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Huldrych Zwinglio (1484-1531).

Graphische Sammlung.
Zentralbibliothek, Zurich.

[58] Erasmo en Espaa


Estudios

Las relaciones de Lutero y Erasmo


en el marco de la Reforma
Te f a n e s E g i d o

Entre las no excesivas certidumbres que hoy se han adquirido acerca de los orgenes de la Reforma de
Lutero, una de ellas se cifra en la superacin de viejos reproches de unos contra otros. Ya casi ni se recuerdan las posiciones apologticas y polmicas que culpaban de todo a la corrupcin de la Cristiandad, en
todos sus estados, corrupcin ms llamativa en el clero, en las jerarquas, en el papado, en la piedad popular, o que cargaban la responsabilidad de la ruptura solo en Lutero y sus secuaces, l y ellos desenfrenados, lascivos, soberbios, indisciplinados y tantas cosas del mismo jaez.
Desde que, hace ya bastante tiempo, la mirada ms serena y mejor documentada prevaleciera sobre la
pasin y las iras, se tiene la conviccin de que la Reforma naci, por el contrario, de la vitalidad de una
Iglesia especialmente sensibilizada, capaz de reconocer sus desvos y la urgencia de adecuarse ms al Evangelio. Predicadores con sus capacidades bien conocidas para influir en los oyentes, espirituales, snodos
diocesanos, comentadores de la Sagrada Escritura, humanistas de la ms variada estirpe, todos coincidan
en el reclamo de una teologa ms bblica y menos escolstica, de un clero mejor formado y ms pastoral,
de una piedad popular ms libre de adherencias que decan supersticiosas, de un papado y de un episcopado menos temporal. Y tambin todos, o casi todos, reclamaban un concilio general como el cauce ms
adecuado para las reformas.
Las voces ms sonoras, al margen de las de los predicadores, y penetrantes en las elites influyentes fueron, de todas formas, las de los humanistas, amparados en las posibilidades multiplicadoras y publicitarias de la imprenta. Fueron ellos los que alentaron aquel clima peculiar y una sensibilidad nueva hacia lo
religioso, y religioso era todo en sociedades sacralizadas como aquellas del tiempo de Erasmo y de Lutero.
Por ello se explica que cuando un sector de crticos opt por desvincularse de Roma, y la Reforma, por
responsabilidades de luteranos y papistas, se convirti en ruptura (tragedia la solan denominar los
observadores ms comprometidos), se buscara denodadamente el pronunciamiento del ms prestigioso
de los humanistas, de Erasmo, capaz l solo de autorizar o desautorizar las posiciones radicales de un
fraile oscuro hasta entonces, apenas conocido fuera de su Sajonia electoral y de su mnima y tambin
oscura universidad de Wittenberg, como era entonces el agustino fray Martn Lutero.
El anhelo de Lutero por ganarlo para su causa, las presiones papistas para que sin ambigedades se
pronunciara por la vieja ortodoxia, fueron la causa principal de la desfiguracin de Erasmo, condenado
al fuego eterno por el reformador, anatematizado por amplios sectores catlicos e identificado en su percepcin como el ms seero preparador y alentador de la ruptura de la Cristiandad. Lucas Cranach el Joven
plasmaba, en su cuadro de los reformadores, la percepcin posterior de los protestantes: en este retrato
colectivo de los apstoles primeros del luteranismo, aparece en primer plano Lutero; con los protagonistas Melanchton, Cruciger, y entre Justus Jonas y el futuro reformador de Dinamarca, Bugenhagen,
casi en el centro, est situado Erasmo, plsticamente luteranizado y convertido en luteranizador.

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Tefanes Egido

Nada tiene de extrao esta transfiguracin tarda puesto que ya en los mismos das tempranos de la
ruptura, en el otro frente, el papista, se iba convirtiendo en lugar comn aquello que, por lo visto, dijo
por primera vez en Colonia un apasionado predicador franciscano: Erasmus posuit ova, Lutherus exclusit pullos
(Erasmo puso los huevos y Lutero los empoll), tal y como comunica la vctima de la invectiva a Cesarius
el 6 de diciembre de 15241.
Y, sin embargo, Erasmo no se cansaba de proclamar ya por entonces, y con una claridad que no haba
tenido antes, su lejana de Lutero, ni de rechazar una y otra vez la desvergonzada mentira de que el fraile
sajn haba bebido en sus libros tantas cosas. Una evidencia que se encargaba de remachar el propio Lutero
de manera constante y que simplificaba en una de sus conversaciones de sobremesa: A Erasmo no le debo nada2.
Y sta fue la realidad, como creemos se ver. Porque una cosa era la brega por la reforma necesaria,
por el retorno a Cristo, tan oscurecido, y otra (que no iba con Erasmo) la ruptura violenta de la Cristiandad.

