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EL PROCESO

DE CONVERTIRSE
EN PERSONA

p~llJS CONTEXTos
OJriJltOI tulos publicados:
4. L Tcrr. El JWego por 'l" lo1 oJu/10111ecrn/1111 iul!'r

Jt J. Stcm~rg. El trrJng"lo del ""'r


W Ury. Ahni11r , ptlz
So R J. Stcmberg, Lo expme11ao tkl ""''

48 .
49

'H. J Ka,llll. TreJ 1de111 ududor111


,2. 1 O. Yalom, PJirolog/11 y lller11turt1
'l. E. Roudincsco, Por qui el priC011nJli1is i
54. R. S. Lazarus y B.N. Lazarus, Posin y rtitn
'' J. Muoz Rcdo, T""'telo con filo10/"1
,6. S. Serrano, Comprender 14 co111unica11
'7 L. Mr, .Lor 11um de '4 roin
58. V. E. Frankl, En el pnnpio era el 1e11tido
59. R Shddrakc, De perror q"e rabm que r"J amor e114n camino de c11111
60. C. R. Rogen, El procero de convertirse en perrona
61. N. Klcin, No logo
62. S. Blackbum Penfar. Vn11incitacin"14/iloso/a
63. M. David-Mnard Todo el pl4cer er mo
64. A. Comte-Sponvillc LifelicidAd, deusperatmente
6'. J. Muoz Redn, El espritu fhl x1111ir
66. U. Bcck, y E. Bcck-Gemshcim, El normal caos del 11111or
67. M.F. Hirigoycn, El acoro moral en el trabajo
68. A. Comtc-Sponvillc, El t1mor 14 roledAJ
69. E. Galcndc, Sexo y amor. Anhelor e incertidumb"r de 14 inlimd 11ctudl
70. A. Piscitclli, Ciberculturar 2.0. En 14 era tk lar mJquinas inteligentes
71. A. Millcr, IA m11durei. de Eva
72. B. Bricout (comp.), IA mirat de Or/eo
73. S. Blackbum, Sobre "1 bondAJ
74. A. Comtc-Sponville, Invitacin a l4filoso/11
TS. O. T. Courtwright, IAr JrogtU y 14/ormacin del mundo moderno
76. J. Entwistlc, El cuerpo y la mot
77. E. Bach y P. Dardcr, Sedcete para reducir
78. P. Foot, &nJlld natural
80. N. Klcin, Val/4s y ventonar
81. E. Fromm, IA traccin Je la vit
82. R C. Solomon, ErpiritU11li"4J para esciplicos
83. C. Lomas, Todor los hombrer son ig"4/erT
84. E. Bcck-Gcmshcim, IA reinvencin tk 14/ami.
85. A. Comtc-Sponvillc, Diccionario filosfico
87. J. Goodall y M. Bckoff, .Lo1 diei. "'"ntmie11101 pt1N comptlrlir el p/411e111
con los 11nimoks que amamos
88. J Gray, Perros tk Ptl"
89. L. Ferry, Qtd es'""' vida m1liZMl.aJ
90, E. Fromm. El rte Je a"'4r
91. A. V.J.rs, I sokJ.J en p.rrfa
92. R. Bertbcs. RD/4,,J &.rthes por RDland &.rthes
93. W. Fascbman Y otro&, IA bueu opcin
94. A. Comte-Sponvilk, El aip""1ismo es "''"IJ

r<G
pro

CARL R. ROGERS
..~ ''< UNIVERSIDAD COMPLUTENSE

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lllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllllll\l\\lllllll
5320018901

EL PROCESO
DE CONVERTIRSE
EN PERSONA
Mi tcnica teraputica

11nalv orieinal:

" ~ "P"'Oll

Puh~ en inJtlk ror Hmqhton MifDin Comp!Uly


~'In

dr Llhana R. Wambc~

e 1961 by Carl R ftoaen


O 1972 de todas lu ediciones m carellmo.
Ediciones Paid& Ibrica. S. A.,
Av. Diagonal, 662-664 - 08034 Barcelona
httpJ /www.paidos.com

ISBN: 84-493-0993-X
Dcp6liao Jcpl: 8-44. 137/2006
lmpao en A & M Gti&c, S.L,
OBIJO Sea. Papecu. .X~ (Bermlona)
lllprao m &p.iia - Prinrcd in $1-in

INDICE

Pri.""" parte

HABLANDO A TITULO PERSONAL


t.

"ESTE SOY YO": EL DES.AMOLLO DE MI PENSAMIENTO


PROFESIONAL Y DE MI FILOSOFIA PEl\SONAL

15

Segunda parta

COMO PUEDO SERVIR DE AYUDAJ


2.

3.

+.

ALGUNAS HIPOTBSIS ACERCA DE LA POSmllJDAD DI


FACIUTAR EL DESARROLLO PERSONAL
CARACTERISTICAS DE UNA RELACION DE AYUDA
LO QUE SABEMOS SOBRE LA PSICOTERAPIA.
OBJETIVA Y SUBJETIVAMENTE

39
4fi
SS

T.ut'D plllW

EL PROCF.sO DE CONVERTIRSE EN PERSONA


5.
6.
7.

ALGUNAS TENDENCIAS QUE SE MANIFIBSI'AN EN LA TDAPIA


QUE SIGNIFICA CX>NVERTIRSE l.N PEBSONA
UNA CX>NCIPCION DE LA PSICDI'El\APIA COMO PROCISO

75
IOI
117

Cuarta parV

UNA FILOSOFIA DE LAS

PERSON~

8.

"SER LA PERSONA QUE UNO REALMENTE ES":


COMO VE UN TERAPEUTA LOS OBJETIVOS PERSONAi.iS
9. CX>MO VE EL TERAPEUTA UNA VIDA PLENA:
LA PERSONA QUE FUNCIONA INTEGRALMENTI.

149
1e

c.

ll. llOOBIU

Quinta parte
EN BUSCA DE LOS HECHOS:
LA IMPORTANCIA DE LA INVFS/'IGACION
EN EL AMBITO DE LA PSICOTERAPIA
10.
11.
12..

PERSONAS O CIENCIA? UNA DISYUNTIVA Fl~FICA


EL CAMBIO DE LA PERSONALIDAD EN LA PSICOTERAPIA
LA PSICOTERAPIA CENTRADA EN EL CLIENTE EN SU
CONTEXTO DE INVESTIGACION

179
201

2u;

&na partil
<:-CUALES SON LAS IMPUCACIONES PARA LA VIDA?
U.
14.
15.

16.
17.
18.
1S.

IDEAS PERSONALES SOBRE LA ENSERANZA Y EL APRENDIZAJE


EL APRENDIZAJE SIGNIFICATIVO EN LA PSICOTERAPIA
Y EN LA EDUCACION
LA ENSERANZA CENTRADA EN EL ALUMNO SEGUN
LA EXPERIENCIA DE UN PARTICIPANTE
LA PSICOTERAPIA CENTRADA EN EL CLIENTE
Y LA VIDA FAMILIAR
EL MANEJO DE l.DS FRACASOS EN LA COMUNICACION
PERSONAL Y GRUPAL
FORMULACION PROVISIONAL DE UNA LEY GENERAL DE
LAS RELACIONES INTERPERSONALES
HACIA UNA TEORIA DE LA CREATIVIDAD

2+1
2+6
261
27S
287
294
301

Sptima parte
LAS CIENCIAS DE LA CONDUCTA Y
LA PERSONA
20.

21.

EL CRECIENTE PODER DE LAS CIENCIAS DE LA CONDUCfA


LA SITUACION DEL INDMDUO EN EL NUEVO MUNDO
DE LAS CIENCIAS DE LA CONDUCTA

AGBADECJMIENTOI

BIBUOGRAFIA CRONOLOGICA. PUBLICACIONES


DE CARL R. ROGERS, DE 1930 a 196l INCLUSIVE

315
332
347

A.PUl01a

349

AL LECTOR
Aunque en cierta medida me disguste decirlo, he sido psiCQ_~~
-o a~so~ .<counselor) personal- ~urente. ms de trein~-y~QJ.
Esto s1gnif1ca que durante un .tercio de siglQ. be triliOo ae ser util a
un sectpr a~E.!io_ ~~ nu~ti~.-~~1-~0~ nios, acfolescentes y adultos; personas con prciliremas educaciiiltes, vocacionales, personales y
matrimoniales; individuos "normales", "neurticos" y "psicticos" (las
conllas significan que, a mi juicio, estos trminos son inadecuados) ;
individuos que solicitan ayuda para s o para terceros; personas cuyos
problemas son mnimos y otras que se hallan sumidas en la desesperacin. 9>nsiEe~~ un ~an prjv~legio. el hecho d haber tenido. la oportunidad de conocer a tan aiversa multitud de pel'IOnaa de manara ~.
Sobre la base de la experiencia clnica y de la labor de investigacin realizada durante estos aos he escrito varios libros y una gran
cantidad de artculos. Los trabajos que integran este volumen fueron seleccionados entre el material de los diez aos comprendidos entre 1951 y
1961. Explicar las razones por las cuales he decidido reunirlos en un libro.
Ert primer lugar, considero que la mayora de ellos versan sobre
problemas que ataen a la vida del individuo en este mundo moderno
tan lleno de sorpresas. Este no es un libro de consejos, ni se asemeja de
manera alguna a un tratado del tipo "hgalo usted mismo", pero he
podido observar en reiteradas oportunidades que estos trabajos han resultado sugerentes y enriquecedores para los lectores. De alguna manera,
y aunque en pequea medida, les_1n-Juindado..meY..or seguridad para
decidir.~ realizar .sus eJ~tjQneSlndividual~, en .s\l eSfeno par lograr
lo que se haban propuesto ser. Por esta razn quisiera que estos traoajos ~~~ulta_ra~ -accesibles a cualquier persona que los leyera (por
ejemplo al "profano inteligente"). Esto me interesa especialmente porque todos mis libros anteriores estaban dirigidos a los profesionales de
la psicologa, y se hallaban fuera del alcance de las personas ajenas a
ese grupo. Tengo la sincera esperanza de que l!!\1~ leclm:eLsili. int~reses particulares en el campo de la psicoterapi~ o el asesoramiento
lleguen a descubrir que las enseaus que surpn de este campo pueden resultarles tiles en su propia vida. Estoy seguro, adems, de que
muchas personas que nunca han buscado apoyo en el asesoramiento
Tambin consultor o consejero

tn

C. R. ROOERS

l counsdinl).

experimentarn mayor coraje )" confianza en s mismas

el leer los resmenes de entrevistas teraputicas que hallarn en estas


pginas y espero tambin que al vivir, en su imaginacin y con sus

sentimiE'ntos, las luchas que otros deben librar para crecer y madurar,
puedan comprender mejor sus propias dificultades.
Otra razn que me ha estimulado a preparar este libro es la creciE'nte cantidad y la urgencia de las consultas por parte de aquellos que
ya estn familiarizados con mis puntos de vista sobre el asesoramiento,
la psicoterapia y las relaciones interpersonales. Me han hecho saber que
desean datos sobre mis trabajos y hallazgos ms recientes en una presentacin accesible y adecuada. Se sienten frustrados al enterarse de la
existencia de artculos inditos que no pueden encontrar y al descubrir
trabajos mios en publicaciones que resultan diflciles de conseguir. Por
eso quieren verlos reunidos en un libro. Este es un pedido halagador
para cualquier autor y constituye tambin uua obligacin que be tratado de cumplir. Espero complacer a esos lectores con la seleccin que
he preparado. Por consiguiente, en este aspecto, mi libro est dedicado
a todos aquellos que en el pasado han considerado -que mi traba)o-es
util ?U'& sus esfuerzos profesionales: psiclogos, psiquiatras, maestros~
eacadores, asesores estudiantiles, asistentes religiosos, asistentes sociales,
logoterapeutas, profesionales de ciencias polticas, dirigentes industriales,
especialistas en relaciones laborales, y otros.
Pero an queda otro motivo, un motivo ms complejo y personal:
es la l}~ueda de un auditorio adecuado para lo que tengo que _Ee<:!".
Este problema me ha perturbado durante ms de una dcada. S que me
dirijo solamente a un sector reducido de psiclogos. La mayora, cuyo
pensamiento se puede resumir mediante expresiones tales como estmulo-respuesta, teora del aprendizaje o condicionamiento operante,
tienden a considerar al individuo como un objeto y, en consecuencia, lo
que tengo que decir a menudo los asombra, cuando no los aburre.
Tambin s que me dirijo solamente a un grupo pequeo de psiquiatras.
Para muchos, quiz para la mayora, la verdad sobre la psicoterapia ya
ha sido enunciada hace mucho tiempo por Freud, y, por lo tanto, no
se preocupan por hallar nuevas posibilidades o se oponen a la investigacin en este campo. Tambin s que me dirijo a una ~uea parte
de los disidentes que se autodenominan asi~sores. La mayona se interesan
por los tests predictivos, la mt..-dicin y lob mtodos de orientacin.
La consecuencia de esto es que, al llegar el momento de public.ar
un trabajo determinado, no me ha parecido bien pr'!sentarlo a cualquiera de las publicacion especializadas en estos campos. He. publicado ardadoa en revistas de ettos tipos, pero la mayora de mis trabajos ms
aecieat& han permanecido in~tae y fueron dist l"ibuidos en forma pri.ada :mediante copias mimeosrafiada. 1!.llos mnboli.zan mi incertidumbre respecto del modo de llegar a mi auditorio, cualquiera que ste sea.
Tambin comejo, comulta

OONVUTIU2 EN P2ll50N A

11

Durante este periodo, los editores de revistas cientficas, a menudo


de escasa tirada o altamente especializadas, han tenido noticias de algunos de estos trabajos y han solicitado permiso para publicarlos. Siempre acced a estos pedidos, con la condicin de que se me permitiera
publicar ms tarde el mismo trabajo en otra parte si yo lo deseaba. E.-;
as como la mayora de los trabajos que he escrito durante esta dcada
han quedado sin publicar, o han visto la luz en alguna revista pequea,
especializada o disidente.

Finalmente he llegado a la conclusin de que deseo reunir todos


estos pensamientos en un libro, de manl!!,_8_ que puedan l>Useii w propio
~b1ico-:~toy--&egafbctequflos il'ltegrintes de mi auditorio perteneceran- -8 "na serie de disciplinas, algunas de ellas muy alejadas de mi
propio campo, como la filosofa y las ciencias polticas. Sin embargo, ~
que es posible hallar una cierta unidad en ese auditorio. Pienso que mis
tr.abajos forman parte de una tendencia que ya tiene y seguir teniendo
influencia sobre la psicologa, la psiquiatra, la filosofa y otras esferas
del conocimiento. No sabra bautizar esta tendencia, pero al pensar en
ella la asocio con adjetivos y expresiones tales como fenomenol6gico,
existencial, centrado en la persona; con conceptos como autorrealizacin,
llegar a ser, crecimiento; con individuos (en Estados Unidos) como
Gordon Allport, Abraham Maslow, Rollo May. Por consiguiente, pienso
que aunque el grupo para el cual este libro ti~e algo significativo que
decir estar con_stituido por ~dhiduo~ pertenecientes a diversa_s disciplin~s, con intereses muy variados, su ~a.c~or ~~n resi<le ~nT(p~u.~
c1:n por las personas y S1JS persI>.ll:V~s, en un mundo moderno que
parece resuelto'i'igllorarla o a desconocer su importancia.
Existe una ltima razn que me ha impulsado a publicar este libro,
un motivo que significa mucho para m. Me refiero a la enorme, deses.,erante necesidad de nu~~~ _tj~-~~ .~~t_m.i-~n~en_t9s
bsi~q_~y_J!ltoa~s, ~a~ eficaces para mane1ar J~ tensi.Qn~. e..J! J~.s _relacione_s..lt\l.m.!Wftj, Los as0mbrosos avantl!s aeTombre hacia la conquista
delespacio infinito, as como del mundo, tambin infinito, de las partculas subatmicas parecen facilitar el camino hacia la destruccin total
de nuestro mundo, a menos que logremos avances anlogos en la comprensin y el manejo de las tensiones entre las personas y grupos. Al
pensar en lo limitados que son nueslros conocimientos en este campo, no
puedo sino sentir verdadera modestia. Aguardo con esperanza el da en
que invertiremos al menos el valor de una o dos de las grandes naves
espaciales en la bsqueda de una comprensin ms adecuada de la!
relaciones humanas. Pero tambin tengo dolorQialllente presente el hecho
de que los conocimientos que ra poseemos son poco reconocidos y utilizados. Espero que en este libro quede claro que ra poseemos conocimientos que, si fueran empleados de manera adecuada, ayudaran a aliviar
las tensiones raciales, econmicas e internacionales hoy existentes. Espero
que resulte evidente que estas enseanzas, usadas con propsitos preventivos, contribuira11 al desarrollo de personas maduras, comprensivas y

C. R. ROOUS

"'"' n>t.tlo, t"RJ>fll'Ps 1lt' enfl"f'ntar con xito el surgimiento de eventuiale~


1111.;11111<"' futuras. Si.jganl._QUf.~~~~
l'~nda..4,f.l.le e.x.bl~n ncur~ n1~

110

r.xplo~ados, rnns~t~_id_o~po~ lo~ conp-

\.WW:ul~ Nt'"n~-+tl HlDlJlO. tle 11ts r~1lfries mt~r!i:41~al~e

...~_i_tin

n>t 01npt11~do

1on

trecl"s.

H1 1xp11r.,.t11 tutlas mi.; razone!' para publicar este libro. Permtaseme


, ..... ,luir , 011 al!;(u11os n1ment11rios acerca de su naturaleza. Los trabajos
.11p1i n1111itl11" npr~se11t1m los r_rincipales temas que ~an ~.oncdado Dll
1i~r~~~.-Juran~_l!i_rj_r~t1~.t1 ~~~a~r-Y-uerol1--preparad~--c;:cm -pro*s}t<>_s
d:t\ t>.rs.os. por lo ge11eral llilt:L{lUd1torios d1ferentes.l o redactados srmple111P11h' .,ll.t!:LJJU 11.ropi1t s.1tffatTi.7ata- cda captTo-he preparado una

11111.i i11tr11ductoria q-ut:: irltenta situar el material en un contexto comprt>11sihlt>. H"" di~ribuido_ lo&. tr~bajqs 50.u:um~11c!o por los de carcter
.!Jlrt~~I, HiWL lt:.aniuar jJt.1t-.1~ _ <J~_.!!lJl.YQ!_ sigjjficado ~ocTar.Oe
manera tal qut> ~u ordeuamientu manifieste el desarrollo de unallnea
dt' flf'11samiento roherente. Al revisarlos trat de evitar las repeticiones;
1it>r11 (uamlo .;e trataba <le diferentes trabajos que presentaban el mismo
onct>pto de m11 neras diferentes, he preferido generalmente conservar
t>stas ",ariacio11es sobn" un tema'', esperando que sirvan al mismo objetin1 que en la msica, es decir. que enriquezcan el sentido de la meloda.
Por hRber sur~ido rnmo trabajos independientes. cada uno puede leerse
... 11 rt>lttrin n111 los dems, si el lector as lo desea.
En trminos ms sencillos, el er~psito de este libro es compartir
rn11 el lector u1_~~e ~~-OO. e][pe1:t.e~1c;~L .~s decir, UJ!8 parte de...J:fil
'ifrt;;riio.-n-p.. -aqu lo que he experimentado en las junglas de la vida
molerri; en el territorio poco explorado de las relaciones personales.
HP iiqu lu que he visto y lo que he llegado a creer; los mtodos mediante
lo ... ruale.; intent Yerificar y someter a prueba mis creencias; algunas
df' Iris dudris. incgnitas, preocupaciones f: incertidumbres que an me
pt.'rturba11. Espero que al;i;o de lo que hoy me propongo compartir llegue
rt>1lme11tP ril lf'('tor.
! ,..,,"r1mnn1u d.- PsicoloRi" y Psiquialria
( n,,.rr.<itlad d1 lFi.<con.<n

l.d nic:a ucepnun ptu-cial !IP refiel'P 11 la teori11 explcita dP la personalidad.


K... i1nlt"11tf'nh ht' publicado una pno;entacin ti>cnic11 compJ,,t11 rle mis tPoriaa en un
lihm qiw riPt..ra Pnrnntrar!IP en ru11lquiPr hihliotl'Cll profes"onal; por consiguiente, no
~ incluido P~ materi11I en PI presente volumen. Me rdiero al captulo titulado
A. UM-on of Utt-rupv. (lf'l"llDllalitv. 11nrl inwrpenonal relationships as rlt>veloped in the
d .. nt-<rntered (ra..-ork". Pn Koch, S. (annp.): P,,-cltolo1r: A Stwly of a St:Wnce.
NUPu Ynrk. M'cC.r11w-Hill. 1Q'Q. vnl. " r>aJI. 1"4-2'lti.

PRIMERA PARTE
HABLANDO A TITUW PERSONAL

Hablo como persona, desde un contnto


de ezperi.encias y enseanzas personal.u

.: \.:.
. ..,,;;.

~,,

.
!

I ~ .

"ESTE SOY YO"


EL DESARROLLO DE MI PENSAMIENTO PROFESIONAL
Y DE MI FILOSOFIA PIRSONAL
En este captulo he reunido dos charlas de carcter mur fJilTIOnal.
Hace cinco aos fui invitado a dar una conferencia a los alumnm tUl
ltimo curso de la Universidad de Brarul.eis para presentar, no mis illlas,
sino a m mismo. Deseaban saber cmo haba llegado a elaborar mis plflsamientos y a ser lo qu.e hoy soy. Me ,,areci una invitacin digna
tenida en cuenta y me esforc por satisfacer el requerimiento los estudiantes. El aoo pasado el Student Union Forum Committu Wisconsin
me formul una invitacin similar. Se me pidi que hablara a titulo
personal en su serie "Ultima conferencia", en la que se supoM qw, por
razones no ezplicitadas, el profesor da su ltima clase r por consi~
pone mucho de s mismo en ella. (Me pregunto cul es la ra.r.n fJOr la
cual en nuestro sistema educacional se supone que un profesor p'U6tle moatrarse tal cual es slo en las peores circunstancias.) En la charla u
Wisconsin logr ezpresar meior que en la anterior las ensearwu personales o temas filosficos que han llegado a adquirir significado para mi. En
este captulo he reunido r combinado ambas charlas, tratando de conservar
en cierta medida el carcter informal que les di en su presentacin inici.al.
l respuesta a cada una de estas charlas me ha hecho reconoc6T cun
deseoso puede estar un oyente de saber algo acerca la pRSOna qw
pronuncia una conferencia o dicta una clase. Por esta razn ha colocado
este captulo al comienw del libro, esperando que al transmitir allf'
m proporcione el contexto adecuado a los captulos que siguen r d al
resto del libro su verdadero significado.

u,.,

Me han informado que lo que este grupo al que hay me dirijo espera
de m es que me refiera al tema que podramos titular "Este "'11 yo".
Experimento diversas reacciones ante t.al invitacin, pero la que quilien
destacar es que me siento honrado y halagado al saber que un grupo delell
conocer quin sciy, en trminos personales. Puedo asegurarles que uaa
invitacin original y muy exigente; intentar ruponder a una pl"llUD.ta
honesta con toda la honettidad de que "Y capaz.

C. R.

ROGERS

Qui~n sobaY'[; Soy un ~clogq cuy9 _principal inters, durante


muchos a1'\os,
"Wl_.l& p&ico&erapia. Qu significa esto? No intento
aburrirlos con w1a enumeracin de mis trabajos, pero citar unos pIT&fos
del pl't'fado a mi libro Psicoterapia centrada en el cliente, para expresar
.ie manera subjetiva lo que ste significa para mi. Mi prop66ito consista
en transmitir al lector algn sentimiento sobre el tema del libro, y escrib:
"De que trata este libro? Intentar dar una respuesta que en alguna
medida, transmita la experiencia viva que el libro pretende ser."
"&ta obra se refiere al sufrimiento y a la esperanza, a la ansiedad
~- a la satisfaccin que llenan el consultorio de cada terapeuta. Se refiere
a la unicidad de la relacin que cada terapeuta establece con cada cliente
e igualmente a los elementos comunes que descubmos en todas estas
relaciones. Se refiere tambin a las e~encias altamente personales de
cada uno de nosotros. Trata acerca del cliente que en mi consultoro
se sienta en un extremo del escritorio, luchando por ser l mismo, y sin
embargo mortalmente temeroso de serlo; esforzndose por ver su experiencia tal como es, deseando ser esa experiencia, pero muy temeroso ante
esa perspectiva. El libro trata acerca de m mismo, sentado all ante ese
paciente, cara a cara y participando de su lucha con toda la sensibilidad y profundidad de que soy capaz. Trata acerca de mi en tanto me
esfuerzo por percibir su experiencia y el significado, el sentido, el sabor
que tiene para l. Trata de m en la medida en que deploro mi falibilidad
humana en la comprensin de ese cliente, y mis fracasos ocasionales en
ver la vida tal como aparece para l, fracasos que caen pesadamente sobre
la intrincada, delicada trama de su crecimiento/Se refiere a mi, en los
momentos en que disfruto del privilegio de traer al mundo una nueva
personalidad; cuando me aparto con respeto ante la emergencia de un yo,
de una persona; cE!!!do_Q.~~ryn_~ua..uacimiento en el que he
desempeado un papel importante y facilitador/Se refiere tanto al paciente como a m en tanto observamos maravillados las fuerzas potentes
y armnicas que se manifiestan en esta experiencia total, fuerzas que
parecen profundamente arraigadas en el universo como un todo. Creo que
el libro se refiere a la vida, en la medida en que sta se revela vvidamente en el proceso teraputico, con su cieg1J poder y su 1remenda capacidad de destruccin, pero con su impulS<l sobrecompensador hacia el
crecimiento, cuando se dan las condiciones propicias."
Quizs esto pueda darles una idea de lo que hago y revelarles lo que
siento acerca de mi actividad profesional. Jmagino que tambin se preguntarn cmo eleg esta carrera y cmo tom algunas de las decisiones y
eJercimes, conscientes e incomcientea, que fueron surgiendo en el camino.
hrtentar referirme a algunos de los aspectos psicol~cos ms representatnoa de mi autobiosrafta, particularmente aquellos que se relacionan
am mi vida profesional.
~ Tlwr,,,,,., tnducciD cutellua: B1MIDOI Air9I, Pai&:ls, 1966.
.. Se ha nspet.do el tirrmino original a peur da que a vecee el viciado con la
idea comercialil&a o de enpo.

CONV2JlT11U1!. l!.N Pi!.BM>NA

t7

Mis primeros ai09

Me cri en un hogar caracterizado


una atmsfera tica y religiosa mu
~r es~os ~azos familiares, en
tizaba en la veneracin del traba~ estndcta eFum~an51gente, que M! linteJO
ar
i el cuarto de
. \.;.:
N uestros pa dre s se preocupaban m h uo
ae11
...10I.
constitua el objeto de su constante ~~f~::r ~oso~y nuestro bienestar
tamnte nuestra conducta de muchas ma o. am ~ controlaban eatricdaban por sentado, y yo lo aceptaba ue":=:n ru _es y afectllolal. Ellm
08
sonas; nada de bebidas alcohlicas qbailes . diferente. de otru perpoc~ vi~~ social y mucho trabajo. Hoy me ~~~m~ 81~~C:: muy
a rms ~l)Os de que las bebi~as carbonatadas tienen un ~ma
~ammoso, y recuer<!o nu leve sensacin de maldad cuando consumi mi
pnmera. gaseosa,. Pasabamos ratos agradables en funilia, pero no eat~m~s siempre )Untos, de manera que fui un nio bastante aolitario, e
le1~ mcesant~ente y que al terminar los estudios eacolarea slo
sahdo con chicas en dos oportunidades.
Cua1!do cumpl doce aos, mis padres compraron una p-anja e inltalamos .alh nue~ hogar. Haba dos razones para hacerlo: mi padre, que
se hab1a convertido en un prspero hombre de negocios, deseaba hallar un
oasatiempo, pero creo que m's importante fue el hecho de que mi.a padrel
consideraban necesario alejar a los adolescentes de la familia de laa "tentaciones" de la vida suburbana.
En la granja desarroll dos intereses que quizs hayan orientado el
rumbo de mi trabajo posterior. Qued fascinado por las gigantescaa mariposas nocturnas (estaban en boga los libros de Gene Stratton-Porter) y
me convert en una autoridad sobre las uuberantes Luna, Polypbemua,
Cecropia y otras mariposas que habitaban nuestros bosquea. I..boriosamente cri mariposas en cautiverio, cuid las orugas, guard los capullos
durante los largos meses de invierno, y en general conoc alguna de lu
alegras y frustraciones del cientfico que intenta observar la naturaleza.
Mi padre estaba decidido a administrar su nueva granja con un criterio cientfico, y con ese objeto compr muchos libros sobre agricultura.
Estimul a sus hijos a emprender operaciones independientes y mnechosas por cuenta propia, y mis hermanos y yo cuidamos pollos, Y en
algn momento criamos ovejas, cerdos y temeros. De esta manera me
convert en un estudioso de la agricultura cientfica, y slo en dos ?&cientes comprend que aquello me ayud a adquirir una i~ea bsica ~bre
la ciencia. No habla nadie que dijera que Feeds and Feeding de Monson,
no era un libro para un muchacho de catorce aos, de modo que recorri
sus cientos de pginas, aprendiendo a pla~ificar experimentos, a comparar grupos de control con grupos expenmentales, a manten~ .JDJtantes las condiciones de experimentacin mediante los P~~
de seleccin al azar, para poder determinar la influencia de un gcp

;u

liger=

ba1:

tA

c. a. aooua

minado ah.mt>nto sobre la produc-cin de leche o carne. Comprend cu6n


dikil es ''eriricar una hiptesis y as eprendi a conocer y respetar loe
mPtl'lios rit>ntificos en un campo de esfuerzos prcticos.
Educacin wvenitaria y de postp'admdo

Inici mis estudios universitarios en Wisconsin, en el campo de la


agricultura. Une de las cosas que mejor recuerdo es la vehemencia con
que un profesor de agronoma se refera al aprendizaje y al empleo de
los datos empricos: destacaba la inutilidad de los conocimientos enciclopdicos en s mismos y finalizaba con una admonicin: "No seas un
vagn de municiones; s un rifle!"
Durante mis dos primeros aos en la universidad mi objetivo profesional cambi, y a consecuencia de algunas conferencias religiosaa que
tuvieron en m una intensa resonancia emocional, perd el inters por
la agricultura cientfica para decidirme por el ministerio sacerdotal;
un ligero cambio! Dej la agricultura y comenc a estudiar historia,
por considerarla una preparacin ms adecuada.
Durante mi penltimo ao en la un~versidad fui elegido entre una.
docena de estudiantes para participar en una conferencia internacional
de la Federacin Cristiana Estudiantil Mundial que se realizaria en
China. Esta fue una experiencia muy importante para m. La conf
rencia se. llev a cabo en 1922, cuatro aos despus del fin de la Primera
Guerra Mundial. Observ cun amargamente se seguan odiando franceses y alemanes, a pesar de que como individuos parecan muy agrada bles. Me vi obligado a ampliar mi pensamiento y admitir que personas
muy sinceras y honestas pueden creer en doctrinas religiosas muy diferentes. Me emancip en ciertos aspectos fundamentales del pensamiento religioso de mis padres, y comprend que ya no poda estar de acuerdo
con ellos. Esta independencia de pensamiento caus gran dolor y tirantez en nuestras relaciones, pero al considerar esa situacin desde un
punto de vista retrospectivo pienso que en ese momento, ms que en
ningn otro, me convert en una persona independiente. Naturalmente
haba un importante elemento de revuelta y rebelin en mi actitud durante ese perodo; pero la ruptura fundamental se produjo durante los
seis meses de ausencia por el viaje a Oriente, y, en consecuencia, fue
elaborada lejos de la influencia del hogar.
Aunque en esta exposicin debo referirme sobre todo a los factores
que influyeron sobre mi d~sarrollo profesional, deseo mP.ncionar brevemente un elemento de gran importancia en mi vida personal. En la
poca de mi viaje a China me enamor de una muchacha adorable a
quien conocla desde mi infancia. No bien termin la universidad obtvr~
el consentimiento de mis padres, otorgado a regaadientes, y nos casamos inmediatamente, de modo que pudiramos asistir juntos a la escuelo
tie graduados. No puedo ser objetivo acerca de este tema, pero su amCl1"

CONVEllTIBSE EN PERSONA

19

y su constante compaerismo durante todos esos aos han sido un factor


sumamente importante y enriquecedor en mi vida. Decid prepararme
para el trabajo religioso asistiendo al Union Theological Seminary, el !Ms
liberal del pas en esa poca ( 192+). Jams lament los dos aos que
pas all. Estuve en contacto con grandes eruditos y maestros, en particular con el doctor A. C. McGif fert, quien creia devotamente en la
libertad de inquirir y esforzarse por hallar la verdad, dondequiera que
sta nos lleve.
Ahora que conozco las universidt1des y escuelas para graduados, sus
reglamentos y rigideces, me siento realmente asombrado de una experiencia significativa que viv en el Union. Un grupo de nosotros senta
que las ideas nos llegaban ya elaboradas, cuando en realidad desebamos explorar nuestras propias dudas e incertidumbres, para descubrir
hacia dnde nos llevaran. Solicitamos permiso para dirigir nuestro propio seminario y pedimos que se le reconociera puntaje acadmic.o: eerfa
un seminario sin instructor, y el plan de estudios estarla int.etJrado por
nuestros propios inte~ntes. Las autoridades se manifestaron camprensiblemente perplejas ante nuestra solicitud, pero nos con.cedieron lo
que pedamos. La nica restriccin que nos impusieron fue que, por razones reglamentarias, un auxiliar docente joven estarla presente en nuestro seminario, pero no participara en nuestras discusiones a menos que
lo solicitramos.
Supongo que no es necesario a~ que este seminario constituy
una experiencia particularmente r1c.a y esclarecedon. Siento que me
impuls durante un buen trecho del camino que habra de recorrer hasta
desarrollar mi propia filosofa de la vida. La mayora de aquel f(nlpo,
al buscar las respuestas a sus propias preguntas, las encontraron fuera
del mbito religioso, que finalmente abandonaron. Yo fui uno de ellot.
Senta que quiz siempre me interesaran las preguntas relacionada con
el sentido de la vida y tambin- la posibilidad de lograr un mejoramiento
de ndole constructiva de la vida individual, pero no poda trabajar en
UD campo en el que me vea obligado a creer en una doctrina religiosa determinada. Mis creencias se haban modificado radicalmente y
podan seguir cambiando. Me pareca horrible tener que profeaar una
serie de creencias para poder permanecer en una profesin. Queria encontrar UD mbito en el cual pudien tener la seguridad de que nada
limitarla mi libertad de pensamiento.

