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L'imagination gographique
Raffestin, Claude1

El espejo del espritu


(Le miroir de l'esprit)
En la recopilacin de mis notas e ideas sobre la imaginacin geogrfica, me vino a la memoria
una escena experimentada en un comit de nominaciones. De un candidato, cuyo trabajo no es
siempre riguroso pero s a menudo muy original, puedo decir de l que mostr una gran
imaginacin cientfica. La rplica mordaz de un miembro de esta comisin no se hizo esperar:
As que ahora, vamos a nombrar profesores para su imaginacin, La imaginacin, amputada
de adjetivos, fue as condenada en un tono donde la irona competa con burla. Me hizo
pensar mucho... y todava me hace pensar2.
Me pregunt en ese momento, si, entre otras cosas, este colega nunca haba ledo "La
imaginacin sociolgica" de Mills (Mills, 1967). Yo podra haber perdido la cortesa y haberle
preguntado. No lo hice y me equivoqu. Pero cualquiera que sea, el problema no est ah.
No est, sin duda, en la definicin de la imaginacin geogrfica lo cual sera presuntuoso de
querer identificar en una oracin. Creo que slo saben reconocer lo aleatoria de una lectura de
un trabajo de los alumnos, de una conversacin, etc. (...) Yo no me pregunto, al decir que, un
rbitro o un juez, ya que sera ms bien el dominio de la intuicin. Lo yo creo reencontrar, es
que hay una especie de desgarro que permite ver lo que an no ha sido visto o sospechado. La
imaginacin cientfica, donde la imaginacin geogrfica es slo una forma especfica, puede
muy bien ser lo que algunos llaman el genio (espritu): "Si el genio debe tener un
denominador comn, sugiero la amplitud del espritu y la capacidad de encontrar analogas
fructferas entre las diferentes disciplinas" (Gould, 1980, p. 63). Dejo a un lado el trmino
"genio" muy difcil de manejar y me contentar con hablar de la imaginacin cientfica. Ella
puede efectivamente manifestarse a traves de una metfora, una analoga un acercamiento
inusual. Obviamente, hay que decirlo, que cualquier metfora, cualquier analoga
acercamiento inusual no implica ipso facto imaginacin cientfica. En otras palabras, no hay
ninguna innovacin garantida en todos los casos, pero estos son los caminos que nos
conducen... con muchisimo trabajo3.
1

RAFFESTIN, Claude. L'imagination gographique. Gotopiques, 1983, no. 1, p. 25-43 Available at:
http://archive-ouverte.unige.ch/unige:4331 Disclaimer: layout of this document may differ from the
published version. [Downloaded 30/08/2011 at 05:55:51 ] 1 / 1 Reference 25 Article
L'IMAGINATION GEOGRAPHIQUE Universit de Genve Claude RAFFESTIN.
2
En rassemblant mes notes et mes ides sur l'imagination gographique, il m'est revenu en mmoire
une scne vcue dans une commission de nomination. D'un candidat, dont les travaux n'taient pas
toujours rigoureux mais souvent d'une grande originalit, je me suis permis de dire qu'il faisait preuve
d'une grande imagination scientifique. La rplique d'un membre de cette commission fut immdiate et
cinglante : "Alors, maintenant, on va nommer les professeurs pour leur imagination! ". L'imagination,
ampute de l'adjectif, fut ainsi condamne sur un ton o l'ironie le disputait la drision. Cela m'a fait
beaucoup rflchir... et me fait encore rflchir.
3
Je me suis demand, ce moment-l, si, entre autres choses, ce collgue avait jamais lu
"L'imagination sociologique" de Mills (MILLS, 1967). J'aurais pu manquer la courtoisie et le lui
demander. Je ne l'ai pas fait et j'ai eu tort. Mais qu'importe le problme n'est pas l.

2
Paradjicamente, yo dira que para tener la oportunidad de hacer imaginacin geografa,
debemos estar muy atentos a la realidad inmediata. La imaginacin geogrfica, al contrario de
lo que uno podra pensar a priori, se alimenta de la realidad, a condicin de que uno se
distancie y se observe de "otra manera". Esta otra manera no sera otra que el "pensamiento
lateral"? (De Bono, 1970). Von Thnen no es el primero en haber sido un gran propietario,
pero l es uno de los primeros que haber visto de manera diferente su dominio y haber
establecido un acercamiento inusual entre los precios de los cereales, la riqueza del suelo, los
sistemas de cultivo y la estructuracin del espacio. Del mismo modo, el pequeo Walter
Christaller no fue el primer nio que juega con un atlas, pero fue uno de los primeros, si no
el primero en desarrollar una teora del lugar central. Uno puede, a voluntad, dar muchos ms
ejemplos4.
Por ltimo, como escribi Mills, lo que necesitamos "es una cualidad del espritu que (nos)
permita tomar ventaja de la informacin y la razn de su uso, de modo que (podamos), con
toda lucidez, hacer un balance de lo que est sucediendo en el mundo, y tambin lo que puede
ocurrir en el fondo de (nosotros mismos) "(Mills, 1967, p. 7).
Lo mismo ocurre con el gegrafo, ya que sin esta "cualidad del espritu", la informacin es
insuficiente. La informacin slo tiene significacin si se utiliza una "informacin
estructurante", que aborde las cuestiones esenciales. En la historia del pensamiento
geogrfico occidental, los hombres han pedido insistentemente a tres preguntas: "Es la Tierra,
que obviamente es un ambiente apto para el hombre y la vida orgnica, una creacin hecha a
propsito? Tiene su clima, su relieve, la configuracin de sus continentes, influencia en el
carcter moral y social de las personas, y tienen han tenido una influencia moldear el
carcter y la naturaleza de la cultura humana? En su larga permanencia de la Tierra, de qu
manera el hombre ha cambiado desde su prstina condicin hipottica? (GLACKEN, 1967, p.
VII). Desde la antigua Grecia hasta nuestros das, estas grandes preguntas han sido repetidas
incansablemente y reformuladas en diferentes momentos, pero todava estn presentes5.
II n'est, sans doute, pas non plus dans la dfinition de l'imagination gographique qu'il serait
prsomptueux de vouloir identifier en une phrase. Je crois seulement savoir la reconnatre au hasard
d'une lecture, d'un travail d'tudiant, d'une conversation, etc. () Je ne me pose pas, en disant cela, en
arbitre ou en juge car ce serait bien plutt du domaine de l'intuition. Lorsque je crois la rencontrer, il se
fait comme une sorte de dchirement qui permet d'apercevoir ce qu'on n'avait pas encore vu ou
souponn. L'imagination scientifique , dont l'imagination gographique n'est qu'une forme spcifique,
pourrait bien tre ce que certains appellent le gnie : "si le gnie doit avoir un dnominateur commun,
je propose la largeur d'esprit et la capacit dcouvrir des analogies fcondes entre plusieurs
disciplines" (GOULD, 1980, p. 63). Je laisserai de ct le terme de "gnie" bien difficile manipuler
et me contenterai de parler d'imagination scientifique. Celle-ci peut effectivement se manifester
travers une mtaphore, une analogie ou un rapprochement inhabituel. Il est vident, faut-il le dire, que
toute mtaphore, toute analogie ou tout rapprochement inhabituel n'impliqu pas ipso facto
l'imagination scientifique. Autrement dit, il n'y a pas innovation garantie dans tous les cas mais ce sont
des chemins qui peuvent y mener... avec beaucoup de travail.
4
Paradoxalement, je dirai que pour avoir une chance de faire preuve d'imagination gographique, il
convient d'tre extraordinairement attentif la ralit immdiate. L'imagination gographique,
contrairement ce que l'on pourrait penser un peu vite, se nourrit de la ralit condition que l'on s'en
distance et qu'on la regarde d'une "autre manire". Cette autre manire ne serait-elle pas le "lateral
thinking"? (DE BONO, 1970). Von Thnen n'est pas le premier avoir t un gros propritaire mais
pourtant il est l'un des premiers avoir observ son domaine autrement que les autres et avoir tabli un
rapprochement inhabituel entre prix du grain, richesse du sol, systmes de culture et structuration de
l'espace. De mme, le petit Walter Christaller ne fut pas le premier enfant jouer avec un atlas mais il
fut l'un des premiers, sinon le premier, laborer une thorie des lieux centraux. On pourrait, l'envi,
multiplier les exemples.