El compromiso de la Philosophia Christi


Erasmo, en efecto, y una vez que hubo dado el salto de su empeo humanista por las bellas letras hacia
el de las letras divinas, se convirti en paladn de la reforma integral de la Iglesia, pero de una reforma,
no cabe duda, en profundidad, que partiera de Cristo y mirara a Cristo. Quiz su adustez personal le hiciera aparecer con cierto halo de frialdad, pero el clido aliento de su cristocentrismo es lo que da vida a su
gigantesca labor filolgica de editor y parafraseador de los libros del Nuevo Testamento (el Antiguo no le
interesaba tanto) y de los padres de la Iglesia. Porque en el retorno a las fuentes actuaba el estmulo de
llegar a las mismsimas palabras de Cristo, puesto que la del lenguaje no era una obsesin erudita sino
una preocupacin orientada a purificar la vida de la Iglesia en todas sus expresiones. No eran contiendas
bizantinas, por lo tanto, las suscitadas entre los propios humanistas y mantenidas por telogos, convencidos stos de la superioridad que tenan sobre los gramticos, helenistas, hebrastas y latinistas. Una de las
imposibilidades definitivas de inteligencia entre Erasmo y Lutero radic en que ste, telogo, estaba convencido de que, por ser gramtico, Erasmo no poda comprender nunca la gracia de Dios ni llegar a ser
verdaderamente cristiano.
El cristocentrismo tena que conducir de manera inevitable a la crtica de tantas adherencias como se
haban acumulado desfigurando la imagen y la vida de la Iglesia. El Enquiridion del caballero cristiano, el Elogio de
la locura, los Coloquios, no fueron los nicos cauces de sus quejas, rebosantes de evangelismo y de irona,
pero s los ms seeros e influyentes en la nueva espiritualidad con que Erasmo soaba para todos. Porque la Philosophia Christi propugnada no era solo descontento por abusos de costumbres; quera ser tambin, y sobre todo, un nuevo estilo de cristianismo, propiamente una nueva mentalidad cristiana3.
En este quehacer, el crtico, fue en el que coincidieron, cada uno conforme a su talante, Erasmo y
Lutero en sintona con otras voces que clamaron antes, y clamaban entonces, contra los abusos en aquel
concierto de descontentos que cortej el nacimiento de la Reforma. No es preciso andar
1
Bataillon, 1966, pp. 252-253.
mendigando testimonios que comprueben lo que era una evidencia; baste con aducir las
2
Martin Luthers, 1912-1921, 1, 180.
3
palabras de Erasmo a Botzheim, el 30 de enero de 1523: Quin ha escrito tanto como yo
Egido, 2001A; Bataillon, 1978.

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Estudios

Johann Tetzel (1465-1519), el predicador dominico de las indulgencias contra el que Lutero
se rebel.

Lucas Cranach el Viejo. Lutero en su plenitud. Westphalisches Landesmuseum fr Kunst und Kulturgeschichte,
Mnster.

contra la confianza en las ceremonias, contra la supersticin de las comidas, del culto, de los votos; contra quienes
conceden ms autoridad a las glosas humanas que a las divinas escrituras, que se fan ms de los dolos que del
propio Cristo; contra la teologa escolstica corrompida por sus silogismos filosficos y tanta sofistera?4.

Hasta ah llegaban las coincidencias, perceptibles en el ataque frontal, en primer lugar, a la escolstica
por sus mtodos y por el laberinto de tanta escuela rebosante de sutilezas, de Aristteles, vaca de Evangelio y de santos padres. Los votos, es decir, los frailes y los monjes, fueron otro objetivo de las invectivas de
Lutero y de Erasmo. Los motivos y los fines no eran los mismos y aunque ambos dedujesen la funcin de
los seglares (para Erasmo y el erasmismo incluso la de las mujeres) en la Iglesia. Pero el monachatus non est
pietas, tan edulcorado en la traduccin castellana por el arcediano de Alcor y que tanto alborot a los frailes, no pensaba, ni mucho menos, en la aniquilacin de aquellas formas de vida religiosa, al contrario de
las exigencias y logros de Lutero y de su Reforma.
Algo quedaba muy claro aunque no todos lo quisieran ver en sus das: en lo que jams pens Erasmo
fue en la ruptura con Roma, con cuyos pontfices, por otra parte, estuvo relacionado, y mucho menos en
que se llevara a cabo con la violencia con que se llev, puesto que sobre otros valores l colo4
caba el de la paz lo mismo entre los prncipes que en la Cristiandad.
Allen y Allen, 1906-1958, I, p. 29.