Cmo me con.vert m psiclogo


A qu~ dedicarme? En el Union me haba sentido atrado por los
cursos y conferencias sobre psic.ologa y psiquiatra. que en esa poca
comenzaban a desarrollarse. Muchas personu contn1Nyeron a despertar
mi inters, entre ellas Goodwin Watson, Hanison Elliott y Marian Jtm.

C.

K.

llOGB.ftS

worth'. Comenc a asistir a ms cursos en el Teachers' Collsge, de la


Uni\"Prsidad de Columbia, que estaba situado frente el Union Seminary.
lnici~ un curso sobre filosofa de la educacin dictado por William H.
Kilpatrick. quien result un. gran maestro. Comenc mis prcticas clnicas nm nios. bajo la supervisin de Leta Hollingworth, una persona
sensible ~ prctica. Pronto me encontr dedicado a la orientacin infantil de manera tal que, gradualmente y con muy pocos esfuerzos de
reajuste, me establec en ese campo y comenc a pensar en mi mismo
rnmo psiclogo clnico. Fue un paso dado suavemente y con poca conciencja de la eleccin que haca: simplemente me dediqu a las acti\'idadt>s que me interesaban.
Mientras estaba en el T eachers' College solicit y obtuve una beca
o internado en el entonces flamante lnstitute for Child Guidance (Instituto de Orientacin Infantil), patrocinada por el Commonwealth Fund.
Muchas veces agradec el hecho de haber estado all durante el primer
ao de su existencia. La organizacin se encontraba en un estado catico,
pero esto significaba que cada uno de nosotros poda hacer lo que
quisiera. Me fm:piliaric con los enfoques freudianos d.inmioos de los
profesores, entre los que estaban David Levy y Lawson Lowrey y descubr que entraban en conflicto con el punto de vista estadstico riguroso,
cientfico y framente objethro entonces prevalente en el Teachers' College. Cuando lo recuerdo, pienso que mi necesidad de resolver ese confcto fue una experiencia de inestimable valor. En aquel momento senta que me hallaba situado en dos mundos completamente distintos, y
que "ambos jams se encontraran".
Hacia el fin del internado, me vi en la necesidad de obtener' un
empleo para mantener a mi creciente familia, aunque todava no hubiera concluido mi doctorado. Los puestos no abundaban, y recuerdo el
alivio y la alegria que sent al encontrar uno. Fui empleado como psiclogo en el Child Study Department (Departamento de Estudios Infantiles) de la Society for the Prevention of Cruelty to Children (Sociedad
para la Proteccin de la Infancia Contra la Crueldad), en Rochester,
Nueva York. En este departamento babia tres psiclogos, y mi sueldo era
de 2900 d6laies anuales.
Hoy recuerdo, entre divertido y asombrado, la manera en que acept
eJ cargo. La razn por la cual me sent tan complacido es que era una
oportunidad de realizar el trabajo que yo querla. Por lo que puedo recordar, creo que en esa oportunidad no pens que se trataba prcticamente
de un callejn sin salida en mi carrera profesional, que no podria establecer contactos con otros profesionales, y que el sueldo no era bueno
siquiera en relacin con la poca. Creo que siempre sent que si hallaba
una oportunidad de hacer lo que ms me interesa'!'&, todo lo deml se
solucionara por si solo.

CONVERTlBSE EN

PER~NA

21

Los aoe en Rochester


Los doce aos siguientes que pas en Rochester fueron muy valiosos.
Durante los primeros ocho, por lo menos, estuve completamente dedicado
a la prestacin de servicios psicolgicos prcticos, diagnosticando y planeando en mi trabajo con nios delincuentes y desvalidos que nos enviaban los tribunales y entidades; y en muchos casos haciendo "entrevistas teraputicas". Fue un periodo de relativo aislamiento profesional,
durante el cual mi nica preocupacin fue tratar de ser ms eficaz con
nuestros clientes. Tenamos que seguir viviendo con nuestros fracasos
as como con nuestros triunfos, de modo que nos vimos forzados a aprender. Haba un nico criterio para evaluar cualquier mtodo que empleramos para tratar a estas criaturas y a sus padres; el criterio era
"Funciona? Es eficaz?" Pronto descubr que estaba comenzando a formular mis propios puntos de vista a partir de mi experiencia diaria.
Recuerdo tres acontecinentos significativos, todos ellos pequeos
pero importantes para m en ese momento. Me asombra que sean todos
ejemplos de desilusiones: con una autoridad, con materiales y conmigo
mi5mo.
Durante mi formacin me haban fascinado los trabajos del doctor
William Healy, que indicaban que la delincuencia a menudo se basa
en conflictos sexuales, y que si se logra hacer aflorar estos l~ la
conducta delictiva puede desaparecer. Durante mi primero o segundo ao
en Rochester realic un trabajo muy arduo con un joven piromaniaco
que manifestaba un impulso incendiario inconterble. Entrevistndolo da
tras da en su lugar de reclusin, descubri gradualmente que tras su deseo
se ocultaba un impulso sexual relacionado con la masturbacin. Eurelca!
El caso estaba resuelto. No obstante, al ser puesto en libertad condicional
el joven reincidi.
Recuerdo el impacto que sufr. Healy poda estar equivocado. Quiz
yo estaba aprendiendo algo que Healy ignoraba. De alguna manera, este
incidente me sugiri la posibilidad de que existieran errores en las enseanzas de las autoridades y me hizo pensar que an quedaban con~
cimientos por descubrir.
Mi segundo descubrimiento, ingenuo como el primero, fue de otra
naturaleza. Poco tiempo despus de mi llegada a Rochester coordin UD
grupo de anlisis sobre entrevistas. Descubri una publicacin que contena
una entrevista con UD progenitor, transcripta casi palabra por palabra,
en la cual el entrevistador se mostraba hbil, perspicaz e inteligente, y
rpidamente llevaba la convarsacin al ncleo del problema. Me alegr
de poder usarla como ejemplo de una buena tcnica.
Varios aos despus, ante un caso semejante, record aquel excelente
material. Cuando lo hall y volvi a leerlo me senti espantado. Me pareci UD astuto interrogatorio judicial, en el cual el entrevistador cul-

C. R. ROOBllS

paba al pl"'Of:rt'nitor por sus motivaciones inconscientes, hasta obtener de


l la ronfesin de su delito. Mi experiencia ya me habla enseado que
no f'rn posihlE' t'Sperar beneficios duraderos para el padre ni para el hijo
de entrt>Yishts de este tipo. Entonces comprend que me estaba alejando dr.o
cualquier enfoque coercitivo o agresivo en las relaciones clinicas; no
por moti~ros filosficos, sino porque tales enfoques nunca pasan de ser slo
supt>rficialmente eficaces.
El ten-er hecho ocurri varios aos ms tarde. Ya babia aprendido
a ser ms sutil y perseverante al interpretar la conducta de un paciente,
y a regular la aparicin del material, para no inspirar rechazo. Habla
estado trabajando con una madre muy inteligente, cuyo hijo era una
especie de demonio. El problema se relacionaba claramente con el rechazo que ella haba sentido por l en pocas tempranas, pero durante
muchas entrevistas no logr ayudarla a comprender esto. Indagu sus
antecedentes. y con toda delicadeza reun los elementos de juicio surgidos; trat de presentrselos de manera que ella lograra comprender
la situacin. pero no pudimos avanzar. Por ltimo me declar vencido.
Le comuniqu mi opinin de que si bien ambos habamos realizado los
mayores esfuerzos., habamos fracasado, de modo que lo ms conveniente
sera suspender nuestra relacin. Ella se manifest de acuerdo. C.Oncluimos la entrevista, nos estrechamos la mano, y mi paciente se dirigi
hacia la puerta del consultorio. Una vez all, se volvi y pregunt: "Se
ocupa usted de asesorar a adultos?" Cuando le respond afirmativamente,
dijo: "Bien, entonces quisiera solicitar su ayuda." Regres a la silla que
acababa de abandonar y comenz a verter amargas quejas sobre su matrimonio, los problemas que experimentaba en la relacin con su esposo,
su sentimiento de fracaso y confusin; en sntesis, un material muy
diferente de la estril "historia clnica" que hasta ese momento haba
presentado. S6lo entonces comenz la verdadera terapia, que, por otra
parte, result muy exitosa.
Este incidente fue slo uno de los tantos que me permitieron experimentar el hecho --que slo comprend ms tarde-- de que es cliente
quien sabe qu es lo que le afecta, hacia d6nde dirigirse, cules son sus
problemas fundamentales y cules sus experiencias olvidadas. Comprend
que, a menos que yo necesitara demostrar mi propia inteligencia y mis
conocimientos/lo mejor seria confiar en la direccin que el cliente mismo
imprime al proceso.
Plliclogo o quT

Durante este perodo comenc a pensar que, en realidad, yo no era


un psic.logo. En la Universidad de Rochester comprPnd que el trabajo
que estaba llevando a cabo no era psicologa y que en el Departamento
de Ps:icologia nadie se interesaba por mis emeianza&. Concurr a las

CONVERTJR!IE F.N PERSONA

sesiones de la ArMrican Psychological Association (Asociacin Nortemnericana de Psicologa) y comprob que en ellas se exponan trabajos sobre
los procesos de aprendizaje de las ratas y experimentos de laboratorio que,
al parecer, no guardaban relacin alguna con lo que yo estaba haciendo.
Sin embargo, los asistentes sociales psiquitricos parecan hablar mi idioma, de manera que emprend actividades en ese campo y me relacion
con los organismos locales y nacionales correspondientes. Slo cuando
cre la American Association for Applied Psychology (Asociacin Norteamericana de Psicologa Aplicada), empec a desempearme activamente
como psiclogo.
Comenc a trabajar en el Departamento de Sociologa de la Universidad, en el que dict cursos cuyo tema era c.no comprender y tratar a
los nios con problemas. Pronto el Departamento de Educacin pretendi
incluir mis cursos en la categora de cursos sobre educacin. (Antes de
que abandonara Rochester, el Departamento de Psicologa tambin solicit
permiso para incorporar mis cursos, aceptndome as como psiclogo.) Al
describir estas experiencias adviertcv' cun empecinadamente segu mis
propias lneas de trabajo, sin preocuparme por el hecho de no trabajar
junto con mi grupo/
El tiempo no me permite referirme al esfuerzo que represent imtalar un Centro de Orientacin en Rochester ni a la batalla que sostuve
con algunos miembros del grupo de psiquiatras. Fueron, en su mayor
parte, rencillas administrativas que no guardan mucha relacin con el
desarrollo de mis ideas.
Mis hijos
Durante los aos en que trabaj en Rocbester, transcurri la infancia
de mis hijos -un varn y una nia-, quienes me ensearon sobre los
individuos, su desarrollo y sus relaciones. mucho ms de lo que puede
aportar cualquier aprendizaje profesional. No creo haber sido un muy
buen padre durante sus primeros aos, pero afortunadamente mi esposa
fue una excelente madre; y a medida que pas el tiempo, pienso que yo
mismo me convert, poco a poco, e11 un padre ms comprensivo. Sin duda
alguna, durante esos aos y ms tarde, fue un incalculable privilegio el
hecho de estar en relacin con dos nios particularmente sensibles y vivir
junto a ellos los placeres y dolores de su niez, los dogmatismos y dificultades de su adolescencia y, ms adelante, la iniciacin de su vida de
adultos y la constitucin de sus propias familias. Pienso que mi espata y
yo consideramos que uno de nuestros mayores logros es poder mantener
una real comunicacin con nuestros hijos ya adultos y con sus cnyuges.
y que ellos tambin puedan hacer lo mismo con nosotros.

2+

C. ft. ftOOEl\S

Loa aos en Ohio

En 194-0 acept un puesto en la Universidad del Estado de Ohio.


Pienso que la nica razn por la cual se me otorg el cargo fue mi libro

c'linical Treatmenl o/ the Problem Child, escrito durante las vacaciones


algunos breves periodos de licencias. Para mi sorpresa, y contrariamente
a hi que esperaba, me ofrecieron una ctedra como profesor con dedicacin t>xclusiva. Con toda sinceridad recomiendo a los futuros docentes que
pl"()l.uren ingresar en el mundo acadmico en este nivel. Muchas veces
me st>nti agradecido por haber podido evitar el proceso competitivo de los
~scalafones de las facultades, a menudo tan degradantes, donde con frecuencia los individuos aprenden slo una leccin: no meter la nariz en
asuntos ajenos.
Al intentar ensear a los graduados de la Universidad de Ohlo lo
que haba aprendido acerca del tratamiento y asesoramiento, comenc a
advertir que quiz yo haba desarrollado mi propio punto de vista, a
partir de mi experiencia. Cuando trat de formular algunas de estas ideas
y exponerlas en un trabajo que present a la Universidad de Minnesota,
en diciembre de 1940, -experiment reacciones muy intensas. Por primera
vez comprend el hecho de que una idea ma, que quiz me parezca brillante y plena de potencialidades, puede representar una seria amenaza
para otras personas. Al convertirme en el centro de la crtica y recibir
opiniones en favor y en contra, me sent. desconcertado y asaltado por
dudas y planteos. Sin embargo, saba que tena elementos que aportar y
redact el manuscrito def:oun.seling arul Psychotherapy,~n el que expuse
lo que, a mi juicio/ era una orientacin ms eficaz de la terapia./
En este punto advierto una vez ms, y no sin cierto humor, lo poco
que siempre me interes ser "realista". Cuando present el manuscrito, el
editor lo consider interesante y original, pero se pregunt en qu cursos
se usa.ria. Le dije que slo conoca dos: uno de ellos a mi cargo, y el otro,
en otra universidad. El editor opin que cometa un grave error al no
escribir un te][to que se pudiera adoptar en los cursos existentes. Se mostr
muy dubitativo acerca de la posibilidad de vender dos mil ejemplares,
cantidad mnima necesaria para cubrir los gastos. Decidi arriesgarse slo
cuando le anunci que lo propondra a otra editorial. Ignoro quin .de
nosotros experiment mayor sorpresa ante la acogida del libro: se vendie ..
ron setenta mil ejemplares hasta hoy y las ventas continan.
~-

Creo que desde ese momento hasta el presente mi vida profesional


se halla suficientemente documentada en las obras que he escrito: pas
cinco aos en Oho, doce en la Universidad de Chicago y c;wttro en la
Universidad de Wisconsin. Sealari brevemente dos o tres puntos que, a
mi juicio, revisten cierta significacin.

CONVERTIRSE EN PERSONA

He aprendido a vivir manteniendo relaciones teraputicas cada vez


ms profundas con un creciente nmero de clientes. Esto puede lft'
extremadamente gratificante y, en efecto, lo ha sido. Pero en cimas
ocasiones puede constituir una fuente de inquietud, cuando una persona
con una alteracin grave parece pretender de m ms de lo que puedo
darle, para satisfacer sus necesidades/ Sin duda alguna, el ejercicio de la
terapia es algo que requiere un desarrollo personal ininterrumpido por
parte del terapeuta; y esto a veces es doloroso, aunque en definitiva resulta
siempre satisfactorio/
Tambin me gustara mencionar la importancia cada vez mayor que
la investigacin ha llegado a adquirir para mi/La terapia es una experiencia en la que puedo abandonarme a mi propia subjetividad; la investigacin, en cambio, me exige mantenerme a distancia y tratar de enfocar
esta rica experiencia subjetiva con objetividad y aplicar los mtodos cientficos para determinar si no me he engaado/ Tengo la conviccin cada
vez ms firme de que, en el futuro, descubriremos leyes de la personalidad
y de la conducta que llegarn a ser tan significativas para el progreso o
la comprensin humanas como lo son hoy las leyes de la gravedad o de
la termodinmica.
Durante las dos ltimas dcadas he logrado acostumbranne algo ms
al hecho de ser combatido, pero las reacciones que mis ideas provocan
continan sorprendindome. Desde mi punto de vista, siempre he planteado mis ideas a modo de ensayo; es al lector o al estudiante a quienes
corresponde la decisin de aceptarlas o rechazarlas. Pero en diferentes
pocas y lugares, psiclogos, asesores y educadores tendieron a encolerizarse ante mis puntos de vista o se sintieron impulsados a desdearlos o
censurarlos. Si bien todo ese furor se fue apaciguando entre los profesionles de los campos mencionados, en aos recientes se ha renovado entre
los psiquiatras, algunos de los cuales piensan que, en cierto sentido, mi
manera de trabajar representa una grave amenaza para muchos de sw
principios ms preciados e incuestionables. Quiz las tormentas de la
censura hayan sido igualas o aun superadas por el dao que me causan
aquellos "discpulos" que ni formulan crticas ni cuestionan nada; se
trata de individuos que han adquirido algo as como un nuevo punto de
vista para s mismos y han presentado batalla entre todos o individualmente, empleando como armas la comprensin, a veces correcta y otras
incorrecta, de mis trabajos y de mi mismo. En ciertos momentos me ha
resultado dificil saber si me han herido ms mis "amigos" o mis enemigos.
Quizs a causa de que el hecho de ser combatido me resulta particularmente perturbador, he llegado a valorar en gran medida el privilegio
de aislarme, de estar solo. Pienso que los periodos ms fructferos de mi
trabajo son aquellos en que fui capaz de alejarme por completo de lo que
otros piensan, de las expectativas profesionales y las exigenO.S diarias, y
adquirir una perspectiva global de lo que estoy haciendo. Mi esposa y yo
hemos descubierto verdaderos refugios en ciertas zonas de Mxico y el
Caribe; ah nadie sabe que soy psiclogo, y mis principales actividades

2fi

C. R. ROOBU

consisten en pintar, nadar, bucear y capturar el paisaje en fotografias de


t'Olor. Sin embargo, e11 estos lugares, donde slo dedico tres o cuatro horas
diarias a mi actividad profesional. he logrado la mayor parte de los progresos que realic en los ltimos aos/ Por todo ello, aprecio el privilegio
de estar 1KJlo/

ALGUNAS ENSE1'1ANZAS SIGNIFICATIVAS


He hecho una breve resea de los aspectos pblicos de mi vida profesional. Pero me gustarla transmitirles algunas de las cosas que he aprendido en los miles de horas que emple trabajando en contacto ntimo con
individuos que sufren.
Quisiera aclarar que/se trata de enseanzas que han sido significativas para mi/ No s si sern lo mismo para ustedes ni tampoco deseo
proponerlas como gua para otros. Sin embargo, he aprendido que toda
\ez que una persona se mostr deseosa de comunicarme algo acerca de sus
tendencias internas. esto me ha resultado til, aunque slo fuese para
advertir que las mas son diferentes. Es con esta intencin que ofrezco mis
experiencias. En cada caso pienso que ellas formaban parte de mis actos
y convicciones internas mucho tiempo antes de que las hiciera conscientes.
Sin duda alguna, se trata de experiencias dispersas e incompletas. S6lo
puedo decir que para m fueron muy importantes y siguen sindolo.
Continuamente las repito y vuelvo a extraer alguna enseanza. Sin
embargo, con frecuencia no logro actuar de acuerdo con ellas, cosa que
luego lamento. A menudo no puedo reconocer situaciones nuevas en las
que podra aplicarlas.
Estas enseanzas no son inmutables; siempre se modifican. Algunas
parecen adquirir mayor importancia, otras quiz resulten menos importantes ahora que en un comienzo, pero todas son significativas, al menos
para mi.
/J>resentar cada una de ellas con una frase u oracin que transmite
algo de su sentido particular. Luego la desarrollar brevemente. No he
seguido en su exposicin ningn orden especial, pero cabe sealar que las
primeras se refieren sobre todo a las relaciones con los demsLas siguientes, en cambio, corresponden al mbito de los valores y convicciones
personales.
Podra iniciar esta serie de enseanzas significativas con un enunciado negativo. /En mi relacin con las personas he aprendido que, en
definitiva. no me resulta beneficioso comportarme como si yo fuera distinto de lo que sor/mostrarme tranquilo y satisfecho cuando en realidad
esto:r enojado y descontento; aparentar que conozco las respuestas cuando
en verdad las ignoro; ser carioso mientras me siento hostil; manifestarme
aplomado cuando en realirlad siento temor e inseguridad. He descubierto

27
que esto es cierto aun en los niveles ms smpleslNo me ayuda apatentar
bienestar cuando me siento enfermo/
Lo que quiero decir es, en otras palabras, que en miA relaciones con
la gente he podido comprobar que DO es til tratar de aparentar, ni actuar
exteriormente de cierta manera cuando en lo profundo de mi mismo
siento algo muy diferente. Nada de esto me ayuda a lograr relaciones
positivas con individuos. Quisiera aclarar que, a pesar de haber aprendido
esto, no siempre he podido aprovechar esta enseflama de modo adecuado.
En realidad, pienso que la mayora de los errores que cometo en mit relaciones personales -es decir, la mayor parte de 1011 casos en que DO logro
ser til a otros individuos- pueden nplicane por el hecho de que, a
causa de una actitud defensiva, me comporto de una manera superficial
y opuesta a mis verdaderos sentimientos.
La segunda enseanza puede expresarse en los siguientes trminos:
ms eficaz. cuanJ.o puedo escucharme con tolerancia y ser ro mismo/
Con el transcurso de los aos he adquirido una mayor capacidad de autoobservaci6n que me permite saber con ms exactitud que antes lo que
siento en cada momento: puedo reconocer que estoy enojado o que experimento rechazo hacia esta persona, que siento calidez y afecto hacia este
individuo, que estoy aburrido y no me interesa lo que est pasando, que
estoy ansioso por comprender a este individuo o que mi relaci6n con
determinada persona me produce ansiedad y temor. Todas estas actitudes
son sentimientos que creo poder identificar en m mismo. En otras palabras./creo que soy ms capaz de permitirme ser lo que soy/ Me resulta
ms fcil aceptarme como un individuo decididamente imperfecto, que no
siempre acta como yo quisiera.
Quizs este punto de vista pueda resultar bastante extrao para algunas personas. Sin embargo, lo considero valioso a causa de 'ue, paradjicamente/cuando me acepto como ~y. puedo mndjfjrannr Creo que he
aprendido esto de mis pacientes, as como de mi propia experiencia: no
podemos cambiar, no podemos dejar de ser lo que somos, en tanto no nos
aceptemos tal como somos. Una vez que nos acept.amos, el cambio parece
llegar casi sin que se lo advierta.
Otro resultado que parece surgir del hecho de aceptarse tal como uno
es consiste en que slo entonces las relaciones se tornan reales. Las relaciones reales son atractivas por ser vitales y significativas. Si puedo
aceptar el hecho de que este cliente o estudiante me hace sentir molesto
o me provoca aburrimiento, podr aceptar con mayor facilidad los sentimientos con que me ha de corresponder. Tambibi puedo aceptar la experienciti y la modificacin de los sentimientos que surgirn en ambos como
consecuencia. Las relaciones reales no permanecen estticas, sino que
tienden a ser cambiantes.
Por consiguiente, me resulta til permitirme ser yo mismo en mli
actitudes; conocer el lmite de mi resistencia o mi tolerancia, saber cundo
deseo moldear o manejar a la gente, y aceptarlo como un hecho en D

/Sor

c. a.

ftOOB.l\S

mismo. Me gustarla poder aceptar estoa sentimientos con la misma facilidad con quP arepto los de inters, calidez, tolerancia, amabilidad y
romprens.in, que tambi~n constituyen una parte muy real de mi mismo.
Slo C"uando acepto todas estas actitudes como un hecho, como una parte
dt mi. mi relacin ron la otra persona llega a ser lo que es y puede crecer
~- l-ambiar ms fcilmente.
U~amos ahora a una enseanza capital, que ha tenido gi:an sigrtif ilacin para m. Puedo expresarla en los siguientes trminos/ He descubierto el enorme valor de permitirme comprender a otra persona/ La
manera en que he formulado esta afirmacin puede resultarles extraa.
& nKesario permitirse conocer a otro? Pienso que efectivamente es as.
Nuestra primera reaccin ante las afirmaciones que omos de otras personas suele ser una evaluacin inmediata o un juicio, ms que un intento
de comprensin. Cuando alguien expresa un sentimiento, una actitud o
creencia, tendemos a pensar: "Est en lo correcto"; o "Es una tontera";
"Eso es anormal"; "No es razonable"; "Es incorrecto"; "Es desagradable".
/Muy pocas veces nos permitimos comprender exactamente lo que su afirmacin significa para l. Pienso que esto se debe a que comprender es
riesgoso/ Si me permito comprender realmente a otra persona, tal comprensin podra modificarme, y todos experimentamos temor ante el
cambio. Por consiguiente, como ya dije antes, no es fcil permitirse comprender a un individuo, penetrar en profundidad y de manera plena e
intensa en su marco de referencia. En efecto, esto es algo que ocurre con
escasa frecuencia.
La comprensin es doblemente enriquecedora. Cuando trabajo con
pacientes que sufren, descubro que la comprensin del extrao mundo del
psictico, el hecho de comprender y sentir las actitudes de una persona
que piensa que la vida es dt-masiado trgica para ser soportada, comprender a un hombre que se siente un individuo despreciable e inferior,
de alguna manera me enriquece. En estas ocasiones aprendo modificndome de modo tal que me torno una persona diferente, con mayor capacidad de dar~iz sea aun ms importante el hechoJ!~_que.mi.comp&:eE
sin de estos individuo,j_les permite -'8D1hiai, aceptar sus propios temores
y sus extraos pensamientos, sus sentimientos trgicos y sus desesperanzas,
as como sus momentos de coraje, amabilidad, amor y sensibilidad/ Su
experiencia y la ma revelan que cuando un individuo comprende pfenameme esos sentimientos, puede aceptarlos con mayor facilidad en s
mismo. Entonces descubren que tanto ellos como sus sentimientos cambian. Se trate de una mujer que se siente manejada como un ttere o
de un hombre que piensa que nadie est tan solo y aislado de los dems
como l, la comprensin de cualquier persona me resulta valiosa. Pero
tambin, y esto es aun ms importante, ser comprendido tiene un valor
muy positivo para estos individuos.

OONVEBTl&SE EN PEJl50NA

Otra enseanza que ha sido muy importante para m es la siguiente:


/He descubierto gue abrir canales por msdio de los cualss los mr pU/.an
comunicar sw sentimienL01, su murulo perceptual privado, mi! enriq1M1JU/
Puesto que la comprensin es muy gratificante, me gustarla eliminar las
barreras entre los otros y yo, para que ellos puedan, si as lo desean,
revelarse ms plenamente.
En la relacin teraputica existen una serie de recursos mediante los
cuales puedo facilitar al clieute la comunicacin/Con mis propias actitudes puedo crear una sensacin de seguridad en la relacin que posibilite tal comunicacin/Es necesario que el enfermo advierta que se lo ve
tal como l mismo se ve, y que se lo acepta con sus percepciones y
sentllnientos.
Como docente tambin he observado que ~ando puedo establecer
canales a travs de los cuales otros pueden brindarse, me enriquez~ Por
esa razn, intento, aunque no siempre lo logre, crear en el aula un clima
en el que puedan expresarse los sentimientos y en el que los alumnos
puedan manifestar su desacuerdo con los dems y con el profesor. A
menudo pido a los estudiantes que formulen por escrito sus opiniones
personales con respecto al curso. Pueden decir de qu manera ste satisface o no sus necesidades, expresar sus sentimientos hacia el docente o
sealar las dificultades con que tropiezan en sus estudios. Estas opiniones
escritas no guardan relacin alguna con la calificacin. En ciertas ocasiones, una misma sesin de un curso es vivida de modos diametralmente
opuestos por los distintos alumnos. Un estudiante dice: "Mi sensacin
acerca del clima de la clase es una indefinible repugnancia." Otro, un
estudiante extranjero, refirindose a la misma semana del mismo curso,
manifiesta: "Nuestra clase sigue el mejor mtodo de aprendizaje, el ms
fructfero y cientfico. Pero para la gente que, como nosotros, ha debido
trabajar durante mucho tiempo con el mtodo autoritario y magistral, este
nuevo procedimiento resulta incomprensible. Nosotros estamos condicionados a escuchar al instructor, tomar apuntes pasivamente y leer la
bibliografa indicada para los exmenes. No es necesario sealar que se
necesita bastante tiempo para abandonar los hbitos adquiridos, aunque
stos sean estriles, infrtiles e ineficaces." Ha sido altamente gratificante
poder abrirme para dar cabida a estos sentimientos tan diferentes.
He observado que esto se cumple tambin en los grupos que coordino
o en los que soy considerado llder. Quiero reducir el temor o la necesidad
de defensa, de modo tal que las personas puedan comunicar sus sentimientos libremente. Esto ha sido muy interesante y me ha llevado a una
concepcin totalmente nueva de lo que podra ser la direccin. Pero no
puedo explayarme aqu con respecto a este tema .

En mi trabajo como asesor he aprendido an otra cosa muy importante. Puedo expresarla iY'brevemente/ Me ha gratificado en iran
medida el hecho de poder aceptar a otra wrsona. /

30

C. ll. ROOl!Jl9

He- clPsn1bierto que aceptar realmente e otra persona, con sus propios
sentimip_ntos. no es de modo alguno tarea fcil, tal como tampoco lo es
romprend'rla. Puedo permitir a otra persona sentir hostilidad hacia mi?
Puedo aceptar su enojo como una pai:te real y legtima de si mismo? <'.Puedo aceptarlo cuando encare la vida y sus problemas de manera
mu'.\- distinta a la ma? Puedo aceptarlo cuando experimenta sentimientos muy positfros hacia mi, me admira y procura imitarme? Todo esto est
implcito en la aceptacin y no llega fcilmente. Pienso que es una actitud
muy comn en nuestra cultura pensar: "Todas las dems personas deben
sentir, juzgar y creer tal como yo lo hago." Nos resulta muy dificil permitir a nuestros padres, hijos o cnyuges sentir de modo diferente al
nut'stro con respecto a determinados temas o problemas. No podemos permitir a nuestros clientes o alumnos que difieran de nosotros o empleen
su experiencia de manera personal. En el plano de -las relaciones internacionales no podemos permitir a otra nacin que piense o sienta de modo
distinto a como lo hacemos nosotros. Sin embargo, creo que estas diferencias entre los individuos, el derecho de cada uno a utilizar su experiencia
a su manera y descubrir en ella sus propios significados es una de las
potencialidades ms valiosas de la vida. /Cada persona es una isla en s
misma, en un sentido muy real, y slo puede construir puentes hacia
otras islas si efectivamente desea ser l mismo y est dispuesto a permitrselo/ Por esa razn, pienso que cuando puedo aceptar a un individuo,
lo cua) significa aceptar los sentimientos, actitudes y creencias que manifiesta como una parte real y vital de s mismo, lo estoy ayudando a
comertirse en une persona, y a mi juicio esto es muy valioso.
La siguiente enseanza que deseo enunciar puede resultar difcil de
expresar JEs la siguiente: Cuanto ms me abro hacia las realidades mas y
de la o.tra persona, menos deseo "tzrreglar las cosas';/Cuando trato de percibirme a m mismo y observar la experiencia que en m se verifica, y
cuanto ms me esfuerzo por extender esa misma actitud perceptiva hacia
otra persona, siento ms respeto por los complejos procesos de la vida.
/De esa manera, va desapareciendo de m cualquier tendencia a corregir
las cosas, fijar objetivos, moldear a la gente o manejarla y encauzarla en
la direccin que de otro modo querra imponerles/Experimento mayor
satisfaccin al ser yo mismo y permitir que el otro sea l mismo. S muy
bien que esto puede parecer un punto de vista bastante extrao, casi
"oriental". Cul es el sentido de la vida si no pretendemos transformar a
la gente? Para qu ..nvir si no enseamos a los dems las cosas que
nosotros consideramos que deben aprender? Qu objeto tiene la vida si no
nos esforzamos por lograr que los dems piensen y sientan como nosotros?
Cmo puede alguien defender un punto de vista tan pasivo como el que
yo sostengo? Estoy seguro de que las reacciones rle muchos de ustedes
incluyen actitudes como las que acabo de describir.
Sin embargo, el aspecto paradjico de mi experiencia consiste en que,
cuanto ms me limito a ser yo mismo y me intereso por comprender y

CONVERTIRSE EN PE.JlSONA

3t

aleptar las realidades que hay en mi y en la otra penona, tantos 111'9


cambios parecf'n suscitart-e. Resulta paradjico f'I hecho de que cuanto
ms det>oso es rnJa uno de nosotros df' ser l mismo, tantos ms cambios
se operan. no slo Pn ~l. sino tamhiiin en las persona!! que con l se relacionE111. F.sta es al mf'nos una parte muy vivida de mi experiencia y
tambi~11 un1t de las cosas m profundit!I que he aprendido en mi vida
privttda y profesional.

