr de mrimea unui
pepene nuntru. Dac acel joc de-a vntorul i vnatul mai
continua mult vreme, piatra nu avea la ce s o ajute, dar se
putea dovedi o arm util n caz c el se apropia suficient de
mult de ea. Deborah simi greutatea i felul n care rucsacul i
se blngnea acum pe umr, i se gndi c ar putea s-l ucid
pe individ cu o lovitur bine intit. Gndul i fcu ru. Lu o
nghiitur mare de ap i porni la drum, n tcere, printre
copacii prfuii i aromai, atent permanent la tot ce o
nconjura.
Mslinii erau mici i plantai la distane mari, astfel c nu
ofereau genul de protecie umbroas a unei liziere de pdure,
aa c Deborah merse mai departe, gata de a se arunca iari
la pmnt n secunda n care ar fi auzit zgomotul motorului.
Pe de alt parte, dac el decisese s opreasc scuterul la
marginea drumului i s vin dup ea pe jos, cu siguran c
ar fi zrit-o nainte.
Ei bine, n-are sens s te gndeti la asta.
Dup cteva minute de cobor abrupt, Deborah zri un zid
de beton care nconjura livada la douzeci de metri n fa i
i ddu seama c n acel loc oseaua se intersecta cu drumul
ales de ea. Dac ieea i ncepea s coboare parapetul ar fi fost
vizibil din mai multe puncte de observaie, aa c se puse pe
burt i se tr ultimii zece metri pn la buza parapetului,
pn ce ajunse s vad dincolo de copaci, peste oseaua aflat
la trei metri dedesubt, i n jos, peste un alt plc de mslini de

cealalt parte a drumului. Privi de jur mprejur, cu simurile


ncordate n cutarea scuterului sau a motociclistului.
Nimic.
Se avnt nainte, simind brusc durerea n ncheietur i n
coaps i, ignorndu-le pe amndou, cobor mai nti un
picior, apoi pe cellalt peste muchia ascuit a parapetului,
pn ce ajunse s atrne n vrful degetelor. Se ls s cad n
an, zgriindu-se la cot i pe fa la contactul cu piatra
parapetului pentru c ncercase s atenueze ocul aterizrii
prin alunecarea pe parapet cu ajutorul genunchilor. Ateriz
destul de prost, dar se ridic din an i iei pe osea,
uitndu-se ntr-o parte i alta, n cutarea urmritorului ei.
Tot nimic.
Sri peste asfaltul fierbinte i ptrunse printre copacii aflai
de cealalt parte a oselei. Se opri puin cnd junghiurile din
coaps se ascuir, dup care porni mpleticindu-se ctre
urmtoarea intersecie.
Se prea c individul dispruse. De-acum Deborah
coborse suficient de mult i se apropia de fermele din spatele
oraului vechi i de aglomerarea de magazine pentru turiti, i
de cafenelele care se niruiau pe oseaua din faa ruinelor
romane. Cu siguran c el n-ar fi riscat s trag n ea att de
jos, nu? Individul ratase ocazia i o luase la sntoasa, pentru
a prezenta raportul, poate lui oricui ar fi fost.
Copacii se rreau din nou. n deprtare se vedeau
acoperiuri de case i cele cinci coloane monolitice ale
vechiului templu dedicat lui Apollo. Se tr ca i nainte
ultimii metri pn la buza parapetului, privi n sus i n jos pe
drum, precum i dincolo, spre ultimul plc de arbori

pipernicii i spre libertate. Tocmai voia s-i arunce un picior


peste buz cnd i trecu prin minte s se asigure c saltul nu
avea s fie mai ru de aceast dat, aa c se zgi peste
margine.
Sub ea, cuibrit n anul de scurgere de la marginea
drumului, se afla un scuter. Lng vehicul, stnd ntins n
iarb, cu arma aintit asupra curbei de osea care se arcuia
spre munte, se vedea o siluet cu o casc de un
verde-fosforescent.

Capitolul 37
Nu se gsea la mai mult de trei metri deprtare. Deborah ar
fi fost dispus s parieze pe o sum considerabil c doar
casca l mpiedicase pe individ s o aud cum se apropie.
Deborah se ddu iute napoi de fapt, prea iute i se ntinse
n praf i pe iarba uscat, ntrebndu-se dac nu cumva
micarea o trdase.
i acum ce fac?
Individul prea s-i fi spat un soi de tranee semimilitar
aa cum probabil procedase i pe Acrocorint ateptnd-o
s vin n pas lejer pe osea, senin i proast aa cum numai
o turist putea s fie. Ideea o irita i o fcea s simt un nod n
gt.
i zise c dac ar fi srit peste el ar fi deinut un avantaj pe
moment. L-ar fi putut lovi cu rucsacul ei ca o arm i
Numai c acea casc ar fi amortizat un astfel de atac, aa c
Deborah renun la idee, simind chiar o oarecare uurare.
Putea atepta plecarea lui, dei numai Dumnezeu putea ti
ct avea s dureze. Soarele cobora spre asfinit i, cu toate c
ntunericul avea s se lase abia peste cteva ore, lui Deborah
nu-i plcea ideea de a fi prins acolo dup asfinit, mai ales
dac i el era n apropiere.
Putea ncerca s-i abat atenia, aruncnd cu pietre prin
tufiuri, aa cum se proceda n filme, ca s se poat strecura
pe lng el, n vreme ce urmritorul s-ar fi dus s cerceteze.
Se ncrunt i se rostogoli cu mare atenie pe spate, dup care

privi cerul printre ramurile copacilor. Ideea prea o


modalitate sigur de a se lsa ucis.
Nu. Ls ideea n ateptare, dup ce mai respinse un alt
impuls naiv, acela de a se prezenta singur i de a-i negocia
ieirea din aceast fars morbid. Nu-i plcea pentru c voia
s ntreprind ceva constructiv, dar prea cel mai sigur plan:
asta presupunnd c putea rmne tcut pn ce el decidea
s-i abandoneze veghea.
Parcurse imediat n minte clieele din filme, toate mai
potrivite pentru o comedie dect pentru o tragedie, dei toate
ar fi condus-o probabil la primirea unui glon n cap: un
impuls irezistibil de a strnuta, sunetul unui telefon mobil, o
nevoie brusc de a urina. Se for s nu se mai gndeasc la
toate acestea i rmase nemicat, minunndu-se de
ciudenia situaiei n care ei doi stteau tcui, ea avnd capul
la civa metri distan de brbatul care ncerca s o ucid.
De-acum nu mai putea evita subiectul. Nu numai c nu
avea de-a face cu un idiot cruia i plceau armele i care o
confundase cu un iepure, dar era limpede c individul o voia
pe ea i pe ea anume. Pentru prima dat ntrebarea cine? era
eclipsat de ntrebarea de ce?.
Zburase pn n Grecia ca s evite ceea ce prea un pericol
acas. Zcnd acum la mai puin de cinci metri de motociclist,
lui Deborah i venea greu s nu vad ironia ca i stupiditatea
unei astfel de decizii.
Vino acas acum. Viaa ta n pericol.
Cuvintele alea nu mai preau neverosimile acum
Se temuse c unul din poliitii care anchetau moartea lui
Richard nu era deloc poliist i fusese convins c o urmrise

cineva, i nu n calitate oficial. Acel cineva se dovedise a fi


Marcus, cu care formase un soi de pact de investigaie, dei i
aceast decizie ncepea s par ndoielnic. Lsnd ns toate
acestea deoparte, nu-i putea da seama de ce ar fi vrut cineva
s o omoare. Dumnezeu tia c nu aflase nimic semnificativ
despre moartea lui Richard. Cu siguran c ucigaii lui ar fi
vrut ca ea s rmn n via ca n cele din urm s ajung s
se incrimineze singur din pricina aciunilor ei absurde.
Dar dac nu era vorba de ceea ce tia ea, ci de ceea ce
credeau ei c tia?
Avusese acces la colecia, chiar dac incomplet, a lui
Richard i la fiierele lui din computer. Poate c vzuse ceva
semnificativ, dar nu-i dduse seama ce este, ceva ce fcea
legtura ntre Agamemnon, Schliemann, Richard i asasinii
acestuia. Deborah se uit la albastrul extraordinar al cerului,
ascult bzitul insectelor i se ntreb ce pierduse din vedere.
Apoi auzi zgomote dedesubt. Motociclistul se agita.
Oh, Doamne. Pn aici mi-a fost.
Pentru o clip se gndi c el hotrse s urce pe parapet ca
s vad drumul mai bine. nchise ochii i ciuli urechile, dar nu
descifr nimic din zgomotele de sub ea. Dintr-o singur
micare se ghemui i se rsuci ct putu mai discret, ridicnd
n mod incontient rucsacul greu ca s loveasc cu el dac
peste marginea de beton aprea o mn urmat de o casc.
Sunetul motocicletei trezite la via o surprinse att de tare
n linitea din jur, c aproape ip. O secund mai trziu avu
prezena de spirit de a se arunca iari la pmnt ca el s nu o
vad.

Rmase aa douzeci sau treizeci de secunde, urmrind


sunetul motorului. Individul urca din nou pe munte, spernd
s o prind pe drum. Deborah atept alte zece secunde, i ii
capul pe dup marginea parapetului ca s se asigure c el
dispruse i se ls pe osea. Glezna protest de durere, dar
Deborah o lu imediat la fug, travers drumul i se npusti n
ceea ce prea a fi ultima livad de mslini nainte de fermele
de jos. Continua s aud zgomotul subire al scuterului care
urca panta muntelui. i ddu seama c de sus el se putea
ntoarce i o putea vedea alergnd printre copaci. Dar poate c
nu avea s se ntoarc. n plus, dac Deborah ar fi apucat-o pe
osea, ar fi durat prea mult i ar fi fost i mai expus. Paii ei
mari deveniser mici i inegali, nsoii de un chioptat care
se accentua pe msur ce nainta. Nu: dac se ntorcea pe
osea, el ar fi prins-o cu siguran.
Nu avu nevoie de mai mult de un minut ca s treac de
urmtorul plc de copaci. Abia dac se opri cnd ajunse la
panta abrupt care cobora n osea. Zgomotul motocicletei nu
se mai auzea i Deborah era convins c l-ar fi auzit dac
individul s-ar fi ntors. Se uit, se ls s cad i de data asta
nu mai travers drumul, ci porni de-a lungul lui. Cincizeci de
metri mai ncolo cotea brusc spre nord i n jos ctre ruine i
golf. i ls capul ntre umeri i ncerc s nu ia durerea n
seam n timp ce alerga. Cmaa i era mbibat de sudoare,
iar pe fa transpiraia i curgea iroaie, astfel c ochii o
usturau de la sare. Reui s coteasc pe drum cnd glezna i
ced i Deborah se ntinse ct era de lung n anul de
scurgere.

De aceast dat strig, dar mai mult de frustrare dect de


team sau de durere, ca i cum instinctul i-ar fi dictat c n
acel moment frustrarea era cel mai potrivit sentiment. Tocmai
se ridica n picioare cnd auzi sau i imagin c aude
zumzetul unui mic motor. Se opri o fraciune de secund ca s
fie sigur. Da. El era. Se ntorcea i, judecnd dup
intensitatea sunetului, se deplasa foarte repede. O vzuse.
Acum a devenit o curs.
Deborah privi drept n faa ei. oseaua se ntindea nainte,
ca o panglic lung i dreapt de asfalt fierbinte, scond
aburi. Cam la o distan de o sut de metri se vedeau cldiri
ntr-o parte, dar erau aezate la captul unor pajiti nclinate i
preau mai degrab nite hambare. Apoi se vedea zidul nalt
care nconjura dosul ruinelor, la unele dintre acestea
zrindu-se coloanele printre copacii care se nirau de-a
lungul sitului. Dincolo de asta, la alte dou sute de metri,
drumul ddea n ceea ce prea oseaua principal. Dac apuca
n dreapta, ajungea la magazinele pentru turiti i la cafenele
n mai puin de dou minute.
Asta dac ar fi avut acele minute la dispoziie, cci Deborah
se ndoia n privina asta. i for picioarele s treac la
munc i s alerge ct mai puteau n starea n care se afla.
Sngele din coaps se scursese n jos i acum i pta ciorapii,
lsnd n urm o dr care se ntindea aproape pe ntreaga
lungime a piciorului. Deborah ridic din umeri vznd
sngele. Nu era att de ru precum arta. Durerea din
ncheietur era irelevant. Importante erau acum
deshidratarea, oboseala i uoara scrntire a gleznei, care i
njumtise viteza de alergare.

nc civa metri
Trecu de hambarele pzite de o capr solitar i nu se opri.
Sunetul de motociclet se mai estompase, din pricin c
oseaua erpuitoare l purta spre partea estic a muntelui, dar
acum se auzea iari mai tare. nc o serpentin i individul
avea s ias la drum drept, dnd chiar peste ea. Deborah
alerg.
n raza ei vizual aprur coloanele antice ale templului lui
Apollo, dar ruinele preau pustii. Oricum nu conta, deoarece
gardul gros din srm ghimpat ar fi fcut inutil chiar i
prezena unui autocar ntreg de foti pucai marini de
cealalt parte. Zgomotul de motor se estompase din nou.
Poate c individul se rzgndise. Poate c i nchipuia c ea
se ascunsese la loc i avea s se ntoarc. Deborah se strmb
din pricina durerii din glezn, strngnd din dini ca un
locuitor al Romei antice mucnd o bucat de piele n cursul
unei operaii. Continu s alerge, ameit, ncepnd s se
mpleticeasc fr s vrea pe asfaltul fierbinte.
Resimi zgomotul fcut de scuter cnd acesta iei de pe
serpentin ca pe un foc de arm. Acum era un bzit
ndeprtat, ca o insect sau ca maina de tuns iarb a vreunui
vecin, acum tuna pe osea n spatele ei, odat cu dispariia
barierelor din calea sunetului. Deborah nu se ntoarse. Dac
individul era hotrt s o mpute acum, nu putea spera dect
c avea s rateze. Nu mai dispunea de energia de a se feri.
Continu s alerge, zece metri, cincisprezece metri,
douzeci i cinci de metri, apoi ajunse la intersecie i coti la
dreapta ntr-un soi de trap mpleticit. Perimetrul sitului
turistic era nconjurat de blocuri nalte i regulate de piatr,

care reduceau zgomotul motorului de motociclet. n faa ei


Deborah vedea mese i scaune aezate pe trotuar, culorile
unui stand de cri potale, o vitrin de magazin, un
autobuz oameni.
Se npusti n prima cafenea pe care o gsi, rsturnnd o
mas metalic n vreme ce i croia drum ctre spatele
localului, acolo unde era buctria. Localul nu avea clieni,
dar un chelner fuma la bar. Omul se ntoarse cnd auzi
zgomotul mesei rsturnate, uimit i iritat, apoi spre Deborah
veni o femeie de vrst mijlocie mbrcat n negru, cu prul
strns n coc i cu un chip sever. Prea pus pe fapte mari.
Voina lui Deborah de a merge o prsi cu totul. i permise
n sfrit s se lase n voia sorii. i pierdu echilibrul i se
prbui pe podea, mprtiind scaune i rsturnnd alt mas.
Plin de vnti, sngernd i obosit mai presus de orice
ncercare din viaa ei, Deborah se simea acum complet
incapabil s se mite.
Scuze, murmur ea, cnd chipul grecoaicei se aplec
deasupra ei.
Femeia ltr ceva la chelner, apoi se ntoarse ctre
Deborah, acum cu o expresie de ngrijorare pe fa.
Ees OK, rosti ea, n vreme ce chelnerul i puse n mini o
sticl cu ap.
Femeia nl capul lui Deborah i i duse sticla cu ap la
gur.
Deborah lu o nghiitur zdravn, simind lichidul rece i
delicios cum i d iari via.
Continua s simt o senzaie de lein, dar reui s se ridice
pe coate i se for s priveasc napoi printre scaunele i

mesele mprtiate, spre osea. Motociclistul era acolo, cu


vizorul ntunecat al ctii verzi ntors impasibil spre ea. Apoi
scuterul reveni la via cu un zgomot nfundat, iritant i
metalic, porni la drum i iei din raza ei vizual.

Capitolul 38
Grecoaica (pe care o chema, aa cum afirmase chiar ea,
Sophia, ca pe nevasta lui Schliemann) i ddu s mnnce lui
Deborah (miel fript i castravei felii) i s bea ap, apoi se
ngriji de pielea ei vtmat i i cur rana de la coaps cu
iod dintr-o sticlu maro cu un aer antic i opritor de sticl.
Femeia tia doar cteva vorbe n englez, n principal legate
de meniul din restaurantul ei, dar sporovi continuu pe un ton
amabil, ceea ce o fcu pe Deborah s se simt oarecum
stingher.
Deborah i spuse c fusese urmrit de pe Acrocorint de un
brbat pe un scuter. Nu sufl o vorbuli despre faptul c se
trsese n ea i nu o ls pe Sophia s cheme poliia. Habar
n-avea de ce decise asta, dar sesiz c grecoaica pru brusc
mai uurat, probabil pentru c ea tia mai bine cu ct
scepticism i-ar fi fost ntmpinat povestea. Cnd Deborah se
ridic i spuse c se simea suficient de ntremat ca s ia un
autobuz sau un taxi pn la hotel, Sophia rosti simplu: Nu i
ncepu s ipe la chelner, pn ce acesta plec bombnind i
reveni pe post de ofer al unui Fiat vechi.
nainte de a se urca, recunosctoare i un pic stnjenit, n
vehiculul mic i ruginit, Deborah accept mai nti o sticl de
ap i o bucat de pine, apoi spre marea ei surprindere o
mbriare puternic. Vorbind mereu ntr-o greac de
neneles, Sophia o btu uor pe obraz i i drui un ultim
zmbet de ncurajare. Strngndu-i picioarele lungi, epene

i rnite n spaiul strmt din vehicul, Deborah avu, pentru


prima dat de cnd venise n Grecia, sentimentul c st s
plng.
Sophia se asigur c osptarul tia drumul spre hotel, ceea
ce nsemn enorm, cci engleza omului prea extrem de
limitat la numele ctorva juctori englezi de fotbal (pe drum
o inu pe Deborah doar n Beckham, Scholes, Owen,
zmbind i scond tot felul de sunete entuziaste, dar
neprecizate), i aa porni Deborah napoi spre oraul modern
i spre Hotelul Ephira.
Din motive care i se preau obscure, Deborah se atepta s
aib ceva veti la hotel: un bilet de la Marcus, sau chiar el s-o
ntmpine, fumndu-i pipa, n hol, sau poate cteva cuvinte
de la Calvin, din Atlanta. Nu o atepta nimic, iar faptul c nu
era nimeni acolo care s-i exprime compasiunea sau
ngrijorarea pentru dup-amiaza ei de comar o deprim
profund. S-ar fi simit bine s aud o vorb de la Calvin.
Ah, nite mil de sine care s se adauge la mintea ta de
adolescent. Minunat.
Dup ce mulumi oferului, care prea mai fericit s fi fost
de ajutor n absena Sophiei, i se ntoarse n camera ei,
Deborah i spuse c nu era vorba doar de un sentiment de
deprimare. Era mai mult dect att.
Plecase din Atlanta din cauz c se simise n pericol, dar
nici aici nu se gsea n mai mare siguran. n plus, nu
nregistrase niciun progres n legtur cu motivul morii lui
Richard. Nu descoperise nimic important, dar era marcat de
senzaia c l dezamgise pe Richard i se dezamgise i pe
sine nsi. Totodat, era destul de limpede acum c nicio

descoperire nu ar lmuri moartea lui Richard dac prin asta ea


cuta s fac acea moarte cumva de neles i de acceptat.
i frec glezna umflat i accept n sinea ei cuvintele care
i aprur brusc n minte:
E vremea s pleci acas.
Verific broasca uii, se ntinse goal sub cearaf i dormi
pn dimineaa, trezindu-se o singur dat n cursul nopii,
din pricina unui zgomot ascuit de motociclet care se apropia
de ea n vis.
Depresia care o nsoise la culcare rmase la fel de vie i
dimineaa urmtoare, revenind odat cu trezirea ca o
mahmureal sau ca amintirea unei pierderi ngrozitoare.
Deborah verific la recepie nainte de micul dejun, dar nu
exista niciun mesaj pentru ea. Marcus prea s o fi abandonat.
Se duse la o cafenea Internet i i verific pota, dar nici
acolo nu o atepta nimic.
i schimb pansamentul de la coaps, verificndu-l ca s
vad dac rana nu se infectase. Pn acum totul prea n
regul, dar tietura era adnc i zona din jur era rozacee i
umflat. Poate c gsea nite antiseptic la recepie. Din cine
tie ce motiv gndul o sec de orice urm de energie, aa c
Deborah se aez napoi pe pat i se uit pe fereastr, peste
acoperiurile cu igl, spre bazilica n form de dom, i
dincolo de aceasta, ctre mare.
Venise ntr-adevr timpul s plece acas, s lase
investigaia n minile experilor i s se concentreze mai bine
asupra a ceea ce avea de fcut ca s nu ajung n nchisoare
pentru c ncurcase anchetarea asasinrii prietenului i
mentorului ei. Mai avea un singur lucru de fcut nainte de a

se ntoarce n Atena i la aeroport: lucrul pe care tiuse mereu


c trebuie s-l fac nainte de a pleca.

Capitolul 39
Mikines, latr femeia care i luase biletul.
Purta ochelari fumurii i o earf curioas n jurul capului,
n mai multe culori, care bteau mai toate nspre
galben-mutar.
Mikines, rosti ea din nou, artnd spre ua autobuzului
ca i cum Deborah i inea prea mult n loc.
Deborah se ddu jos i se uit la intersecia prfuit de
drumuri, cu benzinria ei prginit, n vreme ce autobuzul
mugi i porni mai departe ntr-un nor de fum cenuiu i
puturos. n vreme ce se ndeprta, oferul se aplec pe geam i
art cu degetul n direcia unui drum lateral lung i drept.
Mikines (din trei silabe) era satul modern care crescuse pe
locul vechii ceti Micene, dei citadela antic se ridica la o
deprtare de doi sau trei kilometri pe deal. Deborah i fix
rucsacul i porni n direcia indicat de ofer, testndu-i
glezna i coapsa bandajat nainte de a o lua la pas. Se
strmb puin, dar decise c era vorba doar de o durere pe care
o putea ignora. Nu avea s dispar complet i era posibil s se
nruteasc dac mergea prea mult pe jos, dar asta era
ultima zi petrecut n Grecia i voia neaprat s vad citadela
de unde pornise totul, chiar dac ar fi fost nevoit s stea o
sptmn n convalescen n Georgia.
Satul rmase repede n urm, din el se vedea doar o mn
de mici moteluri i restaurante cu terase mari i pustii
acoperite de umbrele mari. Deborah i zise c autocarele cu

turiti aveau s apar mai trziu, iar aceste locuri aveau s se


umple cu britanici, germani i americani cutnd adpost de
soarele necrutor al dup-amiezii, mai ales c se tia foarte
bine c n locurile unde se efectuaser spturi nu exista
umbr. Dup localuri urmau doar terenuri aride cu mslini
contorsionai i pitici i eucalipi cu parfum izbitor, niruii
pe marginea drumului. Cu o zi nainte Deborah vzuse
suficient de muli mslini ct s-i ajung o bun perioad de
timp.
Cnd zri pentru prima dat zidurile citadelei, roii cu auriu
i impozante, ivindu-se din munii golai spre nord-est,
Deborah se opri s ia o gur de ap i s admire privelitea
cteva clipe. De acolo nu putea vedea coloanele sau
decoraiunile. Era un loc imens i obosit, un loc al forei i
legendei.
Plti taxa de intrare i urc rampa pavat pn la celebra
Poart a Leilor. Zidurile fortreei erau construite din stnci
uriae i neregulate, mai degrab semnnd a bolovani. Poeii
le spuneau stnci ciclopice, o aluzie la povestea care spunea
c acea citadel fusese construit de giganii cu un singur
ochi. Era greu s nu fii impresionat, chiar uimit de capacitatea
locuitorilor antici ai oraului de a manevra aceste buci mari
de roc, de a le aeza pe poziiile lor i de a le stivui i uni cu
mortar, fr a dispune nici de cele mai elementare
echipamente moderne de construcie. Aici, ca i la
Stonehenge sau n faa marilor piramide egiptene, Deborah
simea cum trufia omului de secol XXI primea o lovitur
dur. Oamenii erau att de obinuii cu sentimentul evoluiei
culturale, c ajunseser s presupun c strmoii le erau

inferiori. Numai c, prin comparaie cu realizri precum cea


de aici, era greu de imaginat cu ce ar fi putut contribui ea sau
oricare alt om din acest secol la civilizaia care nflorise
odinioar acolo dac s-ar fi trezit ca prin minune aruncat
napoi n timp. Fr vehicule motorizate, computere sau
electricitate, ce mari minuni ale lumii moderne ar fi fost ea n
stare s le arate acelor oameni de mult mori i uitai? Nimic.
Le-ar fi putut explica, poate, cteva principii ale tiinei i
astronomiei, dar fr a putea dovedi ceva. Probabil c ar fi
executat-o ca vrjitoare sau, mai degrab i mult mai ru, ar fi
ignorat-o, aa cum ignorase ea vagabondul fr cas de pe
Roswell Road care i spusese c vine sfritul lumii.
Deborah trecu pe sub trupurile a doi lei de piatr i se
ntreb din nou dac Richard avusese dreptate. Oare
mrluise odinioar pe sub acest portal o mare armat
pornit s cucereasc Troia, cu soarele sclipind pe vrfurile
de lance i pe ctile confecionate din coli de mistre? S fi
cltorit nsui Agamemnon ntr-o aret de rzboi n fruntea
coloanei de soldai, caii lui tropotind pe solul pe care mergea
ea acum? Uitndu-se aici la zidurile masive i la leii de paz,
intrnd n oraul antic i ajungnd n sfrit la cercul de
morminte circulare pe care le decopertase Schliemann n
pmntul uscat i rou, Deborah i zise c totul prea perfect
posibil.
Ce nseamn Hecuba pentru el sau el pentru Hecuba, ca s
o plng? spunea Hamlet dup ce un actor juca scena durerii
reginei din Troia la uciderea soului ei, Priam. Brusc i reveni
n minte, cu un sens limpede, un curs de literatur din coal.
Ce importan aveau acele poveti antice? Ce mai conta dac

Agamemnon trecuse sau nu pe sub Poarta Leilor? Ce mai


conta dac trupul lui fusese descoperit i recuperat de
Schliemann? Nimic din toate acestea nu l puteau aduce
napoi pe Richard. Deborah i dori dintr-o dat s plece, s
fie napoi acas, n Atlanta, s-i recldeasc viaa sau nu se
gndise la asta nainte, dar acum i se prea brusc o idee mai
bun s o ia de la capt n alt parte.
Numai c ajunsese pn aici i trebuia s fac turul sitului,
precum mii de ali turiti care se plimbau pe aici n fiecare an,
ntrebndu-se de ce naiba fcuser att drum pn acolo.
Mormintele erau acum, bineneles, goale i nimic din
profunzimile lor stncoase nu amintea de descoperirile
remarcabile fcute de Schliemann aici cu ceva mai mult de un
secol nainte. Deborah se aplec peste marginea unuia i privi
n adnc, ntrebndu-se oarecum dac nu se atepta s
zreasc vreun indiciu trecut cu vederea de vizitatori mai bine
de o sut de ani?!
Se plimb pe rampe, se uit la dealurile aride, urmrind
caprele i adulmecnd aroma de cimbru slbatic care cretea
acolo. Parcurse podelele palatului aflat pe cel mai nalt loc al
dealului i admir baia mic unde, aa cum spunea legenda,
Agamemnon fusese ucis de soia lui i de iubitul ei,
Aegisthus. Studie mormintele n form de dom atribuite celor
doi ucigai de ctre Schliemann i ruinele casei coloanelor,
pe vremuri impresionant, de la marginea sud-vestic a
citadelei. Totul era amestecat acolo, chiar i pentru ochiul ei
de arheolog, ca un melanj deranjant de perei scunzi, praguri
i colb al epocilor. Ghidul ei spunea c se pot urca rampele
ctre poarta din spate i c undeva acolo exista o scar

periculoas i ntunecat care ducea spre un bazin subteran de


ap construit n secolul al XII-lea .Hr. Cartea spunea c
pasajul se ncheia cu o prpastie care se ivea brusc i care
cobora aptezeci de metri pn la un strat de ap de adncime
necunoscut. Dei o incita oarecum ideea de a se plimba
printr-un pasaj ntunecos i rcoros, Deborah se simea deja
obosit, iar acel pavaj prea destul de ucigtor. Brusc,
epuizarea, cutrile inutile i stresul acumulat n zilele
anterioare prur s se pogoare asupra ei precum aripile unei
psri mari i negre, fcnd-o s nu-i mai doreasc dect s
se ntoarc acas. Prsi locul i ncepu s se ntoarc pe jos
ctre sat, simindu-se dezamgit i cumva rtcit, nesigur
pe motivul pentru care venise acolo, dar sigur c nu
descoperise nimic.
Ajuns napoi pe strada care se curba uor n jurul
muntelui, trecnd pe lng ruinele caselor de negustori din
Epoca Bronzului, Deborah prsi parcarea mare care ncepea
s se umple de vehicule i se ndrept napoi spre staia de
autobuz, simind un soi de prere de ru pentru ea nsi. n
acea clip ns observ un plc de oameni de cealalt parte a
strzii. Se gsea ceva acolo, un sit arheologic. Deborah
parcursese doar n diagonal ghidul i l pusese napoi n
rucsac dup ce citise repede ce scria n el despre citadel. i
era deja cald i nu prea avea chef s se ntoarc, aa c o parte
a creierului ei se rzvrti la ideea de a se abate din drum
pentru a mai vedea un nou sit despre care nu tia nimic, dar n
acea clip plcul de oameni se risipi i Deborah vzu clar un
pasaj abrupt care se ngusta spre o poart mare n peretele
dealului, flancat de buci mari de stnc. Deasupra porii se

vedea un semn triunghiular, un V de culoare nchis care


arta spre cer. Aceast imagine a porii nalte cu intrare
impozant i semnul triunghiular de deasupra i era
cunoscut. O mai vzuse cu mult timp n urm, poate n
cadrul unor cursuri de la coal.
n plus, mai era ceva, ceva ce o irita, o amintire pe jumtate
ascuns care reveni brusc la via n mintea ei iscoditoare.
Deborah i lu privirea de la imaginea porii i se lupt cu
rucsacul, l desfcu i scoase ghidul.
n cursul acestor manevre, sticla cu ap scp i czu pe jos,
rostogolindu-se la deprtare.
Deborah gsi pagina pe care o cuta. Era ptat de sudoare,
dar privirea ei o citi n mai puin de o secund. Poarta cu Lei.
Pereii. Mormntul Clitemnestrei. Casa cu coloane. ntoarse
pagina. Alte amnunte. Schliemann. Istorie antic. ntoarse
alt pagin, una la care nu se mai uitase nainte. Acolo gsi
poarta n munte i, sub ea, fraza pe care memoria ei o cuta de
zile ntregi: Tezaurul lui Atreus.

Capitolul 40
n vreme ce traversa strada, Deborah i zise c era, fr
ndoial, vorba doar de una dintre acele denumiri pompoase,
care avea mai mult de-a face cu chestii de atracie turistic
bazate pe legende dect cu arheologia. Mai precis, nu putea
avea nicio legtur cu Richard, iar ea nu putea extrage nicio
informaie important din examinarea acelui loc acum. n
ciuda acestui fapt ns, i ntei paii n vreme ce parcurgea
pasajul mrginit de stnci ctre poarta ntunecat i pustie,
chinuindu-se n timp ce mergea s citeasc din ghid n caz c
acesta spunea ceva orice util.
Ghidul o informa c era vorba de un mormnt, mai degrab
un tholos, sau o camer mortuar, deosebit de mormintele
circulare din citadel. Uneori era denumit (i Deborah nu se
putu mpiedica s nu nghit cu greu un nod n gt la
reapariia numelui) mormntul lui Agamemnon.
Alte tmpenii bazate pe mituri, i spuse ea. Strict
pentru turiti. Nimic altceva. A presupune c fiecare
descoperire de aici are ceva de-a face cu Agamemnon este
aceeai poveste jalnic precum n cazul oamenilor care
pretind c n vieile lor anterioare au avut de-a face cu
personaje faimoase: slujitoare Cleopatrei sau grdinarul
Mariei-Antoaneta Chestii pentru turiti.
Da, i totui Locul acela emana un soi de for intrinsec,
oricum i s-ar fi spus. Se uit la poarta care se nla acum
neagr i dur n faa ei. Avea doisprezece sau cincisprezece

metri nlime. Poate c era un loc de odihn venic pentru


vreun vlstar regal. Deborah se ntoarse la cartea ei.
Mormntul era contemporan cu cel denumit Mormntul
Clitemnestrei, soia uciga a lui Agamemnon, i, cum
ambele datau din secolul al XIII-lea .Hr., ele se potriveau
cronologic n mare msur cu data estimat de arheologi
pentru distrugerea cetii Troia.
Aadar, era posibil ca Agamemnon s fi fost nmormntat
acolo n cele din urm.
Se numea Tezaurul lui Atreus din pricina tradiiei populare
care lega mormntul de casa regal din Micene, combinat cu
obsesia bizar a lui Schliemann c acea cas regal i
depozitase aurul i artefactele preioase n afara zidurilor
cetii. Cercettorii contemporani respingeau ideea c
structura excavat de Schliemann era altceva dect un
mormnt i spuneau c acesta era locul care se potrivea cu
distrugerea cetii Troia, i nu alte morminte circulare din
interiorul oraului. Dac Atreus i fiul su, Agamemnon,
triser vreodat, acesta i nu mormintele unde Schliemann
descoperise mtile mortuare i celelalte artefacte ar fi
trebuit s fie locul unde fuseser ei nhumai.
Rmas aproape fr suflare, Deborah pi n bezna
camerei mortuare.
Era o ncpere vast, circular, cu un diametru cam de
treizeci de metri. Avea un acoperi n form de dom, abia
vizibil, care ddea natere unei alte denumiri pentru stilul
mormntului: un coc. ntr-o parte se vedea un gol, dar altfel
ncperea era pustie. Deborah se aez pe podea n mijloc i
atept ca privirea s i se obinuiasc cu ntunericul n vreme

ce ultimii membri ai unui grup de turiti ieir din camer,


ducndu-i palmele streain la ochi.
Trebuia s admit c erau puine de vzut acolo. Simi cum
o cuprinde dezamgirea n aerul rcoros al camerei mortuare.
Din interior nu existau dect acoperiul, acel alcov ntunecat
ntr-o parte, probabil unde fuseser ngropate cadavrele, i
intrarea principal, scldat acum n lumina soarelui.
Deborah i zise c pervazul de deasupra intrrii masive
trebuia s cntreasc tone, dar masa zidriei aflate mai sus
era de-a dreptul imposibil de calculat. Nu era de mirare c
lsaser acel spaiu triunghiular deasupra intrrii. Probabil c
iniial fusese umplut cu un strat de roc subire, sculptat pe
dinafar, proiectat ca s par solid, dar n realitate avnd
scopul de a scuti pervazul de o greutate suplimentar. Totul
era impresionant, dar nu-i spunea lui Deborah nimic relevant
n legtur cu viaa ei i moartea lui Richard.
Alt fundtur.
Zmbi cu amrciune din pricina cuvintelor care i veniser
n minte, apoi nchise ochii i i lu obrazul n palme. Sttea
deja de mai bine de un minut n acel loc rcoros i tcut cnd
i ddu seama c nu era singur. Se ntoarse spre sursa
zgomotului i observ pe cineva venind spre ea.
tiam eu c ai s vii aici n cele din urm, rosti o voce.
Cunotea acea voce, dar pentru cteva clipe rmase
paralizat, holbndu-se n ntuneric, chiar dac avea impresia
c asociase vocea cu numele.
Era imposibil.
Atunci vzu ns eava pistolului ndreptat spre ea i
mintea i se goli de oricare alte gnduri.

Capitolul 41
Tonya? rosti Deborah. Ce caui aici? Apoi, dup ce arma
se nl cu civa centimetri, intind gtul ei: Ia chestia aia
dinspre mine.
Nu vorbi cu mine ca i cum a fi menajera, zise Tonya
cu o voce nfundat.
Dar chiar eti menajera, vru Deborah s replice. Chiar
eti! Se mulumi ns cu o replic simpl:
Nu pricep. De ce eti aici? Nu
Atunci taci i ascult, rosti ea. Peste un minut va veni
urmtorul autocar cu turiti i vreau s m asigur c nu vei
face vreo tmpenie, bine?
Bine, accept Deborah, uitnd de Atreus i
Agamemnon, cu privirea fixat pe eava neagr a armei.
S ncepem cu nite reguli de baz, rosti Tonya. Dac te
apropii cu un singur pas, te mpuc chiar unde stai.
Deborah, care se ndreptase fr s-i dea seama spre
cealalt femeie, rmase nemicat.
n al doilea rnd, zise Tonya, dac ncerci s vorbeti cu
cineva, te
mpuc chiar unde stau? zise Deborah. Cuta s se
comporte firesc, era chiar amuzat, dei asta i cerea un efort
imens. Se for s-i ia privirea de la arm i s se uite la
Tonya. Nu, n-o vei face. Ai observat cumva procentajul
populaiei de culoare din Grecia, Tonya? Ar pune mna pe
tine n cteva minute.

Mare greeal s spun aa ceva.


Probabil c aa e, replic Tonya, cu ton i mai glacial.
Chiar nu-mi pas.
Rostise vorbele fr niciun fel de dramatism, dar cu o att
de mare determinare n glas, nct Deborah fcu un pas
napoi, instantaneu convins c femeia spunea adevrul.
Totodat, Deborah simea c, atrgnd atenia asupra culorii
pielii, cealalt femeie devenise i mai hotrt, din pricini
care depeau starea obinuit de ncordare care domnea ntre
ele. Avu senzaia vag c prezena Tonyei aici i motivul
pentru care inea o arm n mn aveau cumva de-a face cu
rasa.
Rasa?
Am venit aici ca s iau napoi ceea ce nu i-a aparinut
niciodat, rosti Tonya. Sau, dac asta nu-mi reuete, s te
ucid. Nu-mi pas care din ele se va ntmpla, i de fapt m
atept la amndou. Nu m deranjeaz deloc dac mor sau
dac sunt aruncat ntr-o nchisoare greceasc n cele din
urm.
Vorbea cu o resemnare care provenea dintr-o mnie
ndelungat reprimat. Cuvintele aveau efectul unui du ca
gheaa i Deborah, care tia c n-are niciun sens s protesteze
mpotriva absurditii situaiei i c Tonya nu tolera
slbiciunile, se mulumi s ntrebe:
De ce?
Negresa schi un soi de rnjet, zeflemitor, dar de fapt
exprimnd o ran profund, stinghereal, chiar tristee.
De ce? repet ea.

Da, rspunse Deborah. Dac voi fi mpucat, cred c ar


trebui s tiu de ce. Mi se pare cel puin corect aa.
Din pricina tatlui pe care nu l-am cunoscut niciodat,
replic Tonya.
Deborah fcu ochii mari.
Acum i se pare corect? zise Tonya, ridicnd pistolul
civa milimetri.

Capitolul 42
Richard a fost tatl tu? ntreb Deborah. Cum se poate?
Nu se poate, nemernico, replic Tonya. Nu face pe
tmpit cu mine sau jur pe Dumnezeu
C m mputi acolo unde stau, ripost repede Deborah.
Nu era nici ntrebare, nici ripost n glum. Sesiza furia
abia suprimat din ochii femeii i tia c individa ar fi mers
pn la capt.
Corect, rosti Tonya.
Lucrezi cu Marcus?
Cine dracu e Marcus?
Atunci cu Cerniga.
Cerniga? repet Tonya. Copoiul?
Nu e copoi. Nu i dup Keene.
Se ls o lung tcere. Era prea ntuneric acolo ca Deborah
s vad cum trebuie chipul Tonyei. Cnd aceasta vorbi, prea
nesigur:
Nu lucrez pentru nimeni.
Dar nu eti menajer, asta-i sigur, zise Deborah.
i zise c ar fi trebuit oarecum s se team. N-avea niciun
motiv s cread c aceast femeie n-ar ucide-o. De fapt, o
credea pe Tonya capabil de mai mult dect att, i anume
credea c ea cuta un pretext ca s trag. Habar n-avea de ce,
iar referirea la tatl ei n-avea niciun sens, dar nu exista nicio
ndoial c femeia pe care o considerase menajer o ura i c
o alegere eronat a cuvintelor rostite o putea determina s

apese pe trgaci i s-i fac o gaur n inim, indiferent de ci


martori ai scenei ar fi fost.
Dincolo de asta, Deborah obosise s mai fie speriat. Dac
e s fie acum, i spunea Hamlet n minte, va veni. A fi gata
nseamn totul. Nu era deloc sigur c era gata de moarte,
dar era convins c n-avea s cereasc ndurare i nici s
rmn n via.
Ai priceput corect, zise Tonya. Nu sunt menajer.
Deborah fu convins c auzise un ton amuzat n vocea ei.
Atunci ce eti?
Nu conteaz. Din punctul tu de vedere sunt cineva care
a venit aici ca s sape dup adevr. Ar trebui s fii capabil de
aa ceva, nu, arheoloago?
Rostise cuvntul cu un oarecare dispre.
Adevrul despre ce?
Comoara secret a lui Richard din spatele raftului de
cri.
Deborah tcu. Nu avea chef s discute iari despre asta.
n afar de chestia cu mpucarea mea, de ce a face-o?
rosti ea.
Chestia cu mpucarea ta nu-i ajunge?
Brusc, Tonya pru nesigur i pe picior greit.
Ieri m-am trezit c se trage n mine, rosti Deborah, cu un
zmbet amar, ca i cum evocarea evenimentului nu ar fi fcut
altceva dect s o plictiseasc. Ce-ar fi s ieim afar? Nu pot
vorbi cu tine n bezn.
Tonya se ntoarse ctre intrare. Se vedeau oameni intrnd i
se auzea o voce de ghid proclamnd jumti de adevruri pe
deasupra capetelor turitilor.

Bine, accept ea. Dar stai lng mine pn ajungem la


main.
Ai nchiriat o main? se mir Deborah. Cte resurse ai!
Eu m-am bazat pe autobuze i taxiuri. i ai mai trecut o arm
prin vam. Ai dat dovad de ceva isteime, nu glum.
Vrei s taci odat din gur i s mergi? i porunci Tonya.
Deborah ridic din umeri i porni ncet spre dreptunghiul
luminos.
Nu se simea deloc indiferent aa cum se comporta. Numai
c nu o prsise complet deprimarea ei anterioar, iar ceea ce
simea avea mai mult de-a face cu curiozitatea dect cu frica.
Apatia ei anterioar o eliberase cumva de orice n afara unui
interes vag legat de modul cum aveau s se rezolve lucrurile
i de modul n care Tonya ajunsese s fie implicat n
rezolvarea lor. Att i nimic mai mult.
Iei n btaia soarelui, strecurndu-se pe lng mulimea de
turiti care se nghesuiau spre mormnt. Tonya fcu repede
doi pai ca s-o prind din urm i gesticul semnificativ cu
mica poet care i masca mna dreapt, ca s arate c inea
arma tot ndreptat spre Deborah. Aceasta zmbi cu
indiferen, fcnd-o pe Tonya s se strmbe de neplcere.
Nu-mi pas, rostea vocea din mintea ei. Vrei s tragi n
mine? N-ai dect.
Se ndreptar ctre parcare fr s vorbeasc i Tonya o
ghid spre un mic Renault rou, spunndu-i s urce pe locul
pasagerului. Deborah se execut, convins c negresa
improviza, c nu mai fcuse niciodat aa ceva i c habar
n-avea ce mai urma s se ntmple. Numai c furia din ochii ei

nu dispruse i Deborah tia c nu ieise absolut deloc din


raza de aciune a pericolului.
n main era un infern. n plus, totul mirosea a plastic
topit. Tonya porni motorul i ls geamurile jos.
N-are aer condiionat, rosti ea, aproape n chip de scuz.
Bine.
Dac era o rpire, atunci era vorba de una tare ciudat.
Voi merge n sat, zise Tonya, unde vom vorbi.
Bine. Putem lua ceva de but? Mi-e cam sete.
Tonya se uit repede la ea. Pentru o clip Deborah fu
convins c negresa avea s latre ceva de genul Eu pun
ntrebrile aici, sau altceva la fel de absurd, dar vzu c
femeia ncuviineaz i i ntoarce privirea spre osea.
Cnd ai vzut pentru prima dat colecia lui Richard?
ntreb Deborah.
n noaptea cnd a murit, n vreme ce tu te ascundeai n
baie sau altundeva.
Dar tiai c e acolo, replic Deborah, amintindu-i c
vzuse pantofii sport ai Tonyei de sub pat.
Cam aa ceva, admise Tonya. tiam c e ceva acolo i
tiam c e ceea ce caut.
Asta ce mai nseamn?
nseamn c nu tiam ce cutam, dar tiam c am ceva
de cutat, ripost Tonya. n regul?
Deborah nu rspunse. Lsaser citadela antic n spate i
acum treceau pe lng restaurantele i magazinele de suvenire
obinuite care se nirau pe marginea drumului pn la ruine.
Maina merse pn la capt. La intersecia unde se gsea

staia de autobuz, Tonya vir la stnga, intr n sat i se opri la


o cafenea mai puin ostentativ.
D-te jos, i ceru ea lui Deborah.
Deborah se conform i, urmnd indicaiile Tonyei, se
aez la una din cele trei mese de afar. Locul prea pustiu.
Deborah se uit n susul i n josul strzii. Se vedea un singur
magazin de suvenire turistice, cu o vitrin mare pe care scria
Cele mai frumoase reproduceri antice din Grecia!, i care
i scotea cea mai mare parte din bani pe seama autocarelor cu
turiti ale cror ghizi lucrau probabil pe baz de comision din
partea proprietarului magazinului. Puini turiti s-ar fi
aventurat de capul lor n acel sat.
Pentru cteva minute, cele dou femei se uitar n tcere
una la alta, amndou ncercnd s ghiceasc n ce fel avea s
decurg conversaia. Apoi i fcu apariia chelnerul.
Deborah comand ap i uzo, pe care l agit, dup ce
chelnerul aduse comanda, n jurul cuburilor de ghea pn ce
deveni lptos.
Ce dracu mai e i aia? se repezi Tonya.
Deborah mpinse paharul spre ea. Lundu-i mna de pe
arma din poet, Tonya se uit bnuitoare la butur, o
adulmec i lu o gur.
Cu alcool? fcu ea, uimit. Ca absintul.
Dar mai aspru, rspunse Deborah.
Te nnebunete la fel ca absintul? Sau te orbete?
Nu cred.
Beau i eu unul pentru New Orleans, zise Tonya, cu o
oarecare plcere n remarc.
Eti din Louisiana?

Tonya ncuviin, neputnd s-i ascund mndria din


privire. Deborah ddu din cap i ridic paharul n chip de
salut. New Orleans? Acum se lmurea accentul non-sudist al
Tonyei. tia c oamenii din New Orleans erau confundai n
Georgia cu newyorkezii. Probabil c avea de-a face cu traiul
la malul mrii.
Traiul la malul mrii
Conform lui Marcus, nava-container ntrziat oprise n
New Orleans. O coinciden?
Aadar ce e? ntreb Tonya.
Ce e, ce?
Chestia care lipsete din colecie.
Chiar nu tii?
O s-mi spui tu, zise Tonya, din nou cu vocea de oel.
Depinde pe cine crezi, rspunse Deborah. Richard i
britanicul sta, Marcus, cred c e vorba de cadavrul lui
Agamemnon.
Tonya nu reacion, dar Deborah era convins c nu o
fcuse nu din pricin c numele nu nsemna nimic pentru ea.
Mai este o masc mortuar, continu Deborah. i alte
bunuri. Arme. Bijuterii. Poate i vase ceramice. Dar masca i
cadavrul sunt lucrurile importante.
De valoare?
Dac este adevrat, rspunse Deborah, lund o gur de
uzo, atunci sunt nepreuite.
Sunt la tine?
Nu le-am vzut niciodat, rspunse Deborah.
Tonya se uit cu duritate la ea i Deborah i ls paharul pe
mas cu zgomot.

Uite ce e, Tonya, n ultimele zile tot ce mi s-a ntmplat


m-a cam rvit. Richard era prietenul meu. Dac vrei s
tii adevrul, era ca un tat pentru mine. Am venit aici
deoarece m simeam n pericol i pentru c am crezut c
pot nu tiu, s fiu cumva de ajutor. Ieri cineva a ncercat s
m ucid. Vorbesc serios. Nu a fost vorba de un brnci
accidental ntr-o staie de autobuz, ci de un efort susinut pe o
perioad de cteva ore.
Cine? ntreb Tonya.
Prea curioas i surprins.
Habar n-am, dar s tii c nu am dispoziia necesar de a
m juca. Nu dein ceea ce caui tu. Habar n-am cine le are. Se
pare c nu prea am habar de nimic i, doar dac nu o s-mi
zbori creierii cu jucria aia a ta, intenionez s iau autobuzul
pn la Atena i s iau primul avion spre Atlanta.
Tonya se gndi la cele auzite i privirea ei studie faa lui
Deborah ca i cum ar fi cutat minciuna. Dup cteva secunde
se uit n alt parte, rsufl prelung i se aez mai bine pe
scaun.
Te va atepta poliia, rosti ea.
tiu, rspunse Deborah. Cred c e timpul s m confrunt
cu soarta. n cele din urm nu cred c m pot nvinui de
altceva dect de prostie i paranoia.
Spuneai c Cerniga nu e copoi, zise Tonya. Eti sigur?
Deborah i povesti ceea ce auzise n toalet i Tonya se
ncrunt.
Am ncredere n Keene, rosti Deborah. Nu-mi place
individul, dar am ncredere n el. Poate c va arunca cu ceva
n mine, dar m voi descurca cu el, iar dac miros vreun

bucluc, m duc n inutul nvecinat i m predau primului


poliist de strad pe care l vd. Probabil c aa ar fi trebuit s
procedez de prima dat.
Ridic din umeri admind greeala propriei judeci i
Tonya ddu aproape imperceptibil din cap, cu un nceput de
simpatie. Privirea ei anuna o schimbare de dispoziie
sufleteasc. Ambele femei prur a se relaxa puin. Poeta
Tonyei cu arma n ea continua s stea pe mas, dar mna
Tonyei se ndeprtase de ea.
Bun, rosti Deborah. Aadar ai venit aici ca s gseti
ceva ce n-ai vzut niciodat, presupunnd c acel ceva e la
mine. Aveai de gnd s m jefuieti i apoi s vinzi ce gseai?
Tonya cltin din cap i se ncrunt.
Nu, rspunse ea, ca i cum ar fi fost uor revoltat de
idee. Nu m intereseaz deloc acel lucru, dincolo de ceea ce
nseamn el pentru familia mea.
Tatl tu? ntreb Deborah.
Corect.
Nu pricep.
Tonya zmbi, de aceast dat cu amrciune, i fcu semn
chelnerului care sttea la umbr nuntru.
Adu-ne alte dou chestii d-astea cu alcool, ceru ea,
ridicnd paharul lui Deborah. Bun, reveni ea, ndreptndu-i
atenia spre Deborah cu o privire ngrijorat i cu o ridicare
din umeri. Uite ce tiu eu.