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Tefanes Egido

Divergencias
Las diferencias fueron ms profundas que las coincidencias en estos dos smbolos de la Iglesia. Lo
fueron en el talante: Lutero era telogo, de formacin escolstica a pesar de que la aborreciese, incapacitado por tanto para comprender al fillogo humanista, al que siempre despreci por verlo tan alejado de
lo que l deca ser el verdadero Cristo. Erasmo era un enamorado de las buenas y bellas letras, cosmopolita, en relacin con emperadores, reyes, prncipes, mecenas, obispos, con los papas, y aunque tuviera predileccin indisimulada por Basilea, fue ms cosmopolita y hostil al germanismo reducido de Lutero,
encerrado en Sajonia y alentando un luteranismo de indoctos, que all donde se implantaba (tal era la conviccin de Erasmo) haca morir a las letras5.
Algunos de estos juicios, o dicterios, de Erasmo se lanzaban despus de haberse distanciado pblica y
solemnemente de Lutero. Hasta aproximadamente el ao 1520 las relaciones entre ambos dan la impresin de un cierto flirteo pblico que no logr ocultar del todo las opiniones adversas que tenan el uno
del otro, puesto que se expresaban directa o indirectamente en comentarios, en correspondencia privada a terceros. Erasmo fue ms comedido hasta 1524, incluso no dudaba en manifestar los aspectos positivos del primer Lutero. ste se prodig en sus juicios reveladores de incompatibilidades insalvables
confiados a sus amigos, a veces con el ruego del secreto, en ocasiones sin callar su voluntad de que sus
pareceres llegaran al propio Erasmo. La evolucin resulta de inters para seguir los caminos del alejamiento previsible.
Lutero, ya desde 1516, en las cartas a Georg Spalatinus, con funciones tan cercanas al duque de Sajonia,
mediador entre el humanista y el agustino, desgrana motivos profundos de disidencia con Erasmo. Y los
motivos no podan ser otros que su ya hallada teora o, mejor, todo un sistema teolgico, de la justificacin por la fe, con las dos maneras antagnicas de acercarse a la Sagrada Escritura, la suya y la de Erasmo,
la del telogo y la del fillogo. De ah las predilecciones luteranas por san Agustn y las erasmianas por
san Jernimo: mi disentir de Erasmo proviene de que a la hora de interpretar las Sagradas Escrituras yo prefiero
seguir a san Agustn antes que a san Jernimo en la misma medida en que l prefiere a Jernimo antes que a Agustn. No es que me deje llevar por predilecciones de mi orden sino que me doy cuenta de que san Jernimo busca
deliberadamente el sentido histrico y, lo que es ms de admirar, que interpreta mejor las Escrituras cuando lo hace
de forma incidental (por ejemplo en sus cartas) que cuando trata de ellas directamente. Aprovechaba la ocasin

para insistir en la abismal distancia existente entre el concepto de las obras que no justifican: para Erasmo slo eran las farisaicas, para Lutero todas las que caen fuera de la fe: porque si se hacen fuera de la fe en
Cristo, aunque sean capaces de fabricar Fabricios, Rgulos y hombres integrrimos, sabran tanto a justificacin como
el serbal a higos6.

Seguir con sus invectivas pues no estaba dispuesto a aceptar el ms mnimo desacuerdo con su conviccin y con su lectura espiritual de la Sagrada Escritura aplicada a su descubrimiento de la justificacin por la fe: Vivimos deca algunos meses ms tarde a su condiscpulo Lang tiempos cargados de peligros, y veo que no se es cristiano verdaderamente sabio por el hecho de dominar el griego y el hebreo, cuando san
Jernimo, con sus cinco lenguas, no puede ni compararse con Agustn, que solo saba una, aunque
5
6

Garca Villoslada, 1969, pp. 247-249.


Egido, 2001B, pp. 373-374.

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Estudios

Erasmo se empee en ver las cosas de otra forma. Pero no era slo esta discusin sino algo mucho

ms profundo lo que espoleaba la creciente antipata de Lutero hacia Erasmo en aquellos

primeros tiempos: Estoy leyendo a nuestro Erasmo, y mi aficin por l decrece de da en da. Me agrada ciertamente que con tanta constancia y erudicin condene a frailes y curas por su inveterada y torpe ignorancia, pero me
temo que no insista tanto como se debe en Cristo y en la gracia de Dios7.

Siempre que salta, y salta con frecuencia, la comparacin de Jernimo y Agustn, Lutero aprovecha el
viaje para repetir que en Erasmo hay muchas cosas que no conducen al verdadero conocimiento de Cristo, porque, para l, no es telogo sino fillogo. Al rogar a Spalatinus que, por la amistad que los une, no
se le ocurra divulgar estas opiniones, est manifestando su estrategia primera: de rechazo en privado, de
guardar las formas, incluso de alabarlo, en pblico: A Erasmo, siempre que me es posible lo alabo encarecidamente y lo defiendo ante todos los que aborrecen o ignoran las buenas letras, cuidndome muy bien de vomitar
aquello en lo que disiento de l para no fomentar la envidia que le tienen, y esto a pesar de que vea en Erasmo
muchas cosas que me parecen tan poco atinadas para llegar al conocimiento de Cristo8.