A continuacin expondr algunas otras enseanzas que no se refieren


a las relaciones entre los indi\'iduos, sino a mis propias acciones y valores.
La primera ele ellas es muy brevqf Puedo confiar m mi experi.,icia/
U11a de las cosas bsie11s que tard mucho tiempo en advertir, y que
an tsto~ 1tprenrlie11do, es que cuando senfimos que una determinada
actiYidad es rnliosa, efectivamente vale la pena. Dicho de otra manera,
he aprC'ndido que mi percepcin de una situacin como organismo totaJ
e~ mas fidedi~lll que mi intelecto.
Durante tocia mi \'ida profesional he seguido orientaciones que otros
co11sicll'raro11 llisparatadas y acerca de las cuales yo mismo experiment
ciertas dudas en diversas oportunidades. Sin embargo, jams lament
haber adoptarlo un camino que yo "senta", aunque a menudo en esos
momento~ me sintiera solo o tonto.
He descubierto que siempre que confiP en algn sentido interior no
intelectual, mi d11i~in fue prurlente. En realidad, he comprobado que
toda Yez que segu u11 camino 110 convencional, porque me pareca
correcto o \'errladero, al cabo de cinro o diez aos, muchos de mis colegas
,;e u111a11 l m..Y mi .;oledad llegaba a su fin.
A meciida que aprendo a confiar ms en mis reacciones como organismo total, descubro que puedo usarlas como gua de mis pensamientos.
He llezado a ~entir cada \ez ms respeto por esos pensamie11tos vagos que
surp;en e11 m de tiempo en tiempo, :r q'-'e "tienen el aire" de ser importante.;. \Tt> siento incli11ado a pensar que estos presentimientos o pensamientos me Jle,arim a import;111tes hallal;gos. C,011sirlero que estf! actitud
es ur/mmlo de ro11fiar e11 mi experiencia total, de la que sospecho que es
mil~ sahia que mi intelPc:tn/No mr rnhe duda acerca de su falibilidad, pero
la erro mPno.; falible <1Uf' mi mr11te cuando Psta opera de manera aislada.
M~x VVeller. hombre de temtlt'ramento artstico, expresa muy bien mi
actturl cuando dic:e: /'Al ejercer mi propio r humilde esfuerzo creativo,
pongo mi ronfinmm en lo rur 1n'm iguoro, }' en lo que an no he hecho.?'
Con esta enseanza se relaciona estrechamente el siguiente corolario:
La evaluacilm ,,. los rl1m:is no es una guia para m. Aunque los juicios

ajenos merczn111 srr 1..;1uchados y con!iiderRdos por Jo que son, nunca


pueden S<'rvirmc clr g1111. Ha sido muy dificil para m aprender esto.
Recuerdo el impncto qur sufr en lrn; primeros tiempos de mi carrer11
profe~i111111I, rnnmlo u11 f'studm~o R quien juzgaba un psiclogo mucho ms
rompel<'lllt' e informado que yo, int1>11t J1acem1e r.omprender el error que

c. a. aooua
cometa al interesarme por la psicoterapia. Segn l, jams llegarla a
ninguna parte. y como psiclogo nunca tendra siquiera la oportunidad
de ejercer mi profesin.
En los a1'\os siguientes, en diversas oportunidades me .ha sorprendido
saber que, en opinin de algunas personas, soy un embaucador, alguien
que eojerce la medicina sin autorizacin, el creador de una especie de terapia mu~ superficial y daina, un buscador de prestigio, un mstico y otras
rnant.As rosas similares. Tambin me han perturbado en igual medida
lu alabanzas exageradas. Sin embargo, nada de esto me ha preocupado
demasiado. porque he llegado a sentir que slo existe una persona (al
menos mientras yo viva, y quiz tambin despus) capaz de saber si lo
que hago es honesto, cabal, franco y coherente, o bien si es falso, hipcrita
e incoherente: esa persona soy Y'1 Me complazco en recoger todo tipo de
opiniones sobre lo que hago L8s criticas (amistosas y hostiles) y los
elogios tsinceros o aduladores) son parte de esas pruebas. A nadie puedo
ceder la tarea de sopesarlas y determinar su significado y utilidad.
Considerando la ndole de lo que he dicho hasta ahora, es probable
que la siguiente enseanza no sorprenda a nadie. JMi ez>eriencia es mi
m:cim.a autoridad./ Mi propia experiencia es la piedra de toque de la
validez. Nadie tiene tanta autoridad como ella, ni siquiera las ideas ajenas
ni mis propias ideas. Ella es la fuente a la que retorno una y otra vez,
para descubrir la verdad tal como surge en mi.
Ni la Biblia ni los profetas, ni Freud ni la investigacin, ni las revelaciones de Dios o del hombre/ nada tiene prioridad sobre mi propia
experiencia directa/
Para decirlo en trminos de los semnticos, mi experiencia es ms
confiable cuanto ms primaria se toma. Segn esto, la experiencia
adquiere su mxima autoridad en el nivel nfimo de su jerarqua. El
grado de autoridad, por ejemplo, de las experiencias que enuncio a continuacin awnenta siguiendo el orden en que las enuncio: leer una teora
de la psicoterapia, crear una teora de la psicoterapia basada sobre mi
trabajo con clientes y tener una experiencia psicoteraputica directa con
un cliente.
Mi experiencia no es confiable porque sea infalible. Su autoridad
surge de que siempre puede ser controlada mediante nuevos recursos
primarios. De este modo, sus frecuentes errores pueden ser siempre
COITegidos.
Ahora expondr otra enseanza personal/Gozo al encontrar armona
en la experiencia/ Me parece inevitable buscar el significado, el ordenamiento o las leyes de cualquier cuerpo de experienr.ia amplio. Este tipo
de curiosidad, cuya prosecucin encuentro altamente satisfactoria, me ha
conducido a cada una de las grandes conclusiones a las que he arribado.
!\1e llev a buscar la armona existente en todo lo que los clnicos hacan
por los nios, y as surgi mi libro The Clinical Treatment o/ the Problem

OONVERTIUE EN PERSONA

Child. Me indujo a formular los principios generales que, aJ parecer, eran


eficace!I en el campo de la psicoterapia, y esto a su vez me llev a escribir
varios libros y gran cantidad de articulot, a verificar la validez de lOI
diversos tipos de leye1 que creo haber descubierto en mi uperiencia, a
elaborar teoras que incluyeran el conjunto de conocimientos ya adquiridos y lo proyectaran hacia nuevos campos inexplorad01, donde an en
necesario probar su aplicacin.
De esta manera he llegado a encarar la investigacin cientific.a y la
elaboracin de teorias como proc.esos orientados hacia el ordenamiento
interno de la experiencia significativa. La investigacin es el elfueno
persistente y disciplinado que tiende a descubrir el sentido y el orden
existentes en los fenmenos de la experiencia subjetiva. Se jwtifica por
la satisfaccin que depara percibir un mundo ordenado, y porque toda vez
que comprendemos las relaciones armoniosas que regulan la naturaleza
obtenemos resultados gratificantes.
De este modo he llegado a admitir que la razn por la que me dedico
a investigar y teorizar reside en mi deseo de satisfacer mi bsqueda de
orden y significado, que constituye una necesidad subjetiva. En oportunidades' anteriores llev a cabo mis investigaciones por otras causas: pua
satisfacer a otros, para convencer a adversarios y esc.pticos, pua avamar
en mi profesin u obtener prestigio y por otras razones iguahrumte superficiales. Estos errores de apreciacin, que se tradujeron en actitudes incorrectas, slo han servido para convencerme an ms de que la nica
razn. slida para desarrollar actividades cientficas es la necesidad de
descubrir el significado de las cosas.

Otra enseanza que me ha resultado muy dificil aprender puede aer


enunciada en pocas palabras/Los lu!chos no son hostil6S./
Siempre me ha llamado mucho la atencin el hecho de que la mayora de los psicoterapeutas, en particular los psicoanalistas, se rehusaron
siempre a investigar cientficamente su terapia o a permitir que otros lo
hagan. Puedo comprender esta reaccin porque yo tambin la be sentido.
En es~cial durante nuestras primeras investigaciones, recuerdo muy bien
la ansiedad con que esperaba los resultados. Y si nuestras hiptesis fue-'
ran refutadas? Si nuestros enfoques fueran incorrectos? Si nuestras
opiniones no tuvieran fundamento? Cuando recuerdo esas pocas me
parece que encaraba los hechos como enemigos potenciales, como posibles
emisarios del desastre. Quizs he tardado en aprender que los hechos
nunca son hostiles, puesto que cada prueba o dato que se pueda lograr,
en cualquier especialidad, nos permite acercarnos ms a la verdad, y la
proximidad a la verdad nunca puede ser daina, peligrosa ni insatisfactoria. De esta manera, si bien an me desagrada reajustar mi pensamiento
y abandonar viejos esquemas de percepcin y conceptualizacin, en un
nivel ms profundo he logrado admitir, con bastante xito, que estas
dolorosas reorganizaciones constituyen lo que se conoce como aprel'lllUai,

34

C.

n.

ftOOER5

'.\"que. aun mando resultan especialmente difciles, siempre nos permiten


'"t'.r la ,;da de manera ms satisfactoria, es decir ms exacta. Por consi-

guiente, len este momento los campos de pensamiento y especulacin que


ms atrayentes me resultan son precisamente aquellos en que mis ideas
/ai'<Witas an no han sido verificadas por los hecho' Pienso que si puedo
abrirme camino y explorar tales problemas, lograr una aproximacin
ms satisfactoria a la verdad, y estoy seguro de que los hechos no me
sern hostiles.
A continuacin, quiero enunciar una enseanza que ha sido sumamente gratificante. porque me hace sentir muy cerca de mis semejantes.
Puedo expresarla de la sig\tjente manera: !Aquello qw es ms 'P'"sonal es
lo que resulta ms ge1U1TOJ/Ha habido pocas en que, al hablar con estudiantes o colegas o al escribir, me he expresado de modo tan personal que
me pareca que quiz nadie ms que yo podrla comprender mi actitud,
por ser sta tan singularmente ma. Dos ejemplos de esto ltimo son el
prefacio al libro Psicoterapia centrada en el cliente -que los editores consideraron inapropiado--, y un artculo titulado "Persons or Science". En
estos casos, invariablemente descubr que aquellos sentimientos que me
parecan intimos y personales, y en consecuencia, ms incomprensibles
para los dems, lograban hallar resonancia en muchas otras personas. Por
esta razn creo que, si es expresado y compartido, lo ms personal y
singular de cada uno de nosotros puede llegar ms profundamente a los
demsh.sto me ha ayudado a comprender a los artistas y poetas, que son
indiviauos que se han atrevido a expresar lo que en ellos hay de original/
Hay una enseall7.8 profunda que quiz sea la base de todas las que
he enunciado hasta ahora. Me ha sido inculcada por los vyinticinco aos
que pas tratando de ser til a los individuos que sufren/ La experiencia
me ha enseado que las N!TSOnas se orientan en una direccin bsicamente positiva~e podido comprobar esto en los contactos ms profundos
que he establecido con mis clientes en la relacin teraputica, aun con
aquellos que padecen problemas muy inquietantes o manifiestan una
conducta antisocial y parecen experimentar sentimientos anormales.
Cuando puedo comprender empticamente los sentimientos que expresan
y soy capaz de aceptarlos como personas que ejercen su derecho a ser
diferentes, descubro que tienden a moverse en ciertas direcciones. Cules
son estas direcciones? Las palabras que, a mi juicio, las describen de
manera ms adecuada son: positivo, constructivo, movimiento hacia la
autorrealizacin, maduracin, desarrollo de su socializacin. He llegado a
sentir que/cuanto ms comprendido y aceptado se siente un individuo,
ms fcil le resulta abandonar los mecanismos dr. defensa con que ha
encarado la vida hasta ese momento y comenz.ar a avanzar hacia su
propia maduracin. /
No me gustara que se me comprendiera mal en este aspecto. No
ignoro el hecho de que la necesidad de defenderse y los temores internos

CONVUTIUI'. BN Pl!.B50NA

pueden inducir a 101 individuos a comportane de manera increblemente


cruel. destructiva, inmadura, regresiva, antisocial y daina. Sin embargo,
uno de los aspectos ms alentadores y reconfortantes de mi experiencia
reside en el trabajo con estos individuos, que me ha permitido descubrir
/las tendencias altamente positivas que ensten en los niveles ms profundos de todas las persona/
Permitaseme poner fin a esta larga enumeracin con una ltima
enseiianza que puede enunciarse brevemente: I La vida, en su ptima
expresin, es un proceso dinmico y cambiante, en el que natla ut congelado/En mis clientes y en m mismo descubro que los DJOJQeDtos ma
enriquecedores y gratific.antes de la vida no son sino aspectos de un
proceso cambiante. ~rimentar esto es fascinante y, al mismo tiempo,
inspira temor. Cuando me dejo llevar por el impulso de mi experiencia
en una direccin que parece ser progresiva hacia objetivos que ni siquiera
advierto con claridad, logro mis mejores realizaciones. Al abandonarme a
la corriente de mi experiencia y tratar de comprender su complejidad
siempre cambiante, comprendo que en la vida no existe nada inmvil o
congelado/Cuando me veo como parte de un proceso, advierto que no
puede haber un sistema cerrado de creencias ni un conjunto de principios
inamovibles a los cuales atenerse. La vida es orientada por una compren
sin e interpretacin de mi experiencia constantemente cambiante. Siem
pre se encuentra en un proceso de llegar o ser J
Confo en que ahora ser posible comprender con mayor claridad la
razn por la cual no he abrazado una filosofa ni un sistema de principios
que pretenda imponer a los dems. Slo puedo intentar vivir de acuerdo
con mi interpretacin del sentido de mi experiencia, y tratar de conceder
a otros el permiso y la libertad de desarrollar su propia libertad interna, y
en consecuencia, su propia interpretacin de su experiencia personal.
/Si la verdad eJCiste, la convergencia hacia ella estar determinada, e
mi juicio, por este proceso de bsqueda libre e individual; en un sentido
limitado, esto tambin 'forma parte de mi experiencia/

SEGUNDA PARTE
(COMO PUEDO SERVIR DE AYUDA?

He descubierto una manera u trabajar con la1


individuos que par'" UMI' una 111111
potencialidad conrtructiva

2
ALGUNAS HIPOTE8l8 ACERCA DE LA POSIBILIDAD DE
FACD.ITAR EL DESARROLLO PER80NAL
Los tres captulos qlU! constituyen la part8 11 correspon4en a un
lapso de seis aos, desde 1954 hasta 1960. Curiosamerite, segn sus lugares
de origen, abarcan tambin un amplio sector del pais: Oberlin, Oho; St.
Louis, Missouri y Pasadena, California. En el perodo en qUI! fueron
elabortu!os se estaba llevando a cabo una intensa labor de investigacin,
de manera tal que las afirmaciones que en el primer captulo revisten un
carcter provisional fueron slidamente confirmadas en la poca thl tercero.
En la siguienJe charla, pronuncialla en Oberlin Collese m 1954,
intent exponer brevemente los principios fundamentales de la psicotsrapia, que ya haba formulado de mansra ms exhaustiva en mis libros
Counseling and Psychotherapy (1942) y Client-Centered Therapy (1951 ).
Consider muy interesante presentar la relacin de ayuda y sw resultados, sin describir ni comenJar el proceso en virtud del cual se 01Jera I
cambio.
El hecho de estar frente a una persona atribulada y conflictuada
que busca y espera ayuda siempre ha constituido un verdadero desafio
para m. Poseo los conocimientos, los recursos, la fuerza psicolgica y la
habilidad necesaria para ser til a este individuo?
Durante ms de veinticinco aos he tratado de hacer frente a este
tipo de desafos. He debido recurrir a todos los elementos de mi formacin
profesional: los rigurosos mtodos de evaluacin de la personalidad apr.endidos en el T eachers' College de Columbia, los enfoques psicoanalticos
freudianos, los mtodos del lnstitute for Child Guidance, donde trabaj
como residente; los constantes avances logrados en el campo de la ~
loga clnica, cuyo desarrollo he seguido paso a paso; mi relacin, algo
ms breve, con la obra de/Otto Rank/con los mtodos de asistencia social
psiquitrica y con otras fuentes que seria demasiado engorroso enumerar.
Pero sobre todo he realizado un continuo aprendizaje a partir de mi
propia experiencia y la de mis colegas del Counseli"ll Center, mientras
nos empebamos por descubrir, con nuestros propios medios, mtodos
ms eficaces para trabajar con los pacientes. Gradualmente be d~

40

C. R. ROGEllS

liado Wl mtodo de trabajo que se basa en aquella experiencia, y que


puede ser verificado, modificado o perfeccionado mediante experiencias e
iuvestigaciones posteriores.

Una hiptesis general


Para describir en pocas palabras el cambio que se ha operado en mi,
dir que durante los primeros aos de mi carrera profesional solla preguntarme: "Cmo puedo tratar, curar o cambiar a esta perSQDa?", en tanto
que ahora mi pregunta sera: "Cmo puedo crear una relacin que esta
persona pueda utilizar para su propio desarrollo?"
De la misma manera en que he modificado los trminos de mi
pregunta, advierto ciue cuanto he.aprendido es aplicable a todas mis relaciones humanas, y no slo al trabajo con clieJttes atribulados. Por esta
razn pienso que quiz las enseanzas que han adquirido significacin
para m puedan tenerla tambin para el lector, puesto que todos nos
hall"'1Il.os igualmente comprometidos en el problema de las relaciones
humanas.
Quiz debera comenzar con un Aprendizaje negativo./He aprendido
lenta y gradualmente que la ayuda que puedo prestar a una persona
conflictuada no reviste la forma de un proceso intelectual ni de un entrenamiento. Ningn enfoque basado en el conocimiento, el entrenamiento
o la aceptacin incondicional de algo que se ensea tiene utilidad alguna.
Estas maneras de encarar la terapia parecen tan directas y tentadoras
que, en pocas pasadas, ensay muchas de ellas. Sin duda alguna, es
posible explicar a una persona su manera de ser, indicarle los pasos que
lo ayudaran a progresar, hacerle conocer un modo de vida ms satisfactorio; sin embargo, de acuerdo con mi propia experiencia son ftiles e inconsecuentes. Toda su eficacia reside en la posibilidad de
introducir una modificacin efmera, que pronto desaparece y no hace
sino fortalecer en el individuo la conciencia de su propia inadaptacin.
El fracaso de cualquier enfoque intelectual me ha obligado a reconocer que el cambio slo puede surgir de la experiencia adquirida en
una relacin; por consiguiente, intentar enunciar de manera breve e
informal algunas de las hiptesis esenciales de una relacin de ayuda.
E...stas -hiptesis han sido reiteradamente confirmadas por la experiencia
y la investigar:in.
Formular la hiptesis general en los siguientes trminos/ Si puedo
crear un cierto tipo de relacin, la otra persona descubrir en s mismo
su capacidad de utilizarla para su propia maduracin y de esa. manera
se producirn el cambio y el desarrollo individual./

CONVERTIR5E E.N PERSONA

+1

La relacin
Qu significan estos trminos? Pennltaseme considerar por separado las tres frases principales del enunciado precedente e indicar el
significado que tienen para m. En qu consiste este tipo de relacin
que creo necesario establecer?
He descubierto que cuanto ms autntico puedo ser en la relacin,
tanto ms til resultar esta ltima. Esto significa que debo tener presentes mis propios sentimientos, y no ofrecer una fachada externa, adoptando una actitud distinta de la que surge de un nivel ms profundo
o inconsciente. Ser autntico implica tambin la voluntad de ser y expresar, a travs de mis palabras y mi conducta, los diversos sentimientos y actitudes que existen en mi. Esta es la nica manera de lograr
que la relacin sea autntica, condicin que reviste fundamental importancia/Slo mostrndome tal cual soy, puedo lograr que la otra persona busque exitosamente su propia autenticidad/ Esto es verdad en el
caso en que mis actitudes no me complazcan ni me parezcan conducir
a una buena relacin. Lo ms importante es ser autntico.
La segunda condicin reside en el hecho de que cuanto mayor sea
la aceptacin y el agrado que experimento hacia un individuo, ms til
le resultar la relacin que estoy creando. Entiendo por aceptacin un
clido respeto hacia l como persona de mrito propio e incondicional,
es decir, como individuo valioso independientemente de su condicin,
conducta o sentimientos. La aceptacin tambin significa el respeto y
agrado que sientQ hacia l como persona distinta, el deseo de que posea
sus propios sentimientos, la aceptacin y respeto por todas sus actitudes,
al margen del carcter positivo o negativo de estas ltimas, y aun cuando ellas puedan contradecir en diversa medida otras actitudes que ha
sostenido en el pasado/Esta aceptacin de cada uno de los aspectos de la
otra persona le brinda calidez y seguridad en nuestra relacin( esto es
fundamental, puesto que la seguridad de agradar al otro y ser valorado
como persona parece constituir un element.o de gran importancia en una
relacin ele ayuda.
Tambin encuentro ia relaci11 sitf11ificatiYa eu la medida en que
siento un deseo constaute de comprende[: una sensible ernpata con cada
uno de los sentimientos y expresiones del cliente tal como se le aparecen
en ese momento. La aceptacin no significa nada si no implica comprensin. Slo cuando comprendo los sentimientos y pensamientos que
al cliente le parecen horribles, dbiles, sentimentales o extraos y cuando
alcanzo a verlos tal como l los ,.e y aceptarlo con ellos, se siente realm<'nte libre de explorar Jos rincones ocultos y los \'ericuetos de su viYenci8 ms ntima y a menudo olvidada. Esta libertad es una condicin importante de la relacin. Se trata de la libertad de explorarse a
s mismo tanto en el nivel consciente como inconsciente, tan rpidamente como sea posible embarcarse en esta peligrosa bsqueda. El cliente

C. R. l\OGBBS

t8mbin debe s.entirse libre de toda evaluacin moral o diagnstica, puesto


qul'. a mi juilio. las evaluaciones de ese tipo son siempre amenazadoras.
Por consiguiente, la relacic,\_!1 que encontr de ayuda se caracteriza
dr mi parte, por una l'Spede deAransparencia que pone de manifiesto mis
Terd8dl'.ros sentimientos, por la aceptacin de la otra persona como individuo difel"f'nte y valioso por su propio derecho, y por una profunda
comprensin ernptica que me perm;te observar su propio mundo tal
como l lo ve/Una vez logradas estas condiciones, me convierto en comparro de mi propio cliente en el transcurso de la aterradora bsqueda
de s mismo que ya se siente capaz de emprender.
No siempre puedo lograr este tipo de relacin. A veces, aun cuando
l"rea haberla alcanzado en mi, el cliente puede estar demasiado atemorizado como para percibir lo que se le ofrece. Sin embargo, podrla afir-.
mar que cuando soy cnpaz de adoptar la actitud que acabo de describir
y cuando la otra persona puede tambin experimentarla en alguna medida, invariablemente surgirn el cambio y el desarrollo personal constructivo. Incluyo el trmino "invariablemente" slo despus de largas y
cuidadosas consideraciones.

La motivacin del cambio


Ya me he referido a la relacin. La segunda frase de mi hiptesis
general deca que el individuo descubrir en s mismo la capacidad de
utili_zar esta relacin para su_..m:o.pio desarrollo. Intentar explicar el sigiiificado que esta lrase tiene para mi. Mi experiencia me ha obligado a
admitir gradualmente que el individuo posee en si la capacidad y la
tendencia --en algunos casos, latente-- de avanzar en la direccin de
su propia madurez. En un ambiente psicolgico adecuado, esta tendencia
puede expresarse libremente, y deja de ser una potencialidad para convertirse en al~o real. Esta tendencia se pone de manifiesto en la capacidad del individuo para comprender aquellos aspectos de su vida y de
s mismo que le provocan dolor o insatisfaccin; tal comprensin se extiende ms all de su conocimiento consciente de s mismo, para alcanzar
aquellas experiencias que han quedado ocultas a causa de su naturaleza
amenazadora. Tambin se expresa en su tendencia a reorganizar su personalidad y su relacin con la vida de acuerdo con patrones considerados
ms maduros. Cualquiera que sea el nombre que le asignemos -tendencia al crecimiento, impulso hacia la autonealizacin o tendencia di-reccional progresiva- ella constituye el mvil de la vida y representa,
en ltima instancia, el factor del que depende toda psicoterapia. No es
sino el impulso que se manifiesta en toda vida orgnica y humana --de
expansin, extensin, autonoma, desarrollo, maduracin-, la tendencia
a expresar y actualizar todas las capacidades del organismo, en la medida
en que tal actualizacin aumenta el valor del organismo o del si mismo.
Esta tendencia puede hallarse encubierta por mltiples defensas psicol-

OOl'fVUTIUB Bl'f ftUONA

43

gicaa slidamente aedimentada1. Puede permanecer oculta bajo elabondu


fachadas que nieguen su niatencia; sin embaJ"so, opino que niate en
todos los individuos y slo espera las condiciones adecuadu para liberarse
y expresarse.

Los resultados

He intentado describir la relacin que constituye la base de toda


modificacin constructiva de la personalidad; de sealar el tipo particular
de capacidad que el individuo aporta a esa relacin. La tercera frase de
mi enunciado general sostiene que en las C9ndiciones mencionadas
se producirn el cambio y el desarrollo personaV. Segn mis hiptesis, en
una .relacin como la que hemos descripto, el individuo reorganizar m
personalidad, tanto en el nivel consciente como en los estratos ms profundos; de esa manera, se hallar en condiciones de encarar la vida de
modo ms constructivo, ms inteligente y ms sociable a la ve-i que ms
satisfactorio./
En este punto, puedo abandonar el terreno de la especulacin, para
introducir parte del creciente conjunto de conocimientos originados en
slidas investigaciones. Hoy sabemos que los individuos que viven relaciones como la que acabamos de describir, aunque no sea sino durante
periodos relativamente limitados, acusan modificaciones profundas y significativas de su personalidad, actitudes y conducta, y que tales modificaciones no se observan en los grupos de control que se utilizan con
propsitos de comparacin/En nuestra relacin el individuo se convierte
en una persona ms integrada y eficiente; muestra menos caractersticas de las generalmente consideradas neurticas o psicticas, y ms rasgos
de la persona sana que funciona de manera normal. Cambia su autopercepcin y se torna ms realista en su modo de conceptuarse a s mimo.
Comienza a parecerse a la persona que querra ser y se valora ms;. se
tiene ms confianza y adquiere mayor capacidad de adoptar sus propias
decisiones. Alcanza una mejor comprensin de s mismo, ll"a a ser ms
abierto a su experiencia, con lo cual disminuye su tendenaa a negar o
reprimir algunos aspectos de sta y comienza a aceptar mejor sus actitudes hacia los otros, pues advierte las semejanzas que emten entre l
y los dems.
Su conducta acusa modificaciones similares: disminuye la frustracin provocada por el stress, y se recupera ms fcilmente de ste; sus
-amigos comienzan a advertir que su conducta diaria es ms madura, y
se toma menos defensivo, ms adaptado y Qls capaz de enfrentar situadones nuevas con actitudes originales.
Estos son algunos de los cambios que se operan en los individU01
que han ~alizado una serie de entrevistas de asesoramiento en las que
la atmsfera psicolgica se aproxima a la relacin que he descripto. Cada

C.

R. ROGER!

una de las af innaciones formuladas se basa en pruebas objetivas. An


e~ 11l'l"1"sorio efeoctuar muchas investigaciones ms, pero ya no cabe dudar
de la t'f icacia de esta relacin para producir cambios en la personalidad.
Una hiptesia amplia sobre las relaciones humana

Lo ms interesante en estos hallazgos de la investigacin no es el


sirnplt' hecho de que corroboran la eficacia de una forma de psicoterapia
--aunque ('f;to no carezca de importancia-, sino que ellos justifican una
hiptesis an ms amplia, que abarca todas las relaciones humanas.
Pal"l'ce justificado suponer que la relacin teraputica es slo un tipo de
relacin personal, y que la misma ley gobierna todas las relaciones
de esta clase. Por consiguiente seria razonable pensar que si el padre
crea. <'ll relacin con su hijo, un clima psicolgico tal como el que hemos
descripto, el hijo ser ms emprendedor, socializado y maduro. En la
medida en que el docente establezca con sus alumnos una relacin de
esta naturaleza, cada uno de ellos se convertir en un estudiante con
mayor capacidad de iniciativa, ms original y autodisciplinado, menos
ansioso, y disminuir su tendencia a ser dirigido por los otros. Si el
lder arlministratiYo, militar o industrial es capaz de crear ese clima en
el seno de su organizacin, su personal se tomar ms responsable y
creati,o, ms capaz de adaptarse a las situaciones nueYas y ms solidario/Pienso que estamos asistiendo a la emergencia de un nuevo mbito
de relaciones humanas, en el que podemos afirmar que, en presencia de
ciertas actitudes bsicas, se producirn determinados cambios./
Condusin
Permtaseme concluir este captulo con una referencia de carcter
personal. He intentado compartir con el lector parte de lo que he aprendido en mi actividad profesional al tratar de ser til a individuos atribulados, insatisfechos e inadaptados. He formulado una hiptesis que poco
a poco ha llegado a adquirir significacin para m, no slo en mi relacin
con los clientes, sino en todas mis relaciones humanas. Pienso que los
conocimientos aportados por la experimentacin convalidan esta hiptesis,
pero que an es necesario continuar ~n la investigacin. A continuacin,
intentare resumir las condiciones implcitas en esa hiptesis general y los
resultados que permite lograr la relacin descripta:
Si puedo crear una relacin que, de mi parte, se caracterice por:
una autenticidad y transparencia y en la cual pueda yo vivir
mis verdaderos sentimientos;
una clida aceptacin y valoracin de la otra persona como
individuo diferente, y
una sensible capacidad de ver a mi cliente y su mundo tal como
l lo ve:

CONVERTllUE EN PE&90NA

Entonces, el otro individuo


experimentar Y: c:omprender a1pectos de 1 mismo ante .
mente repnm1doa;
lograr cada. vez mayor ~~ci6n personal y ser ma capaz
de f unc1onar con ef1cacut;
se parecer cada vez m1 a la persona que querrla &er;
se volver ms personal, m1 original y expresivo;
ser ms emprendedor y se tendr ms confianza;
se tornar m1 comprensivo y podr aceptar mejor a loa dems, y
podr enfrentar los problemas de la vida de una manera m1
fcil y adecuada.

""

Pienso que cuanto acabo de decir es vlidq tanto en lo que res-pecta


a mi relacin con. un cliente, con ~ ~~ de ~tu~antes o ~iembros
de una organizac1~ como con nu familia y -~ h1os. ~e! que
tenemos una hiptesu general que ofrece pos1b1bdades prom1sonas para el desarrollo de personas creativas, adaptadas y autnomas.

CARACI'ERISTICAS DE UNA RELACION DE AYUDA


Desde hace mucho tiempo tengo la conviccin -para algunos la obsesin- de que la relacin teraputica es slo un tipo particular d8 relacin
personal r que todas las relaciones d8 esa ndole son go'bernada.s por las
mismas le,-es. Este fue el tema que escog cuando se me invit a participar
de la convencin de la American Personnel and Guidance Association
(Asociacin Norteamericana de Personal y Asesoramiento) en St. Loui1
en 1958.
En este trabaio resulta evidente la dicotoma entre lo objetivo y lo
subietivo, que representa un as-pecto fundamental de mi experiencia durante aos recientes. Encuentro mur arduo el intento de presentar un
estudio completamente obietivo, o bien totalmente subjetivo. Prefiero
reunir ambos mundos en estrecha yU.Ztaposicin, aunque no sea posible
conciliar/os por completo.
Mi inters por la psicoterapia me ha llevado a interesarme po~ todo
tipo de relacin de ayuda. Con estos trminos quiero significar toda relacin en la que al menos una de las partes intenta promover en el otro el
desarrollo, la maduracin y la capacidad de funcionar mejor y enfrentar
la vida de manera ms adecuada. El otro, en este contexto, puede ser un
individuo o un grupo. En otras palabras, podramos definir la relacin
de ayuda diciendo que es aquella en la que uno de los participantes
intenta hacer surgir, de una o ambas partes, una mejor apreciacin y
expresin de los recursos latentes del individuo, y un uso ms funcional
de stos.
Ahora es evidente que esta definicin abarca una amplia variedad de
relaciones cuyo objetivo consiste por lo general en facilitar el desarrollo.
Por ejemplo, incluye la relacin entre padres e hijos, o la que existe entre
el mdico y su paciente. La relacin docente-alumno cabe tambin en esta
definicin, aunque muchos docentes no cuentan entre sus objetivos el de
promover el desarrollo de sus discpulos. Comprende tambin casi todas
las relaciones asesor-cliente, tanto en la esfera educacional como profesional o personal. En este ltimo campo, incluirla la amplia gama de
relaciones entre el psicoterapeuta y el psictico hospitalizado, el terapeuta
y el individuo alterado o neurtico, y la relacin entre el terapeuta y el

CONVERTIRSE EN PERSONA

47

creciente nmero de individuo& llamados "normale&" que inician la t81'8pia para mejorar su propio funcionamiento o acelerar &u de1MTOllo
personal.
Estas son, en general, relaciones de dos miembros. Pero tambin
deberamos pensar en la gran cantidad de intencciones individuo-grupo
que intentan ser relaciones de ayuda. Algunos administradores desearian
que su relacin con sus grupos de subordinados sea de naturaleza tal que
pueda promover el desarrollo de stos; lin duda alguna, no todol los
administradores comparten la mimia opinin. En este punto cabe mencionar tambin la interaccin entre el lder y su grupo de terapia o la que
existe entre el asesor de una comunidad y esta ltima considerada como
grupo. En la actualidad, se pretende cada vez con mayor frecuencia que
la relacin entre el asesor industrial y un grupo ejecutivo sea de ayuda.
Quizs esta enumeracin permita comprender con claridad que un gnm
nmero de las relaciones en que participamos pertenece a esta calegOria
de interacciones, cuyo propsito consiste en promover el desarrollo y un
funcionamiento ms maduro y adecuado.