Capitolul 43
Tonya lu o gur de uzo i studie paharul, ca i cum nc nu
s-ar fi decis dac i plcea ce bea sau nu. Deborah atept,
ntrebndu-se dac Tonya nu se rzgndise cumva i nu mai
avea chef s-i povesteasc nimic.
Bine, zise Tonya, aplecndu-se n fa i punndu-i
minile pe mas, ca o femeie de afaceri. Tata a fost omort n
Al Doilea Rzboi Mondial. A fost n Batalionul 761 de
tancuri, comandnd un tanc Sherman M4A3E8, ceea ce
tanchitii numeau un Opt uor, din pricina manevrrii lui
lejere.
A fost comandant de tanc? se mir Deborah,
neputndu-i masca surprinderea.
Habar n-avusese c militarii de culoare serviser n calitate
de comandani.
Corect, rspunse Tonya. Nu era indignat, ci doar
mndr. Cei din 761 erau cu toii negri. Au fost dui din
Anglia n Normandia n octombrie 1944, ca parte a Armatei a
III-a a lui Patton. S-au btut n btlia de pe Bulge i i-au
croit drum n sudul Germaniei. Au eliberat chiar unele lagre
ale morii.
Deborah clipi. Lagrele morii.
Familia lui Deborah venise n Statele Unite din Germania
n anii 20, n pauza precar de stabilitate blestemat dintre
condiiile dezastruoase impuse de Tratatul de la Versailles,
care ncheiase Primul Rzboi Mondial, i criza economic

care provocase sfritul Republicii de la Weimar,


propulsndu-i la putere pe naional-socialiti. Bunicul ei
fusese un tnr burlac n cutare de oportuniti i alesese s
le caute n Statele Unite, dei ezitase mult s fac acest pas,
netiind ce avea s aduc naional-socialismul nazismul
sub stpnirea lui Hitler. Bunica ei emigrase n Boston din
Polonia trei ani mai trziu, moment n care n Europa se
ntrevedea deja un viitor considerabil mai ntunecat, chiar
dac muli aleseser s rmn acolo. Deborah avea rude n
Germania i Polonia care resimiser asprimea filosofiei
naziste, multe dintre acestea nereuind s supravieuiasc
pn la sfritul rzboiului. i cunotea aceste rude doar ca
nite chipuri tinere i nebnuitoare din fotografii foarte vechi
i nu dup nume, aa cum i era, de altfel, ruine s
recunoasc. Prinii ei cunoscuser succesul cu o lips de
preocupare total neevreiasc pentru trecut.
Morii cu morii, obinuia tatl ei s-i spun. Tradiia
este construit de oameni care merg ntotdeauna nainte. Prea
muli oameni dau vina pe trecut pentru prezentul lor. Treci
peste asta. Mergi mai departe.
Prinii lui Deborah nu discutau despre membrii familiei
rmai n Europa, iar tatl ei, dei se emoiona cnd vreo
emisiune TV se referea la Holocaust, nu vorbea niciodat
despre asta i din cte i amintea Deborah nu rostise
niciodat vreo vorb n acest sens cu glas tare.
Nu-i bine s te uii napoi, spusese el. Te oprete s vezi
viitorul pe care i-l poi furi singur.
Deborah crezuse ntotdeauna c o asemenea atitudine este
util i sntoas, n ciuda profesiei pe care i-o alesese.

Arheologia se referea la descoperirea unui trecut mort, la


dobndirea de cunotine despre cei disprui demult i nu la
definirea prezentului sau a viitorului. Nu-i trecuse niciodat
prin minte c aa ceva putea reprezenta o ncercare de
compensaie pentru familia ei lipsit de un trecut.
Se ncrunt. Referirea la lagrele morii o deranjase, o
fcuse s se simt uor nesigur, ca i cum fundaia pe care
i-o construise singur se cltinase pe neateptate sub ea. Se
uit la Tonya, care o urmrea gnditoare.
mi cer scuze, zise ea. Zi-i mai departe.
Tata a murit la sfritul primei sptmni din mai 1945,
zise Tonya cu un zmbet amar. Rzboiul se ncheiase oficial,
dar cred c au mai fost ceva lupte i dup aceea. Doar aa e
rzboiul, nu?
Se opri i se ls pe spatele scaunului. Deborah iei din
propriile-i fantasme ale minii ca s se uite la Tonya cu ali
ochi. Negresa nu prea destul de n vrst ca s fi avut un tat
n rzboi, dar poate c sta era adevrul. Prul i ncrunea,
dei se vedea mai clar la rdcini, aa c poate fusese vopsit n
negru nainte, iar ochii preau cu siguran destul de btrni.
Deborah era surprins i un pic ruinat de faptul c nu
observase asta nainte.
Ciudat, i zise ea, s m gndesc c oamenii nscui
atunci au aizeci de ani acum, c unii dintre cei care au luptat
n acel rzboi blestemat nc triesc i chiar i mai amintesc
cum a fost.
Nu l-am cunoscut niciodat, continu Tonya. Mama a
rmas nsrcinat cu mine cnd el a fost recrutat. M-am
nscut n vreme ce el era n Anglia, ateptnd misiunea. Am

crescut cu povestea care a fost spus familiei mele: c el a fost


ucis n lupt n sudul Germaniei n ultima zi a rzboiului. Nu
exista niciun motiv s punem la ndoial versiunea oficial,
aa c Am crescut, m-am dus la coal, mi-am luat o slujb
ca jurnalist i apoi liber-profesionist n Louisiana i n cele
din urm m-am alturat la Atlanta Journal of Constitution
(AJC) acum opt ani. M-am mutat n Atlanta i am nceput s
fiu interesat de povestea tatei. Am fcut rost de dosare
militare i am ncercat s dau de supravieuitorii din unitatea
lui. L-am gsit pe un tip, Thomas Morris, care tria n College
Park. Fuseser n acelai pluton, dei abia cnd am vorbit cu
el am aflat c fusese oferul tancului pe care tata l comandase
o vreme.
Am presupus c, dac un comandant de tanc este ucis n
aciune, asta nseamn c tancul lui a fost distrus, aa c am
fost destul de surprins s descopr c un membru al
echipajului su nc triete. S-a dovedit c lucrurile nu
funcionau cum mi imaginasem eu. Cnd este lovit un tanc,
obuzul poate exploda chiar n habitaclu sau n alt parte a
tancului, ucigndu-i pe unii, schilodindu-i pe alii i lsnd
unul sau doi oameni nevtmai. Asta doar dac tancul nu lua
foc, ceea ce se pare c se ntmpla des n cazul unui tanc
Sherman.
n fine, continu Tonya, lund paharul n mn, dar fr
s bea din el. L-am sunat pe acest Morris i am reuit s-l
conving s se ntlneasc cu mine, dar nc de la telefon a fost
evaziv: prietenos, dar prudent, ca i cum ar fi ascuns ceva.
Ne-am vzut n cele din urm i am simit acelai lucru. Mi-a
spus poveti despre tata, cnd s-au cunoscut, cum era, cum i

scria el mamei i mi-a fost clar c l-a plcut i c i-a fost


prieten. Dar cnd l-am ntrebat de ziua cnd a murit,
amintirile lui au prut s devin brusc vagi. Dintr-o dat parc
nu-i mai amintea prea multe n afara celor pe care cei din
armat mi le povestiser deja. Se gseau la nord de Mnchen,
plutonul lor se separase de restul companiei i au dat peste un
convoi german care i croise drum spre sud dinspre Berlin,
prnd c vrea s ajung n Elveia. Au fost lupte i au reuit
s opreasc acel convoi, dar n cursul btliei tata a fost
omort.
Tonya ridic resemnat din umeri.
Mi-am continuat investigaiile, relu ea. Mi-am zis c
pot face un articol bun pentru AJC, dac nu cumva strng
chiar un material pentru o carte, i am aflat multe lucruri, dar
nimic altceva despre circumstanele morii lui. Dup o vreme
m-am obinuit cu ideea c amintirile lui Morris fuseser att
de inconsistente din pricin c el ascunsese intenionat ceva
prea dureros i traumatic. Apoi a aprut cartea lui Kareem
Abdul-Jabbar despre Batalionul 761 i atunci am cam lsat
balt proiectul. Nu credeam c mai pot aduga ceva nou, aa
c mi-am vzut de meseria mea.
Pentru ce seciune scrii? ntreb Deborah.
Cea de gastronomie, rspunse Tonya, schind un
zmbet. Dar am scris, nu mai scriu. Am demisionat ca s
devin femeie de serviciu la Muzeul Druid Hills.
De ce?
Ajung i la asta. Acum trei luni m-am trezit cu un
telefon din senin. Thomas Morris, oferul tatei. Mi-a spus c
are ceva s-mi povesteasc i c nu mai are mult timp la

dispoziie. M-am dus s-l vd i l-am gsit ntr-o stare foarte


proast. Cred c avea peste optzeci de ani i fcuse un cancer
la plmni. Mi-a spus c trebuie s se descarce de o povar
adic alt povar dect cea rezultat n urma a aizeci de ani
de fumat. Mi-a mrturisit c tata n-a murit n tanc. Atacaser
acel convoi german, aa cum se scrisese n rapoartele
militare, dar convoiul n sine era ciudat: aa cum spunea el,
era compus din echipamente nepotrivite pentru misiune. Nu
prea mi-am dat seama ce vrea s spun, dar n esen ideea era
c n aparen ntreg convoiul era menit s apere, de fapt, un
singur camion. Nemii au murit pn la ultimul om ca s-i
ndeplineasc misiunea.
n fine. Plutonul tatei a suferit pierderi grele, dar a distrus
tancurile inamice i a pus mna pe camion fr ca mcar s
trag un obuz n apropierea lui. Tata a fost primul care a urcat
n camion, dei Morris i ali civa erau cu el cnd l-au
capturat. nuntru se gsea un singur container mare, marcat
cu un numr de transport. Au ntiinat Cartierul General
despre situaie prin radio i, pentru o vreme, au stat pur i
simplu acolo, ngrijindu-i rnile i ngropnd morii. Au uitat
de container. Au trecut aa cteva ore i tata a devenit curios
s afle ce apraser nazitii cu asemenea nverunare. A spus
c va deschide containerul, doar ca s se uite nuntru. Alii
i-au spus c ar trebui s atepte sosirea poliitilor militari, dar
el a replicat c pierduse muli camarazi din pricina acelei cutii
i avea dreptul s afle pentru ce muriser acetia.
A folosit un topor de asalt din dotarea tancului ca s sparg
containerul, cu Morris i restul echipajului stnd n spatele
lui. Tocmai deschidea cutia cnd au aprut poliitii. Morris

nu a apucat s vad multe, cu excepia acestei siluete mari


sculptate, de culoare verzulie, n parte femeie, n parte
arpe, zise Deborah. Sau balaur. Da.
Da, mi-am zis c o s recunoti obiectul, replic Tonya.
Cu dou zile nainte de a m suna, Morris a vzut aceeai
sculptur n ziarul pentru care lucram, ntr-un reportaj despre
noile exponate ale muzeului.
Aa c i-ai luat o slujb acolo ca s descoperi ce altceva
mai zrise tatl tu, complet Deborah ideea.
Parial, rspunse Tonya. ns mai e i altceva. Ceea ce a
vzut tata n containerul la l-a nnebunit. Dup ce au ajuns la
faa locului, poliitii le-au ordonat imediat tanchitilor s se
ntoarc n vehiculele lor. Trenia era condus de un ofier
tnr i alb, bineneles. Acum, trebuie s-i aminteti cum
sttea treaba pe atunci ntre albi i negri. Soldaii albi refuzau
genul de egalitarism care le fusese conferit soldailor negri,
chiar dac n realitate nu exista acest drept. Cnd trupele de
negri erau antrenate n Statele Unite, se spunea c n fiecare
weekend, cnd soldailor li se permitea s viziteze localitile
nvecinate locului de instrucie, cel puin un negru murea
linat de albi. Adesea Poliia Militar era implicat n astfel
de cazuri, dar dac nu ei erau asasinii ceea ce se ntmpla
uneori atunci poliitii nu depuneau niciun efort ca s-i
aduc n faa justiiei pe cei care comiteau crimele, indiferent
dac era vorba de militari sau de civili. Muli negri credeau c
nu vor ajunge niciodat s lupte. Au ajuns pe linia frontului
doar din pricina pierderilor masive de echipaje de tancuri
dup debarcarea din Frana. Cu toate astea, au fost tratai n
continuare ca nite lai, nepotrivii s lupte, continu Tonya,

cu o nou amrciune n voce, de ctre o mulime de


comandani albi, chiar dac Batalionul 761, de pild, era n
permanen apreciat de cei care lucrau ndeaproape cu ei,
pentru valoarea i determinarea cu care luptau sub tirul
inamic. Chiar dac oamenii mureau ca s-i apere ara, acea
ar nu voia s le recunoasc meritele.
Tonya se ls pe sptarul scaunului i inspir adnc, pentru
a se calma.
Deborah nu rosti nicio vorb, mulumindu-se s priveasc
i s asculte i temndu-se s nu distrug armistiiul fragil
creat ntre ele.
n fine, relu Tonya, n vreme ce totul era luat de acolo,
camionul i containerul erau pzite de acest poliist militar.
Morris nu i-a aflat niciodat numele, dar spunea c era un
sudist de mod veche, care i exprima sentimentele fa de
pluton suficient de limpede, denumindu-i trupe de cioroi
chiar n fa i sugernd prin vorbe c ei ar fi fost n stare s
fure orice era de valoare n camion. Cnd oamenii l-au
ntrebat ce era nuntru, el a ridicat arma i a spus c va face o
gaur n oricine se apropie.
Tanchitii s-au retras n vehiculele lor, dar tata s-a dus
napoi. Cam la dou minute dup aceea, Morris a auzit un foc
de arm, apoi alte dou. Poliistul s-a ntors i le-a spus c un
neam nu murise i c l mpucase pe tata nainte ca el s l
lichideze definitiv.
Au tiut cu toii c era o minciun, dar mai tiau i c dac
ar fi protestat ar fi fost arestai sau ar fi pit-o mai ru.
Tunarul lui Morris a devenit noul comandant al tancului i au
numit un nou recrut care s ia locul acestuia.

Morris a fost ultimul supravieuitor al acelui echipaj.


Tunarul care a devenit comandant a fost ucis de o min la trei
zile dup incidentul cu convoiul, iar ceilali au murit treptat n
cursul anilor. Morris a fost nvins de cancer acum patru
sptmni.
Sesiznd c va urma i altceva, Deborah atept.
Dar, relu Tonya, aplecndu-se n fa. El mi-a spus c
tata vzuse ceva nebunesc n acel container, despre care n-a
vrut s discute pn ce nu avea s arunce nc o privire, iar
Morris era convins c n acea zi nu chestia obinuit dintre
albi i negri l-a ucis, ci ceva care era n acea cutie. De aceea
am renunat la slujba mea ca s m apropii de subiect. De
aceea sunt acum aici cu tine.
O vreme Deborah nu zise nimic, dup care ncuviin.
i aminteti c a fost ucis un vagabond n apropiere de
muzeu n noaptea morii lui Richard? zise ea.
Tonya ddu din cap.
S-a spus c nu exist legtur ntre cele dou mori, rosti
ea.
E posibil. Dar uite ce s-a ntmplat. Am vorbit cu fata
lui. Era rus i, ine-te bine, membru al KGB-ului sau al
organizaiei care s-a transformat n KGB.
i ce cuta n Atlanta?
Nu sunt sigur, rspunse Deborah. Dar ncep s cred c
vna aceeai cutie pe care tatl tu a vzut-o n remorca acelui
camion german.
Tonya fcu ochii mari, apoi i ngust.
Avea o scrisoare la el, continu Deborah. Cea mai mare
parte era distrus, dar exista acolo o referire la nite

rmie, despre care autorul scrisorii credea c n-au ajuns


niciodat la destinaie, i la un ora n Germania, Magdeburg.
Nu am verificat nc, dar nu m-ar surprinde s aflu c acest
ora este chiar la grania elveian. Orice ar fi acele
rmie i ar putea fi rmie umane, prin urmare ar
putea fi vorba de cadavrul lui Agamemnon tatl tu a ajutat
la oprirea trecerii lor peste grani, sunt sigur de asta. Ruii,
adug ea, au pus mna pe o mulime de antichiti din Berlin.
Le mai au i acum. Transportul sta ns, cea mai mare, mai
bogat i mai renumit prad dintre toate, le-a scpat printre
degete. Au trecut cincizeci de ani i ei continu s o caute.
Se ls o tcere ndelungat. Dincolo de mas se auzi un
claxon i cineva strig unui prieten n greac, apoi altcineva
rse tare ca rspuns, dar cele dou femei nu ddur niciun
semn c ar fi auzit ceva, rmnnd nemicate i uitndu-se fix
una la cealalt.

Capitolul 44
Comandar ceva de mncare, un gest care, n opinia lui
Deborah, ar fi putut prea complet ireal din pricina naturii
relaiei lor n Statele Unite i a faptului c Tonya o inuse n
btaia unei arme cu o or nainte. Numai c lucrurile se
schimbaser. ntre ele prea s se formeze un soi de alian
tacit i neateptat, alian care trecea dincolo de faptul c
amndou erau americance (i nu de o factur obinuit)
ntr-o ar bizar. Erau amndou femei ncpnate care
ncercau s gseasc o logic n pierdere i tragedie, din
nefericire fr prea mult succes.
Deborah i povesti Tonyei totul: despre Richard, despre
Marcus, despre mesajele ei cu Calvin (fr s menioneze
tentativele lor de flirt, dac despre aa ceva fusese vorba n
realitate) i despre avertismentul misterios primit nainte de
tentativa de asasinare de pe Acrocorint. i povesti tot ce tia
despre cadavrul lui Agamemnon, despre reputaia ciudat a
lui Schliemann ca arheolog, despre MVD, chiar i despre
acea blestemat de pror de nav a crei brusc reapariie
generase att de multe.
i tipul sta, Marcus, a disprut? ntreb Tonya.
Din cte mi dau eu seama, da, rspunse Deborah. Nu
am reuit s dau de el n Corint sau Atena. Poate c a plecat
din ar.
Crezi c el a ncercat s te omoare ieri?

Sunt destul de sigur c nu a fost el personal, rosti


Deborah, ngustndu-i ochii. Dar dac el a pus totul la cale
Nu tiu. Nu cred i nu vd ce ar ctiga din asta, dar din alt
punct de vedere nu vd ce ar avea oricine ceva de ctigat, aa
c povestea asta nu m duce prea departe.
Se ls o nou pauz de gndire, apoi Tonya puse
ntrebarea care atrnase deasupra lor din clipa n care
ncepuser s schimbe informaii.
Deci, rosti ea, ce urmeaz acum?
Deborah cltin din cap. Habar n-avea.
Sunt gata s m duc acas, zise ea. Nu vd ce ar mai fi de
fcut. Tu?
Pi aveam de gnd s te mpuc, rosti Tonya, zmbind.
De fapt, nc m mai tenteaz ideea. Habar n-am cine ar
prelua conducerea muzeului, dar n niciun caz n-ar mai fi
vorba de o maniac a controlului ca tine.
Mersi, replic Deborah, ntorcndu-i zmbetul.
Ce-ar fi s mergem la cumprturi? propuse Tonya,
lindu-i zmbetul, astfel nct chipul i se ntineri cu zece
ani, i mijind ochii spre magazinul de suvenire din cealalt
parte a strzii. Chestia asta m nveselete aproape la fel de
mult ca mersul la biseric. Ce zici de nite suvenire?
N-am cumprat nimic, rspunse Deborah, zmbind un
pic mecherete. Desigur. Ce mama naibii
Se ridicar i pornir spre magazinul cu ferestrele ncrcate
de afie cu Cele mai bune reproduceri dup antichitile
Greciei. Intrar, uitndu-se un pic vinovate una la cealalt.
Orict ar fi vrut ele s par altfel, un astfel de gest reprezenta
un mod cumplit de banal de a pune capt investigaiilor lor.

Amndou se oprir uluite chiar dup u. Magazinul era


mare, de mrimea unui hangar de avioane, i fiecare
centimetru ptrat era plin cu rafturi, cutii de expunere i
mostre atrnate pe perei. Deborah csc gura i absorbi totul
cu privirea: statui de toate dimensiunile din marmur i ipsos,
vaze n miniatur, vase i amfore, obiecte geometrice i
sculpturi cicladice precum cele invocate de Moore i Picasso
n Muzeul Naional de Arheologie, urne clasice negre i roii
mpodobite cu scene din mitologia local, sfinci de bronz i
trsuri modelate dup originalele din Delphi, capete de taur i
topoare asemenea celor clasice, din Epoca Bronzului,
descoperite n Creta, i obiecte de origine roman de toate
felurile, unele dintre ele mostre de prostii tipic destinate
turitilor, altele replici de calitate dup exponate din muzee.
Tonya apuc un mic Priap de bronz i rnji.
Grecii tia au o prere extraordinar despre ei nii,
zise ea.
Deborah abia dac o auzi. Creierul ei ncepea s judece cu
mare vitez i privirea ncerca s in pasul cu ideile. Urmar
picioarele, astfel c, pentru o clip, ea uit de durerea din
glezn.
Ignor obiectele cu pre mic. Nici mcar obiectele din gama
de pre mediu, dei bine executate i perfecte pentru
suvenirele pe care avea ea de gnd s le cumpere, nu i
atraser prea mult atenia. Pe rafturile de sus ns se gseau
cutii care conineau artefacte ce i-ar fi avut locul n Muzeul
Naional de Arheologie, obiecte despre care ea nu putea
afirma c nu erau reale dect din pricina etichetelor cu preuri.
Nu acurateea lor aparte le fcea speciale. Preau vechi, ca i

cum abia ar fi fost scoase din pmnt. Oale, farfurii, chiar


obiecte de bronz: toate artau ca i cum ar fi fost vechi de mii
de ani, iar dac asta nu ajungea, Deborah era convins c
unele dintre ele nu erau reproduceri, ci mai degrab piese noi
inspirate de artefacte antice. Nu vzuse astfel de obiecte n
niciun magazin turistic din Atena sau Corint. De fapt,
singurul loc unde mai vzuse aa ceva era ncperea din
spatele raftului de cri din dormitorul lui Richard.
Scuzai-m, zise ea, apucnd mna unei vnztoare care
pru surprins de gestul ei. De unde obinei toate acestea?
De pretutindeni, rspunse fata. Unele dintre ele sunt
fcute n strintate.
Deborah i ddu seama c fata nu-i acorda atenie.
Nu, insist ea. Nu m refer la toate produsele. Doar la
obiectele acelea. Cele scumpe.
Probabil sesiznd un comision gras, fata i acord acum
toat atenia i atitudinea ei deveni politicoas.
Astea sunt fcute aici, rspunse ea. Sunt opere speciale
produse de o singur familie care se ocup de crearea de
obiecte de cea mai mare calitate de generaii ntregi. Astea nu
sunt reproduceri. Sunt opere de art.
Deborah se for s rmn calm.
M intereseaz foarte mult s cumpr cteva, zise ea,
artnd vag spre un raft cu sculpturi de bronz pe care nu le-ar
fi putut cra fr o mrire substanial a spaiului personal
pentru bagaje. Dar a vrea s cunosc artistul.
Tonya se apropiase i asculta schimbul de cuvinte cu un
interes plin de amuzament.

mi pare ru, doamn, zise fata, dar artitii sunt foarte


discrei. Uneori aduc obiecte la magazin, dar de obicei stau
acas, unde au propria lor care e cuvntul? Unde se fac
chestiile de metal.
Forj? propuse Tonya.
Corect, rspunse fata. Forj.
i unde e asta? ntreb Deborah.
mi pare ru, doamn, dar nu v pot spune. Este casa lor.
Da, dar
mi pare ru. Nu o pot face.
Deborah gndi cu repeziciune.
Ascult, zise ea. Caut ceva aparte, ceva ce trebuie
confecionat. M-am uitat la obiecte prin toat ara i am decis
c vreau ca acela care a executat aceste obiecte s-mi fac i
mie unul special.
Acestea sunt unicate, zise fata.
Da, dar obiectul pe care l vreau eu trebuie fcut
conform specificaiilor mele. Dac mi facei legtura cu
artistul, m voi asigura s primii un comision ca i cum am fi
cumprat obiectul de aici.
Fata ezit, apoi cltin din cap.
mi pare ru, rosti ea. Nu putem face asta.
l mai vrei fcut din aur? o ntreb brusc Tonya pe
Deborah.
Fata se uit repede la Deborah, care i recompuse expresia
i zise:
Dac pot executa ceva att de mare.
Fata clipi.
Venii cu mine, v rog, zise ea.

Capitolul 45
Casa, o structur complet tears tencuit n alb, se gsea n
cealalt parte a satului. Cele trei femei merser repede, fr s
vorbeasc, de parc vorbele le-ar fi putut costa ratarea unei
oportuniti de o via. Fata alertase printr-un telefon dat n
oapt familia cu pricina asupra faptului c vor avea parte de
vizitatori, aa c la sosire i atepta un biat descul, de vreo
zece ani, care mngia o pisic alb i slbnoag.
Biatul le conduse printr-un hol ngust i gola, pe lng o
buctrie care mirosea a oregano, ntr-un living unde ateptau
un brbat n vrst i soia lui, amndoi n haine grele, de
culoare nchis. Camera era surprinztor de gola, avnd ca
decoraiuni doar cteva poze n alb i negru.
Fata de la magazin le vorbi celor doi btrni n greac,
artnd cu capul spre Deborah. Brbatul, care avea o musta
impozant, mormi ceva nedesluit, n cele din urm spuse
ceva soiei sale i femeia ddu din cap scurt, dup care i
ntoarse privirea curioas spre Tonya.
Ce anume cutai? ntreb simplu brbatul.
Deborah era surprins. Presupusese c omul nu vorbea
engleza.
Pi, rosti ea, nu prea tiu exact
Se uit la Tonya ca s mai ctige timp, apoi rosti brusc:
O masc mortuar. O masc mortuar din aur precum
cele gsite la Micene.

Rostise cuvintele magice. Faa btrnului se lumin toat


ntr-un zmbet. Vorbi repede ctre soia lui i femeia se
lumin i ea, ncepnd s bolboroseasc ceva n greac n
direcia americancelor, cu minile strnse n faa ei, ca i cum
ar fi fost surprins n timpul unor aplauze. Dup aceea
btrnul se ridic i iei din ncpere, fcndu-le semn s l
urmeze.
Precum mtile gsite de Herr Schliemann, da?
Da.
Omul le conduse prin buctrie nspre o curte plin de
magazii, dintre care cteva aveau couri metalice.
Cuptor, zise el, artnd spre o construcie. Forj,
continu el, artnd spre alta. Herr Schliemann a dormit n
sat. Trei case mai jos de aici. Nu numai Schliemann. Muli
ali oameni faimoi. i Himmler i Goebbels au dormit aici.
Deborah i arunc o privire, ateptndu-se oarecum ca el s
admit c glumete.
Nazitii? ntreb ea.
Desigur, ntri el, ridicnd din umeri. Micene a fost
foarte important pentru ei. Schliemann nsui era cum i
spuneau ei un Superom Teuton.
Rse spart de propria fraz sau amintindu-i de ea. Deborah
i Tonya schimbar o privire ngrijorat.
Omul deschise o u grea i aprinse lumina. ncperea avea
o podea de beton, iar n capt se vedeau mai multe sobe
metalice mari. Tot acolo se gseau mai multe nicovale diferite
i un perete plin de unelte cu cozi lungi, cleti extractori
nnegrii de foc, cleti obinuii i ciocane cu capetele
deformate de folosire strlucind ca i cum ar fi fost cromate.

De-a lungul altui perete se vedea un pupitru de lucru cu statui


de cear n diferite stadii de finisare.
Folosim doar tehnicile antice, rosti btrnul. Chiar i n
cazul mulajelor de bronz. Fiecare figurin de cear nseamn
un singur mulaj i fiecare mulaj d o singur statuie. Este un
proces ndelungat i foarte scump. Nimeni n afara noastr nu
mai procedeaz aa n zilele noastre.
Cum rmne cu mtile? se interes Deborah. Le putei
face?
Desigur.
Ai mai fcut aa ceva nainte?
Una sau dou, rosti el, ridicnd din umeri. Cu muli ani
n urm. Cam aa de mici.
i fcu palmele pung pentru a indica o suprafa cu un
diametru cam de cincisprezece centimetri.
Le putei face mai mari? ntreb Deborah. n mrime
natural.
Bineneles, rspunse omul, ridicnd iari din umeri de
o manier care i reamintea lui Deborah de directorul de
muzeu din Atena. Dar aurul este scump. Astzi e foarte greu
de gsit n Grecia. Pe vremuri, n zilele lui Agamemnon, aurul
coninea multe impuriti. Cositor. Zinc.
Le putei face la fel ca atunci, cu acelai amestec.
Omul se ncrunt.
Aproape, replic el. Mtile originale sunt diferite ntre
ele. Probabil c fiecare este confecionat din metal
provenind din diverse locuri, aa c nu exist o singur
compoziie corect. Pe care o vrei copiat, pe cea a lui
Agamemnon?

Nu, rspunse Deborah. Vreau o masc asemntoare,


dar diferit. Ai putea face asta?
Btrnul ncuviin i ridic un singur deget, ca i cum le-ar
fi avertizat s atepte. Apoi prsi ncperea timp de cteva
minute, vreme n care femeile de-abia schiar cteva
zmbete i privir n jurul lor, studiind lucrrile care erau deja
pe bancul de lucru. Cnd se ntoarse, btrnul inea n mn
ceea ce Deborah crezu c sunt dou din fotografiile n alb i
negru din living.
Uitai, zise el, artnd prima fotografie.
Deborah i simi inima btnd cu putere, apoi avu senzaia
c se oprete. Poza monocrom arta un brbat aplecat peste o
nicoval. Brbatul inea n mn o masc mortuar mare.
Diferea de oricare alt masc din Muzeul Naional de
Arheologie. Era masca pe care Deborah o zrise pe
computerul lui Richard.
Bunicul meu, rosti meteugarul cu mndrie. Vedei.
mpinse cealalt poz ctre Deborah. Aceasta arta doi
brbai zmbind ctre aparatul foto, unul masiv, cu o musta
mare i o expresie jovial pe chip, cellalt tot cu musta, dar
mai slab i cu un aer profesoral din pricina ochelarilor cu
ram subire de metal. Amndoi erau mbrcai n costume
demodate, de culori nchise, cu gulere curios de nguste.
Bunicul, din nou, zise btrnul.
Cine e cellalt brbat? se interes Tonya.
sta, rosti omul, btnd n sticla fotografiei ca un dirijor
care ar vrea s pun viorile n acord una cu alta, este Heinrich
Schliemann.

Capitolul 46
Deborah i dduse seama din clipa n care zrise
fotografia. Recunoscuse postura obinuit a lui Schliemann,
pe jumtate academic, pe jumtate de spectacol pompos, i
simise iari c i st inima n loc. Cele dou femei avur
nevoie de zece minute pentru a reui s scape de acolo,
cumprnd n acest scop cteva obiecte mai preioase ca s-i
fac fuga mai uor de trecut cu vederea, dei ntre timp
Deborah nu mai putea s se gndeasc la nimic altceva. Ca i
cum vetile despre o urgen n familie ar fi fost ntrerupte de
o reclam, ceea ce o fcuse incapabil de a mai gndi logic
sau de a se mai comporta cu demnitate. Trebuia s ias din
acel atelier, din acel sat, din acea ar. Totul se terminase.
i asta deoarece fotografiile nu puteau nsemna dect un
singur lucru din punctul de vedere al lui Deborah. Masca i
tot ce o nsoise, toate acele obiecte pentru care murise
Richard erau nite falsuri confecionate de un grec talentat de
la sfritul secolului al XIX-lea. Nu constituia nicio consolare
faptul c Richard i Marcus i poate oamenii din guvernele
Rusiei i Greciei fuseser pclii s cread c acele obiecte
erau reale. Tot ce fcuse Deborah, de la cercetri i pn la
riscarea propriei viei i a libertii i reputaiei personale de
cercettor i om de afaceri n Statele Unite se bazase pe o
minciun.
Nu mai conta cum ajunseser masca i celelalte obiecte n
America. Nu mai conta dac exista un cadavru sau nu. Nu mai

conta dac acest cadavru era cutat de Uniunea Sovietic de


cincizeci de ani: Nu mai conta n posesia cui se afla acum.
Totul nu era dect o grmad de gunoaie, valornd la fel de
mult ca i celelalte suvenire mai bine executate, care erau
vndute turitilor. Pentru asta fusese ucis tatl Tonyei i
murise Richard. Totul nu era dect o glum amar, lipsit de
farmec, o glum de cel mai prost-gust posibil, care distrugea
tot mai mult cu fiecare nou cadavru pe care l genera. Ajuns
napoi pe strzile prjolite de soare, Deborah simi nevoia
brusc de a vomita.
Tonya nu avea nevoie s ntrebe ce gndea sau cum se
simea Deborah. Ea avusese nevoie de ceva mai mult timp ca
s neleag, dar dup lacrimile de umilin care-i rsriser n
colul ochilor i pe care ea i le terse nainte de a iei din
atelier, era clar c acum nelegea bine implicaia acelor
fotografii afiate cu mndrie. tiuse sau se lsase implicat
Schliemann, pentru a face rost de fondurile necesare ridicrii
reedinei maiestuoase din Atena? Probabil c nu. Oricum, nu
mai conta. Tatl Tonyei murise n zadar. Ajunse s i spun
c ar fi fost chiar mai bine dac ar fi murit din pricina unei
izbucniri de ur rasial. Cel puin aa furia ei ar fi fost corect
i moral. Aa cum stteau lucrurile, tatl ei devenise victima
unui accident stupid. Da, totul nu era dect o glum proast.
Lsar amndou adresele fetei de la magazin unde s le fie
expediate bunurile cumprate i pltir n euro fr niciun fel
de resentiment. Oricum nu mai aveau nevoie de bani acum.
Se duceau acas. ntorcndu-se la micul Renault, Deborah
ncerc s-si aminteasc ce anume cumprase, dar nu reui s
vizualizeze nici mcar un obiect.

Vrei s te duc napoi la Atena? se oferi Tonya.


M ntorc la hotelul din Corint, rspunse Deborah. mi
iau lucrurile. Vd dac a sunat Marcus sau Calvin. M ntorc
acas mine la prima or.
Eti sigur?
Da.
Tonya ncuviin. Scoase cheile mainii din geant i, ca i
cum ar fi acionat n urma unui impuls cu care s-ar fi luptat
pn atunci, lu braul lui Deborah i l strnse. Privirile li se
ntlnir din nou i ambele femei ddur din cap i zmbir,
tergndu-i lacrimile, fr a rosti vreo vorb. Tonya se urc
n main i demar. Deborah nu-i fcu semn de la revedere.
Porni napoi spre staia de autobuz. Se auzi un claxon de
main i Deborah se lipi de peretele unei case ca oferul s
nu dea peste ea. Se ntoarse, iritat, i descoperi c era vorba
de un taxi. oferul credea c Deborah voia s se urce.
Ce altceva ar putea cuta o americanc ca o barz pe aici?
Vrei s vezi ora vechi?
Nu voia aa ceva, dar o parte a ei i spunea c acum era
pregtit s-i ia la revedere de la Richard. Probabil c el
fusese deja ngropat. Avea s-i ia la revedere aici, n
fortreaa de care el fusese att de fascinat, chiar dac fusese
pclit att de grosolan. Deborah trase de portiera din spate a
taxiului i se urc fr s scoat o vorb.
Tot ce se petrecuse n ultimele zile prea ndeprtat i
irelevant, anihilat de descoperirea fcut de ea n sat. nc un
gest de rmas-bun fa de trecut i se putea duce acas.

Avea nc la ea biletul de intrare de diminea, aa c o


lsar nuntru fr s-i cear o nou tax. Micene era la fel ca
nainte, cu excepia faptului c acum prea o citadel
mulumit de clapa tras attor oameni. Deborah trecu iari
prin Poarta cu Lei, vzu acelai cerc de morminte unde
ncepuse totul i urc dealul. Se fcuse trziu ntre timp i cei
mai muli turiti plecaser acas sau, mai degrab, coborser
la terase i n magazine de suvenire. Unii plecaser spre
Atena, alii spre Delphi. Niciunul dintre ei nu era contient de
pcleal.
Din cel mai nalt punct al citadelei, Deborah se ntoarse ca
s priveasc zidurile cu pietrele lor ciclopice, mormintele
circulare i tholos-urile, apoi casele negustorilor, oseaua i
pantele prfuite ale dealurilor.
Am venit pentru tine, Richard, opti ea. Am venit ca s
ncerc s dau o mn de ajutor. Mi-a fi dorit s nu o fi fcut,
dar cred c trebuia s o fac. Se aplec i lu o mn de praf i
pietri. Adio, Richard. Ai fost un om bun. Un istoric i un
curator prost, dar un om bun. Te-am iubit foarte mult.
Arunc praful i pietriul ntr-un arc mare n aer, de unde o
parte mic probabil c avea s ajung pn la morminte.
Rmase tcut o clip, apoi privi n jurul ei. Soarele
ncepuse s coboare n spatele dealurilor i ultimele grupuri
de turiti ieeau din citadel pentru o ultim privire la
Tezaurul lui Atreus. ntre ruine se mai gsea o singur
persoan n apropiere de ea, un biat slbnog, de vreo
optsprezece sau douzeci de ani, care edea i fuma pe
treptele pe care urcase ea, uitndu-se fr jen drept la
Deborah cu o expresie de duritate n ochi. Cnd simi privirea

ei, biatul se ridic ncet i pe buzele palide i nflori un rnjet


strmb. Acum Deborah putea vedea c nu ezuse pe trepte, ci
pe o casc verzuie de motociclist.

Capitolul 47
Deborah nghe. Brbatul arta mai degrab a puti se
gsea la doar treizeci de metri distan, suficient de aproape
ca ea s vad n detaliu cum el trage lejer din igar i apoi
modul n care, urmrind-o cu un amuzament cinic, arunc
chitocul fumegnd. Continua s stea paralizat, holbndu-se
la el, cnd biatul se ridic ncet n picioare, cu acelai rnjet
pe chip i privind-o dintr-o parte, ca amuzat de o glum bun.
Era nefiresc de slab i palid ca varul, cu excepia smocului
albstrui de pr de pe scalpul ras. Avea ochi mici i apropiai,
prnd s priveasc fr s vad undeva la distan,
ignornd-o n mod contient pe Deborah, dar simindu-i
panica i bucurndu-se de ea. Cnd individul se uit la ea, o
fcu cu ncrederea ngmfat de sine a unui actor, ca i cum
acolo s-ar fi aflat mulimi de oameni ateptnd s-i aplaude
triumful inevitabil.
A venit s te ucid: de aproape i cu minile lui de data
asta.
Deborah privi repede n jurul ei, ntrerupnd vraja aproape
hipnotic a ochilor lui. Dealul nu prea peste msur de nalt,
dar dac Deborah se arunca peste margine probabil c avea
s-i rup ceva n timp ce se rostogolea printre ruinele celui
de-al doilea cerc concentric al sitului, iar el ar fi fost peste ea
n cteva secunde. Citadela fusese proiectat ca s reziste n
faa atacatorilor i exista un singur drum n jos: scara pe care
el se propea acum. Deborah nu putea dect s urce n

direcie contrar, spernd ca el s-o urmeze i ntre timp ea s


gseasc o modalitate de a trece pe lng el.
Individul atept ca Deborah s se uite la el nainte de a
ncepe s se descheie la cma ca din ntmplare. Gestul o
deranj fr un motiv aparent, dar iritarea se transform n
groaz cnd Deborah vzu ce se ascundea sub cma. La
centur biatul avea un cuit, nu de genul celui care l ucisese
pe Richard era sigur de asta ci mai degrab un soi de cuit
de vntoare cu o lam lung i cu tiul curbat nspre un vrf
ca de ac. i totui cuitul era mai puin ngrozitor dect
tatuajele. Chiar de unde se afla, Deborah le putea vedea: o
masc mortuar ornamental care se ntindea de la un sfrc la
cellalt i de la gt la pubis, i cumva imprimat peste ea o
pasre stilizat, poate un vultur, cu ghearele ptrate i
imperiale. Da, prea un vultur roman. Peste masc se vedea
un cuvnt scris n greac. Cu toate c individul o lsa s
citeasc i s vad totul n voie ca s-i sporeasc teama,
Deborah nu putea citi cuvntul de unde se gsea, dei avea o
idee n privina sensului.
I se pru c trece o eternitate nainte ca el s se mite, iar
cnd o fcu, totul pru o joac, un pas n glum menit s
sperie, cu degetele de la o mn ntinse i rchirate, i cu
degetele de la cealalt mn strngnd plselele cuitului,
astfel ca acesta s stea cu vrful n jos. Deborah se mic i el
rse, cu un rs bieesc glgitor, aproape ca un chicotit.
Pentru Deborah rsul era mai nfiortor dect cuitul sau
tatuajele. Nu atept s vad ce avea s urmeze, ci se ntoarse
i o lu la fug napoi spre vrful dealului, ncercnd cu
disperare s-i aminteasc harta desenat n ghid.

Individul nu veni dup ea, cel puin nu imediat, iar cnd


Deborah se uit pe dup umr l vzu culegndu-i casca i
pornind ncet dup ea, continund s zmbeasc, de parc s-ar
fi bucurat de o vntoare. Prea calm, n elementul lui, ca i
cum ar fi interpretat un rol de film. Probabil c se socotea
Terminatorul, aa c se deplasa ncet, inexorabil, cu o
ferocitate de neimaginat. Deborah continu s alerge,
ndreptndu-se ctre cel mai nordic zid.
Ca majoritatea cetilor, Micene avea o aa-numit poart
din spate, o ieire secret n caz de asediu pe unde puteau fi
strecurate alimente sau trupe. Era situat la distan de
principala cale de acces n fortrea i, prin comparaie cu
spectacolul oferit de masiva Poart a Leilor, nu era dect o
gaur n zid. Deborah o vzuse n acea diminea. Se gsea n
partea de nord, dar nu putea spune unde exact anume, iar
acum nu prea mai vedea zidurile. Travers spaiul din spatele
palatului regal, mergnd repede, i cercet iute zidurile.
Acestea se arcuiau mult mai spre est dect i amintea ea.
Poarta din spate trebuie s fie ntr-acolo.
Porni spre dreapta i o lu iari la fug. Dac trecea prin
poart i o lua n jos, el ar fi putut s o prind ieind prin fa,
dar acolo jos se gseau ultimii turiti i paznicii sitului.
Deborah se uit n spate i l vzu, urmrind-o, continund s
se in cam la treizeci de metri n spate, cu gura ntredeschis
i cu capul aplecat, ca un cine de vntoare.
Nu, i zise ea, mai degrab ca o hien.
Se meninu la distan de casa cu coloane i ajunse la aleea
larg de pe partea de sus a zidurilor. Coti iari la dreapta i se
deplas spre est, de-a lungul fortificaiilor, ctre spatele

citadelei. Se mica repede acum, contient c el i mrise


viteza, probabil sesiznd ceea ce intenioneaz ea s fac.
Deborah simea un zvcnet constant n glezna lovit, dar
continu s mearg. n spatele ei, l auzi urcnd pe partea de
sus a zidului i urmrind-o.
i ntei paii. Se speriase cnd l zrise cu casca, ca i cum
faptul c nu-i vzuse ochii l fcea mai puin uman i, ca atare,
mai periculos. Acum ns se uitase n ochii lui i acetia n-o
linitiser deloc. Preau ncrcai de o rutate stupid i
oarb. Iar tatuajele
Ceva legat de tatuaje i se prea cunoscut lui Deborah. i
zise c era ceva legat de masc, dar nu avea niciun sens. tia
ce nsemna imaginea acelei mti i se uitase la diverse
reprezentri ale ei n ultimele zile. Bineneles c imaginea i
era cunoscut. Cu toate astea, ceva din ea nu se potrivea cu
masca pe care prea s o reprezinte
Deborah fcu ali civa pai mari i apoi ncepu s
recunoasc n sinea ei c avea o problem. Niciunul din
zidurile pe lng care trecea nu i se prea cunoscut. Vzuse
poarta din spate de diminea, de sus, dar nu ajunsese att de
departe printre ruine.
Nu, mormi ea, cu voce tare. Nu. Te rog, Doamne, nu.
Dar adevrul devenea tot mai de neevitat cu fiecare pas. i
judecase greit poziia. Poarta din spate era mai apropiat de
captul vestic al dealului dect crezuse ea i prin urmare mai
apropiat de urmritor. Putea continua s fug de-a lungul
zidurilor, dar n-avea nicio ieire la dispoziie. n plus, nu
fcea altceva dect s se ndeprteze tot mai mult de oamenii

care s-ar mai fi putut gsi la intrare. Numr ali cinci pai i
decise s se opreasc.
Privi napoi. Zidul se curba uor i urmritorul dispruse
temporar din raza ei vizual.
Acum e un moment la fel de bun ca oricare altul.
ntinse mna spre marginea zidului i ncepu s se caere.
Poate c de asta avea nevoie. Dac el nu o vedea urcndu-se,
poate c trecea pe lng ea i Deborah s-ar fi putut ntoarce, ar
fi putut s o ia la fug peste culmile zidurilor i apoi n jos
prin Poarta Leilor ctre salvare. Se cr cu disperare,
julindu-i buricele degetelor de pietre, pn ce reui s ajung
cu umrul peste margine i s se arunce pe partea de sus a
zidului. Se uit n jos pe alee i rsufl uurat. Individul nu
ajunsese nc acolo. Reuise.
Abia cnd se ridic n picioare l vzu pe zid, mai aproape
de ea acum, urmrind-o. Individul procedase la fel ca ea cu
cteva momente nainte, probabil intenionnd s sar asupra
ei de pe zid. n orice caz, Deborah pierduse un timp preios,
cci el se gsea acum ntre ea i ambele pori de ieire, iar ea
nu mai avea unde s se duc.

Capitolul 48
Nu avea unde s se duc n jos. n colul vestic ndeprtat al
ruinelor zri un portal triunghiular n stnc, cu partea de sus
arcuit, ca ferestrele pseudogotice ale Templului Ohabei
Shalom din Brookline, unde mersese la Sabaturi i la slujbe
pn la vrsta de treisprezece ani: era pasajul de trecere ctre
bazinul secret cu ap despre care citise, cel cu prpastia.
Deborah ezit doar o secund.
Nu am unde s m mai duc
Porni n fug ntr-acolo i cobor n gol. Intrarea era lat
cam de un metru i nalt de trei-patru metri. Pietrele din
podea preau lefuite din pricina secolelor de utilizare.
Coridorul prea ntunecat i rece, amenintor, iar intrarea n
el o angaja pe Deborah la ceva. Nu era sigur la ce anume,
dar n minte i se nfiripa deja o idee ngrozitoare.
Se adposti nuntru, oprindu-se ca s se uite napoi. Dac
el nu pricepuse exact ce fcuse ea, poate c trecea pe lng.
Dar ansele erau practic inexistente. Individul fusese prea
aproape. Deborah l zri venind spre ea, mai aproape ca
oricnd, suficient de aproape ca ea s citeasc acel cuvnt
inscripionat pe masc i pe vultur: Atreus.
Pentru cteva clipe rmase ncremenit, cu gura larg
deschis, dei cuvntul n sine nu o lua prin surprindere. O
oprise ns realitatea groaznic i inevitabil a acelui lucru.
Individul continua s se apropie, rnjind, aa c Deborah nu

avu alt ans dect s se ntoarc spre profunzimile


subterane i s ncerce o improvizaie.
Primii pai nu prur chiar att de ri, dar la prima cotitur
lumina dispru. Zidurile erau surprinztor de netede, ca i
cum ar fi fost tencuite, dar nu exista nicio balustrad sau
frnghie cu ajutorul creia ea s se orienteze, aa c n curnd
Deborah ncetini, ncercnd solul dinaintea ei pentru a depista
marginile treptelor inegale. O alt cotitur i se trezi n bezn
absolut. Fcu ali doi pai i se mpiedic. Glezna luxat i
ced cnd Deborah rat treapta cu cellalt picior. Czu, dar
reui s se opreasc dup cteva trepte, ajutndu-se de mini,
astfel c ncheietura rnit i arunc un zvcnet ascuit chiar n
moalele capului, dup care durerea se mai potoli. Deborah se
ndrept i fcu ali doi pai ezitani. Avea nevoie de lumin.
l auzea venind n spatele ei, auzea ecoul generat de paii
lui. i el ncetinise, dar nici nu avea de ce s se grbeasc.
Deborah presupunea c o adusese exact unde voia. Nu avea
unde s se ascund i nu exista nicio adncitur unde s se
ghemuiasc n vreme ce el ar fi trecut pe lng. Nu exista
dect captul brusc al tunelului i, aa cum spunea ghidul, o
cdere de aptezeci de metri prin bezn pn la apa rece i
fr fund de dedesubt.
Deborah i scoase rucsacul de pe spate i cut ceva
ntr-unul din buzunarele laterale. nuntru se gsea telefonul
mobil pe care nu-l folosise de cnd ajunsese n Grecia. tia c
nu dispunea de operator n afara Statelor Unite, i oricum
acolo nu putea exista semnal, dar poate c telefonul avea
suficient energie ca s-i dea
Lumin!