3
De cada una de estas preguntas, podemos obtener problemas a diferentes escalas y
compararlos con la experiencia del mundo. Se entiende, por supuesto, las cuestiones
fundamentales que deben ser multiplicadas, refinado y detallado, pero que son
suficientemente obsesivas como para no perderse y cruzarse con situaciones tales como la
historia sabe proponer la reflexin. La imaginacin geogrfica se manifiesta en ocasin de
estas preguntas: no son preguntas banales y hay preguntas inesperadas que dejan entrever
inmediatamente intersecciones prometedoras con cualquier aspecto de la realidad.
Un cambio de paradigma, sea cual sea la razn, por otra parte, indica que la imaginacin es
abierta. Digo "la razn que sea", ya que es difcil de aprovechar esta oportunidad para
desentraar parte racional de la intuitivo, entre el impasse cientfico y el cambio es
necesario o no y, finalmente, desde el momento del espritu de la poca (Zeitgeist) y del lugar.
De hecho, la imaginacin geogrfica puede ser activada en mltiples direcciones, puede
destacar temas, problemas, mtodos y fuentes de informacin o todo esto junto. Situacin
evidentemente rara, porque la imaginacin geogrfica se ejerce slo en raras ocasiones en
todas las direcciones a la vez.
Dado que existe una ciencia geogrfica, en otras palabras, ya que los conceptos se explican en
detalle, la geografa humana ha tenido varias "neurosis", el complejo de Herodoto, el
sndrome de Newton y la pasin de Prometeo. Estas "neurosis" siempre han articulado en tres
momentos: una intencin deseo, un mtodo o poder y un conocimiento o un saber6.
5

Finalement, comme l'crit Mills, ce dont nous avons besoin "c'est une qualit d'esprit qui (nous)
permette de tirer parti de l'information et d'exploiter la raison, afin que (nous puissions}, en toute
lucidit, dresser le bilan de ce qui se passe dans le monde, et aussi de ce qui peut se passer au fond de
(nous-mmes)" (MILLS, 1967, p. 7).
Il en va de mme pour le gographe car sans cette "qualit d'esprit", l'information est insuffisante.
L'information n'a de signification que si l'on recourt une "information structurante" qui formule des
questions essentielles. Dans l'histoire de la pense gographique occidentale, les hommes ont pos
d'une manire persistante trois questions : "Is the earth, which is obviously a fit environment for man
and other organic life, a purposefully made creation? Have its climates, its relief, the configuration of
its continents influenced the moral and social nature of individuals, and have they had an influence in
molding the character and nature of human culture? In his long tenure of the earth, in what manner
has man changed it from its hypothetical pristine condition ?" (GLACKEN, 1967, p. VII). De
l'Antiquit grecque nos jours, ces grandes questions ont t reprises inlassablement et reformules
diffremment mais elles sont toujours prsentes.
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De chacune de ces questions, on peut tirer des problmatiques diffrentes chelles et les confronter
l'exprience du monde. Il s'agit, bien sr, de questions fondamentales qui doivent tre dmultiplies,
affines, prcises mais qui sont suffisamment obsdantes pour ne pas se perdre et tre croises avec
des situations comme l'histoire sait en proposer la rflexion. L'imagination gographique se
manifeste l'occasion des questions qui sont poses : il y a les questions banales et il y a les questions
inattendues qui laissent immdiatement entrevoir des intersections prometteuses avec tel ou tel aspect
de la ralit.
Un changement de paradigme, quel qu'en soit la raison d'ailleurs, indique que l'imagination est
l'ouvre. Je dis bien "quel qu'en soit la raison" car il est difficile, cette occasion, de dmler la part du
rationnel et celle de l'intuitif, la part de l'impasse scientifique et celle du changement ncessaire ou non
et enfin la part du moment, du Zeitgeist, et celle du lieu. En effet, l'imagination gographique peut se
dclencher dans de multiples directions, elle peut ressortir des thmes, des problmatiques, des
mthodes ou des sources d'information ou encore tout cela ensemble. Situation videmment plus
rare car l'imagination gographique ne s'exerce qu'exceptionnellement dans toutes les directions la
fois.
Depuis qu'il existe une gographie scientifique, autrement dit depuis que les concepts utiliss sont
prcisment explicits, la gographie humaine a connu diverses "nvroses" : le complexe d'Hrodote,
le syndrome de Newton et la passion de Promthe. Ces "nvroses" se sont toujours articules sur trois

4
Como he dicho antes, es raro que la imaginacin geogrfica se manifieste con la misma
intensidad en los tres momentos. Por otra parte, se puede desarrollar con el entorno, es decir,
en la interseccin con otras disciplinas. La imaginacin geogrfica es intra o
interdisciplinaria. Procede por implosin o explosin, por la emergencia de nuevas estructuras
o agregacin de nuevas estructuras.
El uso del trmino neurosis puede sorprender. Sin embargo, se adapta perfectamente en la
medida en que los tres momentos estn desigualmente desarrollados. Una geografa no
neurtica es utpica, ya que significara un control simultneo de los tres momentos. Ojal as
sea, pero probablemente no es el deseo de llegar. Si ello se alcanza, significara que est
completa, que es perfecta y no est sujeta a la evolucin. Ello sera no slo una geografa
utpica, sino tambin geografa de la utopa. Se pueden extraer, por ejemplo, una
Geografa de la Utopa de Toms Moro "cualquier otra obra del mismo gnero, porque son
de otra y de ninguna parte", que no se mueven, que no son susceptibles de cambio y, por
tanto, que estn definitivamente fijas, incluso congeladas. Si la realidad coincidiera con la
utopa en el mbito social, no habra ciencia del hombre posible. He aqu que las utopas son
obras de la pura imaginacin, no de la imaginacin cientfica. La filosofa irnica que Voltaire
pone en la boca de Cndido es esencialmente una negacin por el sentido comn de las
ciencias humanas. Las tres neurosis actan sobre la imaginacin geogrfica, pero afectan
diferencialmente los tres momentos del tringulo7.

moments : une intention ou vouloir, une mthode ou pouvoir et une connaissance ou savoir.
7
Comme je le disais plus haut, il est rare que l'imagination gographique se manifeste avec la mme
intensit aux trois moments. Par ailleurs, elle peut se dvelopper avec l'entour, c'est--dire en
intersection avec d'autres champs disciplinaires. L'imagination gographique est intra-ou
interdisciplinaire. Elle procde par implosion ou par explosion, par mergence de nouvelles structures
ou par agrgation de nouvelles structures.
L'emploi du terme de nvrose peut surprendre. Pourtant, il est parfaitement adapt dans la mesure o
les trois moments sont ingalement dvelopps. Une gographie non-nvrotique est utopique car cela
signifierait une matrise simultane des trois moments. On peut l'esprer, la souhaiter mais
vraisemblablement pas l'atteindre. Si on l'atteignait, cela voudrait dire qu'elle est acheve, donc
parfaite et non susceptible d'volution. Elle serait non seulement une gographie utopique mais encore
la gographie d'une utopie. On peut tirer, par exemple, une gographie de l'Utopie de Thomas More ou
de "n'importe quelle autre oeuvre du mme genre parce que ce sont des "ailleurs" et des "nulle part"
qui ne bougent plus, qui ne sont pas susceptibles de changement et qui, par consquent, sont
dfinitivement fixs, figs mme. Si la ralit concidait avec l'utopie dans le domaine social, il n'y
aurait plus de sciences de l'homme possibles. Seulement voil les utopies sont oeuvres de pure
imagination et non pas de l'imagination scientifique. La philosophie ironique que Voltaire met dans la
bouche de Candide est en somme une ngation par le sens commun des sciences de l'homme.
Les trois nvroses ont t porteuses d'imagination gographique mais elles ont affect diffrentielle
ment les trois moments du triangle.