sta fue la posicin de Lutero en relacin con Erasmo incluso despus del pblico desafo de las tesis
sobre las indulgencias del 31 de octubre de 1517. Cuando se desencaden el proceso por Roma haba
quienes crean que fray Martn podra contar con Erasmo entre sus defensores9, como en realidad lo fue
tambin desde su correspondencia; era lo que en el fondo deseaba Lutero en aquellos meses difciles. Quiz hasta lo esperaba cuando el amigo y admirador de ambos, Fabritius Capitn, le comunic que en la
ltima y reciente edicin (la de 1518) del Enquiridion del caballero cristiano se asuman algunas de las ideas que fray
Martn haba lanzado en las tesis y en sus escritos primeros.
Fue ste el motivo de la clebre carta de 1519 que Lutero dirigi a Erasmo, forzando su latn para infundir un tono ciceroniano que suena claramente a adulatorio: Tantas veces he conversado contigo, Erasmo,
nuestra gloria y nuestra esperanza, y tu conmigo, y an no nos conocemos! Quin hay cuyas reconditeces ms profundas no ocupe Erasmo, al que Erasmo no ensee, en el que no reine Erasmo? Me refiero, claro est, a quienes
estiman debidamente a las letras. Y sigue hablndole del don de Dios que es Erasmo en esta carta que saba

iba a tener publicidad, de su devocin hacia l, de su agradecimiento, pero sin aludir a los problemas
doctrinales y mucho menos a las discordancias que difunda en privado10.
De sobra es sabido que una carta a Erasmo mendigaba siempre la respuesta para alentar la vanidad
o contar con el respaldo de tanta autoridad. A los dos meses (30 de mayo de 1519) contestaba a Lutero
con una epstola descomprometida por no decir ambigua, a tenor de la postura que entonces mantena en relacin con los acontecimientos de la Reforma. Acusaba el recibo de la de Lutero, tan grata,
tan ingeniosa y cristiana. Le hablaba del revuelo indescriptible que levantaban sus panfletos all, en la
universitaria Lovaina, donde no haba forma de erradicar la falssima sospecha de ser l, Erasmo, el inspirador de tus lucubraciones y el abanderado de esta faccin. Se refera tambin a la universidad, empeada en
aborrecer las buenas letras y de paso a Erasmo, incompatible con la escolstica dominante a la que dan
ms importancia que a Cristo. Le comunicaba que, frente a las calumnias de los telogos, tanto la corte como los obispos preferan a Erasmo, eran partidarios de las buenas letras, que en Inglaterra los escritos de Lutero eran muy favorablemente acogidos, que incluso en Amberes conoca al prior
7
Martin Luthers, 1930-1970, I, p. 90.
de un convento que predicaba a Cristo, como Lutero, y no las humanas fabulaciones.
8
Martin Luthers, 1930-1970, I, p. 260.
9
A Spalatinus, 18 de enero de 1518 (Martin
Pero tambin le manifestaba su neutralidad por mor de las buenas letras y por su conLuthers, 1930-1970, I, p. 260).
viccin paulina de ser ms cristiana la moderacin civilizada que la violencia, que el
10
Egido, 2001B, pp. 378-379.
11
odio y que la ira11.
Allen y Allen, 1906-1958, I, p. 980.

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Tefanes Egido

Lucas Cranach el Viejo. Philipp Melanchton (1497-1560), telogo del luteranismo, humanista,
amigo y admirador de Erasmo. Galeria degli Uffizi, Florencia.

Lucas Cranach el Joven. ltima Cena de Cristo con los reformadores (1565). Schloss y Marienkirche, Dessau.

No se volveran a escribir directamente hasta cinco aos ms tarde. Pero entre ambos, y lo mucho que
representaban, no haba posibilidad de concordancia, y eso a pesar de que la actitud de Erasmo siguiera
siendo respetuosa y recomendara, a escasos meses de su carta anterior, y nada menos que al arzobispo de
Maguncia, respeto y hasta caridad cristiana con el inoportunamente procesado Lutero. Da la sensacin
de estar ms cerca de ste a fines de 1519 que de los telogos lovanienses, quienes, al censurar sin haberlos ledo los escritos del reformador, han condenado como proposiciones suyas lo que era doctrina de
san Agustn y de san Bernardo. Buscadores carniceros de herejas, aquellos escolsticos convierten en
hereje al que ose apartarse en un punto de santo Toms. Ahora bien, se guarda muy bien de identificarse
con la causa de Lutero y reitera una vez ms su principio: jams ser, conscientemente, maestro del error, provocador de tumultos ni alentador de movimientos sediciosos.