La pregunta
Cules son las caractersticas de las relaciones que efectivamenl8
ayudan y facilitan el desarrollo? Y desde otro punto de vista, es posible
discernir las caracteristicas que hacen que una relacin sea nociva, aun
cuando se pretenda con toda sinceridad fomentar el crecimiento y desarrollo? En busca de respuestas, en especial a la primera pregunta, quisiera
conducir al lector por algunas de las rutas que be explorado, para luego
exponer lo que actualmente pienso sobre el tema.

LAS RESPUESTAS PROPORCIONADAS POR LA


INVFSI'IGACION

Es lgico preguntarse, en primer lugar, si existen investigaciones


empricas que puedan darnos una respuesta objetiva a estas preguntas.
Hasta ahora no se han llevado a cabo muchas investigaciones en este
terreno, pero las que e:Dsten son sugestivas y estimulantes. No puedo
describirlas todas, pero quisiera presentar una muestra relativamente
amplia de los estudios que se han realizado, y enunciar en pocas palabras
algunos de los hallazgos. Al hacerlo es imposible evitar la simplificacin
excesiva, y no ignoro que soy injusto con las investigaciones que menciono; sin embargo, quiz lasre transmitir al lector la sensacin de que
se han hecho avances reales, con lo cual quiz despertar su curiosidad lo suficiente como para que se. sienta impulsado a revisar los estudios
personalmente, si an no lo ha hecho.

C. R. ROGER!

&.ludios de actitud
La mayora de los estudios arrojan cierta luz sobre las actitudes que,
de parte de la persona que ayuda, hacen que una relacin estimule o
inhiba el desarrollo. Considera.remos algunos de estos trabajos.
Hace algunos aos. Baldwin y sus colaboradores 1 llevaron a cabo en
el Instituto Fels un cuidadoso estudio de las relaciones entre padres e
hijos, que contiene pruebas interesantes. Entre los diversos tipos de actitudes parentales hacia los nios, las "permisivas-democrticas" son, al
parecer, las que ms facilitan el desarroll~. Los hijos de padres que
tenan actitudes clidas y equitativas demostraron un des&1Tollo intelectual acelerado ---determinado por el incremento de C.1.- y manifestaron
ms originalidad, seguridad emocional y control, y menor excitabilidad
que los nios procedentes de otros tipos de hogares. Si bien la iniciacin
de su desarrollo social fue lenta, al alcanzar la edad escolar eran liderea
populares, amistosos y no agresivos.
Cuando las actitudes parentales se clasifican como "de rechazo acti\o" los nios manifiestan un desarrollo intelectual ligeramente demorado,
un empleo poco variado de las habilidades que poseen y cierta falta de
originalidad. Son inestables desde el punto de vista emocional, rebeldes,
agresivos y peleadores. Los hijos de parejas con otros sndromes de actitud
tienden a situarse en grado variable entre estos dos extremos.
Sin duda alguna, estos hallazgos relacionados con el desarrollo infantil no. nos sorprenden. Sin embargo, quisiera sugerir que quiz sean
igualmente aplicables a otras rela.ones, y que el asesor, el mdico o el
administrador que se comporta de manera expresiva y afectuosa, que se
muestra respetuoso de su individualidad y de la del otro y cuida de las
personas que se hallan a su cargo sin ser posesivo, facilita la autorrealizacin de la misma manera que los padres.
Me ocupar ahora de otro estudio minucioso realizado en un campo
diferente. Whitehorn y Betz 2 18 investigaron el xito logrado por jvenes
mdicos residentes que trataron a pacientes esquizofrnicos en un servicio
de psiquiatra. Seleccionaron, para un estudio especial, a los siete mdicos
que haban obtenido los xitos ms sobresalientes, y a otros siete cuyos
pacientes slo haban acusado una ligera mejora. Cada grupo haba tratado aproximadamente a cincuenta pacientes. Los investigadores examinaron todos los elementos de juicio accesibles, con el objeto de descubrir
las diferencias entre los gru{>os A (exitoso) y R Hallaron varias diferencias significativas. Los mdicos del grupo A tendan a considerar al esquizofrnico desde el punto de vista del senti-d:i personal que las diversas
conductas del paciente tenan para l mismo, y no a enfocarlo como una
historia clnica. o un diagn6stico descriptivo. Por otra parte, solan orientar
su trabajo hacia obj~Yns que tenan en cuenta la personalidad del
paciente, y no hacia metas tales como reducir los sntomas o curar la
enfermedad. Se descubri que los mdicos ms eficientes otorgaban prio-

CONVEllTllUE EN PEllSONA

ridad, en su interaccin diaria, a la participacin personal activa, es decir,


procuraban establecer una relacin de persona a persona. Empleaban menos procedimientos que podran clasificarse como "aceptacin incondicional pasiva", u otros, tales como la interpretacin, instruccin o con~o y
no asignaban importancia al cuidado prctico del paciente. Por ltuno,
en comparacin con el grupo 8, eran mucho ms capaces de desarrollar
Wia relacin en la que el paciente sintiera fe y confianza en el mdico.
Aunque los autores advierten cautelosamente que estos hallazgos
relacionan slo oon el 'tratamiento de esquizofrnicos, me siento inclinado
a discrepar con ellos, puesto que sospecho que la investigacin de cualquier tipo de relacin de ayuda revelara hechos similares.
Otro estudio muy interesante analiza la manera en que la persona
que recibe ayuda percibe la relacin. Heine 11 estudi a un grupo de
individuos que haban pedido tratanento psicoteraputico a psicoanalistas, terapeut.as centrados en el cliente y terapeutas adJerianos. Independientemente del tipo de terapia, estos clientes advirtieron cambios semejantes en su persona. Pero lo que ahora nos interesa es sobre todo su
percepcin de la relacin. Al ser interrogados acerca de lo que, a su juicio,
explicaba los cambios ocurridos, expresaron diversas opiniones, segn la
orientacin de su terapeuta. Pero lo ms significativo fue el consenso que
manifestaron en lo referente a cules haban sido los principales elementos
que les haban resultado de ayuda. En su opinin, las siguientes actitudes
observadas en la relacin explicaban los cambios operados: la confianza
que haban sentido en el terapeuta, la comprensin por parte de este
ltimo y la sensacin de independencia con que haban adoptado sw decisiones y elecciones. El procedimiento teraputico que consideraban ms
til consisti en que el terapeuta haba aclarado y manifestado abiertamente algunos sentimientos que el cliente slo perciba en s mismo de
manera confusa y vacilante.
Cualquiera que hubiera sido la orientacin de su terapeuta, los clientes tambin coincidieron en gran medida con respecto a los elementos que
haban resultado intiles en su relacin. Las actitudes del terapeuta tales
como la falta de interes, el distanciamiento y la simpata exagerada fueron consideradas de escasa utilidad. En lo que se refiere a los procedimientos, manifestaron que tampoco les haban resultado tiles los consejos
especficos y directos del terapeuta acerca de sw propias decisiones, y
sealaron que tambin les disgustaba que ste se ocupara de historias
pasadas y no de problemas actuales. Las sugerencias de orientacin presentadas de manera moderada fueron percibidas como algo neutral: ni
del todo tiles ni completamente intiles.
Fiedler, en un estudio que suele citarse con mucha frecuencia, 7 descubri que los terapeutas expertos, aun cuando pertenecieran a orientaciones distintas, establecan relaciones muy similares con sus clientes. Los
elementos que caracterizan a estas relaciones y las diferencias de las que
desarrollan los terapeutas menoF experimentados, no son muy conocidos.
Tales elementos son: la capacidad de comprender los significados y sent-

50

C. R. ROGllllS

mentos dtl cliente. la sensibilidad hacia sus actitudes. y un inters clido


pero exento de un compromiso emocional exagerado.
l'n estudio de Quinn 14 arroja alguna luz sobre lo que implica la compn--nsin de los significados y sentimientos del cliente. Los resultados de
su estudio son sorprendentes porque demuestran que "comprender" los
significados del cliente supone esencialmente una actitud de querer comprender. El material de Quinn slo consista en aserciones del terapeuta
grabadas durante las entrevistas. Los jurados ignoraban a qu responda
el terapeuta y cul era la reaccin del cliente a su respuesta; sin embargo,
se vio que el grado de comprensin logrado se poda evaluar con igual
acierto a partir de este material aislado y de la respuesta en su contexto.
Esto parece una prueba bastante concluyente de que lo que se transmite
es una actitud de querer comprender.
En cuanto a la cualidad emocional de la relacin, Seeman 18 hall
que en la psicoterapia el xito est asociado con el creciente agrado y
respeto mutuo que surge entre el cliente y el terapeuta.
Un interesante estudio de Dittes" pone de manifiesto lo delicada que
puede ser esta relacin. Empleando un parmetro fisiolgico, el reflejo
psicogalvnico ( RPG), para medir las reacciones de ansiedad, de sentirse
amenazado o de estar alerta del cliente, Dittes correlacion las desviaciones de esta medida con la evaluacin que otro terapeuta haca del grado
de aceptacin clida e incondicional por parte del terapeuta investigado.
Se observ que cada vez que las actitudes del terapeuta variaban aunque
fuera ligeramente hacia un grado menor de aceptacin, el nmero
de desviaciones RPG abruptas aumentaba significativamente. Sin duda,
cuando la relacin es vivida como menos aceptada, el organismo se
prepara a afrontar una amenaza, aun en el nivel fisiolgico.
Sin pretender integrar por completo los resultados de estos diversos
estudios, al menos podemos mencionar algunos elementos significativos.
Uno de ellos es el hecho de que lo importante son las actitudes y sentimientos del terapeuta, y no su orientacin terica: sus procedimientos y
tcnicas revisten menor imporancia que sus actitudes. Tambin merece
sealarse el hecho de que, para el cliente, la diferenc~ reside en la
manera en que las actitudes y procedimientos del terapeuta son percibidos,
y que esta percepcin es fundamental.
Relaciones Hfabricadas"
Nos ocuparemos ahora de otro tipo de investigaciones, que algunos
lectores pueden considerar no pertinentes, pero que, sin embargo, se
hallan vinculadas con la naturaleza de una relacin de ayuda. Estos
estudios se refieren a lo que podemos denominar relaciones fabricadas".
Verplanck., 11 Greenspoon 8 y sus colaboradores han demostrado que
en wia relacin es posible lograr un condicionamiento operante de la
conducta verbal. En otras palabras, si el experimentador dice Aj", o

CONVERTIRSE EN PEJl50NA

S1

"Bien", o asiente con la cabeza despus de cierto tipo de palabras o afirmaciones, esas clases de palabras quedan reforzadas y ru nmero tiende
a aumentar. Mediaute el empleo de tales procedimientos se ha com~
bado la posibilidad de incrementar la frecuencia con que aparecen diversas categoras verbales, tales como sustantivos plurales, manifestaciones
hostiles o expresiones de opiniones personales. El sujeto permanece completamente ajeno al fenmeno y no advierte la influencia de los refonadores utilizados. Esto implica que por medio de un refuerzo .electiw
podemos lograr que el otro miembro de la relacin emplee una determinada clase de palabras y formule cualquier tipo de afirmaciones que
hayamos decidido reforzar.
Adentrndose aun ms ~n los principios del condicionamiento operante tal como fueron desarrollados por Skinner y su grupo, Lindsley 11
ha demostrado que un esquizofrnico crnico puede entrar en una .. relacin de ayuda" con una mquina. Esta ltima, similar a cualquier otra
mquina expendedora, puede regularse de manera tal que recompense
diversos tipos de conducta. Al principio slo recompensa --con dulces, con
un cigarrillo, o con la aparicin de una figura- la actitud del paciente
consistente en empujar una palanca; pero es posible disponerla de modo
tal que, al empujar la palanca repetidas veces, un gatito hambriento
-visible en un compartimiento separad~ reciba una gota de leche.
En este caso la satisfaccin es altruista. En la actualidad, se estn desarrollando experimentos sinlares en los que se recompensan conductas
sociales o altruistas dirigidas a otro paciente, que se halla en un cuarto
contiguo. El nico lmite de los tipos de conducta recompensables reside
en el grado de originalidad mecnica del experimentador.
Lindsley informa que en algunos pacientes se ha observado una considerable mejora clnica. En lo que a m respecta, no puedo evitar
sentirme impresionado por la descripcin de un paciente que pas de un
estado crnico muy deteriorado, a gozar del privilegio de deambular
libremente, y cuyo cambio se debi a su interaccin con la mquina.
Llegado a este punto, el investigador decidi estudiar la extincin experimental. Esto significa, en trminos ms personales, que la mquina es
regulada de manera tal que, aun empujando la palanca miles de veces,
no se obtiene recompensa alguna. Al comprobar esto, el paciente regres
gradualmente, se volvi desaliado y poco comunicativo, hasta que hubo
que retirarle los privilegios que se le haban concedido. A mi juicio, este
hecho lamentable indica que, aun cuando se trata de una mquina, la
confianza es condicin fundamental del xitD de la relacin.
Harlow y sus colaboradores 10 estn realizando otro interesante estudio sobre una relacin artificial, esta vez en monos. Los pequeos
monitos, separados de su madre casi en el momento de nacer, son enfrentados a dos objetos en una fase del experimento. Uno de ellos, podra
denominarse "madre dura''. es un cilindro de tela de t1lambre con una
tetina mediante la cual el beb puede alimentarse. El otro es una ''madre
suave", un cilindro similar al anterior pero hecho con espuma de goma

5:.?

C. Jl. JlOOEBS

y n-cubierto de felpa. Aun cuando un monito reciba todo su alimento


dt> le "madre dura" se puede comprobar que siente una preferencia creciMte por la ''madre suave". Mediante pelculas fue posible observar que
~ "relaciona" con este objeto, jugando y disfrutando con l, que encuentra seguridad al aferrarse a l cuando hay objetos extraos cerca y que
emplea es.ta seguridad como punto de partida para aventurane en el
mundo amenazador. Entre las muchas deducciones interesantes y promisorias de este estudio, hay una que parece razonablemente clara: cualquiera que sea la cantidad de alimento que el nio reciba, nada puede
reemplazar a ciertas- cualidades percibidas que parece necesitar y desear.

Permitaseme concluir esta muestra amplia -y quiz sorprendencon el resumen de dos investigaciones muy recientes. La primera es
un experimento llevado a cabo por Ends y Page. 1 Trabajaron durante
sesenta das con alcohlicos crnicos empedernidos internados en un hospital y ensayaron con ellos tres mtodos diferentes de psicoterapia srupal.
El mtodo que consideraban ms eficaz era un terapia basada en una
teora del aprendizaje de dos factores; en segundo trmino confiaban en
un enfoque centrado en el cliente, y, por ltimo, esperaban obtener los
resultados menos exitosos de un enfoque con orientacin psicoanaltica.
Sus experimentos demostraron que la terapia basada en la teora del
aprendizaje no slo no era til, sino que incluso lleg a ser perniciosa,
puesto que los resultados obtenidos con ella fueron inferiores a los del
gtupo control, que no haba recibido tratamiento alguno. La terapia con
orientacin analtica logr algunas adquisiciones positivas, en tanto que
el grupo centrado en el cliente fue el que acus el mayor nmero de
cambios positivos. Los datos posteriores, que abarcan un perodo de ms
de un ao y medio, confirmaron los hallazgos de la internacin: la mejoria ms duradera se observ en el grupo tratado segn el enfoque
centrado en el cliente; en segundo tnnino, en el que recibi tratamiento
analtico; luego en el grupo control, y por ltimo, en el que babia sido
tratado con una terapia basada en la teoria del aprendizaje.
Al rever este estudio, cuyo rasgo ms original reside en el hec~o de
que el mtodo en que los autores cifraban sus esperanzas result el menos
eficaz, creo haber descubierto una eleve en la descripcin de la terapia
basada en la teoria del aprendizaje. 18 Esta consi!.lia en a) sealar y
nombrar las conductas que haban demostrado ~er insatisfactorias, b)
explorar objetivamente con el cliente las razones ocultas tras estas conductas, y e) establecer hbitos ms tiles por medio de la reeducacin.
No obstante, en esta interaccin el propsito de los autores consista, segn sus propias manifestaciones, en ser impersonal. El terapeuta procura
que "slo haya un mnimo de intromisin de su propia personalidad,
para lo cual se esfuerza todo lo humanamente posible". El terape~ta trata
te--

CONVl!.llTDlH EN Pl!.ll50NA

S3

de "comervar el anonimato en 1U1 acti.vidada; e1 decir, debe evitar impresionar al paciente con las c.aracteristicas de su propia penonalidad
individual". A mi juicio, sta es quiz la aplicacin del fracat0 de este
enfoque, tal como se observa al interpretar los hechos a la luz de otroe
hallazgos de investigacin. Reprimirle como penona y tratar al otro como
un objeto son actitudes que no parecen brindar pe.des poiiibilidades de
ayuda.
El ltimo estudio que deseo mencionar an no ha sido concluido,
y su autora es Halk:ides. 1 Esta investigadora parti de una proposicin
terica que formul con respecto a las condiciones necesarias y suficientes
para el cambio teraputico. 111 FJla postula la u:iltencia de una relacin
significativa entre el grado de modificacin constructiva de la personalidad del cliente y cuatro variables del ueaor: a) el grado de comprensin emptica del cliente expresado por el asesor, b) el grado de -.ctitud
afectiva positiva (respeto positivo e incondicional) manifestado por el
asesor hacia el cliente, c) el grado de sinceridad del asesor y la medida
en que sus palabras corresponden a su propio sentimiento interno, y d)
el grado en que el componente de expresin afectiva de la respuesta del
asesor concuerda con la expresin del cliente.
Con el objeto de investigar estas hiptesi&, Halk:ides seleccion, segn
mltiples criterios objetivos, un grupo de diez casos que podian clasifisarse como "muy exitosos" y otro del mismo nmero de casos, catalogables como "muy poco exitosos". Luego compar entrevistas grabadas
al comienzo de la terapia con otras de pocas posteriores, y de cada una
de ellas seleccion al azar nueve unidades de interaccin cliente-alelOI'
-manifestacin del cliente y respuesta del asesor-. De esta manera
reuni en cada caso nueve interacciones tempranas y otras tantas ms
tardas, lo cual representaba varios cientos de unidades que entremezcl
al azar. Al caso de este proceso, las unidades de una entrevista temprana
de un caso fallido podan estar seguidas de las unidades de una entrevista tarda de un caso exitoso, etctera.
Este material fue escuchado por tres jueces en cuatro oportunidades
diferentes. Estos evaluadores desconocan los ca&OS y rus resultados, as
como la fuente de la que procedian las unidades. C..lificaron cada unidad
segn una escala de siete puntos, en relacin con el grado de empatia, la
actitud positiva del asesor hacia el cliente, la coherencia o sinceridad
del asesor y el grado en que la respuesta de este ltimo se equiparaba a
la intensidad emocional de la ezpresi6n del cliente.
Pienso que todos los que conodamos el estudio lo considerbamos
una aventura temeraria. C.mo podran loa jurados, por el simple hecho
de escuchar unidades aialadas de interaccin, pronunciarse seriamente
acerca de cualidades tan sutiles como las mencionadas? Y aun si fuera
posible lograr la precisin adecuada, era licito pretender relacionar di
ciocho intercambios asesor-diente de cada caso -una muestra mnima
de los cientos de miles de intercambios que ocurrieron en cada uno de

54

C. R. ROODS

ellos- ron el resultado teraputico? Las posibilidades de xito parecan


muv escasas.
Sin embargo, los hallazgos fueron sorprendentes. Los juicios emitidos por los evaluadores resultaron muy confiables, puesto que, excep..
tuando la ltima variable, la mayor parte de las correlaciones entre ellot
ca'.\- en el rango de 0,80 0,90. Se observ que un grado elevado de
romprensin emptica se asociaba significativamente en los casos ma
exitosos, en el nivel de probabilidad 0,001. De manera anloga, un grado
ele,ado de respeto positivo e incondicional se hallaba asociado con tales
casos, tambin en el nivel 0,001. Aun la evaluacin de la sinceridad o
congruencia del asesor ~s decir, el grado de correspondencia existente
entre sus palabras y sus sentimientos- se relacion con el resultado positivo del caso, nuevamente en el nivel de significacin 0,001. Los resultados slo fueron ambiguos con respecto a la correlacin entre las intensidades de expresin afectiva.
T8Dlbin es interesante sealar que las calificaciones altas de estas
variables no se asociaban ms significativamente con las unidades de
interaccin de entrevistas tardas que con las entrevistas tempranas. Esto
significa que las actitudes de los asesores se mantuvieron bastante con~
tantes en el transcurso del tratamiento. Si un asesor era capaz de lograr
un elevado grado de empata, tal capacidad se manifestaba desde el comienzo hasta el fin. Si le faltaba sinceridad, esto se verificaba tanto en
las entrevistas tempranas como en las tardas.
Esta investigacin, como cualquier otra, tiene sus limitaciones. Se
refiere a un cierto tipo de relacin de ayuda, la psicoterapia, e investig
slo cuatro variables que se juzgaron significativas. Quizs existan
muchas otras; sin embargo, representa un significativo avance en el estudio de las relaciones de ayuda. Quisiera enunciar los hallazgos de
manera breve y simple: esta investigacin parece indicar que la calidad
de la interaccin entre el asesor y el cliente puede ser evaluada satisfactoriamente sobre la base de una muestra muy pequea de su comportamiento. Tambin revela que si el asesor es coherente, de manera tal
que sus palabras concuerden con sus sentimientos; si manifiesta una
aceptacin incondicional por el cliente y comprende los sentimientos
esenciales de este ltimo tal como l los ve, entonces existe una gran
probabilidad de lograr una relacin de ayuda efectiva.
Algunos comentarios
Acabamos de mencionar varios estudios que arrojan cierta luz sobre
la naturaleza de la relacin de ayuda e investigan diversos aspectos del
problema, enfocndolo desde contextos tericos distintos y empleando mtodos diferentes que no permiten compararlos directamente. Sin embargo,
posible extraer de ellos algunas conclusiones que pueden formularse
am cierta seguridad. Parece evidente que las relaciones de ayuda tienen

co.~. 1:.llTll'l.~E EN PERSON>.

51\

caractersticas que las distinguen de las


1
diferenciales se relacionan sobre todo 00 :1:;:c::t~n.
Las caracterlstica~
a Y uda, por una parte, y con la perce cin d l
es ~e .la J>ersona que
.. ;1yudado", por la otra. Asimismo quJa
rtlacin i;ior parte del
hasta ahora no nos proporcionan r~puestas def"q~ os e~tud1os realizado~
di' la relacin de ayuda, ni sobre el mecanismo~ 50 re la naturaleza
blcce.
ante el cual se esta-

dar:

Cmo puedo crear una nlacin de ayudaf


Pienso que todos los que trabajamos en el cam d l

bl
po e as re1ac1ones
h uman as enfrentamos el nu~
pro ema respecto de la manera
en que
deseamos emplear los col'\ocmuentos adquiridos No pod

d1c_iona

lmente a esos h alla~os, pues corremos

emosdeatenemos
mron
el riesgo
destruir
lls cu?hd~d~s personales cuyo inmenso valor demuestran esos estudios
En 1!11 opuu_n, _debemos usarlos como parmetro para evaluar nuestr~
propia expe~enc1a y luego formular hiptesis personales, que sern usadas y exammadas en nuestras relaciones posteriores.
No deseo indic~r el ~odo en ~ue han de emplearse los hallazgos que
he pr~sentad? Pre~1ero sen.alar. el ~Pe;> de preguntas que me sugieren estos
est~dios :>: ~i propia ex~rienc~ clnica y :r:nencionar algunas de las hiptesis provisionales que gu1an mi comportamiento cuando establezco relaciones que intentan ser de ayuda, ya sea con estudiantes, subordinados,
familiares o clientes. He aqu algunas de estas preguntas y consideraciones:
1. Cmo puedo ser para que el otro me perciba como una penona
digna de fe, coherente y segura, en sentido profundo? Tanto la
investigacin como la experiencia indican que esto es muy imriortante, y en el transcurso de los aos he descubierto respuestas mAs
adecuadas y profundas a este interrogante. En una poca pens
que si cumpla todas las condiciones externas de la co!1fiab~idad
-respetar los horarios, respetar la naturaleza c~nfiden~1al de
las entrevistas, etctera- y mantena una actuac16n um~o~c
durante las entrevistas, lograra ese objetivo. Pero l~ expei:u:nc1a
me demostr que <:uando una actitud e~te;na mcondi_ci~nal
est acompaada por sentimientos de a~ento! escepbcismo
o rechazo, al cabo de un tiempo es percibida como mconsecuente
o poco merecedora de confianza. He llesado a comprender ~ue
una ngi
"da -Abilidad
_...
. ' smo
ganar la confianza del otro no e:oge
He escogido elt'e~o"c>que supone ser sincero y autnUco.
herente" para describir la manera de ser que m.e gustana lograr.
Esto sigrufica que debo poder advertir cualqwer senbmle~~
actitud que experimento en cada_ ~omento: Cuando esta con comise cumple, soy una persona unificada o integrada, Y por

56

C. R. ROGEJlS

guil"nte puedo ser tal como soy en lo profundo de ml mismo. E1tai


t's la realidad queo inspire confianza e los dems.
2. Una pregunta ntimamente relacionada con la anterior es: Puedo
ser lo suficientemente expresivo, como persone, de manera tal que
pueda comunicar lo que soy sin ambigedades? Pienso que la
mayora de los fracasos en mis intentos de lograr una relacin de
a~uda pue<len explicarse por el hecho de no haber podido hallar
respueostas satisfactorias e estas dos preguntas. Cuando experi.
mento un sentimiento de aburrimiento o fastidio hacia otra
persona sin advertirlo. mi comunicacin contiene mensajes contradictorios. Mis palabras transmiten un mensaje, pero por vas ms
sutiles comunico el fastidio que siento; esto confunde a la otra
persona y le inspira desconfianza, aunque ella tampoco advierta
el origen de la dificultad. Cuando como padre, terapeuta, dorf'nte
o ejecutivo no logro percibir lo que ocurre en m mismo a causa
de una actitud defensiva, no consigo hacer conscientes mis propios
sentimientos, sobreviene el fracaso antes mencionado. Estos hechoa
me han llevado a pensar que la enseanza fundamental para
alguien que espera establecer cualquier tipo de relacin de ayuda
consiste en recordarle que lo ms seguro es ser absolutamente
autntico. Si en una relacin determinada soy coherente en una
medida razonable. si ni yo ni el otro ocultamos sentimientos importantes para la relacin, no cabe duda de que podremos establecer una adecuada relacin de ayuda.
Una manera de expresar esto, que quiz parezca extraa al
lector, es la siguiente: si puedo crear una relacin de ayuda conmigo mismo --es decir, si puedo percibir mis propios sentimientos
y aceptarlos-, probablemente lograr establecer una relacin de
ayuda con otra persona.
Ahora bien, aceptarme y mostrarme a la otra persona tal
como soy es una de las tareas ms arduas, que casi nunca puede
lograrse por completo. Pero ha sido muy gratificante advertir que
sta es mi tarea, puesto que me ha permitido descubrir lQs defectos
existentes en las relaciones que se vuelven dciles y reencaminarlas por una senda constructiva. Ello significa que si debo
facilitar el desarrollo personal de los que se relacionan conmigo,
yo tambin debo desarrollarme, y si bien esto es a menudo doloroso tambin es enriquecedor.
3. Una tercera pregunta es: Puedo permitirme experimentar actitudes positivas hacia esta otra persona: actitudes de calidez,
cuidado, agrado, inters, respeto? Esto es fcil. Suelo advertir en
m, y a menudo tambin en otros, un cierto temor ante esos sentimientos. Tememos que si nos permitimos experimentar tales
sentimientos hacia otras personas, nos veamos atrapados por ellas.
Podran planteamos exigencias o bien decepcionamos, y natural-

CONV21lTJllSE P.N 1'1!.llSONA

S7

mente no deseamos correr eso .


namos tr<itando de poner distasnn.esgos. En consecuencia, l'e9ccioc1a entre nosotros l05 .. _,
. .
~reamos un a leJam1ento, une postura "p f .
,y uaJ111a, y
unpersonal.
ro es10na1 , una relacin
Estoy convencido de que une de las r
. .
profesionalizar cualquier campo d tr ba'azones .Pnnc1pales para
a:yuda a .mantener la distancia. En :.ibl~ ~1;:,7~~ed 8ll que esto
diagnsticos elaborados en los que con 'd
eserrollamos
SI eramos a 1a peno
.b'Jeto. E n le. d~enc1a. y en la administracin
em 1
na un
hpo de procedumentos de evaluacin en 1
l Peemos todo
..
.b.d

os que a ""'nona tam


b1en
es perc1 1 a como un obi'eto De esta
i~
1
.
manera, a m1 JU1c10
ogram?s. ~roteg_ernos de los sentimientos de solicitud
cuida&
que
ex1shrian N
s1 reconociramos
y
d
.
que la relaci' n se p1antea
entre
o~ personas. . os sen~os realmente satisfechos cuando descubrimos,
cierta~ relaciones o en determinadas oportunidades
que s~ntir y relaaona_m?s con el otro como persona hacia la qu;
exp~~~ntamos senturuentos positivos no es de manera algun 8
periud1c1al.

:1

:n

+.

Otra. pregun~a c~ya importancia he podido comprobar por mi


propia expenenc1a es: Puedo ser suficientemente fuerte como
r.ersona co_mo pa~a disti~~irme 1lel otro? Puedo respetar con
fu-meza nus propios sentumentos y necesidades, tanto como l~
del otro? Soy dueo de mis sentimientos y capaz de expresarlos
como algo que me pertenece y que es diferente de los sentimientos del otro? Es mi indhidualidad lo bastante fuerte como para
no sentirme abatido por su depresin, atemorizado por su miedo,
o absorbido por su dependencia? Soy ntimamente fuerte y capaz
de comprender que su furia no me destruir, su necesidad de
dependencia no me someter, ni su amor me sojuzgar, y que
existo independientemente de l, con mis propios sentimientos y
derechos? Cuando logro sentir ron libertad la capacidad de ser
una persona independiente, descubro que puedo comprender y
aceptar al otro con mayor profundidad, porque no temo perderme
a m mismo.

5. Esta pregunta guarda una estrecha relacin con la an~e~or. ~~Y


suficientemente seguro de m mismo como para adnubr la mdiVIdualidad del otro? Puedo permitirle ser lo que es: honesto o falso,
infantil o adulto, desesperado o pleno de confianza? ~Puedo .otar:
garle la libertad de ser? O siento que .el otro.debena segwr Dll
consejo, depender de m en alguna medida o bien tom~e como
modelo? En relacin con esto, recuerdo un breve e interesante
estudio de Farson,6 en el que este auto~ d~ostr6 que el ~r
menos adaptado y competente tiende a mdu~i.r una adecuacin
su propia personalidad y procura que sus clientes lo tom;- ;::;'
modelo. En cambio, el asesor ms competente y adapta
e

5S

C. ft.

ROUl!.J\ll

intl'ractuar t.on w1 cliente durante muchas entrevistas sin interferir lo libertad de ste de desarrollar una personalidad muy
difrn-11te de la de su terapeuta. Sin duda alguna, es preferible
pertenecer a este ltimo grupo, tanto sea como padre, supervisor
o asesor.
Otra pregunta que me planteo es: Puedo permitirme penetrar
plenamente t'n el mundo de los sentimientos y signicados perso..
nales del otro y verlos tal como l los ve? Puedo ingresar en su
mundo privado de manera tan plena que pierda todo deseo de
e,aluarlo o juzgarlo? Puedo entrar en ese mundo con una delicadeza que me permita moverme libremente y.sin destruir significados que para l revisten un carcter precioso? Puedo sentirlo
intuitivamente de un modo tal que me sea posible captar no slo
los significados de su experiencia que l ya conoce, sino tambin
aquellos que se hallan latentes o que l percibe de manera velada
y confusa? Puedo extender esta comprensin hacia todas las
direcciones. sin limite alguno? Pienso en el cliente que una vez
dijo: "Cuando encuentro alguien que slo comprende de m una
parte, por vez, s que llegaremos a un punto en que dejar
de comprender .. ./lo que siempre he buscado es alguien a quien
comprender.'!
Por mi parte, me resulta ms fcil lograr este tipo de comprensin y comunicarlo cuando se trata de clientes individuales
y no de estudiantes en clase o miembros del personal o de algn
grupo con el que estoy relacionado. Existe una poderosa tentacin
de "corregir" a los alumnos, o de sealar a un empleado los
errores de su modo de pensar. Pero,tuando en estas situaciones
me permito comprender, la gratificacin es mutual Con mis clientes, a menudo me impresiona el hecho de que un mnimo grado de
comprensin emptica -un intento tosco y aun fallido de captar
la confusa complejidad de su significade>- puede significar una
ayuda; aunque no cabe duda de que la mayor utilidad se logra
cuando puedo ver y plantear con claridad los significados de su
experiencia que han permanecido oscuros y encubiertos para l.
6.