5
El complejo de Herodoto
Centrado principalmente en la observacin que privilegi el punto de vista, ha nacido la
problemtica del ver. Este es el "ver" hiperblico que se traduce en la geografa clsica por
una neurosis de la descripcin, la voluntad de describir todo lo que conduce a la ilusin de
saberlo todo. Este tipo de panoptismo geogrfico corresponde a un tipo de gegrafoobservador contento de serlo. Es el momento de la acumulacin de conocimiento de los
hechos acerca del mundo, es la poca de las geografas universales de la tierra bajo nuestros
ojos. Uno podra pensar que la imaginacin geogrfica es un parte ms pequea en un proceso
como este. Y est totalmente equivocado. El aprendizaje de mirar y, sobre todo, el saber,
que buscar y describe requiere de una gran imaginacin. Slo para estar convencido, hay
que abrir las obras geogrficas escritas entre 1880 y 1950. De hecho, entre estas dos fechas,
no todo es objeto de la mirada, no todo est visto y, por supuesto, no todo est descripto. El
ojo geogrfico se imagin primero la superficie terrestre. Esta es la campaa que centra la
atencin, es la obra llamada los "campos" que son apasionadamente estudiados, analizados,
diseccionados y reconstruidos en su tejido socio-econmico y cultural. La geografa es una
antropologa del tiempo de trabajo de la tierra. De la ciudades, no es cuestin; puntos en el
espacio, que acabo de mencionar, las ciudades no se detienen a los ojos, no son obstculos en
el campo visual de la geografa entre 1880 y 1905. Para Vidal de la Blache, las ciudades
siguen siendo muy transparentes, y l dedica unas cuantas pginas en sus elementos (Vidal de
la Blache, 1922). La industria, no es poco problema, hay que atender los aos 30 si uno se
quiere ocupar de ella8.
La imaginacin geogrfica de la geografa clsica fue a explorar el campo de la realidad y
poco a poco cre herramientas conceptuales para representar los diferentes elementos del
conjunto. As se ha ido forjando una geografa urbana, una geografa econmica, una
geografa de la poblacin, etc. Por qu la bsqueda geogrfica ha sido ciega durante tanto
tiempo en tantas cosas? Esta es la paradoja del Complejo de Herodoto. La mirada no est
condicionada por la realidad geogrfica de lo que se tiene antes, es una funcin de lo que la
sociedad considera como importante y significativo. Ahora la sociedad, en sus
representaciones, en las que, al menos, se quiere dar cuenta de s misma, siempre llega tarde a
la realidad observable. La sociedad no piensa, pero en revancha, alimenta su coherencia de
8

Le complexe d'Hrodote: Essentiellement centr sur l'observation qui privilgiait la vue, il a donn
naissance une problmatique du "voir". C'est le "voir" hyperbolique qui s'est traduit dans la
gographie classique par une nvrose de la description, une volont de tout dcrire dbouchant sur
l'illusion de tout savoir. Cette espce de panoptisme gographique correspond un type de gographeobservateur heureux de l'tre. C'est le moment de l'accumulation des connaissances factuelles sur le
monde, c'est l'poque ds gographies universelles qui droulent la terre sous nos yeux. On pourrait
penser que l'imagination gographique a une part plutt rduite dans un processus de ce genre. On se
tromperait lourdement. L'apprentissage du regard et surtout du "savoir quoi regarder et - dcrire"
suppose une grande imagination. Il suffit pour s'en convaincre d'ouvrir les ouvrages gographiques
rdigs entre 1880 et 1950. En effet, entre ces deux dates, tout n'est pas objet du regard, tout n'est pas
vu et bien sr tout n'est pas dcrit. L'oeil gographique n'est d'abord imaginatif que dans le domaine
agraire. C'est la campagne qui focalise l'attention, ce sont les travaux dits "des champs" qui sont
passionnment tudis, analyss, dissqus et reconstitus dans leur trame socioconomique et
culturelle. La gographie est alors une anthropologie du travail de la terre. De la ville, il est peine
question; points dans l'espace, peine mentionns, les villes n'arrtent pas le regard, elles ne sont pas
des obstacles dans le champ visuel du gographe entre 1880 et 1905. Pour Vidal de la Blache, les
villes sont encore trs transparentes , il ne leur consacre que quelques pages, dans ses lments
(VIDAL DE LA BLACHE, 1922). De l'industrie, il n'est pas ou peu question et il faut attendre les
annes 30 pour qu'on s'en occupe.

6
imgenes cuya reproduccin incansable fundamenta la estabilidad y la solidez del lugar
social. As, la representacin del paisaje agrcola ha sobrevivido a su importancia real, ya que
iba a jugar un importante papel socio - poltico, en definitiva, un rol ideolgico. La
imaginacin geogrfica consiste entonces en recuperar dentro de la realidad, la evidencia de
lo concreto que indican la emergencia de formas cuya funcin an no est ideolgicamente
connotada. Raoul Blanchard acredita a la imaginacin en su primer estudio urbano. Del
mismo modo, se permite hablar de la imaginacin geogrfica de Andr Siegfried (Sigfrido,
1913). Si la sociedad no piensa, la persona piensa. Su pensamiento plantea obstculos que
impiden ver todos los signos que el observador busca para reconstruir el rompecabezas9.
El Complejo de Herdoto, permite indudablemente, la construccin y la creacin de un
"saber-ver". Toda la imaginacin geogrfica es concentrada desde hace varias dcadas en el
aprendizaje de la vista y en su movilizacin. No hay diferencias significativas entre la mirada
del gegrafo clsico y del novelista, de la misma poca. No todo est en el campo visual,
pero todo puede caer10.
Sera un error pensar que el Complejo de Herdoto pertenece a la historia. Sigue participando
en la ontognesis y filognesis de los gegrafos. Toda la geografa de la percepcin, el
espacio vivido, hoy extendida por la geografa humanista a la que un Bachelard dio sus
primeros fundamentos filosficos y Dardel y Hardy sus primeros testimonios procede del
Complejo de Herodoto. Sigue siendo una etapa en el pensamiento geogrfico y mucho ms
que el cambio de la mirada y la evolucin, que est condicionada por la evolucin social. La
Geografa Humanista, que se refiere a una forma idealista, es sin duda indicativa de las
tendencias contemplativas de que hay mltiples rastros en los problemas sociales actuales.
Pero en este caso, la imaginacin geogrfica no se manifiesta en el lado saber ver sino ms
bien del lado de querer ver. La neurosis ha cambiado de forma, pero siempre est presente.
Pero, mientras tanto, entre el "saber-ver" y "quiero-ver" el Sndrome de Newton se ha
insertado en respuesta a la que desarroll la geografa humanista11.
L'imagination gographique de la gographie classique a consist balayer le champ de la ralit et
crer progressivement des instruments conceptuels pour reprsenter les diffrents lments de
l'ensemble. Ainsi ont merg peu peu une gographie urbaine, une gographie conomique, une
gographie de la population, etc. Pourquoi le regard gographique a-t-il t aveugle pendant si
longtemps tellement de choses? C'est le paradoxe du complexe d'Hrodote. Le regard gographique
n'est pas conditionn par la ralit que l'on a sous les yeux, il est une fonction de ce que la socit
considre comme important et significatif. Or la socit, dans ses reprsentations, dans celles, du
moins, qu'elle veut donner d'elle-mme, est toujours en retard sur la ralit observable. La socit ne
pense pas mais en revanche elle alimente sa cohrence des images dont la reproduction inlassable
fonde la stabilit et la solidit du lieu social. Ainsi la reprsentation du paysage agraire a survcu son
importance relle parce qu'elle devait jouer un rle socio - politique, en dfinitive un rle idologique.
L'imagination gographique consiste alors rcuprer dans la ralit les indices concrets qui dnotent
l'mergence de formes dont la fonction n'est pas encore idologiquement connote. On peut crditer
Raoul Blanchard de cette imagination dans sa premire tude urbaine. De mme, il est loisible de
parler d'imagination gographique propos d'Andr Siegfried (SIEGFRIED, 1913). Si la socit ne
pense pas, l'individu, lui, pense. Sa pense suscite des obstacles qui arrtent le regard : autant d'indices
dont l'observateur cherche reconstituer le puzzle.
10
Le complexe d'Hrodote a permis, sans nul doute, la construction et la cration d'un "savoir-voir".
Toute l'imagination gographique s'est concentre pendant quelques dcennies dans l'apprentissage du
regard et dans sa mobilisation. Il n'y a pas de diffrences significatives entre le regard du gographe
classique et celui du romancier la mme poque. Tout n'est pas dans le champ visuel mais tout peut y
tomber.
11
On aurait tort de penser que le complexe d'Hrodote appartient l'histoire. Il continue de participer
l'ontogense et la phylogense des gographes. Toute la gographie de la perception, de l'espace
vcu, prolonge aujourd'hui par la gographie humaniste laquelle un Bachelard a donn ses premiers
fondements philosophiques et Hardy et Dardel ses premiers tmoignages, procde du complexe
9