Lutero, en cambio, no era tan comedido, convencido como estaba de que su causa era la causa de Dios
y de que, por lo mismo, no caban medias tintas ni las cortesas con que se andaba Erasmo. A sus corresponsales les deca que Erasmo estaba muy lejos del conocimiento de la gracia, es decir, de Cristo; que no
tena remedio, y que su mtodo no animaba a la enmienda, porque crea que todo tiene que
12
A Spalatinus, 9 de septiembre de 1521,
Martin Luthers, 1930-1970, II, p. 387.

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tratarse con benevolencia y respeto y porque en todos sus escritos atenda ms a la paz que a la cruz12.

Quiz sin darse clara cuenta de ello estaba acertando en la diana de la divergencia irremediable. En
septiembre de 1521 ya haban aparecido los escritos ms incendiarios de Lutero, se haba consumado la ruptura con Roma, es decir, se haba escogido la va de la violencia. A pesar de todo, y aunque Erasmo simpatizara con la fobia antiescolstica de Lutero y ste con el impulso que Erasmo haba dado al estudio de
la Sagrada Escritura, ni el uno poda tolerar las revueltas en nombre del Evangelio, ni el otro que no se diera el salto de la denuncia al compromiso con la gracia, lo que equivala al compromiso con las posiciones
luteranas, o sea, y segn Lutero, a no quedarse en Moab y a llegar a la tierra prometida, la verdadera ciencia, como escriba a Oecolampadius en 1523 para que no se dejara seducir por las voces de sirena de Erasmo. Confesaba estar muy al tanto de los dardos que le lanzaba, no obstante y como en pblico alardea de
no ser enemigo mo, tambin yo simulo no tomar en consideracin sus ataques solapados aunque en realidad los
perciba mejor de lo que l se cree13.

La ruptura
Aunque Erasmo se debata porque las discordancias no quebraran los lmites de esta especie de guerra
fra de mutuos reproches indirectos, el talante de Lutero no estaba hecho para transacciones cuando crea
y lo crea siempre que estaba en juego la causa de Dios. Y lleg, forzosamente, la ruptura clamorosa. Primero la personal por el cauce epistolar, cuya repercusin publicitaria estaba asegurada, y despus por los
libros, el instrumento ms eficaz entre los humanistas, los reformadores y sus adversarios.
Fue Lutero, naturalmente, quien rompi el fuego, puesto que Erasmo segua resistindose a condenarlo tanto como a prestar su nombre a los que le condenaban. Lo haca por abril de 1524, cuando ya su
empresa estaba consolidada y haba alcanzado tal magnitud, que no hay que temer ningn peligro, incluso aunque Erasmo la combatiese con todas sus energas, mucho menos si no hace ms que prodigar sus sarcasmos y dentelladas de vez en cuando, y a pesar de que, por la fama y autoridad, los dems estaban convencidos, y con

razn, de ser peor un mordisco de Erasmo que triturado por todos los papistas. Perdidas, por tanto, las esperanzas que en otros momentos pudiera haber tenido de ganarlo para su Reforma, compadecido de su
pusilanimidad, y ya que no poda hacerle colaborar de otra manera, le rogaba que se limitara a ser mero espectador de la tragedia14.

Esta vez la respuesta no se hizo esperar (8 de mayo de 1524). En ella Erasmo le dice que le ha respetado
por no perjudicar al Evangelio, y que lo nico que ha hecho ha sido rechazar las acusaciones intencionadas
de haber sido con sus escritos el inspirador y alentador de la rebelin de Lutero. Proclama, adems, haber
hecho ms por el Evangelio que muchos que se llaman evanglicos y en verdad no son ms que sediciosos,
como ha podido verse en la guerra de los caballeros y en las convulsiones que se estn gestando. Ante esto,
y ante el espectculo desconsolador de la ruina de las letras compaera de la Reforma, no caben complicidades ni contubernios con columnas de la nueva Iglesia que ms bien son monstruos del averno 15.
Es necesario insistir en las tensiones a que se hallaba sometido Erasmo a aquellas alturas, coaccionado por todos los frentes, por Roma y el papismo, por el rey de Inglaterra, el
13
Martin Luthers, 1930-1970, III, p. 96.
duque de la Sajonia catlica, por el ambiente, para que se pronunciara abiertamente con14
Egido, 2001B, pp. 396-398.
15
tra Lutero y deshiciera tantos rumores de complicidad con l. No quiere la confrontacin
Allen y Allen, 1906-1958, p. 1443.