7. Otro problema se relaciona con mi capacidad de aceptar cada uno


de los aspectos que la otra persona me presenta. Puedo aceptarlo
tal cual es? Puedo comunicarle esta actitud? O puedo recibirlo
slo de manera condicional, aceptando algunos aspectos de sua
sentimientos y rechazando otros abierta y di!.imuladamente? Segn
mi experiencia, cuando mi actitud es condicional, la otra persona
no puede cambiar o desarrollarse en los a~pectos que no soy capaz
de aceptar. Cuando ms tarde -a veces 3emasiado tarde- trato
de descubrir las razones por las que he sido incapaz de aceptarlo
en todos ~s aspectos, suelo descubrir que ello se debi a que me
senta temeroso o amenazado por alguno de sus sentimientos. Si

....... r.nnlUf'. F.N PF.'R!IONA

deseo hrindar mPjor anula.


aspectos en m.
H.

antP~

rieho de!it1rrnllar v A'.'eptar

elO!i

La siguiente pregunta se rPIAriona con un tema eminentemente


prrtirn. Puedo romportarmP eu la relacin ron la deliradezei
nPresaria como para que mi ronducta 110 sea sentida como una
rtme11aza? El trahajo que e11 la artualidad estamos llevando a e.abo
rnn el ohjeto de pstucliar Jos rnnrnmitantes fisiolgicos de la psi~
terapia rn11firrna la investiRacin rh Dittes acerca de la facilidad
con que los indiYicluos se sienten amenazados en el nivel fisiolgico. El r~flejo psirngahnico --ffledida de la conductividad de la
piel- sufre una hrusnt depresin cuando el terapeuta responde
rnn al;tuna palabra apmas mAs intensa que los sentimientos del
dieute. A11te una frase como "-ararnba, se lo ve muy olterado!"
Ja aguja parece saltar fuera del papel. Mi deseo de evitar tales
ameunzas 110 se debe a una hipersensibilidad con respecto al
diente. Simplemente obedece a la conviccin, basada en la experiencia, de que si puedo liberarlo tanto como sea posible de las
amenaUts externas, podr comenzar a experimentar y ocuparse
de los seutimientos ~ conflictos internos que representan fuentes
de amenazas.

9. El siguiente interrogante representa un aspecto especfico e im-

portante de la pregunta precedente: Puedo liberar al cliente de.


lri amenaza de en1luacin externa? En casi todas las fases de
nue!-itra vida --i!H el hogar, JA escuela, el trabajo-- estamos sujetos
a Jas recompensas y castigos impuestos por fos juicios externos.
"Est bie11"; "Eres desobediente"; "Esto merece un diez"; "Aquello merece un aplazo"; "Eso es buen asesoramiento"; "Aquello es
mal asesoramiento". Este tipo de juicios forma parte de nuestra
vida, desde Ja infancia hasta la vejez. Pienso que ti,.nen cierta
utilidad social en instituciones y organizaciones tales como
escuelas y profesiones. C,omo las dems personas, me sorprendo
hacieudo tales e,aluaciones con dema'>iada frecuencia. Sin embargo, segn mi experiencia, /esos juicio:ci de valor no estimulan el
desarroJlo personalt por consiguiente no creo que deban formar
parte de una relacin de ayude./Cnriosamente, una evaluacin
positiva resulta, en ltima instancia, tan amenazadon como una
negatfra, puesto que decir a alguien que es bueno implica tambin
el derecho a decirle que es malo. En consecuencia, he llegado a
sentir quetuanto ms libre de juicios y evaluaciones pueda mantener una releci11, tanto ms fcil resultar a la otra persona
alcanzar un punto en el que puede comprender que el foco de la
evaluacin y el centro de la responsabilidad residen en si mismo/'
que slo a l concierne, y no habr juicio externo capaz de modificar esta conviccin. Por esta razn quiero lograr relaciones en
El significado ~ valor de esta experiencia es, en definitiva. algo

C. R. R00Ell5

las que no me sorprenda evaluando al otro, ni siquiera en mil


propios sentjmit11tos. Pienso que esto le da la libertad de ser una

flt'Tl'tma n>smnsable de sus propios actos.


ltl. Veamos u11a ltima pregunta: Puedo enfrentar a este otro

indi-

\'iduo \orno una persona que est en proceso de transformarse o


me wr limitado por mi pasado y el suyo? Si en mi contacto con
l lo trato corno a un nio inmaduro, un estudiante ignorante, una
personalidad neurtica o un psicpata, cada uno de estos concep1111
que aporto a la relacin limita lo que l puede ser en elle./\1ertfn
Buber/ el filsofo existencielista de la Universidad de Jerusaln,
tiene una frase -"confirmar al otro"- que reviste gran significado para m. Dice: /Confirmar significa . . . aceptar la total
potencialidad del otro. . . Puedo reconocer en l, conocer en l a
la persona que ha sido . . . creada para transformarse . . . Lo confirmo en mi mismo, y luego en l, en relacin con esta potencia-
lidad que. . . ahora puede desarrollarse, evolucionar." 8 /Si consi-
dero a la otra persona como a alguien esttico, ya diagnosticado y
clasificado, ya modelado por su pasado, contribuyo a confirJDIR'
esta hiptesis limitada. Si, en cambio, lo acepto como un proceso
de transformacin lo ayudo a confirmar y realizar sus potencialidades/
En este punto, me parece que Verplanck, Lindsley y Skinner,
que estudian el condicionamiento operante, se unen a Buber, el
filsofo y el mstico. Al menos se unen en principio, de una
manera extraa./Si en una relacin slo veo une oportunidad de
reforzar ciertos tipos de palabras u opiniones del otro, tiendo a
confirmarlo como objeto: un objeto bsicamente mecnico y
manipulable. Si esto constituye para m su potencialidad, el otro
tender a actuar de maneras que corroboren esa hiptesis.~i, por
el contrario, veo en la relacin una oportunidad de "reforzar" todo
lo que la otra persona es, con todas sus potencialidades existentes,
ella tender a actuar de m&Deras que confirmen esta hiptesis.
Entonces, segn el trmino empleado por Buber, lo habr confirmado como persona viviente, capaz de un desarrollo creativo
inmanente; Personahnente prefiero este ltimo tipo de hiptesis.

Conclusin
Al comienzo de este captulo analic algunas de les contribucionet
que la investigacin aporta a nuestro conocimiento de las relaciones. Es
forzndome por tener presentes esos conocimientos, consider luego las
preguntas que surgen, desde un punto de vista interno y subjetivo, cuando
ingreso como persona en una relacin. Si pudiera responder afirmativa
mente a todas las preguntas que he planteado, no habra duda de que

CONVEBTIRllE EN PERSONA

61

todas las relaciones en que participo serian relaciones de ayuda y estimularan el desarrollo. Sin embargo, no estoy en condiciones de dar una
respuesta afirmativa a la mayora de estas preguntas. Slo puedo hacer
esfuerzos orientados hacia el logro de una respuesta positiva.
Eso ha despertado en m la sospecha de queja relacin de ayuda
ptima slo puede ser creada por un individuo psicolgicamente maduro/
Dicho de otra manera, mi capacidad de crear relaciones que faciliten el
desarrollo de otros como personas independientes es una funcin del desarrollo logrado por m mismo. En ciertos aspectos ste es un pensamiento
inquietante, pero tambin promisorio y alentador, pues implica que/si
deseo crear relaciones de ayuda tengo una ocupacin interesante por el
resto de mis das, que acrecienta y actualiza mis potencialidades en
el sentido del desarrollo./
No puedo evitar la desagradable idea de que quiz lo que be resuelto
para m en este trabajo pueda tener poca relacin con los intereses y
ucupaciones del lector. Lamentara que as fuese. Me queda el consuelo
parcial de saber que todos los que trabajamos en el campo de las relaciones humanas e intentamos comprender la armona existente en l,
estamos comprometidos en la empresa ms importante del mundo moderno. Si nos esforzamos seriamente por comprender nuestra labor como
administradores, docentes, asesores educacionales o vocacionales o bien
como psicoterapeutas, entonces estaremos trabajando sobre el problema
que determinar el futuro de este planeta. Porque el futuro no depende
de las ciencias fsicas, sino de los que~rocuramos comprender )as interacciones entre los seres humanos y crear relaciones de ayudJTengo la
esperanza de que las preguntas que hoy me formulo ayuden al lector a
adquirir mayor comprensin y perspectiva en sus propios esfuerzos por
farilitar el desarrollo en sus relaciones.

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i21-HI.

4
LO QUE SABEMOS SOBRE LA PSIOOTERAPIA, O&IETIV A
y SUBJETIVAMENTE

En la primavera de 1960 fui invitaJ.o JXN' el c.alifomia Institute of


Technology (Instituto de Tecnologa de California) a participtIT, en calidad de visitante, en su programa "Lderes de Estados Unidos'', auspiciado
por la Asociacin Cristiana de Jven& de ese instituto, que organiz.a la
mayor parte de los programas culturales de este ltimo. Durante aquel.la
visita de cuatro das deb dirigirme a un auditorio compuesto por los pn>
fesores r el personal. Me senta deseoso de referirme a la psicoterapia 111
trmirws comprensibles para los especialistas en ciencias fsicas, r consider que un resumen de los hallazgos experimentales relacionados con
ella resultara til a tal efecto. Por otra fHlrle, deseaba dejar bien en claro
que/a relacin subjetiva personal es un requisito igualmente furulanumtal
del xito teraputico/Por consiguiente, me esforc por -presentar ambos
aspectos. He introducido algunas modificaciones en el tato, wro en esencia el contenido de este captulo es lo que present al auditorio en aquella
ocasin.
Qued mur complacido por la acogida qw recibi nU aposicin r
ms an, por el hecho de que, desde entonces, varios indiuiJ.uM qw
haban experimentado /a terapia leyeron el manuscrito y StJ mostraTOn
mur entusiasmados por la descripcin de la uperiencia interna l
cliente que figura en la segunda f"lrle l trabajo. Esto me gratifica,
puesto que/tengo especial inters en comprender la manera en qw ll
cliente vivencia la terapia./

En la ltima dcada se ha logrado un considerable progreso en el


campo de la psicoterapia, en lo que respecta a la evaluacin de los efecto&
de esta ltima sobre la personalidad y conducta del cliente. En los ltimol
dos o tres aos se han realizado avances adicionales, al identificar lu
condiciones bsicas que, en la relacin teraputica, producen el efecto
teraputico y facilitan el desarrollo personal en el sentido de la madurez
psicolgica. En otras palabras, podemos decir que hemos logrado c:anaiil-.
rabies adelantos en lo que se refiere al descubrimiento de 106 elemm1us
de la relacin que estimulan el desarrollo personal.

C.

R.

ROGERS

La pskoterapia no proporciona )es motivaciones de este desarroJlo o


,remiento. Por e) contrario, ellas perecen inherentes al organismo, de 11
misma manrro en que el animal humano manifiesta lo tendencia a desa.
tTOllan:e ~- madurar fsicamente, siempre que se den condiciones satisfactorias mnimas. Perolla terapia desempea un papel de gran importancia,
put"'s libera y facilita esta tendencia del organismo hacia el desarrollo o
madul't'z psicolgicos, cuando ella se halla bloqueado/

CONOCIMIENTO OBJETIVO
En la primera parte de este captulo, me gustara resumir los conocimiel1tos que hoy poseemos acerca de las condiciones que facilitan el
d~llo psk_o!_Q.gko y tambin algo de lo que sabemos acerca del p_roc:
ylas caractersticas de este ltimo. Quisiera explicar lo que para
significa resumir lo que "sabemos"; quiere decir que limitar mis afirmaciones a los conocimientos fundados en pruebas empricas objetivas. Por
ejemplo, me referir a las condiciones del desarrollo psicolgico. En relacin con cada afirmacin se podran citar uno o ms estudios; en esto1
trabajos se ha demostrado que las modificaciones operadas en el individuo
cuando existen determinadas condiciones no ocurrieron en otras situaciones en que estas condiciones faltaban, o bien slo se produjeron en un
grado mucho menor. Como afirma un investigador, hemos logrado identificar los principales agentes del cambio que facilitan la modificacin de
la personalidad o de la conducta en el sentido del desarrollo personal. Por
supuesto. deberamos agregar que este conocimiento, como todo conocimiento cientifico, es provisional y seguramente incompleto y est sujeto a
modificaciones, contradicciones parciales y agregados, todo ello producto
de un arduo trabajo futuro. No obstante, no hay razn para disculparse
por la exigua cantidad de conocimientos que hoy poseemos, los que, por
otra parte, fueron logrados con un considerable esfuerzo.
Me gustara transmitir estos conocimientos de manera breve y con
un lenguaje sencillo.
Se ha descubierto que.A!l cambio personal se ve facilitado cuando el
psicoterapeuta es lo que es; cuando en su relacin con el cliente es autntico y no se escuda tras una fachada falsa, y cuando manifiesta abiertamente los sentimientos y actitudes que en ese momento surgen en
Hemos acuado el trmino "coherencia" con el objeto de describir esta
condicin. Ello significa que los sentimientos que el terapeuta experimenta resultan accesibles para l, es decir, para su propia percepcin, y
que, en caso necesario, es capaz de vivir e~ tos sentimientos, serlos y comunicarlos. Nunca es posible satisfacer por completo esta condicin; sin
embargo, el grado de coherencia alcanzado ser tanto mayor cuanto ms
logre el terapeuta aceptar lo que en l sucede, y ser sin temor la complejidad de sus sentimientos.

CONVEllTlll5E KM PEBSON A

Algunas situaciones de la vida diaria nos revelan que cada uno de


nosotros percibe de diversas maneras esta cualidad de las personas. Una
de las cosas que nos molesta c.on respecto a los anuncios publicitarios que
se difunden por radio y 1V es que a menudo resulta perfectamente
evidente, por el tono de voz, que el locutor/est "fingiendo", representando un papel, dicienrlo algo que no siente/Este es un ejemplo de in~
herencia. Por otra parte, todos conocemos a ciertos individuos en quienes
confiamos, porque sentimos que se comportan como son y, en consecuencia, sabemos que estamos tratando c.on la persona misma y no con su
aspecto corts o profesional. La investigacin ha demostrado que la percepcin de esta coherencia es uno de los factores que se asocian con una
terapia exitosa Cuanto ms autntico y coherente es el psicoterapeuta
en la relacin, tantas ms probabilidades existen de que se produz.ca una
modificacin en la personalidad del cliente/
Mencionaremos ahora una segunda c.ondicin. FJ cambio tambin se
ve facilitado cuandclel terapeuta experimenta una actitud de aceptacin,
clida y positiva, hacia lo que eriste en el cliente/Esto supone, por parte
del terapeuta, el deseo genuino de que el cliente sea cualquier sentimiento
que surja en l en ese momento: temor, confusin, dolor, orgullo, enojo,
odio, amor, coraje o pnico. Significa que el terapeuta se preocupa por el
cliente de manera no posesiva, que lo valora incondicional.mente y que
no se limita a aceptarlo cuando se comporta segn ciertas normas, para
luego desaprobarlo cuando su copducta obedece a otras. Todo esto implica
un sentimiento positivo sin reservas ni evaluaciones. Podemos describir
esta situacin con la expresirf respeto positivo e incondicional/ Los estudios relacionados con este problema demuestran que cuanto ms afianzada
se halle esta actitud en el terapeuta, mayores sern las probabilidades de
lograr el xito de la terapia.
t La tercera condicin puede denominarse /comprensin emptic.I
Cuando el psicoterapeuta percibe los sentimientos y significados personales-' que el cliente experimenta en cada momentq( cuando puede percibirlos desde "adentro" tal como se le aparecen al cliense y es capaz de
comunicar a est.e ltimo una parte de esa comprensin/ ello implica que
esta tercera condicin se ha cumplido.
Sospecho que todos hemos descubierto que este tipo de comprensin
no se logra demasiado a menudo. Por el contrario, se recibe y se ofrece
con poca frecuencia. En cambio, solemos brindar un tipo de comprensin
muy distinto: "Comprendo lo que lo afecta"; "Comprendo sus razones
para actuar as"; "Tambin he pasado por lo mismo y reaccion de modo
muy diferente" ./He aqu la clase de comprensin que habitualmente
damos y recibimos: una comprensin valorativa y extemail>ero cuando
alguien comprepde cmo me siento yo. sin intentar analizarme o jmprme, me ofrece un clima en el que puedo chwtmJlerme y mad~ La
investigacin confirma esta observacin extrada de la vida diaria. Cuando
el terapeuta puede captar momento a momento la experiencia qua se
verifica en el mundo intA!rior de su cliente y sentirla, sin perder la dis-

66

C. ft. l\OGBJU

paridad de su propia identidad en este proceso emptico, ea posible que se


produtta el cambio deseado.
Los estudios realizados con diversos clientes demuestran que cuando
el psicoterapeuta cumple estas tres condiciones y el cliente las percibe en
alguna medida, se logra el movimiento teraputico; el cliente comienza a
cambiar de modo doloroso pero preciso y tanto l como su terapeuta con.
sidenm que han alcanzado un resultado exitoso. Nuestros estudios parecen
indicar qu~n estas actitudes, y no los conocimientos tcnicos o la habi.
hdad del terapeuta, los principales factores determinantes del cambio
teraputico/
Dinmica del cambio

Es lgico preguntarse: "Por qu una persona que busca ayuda se


modifica en sentido positivo al participar durante cierto tiempo en una
relacin teraputica que contiene estos elementos? Cmo se opere el
cambio?" Intentar proporcionar una respuesta breve a esta pregunta.
Las reacciones del cliente que experimenta durante cierto periodo el
tipo de relacin descripta estn l.Ondicionadas por las actitudes del terapeuta. En primer lugar,/a medida que descubre que alguien puede escucharlo y atenderlo cuando expresa sus sentimientos, poco a poco se toma
capaz de escucharse a s mismo.,ICOD'lienza a recibir comunicaciones de
su propio interior, a advertir que est enojado, a reconocer que experimenta temor o bien que .siente coraje. fA medida que se abre a lo que
sucede en l, adquiere la capacidad de percibir sentimientos que siempre
haba negado y rechazado. Comienza a tomar conciencia de los sentimientos que antes le haban parecido tan terribles, caticos, anormales o
vergoDZQsos, que nunca haba osado reconocer su existencia./
A medida que aprende a escucharse tambin komienza a aceptane/
/Al expresar sus aspectos antes ocultos, descubre que el terapeuta manifiesta un respeto positivo e incondicional hacia l y sus sentimientOI.
Lentamente comienza a asumir la misma actitud hacia l mismo, acep
tndose tal como es y, por consiguiente, se ap1-esta a emprender el proceso
de llegar a ser/
/Por ltimo, a medida que capta con ms precisin sus propios contenidos, se evala menos y se acepta ms a s mismo, va logrando mayor
coherencio/ Puede moverse ms all de las fachadas que hasta entonces
lo ocultaban, abandonar sus conductas defens.ivas y mostrarse ms abiertamente como es. Al operarse estos cambios, que le permiten profundizar
su autopercepcin y su autoaceptacin y volverse menos defensivo y m
abierto, descubre que finalmente puede n1odificarse .y madurar en lu
direcciones inherentes al organismo humano.

OONVUTIUB IU'f PBBSONA

67

El proeeso

A continuacin expondr parte de este proceso bundome en hechos


fundados en la investigacin empirica. Sabemos que el cliente manifiesta
movimientos relacionados con una serie de continuos. A partir de cualquier punto de cada continuo en el que se halla situado, se desplaza hacia
su extremo supenor.
C.On respecto a sus sentimientos y significados personales, se aleja
de un estado en el que los sentimientos son ignorados, no reconocidos
como propios o bien no encuentran eipresin. Ingresa en un movimiento
en que los sentimientos son susceptibles de ser modificados en cada
momento, a sabiendas y con la aceptacin del sujeto, y pueden expresarse
de manera adecuada.
I El proceso implica una modificacin en su manera de vivenciar
las cosas/Al principio el sujeto est muy alejado de su experiencia. C.Omo
ejemplo, podramos mencionar el caso de las personas que manifiestan
tendencia a la intelectualizaci6n, y se refieren a s mismos y sus sentimientos en trminos abstractos, con lo cual su interlocutor no halla manera de saber lo que realmente sucede en su interior. A partir de al~
se dirige hacia la inmediatez de su vivencia, en la cual vive plenamente
y sabe que puede recurrir a ella para descubrir sus significados habituales.
El proceso implica una relajacin de Jos esquemas cognoscitivos de
su vivencia/El cliente abandona su experiencia anterior, interpretada
segn moldes rgidos, percibidos como hechos externos, y comienza a
cambiar, a combinar los significados de su experiencia de acuerdo con
constructos modificables por cada nueva experiencia/
Por Jo general, la evidencia demuestra que el proceso se aleja de
los moldes anquilosados, de la enajenacin de los sentimientos y experiencias, de la rigidez del autoconcepto, y que el sujeto puede superar su
anterior distanciamiento de la gente y del funcionamiento impersonal. El
individuo se acerca paulatinamente a la fluidez y adquiere la capacidad
de cambiar, reconocer y aceptar sus sentimientos y experiencias, formular
constructos provisionales, descubrirse en su propia experiencia como
una persona cambiante, y establecer relaciones autnticas y estrechas; en
fin, se convierte en una unidad y alcanza la integracin de sus funciones.
Cada vez adquirimos nuevos conocimientos acerca de este proceso
por el cual se opera el cambio, y dudo de que este breve resumen logre
transmitir ron exactitud la riqueza de nuestros hallazgos.

C. R. ROGE.AS

Los r..ultados de la terapia

Nos ocuparemos ahora de los resultados de la psicoterapia y los cam.


bios relativamente duraderos que suelen producirse. Al igual que en los
temas anteriores, me limitar a afirmar slo aquello que se apoye en
pruebes experimentales. El cliente cambie y reorganiza su concepto de si
mismo, deja de percibirse como un individuo inaceptable, indigno de respeto y obligado a vivir segn normas ajenas, se aproxima a una concep.
cin de si mismo como persona valiosa, de direccin interna, capaz de
crear sus normas y valores sobre la base de su propia experiencia y desa.
rrolla actitudes mucho ms positivas hacia s mismo. Un estudio demostr
que al iniciar la terapia las actitudes habituales del cliente hacia s mismo
eran negativas en el ochenta por ciento de los casos, mientras que en el
periodo final del tratamiento, la incidencia de actitudes positivas dup}i.
ceba la de actitudes negativas. El cliente se vuelve menos defensivo y, en
ronsecuencia, ms abierto hacia su experiencia de s mismo y de los
dems, ms realista y diferenciado en sus percepciones. Las evaluaciones
basadas en el Test rle Rorsrh:ich, el Test de apercepcin temtica, lll apreciacin del asesor u otros ndices demuestran que su ajuste psicolgico
se acrecienta. Sus objetivos e ideales cambian y adquieren un carcter
ms accesible. Disminuye notablemente la discrepancia inicial entre el
s mismo que es y el que desea ser. Se reducen las tensiones de todo tipo
-tensiones fisiolgicas, malestar psicolgico y ansiedad-; percibe a los
dems individuos con ms realismo y aceptacin, describe su propia conducta como ms madura y, lo que es ms importante, los que lo conocen
bien comienzan a advertir tambin que su descripcin es verdadera.
Las diversas investigaciones demuestran que estos cambios no slo se
producen durante el periodo de terapia; por el contrario, estudios de
seguimiento realizados entre seis y dieciocho meses despus de concluido
el tratamiento indican la persistencia de estas modificaciones.
Quiz los hechos que he presentado expliquen por qu pienso que se
acerca el momento en que podremos formular una verdadera ecuacin en
el delicado terreno de las relaciones interpersonales. Basada en todos los
hallazgos experimentales que poseemos, sta seria una ecuacin provisional
que, a mi juicio, contendra los siguientes hechos:
/ Cuanto ms pueda el cliente percibir en el terapeuta una actitud de
autenticidad, comprensin emptica y respeto incondicional por l, tanto
ms se alejar de un funcionamiento esttico, rgido, insensible e impersonal, para orientarse hacia un comportamiento caracterizado por un
modo fluido, cambiante y permisivo de vivenciar los sentimientos
personales diferenciados. La consecuencia de este movimiento es una
modificacin de la personalidad y la conducta en el sentido de la salud y
madurez psquica y el logro de relaciones ms realistas consigo mismo,
con los dems y con el medio. /

CONVEBTla5E EN PEJl50NA

69

EL CUADRO SUBJETIVO

Hasta este punto me he referido al proceso de asesoramiento y psicoterapia desde el punto de vista objetivo, acentuando los conocimient.os que
poseemos mediante una ecuacin provisional, donde podemos, al menos
por el momento, situar los trminos especficos. Ahora quiero enfocar el
mismo proceso desde !in punto de vista interior/ In ignorar los hechos,
me propongo presentar la misma ecuacin tal como &e plantea subjetivamente, tanto.en el terapeuta como en el cliente. Esto me parece importan te porque' la terapia es una experiencia altamente personal y subjeti"9'8.1
Esta experiencia posee cualidades muy diferentes de las caracteristicas
objetivas que presenta cuando se la considera desde una perspectiva
externa.

La nperiencia del terapeuta


Para el terapeuta, esta relacin es una nueva aventura. Piensa: "He
llqui a esta otra persona, mi cliente. Me siento algo temeroso ante l,
temeroso de sus profundidades, tal como me ocurre con las mias. Y sin
embargo, a medida que habla, comienzo a ezperimentar respeto hacia l.
a sentir mi vinculo con l. Siento cunto lo asusta su mundo y los ingentes
esfuerzos con que intenta mantenerlo en su sitio. Quisiera captar sus
sentimientos y que l advierta que los comprendo. Quisiera que sepa que
estoy a su lado, en su mundo estrecho y oprimido y que puedo observarlo
relativamente libre de temor. Quiz logre convertirlo en un mundo ms
seguro para l/Me gustarla que en esta relacin con l mis sentimientos
fueran tan claros y transparentes como sea posible; de esa manera, l
tendra una realidad discernible a la cual retomar una y otra v~ Seria
bueno poder acompaarlo en el espantoso viaje que debe emprender hacia
su propio interior, a encontrar los temores ocultos, el odio y el amor que
jams se ha permitido sentir. Reconozco que ste es un viaje muy
humano e imprevisible para ambos y que quiz yo mismo eluda en mi,
sin saberlo, algunos de los sentimientos que l ir descubriendo. Hasta este
punto s que mi capacidad de ayudarlo se ver limitada. S que en ciertos
momentos sus propios temores lo harn percibirme como alguien despreocupado, un intruso que lo rechaza y no lo comprende. Quiero aceptar
plenamente estos sentimientos en l; no obstante, espero que mis propios
sentimientos se manifiesten claramente, de modo tal que l logre percibirlos en el momento preciso. Sobre todo, quiero que encuentre en mi a
una verdadera persona. No debo sentir inquietud alguna respecto de la
cualidad 'teraputica' de mis propios sentimientos. Lo que soy y lo que
siento es suficientemente bueno como para servir de base a una terapia,
siempre que logre ser lo que soy y lo que siento en mi relacin con l.
Entonces quizs l tambin logre ser lo que es, de manera abierta y libre
de temor."

711

C.

R.

RCJGP.RS

La experimeia del diente

El diente, por su parte, experimenta secuencias mucho ms complede lo que es posible imaginar. Quizs, esquemticamente, podamoe
describir en los siguientes trminos los sucesivos cambios que sufren IUI
sentimientos: "Le temo. Me gustara cooperar, pero no s si puedo confiar
en l. Podra descubrir en _m cosas que desconozco; cosas males que me
asusten. No parece estar juzgndome, pero sin duda lo est haciendo. No
puedo contarle lo que realmente me preocupa, pero puedo comunicarle
algunas experiencias pasadas que se relacionan con mi problema actual.
Parece comprenderlas, de manera que puedo revelar algo ms de mi
mismo.
"Pero ahora que he compartido con l algunos aspectos malos de mi
mismo me desprecie. Estoy seguro, pero lo raro es que no encuentro
prueba alguna de que lo haga. Quiz lo que le cont no sea tan malo al
fin de cuentas. Ser posible que no deba avergonzarme de esa parte de
m? Ya no siento que me desprecia. Me hace sentir que deseo continuar,
explorarme, quizs expresar ms acerca de n mismo. Encuentro en l
une especie de compaero; parece que realmente comprende.
"Ahora me siento nuevamente atemorizado, y esta vez Ms que
nunca. No haba advertido que al explorar mis rincones ocultos sentirla
cosas que jams haba experimentado antes. Esto es raro, porque de
alguna manera no son sentimientos nuevos; siento que siempre han
estado all. Claro est que parecen tan malos e inquietantes que nunca
haba permitido que afloraran. Y ahora, cuando vivo estos sentimient.oe
en las horas de terapia, me siento terriblemente inseguro, como si mi
mwido se deshiciera en pedazos. Mi mwido era seguro y slido; ahora
blando, dbil y vulnerable. No es agradable sentir cosas que antes siempn
me atemorizaron. La culpa es de l; y sin embargo, estoy ansioso de
volver a verlo y me siento ms seguro en su compaa.
"Ya no s ms quin soy; pero a veces, cuando siento las cosas,
parezco ser firme y real por wi momento. Me preocupan las contradicciones que encuentro en m mismo --acto de Wl8 manera y siento las
cosas de otra, pienso una cosa y siento otra-. Esto es muy desconcertante.
A veces tambin es arriesgado y estimulante tratar de descubrir quin
soy. En algunas oportunidades me descubro sintiendo que quiz valRa la
pena ser como soy, aunque no s lo que eso significa.
"Estoy empezando a descubrir que compartir exactamente lo que
siento en este momento, es algo muy satisfactorio, aunque a menudo doloroso. En realidad representa una gran ayuda tratar de percibirme y
atender a lo que en m ocurre. Ya no me sien to asustado por lo que est
sucediendo en mi. El terapeuta me inspira bastante confianza. Empleo
algunas de mis horas en su compaa tratando de penetrar en mi interior,
para descubrir Jo que siento. Es una empresa que me atemoriza y, sin
embargo, quiero mber. Adems confo en l la mayor parte del tiempo y
jas

CONVERTIRSE EN PE.RM>NA

71

eso me ayuda. Me siento bastante vulnerable e inexperto, pero l!l que no


quiere herirme y hasta creo que le importo. Se me ocurre que si lopo
sentir lo que en m ocun-e y comprender su significado, a medida que me
permito penetrar ms y ms en mis propias profundidades, descubriri
quin soy, y tambin sabr qu hacer. Creo esto porque a veces me sucede
ruando estoy con l.
"Puedo hasta decirle cmo me siento con respecto a l en cualquier
momento. Esto, en lugar de destruir la relacin, como yo tema al principio, parece profundizarla. Lograr ser mis propios sentimientos tambin con otras personas? Quizs eso tampoco sea muy peligroso.
"Siento como si flotara en la corriente de la vida, temerariamente y
siendo yo mismo. A veces me siento derrotado, otras herido, pero estoy
aprendiendo que esas experiencias no son fatales. No s exactamente
quin soy, pero puedo percibir mis reacciones en cualquier momento y,
al parecer, ellas son en cada caso una base excelente para mi conducta.
Quizs esto sea lo q~e significa ser yo. Naturalmente, slo puedo hacer
esto porque me siento seguro en mi relacin con mi terapeuta. Potlria
ser yo mismo fuera de esta relacin? Me lo pregunto una y otra vez.
Quiz s."
Lo que acabo de esbozar no es un proceso que se produzca rpidamente. Puede tardar aos. Por razones que ignoramos, tambin puede no
ocurrir. Pero al menos esto puede sugerir el aspecto interno del cuadro
de hechos que he presentado para describir el proceso de la psicoterapia,
tal como se da en el terapeuta y en su cliente.

TERCERA PARTE

EL PROCESO DE CONVERTIRSE. EN PERSONA

He ob.fervado el proceso msdiante el cual un indiuluo


.((! tltttnrrnlla r cambia en el transcursn u una
rmnr.in tmi,,Autica

\
\
1

1
1
1
1
1

5
ALGUNAS TENDENCIAS QUE SE MAND'IESTAN
EN LA TERAPIA
Aunque en la segunda parte se incluyen tUJU1111S descripcioMs breves
del proceso de modificacin qw sufre el cliente, el obietivo principal fue
describir la relacin que posibilita estos cambios. Este captulo y los
siguientes se refieren t manera muclw ms especfica ella naturakz.a de
la e:rperiencia del cambio que ezperimenta el cliente/
Siento un aprecio especitd por este capitulo." Fw escrito entre 1951
y 1952, en momentos en que hacia grandes esfuerws para permitinu
sentir r luego e:rpresar los fenlTU!nos que, a mi iuicio, constituyen el
ncleo de la psicoterapia. Acababa de publicarse mi libro Psicoterapia
centrada en el cliente, pero ya me senta insatisfecho por el captulo
referente al proceso teraputico, qw haba slo escrito casi dos aos antss.
Quera encontrar una manera ms dinmica de comunicar lo qw Is
ocurre al cliente.
A tal efecto, escog el caso de una climte cuya terapia habla revestido gran significacin para ml, r qw tambin estaba estwl.iando
desde el punto de vista de la inVtlstigocin. Sobre esta base trat de
e:rpresar las diversas percttpciones del proceso teraputico tal como afloraban en mi. Me sentla awl.a.r. r a la vez. muy inseguro, al sealar qw
en una terapia exitosa los clientes parecen llegar a sentir verdadlro
afecto por ellos mismos. E:rperimentaba aun mayor inuguridad td fJOI
tu/ar que el ncleo de la naturaleza humana es esencialmente positivo.
En ese momento no poda prver que ambas hiptesis "rian confirmadas
por mi experiencia.