7
El sndrome de Newton
El gegrafo observador, feliz de s mismo y de conciencia pasible, se ha convertido en una
conciencia infeliz desde el momento en que se dio cuenta de que incluso las mejores
descripciones no dan en la clave de ciertas estructuras. Por ltimo, la imaginacin geogrfica,
tal como se manifiesta mediante la agregacin de nuevos temas, nuevos elementos a la
disciplina, ha identificado nuevas aspiraciones que han marcado especialmente el poder en
el problema del tringulo.12
La formalizacin y la matematizacin que caracterizan el sndrome de Newton no son, como
tendemos a pensar, una tendencia general y lineal que podra afectar a la disciplina geogrfica,
ya que ha afectado y afectar a otras disciplinas. Expresa otra cosa. En este sentido, me
permito sugerir que expresa una tendencia de la sociedad que se organiza de forma racional y
se autocontrola a travs de algoritmos. Si el Complejo de Herodoto fue la tendencia
caracterstica de la sociedad para acumular conocimientos sobre s, el Sndrome de Newton
revela una tendencia a resumirse por modelos y a comprenderse a travs de las teoras en las
que el carcter operativo es un compromiso de actuacin. Actan sobre s mismo. Este es
quizs el hilo conductor de la modelizacin en las ciencias del hombre13.
El modelo es un conocimiento, mas un conocimiento caricaturesco. Para ser eficaz, debe
renunciar a una gran cantidad de informacin que atrajo la atencin de los gegrafos cuando
estaba bajo la influencia del complejo de Herodoto. El objetivo no es el conocimiento
morfolgico y/o funcional, sino el conocimiento estructural, es decir, el conocimiento de lo
invisible. El sndrome de Newton es, en cierto sentido, la negacin de la mirada. Ms que
un panptico, es un Pandinamismo. Trata de comprender los movimientos, procesos,
transformaciones, rupturas, en fin todas las dinmicas de cambio con el fin de poder actuar
con eficazmente14.
d'Hrodote. Celui-ci demeure une tape sans cesse marquer dans la rflexion gographique et cela
d'autant plus que le regard change et qu'il volue, conditionn qu'il est par l'volution sociale. La
gographie humaniste, qui s'y rfre d'une manire idaliste, dnote certainement des tendances
contemplatives dont on trouve de multiples traces dans les proccupations sociales actuelles. Mais
dans ce cas, l'imagination gographique ne se manifeste pas du ct "savoir-voir" mais bien plutt du
ct du "vouloir-voir". La nvrose a chang de forme mais elle est toujours prsente. Mais dans
l'intervalle, entre le "savoir-voir" et le "vouloir-voir" s'est intercal le syndrome de Newton en raction
auquel s'est dveloppe la gographie humaniste.
12
Le syndrome de Newton Le gographe-observateur, heureux de l'tre et la conscience paisible,
est devenu une conscience malheureuse ds le moment o il a compris que les descriptions mme les
plus fines ne lui donneraient pas la cl de certaines structures. Finalement, l'imagination gographique,
qui s'est manifeste en agrgeant de nouveaux thmes, de nouveaux objets la discipline, a dtermin
de nouvelles aspirations qui ont surtout marqu le "pouvoir" dans le triangle problmatique. '
13
La formalisation et la mathmatisation qui caractrisent le syndrome de Newton ne sont pas, comme
on a trop tendance le penser, une tendance gnrale et linaire qui affecte-rait la discipline
gographique comme elle a affect et affectera d'autres champs disciplinaires. Elle exprime autre
chose. A cet gard, je voudrais suggrer qu'elle exprime une tendance de la socit s'organiser
rationnellement et" se matriser travers des algorithmes. Si le complexe d'Hrodote tait
caractristique de la tendance de la socit accumuler du savoir sur elle-mme, le syndrome de
Newton est rvlateur d'une tendance se rsumer par des modles et se comprendre travers des
thories dont le caractre opratoire est promesse d'action. Agir sur soi. Tel est peut-tre le leitmotiv
qui fonde la modlisation dans les sciences de l'homme.
14
Le modle est un savoir mais un savoir caricatural. Pour tre efficace, il doit abandonner une
quantit d'informations qui retenaient l'attention du gographe lorsque celui-ci tait sous l'empire du