Imediat ce porni telefonul, afiajul minuscul al acestuia se


nverzi ca un licurici. Nu nsemna prea mult, dar n acea
peter lipsit de lumin, aa ceva reprezenta mult mai mult
dect nimic. inu telefonul n faa ei, meninndu-l jos
deasupra solului, i astfel Deborah vzu scara devenind
fosforescent, ca i cum podeaua ar fi fost plin de acele
plante microscopice care fac ca valurile din oceanele
tropicale s sclipeasc n ntuneric. Cu mare pruden, merse
ceva mai repede n jos.
Pierdu repede numrtoarea treptelor pe care le coborse,
dar bnuia c erau cel puin cincizeci, iar tunelul cotise abrupt
de cteva ori, nurubndu-se n solul pietros ca o gaur de
iepure n iad.
Iar eu sunt Alice, i zise ea. Numai c iepurele alb m
vneaz, nu invers, i are n mn un cuit n loc de un ceas de
buzunar.
Merse mai departe, continund s coboare, cu un bra ntins
lateral ca s simt zidul rece, cu cellalt ntins n fa cu
telefonul i lumina slab aruncat de acesta. ncerc s-i
aminteasc ceea ce citise n ghid. Scria acolo c tunelul era
lung i greu i c se rsucea n jurul lui, dar Deborah nu-i
amintea s fi citit ct de departe ajungea. Oare cte trepte
coborse? aizeci? Optzeci? Ceva de genul sta, dar niciun
numr nu o ajut s-i aminteasc ceva din carte, cu excepia
modului n care tunelul se sfrea: o prpastie brusc pn la
bazinul cu ap adnc i moartea.
n carte, o asemenea descriere pruse inadecvat i
imprecis, dar aici, n rceala de mormnt i n bezna de sicriu
a tunelului, prea de-a dreptul ngrozitoare. Chiar i cu

lumina slab a telefonului, era posibil ca Deborah s nu


zreasc marginea la timp, i atunci nu ar mai fi avut cine s o
salveze de la dezastru.
Cderea te-ar ucide oricum, i spuse o voce n minte.
Chiar dac nu te izbeti dect de ap. aptezeci de metri? Ar
fi ca i cum ai ateriza pe beton.
Taci, rosti ea cu voce tare n direcia vocii din minte.
Taci odat.
i numr urmtorii zece pai, doar ca s-i abat
gndurile, apoi o nou idee ncepu s prind contur.
Acolo unde tunelul se sfrea n prpastia spre bazin se
gsea o frnghie. Oare aa era? Trebuia s fie aa. Dac
Deborah era iute mai ales c se deplasa mai repede cu
lumina ei slab dect o fcea el fr lumin putea dezlega
frnghia dintr-o parte, se putea prinde de ea i se putea lsa
peste margine n bezna bazinului. El nu avea s vad
marginea, avea s fac un ultim pas i avea s descopere c nu
se mai gsete nimic sub picioarele lui, dup care avea s cad
pe lng ea, urlnd de spaim, n apele negre aflate la att de
mare distan.
Doamne, i spuse ea, n vreme ce groaznica idee i se
insinua mai bine n minte, fcnd-o s simt literalmente
panica degetelor lui cutnd un reazem n stnc sau n
estura hainelor ei, n vreme ce trupul i se afunda n vidul
negru Doamne.
Oare era n stare s o fac, mai ales dac exista acea
frnghie prins de zid? Oare reuea s dezlege frnghia n
timp util? Putea atrna ea acolo n bezn, ateptnd
apropierea lui i simind goliciunea bazinului imens i letal

din jurul ei, spernd ca el s comit greeala pe care ea nu o


comisese? i dac el i ddea seama cum procedase ea i se
aeza pe podea, chicotind, n vreme ce ea ar fi atrnat acolo
(aptezeci de metri), cu braele devenindu-i din ce n ce mai
grele din pricina efortului, pn ce oboseala avea s-o fac s
dea drumul la frnghie i s cad
Vom rezolva chestia asta cnd o s ajungem la ea, i zise
ea.
Una din frazele cu dublu neles preferate de Richard.
Deborah, se auzi o voce din spate. Era o voce uor
cntat, ca o tachinare. Deborah.
El.
Deborah ezit, apoi merse mai departe, cu inima btndu-i
mai repede ca oricnd i cu o senzaie de grea crescndu-i n
capul pieptului.
Nu rspunde. Mergi mai departe.
Pun eu mna pe tine, Deborah, cnt individul.
Era clar c nu era grec. American. Din sud? Poate.
Cum te simi? strig el.
Eti pe punctul de a muri i habar n-ai de ce.
Individul chicoti pentru sine auzindu-se, dar Deborah nu l
asculta. Refuza s o fac.
Tunelul coti iari abrupt, apoi nc o dat, i se opri.
Pentru cteva secunde, Deborah plimb lumina telefonului
peste stnc n toate direciile, dar i ddu seama c nu putea
evita adevrul oribil.
Nu exista nicio frnghie peste prpastie. Nu exista niciun
fel de prpastie. Nu puseser o balustrad de prindere peste

bazin. Umpluser bazinul cu pietre. Ghidul era depit, iar


Deborah era prins n capcan.

Capitolul 49
Ultima ei zvcnire de vitez mrise cumva distana dintre
ei, aa c trecur cteva secunde nainte ca ea s-l aud,
secunde n cursul crora se ag de sperana c el se
rzgndise i decisese s se ntoarc. Ar fi fost mai bine ca el
s-o atepte afar n loc s fie prins aici, nghesuit n
ntuneric precum un obolan.
Imaginea o fcu s se scuture de furie.
Nu eu sunt obolanul, i zise ea. El e. Nevstuic
trufa i asasin ce e
Individul se apropia acum, i dincolo de tritul pailor
lui, Deborah auzea i altceva, ceva cu greu discernabil, mai
presus de respiraia grea.
Fluier.
Era un sunet plat, cu note ascuite i nedifereniate, ca i
cum individul sufla aerul printre dini, cu buzele retrase ca un
acal sau imaginea reveni n mintea ei ca o hien.
Lejeritatea cu care el urma s o omoare, banalitatea
deconcertant cu care el trata aceast aciune o fceau brusc
furioas la culme pe Deborah. Puse telefonul pe treapt la
ultima cotitur a tunelului i se napoie la captul acestuia.
Aproape ajunsese la ea. Fr lumina verzuie care s o
ghideze oarecum, ar fi putut jura c el deja ar fi putut s o
ating acum. Se sprijini de pereii bazinului zidit, unde atia
turiti idioi i gsiser fr ndoial sfritul n decursul
anilor, cznd n gol, i muchii i se ncordar de la glezne la

umeri precum un pianjen n pnza sa spiralat, gata de salt.


Avea la dispoziie doar un foarte scurt moment de avantaj. Nu
exista rgazul pentru jumti de msur.
Privirea ei nu zri forma corpului lui pn ce fluieratul nu
ncet. Individul apru n licrul telefonului celular, cu faa
dintr-o dat limpede i fantomatic n lumina verzuie.
Iepurele alb
Deborah i vzu ochii ngustndu-i-se, brusc saturai de
lumin dup atta ntuneric, i se npusti nainte, lovind dur
spre faa lui cu piciorul bun.
Surpriz, exclam ea, izbindu-l tare n obraz i cu latul
palmei.
Tipul se ddu napoi, cznd pe spate pe trepte i icnind de
durere, dar gestul l scoase din lumina telefonului i Deborah
l pierdu. Izbi iari cu piciorul, dar nu-l atinse i aproape c
i pierdu echilibrul din pricina loviturii. Se apropie cu un pas,
dndu-i prea trziu seama c ajunge ea nsi s fie luminat
de licrul verzui al telefonului. Cuitul o atinse peste umr i
pe partea lateral a gtului.
Strmbndu-se, se ddu napoi i aps rana cu mna, n
primul rnd din instinct, apoi cutnd vreo tietur care
secionase un vas de snge. Habar n-avea cum de tiuse s
fac asta, dar o fcu, testnd pielea cu degetele i cutnd rni
arteriale severe. Nu simi nimic n acest sens i atunci nu mai
pierdu vremea cu examinarea. Ddu cu piciorul n telefon, se
arunc nspre dreapta ct mai departe de mna cu cuitul i
se npusti iari spre atacator, cu capul aplecat, precum un
taur n asalt.

Cineva de statura ei ar fi putut avea un avantaj luptnd de la


cteva trepte mai sus, dar el era mai scund dect ea cu civa
centimetri i prea complet nepregtit pentru furia ei. Umrul
ei realiz un contact cu ceva (braul lui? faa lui?) i l proiect
pe individ cu duritate n zid. Se auzi o bufnitur surd capul
lui se lovise de stnc apoi clinchetul limpede i metalic al
cuitului cznd pe podea. Deborah ls arma i nu atept s
vad dac tipul era contient. Trecu cum putu peste trupul lui
care se prbuea i o lu la fug napoi pe scri.
Alunec de dou ori pe treptele nesigure (aici ghidul avea
dreptate), dar simea aerul nclzindu-se pe msur ce urca.
Continua s fie groaznic de ntuneric, dar n faa ei se gseau
lumina, cldura i viaa. Alerg, clcnd orbete, izbindu-se
dur de zid acolo unde tunelul se rsucea, dar nu se opri nicio
clip. Apoi ntunericul se subie puin i unele pietre de pe sol
cptar contur i profunzime. n jurul urmtoarei cotituri
vizibilitatea deveni i mai bun, astfel c Deborah inspir
lumina ca pe oxigen. nc cinci trepte, alt cotitur a tunelului
i se trezi afar, pe jumtate orbit de strlucirea soarelui.
Dintr-o dat simi sudoarea, nervii ntini la maximum i
durerea arztoare din umr, dar nimic din toate acestea nu o
opri s alerge napoi la ruinele palatului, apoi n jos spre
cercul de morminte i, n fine, s ias prin Poarta Leilor.
Amintindu-i mitul lui Orfeu care a ncercat s-i salveze
soia din Infern, nu se uit napoi nicio secund.

Capitolul 50
De aceast dat, povesti ce pise paznicilor care, la rndul
lor, chemar poliia. O ntrebar dac individul murise. Habar
n-avea. Nu credea asta, dei era posibil ca el s fi rmas
incontient. Dur mai bine de douzeci de minute ca o main
de poliie s ajung acolo i trecur alte zece sau
dousprezece pn cnd poliitii fcur rost de lanterne i
ajunser la intrarea de la tunelul spre bazin. Deborah atept
n soarele de dup-amiaz ca poliitii s intre n tunel, unul
dintre ei cu pistolul scos din teac, dar zgomotul unei
motociclete mici plecnd din parcare i spuse c oamenii nu
aveau s gseasc nimic. Fr ndoial c el ieise din gaura
lui de iepure n vreme ce ea ddea raportul i se strecurase
tcut afar prin poarta din spate, dup care nconjurase locul
pn la scuterul lui de la baza zidului fortreei.
Poliitii i luar numele i adresa hotelului unde sttea ea,
dar, cnd Deborah le mrturisi c inteniona s ia primul
avion spre America, lsar carneelele jos i se uitar la ceas.
O conduser ns napoi n Corint i pn la Hotelul Ephira,
scutind-o de o nou cltorie cu autobuzul i de o plimbare pe
jos de care ea nu prea se simea n stare.
Nu o ateptau mesaje la hotel. Dei se simea tentat s se
duc la cafeneaua Internet ca s-i verifice pota electronic,
nu era dispus s-i asume alte riscuri. i spuse recepionerei
c va pleca la prima or a dimineii i se ncuie n camera ei cu
un sandvi cumprat de la barul din hol. Mnc iute

sandviul, bu nite ap i fcu un du, apoi i rezerv locul


de avion la telefon, cernd mncare cuer n urma unui
impuls, un lucru pe care nu l mai fcuse nainte.
Te ncredinezi lui Dumnezeu n faa micilor iepuri albi
criminali?
Nu prea.
Nu plnuise nimic, cel puin nu contient, dar l sun pe
Calvin Bowers, formnd repede numrul, ca s nu cumva s
se gndeasc la ceea ce face sau la ce anume avea s spun.
Alo? rspunse el.
Prea ameit i un pic iritat. Deborah ar fi trebuit s se
gndeasc la diferena de fus orar nainte de a suna. Pentru o
clip rmase nehotrt, innd telefonul n mn, fr a rosti
vreo vorb, cuprins de panic de parc ar fi avut iari
paisprezece ani i ar fi sunat-o pe vedeta de fotbal american a
colii, trecnd peste toate pragurile nevzute care constituiau
structura i ierarhia cultural a liceului. Rmase nemicat
cnd i aminti de acel apel telefonic, contientiznd ct de
proast fusese abia cnd respectiva vedet (pe nume Tim
Andrews; creierul ei nchisese acel nume ntr-o mic temni
ntunecat din minte) ncepuse s rd.
Deborah? rosti Calvin Bowers. Tu eti?
Vocea lui prea brusc atent, mngietoare, chiar dttoare
de speran, att de diferit de dispreul lui Tim Andrews,
aducnd-o pe Deborah cu picioarele pe pmnt sau cel puin
aproape de starea ei fireasc.
Da, zise ea. mi cer scuze c te deranjez. Nu m pricep
deloc s calculez
E-n regul. Unde eti?

Vin acas mine, l inform ea. Astzi cineva a ncercat


s m ucid. Din nou. Dar n-am pit nimic.
Acel din nou sunase aproape ca o glum. Deborah i
asculta propriile cuvinte i modul cum respingea ngrijorarea
lui, i se ntreb de unde o asemenea atitudine. Panica, stresul,
dezamgirea brutal i crunt, sentimentul de eec cumplit,
groaza i oboseala, toate acestea se evaporaser precum ceaa
unei diminei n razele soarelui puternic, iar Deborah simi n
mod inexplicabil un sentiment de mulumire.
La ce or ajungi? se interes el. Te atept la aeroport.
Deborah consult orarul i i spuse ora, ntrebndu-se vag
de ce i psa lui i de ce o mulumea att de tare c lui i psa.
Bine, rosti el. M bucur c am s te vd.
Deborah zmbi, se gndi la asta cteva clipe i rspunse
simplu:
Da.
A doua zi lu primul autobuz spre Atena, sun la aeroport
ca s verifice dac zborul ei suferise modificri, apoi lu un
taxi de la staia de autobuz pn la Muzeul de Arheologie.
Popadreus se gsea n biroul lui, purtnd acelai costum
impecabil nchis la culoare sau unul similar dar prul i
sttea n neornduial, iar el prea tracasat. Cnd i ddu
seama despre cine era vorba, zmbetului lui laconic i trebuir
cteva clipe ca s apar.
Miss Miller, rosti el. M bucur s v vd. Din nefericire,
astzi sunt cam ocupat.

Am venit doar ca s-mi iau adio, zise Deborah. Avionul


meu pleac peste trei ore, l inform ea dup ce-i verific
ceasul.
Directorul se relax vizibil i zmbetul i deveni mai cald.
mi pare ru s aud asta, replic el, prnd s vorbeasc
cu sinceritate. V rog, luai loc. Vrei o ceac de cafea? Nu
e
nes, ncheie ea propoziia n locul lui, zmbind. Da,
v rog. Mi-ar prinde bine.
El ceru cafeaua la telefon, uitndu-se n acest timp la ea.
Dup ce nchise, Deborah se aplec nainte i decise s treac
direct la subiect.
Nu v rpesc mult timp, zise ea. Voiam s v povestesc
n primul rnd de ce am venit aici.
Directorul pru s sesizeze ceva important n maniera ei de
a aborda situaia, aa c se ndrept pe scaun, ca i cum s-ar fi
pregtit s primeasc nite veti proaste.
Nu am sosit aici ca un simplu turist. Omul pentru care
lucrez, omul care a nfiinat i a finanat muzeul pe care l
conduc a fost ucis acum cteva nopi. I-am descoperit trupul
n mijlocul unei colecii mici, dar aparent valoroase, de
antichiti greceti pe care cred c el inteniona s le druiasc
muzeului. Ceva lipsea ns de acolo. Nu am vzut obiectul,
dar cred c este vorba despre cadavrul mumificat al unui rege
micenian din Epoca Bronzului, purtnd o masc i alte
nsemne mortuare regale. Cred c Richard omul care a fost
ucis nutrea sentimentul c obiectul cu pricina a fost
descoperit de Schliemann i transportat prin contraband
ctre o colecie particular din Germania. La sfritul

rzboiului, nemii au ncercat s transporte colecia pn


ntr-un ora pe nume Magdeburg i apoi n Elveia, dar pe
drum au fost interceptai de o unitate american de tancuri.
Colecia a ajuns pe piaa neagr, trecnd cel puin prin
minile unui colecionar interesat, pe lng guvernul rus, care
ar fi vrut s o duc la Moscova, aa cum dusese deja colecia
cunoscut sub numele de Comoara lui Priam. Totodat mai
cred c Richard avea impresia c acele rmie umane
aparineau lui Agamemnon nsui.
Se ls o scurt pauz.
i dumneavoastr ce credei? ntreb directorul
muzeului.
Vorbea cu voce msurat i joas. Pn n acea clip nu
dduse nicio dovad de nencredere sau de oc. Dar Deborah
nici nu se atepta la aa ceva.
Dac exist cu adevrat un cadavru, sau buci din el,
rspunse Deborah, sunt destul de sigur c nu e vorba de
Agamemnon i chiar c nu e vorba de nite rmie umane
din Antichitate. Totodat, sunt destul de sigur c acea masc
mortuar i alte bunuri din mormnt au fost produse de un
meteugar grec la sfritul secolului al XIX-lea. Nu-mi dau
seama cum i-au gsit toate acestea drum ctre Germania i
sub auspiciile cui, dar acum tiu ce s-a ntmplat cu ele la
sfritul rzboiului i mai tiu c au ajuns pn la urm ntr-o
ncpere secret legat de un mic muzeu din Atlanta, Georgia.
Veni cafeaua. Tcur amndoi n vreme ce erau servii,
continund s se uite cu pruden unul la cellalt.

Toate astea sunt foarte interesante, rosti Popadreus. Sunt


ns curios s aflu de ce ai inut s mi le povestii nainte de a
pleca.
Era prima lui mutare greit. Directorul i evit privirea i
se concentr s-i pun zahr n cafea.
Cred c tii de ce, rosti Deborah.
Zu? Nu era sfidare, ci o mirare sincer. De ce anume?
Cred c guvernul elen a prins de veste, poate prin
intermediul acestei instituii, c un cadavru era posibil s fi
fost scos din Grecia prin contraband de Schliemann, c acel
cadavru se pierduse n Germania timp de cincizeci de ani i
apoi n alt parte pentru nc ali cincizeci de ani. A aprut din
nou n Atlanta i omul care l poseda putea fi convins s-l
returneze rii unde fusese descoperit. Poate chiar i s-a fcut o
ofert ca n schimbul acelui cadavru s poat pstra restul
coleciei n Statele Unite. Ministrul Culturii i Antichitilor
(pe care din ntmplare l-am cunoscut chiar n aceast cldire)
sugera continuarea chestiunii, probabil autoriznd o plat
substanial pentru recuperarea celorlalte obiecte, n interesul
identitii naionale i culturale a Greciei.
Popadreus nu zise nimic cteva minute, apoi oft i zmbi.
Interesant, rosti el. Bineneles c totul se bazeaz doar
pe speculaii, dar tot este interesant.
Mulumesc, rosti Deborah, sorbind din cafea.
Att de interesant, de fapt, c sunt curios s aflu cum se
termin povestea.
Deborah i ls ceaca jos i se uit la el. Nu lua n
derdere i nici nu refuza ceea ce spunea ea. Era vorba de
altceva, ceva ce i se citea n ochi, ceva cunoscut i un pic trist.

Era o cerere autentic, o invitaie, aproape o implorare,


menit s reveleze i s cear n acelai timp.
Bine, accept ea. Pi a spune c o pereche de experi n
artefacte miceniene, probabil angajai de muzeu sau cumva
lucrnd pentru muzeu, au fost detaai n Atlanta ca s se
ntlneasc cu proprietarul cadavrului i s negocieze
returnarea acestuia n Grecia, totul depinznd de dovedirea
autenticitii lui. Cam n aceeai perioad, n Atlanta a aprut
i un rus care a ncercat s pun mna pe bunuri, dei habar
n-am dac opera pe cont propriu sau i servea n mod similar
patria.
De asta mcar era sigur. Povestea putea avea mai multe
finaluri i ea nu tia pe care s-l urmeze mai nti.
Cnd grecii au vzut artefactele, au fost suficient de
mulumii ca s vrea s le ia imediat de acolo, dar proprietarul
a emis anumite obiecii, ceea ce a dus la un soi de disput, o
ceart care a devenit violent
Popadreus ridic mna ca s-o opreasc. Pentru cteva clipe
rmase nemicat, cu palma ridicat i cu o uoar expresie de
durere pe chip. Cnd vorbi, Deborah crezu c el depistase
ceva n maniera ei de a se exprima, ceva care sugera c nici ea
nu era convins de adevrul celor rostite.
Haidei s ncercm varianta B, propuse el.
Cei doi ageni ataai culturali sau cum vrei s i
numim au fost impresionai de ceea ce au vzut, suficient de
impresionai ca s vrea s ia cadavrul cu ei pentru investigaii
amnunite. Richard a fost de acord i i-a lsat s ia cutia care
coninea cadavrul i celelalte comori, bucuros s le returneze
Greciei, dar continund s-i manifeste dorina ca restul

coleciei s rmn n muzeu. Dar dup ce agenii pleac


lund cu ei cadavrul, apare altcineva, descoper c a ratat
tranzacia pe care spera s o mpiedice i i ucide pe Richard
i pe rusul care poza drept un vagabond pripit n zon
tocmai ca s monitorizeze evenimentele de la muzeu. ntre
timp, agenii greci cerceteaz ceea ce au recuperat i decid c
marfa nu este, de fapt, autentic. Hotrsc s nu ncerce
transportarea obiectelor n Grecia i se dau la fund,
temndu-se s nu fie implicai n uciderea lui Richard.
i, interveni directorul muzeului, ca s nu pun
guvernul lor ntr-o situaie delicat. n definitiv, ar fi fost
foarte neplcut ca o ar s mearg att de departe ca s
repatrieze ceva ce se dovedete a fi lipsit de valoare istoric i
cultural.
Deborah tia c nu putea spera la o recunoatere mai fi
a faptului c avea dreptate.
Aadar altcineva l-a omort pe Richard? ntreb ea.
Poporul grec este foarte mndru de trecutul lui, zise
Popadreus. Are i motive s fie aa, mai ales prin prisma
trecutului ndeprtat. Grecii au nevoie de asta. i ajut s nu
uite cine sunt. Astea fiind spuse, nu cred c vreun grec ar fi n
stare s ia viaa unei fiine vii ca s aduc un mort acas.
Se opri, brusc nvins i mic pe scaunul lui.
Richard Dixon era un om cu principii i un prieten al
poporului grec, continu el. C oferta lui nu era pe msura a
ceea ce credea el chiar dac nu pare demn de o tragedie
antic reprezint o pilul amar i costisitoare, pentru el i
pentru noi. Primii, v rog, condoleanele mele din inim.

Deborah se uit n podea. Nu era sigur la cine se referise el


prin noi, dar prea s o fi inclus i pe ea, aa c Deborah se
simi neateptat de flatat i nu gsi niciun rspuns adecvat.
Vei pierde avionul, rosti el, ridicndu-se.
Deborah clipi de dou ori i schi un zmbet n vreme ce se
ridica n picioare.
Mulumesc pentru cafea, zise ea. A fost foarte bun.
Suntei ntotdeauna mai mult dect bine-venit, rosti el.

Interludiu
Frana, 1997
Randolph Fitz-Stephens mplinise optzeci i apte de ani cu
dou zile n urm. Doctorii i spuseser c nu i recomand
cltoria, care se putea dovedi chiar periculoas, dar el le
ignorase sfatul. Ateptase o jumtate de via acest moment i
n-avea de gnd s se mpiedice acum de starea lui de sntate.
Ateptase mai bine de jumtate de secol, cutnd prin dosare
i registre, pltind scufundri, apelnd la anchete
internaionale: o jumtate de secol, timp n care singura
rsplat pentru eforturile lui fusese luarea n derdere de ctre
cei crora el le ncredinase povestea. Cu excepia fiului su.
Marcus ar fi dorit s fie aici n clipa de graie, dar fiul lui
ncercase s-l mpiedice s plece la drum n starea lui actual,
aa c el trebuia s atepte n ignoran ca s-i aplaude pe
urm judecata.
n cteva zile aveau s-l aduc pe Agamemnon, regele din
Micene, n Anglia! Atunci i numai atunci aveau s nceap
discuiile cu British Museum. Iar dac Randolph n-avea s
mai triasc pentru a-l vedea pe eroul rzboiului troian expus
sub fresca Parthenonului adus de lordul Elgin, atunci se
putea mcar asigura c Marcus o va face.
tiuse dintotdeauna c fusese vorba de o ncurctur cu
actele. Haosul ultimelor zile de rzboi i al primelor zile de
pace fusese un adevrat comar administrativ. Nu era
surprinztor c americanii lipsii de orice scrupule fuseser n

stare s fug cu o ncrctur pe care ar fi trebuit s o livreze


n alt parte, dup cum nu era surprinztor c nicio arhiv nu
coninea date despre locul unde ncrctura fusese cu
adevrat mutat. Lui Randolph nu-i trecuse ns niciodat
prin minte c o nav anonim i-ar fi putut duce preioasa lui
comoar pe fundul mrii sau c, cincizeci de ani mai trziu,
un banc mobil de nisip va arunca epava navei pe pietrele de
pe rmul Bretaniei.
Se prea c un biat de vreo doisprezece ani fusese primul
atras de un container aparte, acum putrezit din pricina apei
srate, un container din care biatul recuperase cteva obiecte
pe care s le vnd n magazinele locale de antichiti. Abia
cnd auzise o discuie despre vechimea unei anumite amfore,
Marcus i dduse seama c auzea un raport de recuperare a
nepreuitelor obiecte pentru care familia lui pltise deja. Oare
cadavrul mreului rege supravieuise cltoriei i mai ru
anilor petrecui n mare? Depinde de modul n care fusese
conservat trupul. Dar i dac supravieuise doar un fragment
de os i tot ar fi fcut toi banii i toi anii de ateptare.
Negustorul pretindea c interiorul containerului era intact,
dei nu se baza pe nimic n afirmaiile lui, n afara faptului c
acel container prea plin. Evitase s rspund la ntrebarea
dac erau implicai i ali ofertani, dar Randolph era convins
c el unul putea plti mai mult dect oricine altcineva. Avea
nc la el fotografiile, acum estompate i nglbenite ru de
vreme, pe care primul lui contact dubios i le trimisese cu
attea decenii n urm. El trebuia s fie cel care s pretind
proprietatea. Din punct de vedere moral, containerul era deja
al lui.

Se aez, drept ca un b, la o mas metalic din cafeneaua


stabilit ca loc de ntlnire i atept. Negustorul ntrziase
deja o or. Randolph sorbi din ceai (sau cum naiba se numea
rezultatul nmuierii unui plicule de ceai n ap cldu) i
ncerc s nu se gndeasc la ntoarcerea acas fr ca mcar
s-l zreasc pe negustor sau comoara.
n piaa satului i fcu apariia un brbat cu privirea aintit
spre terasa cafenelei.
El trebuia s fie negustorul.
Iritarea lui Randolph pricinuit de ateptare se evapor ca o
cea.
Domnul Fitz-Stephens? rosti brbatul, aezndu-se n
faa btrnului. M tem c monsieur Thibodaux a fost reinut
cu treburi, dar cred c v pot ajuta eu.
Nu vine aici? ntreb Randolph, simind cum revine
ceaa, mai groas ca oricnd, astfel c pentru o secund avu
senzaia c se nbu.
Mai degrab venii dumneavoastr la el, rosti cellalt.
V deranjeaz o scurt plimbare? Am parcat maina n
cealalt parte a pieei.
Unde mergem? se interes Randolph, ridicndu-se ncet
i cu ezitri n picioare.
Pe plaj, rspunse cellalt, cu voce vesel.
Omul nu avea deloc accent franuzesc.
Merser pe jos, apoi cu maina, apoi iar pe jos, pn la duna
ntunecat i pustie de nisip aflat la doar cteva sute de metri
distan de locul unde ajunsese s se odihneasc epava navei
St. Lo, cu chila rupt i inundat. Cerul era noros i se
ntuneca tot mai mult, promind o ploaie zdravn i bogat.

Randolph i lsase umbrela la cafenea. Picioarele l dureau i


deja mersese astzi pe jos mai mult dect ntr-o sptmn
ntreag.
Sunt curios, rosti brbatul mai tnr. Ce credei mai
exact c se afl ntre resturile din container?
Corpul lui Agamemnon, regele Greciei, conservat de
Heinrich Schliemann, cu toate obiectele care l-au nsoit n
moarte, rspunse Randolph. Intonase cuvintele ca pe o litanie:
cu reveren i ca pe o declaraie familiar de minunare i
credin. i prora galerei, adug el, dei aia nu m
intereseaz.
Altceva? ntreb tnrul.
Zmbea oarecum ciudat. Dei Randolph zrise variante ale
aceluiai zmbet anterior, cnd povestise despre ceea ce
credea el c se afl la bordul epavei, acum zmbetul lui prea
diferit, cumva mai rece. Se trezi c se uit dup vreun om pe
plaj i c l ncearc un fior de nelinite vznd c nu mai e
nimeni n jur.
Ce altceva s mai fie? rosti el, forndu-se s par vag
amuzat pentru a-i ascunde nelinitea. Ce altceva ar mai putea
dori cineva?
Tnrul rse o singur dat, ca un strnut de ironie
dispreuitoare.
nconjuraser o limb prelung de stnci izvort abrupt
din nisipul splat de ape i prelingndu-se n valuri. La
punctul de nlime maxim, limba de stnci msura cam trei
metri, dar se micora pe msur ce malul se unea cu apa
cenuie.
V amuz? ntreb Randolph.

Nu credea c l place prea mult pe acel om.


Au trecut cincizeci i trei de ani, rosti cellalt cu un
dispre evident, i nc nu avei idee cu ce avei de-a face! Jur
c v fac o mare poman omorndu-v. Apropo, sta este
monsieur Thibodaux.
Cadavrul zcea cu faa n jos n spatele stncii, pe jumtate
scufundat n valurile de flux, astfel nct prul de pe cap i
flutura n btaia fiecrui val.
Cine eti? ntreb Randolph, abia dezlipindu-i privirea
de pe leul din faa lui.
Doar un alt client amarnic de dezamgit al unui om care
nu a apreciat n mod adecvat preteniile tuturor prilor
interesate, rspunse tnrul, zmbind.
Spre propria uimire, Randolph se trezi c zmbete.
Nici tu nu-l ai, rosti el.
l voi avea, rosti cellalt. Iar dumneata nu vei fi n
postura de a povesti altcuiva ce se gsete acolo.
Fiul meu te va gsi, zise Randolph. i l va gsi i pe
Agamemnon.
tii, rosti cellalt, ursc s vd cum vei muri att de
plin de ncredere. Ce-ar fi s v povestesc ce nu tii despre
container, i abia dup aceea s v ucid? Credei-m c asta
v va terge zmbetul sta trufa de pe fa. Ce credei? Vrei
s murii n ignoran sau vrei s tii ce ai cutat att de
nendemnatic atta amar de vreme?
Randolph ezit, nesigur. Lund tcerea lui drept acceptare,
tnrul scoase cuitul lui ciudat, cu lama dreapt i peste
msur de lung, apoi i povesti btrnului.

Acesta czu ncet, cu ochii holbai, ocat nu att de lama


din pieptul lui, ct mai ales de ideea care i se insinuase n
minte, o idee care gener un val de groaz n sufletul lui
nainte de moarte, aa cum valurile Atlanticului aveau n
curnd s-l poarte n sus pn la nisipurile de la baza dunelor.

Partea a III-a ntoarcerea la Ithaca


O Meditaie despre Kaddish din Cartea Rugciunii
Sabatului i a Festivalului:
n vreme ce se recit Kaddish-ul n amintirea celor plecai,
acesta nu conine nicio referire la moarte. Mai degrab este un
jurmnt fcut n toiul amrciunii noastre, c Dumnezeu este
drept, dei nu ntotdeauna nelegem cile Sale. Cnd moartea
pare s ne copleeasc, negnd viaa, Kaddish-ul ne
rennoiete credina n valoarea vieii. Prin Kaddish ne
manifestm n mod public dorina i intenia de a ne asuma
relaia cu comunitatea evreiasc pe care prinii notri au
avut-o n decursul vieii lor. Continund lanul tradiional
care leag generaie de generaie, ne exprimm credina
nestrmutat n iubirea i justiia lui Dumnezeu i ne rugm
ca El s grbeasc venirea zilei cnd regatul Su va fi n fine
stabilit i pacea va domni peste ntreaga lume.

Capitolul 51
Zborul Delta 133 prsi Atena la timp, puin dup ora
prnzului, cu destinaia JFK, New York, apoi Atlanta,
Georgia. Avea s fie un zbor total de paisprezece ore.
Deborah se uit pe geam la cerul albastru i la aburii emanai
de cldur din pista de decolare, i test spaiul pentru
picioare cu disperarea obinuit i lipsit de apreciere de sine.
Obinuiete-te cu ideea. Lumea este proiectat pentru
femei mai mici, n attea feluri posibile.
Cnd se nlar ncerc s zreasc pentru ultima dat
dealul Acropole din aer, dar nu vzu altceva dect
dreptunghiurile palide de beton care constituiau o aa mare
parte a acelui ora plin de graie. Sejurul ei n Grecia se
ncheiase i acum se ducea acas. i zise c poate avea s
aib o soart mai bun dect grecii dup rzboiul troian. Cei
mai muli dintre ei nu se ntorseser la casele lor, iar cei care
reuiser s o fac gsiser acas doar crime i haos. Ulise
reuise cel mai bine dintre toi, dar avusese nevoie de zece ani
ca s se ntoarc n Ithaca, la dezastrul pe care ntoarcerea lui
l-a dezlnuit. Timp de o or, Deborah studie revista din
avion, uitndu-se la toate locurile unde nu fusese i
ntrebndu-se pe cte din ele avea s le vad nainte de a muri.
Dac s-ar repeta aceast ultim sptmn, i zise ea,
mai bine te-ai duce ntr-un safari sau n alt parte sau ai uita
de tot.

Ciudat. De fapt, mediul obinuit i steril din avion, cu


bzitul lui nfundat i presiunea uoar exercitat asupra
urechilor pasagerilor fcea ca ideea c ea se luptase pentru
viaa ei de dou ori n ultimele zile s par imposibil de
crezut, ba chiar imposibil de imaginat. Pentru prima dat de
cnd auzise acel scuter bzind n sus i n jos pe drumul spre
Acrocorint, i poate de cnd auzise pentru prima dat acele
focuri de arm ntre ruine, Deborah se ntreb dac nu cumva
totul se petrecuse dintr-o ntmplare sau coinciden colosal.
Te-a chemat pe nume, acolo n tunelul spre bazin, i-a spus
Deborah.
Amintirea o nfior.
Pe punctul de a muri, fr s tiu de ce.
Fusese acelai asasin n ambele ocazii, un individ tatuat cu
cuvntul scris de Richard n noaptea n care murise. Nu era
vorba de niciun accident i de nicio coinciden. Cineva o
voia moart.
Dar de ce pe ea? A-l ucide pe Richard pentru nite comori
care se dovedesc fr valoare nsemna una, dar a o urmri pe
ea zile n ir dup acel eveniment, pe un alt continent, nu avea
sens. Dac Deborah reuise s descopere c aurul i
artefactele mortuare fuseser confecionate de un meteugar
local ca suvenire pentru turiti lacomi, de ce nu reuise acelai
lucru cel care o urmrea? Nu era greu de aflat. Cu siguran c
oamenii care urmreau acele obiecte tiau despre ce e vorba,
i despre nonvaloarea lor. Iar dac prezumtivul ei asasin tia,
de ce s o mai fi urmrit?
Nu are sens habar n-am de ce.

S fi fost totui comoara autentic? Deborah nu deinea


dovezi ale contrariului, ci doar o bnuial i unele informaii
convingtoare, chiar dac circumstaniale. S o fi ndrumat
greit Popadreus ca s cread c acea colecie era lipsit de
valoare, ncercnd s o deturneze pe ea n vreme ce el
continua s atepte transferul bunurilor n Grecia? Era
posibil, dar prea improbabil. Dac acel cadavru mascat
ajungea la Atena i era expus, Deborah ar fi aflat imediat de
unde provine i ar fi antrenat guvernul grec ntr-un proces
complex i scump avnd ca obiect dreptul de proprietate i
modalitatea prin care intrase n posesia acelei colecii.
Asta doar dac pn atunci tu nu vei muri, rosti vocea din
mintea ei, acea voce care murea de poft s rosteasc astfel de
lucruri. Vorbeti cu Popadreus despre interesul tu pentru
masca mortuar i brusc eti atacat de un asasin.
Coinciden?
Nu se putea. Deborah nu putea crede c directorul muzeului
era capabil de un asemenea calcul sngeros. tia c sta nu
era un argument prea solid, dar era singurul de care dispunea.
Se ls pe spate pe scaunul ei, nchise ochii i i fix
intenionat gndurile asupra lui Calvin, care promisese c o
va atepta la coborrea din avion. Zmbi n sinea ei, plcerea
anticiprii momentului devenind pentru scurt timp mai
puternic dect groaza ei obinuit fa de relaii i dect
toate avertismentele (unele dintre ele bazate pe exemple din
propriul ei trecut destul de tragic) cu care cealalt voce a ei o
bombarda cu atta plcere.
Mai presus de toate ns, tachinarea asasinului (pe punctul
s mori) rsuna n mintea ei ca dangtul unui clopot al

adevrului. Deborah habar n-avea ce se petrecea. De fapt, cu


ct afla mai multe, cu att totul i se prea mai neclar, ca i
cum ar fi ncercat s rezolve o arad, dar cu piese amestecate
dintr-un alt joc. Cu ct credea c poate vedea mai bine
imaginea n ansamblul ei, cu att sesiza mai bine o alt
imagine n spate, una complet diferit, pe care nu o luase
absolut deloc n seam.
Ca prin minune, reui s doarm trei ore. Se trezi cnd
echipajul tocmai cura resturile cinei i ncepea pregtirile de
aterizare n New York. Odat ce ajunser la sol, Deborah
cumpr un exemplar din New York Times i l citi cu nesa,
de la un capt la cellalt, n vreme ce atepta rembarcarea.
Cu patruzeci i cinci de minute nainte de aterizarea n
Atlanta, stewardesa, sau nsoitoarea de zbor, sau cum naiba
se mai chema acea persoan n vremurile noastre, apru lng
Deborah i se aplec spre ea, cu un zmbet conciliant care
masca o not de ngrijorare.
Miss Miller? ntreb ea, cu un zmbet larg acum, care i
arta toi dinii. Deborah Miller?
Da, rspunse Deborah. E vreo problem?
Nu, nu-i nicio problem, mini femeia cu senintate.
Vom ateriza n curnd n Atlanta i voiam doar s confirm c
stai pe locul corect.
Bine, rosti Deborah, de-acum deja prudent.
Cnd aterizm, continu femeia, unul dintre nsoitori va
veni s v ia.
De ce? Nu cred c pricep.
Trebuie s v dm jos prima din avion.
Prima?

naintea celorlali pasageri, rosti femeia, cu un zmbet


care nghease.
Ce?? fcu Deborah. De ce eu? Ce se petrece?

Capitolul 52
Deborah deveni din ce n ce mai nelinitit, dar pe msur
ce pretindea detalii de la echipajul de zbor era tratat cu tot
mai mult nepsare i i se spunea s se calmeze, cu zmbete
forate care ar fi vrut s spun c oamenii s-au plictisit s aib
de-a face cu o persoan care se comport ca o feti rsfat
de trei ani, sau ca o mofturoas care vrea s mnnce felul de
mncare pe care tocmai l-a refuzat cu o jumtate de or
nainte. Bine cel puin c nu sttea nimeni lng ea i c astfel
nu era obligat s mai suporte n ultima parte a zborului
priviri curioase sau ntrebri indiscrete.
De ce voiau ei ca ea s coboare prima i cine erau aceti ei?
S fi fost vorba de un tratament special, aranjat cumva
de Calvin, ca s-o scuteasc de mbrncelile i nghiontelile cu
care se ncheiau inevitabil toate zborurile? Ar fi fost un gest
frumos. Poate c era menit s o protejeze, poate de cineva din
avion. Privi repede n jur, ridicndu-se i uitndu-se la
chipurile inexpresive din spate. Nu vedea nicio fa
cunoscut. Primi ceva atenie doar din partea unui puti care
spuse cu voce tare n direcia maic-sii c femeia aia nalt
blocheaz ecranul video. Deborah se aez la loc i i puse
centura de siguran, ca s nu mai primeasc i alte observaii
politicoase de la nsoitorii de zbor.
Sau poate c nu doar Calvin o atepta la aeroport. Ideea o
nelinitea. Dar chiar dac cineva i-ar fi vrut rul, cum ar fi

reuit s determine echipajul s se conformeze dorinei


respective?
La fel cum detectivul Cerniga a luat un caz fr s fie
poliist, rosti vocea din mintea ei.
Avionul ncepu s coboare i i simi stomacul c se
revolt, ca o nav pe mare prins i ridicat de un curent
neateptat. ncepu s bat darabana cu degetele n braul
scaunului. n sistemul de amplificare se fcur auzite cererile
obinuite: asigurai mesele cu mncare, aezai-v la locul
dumneavoastr, punei-v centura
Haide. Dac e s ne prbuim, atunci asta e.
Deborah se uit pe geam. Avionul trecu printr-un nor i
apoi se vzu oraul, ntins i ateptnd. ncerc s se orienteze
ca s-i dea seama la ce suburbie se uita, ca un mod de a-i
ine mintea ocupat, dar habar n-avea. Nimic nu i se prea
cunoscut. Tot ce se vedea erau complexe industriale de
depozite i parcri imense, apoi case albe abia vizibile printre
copaci i osele late, cu trafic intens, pe marginile crora se
niruiau benzinrii. Putea fi orice.
Stewardesa care o avertizase c va fi escortat prima la
ieire edea pe un scaun rabatabil lng cabina piloilor,
prins cu centura. Pentru o fraciune de secund, privirile li se
ntlnir i femeia se uit repede n alt parte. Surprins fr
zmbetul profesional pe buze, prea obosit i un pic
nelinitit. Deborah se ntreb dac nelinitea avea de-a face
cu ea.
Avionul emise un geamt surd i un pocnet cnd trenul de
aterizare cobor. Era un sunet mecanic care amintea tuturor de

natura pur fizic i nesigur a acelui mare tub metalic care


zbura prin aer.
Haide. S sfrim odat.
Deborah putea vedea acum maini, un autobuz Marta, ba
chiar civa pietoni rari din Atlanta, apoi vrfuri de copaci,
linii electrice i apoi, brusc, aproape la dimensiuni normale, o
autostrad aglomerat i un ambuteiaj. Traversar oseaua cu
trei benzi pe sens, trecur peste un gard nalt de srm i apoi
se vzur pistele cu simboluri pictate pe ele i litere marcnd
zonele operaionale. Urmar o alt coborre de civa metri,
un moment de nemicare cnd aeronava pru s alunece fr
motoare, n imponderabilitate, apoi efectul moale de frnare a
roilor pe asfalt i acionarea frnelor, astfel nct Deborah
simi c este mpins n fa de inerie.
Nu ajunseser nc la terminal cnd alturi de Deborah
apru unul dintre stewarzii tineri, un tip tnr i atletic pe care
ea l bnui c este homosexual.
Unde sunt lucrurile dumneavoastr, Miss Miller?
Deborah se uit cu o expresie tmp la el, apoi ddu din cap
nspre cutia de bagaje de deasupra. Tnrul se ntinse i
scoase rucsacul i o saco de cumprturi.
Altceva?
Nu.
Imediat ce ne oprim, rosti el, ca i cum s-a fi pregtit s
plece ntr-o curs de vitez, pornim spre ieire.
Deborah ddu din cap i nu spuse nimic. Avea gura uscat.
Se uit n jur, dei habar n-avea ce cuta cu privirea. i aminti
cnd susinuse un recital de pian la vrsta de zece ani,
zgindu-se pe lng cortina slii centrului Brookline, cu

minile asudnd nesigure, ca s-i descopere tatl n public.


Acum avea oarecum acelai sentiment, ca de trac de scen.
Avionul ncetini, coti, se ntoarse, i ajust poziia i se
opri. nainte ca lumina de avertizare s se sting, stewardul de
lng ea o i ajuta s se ridice i o conducea ctre ua de
ieire. Femeia care ezuse acolo plec imediat, prnd
preocupat, cu ochii n stare de maxim agitaie.
Escorta lui Deborah acion mnerul de la mecanismul
broatei i deplas panoul uii de la locul lui. n faa lui
Deborah apru iari lumea obinuit. n tunelul mobil de
dincolo de u, brbai i femei de la echipele de ntreinere,
n uniforme etane la ploaie i veste roz fluorescente se
ddur la o parte, lsnd s apar un poliist n uniform.
Alturi de el se vedeau Keene i Cerniga.
Mulumesc, rosti Keene ctre steward. De aici o
prelum noi.
Poliistul n uniform i lu bagajele i stewardul dispru
napoi n avion fr s mai scoat o vorb.
Vrei s venii cu noi, v rugm, Miss Miller, rosti
Cerniga. Avem cteva ntrebri despre
Nu merg cu voi, ripost Deborah.
Ba, ntr-un fel sau altul vei merge, zise Keene,
apropiindu-se cu un pas.
Se auzi un zgomot de agitaie ceva mai departe n tunel i n
raza vizual apru, alergnd, un brbat cu prul vlvoi i cu
un aer ngrijorat, cu un paznic pe urmele lui. Era Calvin
Bowers.
Deborah, strig el.
Luai-l de aici! ip Keene.

ncearc s m prind! strig Deborah nspre Calvin,


care, acum pe jumtate ecranat de paznic, ncerca s zreasc
mai bine ce se petrecea.
Sunt avocatul ei! strig el napoi. Nu o putei aresta fr
s m luai i pe mine.
Dar nu facem o arestare, replic Cerniga, continund s
se uite la Deborah, dei o vom face dac tmpenia asta mai
persist.
Calvin se eliber i se npusti pe ultimii metri ca s li se
alture. Paznicul veni dup el ca un cine btut.
Putem chema i ali poliiti? l ntreb Deborah pe
Calvin.
Suntei n perfect siguran, zise Cerniga.
Cu dumneata? pufni Deborah. Chiar aa? Artai-mi
legitimaia.
Cerniga se nnegur la fa.
Nu avem timp pentru aa ceva, ncepu el.
Am cerut s mi artai legitimaia! rosti Deborah cu
apsare, cu vocea mai tare i mai ascuit dect i-ar fi dorit.
Cerniga arunc o privire piezi nspre Keene. Cellalt
detectiv ridic imperceptibil din umeri i se uit n alt parte.
Cerniga fcu o fa lung, bg mna n hain i scoase un
obiect de piele neagr de forma i dimensiunile unui portofel.
Deschise obiectul i l ridic.
Deborah csc gura de uimire. Portofelul coninea o
legitimaie cu poza lui Cerniga, altfel dect un permis de
conducere, i trei litere mari: FBI..

Capitolul 53
FBI? ngim Deborah. Se uit instinctiv la Keene, care
ridic din umeri i ncuviin. De ce nu mi-ai spus nainte?
Nu s-a considerat necesar, rspunse Cerniga.
Stai aa, interveni Calvin. De ce acest caz este
considerat ca un caz federal? A cui este jurisdicia aici?
A mea, rspunse Cerniga.
Keene se dduse cu un pas n spate i urmrea scena.
Deborah vedea c omul era amuzat.
Dar e o nebunie, protest Calvin, indignarea fcndu-l
s uite de limitele profesionale. Nu putei trece drept poliist
i apoi
Ba da, domnule, rosti Cerniga, mbondu-se. n acest
caz pot proceda chiar aa.
mi cer scuze, interveni stewardul, reaprnd lng cotul
lui Deborah cu o min spit. Avem un avion plin de oameni
care vor s coboare. V putei duce ca s finalizai discuia n
cldirea terminalului, v rog?
Cerniga se rsuci pe clcie i porni n fruntea procesiunii.
Trecur prin controlul vamal i cel al paapoartelor cu o
grab nebun, continund s se certe ntre ei, poliitii
artndu-i ntre timp peste tot legitimaiile ca s fie lsai s
treac. Ca o ironie, avnd n vedere c ea era cea mnat n
asemenea hal de la spate, Deborah prea cea mai calm din
grup. n definitiv, aa cum credea i ea, lucrurile ar fi putut sta

mult mai prost. Chiar dac era ocat de jocul duplicitar al lui
Cerniga, Deborah se simea acum mult mai n siguran dect
se simise n avion sau, ca s fie sincer cu ea nsi, de cnd
auzise prin sistemul de ventilaie cei doi poliiti discutnd
ntre ei.
Calvin nu prea ns un om prea uor de mpcat.
Eu nc vreau s aflu de ce federalii sunt implicai
ntr-un asemenea caz! rosti el.
V-am spus deja, zise Keene. Amuzamentul lui dispruse
i el devenise iari un tip ursuz i iritabil. Articolele furate au
fost transportate peste graniele statale i, n plus, exist
acuzaii de contraband internaional. Se pare c nseamn
prea mult pentru noi, plmaii locali.
Poliistul n uniform i prsi la ieire. Deborah i cei trei
brbai se urcar n vechiul Oldsmobile al lui Keene (parcat
ilegal chiar n faa ieirii pentru bagaje) i lsar n urm
sistemul circular de acces n aeroport, apoi intrar pe
autostrada 85, cu poliitii n fa i Deborah i Calvin n
spaiul fierbinte i extrem de ngust din spate. Timp de cteva
minute nimeni nu scoase nicio vorb.
Deborah i arunc o privire lui Calvin. Acesta se uita pe
geamul portierei, ncruntat, dar se ntoarse spre ea, prnd s-i
fi sesizat privirea, i zmbi.
Nu aa am vrut s te ntmpin la sosire, zise el.
Deborah ddu din cap, ca i cum ar fi tiut la ce se refer el
i i-ar fi mprtit sentimentele.
Unde vrei? ntreb Keene din fa.
Asta ce mai nseamn? se repezi Calvin.

ntreb doar unde ar vrea doamna s fie dus, replic


Keene.
i zmbi lui Cerniga, care, din cte putea vedea Deborah, nu
reaciona defel.
Am de ales? ntreb ea.
Vrei s mergei acas, ca s facei un du i chestii
dintr-astea, explic mai bine Keene, sau vrei s mergei la
muzeu?
Lui Deborah nu-i plcea deloc ideea s-l tie pe Keene
cotrobind prin casa ei ct vreme ea fcea du.
La muzeu, rosti ea.
Ceva mai trziu, cnd avea s ajung acas, avea de gnd s
se odihneasc, nu s curee porelanurile sparte de alii n timp
ce era anchetat.
i dac vrea i Calvin s vin cu tine? se ntreb ea.
Taci.
Se uit pe geam i i muc buza pn ce i dispru
zmbetul care i nflorise n colul buzelor.
S ne ntoarcem la motivul pentru care ai plecat din
ar, zise Cerniga.
De la ntlnirea din aeroport devenise ostil, chiar pus pe
har, iar Deborah nu-i putea da seama dac asta se datora
faptului c fusese obligat s-i decline statutul de agent n
loc de cel simplu de detectiv. Probabil c atitudinea lui i
avea originea dinainte de acel moment. Deborah avea
impresia clar c individul nu era deloc fericit cu mica ei
excursie peste mri i ri, dei ea se grbise s afirme c
nimeni nu-i interzisese s prseasc Statele Unite.