Erasmo en Espaa [65]


Tefanes Egido

directa aunque haya tantas cosas en las actitudes y dogmas de Lutero que no van con la Philosophia Christi. Y
por ello se decide a combatir lo que era cardinal en la teologa luterana, la justificacin por la fe pero con
las consecuencias que puede tener para la libertad humana. No le resulta cmodo, puesto que lo suyo es
la filologa y la pedagoga, tambin la espiritualidad, pero no la especulacin teolgica que tanto ha criticado, y durante la elaboracin de su libro confiesa a unos y a otros el escaso entusiasmo que le produce
un trabajo sobre la cuestin de la gracia, puesto que tiene la sensacin permanente de estar lidiando fuera de su arena. De todas formas, en tiempo muy corto elabor su De libero arbitrio (otoo de 1524), con la
conciencia de haberse lanzado a una batalla en la que saba (as lo comunicaba a Enrique VIII y a Fisher)
que poda ser lapidado, y eso a pesar de las palabras tranquilizadoras que recibi desde Wittenberg del
amigo Melanchton.
Repitamos que Erasmo evit deliberadamente el debate sobre cuestiones que para l y para pocos de
entonces, para muchos ms despus, podan resultar balades y en las que no estaba tan en desacuerdo
con Lutero, como las indulgencias, el purgatorio, los abusos criticados, los votos, el papado y para qu
seguir. Acogido al gnero de la diatriba, cercano al posterior del ensayo, lo que le confera amplias libertades, desde las primeras pginas define el libre albedro como la capacidad de la voluntad humana, en virtud de la cual el hombre puede asentir o resistir a aquello que conduce a la salvacin eterna. Y esta posibilidad de
colaboracin o de rechazo, la libertad humana, ser defendida con argumentos de la Sagrada Escritura,
de la tradicin, de la teologa y de la razn, es decir, desde las contradicciones inherentes a la negativa
radical de Lutero expresada desde sus primeras tesis.
Se ha insistido en la moderacin de un escrito redactado casi por compromiso, pero fundamental
para la historia del divorcio definitivo entre el humanismo y un luteranismo que no poda comprender
tal moderacin, y eso que en el encuentro entre Dios y el hombre Erasmo atribuy, como ya haba hecho
antes en sus parfrasis, el protagonismo indiscutible a la gracia, al don gratuito de la bondad de Dios. En
el fondo se ventilaba ms el carcter de los dos proyectos, el estilo y el talante de los dos reformadores: el
extremoso de Lutero y el mediador de Erasmo visible incluso en propuestas precoces de concordia.
Atengmonos conclua en su libro a una solucin media: hay algunas obras buenas, aunque imperfectas y que
no justifican la arrogancia humana; hay algn mrito, pero es a Dios a quien hay que atribuir su perfeccin. La vida
de los mortales est demasiado llena de flaquezas, de vicios, de defectos, pero no podremos decir que el hombre, incluso justificado, no es ms que pecado puesto que Cristo habla de un nacimiento nuevo y Pablo de una criatura nueva. No era solo el halago lo que le dictaba en la conclusin final: Es claro que esta conclusin no invalida
nada de cuanto Lutero ha podido escribir piadosa y cristianamente sobre la inmensa caridad de Dios, sobre la necesidad de renunciar a toda presuncin basada en nuestros mritos, sobre nuestras obras y cualidades, sobre la precisin de depositar nuestra confianza en Dios y en sus promesas.

La rplica de Lutero, contra su costumbre, se hizo esperar nada menos que por un ao largo. Claro est que ese ao fue nada menos que el de 1525, el de sus graves conflictos y decisiones, y no slo
por la tan decantada de su matrimonio, sino tambin por su protagonismo en la represin de las guerras de los campesinos. Colm por fin las impaciencias de la espera y las presiones de sus partidarios,
y al acabar el ao apareci en Wittenberg, en latn, Sobre el siervo arbitrio que Justus Jonas se apresur a
traducir al alemn para no tan cultos, conscientes ambos amigos de la trascendencia que iba a tener el
tratado.

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Estudios

Sera grotesco el intento de sintetizar una obra tan densa (y tan extensa en comparacin con el ensayo
de Erasmo) como sta16. Tras una introduccin prolija va respondiendo a las ideas del adversario en estilo muy de Lutero, que corteja ideas sublimes con los insultos ms insolentes de impo, venenoso, epicreo, ignorante, y otras lindezas lanzadas all y acull contra el autor de un libro glacial17. En el
fondo y en el contexto, de lo que se trata es de desautorizar, aunque sea caricaturizndolo, al temido
Erasmo por su absoluta incapacidad para entender la Sagrada Escritura, tan clara, y por su pelagianismo.
Reconoce que ha sido el nico en atacar lo esencial del luteranismo y de no haberle importunado con cuestiones ajenas al debate cuales las del papado, el purgatorio, las indulgencias y otras pamplinas. Slo tu has ido al
gozne del problema, y por ello te estoy cordialmente agradecido.

