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Nagarjuna: la vacuidad

Cada objeto, adecuadamente contemplado, crea un rgano para su percepcin.


Goethe
Nagarjuna fue un filsofo entrenado en las tcnicas de la refutacin y la dialctica que
vivi probablemente entre los siglos I y II de nuestra era. Fue el fundador de una de las
escuelas bdicas -la madhiamaka (en snscrito el camino de enmedio)- de mayor
implantacin en el mundo desde la India hasta Japn.
El inters de su doctrina llamada la va media o camino de enmedio se ha visto
impulsado recientemente por ciertos estudios de las ciencias cognitivas sobre todo los que
conocemos a travs de Humberto Maturana y Francisco Varela. En sntesis la idea que
proponen estos investigadores cognitivos ya fue expuesta en este post que titul Qu es
la mente?. En l hice un recorrido histrico para explorar los caminos que la filosofa de
la mente haba desplegado desde Descartes hasta al momento actual pasando por la
fenomenologa de Husserl. Tambin habl de los puntos en comn entre determinados
conceptos husserlianos y la tradicin budista como el concepto de intencionalidad a los
que ms tarde se agregaron otros como la corporeidad vivida de Merleau-Ponty.
Tambin habl de las dificultades que los fenomenlogos y mas tarde el psicoanlisis se
encontraron, movimientos de flujo y de reflujo presididos casi siempre por la dualidad.
El propio Varela ha sealado con acierto en su obra De cuerpo presente, que las
ciencias cognitivas se han debatido entre dos polos extremos bien conocidos: por una
parte el objetivismo reduccionista y por otra parte el monismo espiritualista o el nihilismo
al que considera una especie de reaccin frente a la laicizacin del mundo y de la
existencia.
Varela propone en su obra anteriormente citada una vuelta a los orgenes de la tradicin
budista que en sus comienzos ya se enfrent a los mismos dilemas que hoy se encuentran
nuestros cientificos cognitivos y que pueden resumirse en estas ideas:

No existe conocimiento mental sin corporeidad.

No existe un Yo unificado aunque nuestra experiencia inmediata sea precisamente


esa.

No existe acto volitivo sin intencionalidad.

No existen efectos sin causas, pero la mente no puede reducirse a un montn de


ideas o molculas neurobiolgicas, hay algo ms en ese salto o emergencia como
llaman los neurobilogos hoy a ese proceso, sin que ese ms suponga otra
cosa.

No existe tampoco un fantasma en la mquina, ni un homnculo interior que gue


nuestros procesos de conocimiento sin embargo nuestra percepcin est guada
por el movimiento.
Mente o conciencia son emergencias de la materia, pero ni existen ni dejan de
existir, carecen de bordes y de centro.
Varela propone una va de enmedio que supere al reduccionismo y al nihilismo,
propone un esfuerzo planetario y la invencin de una nueva tica que pueda

soportar la inexistencia de Dios y al mismo tiempo la inexistencia del Yo.


No existe dualidad en la experiencia mental: mente y cuerpo son la misma cosa.