V-am spus deja, rosti ea.


Discutau deja de o or n micul ei birou de la muzeu i
Deborah ncepea s-i piard rbdarea.
Miss Miller, insist el. Nu cred c mi-ar fi greu s v
acuz de obstrucionarea justiiei pe baza aciunilor ntreprinse
de dumneavoastr pn acum. Dac vei continua s nu
cooperai, nu-mi lsai dect alternativa de a v acuza pentru
asta.
Nu glumea. Era furios, poate chiar un pic umilit de modul
n care ea i scpase printre degete i de progresul
nesemnificativ care prea s se fi nregistrat n acest caz de la
plecarea ei. Deborah trebuia s fie mai prietenoas. n
definitiv, orict ar fi minit el nainte, n calitatea lui de agent
federal putea fi un aliat n depistarea tuturor circumstanelor
morii lui Richard. Iar dac nu ncepea s-l trateze ca atare, se
putea trezi ea nsi n postura de suspect.
Bine, accept ea. Am plecat deoarece prietenul meu a
fost ucis, deoarece cineva m atepta n apartamentul meu i
deoarece nu am crezut c suntei un poliist adevrat. M-am
dus n Grecia pentru c puinul pe care l tiam despre
circumstanele morii lui Richard m ndemna s m duc
acolo i vroiam s vd dac pot nu tiu.
S facei pe detectiva, rosti Keene, fr s-i ridice
privirea din carneelul lui de nsemnri.
Deborah ridic din umeri.
Nu tiam n cine s am ncredere, replic ea. Mi s-a prut
oarecum logic s procedez aa.

Cam asta e logica despre care se nva ntr-o coal de


pregtire pentru muzee, ripost Keene. n lumea real ns,
chestia asta nu nseamn nimic.
Nu exist o coal de pregtire pentru muzee, zise
Deborah, dar dac v referii la universitate sau la vreun alt
aspect al lumii n care mi desfor activitatea, aa ceva este la
fel de real precum ceea ce facei dumneavoastr.
Chiar aa? rosti Keene, nlndu-i capul ca i cum ar fi
provocat-o s arunce mnua.
Da, chiar aa, rosti ea, susinndu-i privirea.
Haidei s mai trecem o dat peste ceea ce ai fcut n
Grecia, interveni Cerniga, vorbind tare i cu voce egal i
oprind astfel pentru a treia oar n decurs de o or smna de
scandal dintre Deborah i Keene.
Pn n acel moment, Deborah le povestise adevrul despre
cltoria ei n Grecia, cu excepia a dou episoade. Mai nti,
nu spusese nimic despre ideea c masca mortuar lips se
gsea de fapt pe un cadavru parial mumificat. Poliitii
continuau s cread c erau n cutarea unui artefact cu o
valoare strict monetar. Ideea c ea urmrise de fapt nsui
cadavrul lui Agamemnon prea acum prea absurd ca s fie
rostit cu voce tare. Dac putea pstra acest secret doar pentru
ea, atunci avea ansa de a salva demnitatea celor care fuseser
fcui s cread ntr-o asemenea posibilitate: Richard,
Departamentul pentru cultur i antichiti al guvernului grec,
Serghei Voloinov, poate chiar Marcus, dei fa de acesta
Deborah nu nutrea vreo dorin de a-l proteja.
ncerc s-i suscite lui Cerniga interesul fa de rusul mort,
dar el se dovedi complet indiferent, iar Keene ridic privirea

n tavan cnd o auzi c pomenete de referirea din scrisoare la


rmie ca la o dovad.
Nu este vorba nici mcar de o coinciden, pufni el. n
aceeai noapte, n inutul Fulton au fost ucii doi traficani de
droguri; credei c i ei s-au aventurat s-i cumpere o masc
mortuar greceasc? Ceva drgu de care s-i atrne armele
n Mercedesul lor, poate?
Rusul nu este implicat, zise Cerniga, punnd capt
sarcasmului colegului su n singurul mod acceptat de acesta.
Cazul acela este nchis.
Nu vd ncotro se ndreapt aceast conversaie, zise
Calvin Bowers. Prea obosit i un pic tuflit, ca i cum ar fi
dormit prost cu o noapte nainte. Ce-ar fi s o lum de la capt
de diminea, dac mai avei ntrebri la care clienta mea s
nu fi rspuns deja de cteva ori?
Se auzi o btaie n ua biroului. Cerniga o deschise i o ls
s intre pe Tonya, mbrcat ntr-o salopet gri i narmat cu
o mtur.
Voi nchide muzeul, anun ea. Avei nevoie de ceva
nainte de a pleca?
Nu se uit la Deborah.
Mulumim de ntrebare, rspunse Cerniga, cltinnd din
cap. Avem tot ce ne trebuie.
Tonya nclin respectuos din cap i ncepu s se retrag
de-a-ndratelea. Se opri, parc preocupat de o alt idee, i se
ntoarse spre Deborah.
Miss Miller, rosti ea, pe un ton oficial. A vrea s v
naintez preavizul meu de demisie n dou sptmni. Mi-a

plcut mult domnul Dixon, dar odat cu dispariia lui locul


meu nu mai pare a fi aici.
Deborah gndi cu repeziciune. Negresa avea o atitudine
trufa, sfidtoare, iar rnjetul lui Keene prea s confirme
impresia c ea o trata de sus pe noua domnioric-ef. n
ochii ei ns se citea un soi de avertisment, un mesaj care o
ndemna: F-le jocul
Cellalt lucru pe care Deborah nu l menionase poliitilor
despre cltoria ei era acela c se ntlnise cu Tonya n Grecia
i c i negresa avea un interes personal n antichitile lips,
orict de false preau acestea s fie.
Perfect, zise ea. Dar i rein plata pe aceste dou
sptmni dac la plecarea ta locul sta nu e curat ca n palm.
Am fost plecat doar cteva zile i pe aici arat ca i cum ai fi
pus mtura n cui n absena mea. Ai fost mcar aici?
Am folosit ocazia ca s-mi vizitez familia n Louisiana,
rspunse Tonya, cu un ton i mai sfidtor. Muzeul nu a fost
deschis, iar poliitii miunau i clcau totul n picioare. Fr
nicio suprare, adug ea, dnd din cap nspre Keene.
Nicio suprare, accept acesta, amuzndu-se de
schimbul de replici.
Inteligent jucat, i zise Deborah, suprimndu-i
imboldul de a zmbi. Deturnnd conversaia spre poliist,
abtea atenia general de la rspunsul lui Deborah la micul
basm ncropit de ea. Deborah socoti c fcuse bine s nu o
menioneze i pe Tonya n cadrul peregrinrilor ei prin
Grecia.
Miss Miller? zise Tonya, cu un ton aspru, ca i cum ea ar
fi fost curatorul muzeului i Deborah menajera. A putea s

v vorbesc nainte s plecai disear n legtur cu actele mele


pentru impozite?
Desigur, rspunse Deborah, cu pruden.
Dup ce menajera sau mai degrab reportera plec,
Deborah se ntreb de ce rmsese negresa totui acolo, de ce
ncerca s stea sub radarul anchetei FBI, mai ales c cele dou
femei conveniser n particular c acele comori pe care
amndou le cutau erau oricum nite falsuri. Ei bine, ultima
ntrebare a Tonyei declanase o mulime de posibiliti, aa c
Deborah avea s afle rspunsurile nainte de terminarea
nopii.
Am o ntrebare, zise Keene dup ce ua se nchise n
spatele Tonyei. Dac ai fura aceast masc, ce ai face cu ea?
Deborah se gndi. Probabil c, n mintea lui prea puin
complicat, Keene formula deja o acuzaie voalat, dar
ntrebarea rmnea valid.
Cred c a ncerca s o vnd pe piaa neagr. Asta dac
nu a opera n numele unui cumprtor anume, rspunse ea.
Sau m-a da la fund pn ce lucrurile se calmeaz un pic i
pn ce lumea, cu excepia colecionarilor obsedai, nceteaz
s o mai caute pretutindeni.
Keene ridic o sprncean, dar fr s fie ironic. Poate c
nu se ateptase la un rspuns complet, dar cu siguran credea
c rspunsul primit era util.
i dac ei ar lucra n mod specific pentru cineva
interesat? ntreb Cerniga. S zicem guvernul grec, iar
oamenii n cauz nu ar fi venit s fure masca, ci s o
cerceteze?

Deborah ncercase s fie ct mai vag n relatarea discuiei


ei cu Popadreus, dar Cerniga vzuse mai bine prin ceaa
povestirii ei.
Cred c ar face tot ce pot ca s obin o autentificare,
rspunse ea.
i cum ar face asta?
Deborah oft.
La modul ideal, ar duce masca la un expert pentru
examinare, rosti ea, dei presupun c persoanele n cauz
puteau fi ele nsele experi. Apoi ar duce masca la un
laborator pentru efectuarea unor teste mai relevante.
Dar cu siguran c, dac ar fi vndut sau cedat obiectul,
Richard ar fi cutat s dovedeasc nainte autenticitatea lui
cumprtorului, replic Cerniga.
Nu i dac nu ar fi fost uor de deplasat, rosti Deborah,
i, mai ales, dac ar fi inut obiectul secret. Dac ar fi crezut
c masca l transform ntr-o int pentru traficani lipsii de
scrupule, ar fi inut-o ascuns i ar fi vorbit despre ea doar att
ct s suscite interesul unui cumprtor serios. n orice caz,
nu ar fi putut transmite pur i simplu rezultatul testelor de
laborator cumprtorului, ateptndu-se ca acesta s-l cread
pe cuvnt n ceea ce privete autenticitatea. Cumprtorul
probabil ar fi dorit s supravegheze el nsui testele.
Nu pricep, rosti Keene. Dac este o chestie mare din aur,
atunci e valabil. Ce conteaz ct e de veche sau de unde
provine?
Pentru c nu e vorba de valoarea intrinsec a obiectului,
explic imediat Cerniga. Este o chestiune de valoare

cultural, de estetic a mtii, de asocieri istorice, de legtura


cu mituri i legende. Asta o face nepreuit.
Tot nu pricep, repet Keene, mndru de acest fapt, ca i
cum dac se comporta tratnd toat tevatura asta ca pe un
nonsens, el nsui ar fi devenit un om mai important.
n realitate nu exist o diferen ntre valoarea intrinsec
i valoarea cultural, interveni Deborah. Aurul este valoros
doar pentru c oamenii au decis c le place i este un metal
relativ rar. La fel i cu diamantele. Din punctul de vedere al
esenei, diamantele nu sunt mai valoroase dect orice alt
element sau compus rar, cu excepia faptului c oamenii au
decis c diamantele sunt plcute la purtat. i n cazul aurului
este acelai lucru. Dar n vreme ce aurul i diamantele
continu s fie extrase din pmnt n multe locuri, o masc
mortuar micenian este unic. Nu exist alta la fel
confecionat, i cum valoarea ei este imposibil de separat de
vrst, de omul creia i-a aparinut i aa mai departe,
procesul de autentificare este crucial.
i cum s-ar proceda pentru asta? ntreb Cerniga.
Spuneai ceva de teste de laborator. Care ar fi acestea? Datare
cu carbon?
Nu se poate data cu carbon aurul, rspunse ea. Datarea
cu carbon radioactiv presupune determinarea coninutului de
CI4 dintr-un material organic. Se ia n calcul timpul lui de
njumtire, stabilindu-se astfel vrsta obiectului respectiv.
n cazul aurului, rezultatele nu sunt concludente.
i atunci ce alte teste de laborator se pot folosi?
Niciunul care s fie de ncredere din punct de vedere
tiinific n lipsa probelor legate de provenien.

i atunci despre ce naiba discutm noi aici? se enerv


Cerniga.
Alte materiale din colecie pot fi datate cu carbon
radioactiv, rspunse Deborah. Dac exist alte obiecte care au
fost descoperite n acelai loc, datarea lor ar oferi o imagine
mai bun n privina autenticitii mtii.
Deborah nu pomeni nimic despre faptul c orice fragment
uman care ar fi rmas lipit de masc putea fi cu siguran
datat cu radiocarbon. Dac nsui Agamemnon se odihnise n
acea ncpere mic din spatele raftului cu cri, atunci o
examinare cu carbon radioactiv ar fi putut releva vrsta
esuturilor cu o precizie de circa o sut de ani. n trecut, o
mare parte a acestui esut ar fi fost distrus n cursul acestui
test motiv pentru care arheologii urau metoda. Aa cum
spusese cineva cndva: Cel care distruge un lucru ca s afle
despre ce e vorba prsete calea nelepciunii. Oricum,
Spectrometria de Mas Accelerat (SMA) schimbase toate
astea. Acum, laboratoarele cu finanare puternic
(echipamentele SMA costau milioane de dolari) dispuneau de
capacitatea de a obine aceleai rezultate din fragmente
minuscule de material testabil.
Astfel de laboratoare erau, bineneles, extrem de rare, iar
dac grecii ar fi vrut s efectueze un asemenea test, ar fi
dispus de un numr limitat de opiuni n Statele Unite. Din
fericire pentru ei i, aa cum gndea Deborah, chiar pentru
sine nsi, ea tia locul unde se gsea un asemenea laborator
la nici dou ore distan de mers cu maina.

Capitolul 54
Vrei s v duc acas cu maina? se oferi Cerniga.
Era o ntrebare delicat. Calvin sttea lng el i Deborah
sesiz modul n care el prefer iute s priveasc n alt parte.
Cerniga i-o luase nainte cu oferta, i cum maina ei continua
s stea parcat la Templu (asta dac mai rmsese ntreag
acolo), Deborah nu gsi niciun motiv ca s refuze.
Trebuie s m ocup de actele Tonyei nainte de a pleca,
rspunse ea. S-ar putea s mai dureze cteva minute.
Nu ndrzni s se uite la Calvin.
Pot atepta, zise Cerniga.
Deborah schi un zmbet i un mulumesc nainte de a
i ntoarce privirea asupra biroului i de a ncepe s
rsfoiasc printre hrtii.
Cred c o s plec atunci, rosti Calvin.
Deborah i ridic privirea. Pentru o secund privirile li se
ntlnir, pline de frustrare.
Bine, accept ea. Atunci cred c ne vedem mine.
Habar n-avea ce gndea el i ce sperase c s-ar putea
ntmpla n noaptea asta nu era sigur la ce se gndise sau ce
ndjduise ea nsi dar n mod clar Calvin era dezamgit
de curtoazia profesional a lui Cerniga. Iar Deborah
presupunea c asta nsemna ceva.
Bun, zise el.
Ezit o secund, ca i cum ar fi vrut s mai spun ceva, dar
se vzu c trage doar de timp, iar cnd Cerniga se ntoarse

spre el, btu n retragere. Sunetul uii care se nchise n urma


lui aproape o fcu pe Deborah s vrea s urle.
Voiai s v vedei cu femeia de serviciu?
Corect, rspunse Deborah, revenindu-i. M ntorc ct
pot de repede.
Cu aceast scuz plec din camer ct de iute putu, fr s o
ia ns la fug. Calvin ajunsese aproape la ua din hol. l
chem i el se opri i se rsuci pe clcie. Deborah i aminti
prima conversaie pe care o avuseser mpreun i ct de mult
o iritase el prin remarca legat de tomahawkul aflat la nici
ase metri de locul unde sttea acum, i anume c este o arm
a unei culturi barbare. Zmbi amintindu-i acea idee.
Ce s-a ntmplat? ntreb el.
Hei, fcu Deborah. mi pare ru c trebuie s
Fcu un gest vag n direcia biroului.
Bine, zise el. Nicio problem. Ne vedem mine.
Da, rosti ea, simindu-se brusc ca o colri. n regul.
El mai rmase pe loc o secund, cu partea de sus a trupului
legnndu-se uor, ca i cum ar fi fost prins ntre impulsuri
contradictorii, apoi zmbi n chip de scuze i se ndeprt.
Pe mine, zise el.
Da.
Abia atept.
Deborah l urmri cum pleac, nesigur ce ar mai fi vrut n
acea clip.
Tonya se gsea n buctrie. Spla o crp n chiuvet.
Cnd o zri pe Deborah, se repezi, verific peste umrul ei
dac le vedea cineva i nchise ua.

Hei, rosti ea, mbrind-o scurt pe Deborah. Ce faci?


Eti bine?
Mda. Cam obosit.
Pun pariu. Pe chipul Tonyei se citea o expresie de
ngrijorare prieteneasc i Deborah se trezi minunndu-se
cum relaia lor ntotdeauna att de ncordat se
transformase n urma ntlnirii din Micene. Ascult, continu
ea, cu voce sczut. mi cer scuze pentru chestia aia dinainte.
Spune-mi c nu le-ai dezvluit c m-ai vzut acolo.
Nu am fcut-o.
Slav Domnului!
Tonya pru s rsufle uurat cu ntreg trupul.
De ce? ntreb Deborah. tii c Cerniga e de la FBI, nu?
Mda, rspunse Tonya. Mi-a spus imediat ce m-am
ntors, ca i cum asta m-ar fi fcut s-mi dezvlui imediat
secretele sau ceva de genul sta. Nu l-am crezut, dar am sunat
ca s-l verific. Sunt destul de sigur c este agent. De ce s fi
fost implicai federalii n chestia asta? Nu are sens.
Cadavrul i pentru tiina ta am menionat doar masca,
nu i cadavrul n sine a fost transportat ntre state, dup ce
probabil a fost adus prin contraband din apele internaionale.
Asta este un delict federal, nu?
Desigur, replic Tonya, dar cnd au aflat ei despre asta?
Deborah nelese unde bate Tonya i ideea o nfrico, ca
un ecou al panicii ei atunci cnd i auzise pe Cerniga i pe
Keene certndu-se prin sistemul de ventilaie.
Au venit s investigheze o crim, corect? continu
Tonya. Au venit mpreun. n acel moment nimeni nu tia
nimic despre bunuri furate sau aduse prin contraband, sau

cel puin ei n-au suflat o vorb despre asta. Ca atare, de ce a


fost implicat i FBI-ul? Mi-am sunat amicul care lucreaz la
departamentul din districtul Clayton i l-am ntrebat care sunt
de obicei motivele pentru care federalii se implic n cazuri de
crim. tii ce mi-a rspuns?
Ce?
Crimele din rzbunare.
Crimele din rzbunare?
Nu a ezitat nicio secund. A fost primul lucru pe care l-a
scos pe gur. Crimele din rzbunare.
Deborah simi iari acel sentiment de pierdere total, de
cutare a indiciilor eronate, de aezare la un loc a pieselor
unui puzzle care nu alctuiete nimic
Dar cum este posibil ca uciderea lui Richard s fi fost o
crim din rzbunare? se mir Deborah, ridicnd din umeri.
Era alb, brbat i, din cte tiu, heterosexual. Soia lui murise
cu mult timp n urm, dar Nu. Nu era clar pe invers.
Dar dac acea crim din rzbunare pe care o ancheteaz
ei nu are deloc legtur cu Richard? suger Tonya. Dac
povestea s-a petrecut cu ani n urm?
Of, Doamne, i zise Deborah, uite c se ajunge i la
asta.
Tatl tu? ntreb ea. Crezi c investigheaz moartea
tatlui tu?
Presupun doar, rspunse Tonya, dnd un pic napoi. Am
pus o mulime de ntrebri. Am contactat autoritile militare
i chiar le-am informat de intenia mea de a-l exhuma. M
ntreb dac cineva nu a decis s urmeze aceast pist.

Atunci de ce s se aleag meninerea secret a anchetei?


Mai ales fa de tine?
M-ai prins, replic Tonya. Acum ns mi-a ine mai
degrab atuurile mai aproape de mine. nelegi ce spun?
Deborah ddu ncet din cap, gnditoare, dar nu gsi nimic
altceva de spus. Crime din rzbunare? Nu accepta ideea, dar
tia c a-i exprima gndurile cu voce tare fa de Tonya ar fi
nsemnat s pun noul lor tip de relaie ntr-un real pericol.
Pentru reportera devenit menajer, povestea morii tatlui ei
era prea vital, prea legat de alte chestiuni emoionale ca s-o
trateze cu superficialitate. n plus, Deborah o cunotea pe
Tonya suficient de bine ca s bnuiasc modul n care ea ar fi
reacionat. Ar fi fost lovit n moalele capului, rnit
ngrozitor, ar fi intrat n defensiv i probabil c ar fi devenit
att de furioas, nct ar fi rupt orice puni de legtur.
i sun cunoscut?
Deborah rmase tcut, cu o expresie de gravitate ntiprit
pe chip.
C veni vorba de pstrarea atuurilor, zise Tonya,
devenind brusc amuzat. Am observat c ai nceput s te dai
cu parfum i s te machiezi, nu? M-am ntrebat eu cnd o s-i
dai seama c coala pe care ai absolvit-o nu este njosit dac
din cnd n cnd te compori ca orice femeie.
Deborah respinse remarca, roind. ncepuse ziua cu un pic
de ruj i cteva picturi de Chanel Nr. 19, produse pe care le
pstrase nefolosite cam de tot atta vreme de cnd fusese
ngropat aurul lui Schliemann n Micene.
Pe vremuri, rosti Deborah, adoptnd n glum un ton de
superioritate, menajerele i cunoteau locul.

i ce vremuri bune erau, ripost Tonya. i punct


replica cu un hohot de rs, dup care prsi ncperea, cu
crpa i gleata n mn.
Deborah zmbi, apoi se trezi c revine la conversaia lor
anterioar i la faptul c asta putea nsemna necazuri pe viitor.
Crime din rzbunare?
Apropo, reveni Tonya, iindu-i capul prin u. Oraul
la de care ziceai c este n apropiere de frontiera elveian.
Cum spuneai c se numete?
Magdeburg.
Da, aa credeam i eu. Ei bine, nu e. Cel puin eu n-am
descoperit nimic cu numele sta. Exist un Magdeburg n
apropiere de Berlin, dar nu prea ar avea sens s ncerci s duci
o marf ntr-un ora aflat la civa kilometri deprtare, atunci
cnd Aliaii i sufl n ceaf, nu?
Cred c nu, accept Deborah, ncruntndu-se. Poate c
sunt mai multe orae cu acest nume.
Poate, replic Tonya, plecnd de ast dat.
Deborah se conect la computerul din birou, intr pe
Internet i cut pe Google cuvntul Magdeburg.
Rezultatele de pe prima pagin erau toate n german. Unul
prea c descrie un teatru, altul era un site turistic, dar
niciunul nu coninea hri care s localizeze oraul n
interiorul Germaniei. Nu o ajut nici indicaia motorului de
cutare, aa nct era, poate, mai bine s ncerce
Magdenburg. Urmtoarea pagin scoase ns la iveal un
site ca al unei Camere de Comer care era, fapt impresionant,
scris n englez. Un link cu legturi utile o duse la o hart.

Tonya avea dreptate. Magdeburg se gsea ntr-adevr chiar


n mijlocul rii, la aproximativ dou sute de kilometri
sud-vest de Berlin, n ceea ce se chema provincia
Sachsen-Anhalt. Cu siguran trimiterea cadavrului n acea
direcie ar fi nsemnat trimiterea lui n minile Aliailor. Iar
dac intenia germanilor fusese aceea de a feri comoara de
ruii care se apropiau dinspre est, asta nu explica faptul c ea
apruse la patru sute de kilometri deprtare mai spre sud.
Deborah se ntoarse la cutarea ei i ncerc nc o pagin.
Un articol singular n englez se detaa de restul. Aps pe
articol i nedumerirea i se adnci. Articolul spunea:
Snge i flori: Groap comun descoperit n Magdeburg
n vreme ce spau fundaia unei cldiri n oraul german
Magdeburg n 1994, muncitorii au descoperit uluii o groap
comun coninnd treizeci i dou de schelete de brbai
tineri. Cu toii muriser n mod violent cndva ntre 1945 i
1960. Se pare c o nou metod de investigaie patologic
stabilise clar data morii lor.
Cercettorii au crezut iniial c acea groap comun din
Magdeburg a fost creat de Gestapo, dar poliia secret
nazist, chiar dac s-a fcut responsabil de multe orori, nu ar
fi spat n mod normal o groap comun n centrul oraului.
Chiar dac este posibil s fi procedat aa n ultimele
sptmni ale rzboiului, se pare acum c asasinatele au avut
loc n iunie 1953 i au fost efectuate de poliia secret
sovietic.

Legitii au folosit adesea polenul descoperit pe victime


pentru a determina locul n care a avut loc o crim. Reinhard
Szibor, biolog i specialist n medicin legal la Universitatea
Otto von Guericke din Magdeburg, i-a dat seama c polenul
poate fi folosit i la determinarea momentului morii,
devenind astfel un element crucial n elucidarea istoriei gropii
comune din Magdeburg.
Aa cum victimele alergiilor cunosc din proprie experien,
polenul este produs de diverse plante n perioade diferite ale
anului, depinznd de momentul cnd plantele nfloresc.
Astfel nct oricine moare ntr-un anumit moment al anului
va avea polenul corespunztor acelei perioade n nas,
explic Szibor.
Szibor a analizat cavitile nazale ale celor treizeci i dou
de cranii din groapa descoperit la Magdeburg. apte
conineau cantiti mari de polen de ptlagin i cantiti mai
mici de polen de tei i secar, plante care produc polen n
lunile iunie i iulie.
Faptul c victimele au murit n vara lui 1953 sugereaz c
execuia a avut loc dup nfrngerea nazitilor, iar prin
aceasta vina pentru crime cade asupra serviciilor secrete
sovietice.
Asta era tot. Deborah deveni i mai nedumerit. De ce s fi
czut automat vina pe sovietici i care erau implicaiile acelui

articol pentru Voloinov, presupusul vagabond care murise


att de aproape de muzeu? S fi fost masacrul n sine relevant
pentru cutarea asasinilor lui Richard i a falselor antichiti
care preau s-i fi condus pe asasini la el? Nu exista niciun
motiv ca s cread aa ceva, dar toate aceste oase vechi parc
erau cumva legate ntre ele, ca i cum fiecare cadavru peste
care ea dduse orbete fcea parte dintr-o creatur mai mare i
ciudat, a crei adevrat natur devenea limpede doar n
clipa n care ea s-ar fi deprtat de scheletul complet
reconstituit.
Ideea avea cam tot atta logic precum cele spuse de Tonya
despre crimele din rzbunare. Dup ce se ntoarse la Cerniga
i pe drumul spre cas, Deborah ncerc s se descotoroseasc
de idee. i spuse c nu se baza, de fapt, pe nimic adevrat. O
observaie fcut de prietenul poliist al Tonyei despre
motivul implicrii federalilor n cazurile de crim nu
constituia o dovad. Numai c Deborah i aduse aminte de
slbnogul care ncercase de dou ori s o omoare n Grecia:
privirea trufa i rea, aspectul de extremist, tatuajele
Crime din rzbunare?
Cerniga o conduse acas pstrnd o tcere rigid,
profesional. Atept n spatele ei ct Deborah deschise ua,
apoi rmase n cadrul uii pn ce ea i spuse mulumit c
apartamentul era pustiu i c totul era la locul lui. Deborah nu
i ddu seama c lucrurile nu stteau aa dect dup plecarea
agentului.
La o prim privire totul prea n regul, dar dup ce petrecu
n cas vreo or i ceva ncepu s observe mici detalii

nelalocul lor: haine atrnate pe care ea le aruncase la coul de


rufe, un sertar de birou ncuiat, cri cu locul schimbat n
rafturi. Marcus spusese c nu deranjase nimic n apartamentul
ei i ea l crezuse. Dac el spusese adevrul, atunci altcineva
fusese acolo ct timp ea fusese plecat, n aparen cutnd
ceva. Cine intrase acolo scotocise locul pe ndelete, ca i cum
ar fi tiut c ea n-avea s se ntoarc prea curnd i se
pricepuse de minune s ascund urmele intruziunii. Dac
Deborah n-ar fi avut o fire att de pervers privind controlul,
probabil c n-ar fi depistat nimic ieit din comun. Habar
n-avea ns ce anume cutase sau cutaser intrusul sau
intruii.
l sun pe Cerniga i i spuse ce descoperise, dar l anun
c n-avea chef s primeasc pe nimeni care s-i cerceteze
locuina. Verific iari ntreg apartamentul i apoi se folosi
de ciocnelul pentru niele din buctrie ca s fixeze la locul
lor drugii de protecie cu care era nzestrat ua de la intrare.
Probabil c o s-mi ia zece minute ca s ies de aici de
diminea, mormi ea, lsnd ciocnelul pe mas, unde nu
avea cum s nu-l vad.
n tcerea din apartament, nconjurat de cldura umed a
nopii din Atlanta, Deborah ncepu s se ntrebe dac avea cea
mai vag idee asupra motivelor morii lui Richard Dixon. n
Grecia totul pruse clar, dei acea experien o percepea deja
extrem de ndeprtat n spaiu i timp, fapt care o transforma
ntr-o experien la fel de exotic precum ruinele vzute.
Acolo problemele i nedumeririle ei pruser adecvate i prin
ntoarcerea acas Deborah se ateptase s gseasc o oarecare
limpezime, poate datorit revenirii ntr-un mediu familiar.

Acum, c ajunsese napoi, afectat fiind de ciudenia


prezenei poliiei la muzeu i de teoriile bizare ale Tonyei, cu
golul lsat de moartea lui Richard n ceea ce nsemnase
odinioar pentru ea acas, avea ns un sentiment extrem de
neplcut c se rtcise complet i plutea n deriv pe marea
vieii.
Un imbold interior o fcu s apuce telefonul i s formeze
un numr.
Alo?
Bun, Calvin, rosti ea. Sunt Deborah. mi cer scuze c te
sun aa de trziu.
Credeam c unul din aspectele bune ale ntoarcerii tale
n ar este acela c pot s dorm i eu ca lumea noaptea, zise
el.
Deborah zmbi, disconfortul prsind-o imediat ce percepu
plcerea din vocea lui.
Nu-mi spune c ai nevoie de somnul de frumusee,
replic ea.
Tocmai tu dintre toi oamenii, implica tonul ei. i muc
buza cnd el chicoti.
De vreme ce eti treaz la orice or, indiferent pe ce
continent te-ai afla, rosti el, toat chestia asta cu somnul de
frumusee este n mod clar un mit.
Deborah roi, dup care schimb subiectul nainte de a o da
n bar cu totul ripostnd sarcastic despre uurina cu care era
el capabil s flirteze.
i s-a prut bizar c federalii s-au implicat n anchetarea
morii lui Richard nainte ca s spun cineva ceva despre

contraband sau genul de delicte care ar putea implica state


sau naiuni?
Nu chiar, rosti el, concentrndu-se repede. Dar acum, c
o menionezi tu La ce te gndeti?
Te poi gndi la vreun motiv care s ne fac s credem
c moartea lui Richard ar putea fi cumva legat de o crim din
rzbunare?
Calvin tcu o secund, ca i cum ntrebarea l nucise.
O crim din rzbunare? repet el. mpotriva lui Richard?
Cum?
Nu tiu, rspunse ea. Doar m ntrebam.
Ce gnduri ciudate i vin n cap n toiul nopii, zise el.
Aproape c vedea iari zmbetul lui. Cel puin nu rostise
cporul la drgu al tu.
tiu, rosti ea, ncepnd s regrete c l sunase. mi cer
scuze. N-ar fi trebuit s te deranjez.
Nu-i niciun deranj, o liniti el. M bucur s vorbesc cu
tine. nainte adic atunci cu poliitii Aa e mai bine.
Da, rosti ea.
Eti bine? Vrei s vin la tine?
Deborah ezit puin prea mult nainte de a spune c era n
regul, c ea era n regul i nu era nevoie de aa ceva. C era
sigilat cu
Deci eti sigur, o ntrerupse el.
Te simi n stare de un drum mine? ntreb ea. Trebuie
s m asigur c Cerniga nu are nevoie de mine, dar m
gndeam s fac o excursie.
Da? se mir el. Desigur. Unde?
Athens, rosti ea.

Vrei s te ntorci n Grecia?4 rosti el, mai mult dect


ocat. Prea de-a dreptul ngrijorat, ba chiar panicat.
Athens, Georgia, i explic ea, rznd. Locul de batin
al echipei Georgia Bulldogs i, printre altele, al Centrului
pentru Studii Izotopice Aplicate (CSIA).
Ce Dumnezeu mai este i asta? ntreb el, prnd deja
oarecum uurat.
Este adpostul unei maini foarte mari i foarte scumpe,
care este posibil s fi fost primul loc unde a poposit cadavrul
lui Agamemnon dup ce a fost luat din dormitorul lui
Richard.
Cadavrul cui?
Atunci Deborah i povesti.

n englez, numele capitalei Greciei este Athens (n. tr.).

Capitolul 55
Deborah vorbi cu agentul Cerniga la telefon la prima or a
dimineii. Acesta o inform c nu avea nevoie s discute cu ea
n acea zi. i ddu permisiunea s-i vad de treab prin
zon, dar i ceru s-i ia telefonul mobil cu ea i s nu
prseasc statul. Deborah accept condiiile i reui s evite
alte probleme cu rspunsuri evazive n loc de minciuni
directe.
De ce nu-i povesteti despre laborator, se mustr ea, i
de faptul c ar merita cercetat ca loc pe care grecii dac
ntr-adevr grecii au luat acel cadavru cu masc l-ar fi putut
vizita?
Deoarece probabil era vorba de o fundtur. Deoarece
bunurile furate nu meritau cutate. Deoarece Deborah bnuia
c agentul Cerniga continua s in adevrata lui anchet n
secret fa de ea. Toate astea erau juste, dar nu constituiau
motivul real. Motivul real era acela c reputaia lui Richard ar
fi avut de suferit dac ar fi ieit la iveal c se ostenise atta cu
o colecie care nu merita nicio ceap degerat, chiar dac acea
ceap fusese adpostit ntr-o camer secret i ajunsese n
muzeul lui, ba chiar cel mai stnjenitor lucru ar fi putut
ajunge n Muzeul Naional de Arheologie al Greciei, alturi
de artefacte cu adevrat valoroase.
Nu cumva e din cauz c i place s faci pe detectiva?
Nu, respinse ea categoric ideea. E imposibil.

l sun pe Calvin i el o rug s l ia de la birou. Avea nite


documente de rezolvat nainte de a pleca de la firm ntreaga
zi. Reui s fac mica lor excursie s par ca i cum ar fi
trebuit stropit cu ampanie i nsoit neaprat de un co cu
cpuni, astfel c Deborah se trezi mbrcndu-se pentru
ntlnire cu o atenie la detalii care nu-i sttea deloc n fire. i
puse cercei i se ddu cu parfum, cu un sentiment de bucurie
adolescentin pe ct de nefiresc, pe att de lipsit de ironie.
ncerc o nuan mai tare de ruj, dar era un pas prea mare, aa
c i-l terse de pe buze, stnjenit de impulsul de a se da cu el
i de sentimentele care o fceau s se descotoroseasc de el
dup aceea.
Doamne, gndi ea, ursc curtenia. Sau ce Dumnezeu a
pus secolul XXI n locul ei. Tot jocul sta prudent nainte i
napoi, zmbetele siropoase, conversaiile prin asocieri de
cuvinte, micile decepii, nonalana studiat i aa-zisa
sportivitate. Da, asta e. Curtenia e ca i cum ai juca tenis ca s
pierzi s obii un scor respectabil, ca s nu par c ai cedat
partida, dar n final tot s pierzi. E ca i cum ai juca tenis pe
tocuri i cu un vl pe fa.
Sau, interveni o alt voce dintr-un col ntunecat al minii
ei, poate c ea era speriat de tot ce nsoea curtenia:
dragostea i relaia (groaznic cuvnt!) i cea mai absurd
dintre toate vacile sacre, sexul?
Cui i pas? i ripost singur, ndeprtndu-se de
gndul acela ca i cum ar fi putut-o electrocuta. Hai s
spunem c ursc curtenia i s-o lsm balt, bine?
Bine. Se mbrc intenionat ntr-o rochie de var suficient
de decent ca s-i legitimeze vizita la laborator, dar indicnd

n acelai timp o anumit lejeritate, ca i cum ar fi nfcat-o


de pe umera fr s se uite cu adevrat la ea.
Probabil c exact aa ar fi trebuit s procedez
Porni spre main cu determinare, fr s se mai uite n
oglind.
Biroul lui Calvin se gsea ntr-o cldire-turn din beton i
sticl, de un albastru translucid, precum licrul unei lame
fierbini de oel. Cldirea privea dincolo de parcul secular al
oraului ctre centrul Coca-Cola i cldirea Omni de pe o
proprietate imobiliar extrem de scump, ntr-un ora unde
preurile terenurilor ncepeau tot mai mult s rivalizeze cu
cele din Boston i New York. De obicei neimpresionat de
astfel de lucruri i resimindu-le opulena ca pe o provocare la
adresa acelor lucruri pe care le preuia i le fcea ea, Deborah
se trezi nelinitit de fiorul de plcere resimit cnd l vzu pe
Calvin ieind pe uile fumurii ale cldirii, cu zmbetul pe
buze, unul dintre acelea care fceau parte din nsi esena
graioas a fiinei lui.
Ce mai loc, rosti ea, n vreme ce pleca de acolo cu
maina.
Calvin ridic din umeri.
nuntru e ntuneric i nu sunt destule lifturi. Dar eu
locuiesc chiar n apropiere.
Deborah zmbi i trecu cu vitez pe lng semafor, apoi
vir spre nord, spre autostrad, ntrebndu-se dac ceea ce
rostise el nu constituise un preludiu la o invitaie.

Merser cu maina vreo trei sferturi de or n sus pe I 85,


apoi apucar pe oseaua GA 316 nspre Athens, sporovind
despre cri i filme i feluri de mncare, fr a face vreo clip
referiri la Richard sau la misiunea lor din acea zi. Oraul i
surprinse, aprnd ntreg i plin de via dup kilometri
ntregi de pdure de conifere, precum zeia dup care fusese
botezat, nscut matur i narmat din capul lui Zeus.
Deborah fusese la universitatea din ora pentru un simpozion,
cu ase luni nainte, i mai avea nc o hart a campusului, pe
care o consult o singur dat nainte de a gsi drumul ctre
Riverbend Road i CSIA.
Fiind var, cldirii i lipsea agitaia studenilor care o
populau n cursul anului colar, dar Centrul pentru Studii
Izotopice Aplicate avea i o dimensiune comercial pe lng
activitile didactice universitate, aa c testrile se fceau
acolo non-stop. Vorbir cu un recepionist i Deborah
confirm c ea sunase nainte ca s fixeze ntlnirea i c
aveau mostra cu ei, dei aceasta avea nevoie de preparare. Tot
ea confirm c erau gata s plteasc n plus ca laboratorul s
pregteasc mostra i c nu erau interesai de numrtoarea
prin scintilaie lichid, ci doar de datarea cu carbon
radioactiv. n cursul acestei discuii, Calvin rmase pe locul
lui, prnd serios i un pic scos din mediul su firesc.
Deborah i arunc un zmbet n vreme ce recepionistul le
spunea cum s ajung la laborator. Calvin i ntoarse
zmbetul, un pic nervos.
Nu pricep, rosti el. Ai o mostr?
Nimic relevant, l liniti ea. Tu doar f-mi jocul.

Tehnicianul care veni ntr-un trziu n ntmpinarea lor era


un tnr slbnog cu o barb ngrijit. Probabil c era un
oriental, posibil chiar un nord-african, dar vorbea fr nicio
urm de accent strin.
Sunt doctorul Kerem, zise el. V rog s mergem pe aici.
Avei mostra cu dumneavoastr?
Deborah scoase un tub pentru testare coninnd ceea ce
prea a fi un fragment de lemn ceva mai mare dect o achie.
Ajunge? se mir Calvin.
Deborah i arunc o privire.
E ultrasuficient, rosti tehnicianul. i are nevoie de
preparare?
V rog, rosti Deborah. Suntem aproape convini c este
un fragment dintr-o galer spaniol de secolul al XVI-lea, dar
trebuie s fim siguri.
Foarte bine, zise omul, introducndu-i ntr-o ncpere
mare dreptunghiular luminat de neoane bzind din pricina
electricitii acumulate.
Aici vor fi efectuate testele? ntreb Deborah.
Echipamentele din ncpere constau dintr-o serie de
console, cilindri metalici, instrumente nucitor de complexe
i kilometri de cabluri colorate, multe dintre ele ncapsulate n
cuti de srm i ncadrate n panouri metalice vopsite n
albastru. Brusc, Kerem zmbi cu mndrie, ca i cum ar fi fost
felicitat pentru performanele sportive ale fiului su.
Este un spectrometru cu accelerare de mas National
Electrostatics 1.5SDH-1 Pelletron, rosti el. Credeai c este
mai mare, nu?

Corect, zise Deborah, judecnd c sta trebuia s fie


rspunsul potrivit.
500 de kilovoli, continu Kerem, continund s
strluceasc de mndrie. Poate msura concentraii izotopice
la nivel de pri din cvadrilioane. Frumuseea asta mic va
scoate vechii mamui de pe pia. M refer aici la detectare cu
0,5% marj de eroare i limite de detecie din zona a patru ori
zece la puterea minus optsprezece molecule de C14.
Deborah i Calvin reuir s par destul de impresionai.
Corect, zise Kerem, ca i cum cineva ar fi sugerat
altceva.
Art diversele componente i le inton numele i funcia,
avnd impresia c Deborah tie la ce se refer.
Surs ionic de mostr unu treizeci i patru, zise el,
indicnd coninutul uneia dintre zonele ncadrate de cuti.
Asta, continu el, artnd spre fiecare seciune a aparatului,
este magnetul de injecie, apoi acceleratorul Pelletron n sine,
magnetul de analizare, cupele cu ax excentric Faraday,
analizorul electrostatic i detectorul de C14. Dac obiectul e
mai tnr de aizeci de mii de ani, l depistm fr probleme.
Bun, rosti iari Deborah. Excelent.
Kerem ntinse mna dup tubul de testare coninnd
fragmentul de lemn.
Putei lsa asta la mine, rosti el. Completai
documentele la recepie i ne revedem dup testare. V va
costa patru sute de dolari.
Cam ct va dura pn vom primi rezultatele?
ntre dou i trei luni, rspunse el. Este o urgen?
Faa lui Deborah exprima dezamgirea.

Cam aa ceva, rosti ea.


Putem efectua o testare n dou sptmni pentru ase
sute de dolari, rosti tehnicianul. Poate chiar mai repede.
Dou sptmni?
Deborah gndi cu repeziciune.
Cnd vor fi gata celelalte rezultate? ntreb ea.
Celelalte rezultate?
Da, ntri ea, fr s se uite la Calvin. Muzeul nostru a
trimis alte cteva mostre acum o sptmn i ceva. Rmie
umane i nite fragmente ceramice. Au fost aduse de doi
greci. Poate reuim s avem ambele seturi de rezultate n
acelai timp.
Deborah i inu respiraia. Tehnicianul se ncrunt i rsfoi
paginile registrului din faa lui.
Nu vd nicio alt mostr care s in de muzeul
dumneavoastr, zise el.
Ar putea fi trecute sub numele de Dixon, ncerc ea.
Richard Dixon. Este curatorul principal al muzeului i
gestioneaz cheltuielile mai mari.
O alt pauz. Deborah i muc buza.
Dixon, rosti tehnicianul. Da, uite-l aici. A fost pltit o
tax suplimentar ca s urgentm procesul i rezultatele ar
trebui s fie gata mine dup-amiaz. Informaiile de contact
sunt ns diferite. Va trebui s expediem rezultatele prin
pot.
Nicio problem, zise Deborah, cu inima btndu-i
nebunete. Poate c reuim s trecem pe aici mine nainte de
a le trimite. Domnul Dixon ateapt cu nerbdare s afle

noutile imediat ce vei ti ceva. Avem o decizie destul de


presant de luat n legtur cu o expoziie.
E-n regul, rosti Kerem. Rmnei n ora?
Ne vom caza la un hotel, rspunse Deborah, fr s se
uite la Calvin.

Capitolul 56
nchiriar dou camere, dei Deborah i zise c ansele de
a folosi una singur din ele erau mai mari dect medii. Gndul
o fcea nervoas i stngace. Nu era sigur la ce anume se
gndea i ndoielile ei ntotdeauna teribil de zgomotoase n
astfel de situaii aveau darul de a-i intensifica nervozitatea.
Astfel de situaii.
Era o glum. Ca i cum aa ceva s-ar fi ntmplat
sptmnal. De fapt, se ntmplase cu prea mult timp n
urm ca s mai conteze. Deborah ndeprt gndul din minte
i l urmri pe Calvin cum mnnc.
Ea ar fi fost fericit cu un sandvi i o bere, pe care Athens
ora universitar le putea furniza cu stivele. Poate chiar
reueau s prind vreun spectacol local, vreun concert la
mod al celor gen REM sau B52. Calvin ns venise cu alte
idei, fr ca Deborah s i dea seama exact la ce se refereau
ele, cu excepia faptului c aveau darul de a ridica ntructva
temperatura din acea sear.
El gsise i rezervase o mas la cel mai scump i exclusivist
bistrou din ora, unde erau siguri c nu se vor ntlni cu tineri
care participau la cursurile vreunei coli de var, i unde
comandar miel i un vin bun de Bordeaux, el cu un aer de
brbat care tie cum s fac astfel de lucruri. Deborah rezist
impulsului de a comanda o bere ca s-i afirme independena,
n parte pentru c nu tia exact la ce anume se referea aceast
independen, n parte pentru c gsea toat povestea greu de

ncadrat ntr-un tipar. Restaurantul era aproape nefiresc de


discret, semnnd mai degrab cu o sinagog, iar acolo
fiecare gest avea o semnificaie, astfel nct, incapabil s se
gndeasc la aa ceva, decise, de data asta, s l lase pe el s
fac pe maestrul de ceremonii.
Calvin i povesti despre slujba lui, subliniind mai degrab
partea ei tears dect detaliile picante, fapt care o fcu s se
simt uurat, apoi i spuse despre pasiunea lui pentru
pescuitul la lanset, scutind-o i aici de amnunte.
Totul se refer la strategie, rosti el. La selectarea
momelii potrivite pentru fiecare pete i la condiii, ba, chiar
mai bine, la crearea de reguli proprii i noi, prin care s o iei
naintea petelui.
Deborah zmbi.
tiu c pare ca i cum ar fi o treab uoar pentru cineva
care e pltit aa cum sunt eu pltit, continu el, dar te rog s
m crezi c pclirea unui pstrv maroniu ntr-un curent
nvalnic de munte este mai plin de satisfacie dect orice
afacere sau contract pe care l nchei, indiferent de banii
ctigai.
Lui Deborah i plcu asta.
Aadar i plac mecheriile, zise ea.
mi place jocul, replic el, dnd din cap i zmbind,
astfel c subiectul exact al conversaiei deveni incert. mi
place o urmrire la care trebuie s te gndeti i s o planifici.
O urmrire a petilor, zise ea.
Mai exist i alta? rosti el, zmbind.
Deborah izbucni n rs i l studie cteva secunde.
mi aminteti puin de Richard, zise ea.

Sprncenele lui se ncruntar puin, ca i cum el nu i-ar fi


dat seama dac e vorba de un compliment sau nu.
Cum adic?
Cred c e doar o senzaie, explic ea, roind uor i
dorindu-i s nu fi rostit acele vorbe.
Continu.
Pi amndoi suntei pui pe joac. Vreau s spun c e
vorba aici de o inteligen care poate fi uor deconcertant.
Pentru tine? rse el. Este categoric imposibil.
Nu m refer la intimidare, replic ea imediat. M refer la
faptul c exist un soi de meditaie, aproape de calcul, care
ine oamenii la distan, ca i cum i-ai msura n permanen:
ca i cum ei ar fi nite peti, iar tu i-ai nfige n undi cu
atenie musca potrivit sau ce momeal foloseti ca s-i
prinzi.
Ca i cum a lega-o, rse el din nou.
n fine.
Nu pot spune nimic despre mine, zise el, dar tiu ce vrei
s spui despre Richard. Uneori, cnd se uita la tine, o fcea ca
i cum i-ar fi cunoscut toate secretele.
i tu ai multe secrete?
Niciunul, rosti el, ndeprtnd un moment de ezitare cu
un zmbet. i spun tot ce vrei s tii.
Pun pariu.
n fine, zise el, revenind la discuia lor anterioar. Nu
sunt convins c mi place cum sun aceast versiune a mea ca
om calculat i mecher, orict m-ar face s par de inteligent.
Nu prea sun pe de-a ntregul pozitiv.

O, nu tiu, replic ea, ridicnd din umeri i privind n


alt parte, ca i cum n-ar fi contat. Seamn cu un soi de aur
personal.
ntinse mna dup paharul ei de vin i lu o gur mare, cu
ochii plecai.
Cnd ajunser napoi la hotel era limpede c niciunul dintre
ei nu avea idee cum avea s se sfreasc acea sear.
Flirtaser pe drum, dar ntotdeauna cu reineri i cu retrageri
de cte ori ceva mai profund sau de natur mai fizic se ivea
la orizont. Deborah se declara mulumit cu aa ceva i i
spuse c era bine pentru ea s o ia ncet, de vreme ce era att
de puin obinuit cu astfel de relaii i nu-l cunotea att de
bine pe acest brbat, dar cnd el o srut n holul din faa
camerei lui, Deborah se abandon complet clipei.
Ajuni nuntru continuar s se srute, cu blndee, cu
pruden la nceput, apoi cu pasiune i nfometare. Cu toate
astea, cnd minile lui se deplasar spre nasturii rochiei ei,
Deborah simi cum nepenete, aproape mpotriva voinei ei,
astfel c el se opri i se uit la ea. Deborah roi, netiind ce s
spun sau s simt i dorindu-i ca ochii lui s nu fi fost exact
la aceeai nlime cu ai ei. Privirea lui o stingherea i ea se
ntoarse, nnebunit de senzaia privirii lui asupra ei, pn ce
el ntinse mna i nchise lumina din ncpere.
Draperiile grele blocau ptrunderea oricrei raze de lumin
de afar, iar ntunericul o fcu s simt cum inima i bate cu
putere, ca i cum s-ar fi ntors n acel tunel micenian antic
care cobora spre bazinul cu ap. ns cnd el i rennoi
srutrile i minile ncepur s se plimbe, prudente, lente,
cutnd aprobarea, pe tot corpul ei, Deborah binecuvnt

libertatea ntunericului, ca i cum i-ar fi mascat o parte din


sine. Se simea ca beat sau ca n vacan, anonim i
absolvit de orice responsabilitate. l atrase spre ea,
reinndu-i un impuls ciudat, neateptat i alarmant de a
izbucni n plns.