Frente a las concesiones y la rara modestia de Erasmo, Lutero se muestra posedo por la verdad, una verdad que era la de Dios, y ante la cual no caben equilibrios. Se ha llegado a insinuar el parangn entre las
convicciones y la actitud de Lutero y los fundamentalismos18. Prescindiendo del anacronismo de tales comparaciones, el abismo que mediaba entre la mentalidad de Erasmo, de los humanistas coherentes, y entre
Lutero, que no poda evadirse de su universo mental fuertemente feudal, se percibe desde el mismo ttulo de los escritos. Por si hubiere alguna duda, y ello nos evita otras reflexiones, puede compararse la actitud de Erasmo, salvador de la libertad humana y de la presencia de la gracia, con la postura, radical como
en todo, de Lutero expresada a lo largo de todas las pginas y sintetizada en el prrafo ardiente: La voluntad humana, colocada entre Dios y Satn, se parece a un jumento; cuando es Dios el que lo monta, va all donde
Dios quiere, conforme al salmo 73, 22, ante ti soy como una bestia, pero siempre estar contigo. Cuando es Satn
el que cabalga, va donde quiere que vaya. No depende de su arbitrio elegir entre uno u otro de los dos caballeros,
que lo que hacen es combatir por aniquilarlo y poseerlo.

Los libros sobre el libre y el siervo albedro marcan los cambios definitivos en las relaciones entre
humanismo y luteranismo. De la incomprensin primera hacia algunas posiciones de Lutero, de sus combates y de su reforma, Erasmo pas en 1525 al ataque directo tanto al reformador como a las consecuencias
visibles en las perturbaciones, en la vida, en la muerte de las buenas letras all donde se iban instalando los
autollamados evanglicos. Lutero, por su parte, abandon los tonos aduladores que haba usado como
muro de contencin ante la autoridad de Erasmo y se lanz por la va del desprestigio del humanista, del
que deca no ser cristiano. Uno y otro, ya sin disimulos, recurrieron al insulto, a la mutua descalificacin.
No tiene que extraar, por tanto, que Erasmo, tan remiso a entrar en batalla, se apresurara a contestar a Lutero en su Hyperaspistes contra el siervo arbitrio de Lutero (1526), o sea, escudo protector contra las posiciones luteranas, rebatidas en otro segundo Hyperaspistes poco despus. Explica los motivos del cambio de
su comportamiento: la comprensin anterior, incluso ciertas simpatas iniciales, eran ya imposibles
puesto que el luteranismo, por sus excesos, ha destruido al humanismo y los valores cristianos. Se registra
tambin en l cierto giro en la valoracin de la Iglesia catlica, a la que siempre haba aguantado, que le
tendra que aguantar a l deca, y de la que nunca se apartara: Prefiero ser una simple oveja perdida de su
rebao antes que ser pastor de una piara de cerdos. Ms tarde volvera a rebatir otros ataques epistolares de
Lutero, pero a aquellas alturas eran ya otras las preocupaciones de Erasmo, convencido del imposible
dilogo con los luteranos pero ms convencido an de la necesidad de la paz y de la con16
Mateo Seco, 1978.
cordia, ideal al que nunca renunci, ni siquiera en los tiempos de la confrontacin, y que
17
Mesnard, 1979.
18
pareca avivarse a medida que se acercaba a la muerte.
Oberman, 1992, pp. 267-273.

Erasmo en Espaa [67]


Tefanes Egido

El sueo de la concordia imposible


La tempestad levantada en la Iglesia, as pensaba Erasmo, haca ms urgente el esfuerzo que siempre
haba derrochado por la paz. El reaccionarismo antan tild durante mucho tiempo este sueo de irenista por el que luch desde el principio, con todas las connotaciones negativas que la expresin entraaba. Hoy da se tiende a mirarlo como pacifismo tan propio del humanismo erasmista, que lleg a
proponer la tolerancia temporal y estratgica para conseguir el objetivo principal de la paz entre los prncipes y entre las confesiones que desgarraban a la Iglesia 19. Incluso hacia los anabaptistas, no en su
expresin anrquica, quiere cierta comprensin, que ya era pedir para quienes eran aborrecidos por todas
las ortodoxias.
Esta tolerancia, basada en la coincidencia, para l posible, de la fe en lo sustancial, en la gracia, y en la
variedad disciplinar, encontr una ocasin tan envidiable como fallida en 1530 con la Dieta de Augsburgo. Se deseaba por algunos su asistencia, que no era posible dado el estilo de su vida, mas estuvo presente
por sus cartas al legado pontificio Campeggio y porque all acudieron devotos fervientes suyos como consejeros del emperador, tales como el gran canciller Mercurino Gattinara y el secretario Alfonso de Valds. Y como Lutero tampoco poda asistir (estaba proscrito), era Melanchton el representante de los
evanglicos. Su Confesin era negociable, y de hecho Valds y Melanchton estaban dispuestos al concierto:
por mi parte, deca Valds, no dejar de trabajar cuanto mis fuerzas bastaren porque de verdad no creo que hay ninguno ni que tanto como yo esta concordia desee en el empeo de llevar las cosas al estado que quieren los que a
Cristo y a su Iglesia de veras aman20. La muerte de Gattinara, el apartamiento de Valds, la imposicin de