Esta via de enmedio Vareliana viene a decir simplificando mucho el asunto que la
realidad no es algo que se encuentra de forma pre-dada y que est ahi esperando que el
cerebro la procese, en realidad el cerebro no procesa como un ordenador sino que genera
la realidad acoplndose a su medio ambiente o como Goethe intuy en la cita que
preside este post de que cada objeto, adecuadamente acoplado crea su rgano de
percepcin que a su vez transforma el objeto percibido en algo con sentido para quien lo
observa, lo que viene a decir que no existe observador y observacin sino que ambos se
encuentran acoplados, son una sola cosa, objeto y sujeto son dos formas de dividir el
mundo que proceden ms bien de una ilusin creada por nuestro pensamiento ms que
una realidad fctica y pre-dada.
En este post se podr entender mejor -en el plano evolutivo- como la visin de las abejas
y el color de las flores coevolucionaron. Y en este otro se habla de las relaciones que
existen entre las abejas individuales y la mente de las abejas representada por el Espritu
de la colmena. En l se podr entender precisamente el concepto de emergencia: el
enjambre no es causa de la abeja, ni de la suma de las abejas y a la vez no puede
darse sin la causa de las abejas. Del enjambre (la mente de las abejas) no podemos
afirmar su existencia pero tampoco podemos defender su inexistencia. El enjambre ni
existe ni no existe. Ms abajo desvelar esta tautologa aparente del verbo existir.
Y eso es precisamente lo que invent Nagarjuna, una va media bastantes siglos antes de
que se supiera a ciencia cierta que mente y cerebro estn conectados y son las dos caras
de un mismo fenmeno.
Lo dice asi en este sutra (texto):
En ningn lugar encontraremos una entidad que podamos considerar surgida a partir de
si misma, tampoco ser posible suponer que se origine a partir de otras o pensar que surja
como consecuencia de dos combinaciones de posibilidades anteriores.Por ltimo carece
de sentido pensar que las entidades puedan originarse sin causa o sea de forma aleatoria o
por casualidad.
Este texto es muy parecido al argumento de la emergencia de una mente en el caso de las
abejas, no les parece?. Solo que Nagarjuna lo ignoraba todo sobre qu cosa es una
emergencia y nosotros lo sabemos desde hace relativamente muy poco tiempo.
Nagarjuna habla aqu de la causalidad emergente aunque con todo me parece que su
aportacin ms importante a las ciencias de la mente es su idea de la vacuidad (sunyata).
La vacuidad parece de entrada una idea nihilista y en cierto modo una especie de artificio
mental pero enseguida aclarar que la vacuidad a la que se refiere Nagarjuna no tiene
nada que ver con estas antiideas a las que estamos tan acostumbrados en occidente desde
el existencialismo para ac. Efectivamente, la frase la vacuidad est vaca es una
tautologa de la que mas abajo pondr algun ejemplo bien reconocibles en nuestra cultura,
pero la vacuidad a la que alude Nagarjuna es sta: no hay fundamento en la existencia
de ningn ente, todas las entidades estn relacionadas unas con otras (como la abeja y el
panal), no es que existan o no sino que carecen de fundamento, de cimiento, de ser en si
mismas. Mi Yo aunque tenga mucho sentido para mi es interdependiente de muchas
cosas relacionadas con mi vida, con mi biografa, con mi nombre, no existe una identidad
pacotraver sino una dependencia de relaciones entre unas cosas y otras, yo no soy
causa de mi mismo, soy un ser contingente: no tengo en m la causa ltima de mi ser,

luego toda mi identidad descansa en un vaco de fundamento donde la existencia o la