El proceso de la psicoterapia, tal como nos lo ha hecho conocer la


orientacin centrada en el cliente, constituye una experiencia dinmica,
nica y distinta para cada individuo; sin embargo, en l se manifiestan
un orden y una armona que a10JDbran por la generalidad con que se
observan. De le misma manera en que cada vez me impresionan ms
algunos aspectos inevitables de este proceso, uperimento cada vez ma De Prychotlwrtlpy: Tlwory """ ._,ch, compilado por O. Hobart Mo..._
Copyright 1953, The Ronald Preu Compu1y. Reiman-> con autmiucia del edilt-

76

C. R. ROGE.RS

yor molestia ante el tipo de preguntas que habitualmente se formulan


en relacin con l: "Curar una neurosis obsesiva?"; "Sin duda no
pretender usted que elimine una condicin bsicamente psictica";
"Es adecuado para encarar problemas matrimoniales?"; "Se puede
aplicar a tartamudos y homosexuales?"; "Son permanentes las curas?"
Estos interrogantes y otros similares son tan comprensibles y legtimos
como lo seria preguntar si los rayos gamma son una medida teraputica
apropiada para curar sabaones. No obstante, a mi juicio, no son las
preguntas ms adecuadas para adquirir un conocimiento profundo de
lo que la psicoterapia es o de lo que puede lograr. En este capitulo quisiera formular una pregunta que me parece ms coherente, acerca de
este proceso armonioso y fascinante que denominamos psicoterapia; intentar asimismo ofrecer una respuesta parcial.
Permtaseme introducir la pregunta de la siguiente manera. Por
azar, por una comprensin penetrante, por nuestros conocimientos cientficos, por el arte de las relaciones humanas o bien por una combinacin
de todos estos elementos, hemos aprendido a llevar a cabo un proceso,
cuyo ncleo parece constituido por hechos encadenados y ordenados,
que tienden a presentar cierta semejanza entre un cliente y otro. Conocemos al menos algunas de las condiciones que debemos cumplir para
poner en marcha este proceso. Para ~llo les necesario que el terapeuta
asuma actitudes de total captacin y profundo respeto por su cliente
tal como ste esf y actitudes similares hacia las posibilidades del cliente de enfrentarse a s mismo y encarar sus situaciones. Tales actitudes
deben aflorar con calidez suficiente como para convertirse en un profundo agrado o afecto por la esencia de la otra persona. Por otra parte,
es preciso/alcanzar un nivel de comunicacin tal que el cliente pueda
comenzar a advertir que el terapeuta comprende los sentimientos que
l experimenta y lo acepta con la comprensin ms profunda de que
es capaz/ Entonces podremos estar seguros de que el proceso se ha iniciado. Luego, en lugar de preocupamos porque este proceso sirva a
los fines que hemos previsto -independientemente de lo loables que
puedan ser nuestros objetivos-, formulmonos la nica pregunta por
medio de la cual la ciencia puede avanzar realmente. Esta pregunta es:
"Cul es la naturaleza de este proceso, cules parecen ser sus caractersticas inherentes, qu orientacin u orientaciones asume y cules
son, si existen, sus lmites naturales?" Cuando Benjamn Franklin observ la chispa que se originaba en la llave colocada en el extremo de
la cuerda de su barrilete, no lo sedujeron, por fortuna, sus aplicaciones
prcticas inmediats. Por el contrario, comenz a indagar los procesos
bsicos que determinan la presencia de tal fenmeno. A pesar de que
muchas de las preguntas formuladas adolecan de ciertos errores, la bsqueda fue fructfera, porque se inici a partir de la pregunta adecuada.
Por eso creo necesario plantear la misma pregunta acerca de la psicoterapia, y hacerlo de modo imparcial. Debemos esforzarnos por describir, estudiar y comprender el proceso bsico de la psicoterapia y no

CONVERTIUE EN PERSONA

77

procurar forzarlo para que se adecue a nuestra& necesidades clnicas, a


nuestros dogmas preconcebidos, ni a las pruebas surgidas en otros campos. Examinmoslo pacientemente por lo que es en s mismo.
Recientemente intent realizar una descripcin de este tipo con respecto a la psicoterapia centrada en el diente. No la repetir ahora,
excepto para decir que las pruebas cHnicas y experimentales parecen
sugerir algunas caractersticas del proceso que tienden a manifestAne
en casi todos los casos: UD nmero mayor de afirmaciones que revelan
ms insight por parte del cliente, un mayor grado de madurez en las
conductas observadas, y un aumento de la cantidad de actitude~ positivas a medida que la terapia progresa. Tambin debemos mencionar
los cambios en la percepcin y aceptacin del s mismo; la incorporacin
a la estructura propia de experiencias previamente negadas; el desplazamiento del centro de evaluacin desde el exterior hacia el interior del
s mismo; los cambios en la relacin teraputica, y ciertas modificaciones caractersticas de la estructura de la personalidad, de la conducta,
y de la condicin fisiolgica. A pesar de lo deficiente que pueda ser esta
descripcin, representa UD intento de comprender el proceso de la terapia centrada en el cliente, desde el punto de vista de las modificaciones
que este ltimo experimenta, tal como se revelan en la experiencia clnica, en transcripciones textuales de casos grabados y en los cuarenta o
ms estudios realizados sobre este tema.
El propsito del presente estudio no consiste en limitarse a resumir
el contenido de ese material, sino en exponer algunas tendencias de la
psicoterapia que no han sido suficientemente analizadas. Quisiera describir algunas de las orientaciones y objetivos finales que parecen inherentes al proceso teraputico y que slo en pocas recientes han sido discernidos con claridad; que parecen representar avances significativos
en el conocimiento y que an no han sido investigados. Con el objeto
de transmitir los significados de manera ms adecuada, emplear material ilustrativo tomado de entrevistas grabadas de un caso. Tambin
limitar mi discusin al proceso de la psico1erapia centrada en el cliente,
puesto que admito, aunque de mala gana( la posibilidad de que el proceso, las orientaciones y los objetivos de la sicoterapia puedan diferir
segn las diversas orientaciones teraputicas
La vivencia del s mismo potencial

Un aspecto del proceso teraputico que se pone de manifiesto en


todos los casos podra denominarse la apercepcin de la experiencia, o
aun la /"vivencia de la experiencia"/ En el titulo lo he denominado
"vivencia de s mismo", aunque ste tampoco sea un trmino adecuado.
En la seguridad de la relacin que brinda un psicoterapeuta centraJo
e11 el cliente y en ausencia de cualquier amenaza, real o implcita. al
s mismo, el cliente puede permitirse examiuar diversos aspectos de

78

C. R. ROGERS

su ex~rienrio tol como realmente los siente y los aprehende a trav1


de sus aparatos sensorial y visceral, sin que necesite distorsionarlos
para adecuarlos al concepto que tiene de s mismo en ese momento.
Mufhos Je estos aspectos captados por el cliente contradicen por completo su concepto de s mismo y habitualmerile no podran ser experimentados en su totalidad; sin embargo, gracias a la seguridad que le
proporciona esta relacin, pueden emerger a la conciencia &in distorsin alguna. A menudo siguen el siguiente esquema: "Soy asi y a~
pero experimento este sentimiento que no concuerda en absoluto con lo
que soy"; "Amo a mis padres, pero a veces experimento hacia ellos un
sorprendente rencor"; "En realidad no valgo gran cosa, pero en ocasiones me parece sentir que soy mejor que nadie". Al comienzo ello 1e
expresa de la siguiente manera: /''Soy un s mismo diferente de una
parte de mi experiencia." Ms tarde, esto se convierte en una proposic in provisional: "Quiz contengo varios s mismos diferentes, o tal vez
mi s mismo contenga ms contradicciones de las que haba soado."1
Ms adelante la proposicin se plantea ms o menos as~'"Estaba seguro
de 110 poder ser mi experiencia --era demasiado contradictoria- pero
ahora comienzo a creer que puedo ser toda mi e.x:periencia.1
Quiz los siguientes extractos del caso de la seora Oak transmitan
parte del carcter de este aspecto de la terapia. La seora Oak era una
ama de casa de unos cuarenta aos, que al iniciar la terapia presentaba
dificultades en sus relaciones matrimoniales y familiares. A diferencia
de muchos clientes, mostraba un inters vehemente y espontneo por
los procesos que senta en su interior. Sus entrevistas grabadas contienen
gran cantidad de material, segn su propio marco de referencia, acerca
de su percepcin de lo que le estaba ocurriendo. Por consiguiente, /tiende
a expresar en palabras lo que parece estar implcito, pero no verbalizado/en muchos otros clientes. Por este motivo, la mayor parte de los
extractos de este captulo fueron tomados de su caso.
La parte inicial de su quinta entrevista proporcion material que
ilustra la autopercepci6n que tena de su experiencia, a la que anlt!S
hicimos referencia.
Cliente: Todo sucede de manera bastante confusa. Pero. . . usted sabe. . . yo sigo y sigo pensando que para m todo este proceso
es como examinar las piezas de un rompecabezas. Me parece que
en este momento estoy . . . estoy en el proceso de examinar las piezas individuales, que realmente no tienen mucho sentido. Quiz
slo manipulndolas, ni siquiera comenzando a pensar en un modelo. Esto se me ocurre todo el tiempo. Y me interesa, porque yo ...
realmente no me gustan los rompecabezas. Siempre me irritaron.
Pero eso es lo que siento. Y lo que quiero decir con e&to es que estoy
~endo pequeas piezas (durante su conversaci11 #!<'sticllla para
ilwtrar sw afirmaciones) sin significado alguno. exrepto, es decir,
la sensacin que se tiene por el simple hecho de manipularlas, sin

79
verlas como modelo, no simplemente por el tacto, tal va liento
que . . . bueno . . . en alguna parte de esto encajar'11.
Terapeuta: Y que, en este momento, se es el proceso: captar
la sensacin, la forma y la configuracin de las diferentes piezas
con apenas un ligero sentimiento de que si, encajarn en alguna
parte; pero la atencin se concentra sobre todo en "Cmo riento
esto? Qu textura tiene?"
C.: Eso es. Hay casi algo fisico en todo esto. Un, un ...
T.: No puede describirlo sin usar &U1 manos. Un sentido real,
casi sensorial en ...
C.: As es. Nuevamente es ... es un sentimiento de ser muy
objetiva y, sin embargo, nunca be estado tan cerca de mi misma.
T.: Casi al mismo tiempo tomando d.i.atancia y obeervndose,
pero tambin estando ms cerca de usted misma de esta manera ...
C.: Mmm. . . Y sin embargo, por primera vez en mesea no estoy pensando en mis problemas. No estoy. . . realmente. . . DO me
estoy ocupando de ellos.
T.: Tengo la impresin de que usted DO hace algo asl como ...
sentarse a trabajar sobre ..mi problema". No es eso lo que usted
siente.

C.: As es. As es. Supongo que lo que yo, lo que quiero decir
es que no me estoy preocupando por armar este rompecabezas como. . . como una cosa; tengo que ver la figura. Puede, puede ser
que . . . puede ser que realmente est disfrutando este proce1 de
sentir. O seguramente estoy aprendiendo algo.
T.: Al menos hay una sensacin de que la meta ms prxima
es captar el sentimiento de la cosa como la cosa miana; no que
lo est haciendo para ver la figura, sino que es una . . . una satisfaccin familiarizarse verdaderamente con cada pieza. Ea que ...
C.: Asi es. Asl es. Y a veces ese tacto se convierte en algo
sensorial. Es muy interesante. A veces no es del todo placentero,
estoy segura, pero ...
T.: Una especie de experiencia bastante diferente.
C.: Si. Bastante.
Este extracto indica muy claramente la liberacin de material que
ingresa en la conciencia, sin intenciones de poseerlo como parte del si
mismo, ni de relacionarlo con cualquier otro material consciente. En trminos ms apropiados, se trata de la percepcin de una amplia gama de
experiencias sin pensamiento alguno acerca de la relaci6n que en ese
momento guardan con el si mismo. Ms tarde puede reconocerse que
/todo lo que se experimentaba podra llegar a integrar el si mismo./Por
esa razn, el ttulo de este apartado es "La vivencia del si mismo
potencial".

80

c.

l'l. l'lOOBIU

FJ hecho de que sta sea wia ezperiencia nueva y poco comn 1e


expresa en una parte de la sexta entrevista, de manera confusa en lo que
respecta a la formulacin verbal pero emocionalmente clara.

C.: Este ... me sorprend pensando que durante estas sesiones,


este. . . estuve haciendo algo asi como cantar una cancin. Ahora
me suena confuso y. . . este. . . no realmente cantar. . . una especie
de cancin sin msica. Tal vez una especie de poema que me surge.
Y me gusta la idea; quiero decir que me sale sin nada preparado
con . . . con nade. Y al . . . siguiendo con eso, me surgi. . . me
surgi este otro tipo de sentimiento. Bueno, de pronto estaba como
preguntndome: Es sta la forma que asumen les cosas? Es posible
que :ro est simplemente verbalizando y que, por momentos, quede
como intoxicada con mis propias verbalizaciones? Y luego, este ...
despus de eso, pens. . . bueno. . . Estar simplemente ocupando
su tiempo? Y luego una duda, una duda. Despues se me ocurri algo
ms. Este. . . cmo surgi, no s, ninguna verdadera secuencia
lgica de pensamiento. La idea me sorprendi: Estamos trabajando
con pedacitos, este ... , no nos sentimos abrumados ni dudosos, ni
muy preocupados, ni muy interesados cuando. . . cuando los ciegos
aprenden a leer con los dedos, Braille. No s. . . puede ser una
especie de. . . todo est mezclado. Puede ser que eso sea algo que
est experimentando ahora.
T.: Veamo& si puedo captar algo de esa. . . ese secuencia de sentimientos. Primero, parecera que usted est, y recojo ese primer
sentimiento como algo honestamente positivo, perecera que usted
est como componiendo un poema aqu. . . una cancin sin msica,
pero de alguna manera algo que podra ser bastante creativo, y luego
el. . . ~l sentimiento de un gran escepticismo respecto de todo eso.
"Quiz slo estoy diciendo palabras, simplemente dejndome llevar
por palabras que yo .... que yo digo y tal vez sean todas tonterlas.n
Luego una sensacin de que quizs usted est casi/aprendiendo una
manera de vivenciar las rosas/que le resulta tan radicalmente
nueva como puede ser para un ciego comprender lo que siente por
medio de sus dedos.
C.: Mmm ... Mmm. (Pausa.) ... Y a veces piensopera mis
adentros, bueno, quiz podramos ocupemos de tal o cual hecho particular. Y luego, de alguna manera, cuando vengo ac, eso ya pierde
urgencia, es. . . perece falso. Y luego parece haber este flujo de
palabras que no son forzadas y luego ocasionalmente se insina esta
duda. Bueno, asume la forma de una especie de. . . "quiz slo ests
componiendo msica" ... A lo mejor es por eso que hoy tengo dudas
acerca de, de todo este asunto, porque es algo que no es forzado.
Y realmeute siento que lo que debera hacer es ... es algo asi como
sistematizar la cosa. Debera esforzarme ms y...

CONVEllTl"5E EN PE.ll50NA

81

T.: Algo u1 como cuestionar1e profundamente qu' es lo que


estoy haciendo con alguien que no est ... que no est esforzndole
por hacer, resolver las cosas? (Pawa.)
C.: Y, sin embargo, el hecho de que yo ... realmente me gusta
esta cosa tan diferente, este. . . qu s yo, llmelo sentimiento conmovedor; es decir ... sent cosas que nunca babia sentido antes. Me
gusta esto, sin duda. A lo mejor sa es la manera de hacerlo. Pero
hoy no s.
He aqu el desplazamiento que parece ocurrir casi invariablemente
cuando la terapia tiene alguna profundidad. Puede ser descripto esquemticamente como la sensacin del cliente de que "vine a resolver problemas,
y ahora me encuentro de un modo simple vivencindome a m mismo".
Tal como ocurre en el caso que estamos viendo, este desplazamiento suele
estar acompaado de la formulacin intelectual de que eso est mal y de
una apreciacin emocional del hecho de que hace "sentirse bien".
Podemos concluir este apartado diciendo que fuia de las direcciones
fundamentales que adopta el proceso teraputico es la libre experimentacin de las reacciones viscerales y sensoriales del organismo, sin que el
sujeto haga esfuerzos por relacionarlas con el si mismo/ Eato habitualmente va acompaado de la conviccin de que ese material no pertenece
ni puede integrarse al si mismo. El punto final de este proceso reside en
que-l cliente descubre que puede ser su experiencia/con toda su variedad
}:'.contradicciones superficiales y que puede sistematizarse a partir de ella,
n lugar de intentar imponerle un s mismo concebido segn patrones
externos y de negar el acceso a la conciencia de aquellos elementos que
no se ajusten a tal modelo/

La vivencia plena de uaa relacin de afecto


Uno de los elementos de la terapia que slo hemos descubierto recien
temente es la medida en que sta representa, para el cliente, un aprendizaje que le permite aceptar de manera plena, libre y sin temor los sentimientos positivos de otra persona. Este fenmeno no se manifiesta con
claridad en todos los casos; parece particularmente cierto en los casos ms
prolongados, pero tampoco en stos se observa con uniformidad. A pesar
de ello, es una experiencia tan profunda que hemos comenzado a pensar
que se trata de un elemento que reviste fundamental significacin en el
proceso teraputico, y que debe hallarse presente en todos los casos exitosos, quizs en un nivel no verbal. Antes de analizar este fenmeno lo
ilustraremos refirindonos al raso de la seora Oak. Esta realiz esa exporiencia de manera sorpresiva, entre Ja vigesimono,ena y trigsima entrevistas. La ltima, que la seora Oak dedic en su mayor parte a hablar
sobre este tema, comenz as:

C. R.

ROGERS

C.: Bien, be hecho un descubrimiento notable. ~ que. . . (re)


de..:ubrl que a usted realmente le importa cmo salga esto (ambo.
N" 1 ..,os) . Me dio la sensacin, algo asi como. . . bueno. . . "a lo mejor
lo dejo tomar parte en la funcin" o algo por el estilo. Es ... es decir,
que si fuera un examen sabra la respuesta correcta. . . pero de
pronto me di cuenta de que ... en esta cuestin entre cliente y asesor,
a usted le importa realmente lo que pasa con todo esto. Y fue unll
rewlacin, una. . . no, eso no. Eso no lo describe bien. Fue una ...
bueno. lo ms parecido que se me ocurre es que fue una especie de
relajacin, una ... no una desilusin, sino una .... (pausa) ms bien
una manera de desenmaraar las cosas sin tensin, si es que eao
significa algo. No s.
T.: Suena como si eso no hubiera sido una nueva idea, sino una
nueva experiencia, la de sentir realmente que a m me importa y -si
comprend el resto de lo que dijo- hay una especie de deseo de su
parte de que a m me importe.
C.: S.
Permitir que el terapeuta y su clido inters por ella penetraran
en su Yida fue uno de los rasgos ms significativos de la terapia en el caso
de la seora Oak. En una entrevista realizada una vez concluida la terapia, ella se refiri espontneamente a esta experiencia como a la ms
importante del tratamiento. Qu significa esto?
Sin duda este fenmeno no se relaciona con la transferencia y contratransferencia. Algunos psiclogos expertos que haban sido psicoanalizados tuvieron oportunidad de seguir el desarrollo de la relacin
teraputica en un caso distinto del que ahora nos ocupa. Fueron los primeros en /oponerse al empleo de los trminos transferencia y contratransferencia para describir el fenmeno mencionado. Su objecin se
basaba en el hecho de que este fenmeno es mutuo y apropiado, en
tanto que la transferencia y contratransferencia son fenmenos tpicamente unidireccionales e inadecuados a la realidad de la situacin)
Sin duda una razn por la que este fenmeno ocurre con ms frecuencia en nuestro caso es que como terapeutas hemos perdido, en cierta
medida, el miedo a los sentimientos positivos (o negativos) que experimentamos hacia el cliente. A medida que la psicoterapia avanza, el
sentimiento de aceptacin y respeto que el terapeuta siente comienza
a convertirse en algo similar a la reverencia; esto se debe a que es testigo
de la lucha valerosa y profunda que el sujeto sostiene para llegar a ser
l mismo. Pienso que, en lo profundo, el terapeuta siente la comunidad
~quiz la hermandad- inherente a todos los hombres. A consecuencia de ello, experimenta hacia el cliente una reaccin clida, positiva,
afectuosa. Esto plantea un problema al cliente, que a menudo, como en
este caso, tiene dificultades para aceptar los sentimientos positivos de
otra persona. Sin embargo, una vez que los acepta, su reaccin es

CONVERTIRSE EN PERSONA

83

relajarse y permitir que la calidez del afecto que la otra persona liente
por l reduzca las tensiones y temores con que encara la vida.
Pero nos estamos adelantando a nuertra cliente. ~minemos algunos otros aspectos de esta experiencia tal como ella la vivi. En entrevistas anteriores haba hablado del hecho de que no amaba a la humanidad y haba afirmado que, de algn modo vago y empecinado,
senta que estaba en lo cierto, aun cuando otros la consideraran equivocada. Volvi a mencionar este problema al analizar la manera en
que la experiencia de la terapia babia esclarecido sus actitudes hacia
los dems.
C.: Lo que despus se me ocurri, que me encontr pensando
y pensando, es algo similar - y no s bien por qu~ al mismo
tipo de solicitud que siento al decir: "No amo a la humanidad."
Lo cual siempre me ha. . . quiero decir que siempre estuve convencida de eso. As que, esto no. . . fjese, yo saba que estaba bien.
Y creo que me esclarec al respecto. . . ahora bien, lo que tenga
que ver con est.a situacin, no lo s. Pero descubr que no, no la

quiero, pero me importa terriblemente.


T.: Mmm ... mmm ... Ya veo ...
C.: ... Podra expresarlo mejor diciendo que me importa terriblemente lo que suceda. Pero el cuidado que me inspira es ...
asume la forma . . . su esencia est en el hecho de comprender y
no querer ser defraudada o participar de aquellas cosas que siento
como falsas y ... me parece que en ... en eJ amor, hay una especie
de factor /inal. Si uno logra eso, de alguna manera logra bastante.
Es una ...
T.: Algo as como la sensacin de "eso es".
C.: S. Me parece que esta otra cosa, este cuidado, que no
es un trmino apropiado. . . es decir, a lo mejor necesitamos otta
cosa para describir este sentimiento. No tiene sentido decir que es
una cosa impersonal, porque no lo es. Quiero decir que lo siento
como si fuera parte de un todo. Pero es algo que, de alguna maner~ no cesa . . . Me parece que uno podra tener esta semacin
de amar a la humanidad, amar a la gente y, al mismo tiempo,
seguir contribuyendo a que subsistan los factores que vuelven neurticas a las personas, las enferman. . . donde, lo que yo siento es
una resistencia a esas cosas.
T.: Le importa lo suficiente para querer comprender y querer
evitar contribuir a cualquier cosa que aumente la neurosis o algn
aspecto semejante de la vida humana.
C.: S, Y es. . . (pausa). S, es algo as. . . Bueno, otra vez
tengo que volver sobre lo que siento acerca de todo esto. Es que ...
realmente no me siento llamada a darme como ... como si fuera
wi objeto de subasta. Nada es definitivo. . . A veces me molestaba
cuando ... cuando me tena que decir a m misma: "No amo a la

84

C. R. ROOERS

humanidad"; y sin embargo, siempre supe que babia algo positho.


En eso probablemente tenia razn. Y. . . puedo estar muy equivocada, pero me parece que. . . que eso est vinculado con el sentimiento que ... que tengo ahora, de cmo el valor teraputico puede
ayudar hasta el fin. Ahora bien, no podra relacionarlo. . . no podra,
ron. . . pero sta es la mejor manera en que puedo explicrmelo ...
,incularlo con mi. . . bueno, digamos con el proceso de aprendizaje, llevar tan lejos como sea posible mi descubrimiento de que ...
si, usted, en efecto, se preocupa en una situacin dada. Es muy
sencillo. Y sin embargo, no me haba dado cuenta de eso antes.
Podra haber cerrado la puerta e irme, y al hablar de la terapia
decir: "S, el asesor debe sentir tal y cual cosa" pero, claro, no haba
tenido la experiencia dinmica.

En este fragmento, parecera que lo que la cliente dice, a pesar


de estar luchando por describir sus propios sentimientos, es igualmente
aplicable a la actitud del terapeuta hacia ella. La actitud del terapeuta,
aun en el mejor de los casos, est libre del quid pro quo de la mayora
de las experiencias que llamamos amor. No es sino sentimiento humano
que fluye de un individuo hacia otro; este sentimiento es, a mi juicio,
aun ms natural o bsico que el sexual o parental. Consiste en sentir
tanto inters por la otra persona, que no se desea interferir en su
desarrollo ni usarla con fines egostas. La satisfaccin surge del hecho
de haberla dejado en libertad de desarrollarse a su manera.
En la entrevista citada nuestra paciente continu refirindose a las
dificultades que haba experimentado en el pasado para aceptar la ayuda
o los sentimientos positivos que otros intentaban brindarle, y a los cambios que esa actitud haba sufrido.
C.: Tengo la sensacin ... de que hay algo que hacer por uno
mismo pero que de alguna manera uno debera de hacerlo junto
con otra gente. Cl\1enciona las "incontables" oportunidades en qUll
podri.a haber aceptado el afecto r gentilew de otras personas.),
Siento que simplemente tema ser destruida. (Vuelve a referirs
al asesoramiento r a su sentimiento con respecto a l.) Es decir,
que siempre me he jugado sola. Casi hasta. . . es decir, lo sent ...
quiero decir que alguna vez trat de "lerbalizarlo. . . una especie
de. . . a veces no quera que usted reafirmara lo que yo deca, ni
que reflexionara, es un asunto mo. Porque bueno. . . puedo decir
que son resistencias. Pero ahora eso no significa nada para m ...
El ... pienso en. . . en relacin con esto en particular, es decir,
el ... probablemente a veo., el sentimiento ms intenso era: "Es
mo, es mo. Debo ;irreglr1nnelas sola." Me entiende?
T.: Es una experie11c1a terriblemente difcil de expresar con
palabras. Sin embarg11 , 1 ;, en esta relacin siento una diferencia:
la que existe entre el ,.entimiento de "Esto es mo", "Tengo que

CONVEJlTl~U.

EN PEIL50NA

hacerlo", "Lo estoy haciendo", etctera, y un sentimiento algo diferente, como "Podra permitirle participar."
C.: Si. Ahora. Digamos, es ... bueno, es una especie de ... digamos volumen dos. Es ... es una ... bueno, una especie de ... bueno,
todava estoy sola en la cosa, pero no lo estoy . . . fljese . . . estoy ...
T.: Mmm. S, esa paradoja es algo as como un resumen, no?
C.: S.
T.: En todo esto, hay una sensacin de que an es. . . cada
aspecto de mi experiencia es mo y eso es inevitable y necesario y
etctera, etctera. Y sin embargo eso tampoco es todo. De alguna
manera puede ser compartido o bien hay lugar para el inters de
otro, y de algn modo esto es novedoso.
C.: S, y es ... y es como ... asi es como debera ser. Es decir,
as es como . . . debe ser. Hay un . . . hay un sentimiento de "esto
es bueno". Es decir, eso lo expresa y lo esclarece para mi. Hay un
sentimiento. . . en esto de importarle a uno, como si . . . uno estuviera retrocediendo ... contenindose; y si quiero definir claramente todo esto, es como abrirse paso entre la maleza alta, que puedo
hacerlo, y que usted puede. . . es decir, no le va a molestar tener
que atravesar, tampoco. No s, y no tiene sentido. Es decir ...
T.: Excepto que hay una sensacin muy real de que este sentimiento le hace muy bien, eh?
C.:Mmm.
No podramos pensar que este fragmento describe la esencia del
proceso de socializacin? Descubrir que bo implica un riesgo de destruccin aceptar el sentimiento positivo de otro/que esto no hiere necesariamente, que en realidad uno se "siente bien" al estar acompaado
por otra persona en la lucha por la vida; ste puede ser uno de los
aprendizajes ms profundos que un individuo puede lograr en la psicoterapia o fuera de ella.
En los momentos finales de la trigsima entrevista, la seora O&k
describi en parte el aspecto novedoso de esta experiencia: el nivel no
verbal.
C.: Estoy experimentando un nuevo tipo, un. . . probablemente el nico tipo de aprendizaje que vale la pena, un . . . s que ...
s que a menudo he dicho cules son las cosas que s que ac no

me ayudan. Con eso quera decir que mis conocimientos adquiridos no me ayudan. Pero me parece que ac el proceso de aprendiz.aje ha sido tan. . . tan dinmico, es decir, una parte tan importante de ... de todo, es decir, de mi, que si slo pudiera llevarme
eso, es algo que, es decir. . . me pregunto si alguna vez ser capaz
de darle forma de conocimiento adquirido a lo que he experimentado ac.

c. a. aoou.s

86

T.: En otras palabras: el tipo de aprendizaje que se ha ~


duddo ac es de un cacter muy diferente y tambin de una
profundidad muy diferente: muy vital, muy real. Tambin le ha
resultado muy valioso en si mismo; pero su pregunta es: "Tendri
alguna vez un concepto intelectual claro de lo que ha sucedido en
este nhel de aprendizaje ms profundo?"
C.: l\tmm. Algo as.

Los que prefieren aplicar a la psicoterapia las llamadas leyes del


apl't'ndizaje, derivadas de la memorizacin de silabes sin sentido, deberian estudiar con atencin este fragmento./El aprendizaje, tal como 1e
produce en la terapia, es un fenmeno total, orgnico y frecuentemente
no verbal; puede seguir los mismos principios del aprendizaje intelectual
cuyo material guarda escasa relacin con el si mismo, o bien no hacerlo.
Pero dejemos esto que no es sino una digresin.
Concluyamos esta seccin resumiendo los lineamientos fundamentales. Tal vez una de lasfcaracteristicas de la psicoterapia profunda o
significativa consista en el descubrimiento, por parte del cliente, de que
no supone un riesgo de destruccin permitir la incorporacin, en la
propia experiencia, del sentimiento positivo que otra persona, el terapeuta, siente hacia l( Quizs una de las razones por las cuales esto
resulta tan difcil es porque implica, en esencia, el sentimiento de que
"parece que despierto agrado". Este punto ser considerado en la seccin
siguiente. Por el momento, podemos sealar que este aspecto de la terapia consiste en la vivencia libre y plena de una relacin afectuosa.
Esta puede expresarse en trminos generales de la siguiente manera:
;Puedo permitir que otro se preocupe por m y puedo aceptar plenamente esa solicitud en m mismo. Esto me permite reconocer que tambin
a m me importan profundamente los dems. 'Y
Gustar de uno mismo

En diversos trabajos e investigaciones publicados acerca de la psico-

terapia_sentr~..eLdi!!nte se ha destacado la/aceptacin del si mismo


como uno de los objetivos y resultados de la terapia/Hemos mencionado
el hecho de que, en una psicoterapia exitosa, disminuyen las actitudes
negativas hacia el s mismo y aumentan las positivas. Hemos sealado

tambin el aumento gradual de la autoaceptacin y la aceptacin de los


dems. Pero al examinar estas afirmaciones y compararlas con nuestros
casos ms recientes, advierto que no expresan toda la verdad. El cliente
no slo se acepta a si mismo -frase que puede incluir connotaciones de
aceptacin renuPntf' y desganada de lo inevitable--.,(sino que real.mente
llega a gustar de s mismo/No se trata de un sentimiento jactancioso o
de autoafirmacin;(es el scnno placer de ser uno mismo./

CONVEllTlllSE. EN PEl\50NA

87

En el caso de la sei\ora Oak esta tendencia se manifest6 con bastante claridad en su trigesimotercera entrevista. Es significativo que
esto ocurriera diez das despus de la entrevista en que pudo admitir
por primera vez que el terapeuta se interesaba por ella? Cualesquiera que
sean nuestras especulaciones con respecto a este punto, el siguiente fragmento es un excelente ejemplo de la tranquila alegria de ser l mismo
que experimenta el cliente; al mismo tiempo, se advierte la actitud de
disculpa que, en nuestra cultura, parec:e necesario asumirse en relacin
con tal experiencia. En los ltimos minutos de la entrevista, sabiendo
que sta pronto llegarla a su fin, la seora Oak manifest:

C.: Una cosa me preocupa. . . y me voy a apurar porque


puedo volver a ello en otra oportunidad. . . un sentimiento que a
veces no puedo evitar. El sentimiento de estar bastante complacida
conmigo misma. Nuevamente la tcrca Q. Una vez, despus rle
irme de aqu, eleg impulsivamente mi primera tarjeta: "Tengo
una personalidad atractiva"; la mir algo estupefacta pero la dej
ah, es decir. . . porque, honestamente. . . eso es exactamente lo
que senta. . . un . . . bueno, en el momento me molest, y ahora
entiendo por qu. De ,cz en cuando, experimento algo as como el
sentimiento de estar complacida, no es que me sienta superior, sino
simplemente. . . no s. . . complacida. Y me molest. Y sin embargo. . . me pregunto. . . yo rara vez recuerdo las cosas que digo ac;
es decir. . . me pregunt por qu serla que estaba convencida, y
tambin me pregunt algo acerca de lo que he sentido por estar
herida en ... yo sospechaba ... en mis sentimientos al or a alguien
decir a un nio: "No llores." Es decir, siempre sent que eso no est
bien; es decir, si est lastimado, djenlo llorar. Bueno. . . y ahora
este sentimiento de placer que tengo. Hace poco he llegado a sentir
que. . . que ac es algo casi igual. Es. . . no nos oponemos a que los
nios se sientan complacidos consigo mismos. Es ... es decir, nada es
intil. Es. . . a lo mejor as es como deberla sentirse la gente.
T.: Se ha sentido inclinada a mirarse casi con desdn por tener
ese sentimiento; sin embargo, cuanto ms lo piense, si lo mira bien
a fondo, si un nio quiere llorar, por qu no habrla de hacerlo? Y si
quiere sentirse complacido consigo mismo, no tiene todo el derecho
a hacerlo? Y eso de alguna manera se vincula con esto, lo que yo
Esta parte requiere explicacin. Durante una i.Dveltipcin llevada a cabo por
otro profe1ional, en diverl08 momento de su terapia, 18 le babian pr91entado a esta
cliente un gran nmero de tarjetu; cada una contena una frase que describa un tipo
de personalidad y ella deba seleccionar una que, a su juicio, describiera la suya. lkha
disponer las tarjetas en linea: en un eitremo lu que mejor la describan, en el olro, las
que contenan los elementos ms ajeno1 a 1u penom. Por comiguiente, cu1Ddo la lll'riora
Oak refiere que haba puesto en primer Jugar la tarjeta "TenlO una personaldftef
etracli' u. ,jgnifice qur rnnsidcd1 esto como una cualidad suya muy caractPrstka.