Capitolul 57
Cnd Deborah se trezi, Calvin se sculase de mult i plecase
n cutarea unui loc unde s ia micul dejun, astfel c pre de
cteva minute rmase ntins, ntrebndu-se vag ce avea s
mai aduc nou acea zi. Fcu un du, se mbrc i tocmai se
uita la un ziar fr s citeasc nimic cnd el se ntoarse.
Luar micul dejun la un local, comandnd omlete i brioe,
primele excelent preparate, cele din urm aproape sigur
preambalate i suspicios de reci la mijloc. Mncar n grab,
vorbind foarte puin, ca i cum ar fi fost mnai de ceva de la
spate. De fapt, probabil c mai aveau cteva ore la dispoziie
pn ce testele erau gata, dar nu puteau pierde timpul n hotel
sau n vreun local. Deborah se uit la ceas de trei ori n cinci
minute, apoi hotrr de comun acord s atepte la laborator,
ca s afle ct mai repede rezultatele testului.
Chestia asta i reamintea vag lui Deborah de perioada
adolescenei, cnd ateptase ca doctorii care l operau pe tatl
ei s ias din sal. ezuse, alturi de un vecin adormit, timp de
ase ore, incapabil s nchid ochii, urmrind minutarul
ceasului cu atta atenie, c ajunsese s l vad cum se
deplaseaz. De cteva ori, uile prin care l duseser pe tatl ei
se deschiseser, lsnd s treac diveri angajai ai spitalului
care plecau acas, fr s arunce vreo privire n direcia lui
Deborah. Cnd prin acele ui se ivi n sfrit doctorul, trecu o
fraciune de secund nainte ca uile s se nchid la loc, o
fraciune de secund cnd inima ei btu altfel, impulsionat

de sperana dat de toat acea ateptare, dup care Deborah se


ridic n picioare. Nu ajunsese complet n poziie vertical,
dar citise deja sentina de condamnare la moarte a tatlui ei pe
chipul doctorului, aa c rmsese pe loc, singur n camera
nefiresc de alb, n vreme ce medicul cuta cuvintele
potrivite, iar vecinul somnoros revenea, mormind, la
realitate. Dup ce se trezi complet, acesta, fiind mai
conservator din punct de vedere religios dect fusese vreodat
familia ei, i spusese lui Deborah s-i rup haina n dreptul
inimii ca semn al durerii. Deborah se supusese, ocat. Fusese
ultimul gest de respectare a religiei pe care l fcuse n viaa ei
de atunci. Ca o sfidare, ns n secret, n sptmna care
urmase mncase doi crevei dintr-o salat pe care o
cumprase special de la un magazin din Brookline. Pn la
recenta ntoarcere din Grecia nu mai mncase niciodat n
mod contient mncare cuer.
Adevrul era c, dei nu revenise niciodat la iudaism,
Deborah regreta i acum acea zi cnd mncase pe furi
crevei, ca un act tipic pentru vrsta de treisprezece ani, de
sfidare a zeului care-i curmase viaa tatlui ei. Fusese un gest
ieftin, unul pe care tatl ei l-ar fi gsit ofensator, nu pentru
nclcarea obiceiurilor cuer, ct pentru micimea lui jalnic.
n fine, i spuse ea acum, toate astea aparin trecutului.
Doar c lucrurile nu stteau deloc aa. Mai exact, nu erau
nite amintiri ncurajatoare i, dei promiteau un soi de
ncheiere a unei etape, sugerau n acelai timp nceputul unei
faze noi i dificile.

Desigur, gndi ea, rezultatele testelor vor nsemna un


sfrit, nu un nceput sau un nou start. Cadavrul era vechi sau
nu. Punct.
Ateptar n sala de la recepie timp de o or i jumtate
nainte ca dr. Kerem s apar.
Ce nsetai de veti suntei, rosti el, scond la iveal un
plic din care extrase un teanc de foi scoase la imprimant de
computer. Sunt gata s trimit aceste rezultate la pot. S
neleg c tot mai vrei s le vedei?
Desigur, rspunse Deborah, cu un ton lejer care l fcu
pe tehnician s se uite pe deasupra ramei ochelarilor.
Ateptaser ore ntregi. Evident c voiau s afle rezultatele.
Kerem scoase cte un teanc de foi pentru fiecare test.
Fiecare teanc consta dintr-un grafic nsoit de mai multe
pagini de numere i scheme tehnice care constituiau, n optica
lui Deborah, un soi de descriere.
La ce m uit aici? ntreb Calvin, lund primul teanc.
Acestea sunt obiectele ceramice, rspunse Kerem.
Rezultatele dovedesc n mod cert c obiectele provin din
secolul al XVIII-lea sau al XIX-lea. Nu putem fi prea siguri,
deoarece este perioada cnd folosirea pe scar tot mai larg a
combustibililor fosili tinde s denatureze rezultatele.
Suntei sigur, rosti Deborah. Nu pot fi antice?
Ce vrei s spunei prin antice?
Din Epoca Bronzului, explic ea. S zicem cu o mie
dou sute de ani nainte de Hristos.
Categoric nu.
Deborah simi un gol n stomac. Vestea nu constituia o
surpriz, dar tot o deprima. Richard murise pentru aceste

copii lipsite de valoare, ba chiar iar asta era cumva i mai


ru trise pentru ele.
Care e situaia rmielor umane? se interes Calvin.
Cu totul alta, rspunse Kerem.
Deborah avu nevoie de cteva secunde ca s proceseze
informaia.
Cum adic cu totul alta? se mir Calvin.
Prea concentrat, uitndu-se la tehnician cu ochi
strlucitori i fici.
Corpul uman nu dateaz din aceeai perioad cu
obiectele.
Cu ct e mai vechi? ntreb Deborah, momentan rmas
fr aer.
Nu se ateptase la aa ceva.
O, fcu Kerem, nu e mai vechi. Este de dat mai recent.
Ce?? izbucni Deborah, fcnd ochii mari.
Nu cu mult, rspunse tehnicianul, dar este de dinainte de
anii 50.
Suntei sigur? ntreb Calvin.
Kerem pru un pic iritat.
Maina SAM detecteaz dezintegrarea carbonului
radioactiv, zise el. Determin vrsta pe baza timpului de
njumtire a izotopilor radioactivi naturali prezeni n
materiile organice i are o acuratee de cincizeci pn la
aizeci de mii de ani. Ceva mai vechi de att nu mai conine
carbon radioactiv. La cellalt capt al spectrului st faptul c
testele nucleare extinse din anii 50 au mrit semnificativ
nivelele de radiaie din materiile organice. Diferena dintre
mostrele care provin din epoci anterioare acestor teste i cele

care provin din timpul sau de dup efectuarea lor este destul
de pregnant. Rmiele umane provin n mod clar de
dinainte de testele atomice, dar dup fereastra de la grania
secolelor al XVIII-lea al XIX-lea. Cadavrul este clar din
secolul XX, decesul survenind, probabil, la mijlocul anilor
40.
Deborah simi cum i pic faa de uimire. Anii 40? Nu avea
nicio logic.
Pot vedea rezultatele? ntreb Calvin.
Kerem i ddu plicul i Calvin parcurse cu atenie datele.
Deborah vru s-l ntrebe pe Kerem dac era sigur pe ce
spune, dar tia c o astfel de ntrebare era inutil i demonstra
lips de respect.
Bine, rosti ea n lips de altceva. Bine. Pi atunci cred c
o s plecm.
Celelalte rezultate vor fi gata pentru dumneavoastr
probabil peste vreo dou luni, zise Kerem. S le trimit prin
pot la muzeu?
Celelalte rezultate? se mir Deborah, continund s se
simt nceoat, ca i cum ar fi fost beat.
Galera spaniol, i reaminti tehnicianul.
Corect, replic ea. Da. Trimitei rezultatele la muzeu.
Tehnicianul le mulumi pentru deranj, lu plicul de la
Calvin i i ls n holul mare care acum semna mai degrab
cu sala de ateptare dintr-un spital.
i-e bine? ntreb Calvin.
Mda, mini ea. l voi suna pe Cerniga.
Nu avea de ales. Trecuse vremea s mai fac pe detectiva.

Bine, accept Calvin, uitndu-se ntrebtor la ea.


Probabil e cel mai bun lucru. D-mi voie s m duc pn la
toalet ct l suni tu. Pe urm cred c trebuie s ne lum
lucrurile i s plecm.
Era aproape o ntrebare, ca i cum acest gen de concluzie ar
fi vrut s sugereze ca ea s petreac cteva zile cu el n muni
sau ceva de genul acesta. Deborah abia auzi replica lui, dnd
uor din cap i cutndu-i telefonul n poet.
Aadar nu era vorba de Agamemnon. Oricum nu mai
credea n varianta asta, cel puin n ultima vreme, dar vestea
inducea o ciudenie nou i alarmant. Nu era vorba de un
le antic descoperit dup secole de n gropare, dup cum nu
era vorba de cteva oase luate la ntmplare dintr-un cimitir la
sfritul secolului al XIX-lea. Era un cadavru de dat mai
recent i mult mai puin legat de Schliemann, de spturile
acestuia, de Micene, ba chiar de arheologie n sine. Era
suficient de proaspt ca o ntrebare nou i presant s
domine gndurile lui Deborah n vreme ce forma ncet
numrul lui Cerniga. Se gndise la cutrile ei legate de ceea
de fusese luat din dormitorul lui Richard n termeni de cum,
ce i de ce. Acum toate aceste ntrebri erau eclipsate de o
alta: cine?
Al cui era cadavrul care zcuse n spatele raftului de cri al
lui Richard?
Cine l omorse pe Richard?

Capitolul 58
Agent Cerniga, rspunse o voce la cellalt capt al
firului.
Aici e Deborah Miller, zise ea. Sunt n Athens.
Suntei unde?
Athens, Georgia, explic ea. Tocmai am aflat ceva ce
trebuie s tii.
Spunei.
i povesti. i spuse c venise s testeze vrsta galerei
spaniole i dduse din ntmplare peste rezultatele testelor
privind containerul lui Agamemnon. Cerniga nu o opri, aa c
ea continu, fr s ncerce s ascund ceva n mod
intenionat. Chiar i aa, nu menion deloc faptul c era
nsoit de Calvin i nu fcu niciun fel de aluzie la el, iar cnd
acesta iei de la toalet cu un aer solemn i i zmbi, Deborah
se rsuci pe clcie, concentrndu-se asupra convorbirii.
Care este numrul de telefon al laboratorului CSIA? i
ceru Cerniga, dup ce ascultase n tcere descrierea
rezultatelor testelor.
Deborah verific chitana primit pentru testul prorei navei
i i citi numrul.
Probabil c nu v vor spune mai multe dect v-am spus
eu deja, adug ea.
Nu vreau detalii suplimentare, spuse agentul. Vreau
adresa de contact. Acum este mai important gsirea

oamenilor care au comandat testele dect rezultatul lor.


Venii napoi n Atlanta i inei-v telefonul deschis.
Bineneles, i spuse ea, nchiznd. Cum de se gndise la
altceva? Povestea asta nu era legat de vreun mister
arheologic din Antichitate, ci despre omorrea celui mai
apropiat prieten al ei. Poliitii cutau un uciga, nu un
cadavru, iar faptul c ea uitase asta i ddu un sentiment de
durere, umilin i vinovie.
Deborah conduse repede napoi, ncercnd s-i fac ordine
n gnduri cu ceea ce aflase pn atunci. Evoluia cazului o
ndemna la solitudine i chiar dac nu regreta nimic din
noaptea petrecut cu Calvin, Deborah i-ar fi dorit n parte ca
el s fi venit cu maina proprie. N-avea chef de vorb. Nu
avea chef de joac sau de drglenii. Voia s gndeasc i
nu era obinuit s poarte o conversaie dac nu tia ce anume
dorete s spun. De obicei distana dintre ei nu era prea
mare, dar acum Deborah se simea confuz, nesigur i un pic
cuprins de team. Nu voia s discute astfel de sentimente i
nici mcar s le dea glas.
Ce s-a ntmplat? ntreb Calvin ntr-un trziu.
Deborah cltin din cap, apoi reui s ngaime:
Nimic. M concentram doar.
Asupra condusului sau a rezultatelor testelor?
ncepuse s plou. Deborah porni tergtoarele i se aez
mai bine pe scaunul ei.
Asupra amndurora, rspunse ea.
Nu zmbi i nu-i dezlipi privirea de pe osea. Rspunsul
monosilabic era menit s ncheie orice conversaie.

Ce crezi despre acest cadavru? ntreb el.


Deborah sesiz c lui nu-i psa att de mult de chestia asta,
ct i psa de restabilirea contactului dintre ei, dar nu putea
intra n joc. nl din umeri.
N-ai nicio idee? ntreb el.
Nu prea.
Calvin se rsuci i privi pe geamul izbit de ploaie al
portierei din dreptul lui.
Eti sigur c eti n regul? ntreb el. Cu mine, adic.
N-am nimic, Calvin, rspunse ea, cu o voce iritat. Taci
naibii i las-m n pace. M concentrez la drum, asta-i tot,
adug ea.
De fapt, gndurile ei se opriser asupra a trei chestiuni:
vrsta cadavrului, faptul c FBI avea jurisdicie peste crimele
din rzbunare i moartea unui comandant negru de tanc din Al
Doilea Rzboi Mondial, un om care nu-i cunoscuse
niciodat fiica. Dar dac persoana sau persoanele care l
ucisese pe Richard i ncercase s o omoare pe ea n Grecia
tia c acel container nu coninea corpul lui Agamemnon, ci
pe al tatlui Tonyei, un comandant de Sherman uitat de istorie
care fusese executat pentru curiozitatea-i prea mare de un
poliist militar rasist, cu cincizeci de ani n urm, de ce atta
efort atta disperare criminal pentru a pune mna pe el?
Sunetul telefonului mobil o trezi din gndurile ei: tot La
Cucaracha. Gluma lui Richard. Mergeau n tcere de mai
bine de o or i acum se ndreptau spre sud, ctre ora,
cobornd de pe pantele mpdurite din jurul Muntelui Red

Top, unde apele Lacului Allatoona sclipeau ntunecate printre


copacii biciuii de ploaie.
D-mi telefonul, te rog, zise Deborah, ntinznd mna
pe lng Calvin cnd aparatul i alunec din palm i ateriz
pe podeaua mainii, ntre picioarele ei.
Aadar, poi vorbi? se mir el.
Era o glum, dar destul de subire.
Doar mulumesc, rosti ea, lund iute telefonul de la el
i deschiznd clapeta. Alo?
Aici e Cerniga, se auzi vocea agentului FBI. Unde
suntei?
La jumtate de or nord de centura oraului. Poate chiar
mai puin. De ce?
V voi da instruciuni cum s ajungei la o adres. Vreau
s v ducei imediat acolo. Nu v oprii nicieri altundeva mai
nti.
Bine. Dai-i drumul.
Trebuie s tragei pe dreapta ca s scriei?
Voi ine minte, zise ea, sprijinindu-i telefonul de umr
cu capul i folosind mna liber ca s fac un gest imperativ
de scriere n direcia lui Calvin.
Ce? ntreb acesta.
Un pix, rosti ea din vrful buzelor.
Bun, rosti Cerniga. Adresa este strada Greencove nr.
136. Se afl cam la douzeci de minute sud de aeroport. Ieii
de pe I 85 spre Palmetto, o facei la stnga de pe ramp i
mergei ase kilometri ctre Haysbridge Road. Intrai drept pe
Greencove. Casa vizat este prima cldire pe stnga. Se afl

destul de departe de osea, dar ar trebui s o vedei. Pare


abandonat.
Deborah repet fiecare instruciune pentru Calvin, care
nota repede, cu o expresie de dezaprobare pe chip pentru
faptul c era redus la rolul de stenograf.
Ce e cu locul sta? se interes ea. i de ce vrei s m
duc acolo?
Acolo au fost dui grecii, i explic Cerniga, cu voce
plat. Unde au depozitat containerul.
Cum i-ai gsit? ntreb Deborah, brusc exuberant.
Am sunat la laboratorul CSIA. Ei dispuneau de
informaiile de contact.
Bun, rosti Deborah. Bineneles. Este minunat.
Nu chiar, replic Cerniga. Cineva ne-a luat-o nainte.
Este Deborah nu-i gsea cuvintele. Este totul n
regul?
Ducei-v acolo, zise agentul, dup care nchise.

Capitolul 59
Te voi lsa pe drum, i zise Deborah lui Calvin,
continund s se uite nainte. Unde i convine?
l simi rsucindu-se spre ea, dar pentru o vreme Calvin nu
spuse nimic.
Calvin? rosti ea, urgentnd un rspuns din partea lui.
Am greit cu ceva? replic el. Regrei noaptea trecut?
Nu, rspunse ea, fr s fie prea sigur. Cred doar c nu
e bine s aprem mpreun.
De ce nu?
Pi n primul rnd pentru c ie nu i s-a cerut s vii.
Drgu, explod el. tii ce, Deborah? E-n regul.
Trebuie s m ntorc la muzeu mai trziu, dar las-m n faa
biroului meu.
Deborah vru s protesteze i s-i cear scuze, s-i explice
c nu era vorba att de mult despre el, ct despre faptul c ar fi
fost vzui mpreun i tratai ca un cuplu de ctre ceilali, de
o manier care ar fi fcut situaia ct se putea de real i, ca
atare, de nfricotoare, i ar fi vrut s-i spun c ea avea o
senzaie oribil n legtur cu ceea ce o atepta la captul
drumului, dar n cele din urm se mulumi s dea din cap i
s-i spun:
Bine.
Dup ce oprise n dreptul cldirii i el coborse, lundu-i
rmas-bun n prip, apoi pornise hotrt spre turnul de beton
i sticl, oraul rmase repede n urma ei. Dup ce Deborah

trecu de cmpul Turner, singura ieire important rmas era


spre autostrada I 20, apoi urma oseaua de centur i apoi
doar indicatoare spre Aeroport i suburbii precum Fairburn,
Jonesboro i Union City, toate aceste aezri avnd nume
necunoscute pentru Deborah. Pe msur ce traficul se subie
pn la inexisten i ieirile se rrir tot mai mult de-a lungul
kilometrilor de autostrad mpdurit, care nu mai lsa loc de
nimic altceva n afara benzii de asfalt i a betonului, Deborah
ncepu s se ntrebe dac nu cumva ratase ieirea.
Se uit la mzglitura inegal a lui Calvin i i ridic
privirea la timp ca s zreasc indicatorul de ieire spre
Palmetto deasupra capului. ncetini, vir spre rampa de ieire
i urm instruciunile cu atenie, pe msur ce autostrada lsa
loc oselelor cu o singur band pe sens i pajitilor pentru cai
punctate de hambare colorate cu structuri din cherestea alb.
Oraul parc dispruse la ore distan. Intrase ntr-un cu totul
alt univers. Aproape i ntr-un cu totul alt timp.
Casa prea numerotat cu 136 la ntmplare. Pe strad nu se
mai vedeau alte proprieti. Aa cum i spusese Cerniga,
cldirea se afla la oarecare distan de osea i abia se vedea
prin perdeaua de ploaie. Chiar i aa, prea o drpntur,
gata s se prbueasc. Era o cas veche, posibil victorian,
mare i ornamentat cu ieder i un turnule ptrat ntr-o
parte. Dac ar mai fi putut fi salvat, probabil c ar fi devenit
o reedin spectaculoas, graioas n ciuda imensitii,
elegant fr s fie pretenioas. Acum casa era nconjurat
de maini i iluminat de fasciculele luminoase ale
vehiculelor de urgen, astfel nct prea inima unei furtuni,
cu pereii fulgerai intermitent n rou i albastru.

Deborah uit complet de Calvin. Parc maina, i trase


rsuflarea ca un scafandru ivit la suprafa i iei n ploaie.
Lsndu-i capul jos porni n fug pe aleea de pietri nspre
cas. Un poliist n uniform o opri la barier, dar era clar c o
atepta, aa c se ddu la o parte imediat ce ea i spuse
numele.
Casa prea nelocuit de ceva vreme. nuntru se gsea
puin mobil i bucile rmase preau abandonate, ca i
cum n-ar mai fi valorat nimic dup moartea ultimului
proprietar i nu mai reuiser s fie vndute. Undeva n cas
se auzea un uvoi de ap curgnd.
O eav spart sau o gaur n acoperi? Probabil a doua
variant.
Aici sus.
Era Keene, care se sprijinea de stlpul unei balustrade
prfuite. Deborah i ddu prul ud din ochi i urc scara, n
vreme ce Keene o cobor.
Ah, rosti el, cu o satisfacie de ru augur. A venit
Eminena Sa, doamna curator de muzeu.
Ce s-a ntmplat? ntreb ea, prea ngrijorat ca s
rspund la provocare.
inei-v bine. Nu e o privelite frumoas.
Primul cadavru se gsea pe casa scrii, ntins pe spate.
Cmaa i fusese rupt i pe piept i fusese scris un cuvnt cu
tieturi slbatice de cuit, n litere asemntoare celor
greceti: Atreus. n afar de zona literelor, carnea era lipsit
de snge i intact, dar sub cadavru se ntindea o balt roie
neregulat i mare care se nnegrea. Deborah se sprijini cu o
mn de perete.

Sunt fcute post-mortem, rosti Cerniga, aprnd dintr-o


zon care prea destinat dormitoarelor. A fost mpucat de
dou ori n spate cu o carabin de la mic distan. Apoi au
urmat tieturile. Sngele provine de la rnile provocate de
carabin. Credei-m cnd v spun c arat mai bine privit de
sus n jos.
Vorbea repede, cu o urm de furie sau frustrare n voce.
Vi se pare cunoscut?
Deborah se uit la individ. Era zvelt, cam de cincizeci de
ani, cu pielea nchis la culoare. Prul i mustaa preau un
pic mai mari dect o cerea moda. Ambele erau nspicate cu
fire albe de pr. Deborah cltin din cap.
Nu cred, rosti ea. E grec?
Aa spune paaportul lui, zise Cerniga. Deborah nu tia
dac s o ia ca pe o glum. Are i alte acte cu el, dar nimeni nu
le poate citi. O s le trimit la traducere, dar da, sunt greceti.
Documentele?
Victimele. Mai e una n dormitor. Uitai-v la ea i
vedei dac vi se pare cunoscut. V rog s v uitai cu
atenie, Miss Miller. Apoi venii jos i povestii-mi ceea ce nu
mi-ai povestit deja, dup care vom ncerca s ne dm seama
ct de profund ai intrat n necazuri.
Cerniga trecu ca o furtun pe lng ea i cobor scara cu
zgomot, dar se opri la jumtate ca s adauge:
Dac mi-ai fi povestit de laborator, am fi fcut rost de
aceast adres acum cteva zile, iar aceti doi oameni ar mai
fi trit nc. Poate meditai la chestia asta.
Deborah ncremeni locului, ca i cum ar fi primit o palm
dur. Keene se uita la ea din cellalt capt al holului, cu o

privire dur i nengduitoare. Deborah se uit repede n alt


parte, cu faa roie ca focul i cu gura deschis, ca i cum ar fi
ncercat s gseasc un rspuns, ca i cum ar fi putut spune
ceva util, adevrat i adecvat situaiei.

Capitolul 60
Cnd ajunse acas, ploaia se oprise, iar oselele fumegau
din pricina aburului, n vreme ce corul de greieri i broate i
rencepuse activitatea cu putere. Deborah iei cu greutate din
main i se trezi n aerul greu i ncins al nopii, ncrcat de
umiditate precum o baie turceasc, furndu-i i ultimele
picturi de energie emoional pe care ea reuise s le mai
salveze dup edina cu Cerniga din Palmetto.
n realitate, edina se transformase mai degrab ntr-un soi
de btaie verbal, ntr-un torent de invective la adresa
amestecului ei amatorist, a nevoii ei iraionale de a pstra
secrete fa de singurii oameni care erau n msur s-i aduc
pe ucigaii lui Richard n faa justiiei, i a culpabilitii ei
pentru moartea celor doi greci. Keene li se alturase trziu i
de data asta se mulumise s asculte i s priveasc. Deborah
nu plnsese i nici n-avea de gnd s o fac, dar, dup cteva
proteste slabe de indignare, rmsese acolo tcut i ncasase
totul, tiind c n-are sens s mai protesteze i iar asta era cel
mai ru c tipul de la FBI avea dreptate.
Era adevrat c ea avusese motive ntemeiate ca s se
fereasc de poliie i mai ales de Cerniga la nceput, dup cum
la fel de adevrat era c ea se ferise de agent i dup ce el i
declinase apartenena la FBI, deoarece continuase s-i
ascund informaii, dar toate acestea nu reprezentau dect
nite justificri palide pentru aciunile ei. n calitate de ofier
anchetator, el avea, n definitiv, toate drepturile de a-i

dezvlui ei doar att ct ar fi socotit necesar. Pe de alt parte,


ea nu avea drepturile pe care i le arogase i probabil fcuse
destule ca s fie acuzat de obstrucionarea justiiei dac
oficialitile decideau s fac asta. O asemenea acuzaie putea
fi determinat de ct de multe avea s ncaseze FBI-ul de la
guvernul grec pentru c euase n protejarea cetenilor
acestuia. n sinea ei, Deborah era destul de sigur c guvernul
grec nu avea s protesteze, dar faptul c ea avea s scape de o
asemenea acuzaie nu reuea s-i atenueze vina.
Nu trebuia dect s ridicai telefonul, i urlase Cerniga
drept n fa. Nu trebuia dect s spunei: tii ce, agent
Cerniga? Pun pariu c au dus containerul la n Athens pentru
a-l data cu carbon radioactiv. Asta-i tot ce trebuia s facei.
Ai fi fost eroina zilei. Dar asta n-ar fi fost suficient, nu?
Deborah nu reuise s gseasc nicio replic. Nu putuse
veni nici mcar cu o explicaie care s o fi satisfcut pe ea
nsi. De ce plecase la Athens fr s le spun i lor? O
fcuse pentru Richard, ca s dezvluie adevrul din spatele
morii lui dintr-o obligaie cvasifilial? Poate. O posibilitate
mai puin demn i care i se insinuase n creier n vreme ce
conducea napoi spre cas, nfigndu-i-se acolo ca un cui
imens care o condamna la crucificare, era aceea c procedase
aa ca s-l impresioneze pe Calvin. Ideea o lsase goal de
orice sentimente i prbuit n interior, eviscerat de ruine
i dispre de sine.
Cine credei c suntei? tunase Cerniga. Vreun detectiv
amator care trece peste profesioniti creznd c e genial? Nu
numai c anchetele fcute de dumneata ne-au dat pe noi
napoi i au costat viaa a doi oameni, dar nici mcar nu au

dezvluit ceva relevant. Credei c povestea asta se leag de


arheologie? S tii, Miss Miller, c pentru o femeie cu nalt
educaie dovedeti o prostie imens.
Tirada lui continua s-i rsune n cap n vreme ce noaptea
nvluia apartamentul ei tcut. Deborah ncerc s asculte
muzic i s se uite la televizor ca s goneasc acele gnduri,
dar amndou tacticile preau inutile i dispreuitoare fa de
oamenii care muriser i fa de flagelarea de care ea n-avea
niciun drept s scape. Resemnndu-se n faa tcerii i a
propriei vini, Deborah rmase ntins o vreme pe pat,
uitndu-se n gol la ventilator i simindu-i briza pe pielea
asudat, dup care se scul, deschise computerul i i verific
pota electronic. Nimic. Aproape c se ateptase la un mesaj
de la Calvin, dar era probabil mai bine c nu trebuia s se
confrunte i cu admonestrile lui acum. Fr ndoial, el avea
tot dreptul s fie nedumerit i rnit de modul n care ea
ncheiase cltoria lor la Athens, dar sesizase ce urma s se
ntmple i povestea asta dobndise prioritate absolut fa de
relaia ei amoroas. Cu siguran c i el trebuia s-i dea
seama de asta, nu?
Dar nici asta nu era n ntregime adevrat. Mai existase
ceva care o nchisese pe Deborah n sinea ei nainte de a vorbi
cu Cerniga i Keene: un sentiment de apropiere prea mare fa
de Calvin i o nevoie de a-l fora s dea napoi acum, ca s nu
se apuce s o nbue cu ateniile lui. Deborah se ncrunt
gndindu-se la asta. Era posibil ca ncrederea ei oarb n sine,
atitudinea ei de preluare a controlului fr s in cont de
consecine, izolarea ei plin de orgoliu, care i se potriviser
att de bine nc din zilele de coal, cnd se simise diferit

de celelalte fete, s se ntoarc mpotriva ei acum, ca un cine


credincios care fusese brusc clcat pe coad. Poate chiar de
dou ori. Deoarece eznd acolo, singur n faa licrului
luminos emanat de computer, holbndu-se la csua potal
goal, i trecu prin minte c impulsul de a se deprta de Calvin
i impulsul de a ascunde descoperirile ei de FBI puteau fi, de
fapt, unul i acelai lucru.
i i dai seama de asta abia acum? tii, ce, Debs, Cerniga
avea dreptate. Pentru o femeie inteligent poi fi uneori de-a
dreptul idioat.
Continua s se gndeasc la asta cnd observ lumina
clipind lent pe robotul telefonic. Aps butonul de redare i
auzi o voce neateptat, dar cunoscut, educat i un pic
rigid.
Bun, Deborah, i zise vocea.
Era surprinztoare i familiar totodat, i o transporta
napoi n noaptea cnd ncepuse totul, n noaptea morii lui
Richard.
Bun, Marcus, rspunse ea, ca i cum omul ar fi stat n
faa ei, cu pipa n mn.
mi pare ru c te-am ratat n Grecia, spunea Marcus.
Am urmat un alt fir care m-a adus napoi aici. Ascult,
Deborah, trebuie s vorbim. Chestia asta
Marcus se lupta s gseasc cuvintele potrivite, aa c
vocea i deveni brusc un pic mai ascuit i mai imperioas ca
nainte:
afacerea asta de care ne ocupm nu e deloc ceea ce
credeam noi c e. Este nu sunt sigur, dar Marcus se opri

i Deborah avu impresia c aude zgomot n fundal. Te sun eu


mai trziu, reveni Marcus, dup care nchise.
Nu mai exista un al doilea mesaj.

Capitolul 61
Deborah se ntoarse la computer. i zise c Marcus avea s
sune din nou. i chiar dac n-o fcea, probabil c i ea aflase
la fel de multe ca i el. Marcus descoperise c acel cadavru i
tot ce l nsoea erau o fctur, c mica lor cruciad se
dovedise inutil i de aceea pruse att de
Distrat?
nerbdtor. Dezamgit. Deborah cunotea senzaia.
Judecata ei avea sens, dar o determina s se simt nelinitit
i neconvins. Deschise pagina de start Google i se uit la
cursorul care clipea n cmpul de cutare. Apoi degetele ei
tastar ncet un cuvnt de ase litere: Atreus.
Ecranul se stinse o clip, apoi ncepu s afieze primele
rezultate din cteva mii posibile: proiecte studeneti privind
mituri greceti, pagini de informare privind drame antice, o
versiune a unui joc cu fundalul n Grecia antic, ba chiar nite
imagini de vacan din Micene. n starea ei de spirit, lumina
soarelui i chipurile zmbitoare i se preau groteti.
Se ntoarse la pagina de start i adug cteva cuvinte n
cmpul de cutare: Agamemnon, Tholos, aur, Schliemann
Nimic. Doar o sugestie ca ea s verifice ortografia, ncerc
Atreus cu ceramic, cu mormnt, camer funerar i
cadavru i primi versiuni ale paginilor pe care le vzuse
deja, aranjate ntr-o ordine uor diferit. ncerc Atreus cu
1940, cu Al Doilea Rzboi Mondial, cu tanc Sherman.
Ultimele dou produser un alt grup de legturi, dar niciunul

dintre acestea nu prea legat de cuvntul Atreus,


concentrndu-se n schimb pe referine legate de rzboi.
Deborah oft, simind cum crete n ea o senzaie de apatie,
apoi tast Atreus, crim din rzbunare. Atepta rezultatele
s apar cnd auzi o btaie n u.
Se uit la ceas. 22.30. Ce bine ar fi fost s nu fie Cerniga
sau, i mai ru, Keene.
Calvin, i zise ea, simind un amestec de ruine, nelinite
i uurare cnd numele lui i rsri n minte.
Se uit prin gaura din vizor i se ddu, ncruntndu-se, cu
un pas napoi. Era Tonya.

Capitolul 62
Ce ciudat s o vad pe Tonya la ua apartamentului ei. Cele
dou femei se aezar la masa din buctrie i i turnar cte
un pahar din sticla de vin pe care Tonya o adusese cu ea.
Vorbiser cu adevrat ntre ele o singur dat pn atunci, iar
asta se ntmplase la mii de kilometri distan, ntr-un mic sat
grecesc. Acum prea aproape imposibil s se fi ntmplat
asta.
Agentul Cerniga s-a ntors la muzeu dup-amiaz, rosti
Tonya. Mi-a povestit ce s-a ntmplat. Dup expresia de pe
faa lui Keene mi-am zis c i-ar prinde bine ceva de but.
Deborah schi un zmbet vag n chip de mulumire.
Omul la nu m place deloc, zise ea. M refer la Keene.
Dac te consoleaz cu ceva, s tii c nu mi se pare prea
ndrgostit nici de mine.
Ce cutai la muzeu? se interes Deborah. Credeam c
i-ai dat demisia.
Trebuie s-mi duc contractul pn la capt, rspunse
Tonya zmbind. Oricum, nu mi-am gsit alt slujb nc. Am
demisionat doar ca s le demonstrez federalilor c nu suntem
prietene, dar s-ar putea s te rog s mi mai acorzi o ans.
Dac poliia m acuz de amestec n ancheta ei, va trebui s
declar asta cnd o s aplic pentru o nou slujb. Dac AJC m
va dori napoi ca reporter de investigaie, chestia asta ar putea
fi chiar de ajutor, dar cum este mai probabil s mi se ofere
iari postul de critic culinar i nc pe o poziie de junior

m ndoiesc c vor avea chef s-mi accepte un dosar ptat. La


naiba, chiar nu credeam vreodat c voi ajunge s spl
WC-uri pe bune.
Dar nu e pe bune, se opuse Deborah. E doar
pn gsesc ceva mai bun, da, i lu Tonya vorba din
gur. Aa spunea i mama mea.
Ridic din umeri, apoi zmbi strmb.
Dar a vrea s aud despre mica ta escapad nocturn cu
domnul Calvin Bowers, avocat.
Deborah csc gura de uimire.
i-a spus Cerniga despre asta? ntreb ea, neavnd chef
s discute pe marginea subiectului.
La naiba, nu, replic Tonya. Pn acum nu mi-a povestit
nimeni. Aveam doar o bnuial.
S nu ai niciodat ncredere ntr-un reporter, fcu
Deborah.
Dar ntr-o menajer? Haide, fato, vreau detalii.
Am petrecut o sear drgu, zise Deborah.
Pun pariu. Vd c nc pori ruj.
Ai venit s-mi dai sfaturi de peitoare sau s-mi auzi
noutile?
Ce nouti? se mir Tonya, prefcndu-se iritat, ca i
cum ar fi fost abtut de la vntoarea ei de senzaional.
Rezultatele testului asupra cadavrului, rspunse
Deborah.
Vocea ei rsuna nceat i trist n propriile-i urechi. Tonya
ncerca s resping orice sugestie c Deborah ar fi fost
vinovat de moartea celor doi greci, dar asta nu ajuta la nimic.
Adevrul plutea undeva, nevzut, ntre ele, fcnd-o pe

Deborah s se simt ndeprtat i separat, ca i cum s-ar fi


gsit la captul unui tunel lung, umed i rece.
L-ai gsit? ntreb Tonya.
Nu, dar am apucat s vd rezultatele datrii cu carbon
radioactiv.
Este ce credeam noi?
Cam aa ceva. Obiectele de ceramic i probabil c i
aurul sunt din secolul al XIX-lea. Cadavrul este de dat mai
recent. Mijlocul anilor 40.
Tonya i ls ncet butura jos.
Crezi c e tatl meu?
Nu tiu.
Dar ce crezi?
Bnuiesc c e posibil, rspunse Deborah, prea obosit i
deprimat ca s mai caute alte argumente. Nu prea are sens
pentru mine
Asta ar explica implicarea federalilor, zise Tonya,
ridicndu-se n picioare, cu ochii brusc cuprini de emoie. A
fost o crim din rzbunare.
Habar n-am, replic Deborah, cltinnd din cap. Nu
pricep de ce oamenii ar cuta cu atta disperare s pun mna
pe cadavru, chiar dac ar exista dovezi ale modului n care
acel om a murit. tiu c armatei nu-i place ca astfel de
evenimente s fie expuse public, dar lucrurile s-au petrecut
destul de demult. M ndoiesc c toat treaba ar mai putea fi
considerat acum drept o mare afacere.
Tonya i arunc o privire iritat.
mi cer scuze, rosti Deborah, observndu-i privirea.
Cred doar

Dac tipul care l-a ucis, i-o retez Tonya, poliistul


militar dac asta era a devenit mare mahr ulterior, sau a
fost tatl unui mare mahr de acum? Atunci ar fi o mare
afacere. Cineva ncearc s protejeze asasinul sau familia lui.
Poate, accept Deborah.
Nu se simise niciodat att de umilit i de dobort, dar
Tonya, prins n propria-i poveste, pru s nu observe.
Nu crezi? ntreb Tonya.
Era o provocare pe care Deborah nu se simea capabil s o
nfrunte.
Cred c este posibil, rspunse ea.
Dar nu eti convins.
Tonya nu o slbea. Voia s-i obin asentimentul total i
simea c nu l primete.
Crezi c tatl meu nu merita asemenea atenie? insist
ea, cu o atitudine n care revenea sfidarea pe care Deborah o
mai observase i alt dat. Crezi c e imposibil s fie bgat
cineva la prnaie pentru uciderea unui negru n 1945, nu?
Deborah btu n retragere, bnuind c era deja prea trziu.
Nu afirm aa ceva, replic ea. Cred doar c nu se
potrivete. De ce i-ar da atta silin asasinul tatlui tu s
alture cadavrul lui obiectelor false i s-i pun masca
mortuar pe fa?
Ca s ascund faptul c victima este un american,
ripost Tonya i c el a ucis un conaional de-al lui.
Dar spuneai c tatl tu a fost ngropat, zise Deborah.
Nimeni nu a ncercat s ascund faptul c a murit. Nici nu
exista vreun motiv pentru asta. Se tia c ordinul unui poliist

militar alb era suficient ca s reduc la tcere o divizie de


soldai negri n 1945.
Pe chipul Tonyei apru un spasm de furie. Nu era ns
vorba numai de asta. n ochii ei se citeau durere i umilin, ca
i cum Deborah ar fi rnit-o profund.
Atunci totul e-n regul, rosti ea, dup care se rsuci pe
clcie i porni spre u.
Dar nu susin asta, protest Deborah, ridicndu-se i
plecnd dup ea. Nu spun c ei ar fi avut dreptate.
tiu ce vrei s spui, replic Tonya, continundu-i
mersul.
Tonya, rosti Deborah, cu voce uor rugtoare, mi pare
ru. Astzi a fost Nu am vrut
E-n regul, zise cealalt femeie peste umr, deschiznd
ua. Ne vedem la muzeu.
Dup care dispru. Zgomotul uii trntite rsun n
apartament cteva secunde. Deborah ascult sunetul scos de
tocurile Tonyei prin pasajul de afar. Se simea complet
devastat de deprimare i de un sentiment paralizant de
tristee, aa c nu iei dup cealalt femeie.
Sfritul perfect al unei zile, i zise ea. Tocmai i-ai
ndeprtat ultimul aliat.
Stinse lumina mare din apartament i se duse la computer
ca s-l sting. Tocmai dusese cursorul la meniul de nchidere
cnd i ddu seama ce anume era afiat pe ecran. Rezultatul
ultimei ei cutri cu cuvintele: Atreus, crim din rzbunare.
Primul link era unul nemaintlnit pn atunci. Aps i
atept.

Pagina care apru se intitula Centrul Sudist de Combatere


a Srciei: grupuri de rzbunare pe regiuni.
n mijlocul paginii se gsea o hart roie a Georgiei,
mpestriat de simboluri colorate: steaguri confederate,
svastici, o glug alb, un bocanc negru, un crucifix. Sub
simboluri se vedea o list de organizaii legate de simboluri:
Separatitii Negri, Ku Klux Klan, Identitatea Cretin,
Capetele Rase Rasiste, Neoconfederaii, Neonazitii, toate
fiind mprite n grupri specifice, de la Naiunea Islamului
i Partidul Noii Pantere Negre, trecnd prin Cavalerii Albi ai
Georgiei de Nord i Naiunile Ariene, pn la un grup intitulat
Revoluia Alb din Brooks Georgia i un grup
naional-socialist din Morrow. Deborah simi cum e cuprins
de panic, n captul listei se gsea un ciorchine de grupuri
listate simplu cu Altele.
Unul dintre acestea era intitulat simplu Atreus.
Simbolul care reprezenta grupul, singurul de acest fel de pe
hart, era situat chiar n dreptul Atlantei. Imaginea minuscul
semna cu un triunghi galben, dar cnd se apropie de ecran
Deborah vzu, cuprins brusc de un fior de ghea, c
triunghiul avea guri rotunde ca nite ochi. Era o masc
mortuar aurie.

Capitolul 63
Primul ei impuls fu s citeasc tot ce avea de spus acel site.
Al doilea impuls, s-l sune pe Cerniga.
tie deja, i spuse ea. De aceea este aici. Despre asta a
fost vorba mereu. Nu despre Schliemann. Nu despre
Agamemnon. Despre asta. Orice ar nsemna asta.
Reveni la site i ncepu s parcurg toate informaiile
accesibile.
Textul legat de Atreus era mai scurt dect textele de la alte
grupri similare. Acolo scria:
Organizaie mic, posibil inactiv, cu tendine rasiste
extremiste. Se pare c Atreus a fost fondat n anii 50, dar
activitatea ei a fost att de bine camuflat, nct unii analiti
neag faptul c ar fi existat vreodat, iar timp de cteva
decenii organizaia fie a disprut, fie a intrat n stare de
adormire. Numele ei a reaprut pe tatuajele capetelor rase la
nceputul anilor 90 i diverse postri ocazionale pe Internet
au sugerat c ea continu s aib un numr mic de membri
secrei. Agenda gruprii nu este clar, dei se pare la fel ca
n cazul altor grupri extremiste c este legat puternic de
acte de violen, ca i de ura fa de homosexuali i de
non-albi, mai ales fa de evrei i negri. Imaginea mtii de
aur observat pe afie i tatuaje pare s dateze din perioada
fondrii organizaiei, dei sensul ei este obscur.
Iari masca.

Deborah se holb la mesaj. O parte a creierului ar fi vrut s


se desprind de acea imagine, dar ceva o atrgea ca un magnet
sau ca o momeal ispititoare de prins peti. Cumva imaginea
mtii prea diferit de masca adevrat, ca i cum, prin
micorare, toate urmele confecionrii ei fuseser terse,
fcnd-o curat i exact, ca un logo de pe o masc de teatru
sau
Un logo.
Vzuse acea imagine i nainte. Era sigur de asta.
De-acum cunotea acea masc pe dinafar. Dar acea
miniatur stilizat i computerizat avea ceva diferit, ceva
cunoscut care nu se referea la masc n sine sau la
nenumratele poze pe care le vzuse Deborah sau la obiectul
expus la Muzeul de Arheologie din Atena.
Acum, c se gndea mai bine la acea imagine, Deborah se
trezi mnat de acelai impuls pe care l resimise atunci cnd
zrise tatuajul de pe pieptul acelui puti criminal din Micene:
un sentiment vag c mai vzuse imaginea undeva, nu masca
n sine, ci simbolul miniatural al ei
Se uit fix la imaginea de pe computer, apoi se ridic n
picioare i ncepu s se plimbe prin ncpere, ncercnd s-i
aminteasc unde vzuse pentru prima dat imaginea. Apoi
ncremeni. Imaginea se limpezi brusc n mintea ei, dar nu cu
culoarea aurie sau galben a pixelilor electronici de pe
ecranul computerului, i nu sub negrul-albstrui al tatuajului
imprimat pe pielea alb, ci cu negrul cernelii impregnate pe
hrtie alb.
Deborah reveni la via. Se duse repede n dormitor, de
unde lu geanta pe care o crase prin lume cu ea. Era

ngreunat de toat corespondena rmas nedeschis de dou


sptmni, de scrisori i facturi pe care ea le colectase n
noaptea strngerii de fonduri i nu le dduse mai departe din
pricin c Richard murise exact n aceeai noapte. Rsfoi cu
nfrigurare prin teanc i ddu peste ce cuta: un plic alb ca de
afaceri, mai greu ca de obicei, cu o textur bogat. Fusese
btut la o main de scris i era destinat lui Richard pe adresa
muzeului motiv pentru care plicul ajunsese la ea. Dac ar fi
fost trimis pe adresa casei lui, Deborah nu l-ar fi primit
niciodat. n colul din stnga sus, acolo unde de obicei se
trecea adresa de rspuns, se vedea doar o mic masc stilizat.
Prea destul de nevinovat i Deborah era convins acum
c atunci cnd o vzuse pentru prima dat se gndise la
scrisoare ca la o cerere de donaii din partea vreunei companii
locale de teatru. Dar n contextul tuturor celor ntmplate de
atunci ncoace, n contextul acelui mic simbol auriu de pe
computer, scrisoarea numai nevinovat nu mai prea.
Deschise plicul cu pruden i cu dificultate, folosind un
cuit ca s taie hrtia grea, scoase coninutul la distan de
corp i l puse ntr-un vas pe mas, astupndu-i gura cu
cealalt. Decisese c dac vede vreo urm de pulbere nu avea
s mai respire pn ce nu ieea imediat pe strad.
nuntru nu era nicio pulbere, ci doar o singur foaie din
aceeai hrtie scump, btut la aceeai main de scris. Nu
existau nicio semntur i nicio dat. Pe foaie se putea citi:
Am aflat de obiectul din posesia ta i de planurile tale cu
el. Trebuie s i le schimbi. Fii sigur c dac obiectul nu
ajunge n minile celor destinai s preia cauza marelui om,
teroarea rspndit de el v va lovi pe tine i pe degeneraii cu

care te nconjori ca sabia atotputernicului Dumnezeu. Nu lsa


ca obiectul s plece din ar sau ateapt-te la o rzbunare
cumplit cnd puterea lui va fi inevitabil dezlnuit.
Deborah ls scrisoarea cu grij pe mas i se ddu napoi,
ca i cum cuvintele ar fi avut puterea de a-l contamina pe
cititor cu antrax sau cu gaz paralizant.
Nu are legtur cu arheologia, rosti ea cu voce tare,
repetnd ceea ce i spusese Cerniga.
Doar dac fanaticii tia albi nu cumva credeau c sunt
motenitorii lui Agamemnon nsui
Stai aa.
S fi fost posibil ca rzboiul troian, legendarul arhetip al
soluiei nobile i onorabile, s fie redus la un genocid, la o
tentativ a celei mai naintate puteri europene din acea epoc
de a nvinge i elimina echivalenta ei din Orientul Apropiat?
Occidentul mpotriva Orientului, albii caucazieni mpotriva
arabilor? S fi fost posibil ca acel rzboi antic, aproape mitic,
s devin doar un simbol descifrat ca o btlie ntre civilizaie
i barbarism, ntre ortodoxie i erezie, ntre inuturile care au
devenit cminul bisericii cretine timpurii i infidelii din
Orient? S fi devenit rzboiul troian un model de rutate
xenofob i terorism neonazist?
Poate c, dintr-o reprezentare greit a istoriei i una
ruvoitoare a literaturii i a culturii, scrisoarea pretindea c
Epoca Bronzului a lui Agamemnon nsemnase o cruciad
rasist. Totodat ns prea c acest grup intitulat Atreus,
orice ar fi fost n spatele lui, voia s pun mna pe coninutul
containerului deoarece acesta avea o utilitate ngrozitoare
pentru el. Containerul coninea sabia atotputernicului

Dumnezeu nsui, aa cum scria acolo, capabil de a


dezlnui o rzbunare cumplit.
Ce spusese Marcus? Nu e ce credeam noi.
Cerniga avusese dreptate. Chestia asta nu avea legtur cu
arheologia. Nu avea legtur cu istoria, arta sau banii.
Deborah continua s nu tie ce se gsete n acel container
ba chiar tia, poate, mai puin ca nainte, de vreme ce toate
presupunerile ei se dovediser eronate dar acum aflase de ce
oamenii erau dispui s ucid pentru asta. Ar fi fcut orice ca
s pun mna pe acel coninut deoarece ei credeau c acolo se
gsete o arm cu o putere distructiv extraordinar.

Capitolul 64
Da, rosti Deborah n telefon, este o urgen.
i repet numele i apoi se puse pe ateptat. Camera era
luminat doar de ecranul computerului. Dup un timp, n
telefon se auzi o voce repezit i iritat.
Cerniga, rosti agentul. Ce vrei?
Am gsit o scrisoare care i-a fost trimis lui Richard cu o
zi sau poate dou nainte ca el s moar, explic ea. Richard
nu a primit-o i eu nu am deschis-o pn acum, dar sunt destul
de sigur c aceast scrisoare constituie motivul pentru care
cineva a ncercat s m omoare n Grecia. Nu au gsit
scrisoarea i au presupus c am citit-o eu.
Ce spune?
Deborah citi ntreaga scrisoare, innd-o n lumina emis de
computer ca s-o poat vedea bine. De aceast dat nu-i mai
asuma riscuri. Dup ce termin, se ls o pauz lung.
Agent Cerniga? ntreb ea. Eti nc acolo?
Suntei acas?
Da.
Rmnei pe loc i nu vorbii cu nimeni.
Este o arm, nu-i aa? ntreb ea imediat dup sosirea
lui.
Cerniga nu era singur. n spatele lui se ivi faa prelung a
lui Keene.
Haide, Cerniga, rosti ea. Este o arm?