los telogos curiales sobre los erasmistas, de Lutero (que bramaba desde su observatorio de Coburgo
contra las concesiones de Melanchton), malograron esta oportunidad de dilogo y de concordia.
El pnico, cristiano, a las guerras y el anhelo de la paz sobre todo, que siempre le preocup, se hizo
ms patente an en los ltimos aos de su vida. Fue esta inquietud la que le dict su ferviente Oracin a
Nuestro Seor Jesucristo por la paz de la Iglesia (1523) y lo que le condujo a la propuesta formulada en el Libro de la
restauracin de la concordia en la Iglesia (Liber de sarcienda Ecclesiae concordia, 1534). En el fondo actuaba la desilusin
de Augsburgo y llegaba a la esperanza de la unidad, pero cifrada en la diversidad respetada por unos y por
otros como garanta de concordia. Se estaba proponiendo la tolerancia, si bien temporal y hasta que se
lograran soluciones definitivas que slo podran adoptarse en el concilio general tan anhelado. Como era
de prever, en aquellos das estaban ya en juego demasiados intereses polticos (y econmicos, y de mentalidad) al socaire de la divisin, y, como siempre, Erasmo tuvo contradictores entre catlicos y protestantes como para que fructificaran sueos de tan temprano ecumenismo como el suyo.
Es frecuente entre los especialistas insistir en la postura, difcil, de Erasmo, lanzado por otros a una
situacin de permanente opcin entre Scila y Caribdis, mito recordado por l mismo y arrojado como dardo por Lutero. Su achacada ambigedad, sin embargo, no es tan evidente como la forjaron, la repitieron, y la repiten, sus acusadores en esa especie de juicio bastante ahistrico a que se le someti por los
jueces, oficio que l se neg a desempear en el proceso de Lutero. Porque la ambigedad no puede
identificarse con su resistencia innata a la manipulacin por parte de los catlicos para
que se pronunciase solemnemente contra Lutero y su Reforma, y por parte de Lutero y de
19
Lecler, 1969, pp. 188-205.
20
los suyos para que la apoyase.
Briesemeister, 1986.

[68] Erasmo en Espaa


Estudios

La realidad histrica, hoy bien contrastada, fue la de Erasmo comprometido en la reforma de una
Iglesia cuyos comportamientos critic pero de la que nunca se apart. Vio con simpata inicial el programa de Lutero cuando no presagiaba rupturas violentas e incluso se esforz por evitar la condena del
reformador. Es ms, mantuvo con l las formas hasta que se vio forzado a combatirlo dialcticamente, y
hasta el fin de su vida mantuvo el sueo humanista de la concordia21.
Pero una cosa fue la realidad y otra, ms perdurable, la percepcin que se fue forjando durante su vida
y pervivira con pertinacia. Por parte de los catlicos, salvo para la minora que sintoniz con l y le vener, no se tard en identificarlo con Lutero, lo mismo por sus jueces tempranos de Lovaina, por la Sorbona, por Ziga, por sus adversarios en el debate inconcluso de Valladolid en 152722, que por los garantes inquisitoriales de la ortodoxia con la prohibicin o expurgacin de sus escritos, juzgados como peligrosos
de forma definitiva desde 155923.
Los luteranos, salvadas tambin las excepciones minoritarias, lo miraron siempre conforme a la imagen que de l proyect Lutero. La hemos visto en las cartas tempranas, cuando Erasmo todava le trataba
con respeto y educacin; en la descalificacin insultante posterior. En sus cartas ms tardas, en sus charlas de sobremesa, no haca ms que incitar al aborrecimiento del que siempre tuvo como enemigo temible: Os mando con autoridad divina el odio a Erasmo. Se re, cual Demcrito, de toda nuestra teologa. Esto lo
deca por 1533. Cuatro aos despus de la muerte de Erasmo, cual epitafio, le aplicaba el estereotipo indigno (adems de falso y que tampoco perdonara a Lutero) de la muerte del rprobo: Erasmo de Rotterdam
escribi mucho y estupendamente por la sencilla razn de que estuvo dotado de ingenio, tuvo tiempo, no le molest nada, no tuvo obligacin alguna, no predic, no dict lecciones, no tuvo que correr con el cuidado de una casa,
pas su vida sin Dios, vivi en la mayor seguridad. Y as muri tambin, porque cuando estaba en la agona no pidi
ningn ministro de la palabra ni solicit los sacramentos. Este hombre aprendi esas cosas en Roma. No obstante,
no conviene divulgar todo esto a causa de su autoridad y de sus libros24.

21

Augustijn, 1990, pp. 132-177.


Avils Fernndez, 1980A.
23
Rummel, 1989.
24
Egido, 2001B, p. 455.
22

Erasmo en Espaa [69]


Tefanes Egido