inexistencia carecen de sentido, el mundo seguir girando despus de mi muerte (aunque
me pese). Slo el ltimo fundamento tiene sentido en s mismo y sera causa de todo lo
dems, pero este ltimo fundamento ni existe, ni es sino simplemente una ilusin y todo
es impermanente y sobre todo ocasional.
La metafsica tradicional adopt este dualismo de Platn. Un ser independiente es
apelado en la metafsica tradicional como algo que existe en s mismo, no depende de
nada ms , tiene existencia por s mismo, que es completamente ilimitado por lo dems y
libre de cualquier orden ajena a s mismo o existe por mismo sin ms. En la metafsica
tradicional, la sustancia ms elevada era comprendida normalmente como Dios o un ser
divino. Desde lo que Kant llam la revolucin copernicana la cuestin primordial de la
filosofa ya no es conocer la realidad sino conocer el origen de nuestra percepcin y
conocimiento. Por este motivo, la metafsica tradicional ha perdido el norte en el mundo
moderno. De hecho, los conceptos centrales de la metafsica tracicional como el ser, la
sustancia, la realidad, la esencia, etc, han sido reemplazados por el pensamiento moderno
reduccionista. Ahora los tomos, partculas elementales, la energa, los campos
magnticos, las leyes de la naturaleza etc, son considerados como la base de todo lo
dems, como el Fundamento.
Y psicolgicamente hablando el Yo ha tomado el relevo a las entidades que son en s
mismas como Dios, el Yo es la esencia de todo, el centro del universo, el Yo y sus
necesidades han sido reificadas, la consecuencia es que el narcisismo y el egocentrismo
-y no la tica laica- han tomado el relevo de la religin en nuestras sociedades opulentas
pues ni la ciencia ni la filosofia occidentales han podido resolver el dualismo sobre el que
descansa nuestra manera de pensar la realidad.
Y lo que dice Nagarjuna y tambien los cognitivistas es que el Yo no existe entendiendo el
verbo existir en su sentido metafisico profundo: el Yo carece de fundamento aunque
todos tengamos esa experiencia de continuidad vivida que llamamos Yo, mi o me.
En un post anterior que titul Quien soy yo? abord precisamente este enigma
metafsico de todos los tiempos y adelant la solucin que dio Shopenhauer a esa
pregunta sobre el Yo esencial. El lector podr decir si est de acuerdo con l, aunque lo
cierto es que hurgando sobre el asunto no hay nada que pueda identificar como mi Yo y
de lo que no pueda prescindir. Dicen algunos que el Yo no es una cosa sino un transcurso,
una narrativa lo que es lo mismo que decir que el Yo es una sucesin de recuerdos, es
decir cosas que pertenecen al pasado. No es fcil encontrar un Yo que de cuenta de esa
sensacin unitaria que todos tenemos de nuestra existencia y de nuestra identidad y no lo
es porque el Yo carece de fundamento, es segn dicen los yoguis un vacio en
movimiento, algo que transcurre pero no es y que precisamente por estar vaco puede ser
llenado de cualquier cosa.
Como ejemplos de vaco pondr dos ejemplos, uno que es en cierto modo un artificio
mitico y otro ejemplo de la cosmologa.
Un tero vacio es el tero de una virgen. Se puede ser virgen y madre al mismo tiempo?
Claro que no, desde el punto de vista lgico es una tautologa, no se puede ser virgen y
madre al mismo tiempo porque una madre es una no-virgen, pero si yo quisiera sealar a
una mujer como madre de toda la humanidad eligira a una virgen, por qu? pues porque
una virgen precisamente por serlo posee en potencia la capacidad de ser llenada por toda

la humanidad. Asi es como resolvi la religin catlica el problema de la divinidad de


Maria, un conflicto que tuvo que enfrentar para integrar los cultos de deidades femeninas
ancestrales con el nuevo orden de los cielos.
El otro ejemplo procede de la cosmologa y tambien contiene una tautologa, es sta:
Antes del big bang que haba? Nadie ha podido resolver este enigma y los fisicos han
optado por responder que nuestro universo ahora desplegado y en expansin entonces
estaba comprimido en un estado de densidad infinita. Pero qu sentido tiene hablar de
entonces cuando el tiempo aun no exista? Qu significa densidad infinita? En
definitiva: qu fue lo que explot y desde qu forma o estado?
Parece que estamos inmersos en una realidad dificil de aprehender cuando nos salimos de
lo que entendemos como nuestro mundo sensible y a pesar de que todos poseemos un
pequeo universo privado que llamamos mente y al que hemos tratado hasta ahora como
un epifenmeno de la materia aun no hemos sido capaces de aprender nada con el simple
hecho de la observacin, el instrumento que tenemos ms a mano para conocer algo de
ese enigma.
Muy probablemente las tecnologas que proceden de la tradicin bdica pasadas por el
filtro de la ciencia podrn disponer en el futuro de tecnicas aplicables a los humanos pero
la batalla no ha hecho sino comenzar porque ser necesario quitar toda la paja msticoreligiosa que busca fundamentos para empezar a fijarnos en lo esencial, y no me refiero
solo a la tradicin bdica o filosfica sino tambien a la ciencia. Necesariamente la
neurociencia habr de renunciar a buscar nuevos dioses o fundamentos en los genes, la
serotonina o las redes neurales.
Existe poca bibliografia sobre Nagarjuna, yo he conseguido un libro editado por
Siruela titulado Los fundamentos de la via media (2003), una seleccin de textos
realizada por uno de los expertos ms importantes del mundo en literatura snscrita y que
es un espaol, se trata de Juan Arnau Navarro de la universidad de Michigan.
http://pacotraver.files.wordpress.com/2008/09/yogainsun.jpghttp://pacotraver.files.wordpr
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