8
Desde este punto de vista, la ruptura con la geografa clsica es evidente y es ms que la
"geografa de la mirada", y por buenas razones, no estaba dispuesta a examinar lo invisible.
En este caso, la imaginacin geogrfica no es intradisciplinaria, sino interdisciplinaria. La
transferencia del modelo gravitatorio de Newton por Ravenstein en las ciencias del hombre
fue sin duda un notable esfuerzo de la imaginacin. Este modelo se convirti en el modelo de
los modelos (Olsson, 1980). Estimul, sin duda, la reflexin en la geografa urbana y
geografa de la poblacin por citar slo estos dos mbitos. El modelo de Zipf y de Reilly no
han tenido un menor de edad en la geografa. Qu sucede con los innumerables modelos de
la renta de Petty en Wingo, pasando por Von Thnen ha desbloqueado la lisis guiar en la
geografa rural y geografa urbana. Podran ser, por supuesto, muchos otros ejemplos de
prstamos y adaptacin de patrones y modelos no-geogrficos a la geografa humana15.
Es all, en presencia de una imaginacin analgica que implica un gran esfuerzo de
abstraccin, al cual la geografa clsica no estaba habituada. En efecto, teniendo en cuenta
que los habitantes de una poblacin pueden comportarse como partculas de materia y por lo
tanto eliminar las caractersticas individuales que distinguen a los seres humanos, es hacer un
salto del mismo tipo que permite el paso de una coleccin de objetos a un nombre. La
abstraccin es similar y no es en absoluto fcil, ya que ya ha tenido lugar en las matemticas:
es la repeticin de un esfuerzo similar. De manera idntica, la estructuracin del espacio por
el precio de las cosas, en vez de las cosas mismas, requiere de una abstraccin que indica
tambin una gran imaginacin analgica16.
En el campo de la modelizacin, la imaginacin intradisciplinaria es excepcional. Sin
embargo, se manifest en materia de difusin y de la localizacin central. La teora de la
difusin fue iniciada por Ratzel (Ratzel, 1891) continuada por Sauer, explicada por
complexe d'Hrodote. L'objectif n'est plus la connaissance morphologique et/ou fonctionnelle mais la
connaissance structurelle, c'est--dire la connaissance de "l'invisible". Le syndrome de Newton est, en
quelque sorte, la ngation du regard. Il ne s'agit plus d'un panoptisme mais d'un pandynamisme. Il
s'agit de comprendre les mouvements, les processus, les transformations, les ruptures, en un mot toutes
les dynamiques du changement pour pouvoir agir efficacement.
15
De ce point de vue, la rupture avec la gographie classique est vidente et elle l'est d'autant plus
que la "gographie du regard", et pour cause, n'tait pas prpare scruter l'invisible. Dans ce cas,
l'imagination gographique n'a pas t intra disciplinaire mais inter disciplinaire.
Le transfert du modle gravitaire de Newton par Ravenstein dans les sciences de l'homme a
certainement constitu un effort d'imagination remarquable. Ce modle est devenu le modle des
modles (OLSSON, 1980). Il a stimul, indniablement, la rflexion en gographie urbaine et en
gographie de la population pour ne citer que ces deux domaines. Les modles de Zipf et de Reilly n
'ont pas eu une moindre importance en gographie. Que dire des innombrables modles de la rente
de Petty Wingo en passant par Von Thnen gui ont dbloqu l'ar lyse en gographie rurale et
en gographie urbaine. On pour-rait, bien sr, multiplier les exemples d'emprunts et d'adaptation de
modles non-gographiques la gographie humaine.
16
On se trouve l en prsence d'une imagination analogique qui suppose un trs gros effort
d'abstraction auquel la gographie classique n'tait pas habitue. En effet, considrer que les habitants
d'une population puissent se comporter comme des particules de matire et gommer par l mme les
caractristiques individuelles qui font la spcificit des tres, c'est faire un saut du mme type que
celui qui a permis de passer d'une collection d'objets un nombre. L'abstraction est du mme ordre et
elle n'est en rien plus facile parce qu'elle a dj eu lieu en mathmatique : elle est rptition d'un effort
comparable. D'une manire identique, la structuration de l'espace par les prix des choses plutt que par
les choses elles-mmes implique une abstraction qui dnote aussi une imagination analogique trs
grande.

9
Hgerstrand y formalizada por muchos autores. La teora de la difusin ilustra
perfectamente esta preocupacin de la sociedad para gestionar y organizarse a travs de
modelos. Tngase en cuenta tambin que si la inspiracin primera de la difusin est en la
observacin de la poblacin, entonces ella se ha desarrollado a travs del anlisis de objetos y
la informacin. La teora del lugar central no sali del todo armada desde el cerebro de
Christaller, pero fue capaz de dar una formulacin geomtrica, en lugar de las matemticas,
que le debe mucho a la observacin cartogrfica. La recuperacin de hoy, en relacin con las
estructuras disipativas, se vuelve ms flexible y operativa como lo fue anteriormente
(Prigogine, 1979)17.
El modelo es una obra producida por la imaginacin en el sentido ms estricto, ya que es la
inclusin de los elementos seleccionados que se establecen entre relaciones pertinentes. La
adecuacin del modelo a una parte de la realidad es la expresin del poder de la imaginacin
cientfica18.
El ncleo de la imaginacin geogrfica, en trminos del modelo, reside en la capacidad de
cambiar de escala: es decir, practicar una vigilancia constante para lograr, no lo esencial, sino
una imagen reducida19.
Si bien la imaginacin geogrfica generada por el Complejo de Herdoto se puede definir
como la capacidad de integrar los indicios y el Sndrome de Newton como la capacidad de
alejarse de lo concreto para luego volver, sigue siendo para de-compromiso que la pasin de
Prometeo.
Si bien la imaginacin geogrfica generada por el Complejo de Herdoto se puede definir
como la capacidad de integrar evidencia y el Sndrome de Newton como la capacidad de
apartarse de lo concreto para luego regresar, todava falta identificar qu es la Pasin de
Prometeo20.

Dans le domaine de la modlisation, l'imagination intra disciplinaire est plus exceptionnelle.


Nanmoins, elle s'est manifeste en matire de diffusion et de lieux centraux. La thorie de la diffusion
a t amorce par Ratzel (RATZEL, 1891) poursuivie par Sauer, explicite par Hgerstrand et
formalise par de nombreux auteurs. La thorie de la diffusion il-lustre parfaitement cette
proccupation de la socit se matriser et s'organiser travers des modles. On notera d'ailleurs
que si l'inspiration premire de la diffusion tient l'observation de la population, elle s'est ensuite
dveloppe travers l'analyse des objets et de l'information. La . thorie des lieux centraux n'est pas
sortie tout arme du cerveau de Christaller mais celui-ci a su lui donner une formulation gomtrique,
plus que mathmatique, qui doit beau-coup l'observation des cartes. Reprise aujourd'hui en liai-son
avec les structures dissipatives, elle devient plus souple et plus opratoire qu'elle l'a t autrefois
(PRIGOGINE, 1979).
18
Le modle est une ouvre produite par l'imagination au sens le plus strict puisque c'est la prise en
compte d'lments slectionns entre lesquels sont tablies des relations pertinentes. L'adquation du
modle une partie de la ralit est l'expression de la puissance de l'imagination scientifique.
19
Le noyau dur de l'imagination gographique, en matire de modle, rside dans la capacit de
changer d'chelle : savoir pratiquer un oubli cohrent pour atteindre, non pas l'essentiel mais une
image rduite.
20
Alors que l'imagination gographique gnre par le complexe d'Hrodote peut tre dfinie comme
une capacit intgrer des indices et celle issue du syndrome de Newton comme une aptitude
s'loigner du concret pour y revenir, il reste d-gager celle de la passion de Promthe.
17