Cerniga oft i ncepu s studieze scrisoarea. Nu scoase o


vorb nainte de a termina.
Trebuie s tii totul, nu, stimat cucoan? rosti el.
Deborah vru s zmbeasc fr s-i dea importan, dar el
o privea dur, cu buzele strnse. Agentul se uit la Keene, ca i
cum ar fi fost prea exasperat ca s mai continue s vorbeasc
de unul singur.
Spune-i, rosti el.
Totul? se mir Keene, aruncnd o privire ultragiat spre
omul FBI-ului.
Dac asta i nchide gura i o face s nu ne mai stea n
cale pre de zece minute, desigur.
Deborah se uit n podea, cu faa roie ca focul.
Bine, accept Keene, lund loc. Mda, noi credem c este
o arm. Au existat referiri la gruparea Atreus nc din anii
50. Referirile apar i dispar, ntotdeauna pline de porcrii
apocaliptice vagi. Niciodat gruparea nu i-a asumat
responsabilitatea pentru ceva i, dei cunoatem c are
legturi cu gruprile violente de extrem dreapta, habar
n-avem ce vor membrii ei. O vreme preau s fie condui i
probabil finanai de un ntreprinztor local pe nume
Edward Graves, un multimilionar. El a murit la mijlocul
anilor 60 i nu tim cine a preluat hurile, dac le-a preluat
cineva. Ce cunoatem ns este faptul c o mare parte din
banii tipului par s fi disprut fr urm i s-a sugerat c o
bun parte din ei erau destinai asigurrii viitorului grup
Atreus. n fine, cei mai muli analiti cred c gruparea a
disprut, chiar dac numele ei a reaprut acum civa ani.

Apoi numele s-a ivit din nou n legtur cu moartea unui


cetean britanic n Frana.
Tatl lui Marcus.
Probabil. Federalii nu au tiut ce cuta btrnul acolo, cu
excepia faptului c ncerca s pun mna pe nite rmie
arheologice de pe piaa neagr. Poliia britanic i-a
percheziionat casa i a descoperit dovezi ale unui soi de
legturi cu Edward Graves la sfritul celui de-Al Doilea
Rzboi Mondial. Se refereau la o masc
Graves a fost n armat n timpul rzboiului? l
ntrerupse Deborah.
Da, rspunse Cerniga. A fost poliist militar. De ce? nc
ceva ce nu ne-ai spus?
Deborah nghii n sec. Tonya voia ca povestea ei s nu fie
dezvluit.
Ei bine? se roi Cerniga cu vocea ridicat.
Prea mai rece i mai periculos ca oricnd i Deborah vzu
din nou cu ochiul minii cadavrele celor doi greci, oameni ale
cror viei ea le-ar fi putut salva
Tatl Tonyei, rspunse ea, a fost ntr-un regiment de
tancuri compus n ntregime din negri, care se deplasa prin
sudul Germaniei la sfritul rzboiului.
Le spuse ntreaga poveste, inclusiv faptul c era posibil ca
acel cadavru de sub masc s fi fost Andrew Mulligrew, tatl
Tonyei.
Keene se ncrunt i se uit n jos, n vreme ce Cerniga o
puse s repete povestea de dou ori, lundu-i notie i apoi
verificndu-le. n aparen Deborah i spusese nouti.
Probabil c ele nu schimbau nimic, de vreme ce era vorba de

o istorie veche, la fel de relevant pentru locul unde se afla


acum containerul precum excavrile efectuate de
Schliemann, dar Deborah era mulumit s aib n sfrit de
oferit ceva ce poliitii nu tiau deja, chiar dac asta nu-i
nmuie privirea lui Cerniga cnd se uit la ea.
Credeam c tatuajul cu vultur pe care l-am zrit pe
pieptul putiului la n Grecia era de natur roman, zise ea.
Dar nu era aa, nu? Era de natur german.
Cele dou au legtur ntre ele, replic Cerniga. Al
Treilea Reich s-a mndrit cu descendena sa din Grecia i
Roma antic.
Aadar, reveni Deborah, arma asta?
Nu poi uita de ea, nu? ripost Cerniga.
Credeam c dac aflu ce credei voi c se ntmpl, a
putea ajuta.
Aa cum le-ai ajutat pe cele dou cadavre din Palmetto?
plesni Keene.
Deborah i plec iari privirea. Cnd Cerniga vorbi din
nou, o fcu cu o voce uscat, aproape mecanic.
Pe baza tiparului de iluminare din ncperea aflat n
spatele raftului de cri, zise el, ne-am imaginat c acel
container cu cadavrul i bunurile funerare avea cam doi metri
i ceva pe unul, cam de dimensiunile unui cociug mic.
Totodat, credem c sttea independent n picioare i, dei
cadavrul n sine s-ar fi aflat la o adncime de doar vreo
douzeci i cinci de centimetri, aproape sigur nu se gsea la
nivelul podelei. Dac presupunem c era nalt de vreo un
metru i ceva, asta nseamn c avem de-a face cam cu doi

metri cubi de spaiu ascuns sub cadavru. Asta nseamn un


spaiu suficient pentru a ascunde tot felul de arme importante.
i nu vorbim aici de o cutie de pistoale, interveni Keene
cu un ton sumbru.
Noi credem, relu Cerniga, cu o voce n care continua s
nu se citeasc altceva n afara unei sinceriti brutale, c arma
este mai apropiat de armele de distrugere n mas pe care nu
le-am descoperit niciodat n Irak. O astfel de arm a fost
conceput n Germania nazist n ultimul an de rzboi i a fost
scoas din ar prin folosirea unor false obiecte din
Antichitate ca acoperire. tim c programul nuclear german
era destul de avansat, dar pare improbabil ca ei s fi dispus de
materialul necesar pentru confecionarea unui soi de bomb,
dei asta nu nseamn c nu dispuneau de materiale care
ulterior s fi putut fi transformate ntr-un dispozitiv de un
anume soi, poate n ceea ce se numete o bomb murdar.
Dac n acel container exist materiale radioactive, rosti
Deborah ncetior, atunci totul este att de bine ecranat, nct
niciun fel de radiaie nu a fost emis dinuntru. Dac s-ar fi
scurs chiar i o cantitate infim, atunci testarea cu CI4 ar fi
detectat o emisie masiv de particule radioactive.
Deborah continua s pretind c era mai degrab vorba de
un schimb de idei dect de un soi de pedeaps pentru faptele
i lipsa ei de aciune dinainte. Vrei s tii ce se petrece?
prea s gndeasc Cerniga. Uite ce se petrece. Iar dac asta
te nspimnt de moarte, atunci vina i aparine n
ntregime.

nclinm s credem c arma este de natur chimic sau


mai probabil de natur biologic, zise Cerniga. Nazitii au
efectuat cercetri substaniale pe aceast tem.
n lagrele de concentrare, i zise ea, simind iari brusc
acel gol ciudat n stomac.
Varicela ar merge de minune, propuse Keene, rnjind. O
grmad de flacoane cu varicel sau nite virui uri de
grip, sau poate cteva fiole de cium bubonic
Deborah i plec iari privirea, dar doar pentru o secund.
Richard tia? ntreb ea.
N-avea nici cea mai vag idee, rspunse Cerniga.
Credea c e pe punctul de a anuna una dintre cele mai mari
descoperiri arheologice ale secolului i mai credea c va
ajunge s pun muzeul vostru pe harta turistic internaional
i c el va deveni un erou naional al poporului grec.
Era o veste bun, dar n gura lui Cerniga suna prostete de
ireal.
Ca i tine, continu el, ca i cum ei i-ar fi scpat esena,
nici el nu avea nici cea mai vag idee ce se petrece.
Credea c este vorba de art i istorie, rosti Keene,
rnjind iari n faa ei, astfel c Deborah plec din nou
privirea. i vine s crezi?
Cum rmne cu rusul? ntreb Deborah. Biletul pe care
l purta la el sugereaz
Cerniga i-o retez cu o izbucnire furioas, nroindu-se
brusc la fat:
Tu ce naiba crezi c facem noi aici? Crezi c vrem s-i
stoarcem creierii ca i cum ai fi vreun blestemat de expert,
vreun geniu care poate face treaba n locul nostru? Aa cum

i-am explicat de cincizeci de ori pn acum, rusul este


irelevant pentru aceast anchet.
Credeam doar ncepu ea, simindu-se dobort de
furia lui.
Nu ncepe, o potoli el. Sau cel puin ntoarce-te la crile
tale i crezi ce vrei acolo. Nu mai eti suspect, bine? Din
punctul meu de vedere, nu eti dect un obstacol. Dispari din
calea mea i stai departe. Ia-i o vacan.
Hei, interveni Keene, pe un ton rutcios, ce-ar fi s
pleci n Rusia?
Orice, zise Cerniga. Doar s nu te mai vd pe aici pn
chestia asta nu este rezolvat. S-a neles?
Mut, Deborah ncuviin ncet din cap.

Capitolul 65
n Piaa Roie ploua tare. Deborah era la Moscova de dou
zile i n acest timp plouase att de tare, c ei i devenise
imposibil s-i imagineze oraul fr cerul plumburiu, copacii
uzi, trotuarele lucitoare de ap i cupolele sclipind.
Dou zile.
tia c fcuse o mare nebunie. N-ar fi trebuit s vin aici.
Dup ce i petrecuse ultimii zece ani aproape n totalitate n
State, acum se lansase n dou cltorii complet
neprogramate spre Europa n tot attea sptmni. Nu-i
putea permite financiar escapadele i avea s plteasc pentru
ele tot restul anului i o bun parte din anul urmtor. Grecia
fusese scump, dar nou capitalista Rusie o btea de la
distan: de la o mie de kilometri distan. De ce venise aici?
Ca s-i fac n ciud lui Cerniga? Ca s ia n serios sfatul lui
i al sarcasticului Keene, ca i cum asta i-ar fi putut terge din
amintire dispreul cu care ei o fcuser proast i amatoare?
Sau ca s nlture alte imagini din mintea ei?
Grecii mori, cu ochii deschii
Sau ca s-i ascund capul la distan de un continent?
Acest motiv e cel mai aproape de adevr.
ns mai erau ntrebri de pus. Cerniga spusese c povestea
nu e legat de arheologie. Spusese c nu are legtur cu rusul
i cu Magdeburg. Numai c Deborah era convins c asta nu
era tot. Nu-i putea da seama dac el nu tia sau nu voia s
spun, dar mai era ceva, ceva ce nimeni nu rostise nc cu glas

tare, ceva aflat chiar n miezul acestei farse tragice. Deborah


simise asta chiar de la nceput. Simise c urmele dup care
se luase ea aparineau unui lup sau unui animal mai mare i
mai bizar, o fiin pe care ea n-ar fi avut de unde s o
recunoasc pn ce nu ar fi dat colul i s-ar fi trezit cu bestia
pndind-o.
Aa c venise n Rusia. n ciuda ghidului de buzunar i a
bunului-sim, venise, hotrt s urmeze pista mai de la
deprtare, pn ce urmele se estompau cu totul sau pn ce o
aduceau n faa bestiei.
Cu o zi nainte fcuse trei lucruri dup zborul care i se
pruse c nu se mai sfrete. i luase o camer de hotel la
Belgrade, la doar o staie de metrou distan de Kremlin.
Vizitase Muzeul Pukin i se uitase, pustiit de sentimente i
uluit, la Comoara lui Priam, colecia de artefacte antice pe
care Schliemann o descoperise n Troia i o adusese ilegal n
Germania cu o sut de ani n urm. Deborah nu era deloc
sigur ce mai nsemna acea colecie pentru cutrile ei
curente, dei i spunea c moartea unui fost agent sovietic la
un bloc distan de muzeul din Atlanta care n aceeai noapte
fusese jefuit de propria colecie de suvenire din rzboiul
troian nu reprezenta o coinciden. Faptul c Richard
acumulase doar falsuri nu avea nicio nsemntate n faptul c
ambele colecii se gsiser n Berlin n 1945, n vreme ce ruii
bteau la poarta oraului cu tancurile, i ambele colecii
fuseser furate de acolo.
Al treilea lucru pe care l fcuse fusese s o sune pe
Alexandra Voloinov, fiica rusului mort. De fapt, sunase de
dou ori. Prima dat rspunsese un brbat, care spusese c nu

pricepe ce spune ea i nchisese. A doua oar rspunsese chiar


femeia, dar fr s fie mai ospitalier, dei luase numrul de
telefon de la hotelul lui Deborah n caz c se rzgndea i
accepta s vorbeasc cu ea.
n aceast diminea sunase.
Soului meu nu-i place s discut despre tata, zisese ea.
Adic despre munca lui. Dar m voi ntlni cu
dumneavoastr.
Trebuia ca ntlnirea s aib loc chiar aici, n piaa flancat
de vechiul complex de magazine GUM i, ca printr-un
contrast intenionat, de mormntul lui Lenin, n spatele cruia
se vedeau zidurile de crmid roie ale Kremlinului.
Deborah i strnse haina nepotrivit cu vremea mai bine pe
trup i se uit spre sud-est, unde cupolele ciudate n form de
ceap ale Catedralei Sf. Vasile sclipeau roii i aurii prin
picturile de ploaie. Privelitea i provoc un fior de emoie
imposibil de oprit pentru simplul fapt c se gsea aici, ntr-un
asemenea loc.
Era suficient de n vrst ca s-i aminteasc ce nsemnase
Uniunea Sovietic pentru America n anii 70 i 80, chiar
dac sentimentele ei vizavi de ameninarea rzboiului rece i
a concurenei dintre superputeri aveau mai mult de a face cu
filmele cu mesaj politic i rivalitile din competiiile
sportive. Chiar dac era miezul verii, o parte a ei descoperise
cu surprindere c piaa nu era acoperit de zpad, aceeai
parte, probabil, care fusese uluit s vad ultracunoscutul
simbol McDonalds alturi de o cldire a crei faad auster
din piatr purta nc simbolul secerii i ciocanului. tia c
Uniunea Sovietic ncetase s mai existe, dar ea se simea

nc att de palpabil n aerul umed, nct simbolurile


capitalismului democratic occidental preau nite decoraiuni
de Crciun care urmau s fie date jos peste cteva sptmni.
Alexandra Voloinov era o femeie masiv, ca i tatl ei,
cam de patruzeci i cinci de ani, palid, cu un chip un pic
aspru i tern. Avea ochi de culoare nchis i precaui, care nu
se uitau direct la cealalt persoan, ca i cum femeia ar fi
cutat n permanen ceva. Purta o hain lung i nchis la
culoare i o earf bleu-deschis pe cap. Dup ce se ateptase,
fr niciun motiv ntemeiat, la cineva mai tnr, Deborah se
ddu la o parte din calea femeii, murmurnd nite scuze,
nainte de a-i da seama despre cine e vorba.
Deborah Miller? ntreb femeia.
Avea o voce plat, iar pe chip nu i se citea nicio emoie,
niciun fel de politee i nicio urm de ospitalitate.
Da, rspunse Deborah, zmbind. Trebuie s fii
Alexandra.
Serghei Voloinov a fost tatl meu, rosti femeia, ca i
cum asta ar fi nsemnat o distincie. De ce ai venit?
ncntat de faptul c rusoaica acceptase s se ntlneasc
cu ea, Deborah se simi acum dezumflat. Femeia continua s
nu vrea s vorbeasc i nu o voia deloc acolo pe americanc.
ncerc s neleg ce s-a ntmplat cu tatl dumitale
deoarece cred c asta are importan pentru descifrarea morii
altui om.
Dar nu suntei de la poliie.
Cellalt era un prieten apropiat de-al meu.
Rusoaica se gndi la cele aflate, inndu-i poeta bine n
faa stomacului, ca pe un soi de scut.

Poliia spune c s-a dus n partea rea a oraului. C a fost


jefuit. Asta-i tot.
Nu cred c e adevrat.
Doamn Miller, ncepu rusoaica.
Domnioar, o corect Deborah, zmbind.
Rusoaica se opri, apoi chipul i se strmb uor ntr-un
nceput de zmbet.
Nemritat, rosti ea. Probabil bun idee.
Deocamdat, zise Deborah, este n mod clar o idee bun.
Cealalt femeie ddu din cap, dup care, fr niciun fel de
avertisment, o lu pe Deborah de bra i ncepu s mearg
spre Catedrala Sf. Vasile.
Tata, zise ea, fr s se uite la americanc, era nu
gndea bine.
Era dezechilibrat mintal?
Alexandra se gndi puin i zmbi prostete.
Nebun, rosti ea. Tata era nebun.
Deborah nu gsi nimic de spus, aa c o ls pe femeie s
vorbeasc.
Mama a murit acum ase ani, continu aceasta. El a fost
mult vreme foarte trist. Nu mnca. Nu ieea. Nu fcea
altceva dect s stea n apartament. Dup un an sau doi, s-a
dus
Fcu un gest vag cu mna liber, dar gestul nu exprima att
tristee, ct mai degrab exasperare.
A devenit interesat de vechea munc. Prea interesat.
Citea mereu despre asta. Vorbea mereu despre asta. Oricui!
Mie, familiei mele, oamenilor care lucrau n magazine i
restaurante, oamenilor din parc. Oricui. Mereu acelai lucru:

el era un rus mndru, el muncea pentru ara lui, el cunotea


secrete, el nu avea ncredere n americani i britanici, dar nu
avea ncredere nici n vechiul guvern sovietic! Erau
mincinoi i ucigai. Dar acum ce avem? Hamburgeri i gti
de strad, haine la mod i mafioi, n vreme ce sracii
continu s moar de foame, aa cum mureau sub Stalin i
sub ari Mereu acelai lucru. Permanent.
Vocea femeii se nspri pe msur ce nira litania pe care o
auzise fr ndoial de o mie de ori.
Era un om btrn i nebun, continu ea. Toat lumea era
furioas pe el. Toat lumea rdea de el. Acum el e mort i este
bine. Pentru el. Pentru familia mea. Pentru mine.
Rosti ultimele cuvinte ca i cum ar fi provocat-o pe
Deborah s nu fie de acord.
De ce s-a dus n America dac o ura att de mult?
Pentru c era nebun. Nu tiu.
E posibil s fi urmrit un vechi container din zilele lui
din MVD?
Urmrit?
S-i fi luat urma, explic Deborah. S fi anchetat. S fi
ncercat s afle mai multe despre ceva din trecutul lui.
Poate, accept rusoaica, fr niciun fel de interes. El
umplea cri cu scrieri despre munc, dar eu nu m-am uitat la
ele.
Mai avei aceste cri?
Acas. Cutii i cutii. I-au curat apartamentul i mi-au
trimis cutiile lui. Ce fac eu cu ele? De ce le vreau?
Le-a putea vedea?
Alexandra se uit la ea.

Prietenul care a murit, zise ea. Un iubit?


Candoarea ntrebrii o fcu pe Deborah s izbucneasc n
rs.
Mai degrab ca un tat.
Bine, rosti femeia, privind drept nainte. Putei vedea.
Intrar la metrou. Deborah o imit pe cealalt femeie i i
ddu mai multe monede pe care aceasta le lu fr s
comenteze sau s se amuze. Pe parcursul cltoriei, Deborah
se trezi din cnd n cnd uitndu-se la sculpturile i
mozaicurile care decorau staiile mai vechi: fermieri
ucraineni, cu braele pline de spice de gru, mbrind
tractoriti rui care crau scule, imagini cu Lenin n posturi
oratorice, sculpturi elegante ale infanteriei i tancurilor
sovietice triumftoare. Aa cum mai simise i n Grecia, i
aici era un univers cu totul diferit.
Spuneai c tatl dumitale a trit n Magdeburg, rosti
Deborah imediat ce ieir iari la aer.
Alexandra nu se artase deloc dornic s vorbeasc n
spaiul strmt al vagonului de tren.
Sediul MVD din Germania de Est, replic ea. Tata a
fost cantonat acolo ca tnr.
n anii 50?
Da.
Deborah se ncrunt. Cele aflate nu aveau sens. De ce
ncercaser nemii s trimit cadavrul ntr-un ora care avea
s cad n minile ruilor i s devin parte din imperiul
sovietic? Magdeburg se gsea la sud-vest de Berlin, dar nu
destul de departe de grania polonez ca s fie considerat o

destinaie sigur i cu siguran n niciun caz mai sigur dect


raiul elveian. Oricum, dac povestea Tonyei era adevrat,
americanii distruseser convoiul german mult mai la sud de
Magdeburg. Nu avea niciun sens s fie transportat ceva acolo
i oricum nu existase nicio tentativ n acest sens. Ceea ce
fcea ca pe lista de posibiliti s nu mai rmn dect o
ipotez deconcertant: Cerniga avea dreptate. Nu exista nicio
legtur. La orice ar fi fcut referire scrisoarea rusului, nu era
vorba despre convoiul atacat de Andrew Mulligrew.
Rmiele n-au ajuns niciodat la Magdeburg
i totui simea legtura, ca i cum ar fi fost ceva dincolo de
orizont sau ca un tablou care cpta sens doar dac era inut
ntr-o anumit poziie.
Spuneai c tatl dumitale vorbea mereu despre aceleai
lucruri, rosti ea. C era obsedat de idei i chestiuni vechi.
Obsedat, repet Alexandra, plcndu-i cuvntul. Da.
Era cumva obsedat de anumite cazuri sau evenimente?
Alexandra ezit.
Doar n general, rspunse ea. Nu n particular.
Femeia privi n alt parte i Deborah avu pentru prima dat
certitudinea c nu i se spunea adevrul.
Alexandra i soul ei locuiau ntr-un bloc-turn cenuiu i
decrepit din epoca Brejnev, la jumtate de or distan de
centrul oraului. La cldire se ajungea n partea final prin
intermediul unei mici liziere de mesteceni cu scoara alb i
lucitoare. Urcar la etajul paisprezece ntr-un ascensor
drpnat i vopsit ntr-un verde-iptor, i care mirosea a
urin sttut. Interiorul apartamentului era la fel de mic i de

sinistru pe ct era exteriorul de dezolant, dar locuina era


curat i Alexandra nu ddu semne c s-ar fi ruinat cu ea. Ba
chiar i art apartamentul lui Deborah cu un soi de graie
imperial, mndr de ce avea i de modul cum ntreinea totul.
De la fereastr, Deborah numr alte patru cldiri identice i
nenumrate altele ntinzndu-se napoi spre locul de unde
veniser.
Soul Alexandrei, Vasili, un tip burtos cu cma cu mneci
scurte, prnd a avea n jur de cincizeci de ani, nu vorbea
sau aa pretindea niciun fel de englez. Omul o msur
ndelung, studiind statura ei de barz cnd ea intr n
sufragerie, probabil socotind-o ca pe un soi de pasre ciudat.
Alexandra i spuse ceva n rus, fr nicio expresie pe chip, cu
o voce plat, iar el mormi ceva de cteva ori. n cele din
urm, o salut pe Deborah cu mai mult cldur dect l-ar fi
crezut ea n stare i iei din cas, fluiernd.
Cumprturi pentru cin, rosti Alexandra. Tu mnnci
aici.
Era un soi de invitaie, iar Deborah i mulumi, totodat
zicndu-i c trimiterea soului la plimbare avea de-a face cu
cumprturile pentru cin la fel de mult pe ct avea de-a face
cu ceea ce avea Deborah de discutat cu ea.
Se aflau acolo cinci cutii mari de carton, etichetate doar cu
ceea ce Deborah crezu c este adresa apartamentului.
Acolo, rosti Alexandra, fcnd un gest de indiferen
ctre colul unde cutiile stteau nghesuite. Deschide-le.
Ea se duse n buctrie ca s fac o cafea, lsnd-o pe
Deborah singur cu cutiile i cu impresia distinct c fiica
mortului ar fi fost extrem de fericit s ard acele hrtii.

Deborah deschise cutiile i descoperi c sunt pline de dosare


vechi din plastic i de hrtii, unele scrise cu grij i organizate
metodic, altele doar stive de hrtii pline de mzglituri.
Deborah expir ndelung. Evident, totul era n rus, iar ea nu
desluea nici mcar un cuvnt.
M putei ajuta s citesc cteva documente? o ntreb ea
pe Alexandra cnd aceasta se ntoarse cu o tav plin cu ceti
de cafea i prjiturele.
Nu este important, rspunse aceasta, ncruntndu-se.
Dac mi-ai putea spune doar ce nseamn cuvintele de
pe dosare
Alexandra se ncrunt i mai tare, apoi mormi ceva ca un
animal mare i se ghemui pe vine lng cea mai apropiat
cutie.
Deborah nu tia la ce s se atepte. n definitiv, era
improbabil ca Serghei Voloinov s fi pstrat documente
oficiale n propria cas i cu att mai puin posibil ca oricine
le gsise dup moartea lui s le fi trimis familiei dac
documentele ar fi fost cumva importante, n vreme ce rsfoia
primul dosar, Alexandra pru s-i piard postura obinuit
de impasibilitate i chipul i se alungi.
Nimic, rosti ea. Numai prostii.
Din cte vedea Deborah, o mare parte a dosarului prea s
conin scrisori, multe dintre ele cu antet cu aspect oficial,
marcat de nsemnele de stat ale Uniunii Sovietice.
La ce se refer? ntreb ea.
La Alexandra cut cuvntul obsesiile lui.

Chestiile astea sunt clasificate? ntreb Deborah. Adic,


sunt secrete? Este periculos ca eu s aflu despre coninutul
lor?
Pe neateptate, pe chipul Alexandrei se li un zmbet
nnegurat.
Nu, rspunse ea. Tata a lucrat pentru Departamentul
Paznicilor de Frontier. Era un soldat i o oficialitate
inferioar, un birocrat. Lucra cu oameni care fceau lucrurile
secrete i periculoase. Oameni cu putere. Dar el? Nu.
Atunci nu pricep. Ce naiba se afl aici de nu-mi putei
spune i mie?
Alexandra se ridic att de repede n picioare, c Deborah
se strmb, convins c femeia avea s-i trag un pumn. n
loc de asta, rusoaica trase un picior primei cutii, de dou ori,
rsturnnd i mprtiind coninutul ei i strignd cteva fraze
guturale n rus. Chipul ei calm se nroise brusc de furie.
Deborah se ridic repede n picioare, blbind nite scuze.
Nu, rosti Alexandra, continund s fie furioas. Nu
dumneata trebuie s i ceri scuze. El trebuie.
Lovi din nou cutia, rupnd-o.
Tatl dumitale? De ce?
Pentru asta. Pentru tmpeniile astea neruinate.
Nu pricep, zise iari Deborah, apucnd-o pe rusoaic
de mini ca i cum ar fi vrut s o echilibreze. Te rog s mi
spui. La ce se refer toate aceste scrisori?
Alexandra se calm treptat, dar chipul continua s-i fie rou
de furie.
Tata a fost un prost, rosti ea, cu o amrciune care se
transform n durere i ruine. Ani de zile a fost un bun soldat

pentru patria lui, lucrnd pentru vechii comuniti din


Germania de Est.
n Magdeburg, preciz Deborah.
n Magdeburg, da. I-au dat medalii, premii. Dar apoi el
s-a ntors n Rusia i statutul lui?
Gradul?
Gradul. Gradul i-a fost micorat. Atunci nu au mai avut
ncredere n el. Cincisprezece ani a continuat s munceasc
pentru KGB, dar n-a mai fost niciodat la fel. Cnd a
terminat cnd s-a pensionat, era nc de statut inferior
grad dect atunci cnd era n RDG, n Germania de Est.
Ce a fcut? ntreb Deborah, cu pruden, sigur c
ajunsese n pragul unei dezvluiri importante.
A scris astea, zise rusoaica, nfcnd o mn de scrisori
i ridicndu-le n aer.
La ce se refer?
Alexandra rmase nemicat i i mic puin capul
nainte, cu ochii pe jumtate nchii, ca i cum s-ar fi rugat.
Minile i se micau singure, prnd s descifreze scrisul doar
prin atingere, dup care scoaser o singur foaie din teanc.
Era diferit de celelalte, groas i plin de imagini: o
fotografie alb-negru care fusese marcat de linii roii, sgei
i litere chirilice scrise cu tu. Rusoaica depuse foaia pe
covorul subire cu grij, cu delicatee, ca i cum ar fi fost
extrem de fragil sau cumva exploziv. Continu s-i in
ochii pe jumtate nchii. Dup aceea mpinse foaia spre
Deborah.
Ce e asta? ntreb Deborah, ridicnd foaia i aruncnd o
privire rusoaicei, care rmsese tcut pe loc.

Vznd c nu primete niciun rspuns, Deborah studie


fotografia.
De fapt erau patru poze, cu acelai subiect fotografiat din
patru poziii uor diferite. Subiectul era un brbat zcnd
ntins pe spate, cu ochii nchii i cu gura ntredeschis. Dou
poze erau imagini ceoase i ntunecate de la cap la mijloc,
celelalte erau portrete ale chipului, mai deschise i cu un
contrast mai bun. Ambele artau un punct pe fruntea omului,
uor deviat de la mijloc. Prea o gaur de glon.
Nu pricep, fcu Deborah, cu o voce n care se ghicea
nerbdarea. Rusoaica exagera cu dramatismul. Cine e?
Alexandra continu s nu spun nimic, astfel c Deborah
avu ciudata senzaie c rusoaica atepta ceva. Deborah se
ncrunt i se uit iari la poz.
Ce? zise ea. Cine e?
Dar chiar n clipa cnd puse ntrebarea, detaliile chipului
ncepur s-i fac loc n mintea ei: prul negru i subiat,
pieptnat cu atenie de pe fa i din jurul urechilor, paloarea
pielii, sprncenele, brbia, forma gurii, pmtuful des al
mustaei atent ngrijite
Nu, rosti ea. Nu se poate.
Se holb la poz i la liniile roii care fuseser trase peste
ea.
Nu se poate, repet ea. Seamn cu
Hitler, rosti Alexandra, fr a se uita la Deborah.
Seamn cu Hitler.
Adolf Hitler, rosti Deborah. Da. Dar
La sfritul rzboiului, zise Alexandra, cu o voce n
oapt, Hitler s-a sinucis n buncrul lui de beton, da?

Da, rspunse Deborah.


Nu putea gndi limpede. Se simea ca nvluit de o cea
dens, iar povestea asta era i mai rea, cci ieea cumva din
acea cea. Nu-i putea imagina ce o atepta de cealalt parte
a ceii.
Ruii au ajuns acolo i i-au gsit corpul, cu alii, rosti
Alexandra. Au fost luate pentru examinare i ngropare, dar
erau ru distruse i era foarte cald. Aa c nu au fost aduse la
Moscova. Au fost duse la sediul SMER Spionajul Militar
aa cum a ordonat NKVD
n Magdeburg, adug Deborah.
Vorbea ncet. Ceaa ncepea s se topeasc, dar acum ea era
cea care cdea, rostogolindu-se, plonjnd exact aa cum i
imaginase c va cdea prin bezna bazinului din Micene, pe o
distan imposibil, cu o lentoare agonizant.
Da, Magdeburg, rosti Alexandra. Totul era foarte clar.
Adevrat. Toat lumea tie asta. Cu excepia tatlui meu.
Tatl meu nebun s-a dus s lucreze acolo i a devenit obsedat
de ideea
C trupul lui Hitler nu a ajuns niciodat n Magdeburg,
zise Deborah, cu o voce care rsun n capul ei ca un clopot
de alarm. Reformul propoziia, insernd cuvntul din
scrisoarea pe care Serghei Voloinov o purta la el n noaptea
n care murise. Rmiele lui Adolf Hitler n-au ajuns
niciodat n Magdeburg.
Dar asta nseamn c acel cadavru datat cu carbon
radioactiv?

Nu. S fi avut Richard trupul lui Hitler ntr-o ncpere


secret din Atlanta? Era imposibil. Cum s fie posibil? Cum
s fi ajuns acolo?
La fel cum a ajuns Comoara lui Priam n Muzeul Pukin,
rosti o voce n mintea ei.

Capitolul 66
Trei ore mai trziu, Vasili se ntorsese i despacheta
proviziile pentru cin n buctrie, n vreme ce Alexandra
gtea. Deborah edea pe un fotoliu i se uita la cutiile pe care
le sortaser, n vreme ce noi posibiliti i apreau n minte.
Dac Serghei Voloinov avusese dreptate, atunci Deborah
ca i Richard, Marcus i tatl acestuia mersese permanent
pe un drum greit. Deborah presupusese c scrisoarea pe care
o avea rusul la el cnd murise se referea la cadavrul din cutie,
cadavrul care fusese luat de la convoiul german i ajunsese
ntr-o ncpere secret din spatele bibliotecii lui Richard. Din
acest punct de vedere, Deborah credea acum c se afla pe
pista cea bun. Greise ns cnd presupusese c nemii
avuseser intenia ca acel cadavru s ajung n Magdeburg.
De fapt, ei intenionaser s ajung cu containerul n Elveia,
unde s-ar fi aflat n siguran. Ruii fuseser cei care l
trimiseser n Magdeburg, dei asta se ntmplase mai trziu,
iar n acel moment, dac Voloinov avea dreptate, se aflau n
posesia unui cadavru complet diferit.
Voloinov crezuse i nu fusese singurul c acel cadavru
socotit ca fiind al lui Hitler, pe care l descoperiser ruii n
Berlin, era de fapt al uneia dintre sosiile dictatorului nazist.
Acesta fusese luat i dus n Magdeburg pentru investigaii,
verificri i nhumare, n vreme ce adevratul cadavru al lui
Hitler fusese subtilizat. Voloinov avusese nevoie de un
deceniu de cercetri ca s dea de povestea unei uniti militare

americane care distrusese un convoi german la doar civa


kilometri de frontiera elveian, dup care i luase i mai mult
timp ca s stabileasc ce se ntmplase cu ceea ce transporta
acel convoi dup rzboi. Cnd crezuse c a descoperit ultimul
loc de odihn a rmielor, obinuse o viz i zburase pn n
Atlanta.
S fi fost ns totul doar o dovad de nebunie?
Aa i trataser superiorii teoriile, astfel nct refuzul lui de
a renuna la ele avusese ca rezultat retrogradarea ntr-o slujb
de birou n Moscova. Acum ns, graie ajutorului ezitant al
Alexandrei n calitate de traductor, Deborah nelegea esena
argumentelor lui i nu era deloc sigur c era vorba doar de o
nebunie a teoriei conspiraiei.
Pentru nceput, existau dovezi clare c Voloinov i
urmrise de unul singur teoriile la mult vreme dup ce i se
spusese s renune la ele. Muli ali oameni i exprimaser n
decursul timpului ndoielile legate de rmiele ngropate n
Magdeburg. nsui Stalin i acuzase pe britanici i pe
americani c i permiseser lui Hitler s evadeze, ba chiar c i
aranjaser un domiciliu ntr-o alt ar, poate chiar
sud-american. Probabil c aici fusese vorba doar de o
intoxicare cu informaii menit s-i prezinte pe aliaii
occidentali ca nite pap-lapte, ba chiar ca prieteni ai omului
pe care toi ruii l dispreuiau de moarte. De aici rezult ns
clar c Stalin era departe de a fi sigur c ruii gsiser
adevratul cadavru al dictatorului de la Berlin.
Povestea, din cte i ddea Deborah seama, deriva dintr-o
combinaie de nregistrri oficiale, relatri ale martorilor

oculari i zvonuri, imaginea final fiind inconsistent i, pe


alocuri, chiar contradictorie. Voloinov nu prea s fi avut
vreo problem cu astfel de incongruene, ci atrsese atenia
asupra punctelor slabe i a problemelor prin propria versiune,
ca i cum acestea ar fi indicat prin ele nsele lipsurile din
versiunea oficial a desfurrii evenimentelor. Un accent
anume provenea de la un colonel MVD pe nume Menikov, a
crui mrturie olograf era adresat prin scrisori direct lui
Voloinov, scrisori foarte asemntoare cu cea pe care rusul o
purta la el n noaptea n care murise. Se prea c, anterior
ntlnirii cu tatl Alexandrei, Menikov, pe atunci un tnr
recrut care nva dedesubturile postului su din Germania de
Est, fcuse parte, ca infanterist, din Unitatea 79 SMER pe
linia frontului n timpul btliei pentru Berlin. Omul
pretindea c fusese de fa la descoperirea buncrului. Auzise
mrturiile supravieuitorilor i urmrise pe baza acelor
mrturii cum cadavrele nnegrite de foc al lui Hitler i al
Evei Braun fuseser scoase dintr-o groap superficial din
grdina Cancelariei Reichului.
Hitler murise pe 13 aprilie 1945, conform aceleiai
mrturii, trgndu-i un glon n cap cu propriul pistol
Mauser. Soia lui luase cianur. Cele dou cadavre au fost
scoase afar, mbibate cu benzin rechiziionat special
pentru acest scop cu cteva zile nainte, i arse, sub
supravegherea aghiotantului lui Hitler, maiorul SS Otto
Gunsche. La incinerare au fost martori Gunsche, Martin
Bormann, Joseph Goebbels, Heinz Linge (valetul lui Hitler)
i Erich Kempka (oferul lui), dar, din pricina masivelor
bombardamente sovietice, rugul funerar a fost abandonat

nainte ca incinerarea s fie complet. Paznicii din cldire


inclusiv Ewald Lindloff i Hans Reisser, cei care au ngropat
cadavrele au depus mrturie c incinerarea a fcut ca acele
cadavre s fie imposibil de recunoscut. i ali membri ai
naltului Comandament German s-au sinucis, incluznd aici
ntreaga familie Goebbels, adic Joseph, Magda i cei ase
copii ai lor.
Ruii au descoperit ceea ce preau s fie rmiele
cadavrului lui Hitler abia dup cteva zile de la moartea lui,
zile n cursul crora, aa cum afirma Voloinov, adevratul
cadavru fusese mpachetat ntr-un container, care, nsoit de o
coloan blindat, fusese trimis spre sud, ctre frontiera cu
Elveia. Voloinov susinea c acel cadavru gsit de rui
aparinea uneia din sosiile lui Hitler, dei nu preciza care
anume dintre ele. Unele dovezi l indicau pe Gustav Weber,
altele pe un actor pe nume Andreas Kronstaedt, sau pe Julius
Schreck, un membru al partidului nazist nc din anii 20 i
oferul favorit al lui Hitler. Voloinov susinea c unul dintre
aceti oameni fusese special fotografiat de nemi nainte ca
focul s fac leul de nerecunoscut. Acest cadavru i nu cel
al lui Hitler fusese pus ntr-o cutie din lemn i transportat la
laboratorul rusesc de medicin legal i patologie din
Berlin-Buch. La data de 8 mai 1945, cnd Europa srbtorea
victoria, medicul legist rus Faust erovsky i un alt medic
anatomopatolog, maiorul Anna Marantz, au necropsiat
rmiele.
Cadavrul a fost n cele din urm ngropat pe un teren folosit
ca groap de gunoi la adresa 30-32 Klausenerstrasse din
Magdeburg, unde a rmas pn n 1970, cnd, n ncercarea

de a mpiedica dobndirea de ctre Hitler a statutului de


martir al simpatizanilor de extrem dreapt i al
naionalitilor germani, KGB-ul a deshumat rmiele, le-a
dezintegrat i resturile le-a mprtiat n apele rului Ehle, n
apropiere de satul Biederitz.
Dincolo de decalajul dintre moartea lui Hitler i
descoperirea cadavrului de ctre sovietici, un decalaj care n
mod cert permisese furtul adevratului cadavru, Deborah
crezuse iniial c povestea lui Voloinov dispunea de prea
puine elemente de credibilitate. ns pe msur ce afla mai
multe, presnd-o pe Alexandra s-i traduc tot mai multe
dosare, ncepea s-i pun ntrebri tot mai serioase n
privina asta.
Relatrile nemilor celor care participaser la incinerarea
lui se contraziceau n puncte eseniale i critice. Existau mai
multe versiuni asupra locului unde se mpucase Hitler: unii
spuneau c n gur, alii n tmpl, alii n colul ochiului.
Unul spunea c trupul lui se afla pe o canapea, alturi de
corpul Evei Braun, altul susinea c fusese gsit singur, pe un
fotoliu. Se afirma c petele de snge de pe canapea nu
corespundeau grupei sangvine a dictatorului.
Dar primul lucru care o izbi cu adevrat fu un detaliu bizar
despre cltoria pe care cadavrul o efectuase de la Berlin la
Magdeburg. Conform arhivelor oficiale, ruii ngropaser
leul chiar pe drum, dup care l exhumaser. Acest mod
curios de operare se repetase de nou sau chiar de zece ori
ntre Berlin i Magdeburg. Statul sovietic nu oferea un motiv
clar pentru o asemenea aciune, iar Voloinov trsese
propriile concluzii, anume c sovieticii erau sfiai ntre

dorina de a afla mai multe despre acel cadavru i aceea de a-l


face s dispar. Ambele impulsuri proveneau dintr-o
incertitudine profund legat de natura acelui cadavru i din
anxietatea c puseser mna pe un alt le uman.
Chiar i dup efectuarea autopsiei oficiale, rezultatele
ridicaser la fel de multe ntrebri pe cte rspunsuri
oferiser. Germanii care supravieuiser episodului din
buncr susineau cu nverunare c Hitler se mpucase singur
aa cum sugerau fotografiile a cror acuratee era imposibil
de verificat dar cadavrul autopsiat coninea urme de cianur
i achii de sticl n gur, fr ca vreun glon s fie gsit n
trup. Bineneles c era posibil ca liderul nazist s fi spart o
fiol de otrav n vreme ce se mpuca, iar glonul s-ar fi putut
pierde, dar discrepanele au generat oarecare neliniti. O
reexaminare ulterioar a buncrului a dus la descoperirea unei
buci de calot cranian, n aparen rezultat din explozia
glonului la ieirea din cap. Aceast bucat a fost depozitat
separat i, din cte i ddea seama Deborah, continua s se
afle n posesia guvernului rus, dei rmsese netestat n
privina ADN-ului, ca s-i fie dovedit originea. Voloinov
credea c nsi recuperarea acelui fragment de os era
dubioas, o tentativ a autoritilor de a acoperi golurile din
raportul de autopsie. Mai mult, prin acel fragment nu se putea
dovedi identitatea cadavrului i nici mcar nu se putea dovedi
c provenea de la aceeai fiin uman.
Fuseser efectuate i examinri ale dentiiei, pe o bucat de
protez gsit n grdina Cancelariei i, din nou, aceste
examene pruser s confirme c trupul gsit era al lui Hitler;
doar c dosarele folosite pentru verificarea rezultatelor se

bazau pe amintirile dubioase ale asistentei de stomatologie


Kaethe Hausermann i ale tehnicianului dentar Fritz
Echtmann. Cei doi lucraser pentru dentistul lui Hitler, dr.
Fritz Blaschke, i erau naziti convini care, n opinia lui
Voloinov, ar fi putut cdea de acord asupra unei mrturii
false cu mult timp nainte. Tot Voloinov afirma c bucata de
protez putea fi reconstruit i pus anume ntr-un loc unde s
fie gsit i s-i conduc pe rui pe o pist fals. Mai departe,
toate astea erau alte dovezi c nazitii plnuiser o strategie
de scoatere a rmielor lui Hitler n urma creia s rmn
suficiente indicii care s-i conving pe sovietici, fr ca
acestea s nsemne, de fapt, ceva anume. De aceea cadavrul
fusese ars n aa fel nct s nu poat fi recunoscut, fr s fie
ns complet distrus, pentru ca ruii s nu caute adevratul
cadavru. Tot acesta fusese motivul pentru care acele
fotografii fuseser anume lsate s cad n minile ruilor.
Aa cum spunea Voloinov, de ce vreun nazist loial i
respectuos l-ar fi fotografiat pe liderul suprem nainte ca
acesta s fie incinerat? Nu avea niciun sens, dect n virtutea
unei strategii de dezinformare.
n 1970, cnd resturile au fost n cele din urm deshumate i
distruse de KGB, sovieticii nu au ncercat, conform lui
Voloinov, s scape lumea de o posibil recrudescen a
nazismului, ci s pun capt nesfritelor dispute legate de un
cadavru despre care KGB-ul tia c nu era al lui Hitler. Acest
act singular sugera faptul c ruii credeau c e imposibil,
chiar i cu tehnologiile moderne de medicin legal, s se
dovedeasc c acel cadavru aparinea n realitate lui Hitler.

Nu a fost el. tiau c nu a fost el. Sovieticii au adus un


cadavru la Magdeburg i n-au vrut s recunoasc n faa
ntregii lumi c au pus mna pe altcineva, numai c au dat-o
n bar, i au tiut-o.
Dovada final, cea care a dus la nceperea de ctre
Voloinov a obsesivei sale cruciade personale, era legat de
prietenul i mentorul lui, Menikov. Voloinov czuse pe
gnduri n urma mrturiei olografe mprtite n cadru privat
tatlui Alexandrei de ctre Menikov, despre ceea ce vzuse
i ceea ce nu vzuse n Berlin n mai 1945. Informaia
transmis lui Voloinov i se prea acum lui Deborah mai
uluitoare i mai concludent dect toate celelalte la un loc.
Deborah citi relatarea de trei ori, abia ndrznind s respire.
n colul asemntor unei camere al coridorului central al
buncrului, ducnd ctre scara ce urca n grdina unde
fuseser
ngropate
cadavrele,
Menikov
gsise,
deplasndu-se cu mare pruden, strngnd ferm n mini
pistolul su mitralier, un pumnal. Nu era o baionet nazist,
ci o arm ciudat, mult mai frumoas, cu o lam subire
confecionat din bronz i gravat cu imagini aurii cu lei i un
conductor de car: o arm de ceremonie din Grecia Epocii
Bronzului.
n sfrit. Legtura.
Numai c nu acel pumnal micenian l fcuse pe Voloinov
s urmreasc un anume container timp de cincizeci de ani pe
jumtate de glob, i nici neconcordanele versiunii oficiale nu
l determinaser s continue cercetrile i scrisorile adresate
guvernului pe msur ce gradele i se mpuinau i onorurile
acordate i erau treptat retrase, ci ura profund fa de ceea ce

fuseser nazitii i o relaie profund i paradoxal cu propria


ar i cu autoritile ei problematice. Ultimul eveniment i
cel mai important care l mnase n obsesia lui fusese moartea
prietenului su Menikov, care fusese executat n mod secret
mpreun cu ali treizeci de rui de ctre propriul guvern
pentru refuzul de a nbui n snge o revolt a est-germanilor
din Magdeburg n 1953. Aceasta fusese, mai presus de toate
celelalte, pictura care l mnase pe Serghei Voloinov s-i
urmreasc pn n pnzele albe cauza personal.
Deborah se aez pe scaun i ridic cuitul descoperit de
Menikov, pumnalul pe care el l pasase discipolului su ca s
gseasc adevrul. Era singurul obiect din cutii care nu era
din hrtie. Deborah nu avea nevoie s se uite la el. Era
convins c fcuse parte din colecia care acum se gsea
ntr-o ncpere secret dintr-un mic muzeu din Atlanta.
Asta e, i zise ea. Asta e piesa lips din puzzle.

Capitolul 67
Deborah se uit pe geam n vreme ce Moscova rmnea n
urma avionului i se gndi la Alexandra i la soul ei, dup ce
amndoi i serviser o cin care indusese caviar i votc, ca i
cum Deborah ar fi fost un ambasador, iar ei aveau datoria de
a-i dovedi ospitalitatea ntr-un mod tipic rusesc. Vasili o
urmrise cu atenie de-a lungul cinei, dar dup o vreme
atenia i se mutase asupra soiei sale, care prea s menin
tcerea ei obinuit doar cu un mare efort. Pe msur ce masa
se apropia de sfrit, Deborah i zise c faa Alexandrei
semna tot mai mult cu un baraj n calea inundaiilor, dar cnd
votca fcu nconjurul mesei a treia oar, barajul se fisur.
Crezi ncepuse rusoaica, cu faa roie crezi c tatl
meu, poate, nu a fost nebun?
Abia putea respira i abia reuise s scoat din ea acele
cuvinte. Deborah simise tcerea apstoare i starea de
ateptare ncordat cum se pogoar asupra ncperii n timp
ce ea ncerca s decid. Oare Alexandra nutrise ntotdeauna o
smn de speran c tatl ei nu fusese un clovn, aa cum l
zugrviser alii, ducnd aceast speran cu ea, nsoit
permanent de sentimentul de ruine i jen, dar incapabil s
i-o ndeprteze vreodat complet din suflet? Poate c asta
explica motivul pentru care i permisese lui Deborah s vad
acele dosare pe care ea nsi nu voia s le citeasc.

Deborah se uitase la femeie n timp ce se lupta cu propriile


sentimente i dintr-o dat se simise bucuroas c poate s fie
sincer.
Da, rostise ea ntr-un trziu. Cred c nu a fost nebun.
Cred fcuse o pauz, pe jumtate uluit ea nsi de idee,
cred c a avut dreptate.
n acea clip barajul se sprsese complet, iar Alexandra
plnsese pentru ea nsi i pentru tatl ei mort.
Aadar acum tia. Din cnd n cnd avusese impresia c se
gsea pe o pist greit, c povestea pe care o descoperea era
cumva alta, iar acum tia i de ce. Nu fusese niciodat vorba
doar despre arheologie, dect n msura n care nazitii se
considerau noii greci. Hitler se socotise un nou Agamemnon
care i ducea rzboiul su xenofob mpotriva oamenilor de
ras inferioar, iar cnd acel rzboi se sfrise i el hotrse s
se sinucid, i aranjase ca dup moarte s aib parte de un
regim funerar precum regii greci din vechime.
Deborah i aminti discuia cu meteugarul micenian
despre lista cu naziti faimoi care veniser s viziteze siturile
arheologice, mcelari i nebuni precum Himmler i
Goebbels, care l credeau pe Schliemann un supraom
teutonic, n parte deoarece el descoperise ali supraoameni:
eroii armatei lui Agamemnon. Acum totul avea sens, chiar
dac la modul nebunesc. De aceea i dorise Hitler ca Jocurile
Olimpice din 1936 s aib loc la Berlin; el credea c era
dreptul Germaniei ca motenitoare a supremaiei fizice i
culturale a Greciei antice. nainte de pleca spre aeroport,
Deborah rsfoise o carte despre estetica nazist ntr-o librrie

moscovit i o fcuse cu un soi de groaz, temndu-se c va


conine imagini de slbticie i degenerare; descoperise exact
opusul. Arta nazist era reinut, clasic, evitnd abstractul i
expresionismul n favoarea conservatorismului. Mai presus
de orice, nazitii iubeau arta i arhitectura Greciei antice.
Cartea era plin de planuri arhitectonice multe desenate de
Hitler nsui care semnau cu Parthenonul din Atena, i de
statui modelate clar sau copiate dup originale clasice. Pn i
filosofia politic arian i avea rdcinile n estetica
greco-roman, sau mai degrab ntr-o versiune naionalist,
etnocentric i rasist a ei, care spunea c declinul lumii
clasice i degenerarea ei ctre modern erau consecina direct
a ncrucirilor rasiale. Prin eliminarea oamenilor inferiori,
nazitii credeau c reconstruiesc o epoc de aur exemplificat
de arta i cultura Greciei antice.
Dup care, n momentul final, nazitii i mumificaser
generalul nsoindu-l cu bunurile de nmormntare
asemntoare celor ale lui Agamemnon, ca un tribut fa de
demnitatea lui clasicist i ambiiile imperiale, dar artefactele
indiferent dac nazitii tiau c sunt contrafaceri sau nu
erau doar nite obiecte: podoabe funerare. Corpul nhumat era
cel care conta.
Deborah fusese ocat de faptul c n toate hrtiile lui
Voloinov nu se sufla nicio vorbuli despre posibilitatea ca
Hitler s nu fi murit n acel buncr. Totul se referea la faptul
c leul dictatorului scpase din minile ruilor i nu la ideea
lui Stalin c era posibil ca Hitler s fi evadat viu i nevtmat.
Presupunea c existau prea multe informaii care s anuleze o
astfel de teorie a conspiraiei, dei ea fusese vehiculat intens

o vreme n anumite cercuri. Numai c asta genera o alt


ntrebare. De ce se deranjaser nazitii, cnd ara ardea n
jurul lor, s ncerce conservarea cadavrului liderului lor, un
lider ale crui planuri euaser i care era deja mort?
Pentru data viitoare, rosti vocea din creierul ei, cu un ton
sumbru.
Nu era vorba de un simplu cadavru. Era vorba de o icoan,
de un monument precum cadavrul lui Lenin care continuase
s se odihneasc lng zidurile Kremlinului ani de zile dup
ce sistemul social pe care el l crease se dusese n fine de rp,
un simbol. Oricare ar fi fost celelalte motive pe care ruii le
avuseser ca s distrug rmiele ngropate n Magdeburg,
ei tiau c martirul unei cauze moarte era mai periculos dect
omul n carne i oase. Rmiele lui puteau nsemna un punct
de coagulare pentru simpatizanii naziti
Bun, i zise Deborah, deci ce s-a ntmplat apoi?
O dublur fusese lsat pentru a-i pcli pe rui, dar n
drum spre Elveia cadavrul lui Hitler nsoit de toate
obiectele de art miceniene fusese interceptat de una
dintre unitile militare complet opuse tuturor idealurilor
reprezentate de Hitler: un batalion de tancuri compus n
ntregime din soldai de culoare.
Ce ironie, nu?
Deborah presupunea c dac acel container ar fi rmas la
tanchiti, povestea s-ar fi sfrit acolo, numai c Germania
nazist nu deinea monopolul asupra rasismului.
O chestie tare bizar, rosti Deborah cu voce tare.