88

C. ll. llOOEllS

considerarla como una apreciacin de usted misma que usted ha


experUnentado de ,.ez en cuando.
C.: Si, si.
T.: "Soy una persona bastante valiosa e interesante."
C.: Algo asi. Y luego me digo: .. Nuestra sociedad nos presiona
constantemente Y hemos perdido eso." Y vuelvo a ocuparme de mis
seontimientos hacia mis hijos. Bueno. . . quiz sean ms ricos que
nosotros. lf'al vez nosotros ... es algo que hemos perdido en el proceso
del desarrollo.!
T.: Podra ser que ellos poseyeran una cierta sabidura al respecto, que nosotros hemos perdido.
C.: Eso es. Ya es hora de irme.

En este punto del tratamiento la seora Oak lleg a advertir, como


tantos otros clientes, y en parte disculpndose por ello, que haba llegado
a gustar y disfrutar de s misma. Es posible apreciar una sensacin de
placer espontneo y tranquilo, una primitiva joie de vivre, quiz semejante a la del cordero. que retoza en la pradera o la del delfn que salta
grcilmente entre las olas. La seora Oak senta que esto es algo natural
en el organismo, en el nio, algo que hemos perdido en el deformante
proceso de desarrollo.
En este e.aso, este sentimiento ya se haba anticipado de alguna
manera, en un incidente que tal vez aclare mejor su naturaleza fundamental. En la novena entrevista la seora Oak, un poco turbada, revel6
algo que babia conservado siempre en secreto. La larga pausa de varios
minutos que precedi a su revelacin indica el esfuerzo que sta siguific6
para ella. Luego habl.
C.: Mire, esto es algo ridculo, pero nunca se lo cont a nadie
(risa nerviosa) y probablemente me har bien. Durante aos ...
Mmm ... probablemente desde muy joven, tal vez desde los diecisiete he. . . he tenido lo que yo misma he llegado a llamar ..~
de cordl!J:a". Nunca le cont esto a nadie (nueva risa turbada) . ..
en-ro-cual me siento cuerda, y ... y ... bastante consciente de la
vida. Y siempre con una terrible preocupacin y trist.eza porque
realmente estamos muy alejados, muy desviados. Es ua aentimiento
que tengo de vez en cuando, un sentimiento de ser toda una persona
en medio de un mundo terriblemente catico.
T - Ha sido fugaz y poco frecuente, pero ha habido veces en
rue le pareca que toda usted est funcionando y sintiendo en el
mundo, un mundo mQ.y catico, sin duda ...
C.: A'l.t es ... Y ... es decir ... y sabiendo realmente cunto nos
hemos desviado de ... de ser personas plenas y sanas. Y naturalmente. . . uno no habla en esos trminos.

CONVEllTlllSE EN PU.SONA

89

T.: Una aensacin de que no serla seguro hablar de su pencma


que canta?
C.: Dnde vive eta persona?
T.: Casi como si no hubiera lugar para que semejante persona ... exista.
C.: Por supuesto, sabe usted, eso ... eso me hace ... espere un
~ .. eso tal vez explique por qu ac me ocupo principalmente
de los sentimientos. Tal vez sea eso.
T.: Porque usted existe como un todo, con todos sus sentimientos. No est usted mis consciente de sus sentimientos?
C.: As es. No es ... no rechazo los sentimientos y ... Eso es.
T.: Toda su persona de alguna manera vive los sentimientos en
lugar de hacerlos a un lado.
C.: Eso es (pausa). Supongo que, desde el punto de vista prctico, se podra decir que lo que deberla estar haciendo es resolver
algunos problemas, problemas c.otidianos. Y sin embargo yo ...
yo. . . lo que estoy tratando de hacer es resolver. . . resolver algo
distinto que es mucho. . . que es mucho ms importante que los
pequeos problemas de todos los das. Tal vez eso lo resuma todo.
T.: Me pregunto si e!':to no distorsionar su sentido, que desde un
punto de vista tenaz deba slo pensar en problemas especficos. Pero
usted ahora se pregunta si tal vez no se ha embarcado en una
bsqueda de usted misma y si tal vez eso es ms importante que
hallar una solucin a los problemas cotidianos.
C.: Creo que eso es. Creo que eso es. Eso es probablemente lo
que quiero decir.
Si es licito reunir estas dos experiencias, y atribuirles un carcter
arquetpico, entonces podemos decir que, tanto en la psicoterapia como en
algunas experiencias fugaces de su vida anterior, la seora Oak babia
experimentado una apreciacin de si misma como persona que funciona
plenamente; esto le haba resultado saludable y satisfactorio, y ocun-i
siempre que ella fue capaz de aceptar y vivir sus sentimientos, en lugar
de rechazarlos.
/Pienso que sta es una verdad muy importante acerca del proceso
teraputico, que a menudo es ignorada. La persona puede experimentar
con plenitud todas sus reacciones, incluidos sus sentimientos y emociones.
A medida que esto ocurre, el individuo adquiere un gusto positivo, una
apreciacin genuina de s mismo como una unidad total y funcionante;
ste es uno de los objetivos fundamentales de la psicoterapia. I
El ten1peuta 1e refiere al hecho de que, en una entrevista anterior. la cliente
manifelt que en la terapia estaba cantando una cancin.

90

C. R. ROOBllS

El deeeubrimiento de que la esencia de la personalidad po8itiva


l'no de los rnnceptos ms revolucionarios que se desprenden de
nut>Strn experiencia clnica es el reconocimiento creciente de que la
e!lf'ncia nut!' intima de la naturaleza humana, los estratos ms profund08
df' su J>f'rsonalidad, la base de su "naturaleza animal" son positivos, 11
dedr, bsicamente socializados, orientados hacia el progreso, racionales y
realistas.
Este punto de vista es en tal medida ajeno a nuestra cultura actual
que no espero que sea aceptado; en realidad, es tan revolucionario por lo
que implica. que no deberla ser aceptado sin una cuidadosa investigacin.
Pero aun cuando soportara exitosamente este anlisis, an resultarle
difcil aceptarlo. La religin, en particular la protestante, ha incorporado
a nuestra cultura el concepto de que el hombre es bsicamente un peca.
dor, y su naturaleza pecaminosa slo puede ser negada por algo parecido
a un milagro. En psicologa, Freud y sus continuadores presentaron argumentos convincentes de que el ello, la naturaleza humana bsica e inconsciente, est compuesto primariamente por instintos que, en caso de manifestarse libremente1 acarrearan el incesto, el asesinato y otros crmenes.
Segn este grupo,/todo el problema de la terapia reside en encauzar y
controlar estas fuerzas indmitas de manera saludable y constructiva/en
tanto que en el neurtico ellas se manifiestan de modo catico y disociad~
Pero el hecho de que, en lo profundo de s mismo, el hombre es irracional,
asocial, destructivo para los dems y para s mi5mo es un concepto
admitido casi sin discusin. Sin duda se alzan algunas protestas esporidicas. Maslow 1 defiende vigorosamente la naturaleza humana, sealando
que las emociones antisociales -hostilidad, celos, etctera- resultan de
Ja frustracin de impulsos bsicos que buscan Ja seguridad y Ja pertenencia, deseables en s mismas/De la misma manera, Montagu 2 desarrolla
la tesis de que la cooperacin, y no la lucha, es la ley fundamental de la
vida hu.mana.IPero estas voces solitarias son poco odas. En general el
punto de vista del profesional y el del lego coinciden en que la naturaleza
bsica del hombre debe ser mantenerse oculta o sometida a control, o bien
ambas cosas.
Al repasar mis aos de experiencia clnica e investigacin pienso que
he tardado mucho en advertir la falsedad de este concepto tan difundido
tanto en el mbito profesional como entre los profanos. Creo que la razn
de ello reside en el hecho de que en la terapia se manifiestan continuamente sentimientos hostiles y antisociales, de manera que es fcil suponer
que esto revela la naturaleza ms profunda, y por consiguiente bsica,
del hombre/Poco a poco llegu a comprender que estos sentimientos
indmitos y antisociales no son los ms profundos ni poderosos y que la
esencia de la personalidad hwnana es el organismo en s, orientado hacia
la socializacin y la autoconservacin.

CONVE.l\Tlll5E EN PEJl50NA

91

Me referir nuevamente al e.aso de la seora Oak, con el objeto de


]efinir con mayor precisin el significado de esta controversia. Puesto
::ue se trata de un tema importante, transcribitt un largo fragmento
~rabado durante una entrevista, en el que se ilustra el tipo de experiencias
sobre las que he basado mis afirmac-iones pt'f'!Cedentes. Tal vez esto
pueda ilustrar el proceso en el que la personalidod del sujeto se libera de
las sucesivas capas que la ocultan, hasta llegar a sus elementos ms
profundos.
En la octava entrevista la seora Oak se despoja de su primer estrato
de defensa, bajo el cual descubre una cierta amargura y deseo de venganza.

C.: Sabe usted, en este asunto del ... del problema sexual, tengo
la sensacin de que estoy empezando a descubrir que est bastante mal,
bastante mal. Estoy descubriendo que. . . me siento amargada, realmente. Espantosamente amargada. Yo ... y no me estoy refugiando
en m misma. . . creo que lo que probablemente siento es algo as(
como que "he sido engaada". (Su voz es tensa y se a1frierte que
siente un nudo en la ga;ganta.) Y lo he ocultado bastante bien, hasta
el punto de no preocuJlanne conscientemente. Pero estoy ... estoy
como asombrada al descubrir que en este ejercicio de. . . cmo se
llama. . . de una especie de sublimacin, persiste, por debajo ...
siempre palabras ... persiste por debajo una especie de fuerza pasiva
que es. . . es pas. . . es muy pasiva, pero al mismo tiempo es como
asesina.
T.: He ah el sentimiento: "He sido engaada. Lo he ocultado
y creo no preocuparme; sin embargo, en un n\el ms profundo, hay
una especie de amargura latente pero muy presente, y que es muy,
pero muy intensa."
C.: Es muy intensa. Eso ... s lo s. Es terriblemente poderosa.
1'.: Una especie de fuerza dominadora.
C.: De la cual pocas veces soy consciente. Casi nunca ...
Bueno. . . la nica manera en que puedo df'sc-ribirlo es. . . es una
espec-ie de cosa asesina, pero sin violencia. . . Es ms como un sentimiento de querer arreglar cuentas. . . Y, naturalmente. . . no voy
a devoher el golpe, pero me gustara. De veras me gustara.
Hasta este punto la explicacin habitual parKe encajar perfectamente. La seora Oak fue c-apaz de ver ms all de la superficie de su
con<lud11 re~ida por el control social y descubri un sentimiento de odio
y un dcs<'o de Ye11gnnza. La exploracin de este se11timiento ~ interrumpe
hasta la trigesimoprimera entre\ista. Le ha costado mucho c11rnminarse,
se siente bloqueada emocioualmeute y no puede rlescubrir f'I sentimiento
ouc pugna por surgir.

92

C.

R.

ROGERS

C.: Tengo la sensacin de que no es precisamente culpa. (Pau.ia.

Uora.) Por supuesto. . . es decir. . . no puedo verbalizarlo an. (En


wt arranqw t~ rmocin.) Es que me siento terriblemente herida!
T.: J\hnm. No es culpa, excepto en el sentido de estar muy
herida en alguna parte.
C.: (Llorando) Es. . . mire. . . a menudo me sent yo misma
c-ulpabJe. En estos ltimos aos, cuando escuchaba a padret que

dedan a sus hijos: "No llores ms" he tenido un sentimiento, una


herida e-orno si. . . bueno. . . por qu decirles que no lloren ms?
Se c-ompadecen de s mismos. . . y quin puede compadecerse de
eJJos mejor que ellos mismos? Bueno ... eso es lo que ... es decir ...
pens que deberan dejarlos llorar. Y que deberan compadecerse de
ellos tambin y de una manera objetiva. Bueno, eso. . . eso es llU\s
o menos lo que he estado experimentando, es decir, ahora ... ahora
mismo. Y en . . . en ...
T.: Esto descubre un poco mejor el sabor del sentimiento; es
como si usted estuviera realmente llorando por usted misma.
C.: S. Y ah est el conflicto nuevamente. Nuestra cultura es
tal que. . . es decir. . . uno no da rienda suelta a la lstima que
siente por uno mismo. Pero esto no es. . . es decir, creo que tampoco
es esa la connotacin que tiene. Podra tenerla ...
T.: Piensa que existe una objecin cultural al hecho de tenerse
compasin; sin embargo, tampoco ese sentimiento que usted tiene es
precisamente el que la cultura reprueba.
C.: Y por supuesto, he llegado a . . . a ver y sentir que tambin
sobre esto. . . ve? lo he ocultado. (llora.) Pero lo he ocultado
debajo de tanta amargura, que a su vez tambin tuve qu ocultarla.
(llorando ..) Quiero deshacerme de eso! Ya casi no me importa herir
a alguien.
T.: (Suavemente, y con tierna empalia hacia el dolor que ella
est experimentando.) Usted siente que aqu, en la base de lo que
est experimentando, hay verdaderas lgrimas vertidas por usted
misma. Pero como eso usted no lo puede demostrar, no lo debe demostrar, lo ha recubierto de una amargura que le desagrada y de la cual
querra deshacerse. Casi siente que preferirla absorber el dolor antes
que. . . sentir amargura. (Pausa.) Y lo que parece estar afirmando
es: "Sufro y he tratado de ocultarlo."
C.: Yo no lo saba.
T.: Mmm. . . Realmente, como un nuevo descubrimiento.
C.: (Hablando al mismo tiempo.) Nunca lo supe realmente
Pero es. . . sabe. . . es casi algo fsico. Es. . . es como si estuviera
observando dentro de m todo tipo de ... de terminaciones nenriosas
y trocitos de cosas que hubieran sido como aplastadas. (Llora.)
T.: e.amo si algunos de sus aspectos fsicos mAs delicados hubieran sido aplastados o heridos.

CONVERTllUI!. EN PERSONA

93

C.: S. Y mire, tengo una sensacin de... "Ay, pobrecita!"


(Pausa.)

T.: No puede evitar sentirse profundamente compadecida de la


persona que usted es.
C.: No creo estar compadecindome de toda mi penona; es tlo
un cierto aspecto de m.
T.: Lamenta verlo herido.
C.: S.
T.: Mmm ... Mmm ...
C.: Y tambin, est esta maldita amargura de la que quiero
deshacerme. Me ... me crea problemas. Es porque es una amargura
engaosa. Me hace jugarretas. (Pausa.)
T.: Siente como si esa amargura fuera de lo que quiere deshacerse porque no le hace bien tenerla consigo.
C.: (llora. Pausa prolongada.) No s. Me parece que estoy
acertada al sentir que para qu diablos servira llamar a esto culpa.
Si rebuscase las cosas, tendra una historia clnica int.eresante, digamos. Y eso para qu servira? Me parece que ... que la clave est
en este sentimiento que tengo.
T.: Podria tomar un extremo u otro del asunto y rebuscar a
partir de al, pero le parece que la esencia del asunto est en el
tipo de experiencia que est viviendo aqu mismo.
C.: As es. Es decir si. .. no s que va a pasar con este sentimiento. Tal vez nada. No s, pero me parece que cualquier comprensin que llegue a alcanzar es parte de este sentimiento de ~
de ... no importa mucho c6mo se llame. (Pausa.) Adems yo ... uno
no puede andar ... por ahi con una herida tan expuesta. Es decir ...
me parece que, de alguna manera, el proceso siguiente tiene que aer
una especie de cicatrizacin./
T.: Parece como si usted no pudiera exponerse mientras una
parte de usted est tan herida, de manera que se pregunta si primero
no ser nceesario curar la herida. (Pausa.)
C.: Y sin embargo ... sabe ... es gracioso. (Pausa.) Es algo as
como .admitir la confusin ms completa o como el viejo proverbio de
que el neurtico no quiere abandonar sus sntomas. Pero eso no es
cierto. Es decir. . . no es cierto ac, pero es. . . slo puedo esperar
que esto transmita lo que siento. De alguna manera, no me importa
sentirme herida. Es decir. . . se me acaba de ocurrir que no me
importa en absoluto. Es una. . . me importa ms. . . una sensacin
de amargura que s que es la causa de esta frustracin; es decir ...
de alguna manera me importa ms eso.
T.: Veamos si esto lo describe: a pesar de que no le gusta sentirse lastimada, siente que puede aceptarlo. Es soportable. De alguna
manera, lo que no puede soportar, en este momento, son las COM8 que
ocultaron esa herida, como la amargura.

c.

ll. ftOOIUUi

C.: Si. Es prcticamente eso. Es como si ... bueno, lo primero ...


es dedr. . . como si. . . es. . . bueno, es algo a lo que yo puedo hacer
frente. Ahora bien, el sentimiento de ... bueno, todava puedo pasarla
mur bien. Pero esta otra, es decir, esta frustracin ... es decir ... le
manifiesta de \antas maneras. . . slo ahora empiezo a darme cuenta.
Es decir ... simplemente este tipo de. . . esta clase de cosas.
T.: Y una herida que usted puede soportar. Es una parte de la
,ida, como tantas otras. Puede pasarla muy bien. Lo que no le gusta
lo que no quiere, es que toda su vida se vea impregnada de frustra~
cin y amargura, y ahora se da ms cuenta de eso.
C.: S. Y de alguna manera ya no esquivo el bulto ahora, lo
tengo mucho ms presen~e. (Pausa.) No s. En este momento no a
cul ser el prximo pase. De veras no s. (Pausa.) Por suerte, esto
es una especie de desarrdlo, as que no seguir muy bruscamente
con ... es decir, }'O . . . lo que estoy tratando de decir --creo-- es que
todava estoy funcionando. Todava estoy disfrutando y ...
T.: Quiere hacerme saber que de muchas maneras sigue siendo
la de siempre.
C.: Eso es. (Pausa.) Mmm, me parece que voy a interrumpir
ac e inne.
En este extenso fragmento descubrimos con claridad que, debajo de
la amargura, odio y deseo de vengarse del mundo que la ha traicionado,
hay un sentimiento mucho menos antisocial; una profunda experiencia
de haber sido herida. Asimismo, queda claro que, en este nivel ms profundo, no tiene intencin alguna de llevar a la prctica sus sentimientos
homicidas. Le disgustan y quisiera deshacerse de ellos.
El fragmento siguiente pertenece a la trigesimocuarta entrevista. El
material es muy incoherente, como suelen serlo las verbalizaciones del
individuo que intenta expresar algo que contiene una prohmda carp
emocional. En este punto, la seora Oak intenta penetrar profundamente
en s misma y anuncia que le ser difcil expresarlo.

C.: Todava no s si voy a poder hablar de eso o no. Podra


intentarlo. Algo ... es decir, es un sentimiento ... que ... pugna por
emerger. S que no va a tener sentido alguno. Pienso que si puedo
seguirlo y tomarlo. . . bueno, tomarlo como un hecho, me resultar
ms til. Y no s cmo ... es decir, me parece que quiero decir ...
que quiero hablar acerca de m misma. Y eso es, por lo que veo,
lo que he estado haciendo durante todas estas horas. Pero no; esto ...
se treta de m misma. Ultimamente me di cuenta de que rechazaba
ciertas afirmaciones porque me sonaban... distintas de lo que
intentaban decir. . . o sea. . . un poco demasiado idealizadas. Y
recuerdo haberme dicho siempre que ms que eso eran egostas, sobre
todo egostas. Hasta que. . . se me _ocurre que. . . claro, s, eso ea
exactamente lo que queria decir, pero el egosmo al que me refera

CONVERTIR~E

EN PEll!>ONA

gs

tiene un significado totalmeute distinto. He estado utilizando la


palabra "egosta". Luego he tenido este sentimiento de ... yo ...
nunca lo he dicho antes . . . de egosta . . . lo cual no significa nada.
Una. . . voy a seguir hablando de esto. . . una especie de pulsacin,
siempre alerta y siempre presente. Y me gustarla poder utilizarlo .. .
servirme de l para profundizar en todo esto. Sabe usted, es amo si .. .
diablos, qu s yo! En alguna parte yo haba adquirido y entablado
relacin con la estructura. Casi romo si la conociera ladrillo por
ladrillo. Es algo que es una conciencia, es decir, la ... de sentir que
uno no es engaado ni obligado a meterse en el asunto, una sensacin
crucial de saber. Pero de alguna manera ... la razn ... est oculta
y . . . no puede formar parte de la vida cotidiana. Y hay algo de ...
a veces me siento un poco mal en relacin con todo esto, pero tampoco tan mal. Y por qu? Creo que ya s. Y es ... tambim me
explica muchas cosas. & algo totalmente libre de odio. Eso es, totalmente. No con amor, sino totalmente libre de odio. Pero es.:. es
algo emocionante. . . tal vez yo sea una de esas personas a quienes
les gusta . . . es decir. . . quizs atormentarse o tratar de descifrar las
cosas, de descubrirlo todo. Y me he dicho a mi misma: "Mira, este
sentimiento que tienes es bastante intenso. No es constante, pero a
veces lo sientes y en tanto te permites sentirlo, te sientes a ti misma..,
Mire, . . . en psicologa patolgica hay trminos que describen este
tipo de cosas. Podra ser como el sentimiento que ocasionalmente se
atribuye a las cosas ac.erca de las cuales uno ha leido algo. Es
decir. . . aqui hay algunos elementos, esta pulsacin, esta emocin,
este saber. Y he dicho que logr descubrir una cosa. . . es decir ...
he sido muy. . . muy valiente; descubrl. . . digamos. . . un impulso
sexual sublimado. Entonces pens. . . bueno. . . ya lo tengo, ya est
todo resuelto, ya no hay ms que decir ni que hacer al respecto.
Durante un tiempo estuve bastante satisfecha conmigo misma. Ya
lo tenia. Luego tuve que admitir que no, que no lo tenia. Porque eso
es algo que estaba en mi desde mucho tiempo antes de sentirme tan
terriblemente frustrada en lo sexual. Es decir, eso no era ... y, sin
embargo, empec~ a ver un poco ... en esta misma esencia hay una
aceptacin de la relacin sexual, es decir, el nico tipo que yo considero posible. Estaba en este asunto. No es algo que ha sido ... ~
decir, el sexo no qued6 sublimado ni reemplazado ahl. No. En esto,
en lo que ahi conozco hay ... es decir ... no hay duda de que es un
sentimiento sexual diferente. Es decir. . . es un sentimiento despojado de todas las cosas que le han ocurrido al sexo, si es que con esto
logro explicarme. No hay persecucin, ni lucha ni. . . bueno, ni odio
de ningn tipo que. . . creo. . . me parece. . . se haya insinuado en
"Selfish" significa "egosta", y la 1ei1ora Oak emplea la miama construccin pan
indicar algo "propio del sl mismo" (lf-uh) [T.].

c. R. ROOBR!'-

talf's roSAs Y si11 embargo


es decir. . . elite sentimiento ha sido
sitompno. mmm. . un poco inquietAnte.
T.: Me ffUStarla ver si logro comprender parte de lo que 8IO
sifr11ifica para usted. Es como si hubiera llegado a relacionarse muy
profundamente rom1iRo mismA, sobre la base de una experimentacin
ladrillo por IAdrillo, y en ese sentido se hbiera vuelto ms epflta.
Tambit'n est la nocin de que en realidad. . . al descubrir su propia
t>icencia. difenanciada de rodos los dems aspectos, lleg a advertir que
la P~ncia de ese s mismo no slo est libre de odio, sino que realmente se parece ms a Algo santo, algo realmente muy puro; sa es
la palabrA que .' usara. Y usted puede tratar de quitarle valor a
eso; puede decirse que tal vez sea una sublimacin, tal yez une manifestacin anormal, una excentricidad, etctera. Pero en el fondo, sabe
que no es asl. Esto contiene los sentimientos que podran formar
parte de una expresin sexual rica, pero parece ser algo ms grande
.\" profundo que eso. lnduso parece c:apaz de abarcar todo aquello
que se N'lAdom1 con IA expresin de lo sexual.
C.: Tal \"ez sea Algo As. .. Es unA especie de ... es decir, es
como un deseen~. Es como descender hasta donde uno crea que se
rlebiA subir. Pero no, es ... esto~ seftura, es algo 11s como ir cuestll
Abajo.
T.: E.i;;tn es romo descender y sumergirse casi en usted misma.
C.: S. Y yo. . . no puedo eludir todo esto. Es decir, me parece ... oh, simplemente e.(. Es clf'dr ... me parece que lo que hace un
mnmt>nto tena que dl"Cir era 11lgo terriblemente importante.
T.: Me gustara retomar algo de lo que usted dice, para ver si
puedo compre11cler1A. Parece que este tipo de idea que usted procura
expl"t'sar, fuerA Alfito en cuya bsquedA usted esnn;era ascendiendo,
algo que no rstr clel tocio 11h. Sin embargo, la sensaC'in es que ... se
trAtn en realidad de clesrender en husra rle alRo que est 11hi pero
ms profundamente.
C.: Est. En realidad. . . con eso se relaciona algo que es. . . es
de<"ir, esta ... yo tengo una manera -y naturalmente ya nos ocuparemos de eso alguna vez-, una manera de rechazar casi con violencia Jo que es justo, reC'hazo del ideal, el. . . C'omo. . . ya lo dije; es
<ledr ... rreo que rnn eso qued ms o menos claro lo que yo quera
dec-ir. Uno es un asC'mso hacia no s. qu. Es decir. . . tengo una
sensacin ... no puedo seguirla. E!> drrir. . . parece bastante inverosmil ruaniio uno trnta ele rlesam1arlo. Este fue ... me preRUnto por
quP. . . es decir. . . trnMn unA sen~acin muy definida y de9awadable ele deseen~.
T.: Siente que eo;to no es un ascemo hacia un ideal inaccesible.
Esto es un descPll"O hnriA la rralidncl AsomhrosAmente slida, que ...
C.: Si.
T.: ... P" ms sorpn'ncltmte que ...

CONVERTIRSE EN

PEl\~ONA

91

C.: Si. Es decir, algo que no se desarma. Algo que permanece


ahi. . . no s. . . me parece que despus de haber abstraido todo el
asunto. Que dura ...

Puesto que este material se presenta de manera sumamente con.fusa,


sera til extraer de l los sucesivos temas a los que la cliente ae ha
referido.
Voy a hablar de m1 misma como eg0-ista, pero con una nueva connotacin hacia el mundo.
He establecido una relacin con mi propia estructura; me conozco
profundamente.
Al descender hacia mi propio interior descubro algo que me emociona: un ncleo absolutamente libre de odio.
Esto no puede formar parte de la vida cotidiana, inclusive puede ser
anormal.
Primero pens que no era ms que un impulso sexual sublimado.
Pero no, esto es ms amplio, ms profundo que el sexo.
Uno esperara descubrir este tipo de cosas al elevarse hacia el reino
maccesible de los ideales.
Pero en realidad lo encontr en mis propias profundidades.
Parece ser la esencia, algo duradero.
Es esto que describe la seora Oak, una experiencia mstica? Las
respuestas del asesor pareceran indicar que l lo crey as. Podemos
atribuir alguna significacin a una expresin al estilo de Gertrude Stein?
El autor simplemente quisiera sealar que muchos clientes han llegado a
condusiones anlogas acerca de s mismos, si bien stas no siempre fueron
expresadas de manera tan emocional. Incluso la seora Oak, en su entrevista siguiente, la trigesimoquinta, expuso su sentimiento de manera ms
clara y concisa, ms concreta. Tambin explic por qu fue tan dificil
encarar esa experiencia.
C.: Pienso que estoy tremendamente contenta de haberme
encontrado, de haberme descubierto, de haber querido hablar de n
misma. Es decir, es. una cosa muy personal, muy ntima, de la cual
simplemente no se habla. Es decir. . . ahora puedo comprender mi
sentimiento de ... oh, una ligera aprensin. Es ... bueno, es como
si hubiera rechazado siempre todas las cosas que la civilizacin occidental aprueba y preguntndome a la vez si estara en lo correcto,
es decir, si estaba en la senda apropiada y sintiendo, al mismo
tiempo, que s, que estaba acertada. Y en un caso as tiene que surgir
el conflicto. Y luego esto, es decir. . . ahora estoy sintiendo que ...
bueno. . . as es como yo siento. Es decir, que hay. . . esto que yo
llamo falta de odio ... es decir ... es muy real; se difundi a todas
las cosas que hago, a las cosas en que creo. . . Creo que est bien.
Tal vez es como decirme a mi misma: "Bueno, me has estado sacudiendo por la cabeza, desde el principio, supersticiones, tabes, doc-

C. I'. ROOl'.RS

trina~ mal interpretadas y leyes, tu ciencia, tus heladeras, tus bombaq


att'lmicas. Pero no muerdo el anzuelo, ves? no has tenido xito."
(m1 que lo que estoy diciendo es que. . . bueno. . . es decir ... no
mr somt>to, y es . . . bueno, as es.
T.: En este momf'nto usted siente que ha tenido constantemente
presentes las presiones culturales -no siempre muy conscientespE'ro que "he habido tantas en mi vida .. y ahora estoy penetrando
ms profundamente en m misma para descubrir lo que en realidfd
siento"; ahora le parece como si este sentimiento la llevara muy lejos
de su cultura; eso la atemoriza un poco, pero bsicamente se siente
bien. Es que ...
C.: S. Bueno. . . ahora tengo la sensacin de que est bien,
realmente ... Pero hay algo ms: un sentimiento que est empezando a surgir, a tomar forma, como yo digo. Esta conclusin ... que
ahora rny a dejar de buscar algo que est terriblemente mal. Claro
que no s por qu, pero es algo as. Ahora estoy como dicindome:
"Bueno, en vista de lo que s, de lo que he descubierto ... estoy bastante segura de haber desterrado el miedo, y estoy segura de que n'
temo a ningn shock. . es decir'. . . ms bien seria bienvenido."
Pero. . . en vista de los lugares en que he estado y de lo que en ellos
he aprendido ~ tambin teniendo en cuenta lo que no s ... quizs
sta sea una dt las cosas que tendr que enfrentar en el futuro, y ...
bueno ... acaho de ... simplemente no puedo hallarlo. Ve? Y ahora
sin ninguna ... sin ninguna disculpa ni nada que ocultar. Simplemente la afirmacin de que no puedo encontrar lo que, en este
momento, sera malo.
T.: Es algo as? Que a medida que usted ha profundizado ms
y ms en usted misma, y al pensar en el tipo de cosas que ha descubierto y aprendido, va creciendo e intensificndose la conviccin de
que, no importa cun lejos llegue, las cosas que hallar no son calamitosas ni terribles. Son de una naturaleza muy diferente.
C.: S, algo as.

En el fragmento precedente, aun cuando la cliente reconoce que su


...,ntimiento se opone a la idiosincrasia de su cultura, se siente obligada
:i admitir que la esencia de ella misma no es mala, ni est terriblemente
;'rrada, sino que es algo positivo/Debajo de una conducta superficial
1 ontrolada, debajo de la amargura y el dolor, hay un si mismo positivo y
1ibre de odif# Creo que sta es la leccin que nuestros clientes nos han
ofrecido durante mucho tiempo y que h1mos tardado mucho tiempo en
. prender.
Si la ausencia de odio parece un concepto relativamente neutral o
11egativo, tal vez deberamos dejar que la misma seora Oak explique su
significado. F.n la trigesimonovena entrevista, que ella siente prxima al
final de su terapia, ,-uelve a referirse a este tema.