10
La pasin de Prometeo
Conocer y actuar sobre s mismo son dos preocupaciones que la sociedad le ha impuesto, por
as decirlo, a sus miembros dedicados a la investigacin. Sin embargo, la interseccin de
conocimiento y acto no est vaca. Por el contrario, es peligroso que no est vaca debido a
que contiene el querer comprender y la voluntad de existir. Peligrosa tentacin holstica
(totalizadora) que se insinua en los espritus gracias a la desorientacin social y cultural, por
no decir de las crisis, trmino usado demasiado en exceso21.
Mientras que en las otras dos "neurosis" la imaginacin se ha desarrollado especialmente
alrededor del conocimiento y el poder, en la Pasin de Prometeo ella se refiere
principalmente a la voluntad. La tentacin holstica, que tiene sus races en la macro
(sociedad global) o en la micro (cotidianeidad), () por definicin ella se enfrenta, en un
momento en otro, en todos los niveles sociales22.
La voluntad de la explicacin global de puede emprender dos itinerarios: la de la
problemtica marxista y el problema u "novelista". La problemtica marxista en la geografa
humana ha influido en toda una generacin de la escuela francesa aunque el uso que se hizo
del arsenal conceptual del marxismo a veces fue ms bien "mecanicista", por decir lo menos.
Sin embargo, el esfuerzo por mostrar cmo los cambios en el modo de produccin son
modelados, por sucesivos ajustes, el territorio, ha sido considerable (Bruneau, 1977). Marx
encarna, por excelencia, la Pasin de Prometeo y su materialismo histrico es tambin la
figura del "fuego robado", que es la consumacin de las ciencias humanas. Sin embargo, sus
seguidores, saludando a los incendios, tambin lo terminaron perdiendo... y no se queman en
absoluto. Ellos han transformado el fuego original en fuego ritual, domesticado y seguro. Los
gegrafos norteamericanos reunidos en Antipode, indiscutiblemente reavivaron la llama y, sin
duda, que est de su lado que tenemos que mirar para descubrir lo que la nos abrir la
imaginacin geogrfica. Los temas publicados por autores como Bunge y Harvey, entre otros,
indican. una bella imaginacin geogrfica, que plantea nuevas preguntas adicionales, a nivel
micro y macro. Antpode es quizs menos un intento de comprensin y explicacin global
que un ensayo paraa superar la desorientacin de la sociedad frente a los problemas de
supervivencia. En otras palabras, Antipode practica una crtica global mucho ms que una
construccin global. Puede ser el mejor en la medida en que evita la rutina mecnica23.
La passion de Promthe: Se connatre et agir sur soi sont deux proccupations que la socit a
imposes, en quelque sorte, ceux de ses membres qui se sont vous la recherche. Mais l'intersection
du "connatre" et de "l'agir" n'est pas vide. Bien au contraire, elle est dangereusement non-vide car elle
contient le "vouloir comprendre" et le "vouloir-exister". Dangereuse tentation holistique qui s'insinue
dans les esprits la faveur des dsorientations sociales et culturelles, pour ne pas dire des crises dont
le terme est par trop galvaud.
22
Alors que dans les deux autres "nvroses" l'imagination s'est dveloppe surtout autour du "savoir"
et du "pouvoir", dans la passion de Promthe elle intresse essentiellement le "vouloir". La tentation
holistique, quelle s'enracine dans le macro (socit globale) ou dans le micro (quotidiennet), a ceci
de tout fait spcifique qu'elle est transcalaire puisque par dfinition elle est confronte, un moment
ou un autre, tous les niveaux socitaux.
23
La volont d'explication globale peut emprunter deux itinraires : celui de la problmatique marxiste
et celui de la problmatique u "romancier". La problmatique marxiste en gographie humaine a
marqu toute une gnration de l'cole franaise encore que l'utilisation, qui a t faite de l'arsenal
conceptuel marxiste, ait t parfois assez "mcaniste" pour ne pas dire plus. Cela dit, l'effort de
certains pour montrer comment les changements de mode de production ont model , par ajustements
successifs, le territoire, a t considrable (BRUNEAU, 1977). Marx incarne, par excellence, la
passion de Promthe et son matrialisme historique fait bien figure du "feu drob" qui doit
21

11
El futuro de los nios que preocupa a Bunge en Alternativa Canadiense (Bunge Bordessa,
1975) o la justicia social que contina Harvey en la ciudad (Harvey, 1973) constituyen o han
constituido temas nuevos que no deben ser dejados de pasar por alto y que involucran a la
sociedad en su conjunto. Pero es ms bien una "voluntad" est cuestin porque an no tiene
un poder y un conocimiento significativo en relacin con esta voluntad: el materialismo
histrico y los mtodos cuantitativos no se unen de nuevo24.
La tentacin holstica marxista, tampoco es menor. En este sentido, un tramo importante de la
imaginacin significativa sera compromerse a reinvertir el mtodo marxista con los
conceptos actuales desconocidos para Marx, en lugar de decodificar la realidad actual con la
ayuda de los conceptos marxistas marcados por la erosin del tiempo (Raffestin, 1983)25.
El problema del "escritor" ha sido demostrado implcitamente por Henri Lefebvre quien ha
mostrado como Joyce, con su libro Ulises, introdujo lo cotidiano en la literatura (Lefebvre,
1968). Lo cotidiano, por supuesto, es lo micro, pero un micro universal que se abre sobre la
pobreza y la riqueza, sobre todas estas relaciones entre los seres y las cosas, cuya
transparencia durante mucho tiempo no detuvo al punto de vista cientfico. El estudio de la
vida cotidiana es el estudio de la no-filosofa por y para la y filosofa (Lefebvre, 1968, p.
30)26.
Es extremadamente interesante constatar que Lefebvre al plantear el problema de la vida
cotidiana se vio obligado a ir a travs de la utilizacin de una obra literaria. Se sumerge en
una representacin simblica para lograr lo "real" en el ms amplio sentido de la palabra
banal. Lefebvre, en este caso demuestra una imaginacin cientfica en relacin con las fuentes
de informacin. En l, la pasin de Prometeo es claramente identificable: El estudio de la
vida cotidiana ofrece un punto de encuentro para la ciencia fragmentada y alguna cosa ms
consummer les sciences de l'homme. Pourtant ses pigones, trop brandir le feu, ont fini par le
gaspiller... et ne rien brler du tout. Ils ont transform le feu originel en feu rituel, domestiqu et sans
danger. Les gographes amricains rallis Antipode ont indiscutablement ranim la flamme et sans
doute est-ce de leur ct qu'il faut regarder pour dcouvrir l'imagination gographique l'ouvre. Les
thmes mis en circulation par des auteurs comme Bunge et Harvey, entre autres, dnotent . une belle
imagination gographique qui pose de nouvelles questions davantage, d'ailleurs, au niveau du micro
que du macro. Antipode est peut-tre moins une tentative de comprhension et d'explication globales
qu'un essai de surmonter la dsorientation d'une socit confronte avec des problmes de survie. En
d'autres termes, Antipode pratique une critique globale bien plus qu'une construction globale. C'est
peut-tre mieux comme cela dans la mesure o l'on vite ainsi 1'ornire mcaniste.
24
L'avenir des enfants qui proccupe Bunge dans Canadian Alternative (BUNGE, BORDESSA, 1975)
ou la justice sociale que poursuit Harvey dans la ville (HARVEY, 1973) constituent ou ont constitu
des thmes nouveaux dont on ne plus faire abstraction aujourd'hui et ce d'autant moins qu'ils
impliquent la socit dans sa globalit. Mais c'est bien un "vouloir" qui est en cause car on n'a pas
encore accumul un pouvoir et un savoir significatifs en corrlation avec ce vouloir: matrialisme
historique et mthodes quantitatives ne fusionnent pas encore.
25
La tentation holistique marxiste n'en demeure pas moins majeure. A cet gard, un effort
d'imagination significatif serait entreprendre pour rinvestir la mthode marxiste l'aide de concepts
actuels, inconnus de Marx, plutt que de dcoder la ralit actuelle l'aide des concepts marxistes
marqus par l'rosion du temps (RAFFESTIN, 1983).
26
La problmatique du "romancier" a t implicitement mise en vidence par Henri Lefebvre qui a
montr comment Joyce, avec son livre Ulysse, a introduit le quotidien dans la littrature (LEFEBVRE,
1968) . Le quotidien, certes, c'est le micro mais un micro universel qui s'ouvre sur la misre et la
richesse, sur toutes ces relations aux tres et aux choses dont la transparence pendant longtemps n'a
pas arrt le regard scientifique. L'tude du quotidien, c'est l'tude du non- Philosophique pour et par
la philosophie (LEFEBVRE, 1968, P. 30).