Exact asta spusese tatl Tonyei n direcia oferului de tanc,


Thomas Morris, legat de ceea ce vzuse n container. O
chestie tare bizar.
Bnuiesc c Hitler era aezat acolo ca Agamemnon n
mormntul lui, gndi Deborah.
Un poliist militar furase containerul, ucignd un
comandant negru de tanc, o crim despre care poliistul
credea n mod justificat c nu va fi considerat suficient
de dubioas pentru declanarea unei anchete. La nceput
probabil c omul nu-i dduse seama ce era cu acele obiecte
greceti, cu excepia faptului c se puteau dovedi valoroase.
i ntinsese antenele i contactase un colecionar britanic
pentru a afla ct mai multe despre masca de aur i celelalte
artefacte care nsoeau cadavrul, probabil promind vnzarea
lor ca o modalitate de a face rost de bani pentru a deplasa
corpul lui Hitler din acel loc. Odat fcute aceste lucruri,
trimisese containerul n Statele Unite, dar dintr-un motiv
oarecare acesta nu mai ajunsese la destinaie, iar poliistul i
pierduse urma. Atunci nfiinase o societate secret de
extrem dreapta pentru a da de urma obiectului.
Ani de zile locul unde se afla containerul rmsese
necunoscut, pn ce acesta a aprut ntr-o zi pe o plaj din
Frana. Richard a aflat de eveniment prin intermediul
contactelor de pe piaa neagr i a adus containerul n Atlanta,
dar a decis c acel cadavru despre care credea c era al lui
Agamemnon trebuia returnat Greciei.
Numai c asta nu se ntmplase, iar Deborah n-avea nici
cea mai vag idee unde se gsea cadavrul acum sau n posesia
cui. Mai putea reprezenta el ceea ce nazitii sperau de mult

vreme, un liant pentru toi nebunii cu nostalgia supremaiei


rasei albe sub un singur stindard, un imbold de trecere la
aciune, de nmulire a rndurilor, de trimitere a acestor
fanatici s drme ntr-un iure general Troia, reprezentat n
epoca modern de zonele rezideniale, cldirile nalte de
birouri i micile afaceri conduse de nonarieni, astfel ca toate
acestea s cad prad unui inamic care se ascunsese
ntotdeauna n interiorul lor precum grecii n pntecele calului
troian? Era imposibil, desigur. Sau era Deborah naiv? i
aminti harta gruprilor extremiste de pe site-ul Centrului
Sudist de Combatere a Srciei, modul cum ecranul se
umpluse de simboluri precum KKK, Naiunea Arian,
Capetele Rase, Noua Confederaie Poate c nu era o
viziune imposibil la urma-urmei.
Cnd va ateriza avea s-l sune pe Cerniga i s-i
povesteasc totul. S-i spun despre Hitler i Voloinov,
despre Magdeburg i cderea Berlinului, despre
faptul c el se nal?
i asta. Nu avea s fie o conversaie lejer.
Se gndi la Calvin i se ntreb ce ar fi zis el de toate astea.
Cu o noapte n urm, n pat, Deborah i lsase n sfrit
mintea s hlduie liber napoi la noaptea de dinaintea
obinerii rezultatelor de la laboratorul CSIA, cea pe care o
petrecuser mpreun, dar descoperise c nu-i putea aminti
mai nimic. Amintirile pe care le mai avea se regseau n
buricele degetelor i nu n mintea ei, deoarece el stinsese
lumina i draperiile grele ale camerei de hotel blocaser orice
urm de lumin emis de felinarele de afar. Dimineaa el se
sculase naintea ei, iar Deborah se trezi c regreta faptul c

nu-l zrise fr hainele lui profesionale, mcar i pentru c o


astfel de amintire ar fi fost mult mai adevrat, mai concret
dect agitaia vag din ntuneric, singurul lucru pe care
creierul ei i-l mai aducea acum aminte. Ar fi fost bine s-i fi
vzut chipul atunci, ca s aib ce s-i aminteasc.
Ei bine, i zise ea, nu e nevoie s fi fost singura dat
cnd mi se ntmpl asta. Data viitoare o s te uii la el i o
s-i aminteti.
Poate. Dar ca s ajung iari ntr-un astfel de moment era
nevoie s treac printr-o conversaie mult mai dificil dect
avusese ea vreodat pn atunci cu poliia.

Capitolul 68
Asta e o tmpenie de tipul teoriei conspiraiei, rosti
Keene.
Cerniga fusese de acord s se ntlneasc, nu fr ezitri, i
apruse acas la ea mpreun cu Keene pe urmele lui.
Ascultai, zise Deborah. Avem un rus mort, obsedat de
Hitler i lund urma lui pn la Muzeul Druid Hills
Doar pentru c un btrn sovietic nebun credea c
Ascultai, ripost iari Deborah. Credei c aici este
vorba despre o idioenie de genul posibilelor nscenri ale
aterizrilor pe Lun de ctre studiourile de film, dar de fapt
este cea mai simpl soluie de punere a faptelor cap la cap.
Avem un grup neonazist care urmrete ceea ce voi socotii a
fi o arm. Avem un colecionar de art care urmrete ceea ce
el crede a fi un artefact antic. Avem un cadavru de la mijlocul
anilor 40 mblsmat precum un erou militar din Antichitate.
Dac toate se refer la acelai lucru? Dac voi nu cutai, de
fapt, un dispozitiv nuclear sau o cutie cu germeni patogeni?
Dac acel cadavru este att un artefact, ct i o arm?
Keene deschise gura s protesteze, dar Cerniga o asculta cu
atenie. Mnia cu care o tratase la ultima lor ntlnire fusese
nlocuit de un soi de resemnare, dar cu ct ea vorbea mai
mult, cu att se simea el mai puin confortabil, iar Deborah
simea clar c el se gndea orict neplcere i-ar fi produs
asta c ea putea avea dreptate.
Ce vrei s spui? ntreb el.

Poate c arma nu este de natur biologic sau chimic,


i expuse Deborah ideea. Poate c este de natur ideologic.
Politic. Pentru aceti fanatici naziti, Hitler este tat i
Dumnezeu. Trupul lui are o semnificaie care se nvecineaz
cu magia.
Magia?
Pentru ei aa pare. Este mai mult dect un stindard, este
un talisman, o icoan, supremul simbol uman al ceea ce sunt
ei i al credinei lor oarbe.
Bun, accept Cerniga, dar cum se transform toate astea
ntr-o arm?
Prin faptul c oamenii se strng n jurul unui astfel de
simbol. Se presupune c acel cadavru a fost distrus cu zeci de
ani n urm, aneantizat de inamicii a tot ceea ce reprezenta
Hitler. Reapariia glorioas a acestui cadavru acum nseamn
pentru ei practic o nviere. Este un triumf, un stindard de
rzboi, iar gruparea Atreus crede, indiferent c are dreptate
sau nu, c un astfel de stindard i poate conduce exact la ceea
ce vrea ea: rzboi.
mpotriva cui?
A evreilor, arabilor, negrilor, homosexualilor,
handicapailor, stngitilor, cuplurilor interrasiale, rosti
Deborah, enumernd posibilitile pe degete, ca i mpotriva
tuturor celor care ajut astfel de oameni i care cred n dreptul
lor de a exista.
Ambii poliiti se uitau acum la ea n tcere, stingherii.
Redescoperirea cadavrului lui Hitler n minile
prietenilor lui ar putea nsemna exact imboldul de a pune
lucrurile n micare, zise ea.

Nu se poate ntmpla aici, rosti Keene, cu mai puin


vehemen ns.
Sper s ai dreptate.
i chiar dac ar face-o, n-ar putea ctiga.
Data trecut nu au ctigat, i zise Deborah lui Keene,
dar gndete-te ce s-a ntmplat ntre timp. Oricum, nu va fi
vorba de un rzboi cu tancuri i uniforme. Va fi vorba de
atacuri teroriste: aruncarea n aer a unui pod, mcel la un
McDonalds, o bomb la o central electric. Nu e nevoie de
un rzboi frontal ca rezultatele s fie incalculabile. ntr-un
astfel de rzboi, o singur victim nseamn prea mult.
Se ls o lung tcere, apoi Cerniga se ridic n picioare.
Prea nelinitit, ca i cum el nsui i ntocmise propriul
puzzle, iar Deborah i-l rsturnase acum complet. Imaginea de
ansamblu arta acum cu totul altfel, mai ciudat ca nainte,
deranjant, dar cu o oarecare logic.
Nu tiu, rosti el. Pare Nu tiu. Dar trebuie s urmrim
pista. Nu spun c ai dreptate, dar s-ar putea s existe ceva
adevr n povestea asta. Mersi.
Deborah ddu din cap. Keene i studie pantofii.
Ascult, rosti Cerniga, trecnd ntr-un alt registru n
vreme ce se ndrepta spre u. Te-am luat prea tare nainte.
Nu a fost vina ta c grecii ia au murit. Nu tu ai tras
tiu, dar dac i-a fi mrturisit
Tot nu e vina ta.
Atept, iar ea ddu scurt din cap, cu buzele strnse.
Poi sta cu cineva? ntreb el. Prieteni, familie?
Deborah se uit n alt parte.

Exist cineva, rosti ea, ntrebndu-se dac posibilitatea


mai exista.

Capitolul 69
Dup plecarea poliitilor, Deborah se aez pe marginea
patului, privind pe fereastr afar n noapte i prin ploaie.
Atlanta fusese lovit de o ploaie prelung, care venise, se
oprise, apoi se ntorsese i mai hotrt. Dinspre vest se
auzeau tunete. Poate c aveau s apar i fulgerele probabil
o mulime nainte de sfritul nopii.
i verific agenda telefonic i descoperi un numr de
acas al Tonyei. Habar n-avea dac mai era nc valabil i
nu-i amintea s-l mai fi folosit nainte, dar asta era tot ce
avea. Telefonul sun de opt ori nainte ca robotul s intre n
funciune. Deborah ngim o scuz, apoi propuse, cu i mai
mult stngcie, un soi de plan de revedere, ca o strategie
absurd de rezerv n care erau implicate toate produsele pe
care Tonya le numea de fete: machiaj i parfum Chestii
dintr-astea.
l sun pe Calvin acas, dar i aici i rspunse tot robotul.
Incapabil s rosteasc ceva scurt i detept, adecvat situaiei
mai ales dac el era acolo i asculta n vreme ce ea vorbea
nchise. Era cumplit de trziu, dar ncerc i la el la birou,
pentru orice eventualitate, dar i acolo ddu peste robot.
Tocmai se pregtea de culcare cnd i aminti de faptul c el
spusese c lucreaz pn trziu la muzeu. Putea trece pe acolo
ca din ntmplare, chipurile ca s vad ce se mai petrece, i
era posibil s dea unul peste cellalt.

Eti gata s-i explici de ce nici mcar nu ai vorbit cu el


dup vizita la laboratorul CSIA? De ce ai plecat iari din ar
fr s sufli o vorb?
Se mbrc iari cu haine de strad i form numrul de la
muzeu de pe telefonul mobil n vreme ce ncuia ua
apartamentului.
Telefonul sun o bun bucat de timp, dup care cineva
rspunse. Era Calvin, care prea tare iritat.
Da, Deborah, ce e?
De unde tiai c sunt eu?
Cine altcineva s mai sune la o asemenea or?
Vin acolo, l inform ea.
Nu avea chef s se scuze la telefon.
Pur i simplu? rosti el. Era furios i ea nu-l putea
nvinovi pentru asta. Pleci din ar fr s-mi dai un telefon,
apoi apari aa la ua mea
De fapt este ua mea, l corect ea, alegnd gluma ca s
detensioneze situaia. Eti la muzeu.
N-are nicio importan.
Putem discuta pe tema asta ntre patru ochi? propuse ea.
El pru s se gndeasc la propunere.
Bine, accept Calvin.
S aduc ceva? Mncare chinezeasc?
Ce-ar fi s vii aici i vom vedea ce se mai ntmpl
nainte de a face ceva att de iraional cum ar fi s lum masa
mpreun?
Pare rezonabil.

Am tiprit un meniu de pe net, zise el cnd ea intr n


biroul muzeului. Este de la Hong Kong Garden.
Credeam c trebuie s vedem cum evolueaz lucrurile
nainte de a face ceva nesbuit, replic ea.
A fost o glum din impuls.
nc nu-i zmbiser unul celuilalt.
i pe ce se baza acel impuls? se interes ea.
Mi-am imaginat c vii ca s-i ceri scuze i c ai destule
pe cap judecnd dup ceea ce am auzit despre casa aia din
Palmetto aa c eu ar trebui s m fi comportat cu mai mult
comptimire dect meritai i
Taci i d-mi meniul, zise ea.
Acum el surse i ea i ntoarse zmbetul ntr-o manier mai
degrab ironic.
Ce-i place? ntreb el.
Pui Kung Pao.
Altceva?
Cartofi la ceaun.
Altceva?
Sttea lng ea i vorbea cu un ton jucu i amuzat.
Oh, rosti Deborah, ridicndu-i privirea i zmbindu-i n
vreme ce el i petrecu braele n jurul mijlocului ei. Te referi
la ce mi-ar plcea n afar de mncare?
Corect.
Hmm. Cred c asta e tot. Poate un pacheel de
primvar.
El o mpinse, rznd.
Te tachinez, rosti el.

O femeie mai trebuie s i mnnce, zise ea. Vom


discuta despre desert mai trziu.
Bine, accept el. Vrei s mergem pn acolo ca s
comandm? Stau aici de ore ntregi i ai multe lucruri s-mi
explici.
Muzeul era cuibrit ntr-o alveol mpdurit la cteva sute
de metri de oseaua principal. Mergnd pe jos pe sub stejari,
simir amndoi cum prospeimea aerului nopii i mbta.
Calvin ascult povestea ultimelor ei zile i o lu de mn
cnd Deborah i mrturisi ct de responsabil se simise
pentru cei doi greci care muriser.
Nu eti responsabil, zise el. Singura persoan
responsabil este cea care i-a mpucat.
Ea i mngie mna i se uit la el. Calvin purta un tricou
alb sub o cma kaki i pantaloni de doc: i botezase
mbrcmintea ca fiind hainele lejere ale avocatului sudist. n
lumina chihlimbarie a felinarelor de strad, chipul lui era
perfect echilibrat i ascuit. Era un brbat chipe. Deborah
zmbi cu toat gura, ca recompens pentru compasiunea lui,
dup care se trezi n restaurant, o ncpere mare, roie i
decorat ca n desene animate: China n miniatur, aa cum
era ea imaginat de productorii de globuri cu zpad n
interior.
Mncarea lor era gata i deja ambalat imediat ce ajunser
la tejghea, dar asta nu i scuti de ploaia care porni iari cu
nverunare nainte ca ei s apuce s ias napoi pe strad.
Pentru cteva clipe se adpostir sub porticul mare de intrare

n restaurant, dup care i ddur seama c ploaia avea s se


intensifice, aa c deciser s o ia la fug.
Tunetul se auzi dup ce ei parcurser cteva zeci de metri:
un zgomot imens, nfundat, urmnd unui fulger undeva n
centrul oraului. Izbucnir amndoi n rs i continuar s
alerge. Calvin se apuc s fredoneze celebrul cntec al lui
Fred Astaire, iar Deborah dans vesel ntr-o bltoac
suficient de mare ca s-i acopere pantofii. Apa curgea iroaie
prin jgheaburi i se repezea spre canalele de scurgere cu un
sunet voios. Nici mcar glezna nc traumatizat nu o putea
mpiedica pe Deborah s alerge alturi de acest brbat frumos
prin ploaie, simind hainele cum i se lipesc de trup i prul
cum i se mbib de ap. Erau obligai s se dezbrace imediat
ce aveau s ajung n muzeu. Era singurul lucru inteligent de
fcut
Cnd ajunser n faa uilor muzeului, Deborah se lupt ca
s bage cheia n broasc. Rdea din toat inima, aproape fr
s mai respire. Era ud din cap pn n picioare, ca i cum
intrase complet mbrcat n baie. Calvin i scoase braele
din cma, gata s se descotoroseasc de ea, astfel c rmase
doar n tricoul care prea pictat chiar pe pielea lui.
Aproape czur prin u dup ce aceasta se deschise, n
nemicarea rcoroas a holului de muzeu, astfel c rsetele
lor rsunar pretutindeni. Deborah se simea ca atunci cnd
era scuturat de chicoteli n Templu, n copilrie, incapabil
s se potoleasc n tcerea reverenioas i mormntal din
jur. Calvin nchise ua i se ntoarse spre ea, cu un zmbet
pn la urechi.
Cred c sunt ud, rosti el.

Deborah se uit la el.


Nu. Nu. Nu. Nu aa ceva. Orice, dar nu asta.
Cmaa kaki lsa apa s cad printre minile lui. Lumina de
deasupra intrrii cdea exact asupra lui i l fcea s luceasc
pe fundalul geamului negru, lovit de furtun, din spatele lui,
ca pe un sfnt. Tricoul alb se lipise de pieptul i stomacul lui,
devenind aproape transparent din pricina apei, un alt strat de
piele lipit de pielea cea adevrat, astfel c ea vzu liniile vagi
de sub material, nchise la culoare i albstrui, cu marginile
tatuajului unei mti mortuare peste care se suprapuneau
vulturul german i un singur cuvnt: Atreus.

Capitolul 70
Aadar, gndi ea, este adevrat.
Se ntrebase, se temuse, luptase ca s nu cread aa ceva,
dar acum vedea adevrul.
Dac m ntorc cu spatele i m comport normal, i zise
ea, poate c el nu va observa. Se va duce s se usuce sau i
va mbrca iari cmaa i nu va crede niciodat c am vzut.
Va crede c a scpat ca atunci n Athens, cnd a stins lumina
n camera de hotel. Va crede c eu nu tiu cine este.
Numai c Deborah nu se pricepea s-i mascheze
sentimentele. Nu fusese niciodat capabil de asta. Deborah
putea pleca de acolo, putea ine totul n ea i putea amna
deznodmntul un minut sau dou, dar el se atepta ca ei s
mnnce mpreun i, probabil, chiar mai mult dect att. Nu
era capabil s-l priveasc drept n ochi. Nu putea ndura acel
surs fr s se ntrebe dac nu cumva zmbise la fel fa de
Richard nainte de a-i nfige pumnalul nazist n piept. Nu era
n stare s asculte vocea lui fr s-l aud optind la telefonul
din toaleta laboratorului CSIA adresa casei unde cei doi greci
ateptau rezultatele.
Nu avea nevoie s-l ntrebe ce fcuse sau cum procedase.
Totul era destul de limpede. Ceea ce se ntmplase i se
insinuase acum direct n suflet, dndu-i un sentiment acut de
certitudine, ca i cum ar fi fost martora crimelor lui.
Iar tu tiai. Te convingeai singur c nu tii, dar tiai.

i-e bine? ntreb Calvin, zmbindu-i cu sursul lui


felin.
Mda, rspunse ea, ntorcndu-se i zmbindu-i. Doar c
sunt ud. Cred c m voi schimba.
Mai nti mncm, propuse el. ntotdeauna mi-am dorit
s iau cina pe o relicv veche de mii de ani. Ce-ai zice s stm
chiar pe cutia aia cu obiecte indiene de colo?
Deborah se for s surd cu toat gura.
Desigur, accept ea. Aranjeaz masa ct vreme m
spl.
Eti sigur c i-e bine? se interes el. Pari nu tiu,
cam nervoas.
Hai s numim asta mai bine stare de anticipaie, replic
ea.
Pentru mncarea chinezeasc?
i tu l-ai gsit atrgtor.
Nu doar pentru asta, reui ea s ngaime.
El zmbi iari i fcu un pas spre ea.
Nu pn ce nu m spl, protest Deborah, dndu-se cu
un pas napoi i strmbndu-se.
Poate vin cu tine.
Poi folosi toaleta mai mic de colo.
Bieii mari au voie s o foloseasc?
Calvin se juca. Deborah ar fi vrut s urle.
Doar de data asta, rosti ea, fcnd nc un pas n spate.
Grbete-te, zise el. Nu va dura mult pn cnd voi veni
s te caut.

Deborah se aez pe scaunul de toalet dup ce ncuie ua i


scotoci furibund n poet dup telefonul mobil. Minile i
tremurau.
Doamne, te rog, f-l s mearg.
Haide
Dumnezeule etern, care trimii consolarea Ta asupra
tuturor inimilor ndurerate, ne ntoarcem la Tine pentru
mngiere n acest ceas de cumpn.
Cuvintele i venir n minte nechemate din cine tie ce
amintire ascuns de mult, iar Deborah scutur din cap, ca i
cum ar fi vrut s se trezeasc. Se uit fix la telefon. Furtuna de
afar putea juca feste triei semnalului, mai ales n alcovul
unde era situat muzeul.
Pescui din poet cartea de vizit a lui Cerniga i form
numrul.
Da, rosti ea cnd i rspunse o voce feminin, cu agentul
Cerniga, v rog.
Agentul Cerniga a plecat acas. i pot transmite un
mesaj?
Trebuie s dau de el imediat. Este o urgen legat de
cazul la care lucreaz acum.
Haide. Haide.
Care caz?
Richard Dixon i cei doi greci, rosti ea repede. Nu am
timp de aa ceva.
i cine s-i spun c sun? rosti, imperturbabil, femeia.
Deborah Miller. V rog, trebuie s dau de el chiar acum.

Fora cu care ua toaletei fu spart o trimise pe Deborah


drept pe podea. Ateriz ru, iar telefonul alunec pe gresie
departe de ea.
Calvin Bowers l culese de jos i l arunc drept n vasul de
toalet.
Ar trebui s faci ceva n legtur cu modul cum se
propag sunetul prin canalele astea de ventilaie, zise el, cu
voce calm i plat i cu chipul impasibil. Acum era o fiin
uman pe care ea n-o mai vzuse nainte. n cldirea asta nu
mai poi avea parte de niciun fel de intimitate.

Capitolul 71
Nu plnse. Nu implor. Nu avea s ncerce vreo explicaie
sau s apeleze la simul lui de dreptate sau de prietenie sau de
dragoste, deoarece tia instinctiv i mai presus de orice
ndoial c nimic din toate acestea nu era i nu fusese
adevrat. S-ar fi ateptat s intre n panic, dar ciudenia
situaiei o mpiedic s resimt groaza care o pndea,
lsnd-o bizar de calm, de detaat i plin de sfidare. Nu
avea s plng. Nu avea s cear ndurare.
Numai c ea nu reui s se ridice dup ce el o plesni dur cu
dosul palmei peste fa. Deborah nu resimi durerea att de
mult precum surpriza de a fi lovit cu asemenea brutalitate.
Czu iari lng scaun. Cu Bowers continund s stea n u,
n-avea unde s mai fug.
i trecu prin minte c el avea intenia s o ucid chiar acolo.
Ce altceva s fi fcut? i trase picioarele sub ea i ridic
privirea. Pentru o clip se uitar unul la cellalt i el rnji, ru
i perfid.
tii, rosti el, cu o voce de nerecunoscut acum, cred c e
mai bine aa. Nu cred c a fi suportat s m mai atingi din
nou, pricepi?
Deborah se ncord, dar nu scoase o vorb.
Ai auzit ce am spus, jidanco? adug el, calm, cu o voce
optit, aproape drgstoas.
Dup care i trase pumnul i braul napoi, ca i cum ar fi
fost gata s loveasc, iar Deborah plonj nainte,

mpungndu-l drept n pntece cu capul i mpingndu-l cu


totul ca o lance, cu toat puterea de care erau n stare
picioarele ei. Pumnul lui o atinse n umr. Lovitura durea, dar
efortul l dezechilibrase, iar atacul ei prin surprindere l
trimise napoi i se mpiedic. Se lovi cu capul de gresia de pe
podea cu un zgomot nfundat, astfel c ea se strmb, n
vreme ce se ridica de pe el, spernd n adncul sufletului, cu o
senzaie ngrozitoare, ca impactul s l fi omort.
Pentru cteva secunde el rmase ntins pe spate, cu ea n
picioare deasupra. Din easta lui nu curgea niciun firicel de
snge. Cu toate c Bowers dduse ochii peste cap, Deborah
tia c avea s se ridice n picioare n cteva minute. Sri
nendemnatic peste el, deschise ua bii i porni n fug
prin muzeu.
Du-te la un telefon.
Alerg nesigur pe ea spre birou, scotocind n acelai timp
dup chei, cu pai mari i inegali. Glezna ncepu s o
njunghie.
Nu acum, se rug ea n gnd. Nu am timp de durere.
Ajunsese n hol cnd auzi ua bii trntit de perete.
Bowers venea dup ea.
Ezit. Dac intra n birou acum, nu mai avea unde s se
duc. Probabil c el avea s ptrund cu fora dup ea nainte
de a apuca s dea telefon i cu siguran nainte ca s vin
acolo cineva ca s-o ajute. Telefonul trebuia s mai atepte.
Trebuia s ias de acolo. oseaua se gsea la doar opt sute de
metri distan i ea cunotea zona mai bine ca el.
Se rsuci pe clcie ca s traverseze holul, dar l vzu de
cealalt parte a oribilei prore de corabie, ndreptndu-se spre

uile holului, trecnd pe lng ea aplecat ntr-o parte, ca o


nav canarisit. Poate c lovitura de la cap l zguduise serios.
Foarte bine, i zise ea.
El credea c Deborah ieise deja din muzeu. Poate c
pierduse ceva snge pn la urm. Poate c leinase cteva
secunde i pierduse noiunea timpului.
Foarte bine.
Dar nu suficient de bine. n vreme ce ea i inea respiraia
n umbr, ncepnd s spere c el se va npusti afar, n
ploaie, astfel ca ea s l nchid acolo i s l poat suna pe
Cerniga, Bowers ncetini i chiar se opri n faa uilor nchise,
uitndu-se ca un animal de prad care adulmec
mprejurimile. Apoi se rsuci pe clcie i se opri iari. Prea
s se uite la ceva de pe podea. Deborah se zgi pe lng bustul
verzui de femeie-balaur i simi cum i st inima n loc. El se
aplec dup o pung alb de plastic de pe podea, atingnd-o
cu palma.
De la distan, ca i cum i-ar fi revenit dintr-un comar
absurd, ea i ddu seama ce se gsea acolo: mncarea
chinezeasc.
Se uit dac este nc fierbinte.
Cu cteva minute nainte asta ar fi trebuit s fie cina lor,
experiena lor mutual, preludiul nopii lor de dragoste.
Amintirea prea att de grotesc acum, c Deborah avu
nevoie de cteva secunde ca s i dea seama c el ncerca s
aprecieze ct vreme sttuse leinat i ct de departe ar fi
putut ea ajunge afar. i bg mna n buzunar, scoase de
acolo telefonul mobil n vreme ce se ndrepta de spate i
ncepu s apese tastele.

La primul sunet al vocii lui nfundate, Deborah ncepu s se


ndeprteze cu spatele. Doi pai tcui, trei, apoi glezna i se
rsuci sub ea i Deborah se mpiedic, cu privirea nc spre
individul care vorbea la telefon. Zgomotul scos de gestul ei
nendemnatic rsun scurt i el se ntoarse i o descoperi
de-a lungul holului ntunecos n vreme ce Deborah porni i
mai abitir pe singura cale pe care o mai putea folosi, de-a
lungul coridorului ctre uile duble i n interiorul muzeului.
Cunotea muzeul ca n palm. Avea unde s se ascund.
Avea pe unde s se ntoarc. Putea intra n casa lui Richard i
iei pe acolo
Uile duble din faa ei se deschiser cu zgomot.
Printre ele rsri, cu braele ntinse i cu telefonul cuibrit
sub brbie, putiul ras n cap i tatuat pe care ea l abandonase
n stare de incontien n tunelul subteran din Micene.
Iepurele Alb.
Mda, rosti individul n vreme ce se apropie de ea. O vd.
Cu un gest ca de magician sau de artist de striptease, putiul
scoase de la spate un cuit. Era o altfel de arm dect cea pe
care o avusese n Grecia. Asta era lung i subire, cu o mic
svastic imprimat pe plsele. Era cuitul care l ucisese pe
Richard. Resimind un junghi de dezamgire i durere
profund, Deborah i ddu seama c la era pumnalul lui
Calvin.

Capitolul 72
Nu mai avea unde s se duc. Calvin venea n spatele ei, cu
pai repezi, fredonnd sinistru i urmrind-o cu privirea.
Deborah se putea repezi la unul dintre ei, dar nu-i plcea ce
anse avea; nu exista nicio surpriz, iar cellalt s-ar fi putut
npusti asupra ei destul de iute. Nu avea nicio arm, niciun
mijloc de evadare, nicio ans.
Scoase din poet flaconul ei de parfum, Chanel Nr.19, i
pentru o secund l ainti spre puti. Acesta se opri, nu din
team pentru ochii lui, ci pentru c izbucni n rs.
Las-l jos, rosti Calvin. Prea ceva mai prudent, ca i
cum ar fi crezut c putea fi un spray paralizant. Nu-i vom
face ru. Vreau s te ntreb ceva.
Cum ar fi? rosti ea, reuind o postur nc sfidtoare.
De ct vreme tii? i cine mai tie?
Pup-m undeva, replic ea.
Nu cred c e momentul s adopi o poziie feminist,
zise el.
Bowers se aplec pn la glezne. Se auzi un zgomot scurt
ca de ceva rupt, apoi el se ndrept la loc, de aceast dat
aintind un pistol mic spre ea.
Deborah se rsuci spre el i ainti flaconul spre capul lui.
Nemernico, ce jalnic eti, zise putiul, continund s
rnjeasc.

Fcu doi pai iui spre ea, moment n care Deborah capitul
i ls flaconul s cad pe podea. Acesta explod ntr-un mic
nor de sticl i arome.
Din trei pai lungi, Calvin ajunse lng ea i o strnse de
bra.
Vino cu noi, f ce i se spune i poate vei supravieui
acestei nopi.
Chiar daca ar fi adevrat, i zise ea, cam asta va fi tot.
Dup ce el afl tot ce tii i chiar mai devreme dac i d
seama c nimeni nu tie c eti aici, eti moart.
Mai ai cteva ore de trit, fetio, poate chiar mai puin.
Putiul o tr prin muzeu ctre casa nvecinat, apoi trecu
prin ua de acces n zona privat a lui Richard. n faa casei
era parcat o dub veche albastr, lipsit de geamuri cu
excepia cabinei, cu motorul pornit. Deborah o recunoscu
imediat ca fiind duba care ncercase s o foreze s ias de pe
osea n ziua cnd ea plecase la Atena. Geamurile erau
nchise la culoare, dar nuntru se vedea o lumin i Deborah
zri pe cineva nuntru, un alt puti ras n cap, care se rsuci
ca s priveasc afar.
Minunat, i zise ea. Are deja o armat particular.
Propriul lui Hitlerjugend.
Uite un favor pe care nu-l merii, i zise Calvin. Vei
merge n spate.
i asta ar trebui s m fac fericit? ripost ea.
Categoric. Este ceea ce cutai, nu?

Chiar i ntr-un astfel de moment, cnd i contempla


iminena morii, Deborah simi un fior asemntor unuia de
curiozitate.
Este acolo!
i legar minile la spate cu band adeziv dur. Putiul o
mpinse nuntru cu brutalitate i trnti portiera n spatele ei,
ncuind-o cu o cheie pe dinafar. Deborah se trezi ntins pe
podeaua dubei, din care fuseser scoase toate scaunele. n
vreme ce ei se duser n fa, ea se rsuci ca s vad mai bine
containerul de alturi.
Era destul de tern sau cel puin aa se vedea de unde edea
ea: o cutie mare, de dimensiunea unui cociug, din lemn
vopsit n negru. Nu putea vedea partea de sus care, probabil,
era din sticl, i singurul lucru care ntrerupea forma regulat
a obiectului era un cablu electric care se furia de undeva de
dedesubtul cutiei. Peste partea de sus fusese aruncat o ptur
grea, de culoare nchis.
Rmase acolo, simind prezena obiectului de lng ea, n
vreme ce duba se puse n micare.
Merser aa vreo cincisprezece minute, dei i era greu s-i
dea seama exact. Pentru perioade scurte de timp, la nceputul
i sfritul cltoriei, duba se deplas ncet, probabil prin
zone mai ntunecate i pe drumuri btute de furtun, dar n
partea de mijloc ea prinse vitez, n vreme ce cldirile de pe
marginea drumului aruncau reflexe luminoase distorsionate
prin geamuri, pe capota ei. Afar ploua constant, iar
tergtoarele parbrizului zumziau i scriau monoton.

Dup ce se oprir, putiul cobor primul i rmase undeva


ascuns timp de cel puin un minut nainte ca zgomotul
portierei din spate s o fac pe Deborah s-i ridice capul.
ncet, o avertiz Calvin de pe bancheta din fa. D-te
jos. Dac faci vreo tmpenie, i guresc easta. Clar?
Nu glumete.
Deborah tcu, dar se ddu puin n spate pn ce reui s-i
coboare picioarele pe pietriul de afar. Putiul o atepta, cu
cuitul tras, privind-o prin ploaie cu o ironie rutcioas.
M-ai lovit n Grecia, jidanco, rosti el.
Avea o voce iritat, uor marcat de accentul urt din zona
rural a Georgiei. Putea fi luat drept absurd de bieoas ca
ntr-un desen animat prost vorbit dac nu s-ar fi exprimat cu
atta duritate i n-ar fi fost att de ncrcat de ur.
Asta pentru c ai ncercat s m omori, jigodie, l sfid
ea.
El o plesni peste fa i lovitura avu un impact sonor att de
puternic, nct Deborah avu impresia c i se sprsese
timpanul. n ochi i aprur lacrimi de durere i ea se aplec
fr s vrea, mucndu-i buza ca s-i nbue un geamt.
Ai grij cu gura aia, rosti individul.
Deborah nu-i rspunse. Se ndrept la loc, sesiznd c ntre
timp apruse i Calvin n spatele dubei.
Fixeaz rampa, ordon el. Eu o supraveghez. D-mi
napoi cuitul.
Privirea lui se ntlni cu a ei. Era impasibil, dar vznd
dispreul din ochii lui Deborah, el ridic din umeri i schi un
zmbet.

Drgu, nu? zise el, artndu-i cuitul cu lama lui


subire. Un pumnal Luftwaffe din Al Treilea Reich. L-am luat
de la mentorul meu.
Edward Graves, rosti ea.
Chipul lui Calvin se ncord.
De unde tii asta? Spune-mi ce tii i cine mai tie i
vom cdea la o nvoial.
Aa cum ai procedat cu Richard?
Richard era un afacerist demn de mil. Sunt convins c
noi ne putem descurca mai bine.
Nu paria pe asta.
El ridic iari din umeri.
Dac vrei s fii o martir, cine sunt eu s te opresc?
Ridic pumnalul, astfel ca ea s-l vad bine. Deborah i
zri propriul chip reflectat n lam. Prea tare departe, ca o
imagine de vis, strlucitoare i ciudat precum o siren
ivindu-se dintre valuri.
D-mi o mn de ajutor cu chestia asta, rosti Iepurele
Alb.
Putiul mpingea cutia mare i neagr pe rampa pe care o
fixase de portiera din spatele dubei. Containerul continua s
fie acoperit cu ptura groas.
S nu fugi, o avertiz Calvin.
Nu era nevoie s o fi avertizat. Deborah nu avea unde s
fug. Ar fi fost mpucat n cteva secunde.
Bowers se ntoarse i contrabalans greutatea containerului
cu corpul su n vreme ce putiul l cobora pe pietri.
Trebuie s ducem asta nuntru? zise putiul. Cum
rmne cu ea?

Deborah simi nevoia urgent de a vorbi, de a ntrzia


decizia care urma s fie luat.
Vrei s afli de ct vreme tiu? ntreb ea. De mult timp.
i aminteti de noaptea pe care am petrecut-o n Athens, cnd
ai spus c tii la ce m refer despre felul cum arta Richard?
Prima dat cnd ne-am cunoscut ai spus c nu l-ai ntlnit
niciodat pe Richard. i crezi c nu mi-a trecut niciodat prin
minte c singura persoan n afar de mine care vzuse adresa
unde laboratorul urma s trimit rezultatele ai fost tu? Crezi
c nu m-am gndit niciodat c n vreme ce i trimiteam
detalii despre deplasrile mele din Grecia un maniac ncerca
s m omoare? Crezi c nu mi-am zis c oricine ar fi fost acel
maniac credea c eu am vzut ceva, un lucru despre care tia
c eu l zrisem pe computerul lui Richard, sau c tu erai
singura persoan care tia n mod cert c eu puteam vedea
scrisoarea pe care i-ai trimis-o lui Richard la muzeu? De fapt,
Calvin, am tiut chiar mai nainte de toate astea. S-a ntmplat
chiar n prima zi cnd ne-am cunoscut, cnd tu ai spus c acel
tomahawk barbar era o dovad a Destinului Naional. Crezi
c toate lucrurile astea nu s-au adunat n mintea mea pn la
concluzia c eti un fanatic al supremaiei albilor?
Nu s-au adunat. Nu chiar. Ar fi trebuit s se ntmple asta,
dar nu s-a ntmplat. Nu pn ce nu i-ai vzut tatuajul. Ar fi
trebuit s tii c brbaii care arat ca el nu i dau ntlnire cu
femei ca tine.
Mda? Paguba lor.
Acum i recompui sfidarea ta antiromantic. Pcat c n-ai
dovedit-o nainte, cnd ai vorbit cu Cerniga i n-ai spus
absolut nimic despre toate indiciile pe care ncepeai s le pui

cap la cap, toate firimiturile alea de dovezi care conduceau


drept spre Calvin Bowers.
Pe atunci nu tia. Nu cu certitudine.
Calvin o studie cu privirea. Ploaia i curgea iroaie pe fa,
dar el prea s o ignore complet.
i cui altcuiva i-ai mai povestit?
Deborah nu rspunse. Se mulumi s se uite sfidtor i plin
de dispre, drept n ochii lui.
El schi un zmbet, oarecum amuzat, dar i ndoielnic, prin
care mrturisea c nu are ncredere n ea, dar c nu are o
problem cu asta. Deocamdat.
O nchidem cu cutia, hotr el. Pn ce e gata s
vorbeasc. Dac se ndoiete n privina seriozitii noastre,
cred c e pe cale s vad ceva ce o va convinge de contrariu.

Capitolul 73
Deborah presupuse c era o cas sau, n fine, c fusese pe
vremuri o cas. Numai c nu arta ca o cas vzut vreodat
de ea. Semna mai degrab cu un templu, cu un vechi templu
grecesc fcut din piatr alb i coloane. Cerniga afirmase c
era posibil ca gruparea Atreus s fi motenit o grmad de
bani de la fondatorul ei, n urma afacerilor dubioase fcute de
acesta n cursul rzboiului. Probabil c aceast cldire fusese
construit cu astfel de bani.
Duba fusese parcat n spate, ntr-un soi de curte ascuns
privirilor curioase de aripile cldirii. Cu toate c Deborah
auzea destul de aproape zgomotele traficului, nu reuea s
sesizeze clar dincotro se auzeau acestea.
A fost construit de predecesorul meu, rosti Calvin,
innd-o strns de cot i mpingnd-o nainte. Omul care a pus
toate lucrurile n micare. Domnul Edward Graves. Mare om
i mare prieten cu mine. Aproape ca un tat. A fi vrut s
triasc pentru a vedea asta. Menin casa ca loc de ritual
pentru mica noastr organizaie, dar conexiunile legale sunt
foarte ntortocheate.
Este o monstruozitate grotesc, rosti Deborah.
Nu m refeream la cas, se grbi Calvin s explice, dei
tot el a construit-o i pe asta. ns casa nu e important. Este
doar o cochilie.
Care protejeaz ce anume?

Eti pe punctul de a afla, zise el, prnd satisfcut i


chiar un pic emoionat.
n captul unui ir de trepte din piatr se vedea o pereche de
ui mari. Deborah porni spre ele, n vreme ce putiul mut
rampa improvizat din spatele dubei spre scar.
Deborah se opri, ateptnd ca Bowers s deschid uile i
stnd ct mai departe de Iepurele Alb cu ochii lui lipsii de
orice expresie. Se ntreb dac putea fugi de acolo. Dac o
fcea, ei aveau s o mpute sigur, dar cu ct mai rea putea fi o
astfel de soart dect ceea ce o atepta nuntru?
Intr, rosti Calvin, fcnd un gest ca un cavaler din
secolul al XVIII-lea.
Ptrunser ntr-un hol ptrat, apoi ntr-un coridor cu podele
din duumea i tablouri pe perei: trupuri atletice de brbai,
peisaje slbatice i schie de arme din Antichitate. Pe un
perete se vedeau fotografii n alb-negru ale unor statui clasice
sau ale unor reproduceri afiate ntr-un muzeu plin de
svastici, toate datate de la sfritul anilor 30 i marcate
simplu Berlin. Una dintre poze l nfia pe un comandant
nazist n uniform de gal inspectnd un celebru arunctor de
discuri din marmur.
Apoi, cu un ochi i pistolul aintite asupra lui Deborah,
Calvin se aplec i trase la o parte un covor oriental,
dezvluind un dreptunghi de duumea mai puin uzat dect
podeaua din jur. Trase de dou ncuietori mascate i podeaua
se ls ncet n jos, ca un chepeng care dezvlui o ramp de
piatr ce cobora abrupt n pntecele casei.
Acolo jos, rosti Calvin, i mai satisfcut de expresia de
pe faa ei.

Ea se apropie i se uit nelinitit n groap. Blocurile mari


de piatr care constituiau structura pereilor i se preau
oarecum cunoscute.
Haide, o ndemn el, mpingnd-o cu eava armei.
Ea se ncord, apoi ncepu s coboare, n vreme ce Calvin,
venind dup ea, lu o lantern mare i o porni. Deborah se
aplec pentru a nu da cu capul de pragul podelei i pentru o
fraciune de secund adulmec mirosul plcut al lemnului,
dar pe msur ce cobora pe rampa de piatr acea arom fu
nlocuit cu un iz de pmnt umed i rece. Lumina lanternei
treslt pe pereii de piatr i Deborah simi temperatura
scznd pe msur ce naintau cu pruden. Ajunser la
jumtatea rampei cnd Deborah vzu ce o atepta chiar la
picioarele ei.
Oh, Doamne, exclam ea.
Chiar aa, zise Calvin. Impresionant, nu?
n captul rampei se gsea o pereche de ui masive ntre
dou coloane groase. Deasupra pervazului imens se vedea o
piatr triunghiular sculptat cu o pereche de lei imperiali.
Era Comoara lui Atreus din Micene, reprodus aa cum
artase ea probabil iniial, transportat n inima Atlantei i
confecionat din granit georgian.
Deborah avu senzaia c i se face ru.
Este o replic exact a originalului, rosti Calvin, la scara
unu pe trei. A fost construit n secret timp de peste zece ani
de o echip privat de constructori. Foarte privat. Cea mai
mare parte a muncii a fost executat de oamenii notri.
Lucrarea nu exist pe nicio schi sau plan a casei. Cldirea
poate fi cercetat de sus pn jos: nimeni nu o va descoperi.

n spatele lui Deborah, putiul se strduia s coboare


containerul pe roi de-a lungul rampei.
Nu pricep, rosti Deborah. Credeam Nu pricep.
Calvin se mulumi s-i arunce zmbetul lui de cunosctor,
dup care scoase o cheie masiv din buzunar i o alt lantern
dintr-o adncitur a zidului.
Aa am socotit i eu, rosti el, potrivind cheia n broasc.
Mecanismul de blocare clincni n mai multe locuri de-a
lungul uilor masive. Dup ce el descuie broasca i crp
uile, dezvluind un ntuneric de neptruns n spatele lor, ea
auzi ceva ca un ecou dinuntru.
Credeai c dac vd asta voi crede c vrei cu adevrat s
m omori? rosti ea, recuperndu-i un pic din postura
sfidtoare. Asta m convinge doar c eti un lunatic.
Nu asta, rosti el, deschiznd la maximum uile i
aprinznd lanterna. Ci asta.
nuntru era exact ca n mormntul tbolos din Micene, o
ncpere masiv din zidrie ciclopic, de culoare cenuie, dar
altfel respectnd aceeai form de dom i pustietatea
rcoroas dinuntru. Existau ns i diferene: imensele brae
pentru tore fixate n zid, steagurile roii cu svastici. O singur
diferen conta ns cu adevrat, iar asupra ei Calvin insist
cu fasciculul luminos emis de lantern. Pe podea zcea un
trup.
Era ntins pe spate, cu un bra ntins n fa ca ntr-o rug.
Deborah nchise ochii i strnse din dini ca s nu
izbucneasc n plns.
Pe podea se vedea o pip spart i, lng ea, stpnul ei.
Marcus avusese aceeai soart ca tatl su.

Capitolul 74
Te vom nchide aici o vreme, zise Calvin, ct timp ne
ajustm planurile, dup care o s discutm.
L-ai ucis n Grecia i apoi l-ai adus napoi aici? ntreb
ea. De ce?
Oricum nu-i psa. Avea chef s vorbeasc pentru c nu voia
s fie nchis n bezn alturi de cadavrul lui Marcus.
Bineneles c nu, rspunse el. S-a ntors de acolo
cutndu-m. De fapt, m-a i gsit.
i tu l-ai ucis.
Evident.
De ce? Era doar un colecionar entuziast ca i Richard,
care credea c a descoperit trupul lui Agamemnon.
Aa e, fu Calvin de acord. Pn m-a cunoscut pe mine.
Cumva a fcut legtura cu predecesorul meu i mi-a
descoperit micul monument funerar, acum devenit
mormntul lui. Pentru o vreme.
Zmbi auzindu-i propria glum sinistr.
De ndat ce a aflat Calvin cut cuvintele potrivite
orientarea mea filosofic, a nceput s fac un cu totul alt gen
de cercetri. Pn ce l-am gsit eu, se pare c el fcuse ceea ce
tu se pare c nu ai reuit.
Adic? ntreb ea, dei continua s nu-i pese.
Descoperise ceea ce se gsete n acel container.
Cnd el rosti asta, putiul, care mpinsese containerul n
centrul ncperii, i ridic privirea.

E aproape gata, rosti el. inei-v bine.


Deborah gndi cu repeziciune. Cu ct ar fi dat de neles c
tie mai multe, cu att ar fi fost mai probabil s fi povestit
altor oameni. Iar chestia asta o putea ine n via.
tiu totul, rosti ea.
Desigur, replic Calvin, uitndu-se chior la ea.
Bineneles c tii.
tiu c, dac poliia efectueaz un test balistic al armei
tale, te va aresta pentru uciderea lui Serghei Voloinov, un
agent MVD pe care l-ai omort pentru c tia la fel de bine ca
i mine ce ai n cutia aia.
Asta l opri pe Calvin. Pru realmente surprins o fraciune
de secund, dup care schi un zmbet.
Vrei s afli ce mai tiu? rosti Deborah, ca replic la
tcerea i ngmfarea lui.
Bowers o ignor i se ntoarse spre puti, n vreme ce acesta
pipia sub container, apoi gsi cablul electric i l introduse n
priz. De sub ptur se ivi o lumin fantomatic, evideniind
instantaneu contururile bolovanilor neprelucrai din care erau
construite zidurile. n acelai moment, chiar deasupra lor se
aprinse un panou cu lumini care pn atunci fusese invizibil.
Putiul se duse napoi spre zid i privi scena, cu faa tras i cu
nelinite, ba chiar cu puin team.
Momentul adevrului, rosti Calvin.
Fcu un pas spre cociug i trase ncet i cu respect de
ptur.
Containerul coninea un trup pipernicit de om, conservat
destul de prost, n mare parte invizibil sub masca imens de

aur i sub steagul decolorat de vreme, de un rou-pal, peste


care era imprimat un vultur negru stilizat.
Ar fi trebuit s-l lai s putrezeasc n Berlin, zise
Deborah.
Putiul se uit repede la ea i pentru o secund Deborah avu
impresia c mersese prea departe. ns Calvin zmbea
satisfcut i asta pru s-l potoleasc pe biat.
Generalul nostru a ajuns n sfrit acas, murmur
Calvin, cu o lumin n ochi pe care Deborah nu o mai vzuse
nainte, iar misiunea lui Atreus este ndeplinit. Am adus
rmiele pmnteti ale lui Adolf Hitler n America, iar
oamenii notri se vor strnge ciopor n jurul acestor oase.
Cine va cuteza s nfrunte o asemenea armat?
Aadar Deborah avusese dreptate. Chestia asta nu avea s-o
salveze, cel puin nu acum, dar cel puin avusese dreptate.