12
(Lefebvre, 1968, p. 50). Tambin es, como vemos, una tentacin holstica de la ciencia
misma que sufre la "babelizacin". La vida cotidiana est investida de un valor considerable
a conocer al estar este "territorio comn" en las ciencias sociales27.
Pero por qu la cotidianeidad? Porque estando adentro no la vemos, porque viviendola no la
comprendemos, porque es aparentemente incoherente y es nuestra coherencia de todos los
das28.
Sin embargo, Vidal de la Blache haba puesto de relieve la nocin de gnero de vida, que
estaba muy cerca de la cotidianeidad, pero fue vaciada de todo contenido, ya que, sobre todo,
arraigaba en la vida rural y no sobrevivi a las transformaciones. No ha sido un buen apoyo
para la cotidianeidad, porque la aparicin de las modernidad urbana e industrial la hicieron
obsoleta. Por qu? Debido a que el gnero de vida fue concebido en un contexto ideogrfico
y una perspectiva "excepcionalista". La cotidianeidad se ha desarrollado en un contexto
nomottico y una perspectiva "omnipresente". Por lo tanto, los verdaderos "Descubrimientos"
son los de los novelistas como Georges Perec, que en La Vie mode d'emploi, construy la
primera geografa de la cotidianeidad. Por supuesto, esta es una obra de pura imaginacin,
pero que sin embargo pone de relieve estructuras relacionales bien reales que probablemente
son reveladoras de un nuevo paradigma: La territorialidad29.
El objetivo holstico (totalizador) de la territorialidad, que puede definirse como el conjunto
de relaciones que las colectividades y por tanto los individuos, tienen con la exterioridad y/o
la alteridad utilizando los mediadores, es evidente. Sin embargo, su gran defecto es estar
marcada con el sello del empirismo, como se muestra en la obra de Hall, Goffman y
Castaneda, quienes, aunque no son gegrafos, han hecho mucho para estimular la
imaginacin geogrfica. Sin embargo, uno puede imaginarse una relacin significativa entre
los mega mediadores que son, por ejemplo, los modos de produccin y anlisis de la
territorialidad. Esto es, en definitiva, un vnculo entre micro y macro, por un lado y una
conexin entre lo individual y lo colectivo por el otro. Un anlisis que combine los aportes
del marxismo y de la territorialidad no es imposible en la medida en que permanezca dentro
Il est extrmement intressant de constater que Lefebvre pour poser le problme de la quotidiennet
a t contraint de passer par le recours une oeuvre littraire. Il plonge dans une reprsentation
symbolique pour atteindre le "rel" dans le sens le plus banal du terme. Lefebvre, dans ce cas, fait
preuve d'une imagination scientifique par rapport aux sources d'information. Chez lui, la passion de
Promthe est parfaitement identifiable : "L'tude de la vie quotidienne offre un terrain de rencontre
aux sciences parcellaires et quelque chose de plus" (LEFEBVRE, 1968, p. 50). C'est aussi, comme on
le voit, une tentation holistique de la science elle-mme qui souffre de la "babelisation". La
quotidiennet est investie d'une valeur considrable savoir tre ce "territoire commun" aux sciences
sociales.
28
Mais pourquoi la quotidiennet ? Parce que nous sommes dedans et que nous ne la voyons pas, parce
que nous en vivons et que nous ne la comprenons pas, parce qu'elle est apparemment incohrente et
qu'elle fait notre cohrence de tous les jours.
29
Pourtant Vidal de la Blache avait mis en vidence la notion de "genre de vie", qui tait trs proche de
la quotidiennet, mais elle s'est vide de tout contenu parce que enracine sur-tout dans la ruralit elle
n'a pas survcu aux transformations. Il y a donc bien eu une prise en charge de la quotidiennet mais
l'irruption de la modernit urbaine et industrielle l'a rendu caduque. Pourquoi ? Parce que le genre de
vie a t imagin dans un contexte idographique et dans une perspective "exceptionnaliste". La
quotidiennet s'est labore dans un contexte nomothtique et dans une perspective "ubiquiste". Ds
lors, les vraies "trouvailles" sont celles des romanciers comme Georges Perec qui, dans "La Vie mode
d'emploi", construit la premire gographie de la quotidiennet. Bien sr, il s'agit d'une oeuvre de pure
imagination mais qui, nanmoins, met en vidence des structures relationnelles bien relles qui sont
rvlatrices vraisemblablement d'un nouveau paradigme: la territorialit.
27

13
de una problemtica relacional. Sin embargo, la voluntad globalizante de la Pasin de
Prometeo es finalmente peligrosa aunque sea necesaria30.

La vise holistique de la territorialit, qui peut tre dfinie comme l'ensemble des relations que les
collectivits, et partant les individus, entretiennent avec l'extriorit et/ou l'altrit l'aide de
mdiateurs, est vidente. Elle a cependant le dfaut majeur d'tre marque du sceau de l'empirisme
comme le dmontrent les travaux de Hall, de Goffman et de Castaneda qui, mme s'ils ne sont pas
gographes, ont beaucoup contribu stimuler l'imagination gographique. Cela dit, on peut imaginer
une liaison non ngligeable entre les mga-mdiateurs que sont, par exemple, les modes de production
et l'analyse de la territorialit. Il s'agit, en somme, d'une liaison entre micro et macro d'une part et
d'une liaison entre individuel et collectif d'autre part. Une analyse combinant les apports du marxisme
et ceux de la territorialit n'est nullement impossible dans la mesure o l'on demeure dans une
problmatique relationnelle. Il reste que la volont globalisante de la passion de Promthe est,
finalement, dangereuse bien que ncessaire.
30

14
Imaginacin y produccin geogrficas
Las tres neurosis ponen de manifiesto que no son consecutivas y que no estn ordenadas
cronolgicamente, aunque ciertas epocas estn ms marcadas por una u otra. Ellas existen
simultneamente en la geografa humana y se puede disfrutar del pequeo conjunto de
precursores a porposito de cada uno de ellas. Esta no es mi punto, sin embargo. He
bosquejado aqu reflexiones puestas en forma de algunas ideas acerca de un tema que creo
descuidado. El hecho es que este tema merece un pequeo volumen en el estilo de Mills31.
En conclusin, me gustara esbozar una manera de estimular la imaginacin geogrfica y por
lo tanto la produccin de conocimiento geogrfico. El viaje ha sido el medio preferido para
estimular la imaginacin de los gegrafos, pero hoy ya no es la nica manera, ni mucho
menos. Por otra parte, sera divertido para investigar si los gegrafos ms viajeros fueron los
ms imaginativos. La respuesta requerira un anlisis estadstico de largo y detallado, pero
intuitivamente me sentira tentado a decir que no debe haber una fuerte correlacin. Los
viajeros frecuentes por lo general han obtenido las imgenes que su talento literario ms o
menos le restituye. Las ideas fructferas que puede nacer en una reflexin ms mono-manaca
como dijo Einstein32.
Pero entonces, cmo estimular la reflexin y la imaginacin geogrfica? Creo que se puede
hacer en cualquier momento y a la "lectura lateral" de las cosas contenidas en lo cotidiano.
Leer el peridico, por ejemplo, puede desencadenar esta imaginacin famosa. Porque
despus de que hemos comprendido, la imaginacin geogrfica es hacer preguntas, muchas
preguntas. Entre esa infinidad de preguntas, algunas triviales y otras menos, hay a veces ...
una pepita. Esto es lo que hay que aprovechar para despus trabajarla33.
Acabo de leer en un peridico (Journal de Geneve del 12 de diciembre de 1983) que la
inflacin en Israel (un 20% en octubre) provoca las inversiones pblicas hacia sectores no
productivos: la guerra de Lbano y asentamientos en los territorios ocupados. Sabemos que
la famosa ley de Gresham "dinero malo desplaza al bueno". estamos en presencia de una
Imagination et production gographiques: Les trois nvroses mises en vidence ne sont
nullement successives; elles ne s'ordonnent pas chronologiquement mme si certaines poques ont t
plus marques par l'une ou l'autre. Elles existent simultanment dans la gographie humaine et on peut
s'amuser au petit jeu des prcurseurs propos de chacune d'entre elles. Tel n'est pas mon propos
pourtant. Je n'ai esquiss, ici, que des rflexions; je n'ai fait que mettre en forme quelques ides
propos d'un thme que j'estime nglig. Il n'en demeure pas moins que ce thme mriterait un petit
volume dans le style de celui de Mills.
32
Pour conclure, je voudrais esquisser une manire de stimuler l'imagination gographique et par l
mme la production de connaissances gographiques. Le voyage a longtemps t le moyen privilgi
pour stimuler l'imagination du gographe mais il n'est plus aujourd'hui le seul moyen, tant s'en faut.
D'ailleurs, il serait amusant de rechercher si les gographes les plus voyageurs ont t les plus
Imaginatifs. La rponse supposerait une analyse statistique longue et minutieuse mais intuitivement je
serais tent de dire qu'il ne doit pas y avoir une forte corrlation. Les grands voyageurs ont le plus
souvent engrang des images que leur talent littraire restituait plus ou moins bien. Les ides fcondes
sont peut-tre davantage nes dans la rflexion mono-maniaque comme disait Einstein.
33
Mais alors, comment stimuler la rflexion et l'imagination gographiques ? Je crois qu'elle peut se
faire tout moment et la "lecture latrale" des choses contenues dans le quotidien. Lire le journal,
par exemple, peut dclencher cette fameuse imagination. Car enfin on l'a compris, l'imagination
gographique consiste poser des questions, beaucoup de questions. Dans cette infinit de questions,
les unes banales, les autres moins, il y a parfois... une ppite. C'est elle qu'il faut saisir pour ensuite la
travailler.
31

15
nueva formulacin de esta ley que puede ser: dinero con alta probabilidad de inflacin se
invierte en empresas con baja probabilidad de xito? No s, es una pregunta que he sugerido
como un proceso anlogo, de acuerdo a una interseccin que vino a mi espritu, dejando la
nueva pregunta. Desde esta asociacin, un halo de preguntas emergen. Las preguntas
pertinentes o no, poco importa, se presentan y empujan. Habra una o varias relaciones entre
el dinero y la produccin del espacio? Una moneda con una inflacin alta determinara una
produccin territorial diferente de una moneda con una inflacin baja? Un tipo especfico de
territoiro sera preferible en cada una de estas situaciones? Tal vez, incluso, probablemente,
estas cuestiones son estpidas, sin fundamento y por lo tanto extraas. A esto respondo que la
imaginacin est ah para abundar las cuestiones no para podarlas. Es el trabajo del
"jardinero" que somos, que cortamos, cavamos y plantamos para hacer crecer las ideas que
hemos seleccionado34.
En trminos de geografa poltica, siempre se podran hacer otras preguntas planteadas por el
artculo. Una pas con inflacin es un pas ms agresivo que un pas con deflacin? Los
pretextos fronterizos estn ms acostumbrados a iniciar o tratar de provocar conflictos locales
en unos que en otros? Finalmente hay una teora geogrfica de la inflacin y los modelos que
la verifiquen?35
Creo que el lector comprender que este es un juego, una manipulacin cruzada de ideas, una
tormenta de ideas geogrficas puede llenar, por supuesto, un juego similar al lenguaje grfico,
con el lenguaje formal de la lgica y las matemticas. Edward de Bono ha proporcionado,
como los dems para esa materia, las formas de estimular la creatividad y los gegrafos
podran tener un inters en la referencia. Descubriran muchas de nuestras prcticas en el
espacio (y por supuesto en el tiempo) sobre la base de modelos y teoras que estn implcitos
o incluso desconocidos de la geografa cientfica36.
Je viens de lire dans un journal (Journal de Genve du 12 dcembre 1983) que l'inflation isralienne
(20 % en octobre) provoque les investissements publics vers des secteurs non productifs : guerre du
Liban et implantations dans les territoires occups. On connat la fameuse loi de Gresham "la
mauvaise monnaie chasse la bonne". Est-on en prsence d'une nouvelle formulation de cette loi qui
pourrait tre : la monnaie forte probabilit inflationniste s'investit dans des entreprises faible
probabilit de russite ? Je n'en sais rien, c'est une question qui m'est suggre selon un processus
analogique, selon une intersection qui m'est venue l'esprit en laissant la nouvelle en question. A partir
de cela tout un halo associatif de questions mergent. Questions pertinentes ou non, peu importe, se
pressent et se bousculent. Y aurait-il une ou des relations entre monnaie et production de l'espace ?
Une monnaie forte inflation dterminerait-elle une production territoriale diffrente d'une monnaie
faible inflation ? Un type spcifique de territoire serait-il privilgi chacune de ces situations? Peuttre, sans doute mme, ces questions sont-elles stupides, sans fondement et par consquent tranges.
A cela je rpondrai que l'imagination est l pour faire foisonner les questions non pour les laguer.
C'est le travail des "jardiniers" que nous sommes de couper, de dterrer et de replanter ensuite pour les
faire crotre, les ides que nous slectionnons.
35
En matire de gographie politique, on pourrait poser d'autres questions toujours suscites par
l'article. Un pays inflationniste est-il plus agressif qu'un pays dflationniste? Les prtextes frontaliers
sont-ils plus utiliss pour dclencher ou chercher dclencher des conflits localiss dans les uns que
dans les autres? Finalement y a-t-il une thorie gographique de l'inflation et des modles qui la
vrifient?
36
Je crois que le lecteur aura compris qu'il s'agit d'un jeu, d'une manipulation croise d'ides, d'un
brain-storming gographique qu'on peut complter, bien sr, par un jeu semblable avec le langage
graphique, avec le langage formel de la logique et celui des mathmatiques. Edward de Bono a fourni,
comme d'autres d 'ailleurs , des moyens pour stimuler la crativit et les gographes pourraient avoir
intrt s'y reporter. On dcouvrirait ainsi que beaucoup de nos pratiques dans l'espace (et bien sr
aussi dans le temps) s'appuient sur des modles et des thories qui sont implicites voire inconnus de la
34

16
Que sea una prctica poltica, econmica, social o cultural, hay siempre un cdigo, una
relacin, una idea que es subyacente y desconocida para nosotros. Si una parte de la idea
razonable de que todo sali del dominio humano a un sistema organizado simple o complejo,
es lcito pensar que se puede poner en evidencia una ley o mas modestamente una regla
explicativa. Esta puede estar a priori basada en la imaginacin geogrfica, sin la cual ninguna
parte del campo disciplinario se desarrollara. Permtanme concluir con un fragmento de Paul
Valry, que resume muy bien lo que he intentado dolorosa y laboriosamente a explicar: "El
secreto, tanto en Leonardo como en Bonaparte, como en el que tiene la inteligencia ms
elevada, - es y slo puede ser en las relaciones que encontraron que se vieron forzados a
encontrar, entre las cosas que nos escaparon de la ley de continuidad ". (Valery, 1957, p. 17).37

gographie scientifique.
37
Qu 'il s'agisse de pratiques politiques, conomiques, sociales ou culturelles, il y a toujours un code,
une relation, une ide qui les sous-tendent et qui nous sont inconnus. Si l'on part de l'ide raisonnable
que tout ressortit dans le domaine humain un systme organis simple ou complexe, il est ds lors
loisible de penser qu'on peut mettre en vidence une loi ou plus modestement une rgle explicative.
C'est peut-tre l'a priori qui fonde l'imagination gographique sans laquelle aucune partie du champ
disciplinaire ne se serait dveloppe. Je terminerai sur un fragment de Paul Valry qui rsume
admirablement ce que j'ai essay pniblement et laborieusement de faire comprendre : "Le secret, celui
de Lonard comme ce-lui de Bonaparte, comme celui que possde une fois la plus haute intelligence, est et ne peut tre que dans les relations qu'ils trouvrent - qu'ils furent forcs de trouver, entre des
choses dont nous chappe la loi de continuit". (VALERY, 1957, p. 17). 43

17
NOTES
BACHELARD G., 1957, La potique de l'espace, PUF, Paris.
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