Capitolul 75
tia, rosti putiul.
Nu conteaz, zise Calvin, continund s zmbeasc
fericit.
Omule, trebuie s vorbim. Acum.
Privirea fix a lui Calvin se desprinse ntr-un trziu de
corpul pe jumtate mumifiat i se opri pe chipul Iepurelui
Alb. Pentru o secund citi nelinitea putiului, apoi Calvin
ddu din cap i iei cu un pas din mormnt.
Cum rmne cu ea? ntreb biatul.
ncuie-o aici, ordon Calvin, zmbindu-i lui Deborah.
Deocamdat.
Deborah rmase n acea ncpere funerar, ct putea de
departe de cadavrul lui Marcus, uitndu-se la cociugul
acoperit cu geam, inta singurei lumini din acel spaiu, i se
gndi. i pstrase ascunse suspiciunile n privina lui Calvin
n sperana vag c, dac el era implicat n toat povestea asta,
ar fi putut afla de la el unde era i ce anume era acea arm
teribil. Ei bine, acum tia i chestia asta nu-i folosea la
nimic.
Dar sta nu a fost singurul motiv pentru care nu ai luat n
seam ndoielile legate de Calvin, nu?
Le ignorase deoarece, dac nu erau adevrate
Dac te puteai convinge singur c nu sunt adevrate

atunci poate c s-ar fi aezat amndoi n csua lor


comun ca s-i nmuleasc contribuia lor din rata naional
de doi virgul doi copii pe familie?
Ce ironie, nu? i nbuise nelinitile ca s fac relaia lor
s mearg, ca o eroin dintr-un serial TV de prost-gust, iar
acum iubitul ei (nsoit de pajul lui ca un iepure alb) avea s-o
omoare. Aveau s-o tortureze pn ce ea avea s le spun c,
de fapt, nu povestise nimic federalilor, dup care aveau s-o
ucid i s-i foloseasc sngele n cine tie ce ritualuri
primitive menite slvirii acelui mcelar care omorse
milioane de oameni i care acum zcea ntr-o cutie. Aproape
c situaia devenea amuzant. Aproape.
Se ridic n picioare i se duse la container, cutnd cu
degetele o ncuietoare. Gsi dou, cte una n fiecare capt.
Trase de ele i nl capacul. Cadavrul nu mirosea a nimic,
dect poate extrem de vag a formaldehid, dei era posibil ca
Deborah doar s-i imagineze aa ceva. ntinse mna, apuc
masca de aur i o ridic.
Faa de dedesubt era zbrcit ru, dar putea fi recunoscut
ca un chip de brbat. Se vedeau o musta ca un pieptene i o
uvi de pr negru peste frunte, acoperind parial ceea ce
prea s fie o gaur de glon. Ochii erau nchii i nfundai n
orbite.
Cte mori a provocat tipul sta? Cte mori vor mai
provoca aceste oase pe jumtate putrezite?
Deborah cut o arm, o piatr cu care s fac ndri acel
cadavru: actul ei suprem de sfidare.
Sau ai putea ncerca altceva.

Se gndi la idee, plimbndu-se n jurul cociugului. Nu


avea nimic altceva de fcut. Trebuia s ncerce.
Totul dur poate cincisprezece minute. Cnd termin,
Deborah trase de cablul electric pe care l vedea pn ce l
smulse din zid. Rmase n bezn. Se sprijini cu spatele de
piatra rece a zidului, ascultnd tunetele nfundate de afar i
ncercnd fr succes s discearn contururi prin
ntuneric. Sttu aa doar vreo cteva minute, dup care auzi
broatele desfcndu-se. Se ridic n picioare cnd uile mari
se deschiser.
Poate c e Cerniga.
Dar era Iepurele Alb, cu Calvin pe urmele lui.
Nemernica a oprit lumina, zise putiul.
Nu conteaz, rosti Calvin.
Nu vd ce fac, replic biatul, zgindu-se n ntuneric.
Deborah i zise c preau agitai, chiar puin intrai n
panic, i se bucur de asta. Erau ngrijorai ca nu cumva ea
s-i conduc pe poliiti sau pe agenii federali pn n locul
unde se gsea acum.
Schimbare de plan, rosti Calvin, cu un calm debordant.
n vreme ce putiul arunc ptura napoi peste geamul
containerului i mpinse cutia spre ieire, Calvin ainti
pistolul spre faa lui Deborah. Schi un zmbet scurt i zise:
Adio, Deborah.

Capitolul 76
Deborah nu ezit nicio fraciune de secund. n clipa n care
zri arma, fcu un pas n spate, apoi nc unul. Calvin era nc
n lumin, dar, dup expresia de iritare de pe chipul lui,
Deborah vedea c el o pierduse n umbr. Calvin ezit,
micnd arma cu gesturi brute dintr-o parte n alta, n vreme
ce ea se ndeprt cu ali doi pai tcui i se ls ncet la
podea, fcndu-se ct mai mic posibil. Cu privirea aintit
asupra spaiului luminat dindrtul uilor n faa crora
Calvin sttea imobil i pe unde Iepurele Alb urca containerul
napoi pe ramp, Deborah i scoase un pantof i l arunc.
Pantoful ateriz la trei metri deprtare, sunetul produs
dndu-i lui Calvin o direcie n care s inteasc. Trase o dat,
apoi de nc dou ori, cu arma scond un bubuit ca de tun n
spaiul nchis de acolo.
Deborah auzi gloanele cum ricoeaz i se fcu i mai
mic, inndu-i respiraia n vreme ce gloanele se npustir
haotice prin camera de piatr.
Haide, rosti putiul de afar, devenit evident nerbdtor.
Trebuie s ne micm.
Deborah se uit n sus, micndu-se ct mai puin posibil n
cazul n care ochii lui Calvin se obinuiser cu ntunericul. El
continua s se zgiasc, cu arma ridicat. Habar n-avea dac o
lovise sau nu.

Ai nimerit-o? ntreb Iepurele Alb. Prea de-a dreptul


gata de fug. Am nevoie de ajutor cu chestia asta. Nu avem
timp
Corect, rosti Calvin. Aa cred.
Aa crezi? Intr acolo i asigur-te.
i s alunece pe lng mine aa cum a trecut de tine n
Micene? zise Calvin, lsnd n sfrit arma jos. Se uit la
colegul lui i, din rigiditatea corpului su, Deborah i ddu
seama c nu-i plcuse faptul c i se spusese ce s fac. Nu
conteaz, adug el. E moart oricum.
Nu nc, nemernicule.
Calvin se ddu napoi cu pai constani, apoi uile grele se
nchiser i fur ncuiate. Tholos-ul se cufund ntr-o bezn
total.
Deborah respir n voie i se ntreb dac nu cumva n
clipele n care gloanele ricoau din piatr n piatr, ea nu se
rugase.
Mda, poate un pic. O parte din tine nc e
i acum ce urma? Se prea c ei nu aveau de gnd s se
ntoarc ceea ce putea fi o veste bun dar n acelai timp
preau ncreztori c ea nu mai constituia o ameninare pentru
ei, ceea ce era bizar. Nu aveau chef de ostatici i nu voiau s o
ia, dar se puteau gndi c ea avea s moar prin nfometare,
ncuiat n acea camer funerar, avnd drept companie doar
un cadavru?
E moart oricum, spusese Calvin. Bravad, sau chiar
credea asta?
Gndul o alarm. Ct avea s mai dureze pn ce Tonya
avea s descopere parfumul? sta fusese codul pe care l

lsase pe robotul ei telefonic. Dac bnuielile ei vagi legate


de Calvin aveau s se dovedeasc juste, avea s lase n urm
un indiciu de care Tonya s se mpiedice n cursul cureniei.
Trebuia s fie vorba de ceva feminin, ceva ce Deborah nu
folosea des. Ceva pentru fete, aa cum spunea Tonya: o
dung de ruj pe o oglind, un cercel bine plasat, o bltoac de
Chanel Nr.19, pe care orice femeie ar fi detectat-o dup miros
n clipa n care ar fi intrat n cldire. Acestea erau indiciile
descoperirii ei
i ale unui alt efort euat de a fi
Ce? Femeie? Nonsens. Nu avea nevoie de un mascul ca
s-i dovedeasc feminitatea.
Aa zici tu mereu.
i aa voi continua s afirm.
Orice sentiment de pierdere, orice urm de regret c nu va
mai exista o poveste romantic cu Calvin Bowers devenise
ridicol de obscen dup expresia din ochii lui cnd o
denumise cu atta grij, cu o asemenea intenie studiat
jidanc.
Dumnezeu s-l blesteme drept n iad.
tiuse c avea dreptate, iar dac mai exista vreo bucic
din fiina ei care mai dorea acum ca ea s nu fi aflat, atunci
acea bucic trebuia descoperit i extras chiar din inim
dac era nevoie deoarece s-ar fi dovedit grotesc de
sentimental, stupid i sinuciga. Extras i lsat s ard
alturi de el n iad.
Lsat s ard
Aa cum jumtate din familia mamei ei fusese ars la
Auschwitz de nemernici precum Calvin Bowers, din ordinul

acelei grmezi de oase pe care gruparea Atreus dorea att


de mult s le conserve acum.
Lsat s ard.
Dur ceva timp pn ce Deborah i ddu seama c
ncperea nu mai era la fel de rece ca nainte. Dur i mai mult
pn ce ea i ddu seama ce anume voiau ei s fac. ncepu
s se plimbe ca oarba de jur mprejurul camerei, pipind
zidurile n cutarea vreunei guri n zidrie. Atunci i ddu
seama c zidurile erau calde.
(Lsat s ard)
E doar imaginaia ta.
Dar era evident. Cu ct mergea mai departe, cu att era mai
limpede c pietrele se ncingeau. Dup nc un minut i ceva,
avu senzaia c detecteaz miros de fum. i croi drum nspre
ui i se puse pe ascultat.
Auzi o bufnitur ndeprtat i un zgomot cunoscut i
ngrozitor, asemntor uvoiului flmnd al unui incendiu
care se extinde.
E moart oricum.
O, Doamne!
Casa era n flcri i camera funerar nu reprezenta altceva
dect un imens cuptor. Cu mult nainte ca uile masive de
cedru s ard cu totul, cu mult nainte ca pompierii s
controleze incendiul, ea avea s fie moart, deshidratat i
coapt precum o mumie bgat n nisipul fierbinte al Saharei.
Pentru o fraciune de secund, asemntoare n bezna acelui
mormnt cu o clip de disperare nu de depresie sau de lips
de speran, ci de disperare n toat groaza ei ucigtoare
fraza i apru iari n minte i rmase lipit acolo

Lsat s ard.

Capitolul 77
Nu, i zise ea. Nu avea s renune. Nu nc.
Btu n ui i strig dup ajutor pn ce efortul i cre
senzaia de vom. Aerul se usca repede i Deborah putea
simi pe limb fumul pe care nu-l vedea. Porni iari n jurul
zidurilor, cutnd o gaur i fiind cuprins din ce n ce mai
tare de panic pe msur ce aerul devenea tot mai gros i mai
acru. Se for s priveasc fix n bezn, n cazul n care
flcrile de afar ar fi dezvluit o crptur n zidrie, dar
Deborah tia c mormntul fusese ridicat chiar din sol; dac
ar fi fost n stare s mute pietrele din spate, ar fi dat doar peste
solul dens i gros al Georgiei.
Gndete!
Medit puin dac s ncerce s se caere, dar forma de
clopot a tholos-ului fcea o asemenea aciune imposibil, i
chiar dac ar fi reuit s ajung n vrf, nu avea nicio ieire la
dispoziie. Oricum fumul ar fi fost mai gros acolo sus i aerul
mai fierbinte, mai ales n cazul care aa cum prea probabil
ntreaga structur de deasupra fusese incendiat.
Ce cuibuor de iad mi-am gsit i eu aici. Nu e nevoie ca
flcrile s ptrund ca s m coc de tot.
Tonya nu avea s detecteze flaconul spart pn diminea,
i chiar dac ar fi venit mai devreme la serviciu, poliia nu ar
fi tiut ncotro s o apuce.
Gndete.

Nu avea la ce s se gndeasc. Nu putea iei i nu putea


alarma pe nimeni. Pompierii urmau s apar n cele din urm
dup ce vreun vecin avea s zreasc incendiul, dar ar fi fost
deja prea trziu pentru ea.
Pietrele cele mai apropiate de ui erau cele mai fierbini i
Deborah se ddu instinctiv napoi. Avea sens: incendiul se
ntinsese n cas i n pivni, dar spatele camerei ddea n
noroi i stnc. Bineneles c ntr-un astfel de cuptor imens,
nu avea prea mare importan. Poate c acolo i-ar fi luat ceva
mai mult ca s moar
Apoi o izbi un gnd.
Este o replic exact a originalului, spusese Calvin.
Bun. Ce tim noi despre original care s ne ajute?
Nimic. Nu e nimic de tiut. Este o camer de piatr cu ui
de lemn care vor arde mai mult timp pn ce te vei coace tu.
Nu. E vorba de altceva.
Porni spre ui i se lipi de pietrele calde din stnga intrrii.
E o nebunie. E mai rece acolo n spate.
ncepu s caute ieituri pentru mini n stnc.
Nu te poi cra. Sunt concave.
Primii trei metri sunt verticali. Trebuie doar s m ridic
puin, se ncuraja ea.
Gsi o mic adncitur cu degetele i ncepu s trag, ncet,
mai nti un picior, apoi cellalt prsir podeaua de pmnt
i Deborah pipi marginea unuia din blocurile ciclopice de
stnc. Degetele o dureau enorm, dar ea continu s pipie
stnca cu buricele. Nimic.
Se ls s cad, tuind, napoi pe pmnt.
Nu se poate.

Se duse n cealalt parte a uii, atent s evite cadavrul


nghesuit lng zid.
Se ntinse din nou, pipi cu degetele i se trase n sus. De
aceast dat picioarele descoperir o ieitur i Deborah reui
s se mping cu aizeci de centimetri mai sus, suficient ct s
ajung la pervazul de deasupra. Pe jumtate inndu-se cu
disperare, pe jumtate cznd, ea se apuc de marginea
ptrat i i ls corpul s se blngne n lateral. Pentru o
secund atrn ntr-o singur mn, apoi reui s se agae i
cu cealalt. tia c dac n-avea s reueasc s se caere i cu
braul rnit, avea s cad.
Prinse pervazul, simi cu uurare marginea ascuit cum i
neap palma, apoi se trase n sus.
Pervazul avea vreo cincizeci de centimetri lime, suficient
ca ea s se ghemuiasc lipindu-se de piatra mare
triunghiular. i duse palma aproape de piatr, simindu-i
cldura i nendrznind s spere prea mult.
Ai spus c e o replic exact, nenorocitule, mormi ea.
Ia s vedem acum.
Se ridic ncet n poziie eznd, mbrind blocurile de
piatr aflate de fiecare parte a triunghiului scobit. Unghiul
domului o fora s se aplece pe spate n golul ntunecat. i
trase n spate un picior ct putu de mult, gata s mping n
panoul fierbinte din piatr, sculptat pe dinafar cu leii
imperiali.
O replic, zise ea. De trei ori mai mic.
Ceea ce nseamn c acest perete de piatr nu ar trebui s
fie mai gros de doi centimetri, originalul fiind proiectat ca s
nu apese cu greutate excesiv pe pervaz

Ei bine. S vedem.
Lovi cu putere.
Simi o uoar cedare i auzi un prit uor. Se trezi
zmbind mecherete.
Alte dou lovituri i auzi achii de piatr cznd. O a treia i
vzu lumin: roie, plpitoare, destul de furioas, dar totui
lumin.
Reveni n poziie ghemuit pe pervaz i ncepu s mping
i s ciocneasc cu podurile palmelor. Apru o nou fisur,
chihlimbarie n bezn, ca un uvoi de lav curgnd dintr-un
vulcan noaptea, apoi un bolovan de dimensiunile capului ei
iei n afar. Enorm de uurat, mpinse cu umrul n bolovan,
se ddu napoi i dup aceea lovi din nou cu o bufnitur
nfundat. Stnca ced puin, panoul fisurndu-se ca un molar
spart. Repet aciunea de mai multe ori, pn ce triunghiul se
sparse i primele dou treimi ale lui se cscar larg.
Deborah mpinse totul pentru ultima dat i auzi pietrele
cum cad cu zgomot dedesubt. i zise c acum putea trece prin
sprtur, dei privelitea infernului din cealalt parte a zidului
o nfiora. Arta ca i cum toat cheresteaua din structura casei
luase foc. n cele din urm totul avea s se prbueasc i nu
mai conta dac odat cu casa avea s se prbueasc i
ncperea funerar. Dac Deborah nu ieea acum, n-avea s
mai ias niciodat. Privi pentru ultima dat n camera
funerar, luminat acum de flcrile turbate de afar, i
naint pe pervazul exterior.
Resimea prin piele cldura sufocant. Se ghemui, se rsuci
cu faa spre u i se ls ncet jos ct putu de mult, dup care

i ddu drumul i se rostogoli pentru a amortiza ocul din


genunchi i glezne.
Rampa din piatr era singura care nu ardea. Deborah i
zise c singurul lucru care o inuse n via pn atunci se
datora faptului c ea se gsea dedesubtul inimii incendiului i
nu deasupra acelui loc, numai c acum trebuia s urce i s
treac prin acel iad ca s ias afar. i ls capul ntre umeri
i o lu la fug. Pe msur ce rampa urca, simea cldura cum
se intensific exponenial. n vrf ajunse la un mic levier.
Trase de el i trapa din tavan se ls n jos cu un oftat imens
cnd aerul de dedesubt fu aspirat cu voioie de flcrile de
deasupra.
i bg mai bine capul ntre umeri, simind cum uvie din
prul ei sfrie i se ncolcesc din pricina cldurii. n direcia
de unde venise ea se nla acum un zid de foc. Nu putea iei
pe acolo. Dup cum nu putea iei dac rmnea unde era. Fr
a se mai gndi prea mult, se cr afar i porni aproape
ghemuit, cu vitez, pe coridorul cu pereii arznd, cu colul
cmii peste gur, respirnd sacadat.
n captul coridorului ajunse la o u i puse mna pe
clan. Era att de fierbinte c pielea de pe palma ei sfri
nainte ca Deborah s simt durerea sfietoare. Trase de u
i alerg mai departe. De-acum tuea din pricina fumului i
respira tot mai greu. Urmtoarea clan ntlnit era mai rece,
dar dup apsarea ei Deborah descoperi c ua ducea spre o
debara. Icni, se ghemui i czu n genunchi, coborndu-i faa
la nivelul podelei ca s inhaleze aerul mai rece i mai curat de
acolo. Prin comparaie cu ceea ce respirase pn atunci avea o
arom de aer de munte. Se ridic n picioare i continu s

alerge, nconjurnd un col de cas. Vzu brusc uile drept


nainte. Uile ctre exterior.
Deasupra se auzi o trosnitur puternic, urmat de
geamtul cherestelei cnd o parte a tavanului ced ntr-o
adevrat cascad de scntei. Deborah i ls capul n jos i
alerg spre ui n vreme ce o brn de deasupra locului unde
sttuse explod ca i cum ar fi fost plin de dinamit. Urmar
uile, cu ncuietorile lor fierbini i nnebunitoare, i apoi
aerul rcoros i umed al nopii.
Iei pe treptele de la intrare i pe o alee impresionant
luminat nu numai de incendiul devastator din spatele ei, ci i
de luminile de la trei camioane de pompieri ale cror
echipaje, innd pregtite mai multe furtunuri de ap, se uitar
la ea cu gurile cscate. Cnd primul pompier se repezi greoi
spre ea, cu masca de oxigen pregtit, Deborah l auzi pe unul
dintre ei exclamnd:
Spuneau c nu e nimeni nuntru! Spuneau
Mai e cineva acolo? rosti pompierul cu masca, ajutnd-o
s coboare treptele scrii i innd-o strns ca pe un copil.
Deborah se simi brusc slbit, rmas aproape fr grai i
incapabil s mearg, aa c se sprijini bucuroas de pompier.
Cineva? ngim ea.
Mai e i altcineva rmas nuntru? repet omul. Nu
putem ine focul sub control. Vroiam doar s ne asigurm c
nu se ntinde. l lsm s moar pn cnd nu va mai avea ce
arde. Nu a mai rmas nimeni nuntru, nu?
Ea se gndi o clip i apoi cltin din cap.
Las-l s ard.

Capitolul 78
Era deja diminea. Deborah i petrecuse noaptea n
Spitalul Grady Memorial ca msur de precauie, unde
primise cteva guri zdravene de oxigen i unde diverse
asistente medicale se ngrijir de tieturile i vntile ei
minore, pn ce doctorii o declarar apt s plece n zori
pentru a prinde un somn bun acas la ea. Pe la ora 6 Cerniga i
Keene venir s o vad personal.
Ai avut o noapte agitat? ntreb agentul federal.
Nu foarte, rspunse ea.
Vrei s-mi povesteti?
Nu aici. Pe terenul meu.
Acas?
La muzeu.
La acea or traficul era slab, aa c ajunser la muzeu n
mai puin de douzeci de minute.
Putem merge n camera lui Richard? ntreb ea.
Desigur, rspunse Cerniga. De ce?
Nu tiu. Cred c am nevoie de intimitate.
Cerniga se aez la biroul lui Richard, cu carneelul gata
pregtit n faa lui. Deborah se aez pe un fotoliu, cu spatele
la raftul de cri, simindu-i pielea sensibilizat de arsuri
superficiale pe brae i pe mini. Una dintre arsuri avusese
ns nevoie de bandajare serioas.

Se dduser diverse loiuni i creme contra arsurilor, dar


pielea ei continua s par fragilizat i sensibilizat,
gdilnd-o la cel mai mic curent de aer. Keene se mulumi s
priveasc, prnd abtut.
Asta e intimitate, s neleg? rosti ea.
n ce m privete pe mine, rspunse el. Vor urma luni de
zile de hrograie de tot felul, dar voi face tot ce pot ca s te
in departe de chestia asta.
Eti sigur c era el?
Bowers? zise Cerniga. Da. Duba a fost gsit arznd
ntr-un an n apropiere de Virginia Highlands.
S-a prbuit?
Greu de spus. Se pare c a fost incendiat.
Incendiat?
Autodafeul este un gest favorit al indivizilor stora cu
apucturi de martiri politici, explic el. Dei nu nelegem de
ce ar fi fcut-o de vreme ce, se pare, au luat ceea ce cutau.
Au fost scoase dou cadavre. Unul era n mod clar tipul cu
tatuaje i capul ras pe care l-ai descris. Cellalt, oferul, era,
probabil, Calvin Bowers. Va trebui s ateptm compararea
amprentelor dentare, dar cam aa stau lucrurile. ntr-un
container din spate era un al treilea trup. E ceea ce cred eu c
e?
Nu, rspunse Deborah. Nu au obinut ceea ce cutau.
De-asta au incendiat probabil duba i s-au incendiat i pe ei
nii. Al treilea cadavru era al lui Marcus. Am schimbat
corpurile i l-am lsat pe cellalt s ard n mormntul Atreus.
n acele momente se grbeau i nu au fost foarte ateni, dar
cred c i-au dat seama la scurt vreme dup ce au plecat.

Keene scoase un fluierat uor.


Cerniga se uit la ea. Nu spuse nimic, dar Deborah avu
impresia c el prea impresionat. Ea se uit n alt parte. Nu
vroia admiraia sau comptimirea lui, ci era doar dornic s
scape de tot acest comar.
Masca mortuar a supravieuit incendiului? ntreb ea
brusc.
Nu ntr-un stadiu n care s mai poat fi expus, mi pare
ru.
E-n regul, rosti ea. Lui Marcus i-ar fi plcut s fie ars
pe un rug funerar n amintirea lui Agamemnon. Sau ceva de
genul sta, adug ea, zmbind cu tristee.
tii c atunci cnd germanii au invadat Grecia, zise
Cerniga, Hitler a dat ordine exprese ca Atena s nu fie
bombardat. O socotea cminul lui spiritual. Se spune c Al
Doilea Rzboi Mondial a fost modern n privina tehnologiei,
dar antic n privina obiectivelor.
Anihilarea inamicului, rosti Deborah. Eradicarea
oraelor strine, a culturilor i a popoarelor socotite
inferioare.
Nite obiective cam mree pentru Atreus, lund n
considerare faptul c organizaia n-a avut niciodat mai mult
de civa membri, zise Cerniga. Cred c sta este preul
secretomaniei i paranoiei. Nu se pot face recrutri pe scar
prea larg. i totui dispuneau evident de o grmad de bani.
De la Graves?
Pentru o clip Cerniga pru uluit.
Graves, cu G mare, rosti Deborah. Edward Graves,
poliistul militar.

Corect. Da. Se pare c el a fcut rost de foarte muli bani


ct a stat n Frana i i-a folosit n beneficiul lui cnd s-a ntors
acas. Un ntreprinztor i om de afaceri de succes. n plus,
respectabil.
Deborah pufni. Nu vedea niciun paradox aici.
Acum, c tim cine conducea gruparea Atreus, zise
Cerniga, vom putea obine accesul la conturile lui bancare.
M atept s descoperim c o avere considerabil se strnsese
pe numele lui Calvin Bowers. Avea nevoie de bani ca s
orchestreze o aciune la o asemenea scar.
Deborah privi iari n alt parte. Fusese fascinat pentru
puin timp de aura de ncredere i for a lui Calvin, ba chiar
se simise atras de el. Gndul o nelinitea, ntotdeauna
presupusese c este imun la aa ceva.
Poate c nu e posibil. Nu n realitate. Mai bine te pzeti
contra unei asemenea chestii
tiai cnd te-ai ntors s l vezi pe Bowers? ntreb
Cerniga, ntrerupndu-i irul gndurilor.
Ce? ntreb Deborah, agitndu-se uor sub privirea lui
fix.
tiai c el era individul, nazistul, cel care l-a ucis pe
Richard?
Pre de cteva secunde ea nu rspunse, apoi se uit iari n
alt parte i cltin din cap.
Dup ce Cerniga i Keene plecar, Deborah rmase pe loc
alte zece minute lungi, gndindu-se la Marcus i la Richard,
ba chiar i la Calvin. Crezuse c masca lui Atreus era un chip
de aur pus peste un cadavru antic, dar nu era aa. Era chipul

pe care Calvin i cei asemenea lui l purtau zi de zi,


minciuna permanent care le permitea unor astfel de oameni
s triasc nerecunoscui n lume, neatini de panica, groaza
i nencrederea pe care adevratele lor chipuri le-ar fi strnit.
Oare ci alii asemntori se mai gseau n acele zile n
Georgia, n America, trind viei de oameni obinuii, dar n
particular fiind plini de ur, de dispre, de dorina de a-i
distruge pe toi cei care nu artau ca ei, nu aveau aceeai
credin cu ei sau nu iubeau ca ei? Gndul o nfior i o
deprim, ca o mnu de fier care i se strngea n jurul inimii.
Copiii i taii lor, i zise ea.
Despre asta era vorba. Deborah i tatl ei, Tonya cu al ei,
Marcus cu tatl lui, Alexandra i al ei. Mai puin n sens
literal, Richard. Poate chiar i Calvin i Graves, poliistul
fascist care i fusese mentor n cadrul gruprii. Atreus nsui
i Agamemnon, Agamemnon i Oreste, care se rzbunase pe
mama lui uciga Priam i Hector, Ahile i Pirrus.
Nenumratele i, pentru Deborah, anonimele victime ale
lagrelor de concentrare, prini i copii la un loc. Blestemul
lui Atreus nsemnase repetarea crimei i rzbunrii de-a
lungul generaiilor de succesori. eznd acum n tcere,
Deborah vzu adevrul rspndit ca o perdea de snge n
nsi esena naturii umane, ca o boal contagioas, infectnd
pe oricine l-ar fi atins. Se ntoarse spre cartea ei: nlarea i
cderea Germaniei naziste.
Calvin era mort, sinuciderea venind ca rezultat al
incapacitii lui de a suporta eecul. Asta depinznd,
bineneles, de rezultatele analizelor dentare. Dar cine mai
putea fi implicat? Atreus nsemnase doi oameni. De-a

dreptul jalnic. Numai c ura pe care cei doi o nutreau era


disproporionat de mare i, ca atare, cu un imens potenial
letal.
Deborah se opri, brusc atras de un gnd.
Doi? Nu. Existase i un al treilea om, cineva pe care ea l
ntrezrise doar atunci cnd sttuse n duba ce o ducea spre
micul monument funerar al lui Calvin
Ceea ce nseamn
Trebuia s-i spun lui Cerniga. Se rsuci pe fotoliul ei i
aproape n aceeai clip auzi clinchetul ncuietorii cnd raftul
de cri ncepu s se deschid ncet.

Capitolul 79
Spaiul din spatele raftului de cri nu putea fi mai rece
dect restul ncperii, aa c Deborah i zise c fiorul pe care
l simi pe ceaf i pe ira spinrii nu putea s provin dect
din imaginaia ei.
Bun, Calvin, rosti ea, fr s se ntoarc.
El se duse drept la u i bloc broasca. Arta total
debusolat, cu inuta lui ordonat complet disprut, cu
costumul boit i ifonat, cu prul vlvoi, cu faa ptat de
noroi, grsime i snge. inea iari n mn acel pumnal
lung nazist, dei acesta i atrna ca i cum el n-ar fi fost
contient de prezena lui. Toate acestea l fceau s aib un
comportament nou i de o labilitate psihic pe care Deborah
nu o agrea deloc.
Nu te surprinde s m vezi? rosti el.
Nu prea, rspunse Deborah. Ultimul spectacol montat
de tine i depete nivelul de viziune imaginativ. Am citit
despre mreaa estetic nazist: frumusee i purificare prin
genocid. Dac nu ar fi att de scrboas, ar trebui luat n
derdere. Presupun c poliia va gsi gloane n cadavrele pe
care le-ai lsat s ard n duba aia?
Da, din nefericire ultimele mele gloane, rosti el. Dei
obiectul sta, adug el, amintindu-i de pumnal, conine n el
o anumit justiie poetic, nu-i aa?
Deborah se uit la cuit, dar rmase nemicat.

Justiie, insist el, apropiindu-se cu un pas de ea i


accentund vorbele, datorit faptelor tale de azi-noapte. Din
pricina a ceea ce i-ai fcut lui
Der Fhrer? rosti ea, cu o not de dispre n voce care i
scp mpotriva voinei. E foarte bine. A primit n sfrit
incinerarea anonim pe care o merita. i tii care e cea mai
bun parte? Tu nsui ai pus focul.
Taci, rosti el, ridicnd cuitul.
Ce faci?
Habar n-avea. l scotea intenionat din srite, poate fiindc
asta l-ar fi dezechilibrat complet cnd el ar fi trecut la
inevitabilul atac final, dar poate i pentru c el era doar un
brbat idiot, complet idiot, care se bucurase din partea ei de
prea mult admiraie, pentru un timp mult prea lung.
Voi suntei nite cretini, zise ea. Supremaia rasei albe!?
Ce mai glum.
Taci, jidanco! strig el.
Nu-mi poi face ru, zise ea, ridicndu-se n picioare i
ndreptndu-i umerii, nemernic de doi bani ce eti, cu
drapelele, cu sloganurile i cu ideile tale tmpite, i cu
El se repezi la ea, cu pai imeni. O parte din creierul ei se
bucur cu slbticie de atac. Deborah se feri, par atacul i
lovi. Nu scoase ghearele sau palmele, ci i ncord pumnii i
l izbi drept n fa, astfel c el se apropie ca un boxer i o
atrase la pieptul lui ca s o mpiedice de a mai lovi. Deborah
i duse cu putere genunchiul la testiculele lui, dar el anticip
micarea i se ddu n stnga, rsucind-o i pe ea pe spate,
astfel nct Deborah czu greoi pe pat. El se duse dup ea,

intuind-o pe loc i luptndu-se s-i in minile sub control


cu o mn, n vreme ce cu cealalt ridic pumnalul n aer.
n acea clip se auzi o btaie n u.
Miss Miller?
Era Tonya. Calvin fcu ochii mari, apoi i nfipse o mn
n gtul lui Deborah. Ea se lupt, aa c el fu nevoit s dea
drumul la cuit ca s o in bine. Deborah continu s se lupte,
auzind sunetul nfundat al vocii Tonyei prin u.
Tocmai ce am intrat i nu tiam dac suntei acolo, rosti
Tonya.
Calvin continu s o in pe Deborah bine strns de gt.
Apoi pe fa i se li un zmbet.
Ea nu tie nc, opti el. Spre surprinderea lui Deborah,
strig tare: Mai las-ne cteva minute, bine, Tonya? Ne-ai
prins n intimitate.
O, chiar mi pare ru, domnule Bowers, zise Tonya din
spatele uii, plin de respect i stingherit. Vin mai trziu.
E-n regul, replic el tare.
Nu! Nu pleca! Vino napoi!
El ascult cteva clipe cum se las tcerea, apoi rnji
pofticios i opti:
Ne vom consuma relaia acum.
Eu una nu cred asta.
Aa gndise Deborah, dar nu ea rostise vorbele. Cea care
vorbise fusese Tonya.
Era chiar n spatele lui. El se rostogoli i se rsuci, n vreme
ce Tonya ls cheia s-i cad din mn, dar nu nainte de a-l
plesni cu toat fora pe Calvin n cap cu vechiul tomahawk
din muzeu. Dup ce el se prbui ntr-o grmad inform la

podea, Deborah se ridic icnind, inspirnd cu nesa aer i


inndu-se de gt.
Pentru o arm de barbari, chestia asta funcioneaz
destul de bine, zise Tonya.
Deborah se uit fix la ea.
Spune-mi doar c nu ai vrsat parfumul la din greeal,
rosti negresa.

Capitolul 80
Dou luni mai trziu
Strngerea de fonduri era pe sfrite. Se servise deja
mncarea (considerabil mai bun dect cu ocazia anterioar)
i personalul de la A Taste of Elegance ncepuse, agitat unii
poate ar fi socotit chiar n mare grab s fac curenie.
Deborah nu mai avea dect s in discursul de ncheiere.
Pi pe podium i se uit la membrii cvartetului de coarde,
care se opriser din cntat i foloseau ocazia ca s-i
potoleasc setea. Se uit apoi la mulimea de chipuri, din
rndul crora unele ncepeau s se concentreze asupra ei, i o
zri pe Tonya, undeva n spate, aruncndu-i un zmbet vesel
i fcndu-i cu ochiul, ceea ce o ndemn pe Deborah s-i
rspund cu acelai gest. Cineva ciocni n sticla paharului cu
o linguri i n holul muzeului se ls tcerea.
Bun seara, doamnelor i domnilor, zise Deborah. Se
opri, ateptnd ca i ultimele conversaii s moar. Nu vreau
s v stric seara cu un discurs lung, dar mi face plcere s
anun cteva lucruri. n primul rnd, n numele muzeului,
vreau s v mulumesc tuturor c ai venit i c v-ai oferit
ajutorul dup aceast perioad foarte dificil pentru noi.
Sprijinul dumneavoastr, moral i financiar, a fost nepreuit
pentru noi n ultimele cteva sptmni i va contribui enorm
la asigurarea succesului acestui muzeu pe viitor.
Un ropot de aplauze. Deborah atept ca ele s se sting,
zmbind i dnd din cap.

Am vrut s folosesc aceast ocazie pentru a v prezenta


un nou membru al personalului administrativ, continu ea.
Tonya Mulligrew lucreaz pentru muzeul nostru deja de
cteva luni, dar rolul ei s-a schimbat i din acest moment ea
va ndeplini misiunea de director de comunicare al muzeului,
un titlu care acoper toate chestiunile legate de publicitate,
relaii cu publicul i orice mi va mai trece prin minte s las n
sarcina ei. Tonya?
Mulimea se rsuci pe clcie i Tonya ridic o mn,
zmbind umil, pe jumtate salutnd, pe jumtate
admindu-i vinovia. Faptul c marea de chipuri prezente
era mai mare ca de obicei i destul de divers n nuane de ten
reprezenta o mrturie a muncii deja depuse de Tonya, un
rezultat pe care Deborah i Richard nu reuiser s-l ating
mpreun nici depunnd cele mai intense eforturi.
Am vrut, de asemenea, s anun dou expoziii noi, una
permanent, cealalt temporar, care va poposi la Druid Hills
n urmtoarele dousprezece luni. Expoziia permanent va
privi cultura sclavilor din Georgia secolului al XIX-lea. Este
un studiu emoionant i interesant al motenirii
afro-americane a acestei regiuni, incluznd un documentar
descriptiv care va fi prezentat ntr-un auditorium construit
special, i exponate care combin artefacte, fotografii i
documente prin care se detaliaz totul, de la capturarea i
comercializarea sclavilor n Africa, cu prezentarea corbiilor
pe care erau adui, pn la viaa pe plantaii i cile subterane
de comunicare pe care le foloseau. Sperm s adunm
exponate i de la muzee mai mici, subfinanate, precum i de
la colecii particulare din Savannah i din alte pri ale

statului, precum i s putem prezenta materiale despre viaa


din Atlanta de dinainte de Proclamaia de Emancipare.
Un alt ropot de aplauze, de aceast dat mai ndelungat i
mai puternic.
Expoziia temporar va fi deschis aici n primele trei
luni ale anului viitor i va fi o ocazie unic de a descoperi
comorile Greciei antice n America de Nord. Graie lui
Dimitri Popadreus, directorul Muzeului Naional de
Arheologie din Atena, Grecia, Muzeul Druid Hills va fi
primul muzeu din afara Europei care va expune o colecie
itinerant special de aur, bronz i ceramic micenian. Dup
cum v putei imagina, este vorba de o expoziie
extraordinar, deosebit de orice s-a mai vzut n aceast
zon, poate chiar n ntreaga ar, iar noi suntem ncntai s o
putem gzdui.
Alte aplauze.
Expoziia reprezenta, bineneles, tributul lui Popadreus
fa de bunele intenii ale lui Richard i fa de tactul dovedit
de Deborah, dar gestul rmnea uluitor de generos chiar i n
atari circumstane. Apelul venise, nesolicitat i neateptat, cu
doar trei zile nainte. Vocea grecului rsunase spart pe linia
telefonic precum un glas din trecutul antic. Gestul o
emoionase pe Deborah pn la lacrimi. Undeva, n fundul
inimii ei, avusese sentimentul c Richard ar fi socotit c
merit s faci sacrificii doar pentru a arta oamenilor din
Georgia cultura care l inspirase pe Homer i pe el nsui.
Poate c ar fi crezut chiar c este un eveniment pentru care
merit s mori.

n cele din urm, zise ea, vreau s toastez n amintirea


unui om fr de care nimic din toate acestea nu ar fi fost
posibil, un om pe care l regretm din toat inima n seara
aceasta
Vocea i se estomp i se stinse. Deborah se opri, deschise
gura i se for s zmbeasc, n vreme ce mulimea atepta,
rbdtoare i nelegtoare. Dar cuvintele refuzau s-i ias din
gt. Se pregtise mai multe minute ca s spun ce nsemnase
Richard pentru comunitate i pentru ea personal. Pregtise
anecdote despre curajul lui ca lider n domeniul artelor,
despre simul umorului i compasiunea care l
caracterizaser. Sttuse treaz jumtate din noapte ncercnd
s gseasc o modalitate de a-i exprima dragostea pentru
omul care dispruse, dar acum cuvintele i rmseser
nepenite n gt.
mi cer scuze, ngim ea.
Se opri din nou, cut s-i revin, continund s
zmbeasc n chip de prere de ru, apoi deschise iari gura
ca s rosteasc ceva, orice. Din ochi i izvorr lacrimi, care
pornir brusc, de neoprit, pe obraji, fr ca ea s reueasc s
spun ceva.
Cumva vederea i se nceo rapid. Privirea ei o descoperi
pe Tonya n spatele mulimii i o vzu pe negres cum ridic
ncet paharul. Deborah i imit gestul i ntreaga ncpere se
lu dup ea, rostind la unison:
Richard Dixon.
Emoionant discurs, rosti Harvey Webster. Nu credeam
c eti n stare de aa ceva.

Eti un maestru al complimentelor venite n chip de


replic, Harvey, zise Deborah, zmbind.
nc cinci minute i lumea de acolo avea s plece. Cinci
minute i Deborah avea s se duc acas, s doarm, s se
ntoarc la treburile legate de conducerea muzeului i la o
variant oarecare de normalitate. Cinci minute de ndurare a
lascivitii greoase a apului btrn din faa ei.
Mai e un lucru pe care l-ai fi putut anuna, zise el, dar
mi-am zis c e mai bine s i povestesc de el n particular.
Deborah se ncord. Consiliul va ncerca s m dea afar,
sau s-mi taie finanarea sau
Spune, rosti ea, lund o gur de gin ca s se mbrbteze.
Liga Oamenilor de Afaceri Cretini se dizolv, o anun
el. Credem c vremea ei a trecut. Ca un ultim gest filantropic
din partea noastr, vom dona o sum important acestui
muzeu.
E foarte generos din partea voastr, zise Deborah,
simind un val de uurare inundnd-o.
Dac scpa de lig i de interesele ei dubioase, ar fi avut
libertate de micare n privina muzeului, eliminnd simultan
o suspiciune crescnd, amestecat cu vinovie, legat de
meninerea sprijinului lor pentru muzeu.
Mcar asta puteam face i noi, continu Webster,
zmbind i scondu-i din gur limba aia umed i sinistr.
Ce temporizare interesant, remarc Deborah. De ce se
destram Liga tocmai acum?
Pare momentul adecvat, rspunse el, cu privirea fixat
asupra ei.

Cei de la FBI cred c Atreus a avut legturi cu alte


grupuri de afaceri legitime, zise Deborah, fr nicio legtur
cu spusele lui. Cred c organizaia furniza un soi de echip
dur de asalt pentru organizaii mai respectabile care
mprteau aceleai vise de supremaie a rasei albe.
Chiar aa? se mir Webster. Nu cunosc aceast
organizaie.
Sunt convins de asta. Era o celul din ceea ce poate fi
considerat o organizaie terorist. Noi am crezut c ei au pus
mna pe o arm extrem de puternic, dar s-a dovedit c acea
arm era mai degrab de natur ideologic dect practic.
ntr-adevr, rosti el, continund s zmbeasc, s
simuleze o curiozitate politicoas i s-i fac jocul lui
Deborah. Atreus ai zis? Pare un nume latinesc.
Grecesc, l corect ea, continund la rndul ei s
zmbeasc. Atreus a fost printele unei case blestemate,
responsabil pentru cele mai reprobabile acte de brutalitate
mpotriva membrilor propriei familii, motiv pentru care
descendenii si au fost blestemai s poarte rzboaie inutile i
s moar violent de mna propriilor familii. Ca simbol de
violen i ur, legat de gloria antic a Greciei, aceti
neonaziti au fcut din el i din descendenii lui o emblem, o
reprezentare a tot ceea ce ei voiau s realizeze, mai ales
mpotriva unor oameni ca Tonya i ca mine.
Extraordinar, fcu Webster.
Da.
Individul scoase un rnjet dur.
Mereu oamenii ca tine vor avea ceva aparte, nu? rosti el.
Mereu va exista o cauz, ceva ru care s fie ndreptat.

Doamne, sper s fie aa, ripost ea.


Cruciadele, relu el, pe un ton sftos, pot fi foarte
costisitoare.
tiu. Dar merit ntotdeauna preul. Cu cteva luni n
urm a fost ucis un vagabond. Un rus. Era un cruciat. Lupta i
obsesia lui l-au costat totul.
Deci nelegi ce spun, zise Webster, zmbind cu
subneles.
Am primit ieri o scrisoare de la fiica lui, replic
Deborah. Guvernul lui i-a reacordat toate distinciile pe care i
le retrsese i i-a dat o medalie special post-mortem pentru
serviciu n slujba rii.
Dar el continu s fie mort, nu?
Aa e, accept Deborah. Dar fata lui l iubete din nou i
nimeni nu poate nlocui aa ceva.
Dup ce plec de lng Webster, Deborah primi un apel
telefonic pe mobil.
Era Cerniga. i spuse c i-ar fi dorit s fie acolo pentru
strngerea de fonduri ca dovad de sprijin dar avusese
mult de lucru. i mai spuse c era bucuros pentru faptul c ea
prea n regul i pentru faptul c muzeul era iari pe
picioare, i o invit s bea cndva ceva mpreun, ca s mai
depene amintiri.
Deborah se uit la mulimea de oameni care se plimba pe
sub prora verzuie a galerei cu femeia-arpe (dovedit ntre
timp a data cu adevrat din secolul al XVI-lea) zmbind
ngheat nspre marea de oameni. Se obinuise cu acea
privelite. Continua s o socoteasc oribil, dar obiectul avea
o expresie aparte, ca i cum ar fi devenit ultima fars n glum

pe care Richard i-o fcuse lui Deborah, iar datorit acestui


fapt ea ajunsese chiar s o plac.
Mulumesc, i rspunse ea lui Cerniga. Apreciez
invitaia.
i?
Am numrul tu, rosti ea.
Bine, rosti el cu nesiguran n glas.
Deborah nchise i inspect mulimea n cutarea Tonyei.
n ciuda comportamentului promitor al furnizorilor de
catering, acetia lsaser pn la urm o ntreag mas plin
cu erveele i farfurii murdare. Trebuia s-i scoat pe aceti
oameni de acolo, cu politee dar i cu fermitate, astfel ca s
poat trece la lucru i s ajung la culcare la o or rezonabil.
A doua zi era smbt i Deborah decisese aa cum i
explicase mamei ei cu o noapte nainte, lsnd-o pe aceasta cu
gura cscat de uimire s participe la slujba de Sabat pentru
prima dat de cnd venise n Atlanta. Indiferent de ce altceva
ar fi nsemnat un asemenea gest, el reprezenta n primul rnd
un indicator al unui nou nceput, iar chestia asta o emoiona
profund pe Deborah, mult mai mult dect rujul i parfumul pe
care le ascunsese deocamdat iari n dulpiorul de sub
chiuvet. Avea s-i ia adio de la Richard, de la Marcus, poate
chiar de la tatl ei i de la nenumraii mori ai familiei bunicii
ei n cuvintele Kaddish-ului, optite ncet doar pentru ea
nsi:
Prea puternice i venic Tat, n durere i la bucurie, Tu,
izvorul nostru de via, ne nsoeti pretutindeni.
Amintindu-ne cu dragoste de cei pe care Tu i-ai chemat la

Tine, i mulumim ie pentru exemplul vieii lor, pentru


dulcea noastr tovrie cu ei, pentru amintirile mprtite i
nemuritoarea inspiraie pe care ei o las n urm. Ca tribut
pentru cei plecai, care sunt legai de Tine prin lanurile vieii
venice, ne dedicm vieile noastre servirii Tale. Mngie-i,
ne rugm noi ie, pe toi cei care jelesc. Chiar dac ei nu
neleg scopurile Tale, i menin ncrederea n nelepciunea
Ta. D-le Tu, Doamne, putere n durerea lor i sprijin-le
credina n Tine cnd ei se ridic pentru a-i sanctifica numele
Tu.
Oare Deborah chiar credea asta? Nu chiar. Era posibil ns
s o fac n timp, deoarece o parte a ei simea c ar fi trebuit s
rosteasc acele cuvinte cu voce tare ca s le adevereasc, c
dac le putea rosti n prezena altora care se luptau cu aceeai
lume, cu aceleai adevruri dure, cu aceleai paradoxuri i
aceeai nevoie de echilibru, atunci poate c acel nou nceput
pe care ea l cuta avea s vin n ntmpinarea ei. Exista cel
puin speran, iar aa ceva valora mult mai mult dect i
imaginase ea vreodat.
SFRIT

Cuprins
Prolog................................................................................... 3
Partea 1 OASE VECHI ........................................................ 9
Capitolul 1 ......................................................................... 10
Capitolul 2 ......................................................................... 23
Capitolul 3 ......................................................................... 27
Capitolul 4 ......................................................................... 33
Capitolul 5 ......................................................................... 37
Capitolul 6 ......................................................................... 41
Capitolul 7 ......................................................................... 45
Capitolul 8 ......................................................................... 48
Capitolul 9 ......................................................................... 52
Capitolul 10........................................................................ 55
Capitolul 11........................................................................ 66
Capitolul 12........................................................................ 70
Capitolul 13........................................................................ 82
Capitolul 14........................................................................ 90
Capitolul 15........................................................................ 97
Capitolul 16...................................................................... 102
Capitolul 17...................................................................... 109
Capitolul 18...................................................................... 113

Capitolul 19...................................................................... 118


Capitolul 20...................................................................... 123
Interludiu.......................................................................... 127
Partea a II-a

Peste Marea Vinului-ntunecat ............. 131

Capitolul 21...................................................................... 132


Capitolul 22...................................................................... 135
Capitolul 23...................................................................... 147
Capitolul 24...................................................................... 153
Capitolul 25...................................................................... 158
Capitolul 26...................................................................... 160
Capitolul 27...................................................................... 165
Capitolul 28...................................................................... 170
Capitolul 29...................................................................... 180
Capitolul 30...................................................................... 189
Capitolul 31...................................................................... 195
Capitolul 32...................................................................... 200
Capitolul 33...................................................................... 203
Capitolul 34...................................................................... 208
Capitolul 35...................................................................... 216
Capitolul 36...................................................................... 222

Capitolul 37...................................................................... 227


Capitolul 38...................................................................... 235
Capitolul 39...................................................................... 239
Capitolul 40...................................................................... 245
Capitolul 41...................................................................... 249
Capitolul 42...................................................................... 252
Capitolul 43...................................................................... 260
Capitolul 44...................................................................... 270
Capitolul 45...................................................................... 276
Capitolul 46...................................................................... 280
Capitolul 47...................................................................... 285
Capitolul 48...................................................................... 290
Capitolul 49...................................................................... 296
Capitolul 50...................................................................... 299
Interludiu.......................................................................... 308
Partea a III-a ntoarcerea la Ithaca.................................... 314
Capitolul 51...................................................................... 315
Capitolul 52...................................................................... 320
Capitolul 53...................................................................... 325
Capitolul 54...................................................................... 336

Capitolul 55...................................................................... 349


Capitolul 56...................................................................... 357
Capitolul 57...................................................................... 362
Capitolul 58...................................................................... 368
Capitolul 59...................................................................... 373
Capitolul 60...................................................................... 378
Capitolul 61...................................................................... 383
Capitolul 62...................................................................... 385
Capitolul 63...................................................................... 391
Capitolul 64...................................................................... 396
Capitolul 65...................................................................... 403
Capitolul 66...................................................................... 418
Capitolul 67...................................................................... 427
Capitolul 68...................................................................... 434
Capitolul 69...................................................................... 438
Capitolul 70...................................................................... 444
Capitolul 71...................................................................... 448
Capitolul 72...................................................................... 452
Capitolul 73...................................................................... 459
Capitolul 74...................................................................... 464

Capitolul 75...................................................................... 467


Capitolul 76...................................................................... 470
Capitolul 77...................................................................... 475
Capitolul 78...................................................................... 481
Capitolul 79...................................................................... 487
Capitolul 80...................................................................... 491