CONVERTIRSE EN PEllSONA

C.: Me pregunto si deberla aclarar ... para m est claro, y


quiz sea eso lo que realmente importa ac, mi intenso sentimiento
acerca de una actitud libre de odio. Ahora que lo hemos traido a un
plano racional, s que ... suena negativo. Y sin embargo, en mi pensamiento, mi. . . no, en realidad no en mi pensamiento sino en mi
sentimiento, es. . . y en mi pensamiento. . . si ... en mi pensamiento
tambin. . . es algo muchsimo ms positivo que esto. . . que un
amor . . . y tambin me parece un tipo ms fcil de. . . es menos
limitado. Pero esto. . . me doy cuenta de que esto debe parecer un
rechazo completo de tantas cosas. . . de tantas creencias . . . y tal vez
lo sea. . . no s. Simplemente me parece ms positivo.
T.: Se imagina que a alguien pueda parecerle ms negativo;
pero en lo que respecta al significado que tiene para wted, no le
parece tan limitativo ni posesivo como el amor. Le parece que realmente es ms ... ms expansible, ms utilizable que ...
C.: S.
T.: ... que cualquiera de esos trminos ms estrictos.
C.: Eso es lo que en realidad me parece. Es ms fcil. Bueno.
de todas maneras, me resulta ms fcil sentirlo as. Y no s. . . en
realidad me parece que es una manera de. . . de no. . . de encontrarse en un lugar donde uno no est obligado a agradecer ni a
castigar a nadie. Es. . . significa tanto! Simplemente me parece que
conduce a una especie de libertad.
T.: Mmm. Mmm. Donde uno se ha desembarazado de la nece
!;idad de retribuir o castigar; donde simplemente le parece que hay
muchsima libertad para todos.
C.: As es. (Pausa.) Estoy preparada para enfrentar algunos
fracasos por el camino.
T.: No espera que todo salga sobre ruedas.
C.: No.
Esta es la historia -muy abreviada- de cmo una cliente descubri
que cuanto ms profundamente penetraba en s misma, menos tenia que
temer; en lugar de hallar algo muy malo en su interior, fue descubriendo
poco a poco la esencia de un s mismo que no deseaba retribuir ni castigar
a sus semejantes, un s mismo libre de odio y profundamente socializado.
A partir de este tipo de experiencia, nos atrevemos a generalizar y afirmar que si penetramos en lo ms profundo de nuestra naturaleza organsmica, descubriremos que el hombre es un animal positivo y social?
Esto es lo que sugiere nuestra experiencia clnica.
Ser el propio organismo"";-la propia uperieacia

El material que hemos incluido en este captulo nos permite llegar a


la conclusin de que la A>sicoterapia -al menos la psicoterapia centrada
en el cliente-- es un proceso por medio del cual el hombre se convierte en

Hkl

C. R.

ROOERS

~u pn1pio organismo, sin autodecepcin ni distorsin alguna. tQu significa


esto?

Nos referimos a algo que sucede en el nhel de la experiencia, a un


fenmeno difcil de expresar con palabras. Si este fenmeno es aprehendido exdusiYamente en el nivel verbal, este solo hecho basta para distorsionarlo. Tal Yez empleando distintas descripciones logre reavivar alguna
experiencia lejana del lector, que le permita sentir: "Oh! Ya s, por mi
propia experiencia, de qu se trata esto, al menos en parte."
/La terapia earece significar un retorno a la experiencia sensorial y
,;sceral bsica./Antes del tratamiento, la persona suele preguntarse, a
menudo inconsdentemente: "Qu debera yo hacer en esta situacin,
segn los dems?"; "Qu esperaran mis padres o mi cultura que yo
baga?"; "Qu es lo que yo mismo creo que debera hacer?" En consecuencia.,lel individuo acta siempre segn pautas de conducta que le son
impuestas. Esto no significa necesariamente que en todos los casos acte
de acuerdo con las opiniones de otros; incluso puede esforzarse por
contradecir las expectativas ajenas.!No obstante, acta segn las expectativas ajenas, a menudo introyectadas.,Durante el proceso teraputico, y en
relacin con la constante expansin de su espacio vital, llega a preguntarse: "Cmo experimento esto?"; "Qu sig_nifica para m?"; "Si me
comporto de cierta manera, cmo puedo llegar a simbolizar el significado
que trndr para m?')'Por ltimo, acta sobre la base de algo que podra"
denominarse realismo: un equilibrio realista entre las satisfacciones e
insatisfacciones que cualquier acto le producir./
Tal vez si expreso algunas de estas ideas en frmulas esquemticas
que sintetizan el proceso por el que atraviesan diversos clientes, logre
ayudar a aquellas personas que, como yo, tienden a pensar en trminos
dhlicos y concretos. Para un cliente esto puede significar: "He pensado
que debia amar a mis padres, pero descubro que no slo experimento
amor sino tambin un amargo resentimiento. Quiz pueda llegar a ser
una persona que experimenta libremente amor y resentimiento." Otro
diente puede opresar ese sentimiento de la siguiente manera: "Me he
considerado infeliz e indigno. Ahora, a veces me vivencio a m mismo como alguien de mucho valor; otras veces como alguien de poco
valor o utilidad. Tal vez puedo ser una persona que se valoriza en diversos
grados." Para otro, el sentimiento puede ser: "He pensado siempre que
nadie podra quererme realmente por lo que soy. Ahora experimento el
clido afecto que otra persona siente hacia mi. Tal vez puedo ser una
persona digna de ser amada por otros; quiz soy esa persona." Otro
cliente: "Me han educado ensendome que no debo sentir aprecio por
m mismo. _. pero lo siento. Puedo llorar por m, pero tambin puedo
alegrarme. Tal vez sea una persona multifactica, de la que puedo disfrutar y a quien puedo compadecer." El cliente tambin puede sentir,
oamo lo hizo la seora Oak: "He pensado que en algn nivel profundo era
mala, que mil elementos bsicos eran espantosos y deplorables. No upe-

CONVERTllUE l!.N Pl!.JlMlNA

tot

rimento esa maldad, sino ms bien un deseo positivo de vivir y dejar vivir.
Quizs en el fondo puedo ser una persona positiva."
Cmo es posible que la ltima parte de estas formulaciones se convierta en realidad? Ello 5*' debe al fll'f411d de la anerceocin. Le
persona que realiza su tratamiento teraputicoA:ompleta la experiencia comn por medio del agregado de una apercepcin de su experiencia,
plena y sin distorsiones; esto incluye sus reacciones viscerales y sensoriales/El cliente elimina o al menos disminuye las distorsiones de la
apercpcin de su experiencia; puede advertir todo lo que realmente est
experimentando, y no slo lo que se permitira experimentar al cabo de
una seleccin cuidadosa efectuada por medio de un filtro conceptual. En
este sentido/la persona toma posesin, por primera vez, de todo el potencial del organismo humano y agrega libremente una apercepcin
enriquecedora a los aspectos bsicos de las reacciones viscerales y sensorialev La persona llega a ser lo que es, como suelen decir los clientes
durante la terapia. Esto parece significar que el individuo llega a ser
-por su apercepcin- lo que es -por su experiencia-t. En otras
palabras, es un organismo humano total y que funciona plenamente.
Ya puedo adivinar las reacciones de algunos lectores: "Quiere decir que, como resultado de la terapia, el hombre se convierte simplemente en un organismo humano, un animal humano? Quin lo controlar? Quin lo socializar? Abandonar todas sus inhibiciones? Se
habr liberado la bestia humana, el ello?" La respuesta ms adecuada
a estas preguntas parece ser: "En la terapia el individuo se convierte
realmente en un organismo humano, con toda la riqueza que esto
implica. Es capaz de controlarse, y sus deseos sufren un irreversible
proceso de socializacin. En el ser humano no hay bestia alguna. Slo
hay un hombre, al que hemos logrado poner en libertad."
Si nuestras observaciones tienen validez, el descubrimiento bsico
de la psicoterapia es, a mi juicio, que/no debemos temer ser "simplemente" un homo sapiens./F.ste descubrimiento indica que si a nuestra
vivencia sensorial y visceral -caracterstica de todos los integrantes del reino animal- podemos aadir una apercepcin libre y precisa --que parece ser un rasgo distintivo del animal humano- lograremos un organismo capaz de un realismo constructivo y maravilloso.
Tendremos, pues, un organismo consciente de las exigencias culturales,
como tambin de sus propias necesidades fisiolgicas -hambre o sexo-,
de su deseo de establecer relaciones amistosas y de su afn de enaltecerse; de su delica~ y sensible ternura y, al mismo tiempo, hostilidad hacia los otros. Cuando esta capacidad de apercepcin propia del
hombre puede- alcanzar un libre y pleno funcionamiento, no nos hallamos ante un animal temible ni ante una bestia difcil de controlar/Descubriremos, por el contrario, un organismo capaz de lograr, mediante
la asombrosa capacidad de integracin de su sistema nervioso centr;al,
una conducta equilibrada, realista, estimulante para s mismo y pra
los dems; esta conducta ser la resultante de todos los elemento& de

Hll

C. R. ft.OOEllS

su &Jlf'l'N'pcin. En otras p.olabras, cuando el hombre no es totalDH'nte un hombre, cuando no permite que afloren a su percepcin di\"fl"SOS aspe<tos de su experiencia, entonces a menudo se justificar nuestro temor hacia l y su conducta; esto se comprueba en la presente
situad11 mundial. Pero cuando es un verdadero hombre, cuando es todo
su organi,.mn. cuando Ja apercepcin de su experiencia -atributo
propio d<'I .... r t11m1.m~ acta plenamente, podemos creer en J, y su
conducta es construdi' ~ No ser siempre convencional ni conformista;
estar indi,idualizada. pero tambin socializada.
Conclusin
He a~iguado gran importancia a la seccin precedente porque representa una profunda conviccin, surgida en muchos aos de experiencia. Sin embargo, de ninguna manera ignoro la diferencia que existe
entre convicci11 y verdad. No pido a nadie que acepte mi experiencia,
sino sirnplementP que la compare con la propia, en busca de posibles
coincirlr111 iac.
THmpurn reu necesario disculparme por el carcter especulativo
de eslf' tr11h;1j11. Hay pocas de especulacin y otras en que debemos
dedin:1r11ns 11 "''lf'Ccionar pruebas empricas. Esperemos que, ms adelante ~ tt.-iulalmamente, algunas de las especulaciones, opiniones e hipt~s d11iras de este trabajo sean sometidas a una verificacin operacio111tJ ' definitiva.

REFERENCIAS
Meslow. A. H.: "Our maligned animal nature", en laur. o/ Psyclrol., 1949, 28,
pgs. 2il27R.
2. Montagu. A.: On Being Human.. Nueva York, Henry Schuman, Inc., 1950, [Hay
wnin castellana: Que es el hombre. Buenos Aires, Paids, 1969.l
~ C. R.: Cwm-Clntere T'111rapy. Bo1fDo, Houghton Miflio Co., 1951,
,'}":1f!l~J.- ~ 1laerapy".
'
... :.''. . ... ,: . '
:.i.~.

..

6
QUE SIGNIFICA CONVERTIRSE EN PERSONA

Este captulo se basa en una conferencia q1U1 pronunci duran


una reunin en el Oberlin College en 1954. En esa oportunlad, estaba
trataru/.o de reunir de manera organiwda algunas concepciona act1rca
de la psicoterapia que haban surgido de mi propia nptrri6ncia. Al ocribirlo he introducido algunas ligeras modificaciones.
Como de costumbre, en esa ocasin trataba de que mi pensamiento
reflejara la experiencia vivida en las entrevistas teraputicas; por consiguiente, recurr a menudo a los datos recogidos de entrevistas grabtulas,
romo base para las generaliwciones qru formulo.

Durante mi trabajo en el Counseling Center de la Universidad de


Chicago tuve la oportunidad de trabajar con personas afectadas por una
amplia variedad de problemas personales: el estudiante preocupado por
su posible fracaso acadmico; el ama de casa atribulada por dificultades
matrimoniales; el individuo que se sinte al borde del derrumbe o de la
psicosis; el profesional responsable que dedica gran parte de su tiempo
a fantasias sexuales y se desempea mal en su trabajo; el estudiante
brillante, el mejor de su promocin, paralizado por la conviccin ele
que es un inadaptado sin esperanzas ni ayuda posible; el padre desesperado por el comportamiento de su hijo; la jovencita que, a pesar de
su constante xito, sufre frecuentes accesos de depresin; la mujer que
teme que la vida y el amor pasen a su lado y sigan de largo, y que sus
logros profesionales no sean sino una misera recompensa; el hombre
convencido de que es victima de un complot urdido contra l por fuerzas poderosas o siniestras. Podria seguir mencionando infinidad de problemas con que la gente se acerca a nosotros, y que cubren toda la gama
Je experiencias de la vida. Pero presentar este tipo de catlogo no es
til ni satisfactorio para m, puesto que como asesor s bien que los
problemas planteados en la primera entrevista no son los mismos que
aparecen durante la segunda o tercera sesin, y que cuando llep la
dcima entrevista habr surgido toda una serie de nuevos problemas.
No obstante, he llegado a creer que a pesar de esta int:riDcada
multiplicidad horizontal y de los estratos de complejidad vertic-al, tal
vez exista un nico problema. A medida que sigo la experiencia de

104

C. R. ROGE.RS

muchos chf'ntes en la relacin teraputica que nos esforzamos en crear


para E'llo.~. me parece que cada uno plantea la misma pregunta. Por
debajo del ru\'el de la situacin-problema que aqueja al individuo ~
d('(.ir, ms all de la preocupacin generada por los estudios, la esposa
el empleador, su conducta extraa e incontrolable, o sus propios senti:
mientos inquietantes-- se advierte una bsqueda primordial. Pienso que
en el fondo, todos se preguntan: "Quin soy yo realmente? Cmo
puedo entrar en rontacto con este s mismo real que subyace a mi conducta superficial? C6mo puedo llegar a ser yo mismo?"

EL PROCESO DE LLEGAR A SER


Detrs de la mcara

Aparentemente, el objetivo ms deseable para el individuo, la meta


que persigue a sabiendas o inconscientemente, es llegar a ser l mismo.
Quisiera aclarar lo que esto significa.
Cuando una persona llega a m, atribulada por su peculiar combinacin de dificultades, es sumamente til crear una relacin en la que
/ se sienta segura y libre/ Mi propsito es comprender cmo se siente en
su propio mundo interno, aceptarlo tal como es y crear una atmsfera
de libertad que le permita expresar sin traba alguna sus pensamientos,
sus sentimientos y su manera de ser. Cmo emplea el cliente esta
libertad?
En mi experiencia, he observado que la utiliza para acercarse a si
mismo. Comienza a abandonar las falsas fachadas, mscaras o roles con
que ha encarado la vida hasta ese momento. Parece tratar de descubrir
algo ms profundo, ms propio de s mismo y empieza por despojane
de las mscaras que usaba conscientemente. En una entrevista de 85el0ramiento, una joven estudiante describe una de las mscaras que ha
utilizado hasta ese momento y seala que le preocupa intensamente el
hecho de si, tras de la fachada apacible y simptica que presenta, existe
un s mismo con convicciones propias.
"Estaba pensando sobre este asunto de las normas. De alguna
manera, yo haba deSa.rrollado algo as como una habilidad especial, digamos. . . bueno. . . la costumbre de tratar de que la gente
se sienta cmoda a mi lado o de que las cosas se desarrollen apaciblemente. Siempre tenia que haber un pacificador, como el aceite
que suaviza las aguas. En un& pequea reunin o fiesta o lo que
fuera . . . poda lograr que todo saliera bien y aun dar la impresin
de estar disfrutando. A veces me sorprenda a mi misma manif~
tando una opinin contraria a mi~ propias convicciones si vea que

CONVEftTIR.~E.

EN

~ER'<O"'J'

tos

de otra manera mi interlocutor poda sentirse mal En otru pUa


bras. nunca estaba. . . es decir. . . nunca me manifest firme y
decidida acerca de las cosas. Creo que la razn por la que me com
portaba de ese modo es que en casa siempre hacia lo mismo
Directamente, nunca me puse a defender mis propias convicciones,
hasta tal punto que no s si en realidad tengo convicciones que
defender. Nunca he sido realmente honesta en el sentido de procurar ser yo misma, ni creo conocerme en realidad. Simplemente he
estado interpretando un papel falso."
En este fragmento vemos que la cliente examina la mscara que ha
utilizado hasta ese momento, advierte su insatisfaccin y se pregunta
cmo puede llegar a su verdadero si mismo, en caso de que ste exista.
En este intento de descubrir su autntico si mismo, el diente habitualmente emplea la relacin para explorar y examinar los diversos
aspectos de su propia experiencia y para reconocer y enfrentar las profundas contradicciones que a menudo descubre. Entonces aprende que
en gran medida su conducta y los sentimientos que experimenta iOll
irreales y no se originan en las verdaderas reacciones de su organismo,
sino que son slo una fachada, una apariencia tras la cual trata de ocultarse. Descubre que una gran parte de su vida se orienta por lo que l
cree que debera ser y no por lo que es en realidad. A menudo advierte
que slo existe como respuesta a exigencias ajenas, y que no parece
poseer un s mismo propio; descubre que trata de pensar, sentir y comportarse de la manera en que los dems creen que debe hacerlo.
En relacin con este problema, me ha sorprendido comprobar la
precisin con que eVfilsofo dinamarqus SOren K.ierkegaardf describi,
hace ms de un siglo, el dilema del individuo, haciendo gala de un
perspicaz insight psicolgico. Este autor seala que, por lo general/la
causa de la desesperacin reside en no elegir ni desear ser uno mismo
y que la forma ms profunda de desesperacin es la del individqp que
ha elegido "ser alguien diferente de s mismo"/Por otro lado, "en el
extremo opuesto a la des1speracin se encuentra el desear ser el si mismo que uno realmente esJ; en esta eleccin radica la responsabilidad ms
profunda del hombre. Al leer ciertas pginas de Kierkegaard, presiento
que debe haber odo manifestaciones similares a las que expresan nuestros clientes embarcados en la exploracin y bsqueda de la realidad de
su si mismo: dolorosa y dicil.
Esta exploracin se toma aun ms dolorosa cuando los clientes se
abocan a la tarea de abandonar las actitudes cuya falsedad antes ignoraban. Estos clientes se embarcan en el aterrador trabajo de explorar
los sentimientos turbulentos y a veces violentos que abrigan en su interior. La remocin de una mscara hasta entonces considerada una parte
muy real de uno mismo puede ser una experiencia profundamente perturbadora; sin embargo, el individuo avanza hacia ese objetivo cwlndo
tiene libertad de pensar, sentir y ser. Algunas afirmaciones de una per-

100

C. R. ROGEllS

sona que lll', a ~bo una serie de entrevistas psicoteraputicas servuan


para ilustrar lo que decimos. Esta cliente emplea muchas metforas a)
describir su lucha por llegar a su propia esencia.
"Tal como lo veo ahora, estaba pelando mis defensas, capa
tras capa. Sola crearlas, utilizarlas y luego descartarlas al darme
cuenta de que seguia siendo la misma. Ignoraba qu habra en el
fondo y tenia mucho miedo de averiguarlo, pero deba seguir intentndolo. Al principio crea que en mi interior no haba nada ...
slo un gran vaco donde yo necesitaba y deseaba que hubiera un
ncleo macizo. Luego comenc a sentir que enfrentaba una slida
pared de ladrillos, demasiado alta para saltarla y demasiado gruesa
para atravesarla. Un da la pared dej de ser slida y se volvi
translcida. Despus de esto me pareci que se desvaneca, pero
detrs de ella descubr un dique que contena aguas violentas y
tumultuosas. Sent como si estuviera soportando toda la fuerza de
esas aguas y pens que si abra aun un pequeo orificio yo y todo
lo que me rodeaba seramos arrasados por el torrente de sentimientos que ellas representaban. Por ltimo, no pude soportar ms la
tensin y ced. Todo lo que hice, en realidad, fue sucumbir a una
absoluta y total autocompasin, luego al odio y despus de ste,
finalmente al amor. Despus de esta experiencia me sent como
si hubiera saltado a la otra orilla y me encontrara a salvo, aunque
todava titubeaba un poco. No s qu buscaba ni a dnde me diriga,
pero entonces me sent como siempre me he sentido al vivir realmente; estaba avanzando."

Creo que este fragmento ilustra con bastante claridad el sentimiento, que muchas personas experimentan, de que si no mantienen la
fachada falsa, la pared, el dique, todo ser arrasado por la violencia de
los sentimientos que descubren ocultos en su mundo privado. Sin embargo, en este extracto/es posible observar la necesidad compulsiva del
indiYiduo de buscarse y llegar a ser l mismo y el modo en que determina su propia realidad: cuando experimenta plenamente los sentimientos de que es en el nivel orgnico, se siente seguro de ser una parte de
su s mismo autntico( tal como esta cliente, que experiment autocompasin, odio y amor.

Quisiera agregar algo ms acerca de esta vivencia del sentimiento, que en realidad/ consiste en descubrir los elementos desconoci-

dos del si mismo.( El fenmeno ilue intento describir es de naturaleza

tal que l'elUlta bastante difcil ha ar para l una expresin significativa.


En nuestra vida cotidiana existen mil y una razones que nos impiden
experimentar plenamente nuestras actitudes: razones originadas en

O...UNVE.l\TIRSE EN PallSONA

nuestro pasado y en el presente, y otru


.
107
. 1urgidas de la situacin
que hacen que parezca demariado
.
11
experimentarlas de manera libre y pe
potencial.mente ~
seguri~ad y a la li~d que ofrecea;:1P eta: Sm embargo, gracia~~'"'
vivenc1adas con plerutud y con con . re.lacin teraputica puede la
seutan. Pueden ser experimentadas ~ ento de los limi~ que
Y 0 soncon_s1'd ero como ".cultura puro"; en ese momento
la de una manera"r-~
que
J>enona es su temor,
0 bien es su eno10, su te~ura, 0 lo que fuere.
Tal vez pueda explicar mejor este
.
un cliente, que indicar y transmitir ~C::P~ citando. el ejemplo de
0
joven graduado, en una etapa avanzada d e qu! quiero decir. E.te
rrogarse acerca de un sentimiento confuso e su tera~lll., comenz a intemente lo identific como un cierto sen~e percibia en l. Gradual.
fracasar o de no lograr su doctorado. Lu
bto .de temor: miedo de
gada. He aqu el testimonio grabado d:Otesola~:pausa prolon-

f5

::..=

C.: De alguna manera lo estaba d d


.
bin lo vincul con usted y con mi rela.;ian ~- Pero tamque siento al respecto, una especie de =nde
~eso es algo
pero eso es otra cosa. . . es tan difcil de captar qh. esaparezca,
sentimientos que lo tironean. O bien dos "yo" ~ al Y como d01
U no es la persona asustada que quiere aferr.. -... a 1 guna manera.
l
ed
.
..."""
as coas y creo
que a ese ?. pu o sentir con bastante claridad en este preciso
momento. F11ese. . . yo necesito cosas a las cuales aferrann
me siento como asustado.

e Y

.
T.: Mmm. Eso es. al~o que usted puede sentir en este preciso
instante, lo ha estado smtiendo y tal vez lo siente tambin con respecto a nuestra relacin.
C.: .Djeme conservar esto,, porque sabe? de alguna manera
lo necesito. Puedo llegar a sentirme tan solo y atemoriudo sin ue
sentimiento!
T.: Mmm, mmm Djeme seguir aferrado a esto porque de lo
contrario tendra un miedo terrible. Djeme aferrarme a esto. (Pawa.)
C.: Es casi lo mismo que ... Djt!l'M preparar mi tesis o conseguir mi diploma, entonce& . . . porque de alguna manera rwcuito
ese pequeo mundo. Es decir ...
T.: En ambos casos es como WlB especie de splica, no? Permtame conseguir esto porque lo necesito de marurra imperiosa. Me
sentira terriblemente asustado si no lo tuvien. (Pausa prolonpda.)
C.: Tengo una sensacin de. . . no puedo ver con demasiada
claridad. . . es este niito suplicante, de alguna manera, aun.
Qu es este gesto de splica? (Junta las manos como en una pl~garia.) No es gracioso? Porque...
.
.
T.: Junt sus manos en una especie de s~phca.
..
C.: tSi, as es! Algo esl como "_no me hena el favor? . Oh.
esto es espantoso! Quin? Yo suplicmulo?

tOA

C. R. ROOER5

Quiuis este fra8Dlento ilustre en parte lo que he procurado deecu.


hrir: la ,ivencia de un sentimiento hasta el ltimo de sus limites.
He aqu a nuestro cliente, vivindose, durante un instante, como Un
niito suplicante, implorante, dependiente/En ese momento todo l h'l
es sino su splica./No cabe duda de que inmediatamente rechaza su
experiencia al dectr: "Quin? Yo suplicando?':, pero sta ha dejado
su huelle. Como dice un momento despus: "Es tan maravilloso ver surgir
estas cosas de n. Cada vez me asombra ms y luego, ah est otra vez
ese sentimiento, como un miedo por tener todo esto y estar contenindolo
o algo as." El cliente advierte que esta experiencia se ha filtrado y
que momentneamente l es su dependencia, lo cual lo asombra sobre.
manera.
No slo la dependencia se experimenta de este modo tan extenuan.
te; tambin puede tratarse de dolor, pena, celos, furia destructiva, deseo
intenso, confianza y orgullo, ternura, amor o cualquiera de las emociones
de que el hombre es capaz.
Lo que estas experiencias me han enseado es que en esos momentos el individuo llega a ser lo que es. Cuando, en el transcurso de la
terapia, una persona llega a experimentar todas las emociones que surgen organsmicamente.de manera consciente y abierta, se experimenta a
s misma con toda la riqueza que en ella existe. Se ha convertido en lo
quees.
El descubrimiento del s mismo en la experiencia
Prosigamos con el problema del significado de llegar a ser uno
mismo. Se trata de una cuestin sorprendente y para ilustrarla, volver
a citar afirmaciones de una cliente, registradas entre derentes entrevistas. La cliente describe la manera en que las diversas fachadas con las
que ha estado viviendo han quedado inutilizadas, acarrendole as una
suerte de confusin, pero tambin una sensacin de alivio. Dice:

"Mire, parece que toda la energa que haba destinado a mantener la cohesin del modelo arbitrario era innecesaria . . . un
desperdicio. Uno piensa que tiene que construirse un modelo, pero
son tantas las piezas y es tan dificil ver cmo encajan unas con
otras! A veces uno las coloca mal, y cuanto mayor es el nmero de
piezas mal dispuestas, ms cuesta mantenerlas en su lugar; al final
uno se cansa tanto que llega e preferir esa confusin espantosa a
tener que seguir construyendo el modelo. Por ltimo, uno descubre
que las piezas se acomodan por s solas en sus lugares correspondientes y que surge un modelo viviente sin que sea necesario
realizar esfuerzo alguno. La tarea de uno es descubrirlo; en el
transcurso de ese descubrimiento uno se encuentra a s mismo y
encuentra el lugar que le corresponde.Hay que dejar que la propia

CONVERTlllSE EN PEllSONA

109

experiencia le dicte a uno su significado; en el momento en que


uno le dice lo que significa, entabla una lucha contra uno mismo."
Veamos si puedo captar la expresin potica de este fragmento y
transmitir el significado que tiene para m. La cliente dice que ser ella
misma significa encontrar el modelo, el orden subyacente que rige el
flujo incesantemente cambiante de su experiencia. Ser ella misma
implica descubrir la unidad y armona existentes en sus verdaderos
sentimientos y reacciones, y no tratar de imponer una mscara a su
experiencia o imprimirle una forma o estructura que distorsione su ,erdadero significado. El autntico s mismo se descubre naturalmente
en las experiencias propias, sin pretender imponerse a ellas.
Col) estos fragmentos tomados de algunas entrevistas he tratado de
sugerir/lo que sucede en el clima de calidez y comprensin que crea la
relacin de ayuda que se establece con un terapeuta/ Al parecer/de
manera progresiva y dolorosamente, el individuo explora lo que se oculta
tras las mscaras que presen~ al mundo/}r aun detrs de la fachada con
que se ha estado engaandcf Experimenta con profundidad y a menudo
vvidamente los diversos aspectos de si mismo que haban permanecido
ocultos en su interior./ De esta manera llega a ser l mismo, no una
fachada confomsta con los dems, ni una neg~cin cnica de todo
sentimiento o una apariencia de racionalismo intelectual, sino un
proceso vivo que respira, siente y flucta; en resumen, llega a ser una
persona./

LA PERSONA QUE EMERGE


Sospecho que algunos lectores se preguntan: "Pero qu tipo de
persona llega a ser el individuo? No basta con decir que abandona las
fachadas. Qu clase de persona surgir?" Puesto que uno de los hechos
ms evidentes es que cada individuo tiende a convertirse en una persona
diferente y nica, la respuesta no es fcil. No obstante, quisiera sealar
algunas de las tendencias caractersticas que he observado. Ninguna
persona servira para ilustrar por completo todas estas caractersticas;
la siguiente descripcin no torresponde plenamente a ninguna persona
real, pero sobre la base de haber viYido una relacjn teraputica con
muchos clientes, puedo formular algunas generalizaciones.

La apertura a la uperiencia

En primer trmino, dir quien este proceso el individuo se abre a


su experiencia./ Esta frase ha llegado a adquirir gran significado para
n, pues expre5'el extremo opuesto a una actitud de defensa.A.a investigacin psicolgica ha demostrado que si los datos sensoria.les se oponen

t IO

C.

R.

ROGEl\!i

,, la imagen del si mismo, se distorsionan; en otras palabrasno podelbQs


asinular toda la informacin que nos brindan nuestros sentidos, sino slo
la qul' lorresponde a nuestra imagen,
Ahora bien, en w1a relacin como la que he descripto, esta actitud
rgida o defensiva tiende a ser reemplazada por una mayor aceptacin
de la experiencia. Como lo he explicado en mi anterior descripcin,#e}
indi"iduo se vuelve ms abiertamente consciente de sus propjos senti.
mientos .r actitudes, tal como existen en l en el nivel orgnirn!Tambin
aderte con ma)'or facilidad las realidades externas, en lugar de perci.
birlas segn categoras preconcebiday Ve que no todos los rboles son
verdes, ni todos los padres severos y descubre que no todas las mujere~
lo rechazan ni todas las experiencias fracasadas le demuestrau su inuti.
lidad. En una situacin nueva es capaz de aceptar los hechos tal comu
son .r no los distorsiona con el obje~ de que se ajusten al modelo que le
sirve de gua. Como es de esperarresta capacidad de abrirse a la expe.
riencia lo vuelve ms realista en su actitud frente a la gente y a las
situaciones y problemas nuevos/ Ello significa que sus creencias pierden
su anterior rigidez, y que puede tolerar la ambigedad y soportar gran
cantidad de pruebas contradictorias, sin verse obligado a poner fin a la
situacin. Pienso que esta apertura a la percepcin de lo que existe en
este momento en uno mismo y en la realidad es un elemento importante
en la descripcin de la persona que emerge de la terapia.
Quiz pueda imprimir un significado ms vvido a este concepto con
algunos ejemplos de una entrevista grabada. En la cuadragesimoctava
entrevista, un joven profesional seal que se haba vuelto ms sensible
a algunas de sus sensaciones corporales y a otros sentimientos.
C.: No me parece que a nadie le sea posible describir todos los
cambios que se sienten en uno mismo. Pero sin duda, ltimamente
he sentido ms respeto, ms objetividad hacia mi e~ctura fsica. U>
que quiero decir es que no espero demasiado de mi mismo. Es decir,
me parece que en el pasado luchaba contra cierto cansancio que
sola sentir despus de cenar. Bueno, ahora estoy seguro de que
realmente estoy cansado -que no me estoy haciendo el cansad~,
sino que mi tono fisiolgico simplemente desciende. Antes pareca
estar censurando constantemente mi cansancio.
T.: Ahora puede permitirse estar cansado, en lugar de sentir
al mismo tiempo una especie de censura hacia su cansancio.
C.: S, como que no debera estar cansado o algo as. Y de
alguna manera me parece bastante profundo poder no combatir este
cansancio; esto se acompaa de una sensacin real de que t.sngo
que relajarme, de modo que no es tan terrible estar cansado. Piemo
que esto tambin me da una pauta acerca de por qu soy asi, tal
como es mi padre y tal como l ve alguna de estas cosas. Por ejemplo, digamos que yo estaba enfermo y se lo deca; parecia que
quera hacer algo por eso, pero tambin deca: "Caramba, ms
problemas!", o algo as.

CONVERTIRSE EN PERSONA

111

T.: Como si hubiera algo malo en el hecho de estar enfermo


fsicamente.
C.: Si; estoy seguro de que mi padre siente la misma falta de
respeto que yo hacia su propia fisiologa. El verano puado me torc
la espalda y me disloqu. . . la o chasquear y todo. Al comienzo
sent un dolor muy agudo; el mdico me vio y dijo que no era nada
serio y que el problema desaparecerla siempre que no me agachara
demasiado. Bueno, eso fue hace meses. . . y ltimamente he notado
que ... diablos! esto es un dolor en serio y me sigue doliendo ... y
yo no tengo la culpa.
T.: No demuestra nada malo acerca de usted ...
C.: No ... y una de las razones por las que me par~e qne me
canso mas de lo debido es por esta tensin constante; por eso ya
ped hora con WlO de los mdicos del hospital para que me vea y
me saque una radiografa o lo que sea necesario. Creo que de alguna
manera se podra decir que soy ms sensible. . . o ms objetivamente sensible a este tipo de cosas. . . Y esto es en realidad un
cambio profundo, y naturalmente mi relacin con mi esposa y loa
dos chicos esta . . . bueno, usted no la reconocerla si me viera ...
como usted ha. . . es decir. . . me parece que no puede haber nada
mas maravilloso que. . . sentir amor hacia los propios hijos y al
mismo tiempo recibirlo, real y genuinamente. No s como decir
esto. Tenemos tanto ms respeto ... ambos ... por Judy, y hemos
notado. . . al participar en esto. . . hemos notado un cambio tan
impresionante en ella. . . parece ser algo bastante profundo.
T.: Me parece que usted est diciendo que puede prestarse
ms atencin a usted mismo. Si su cuerpo dice que est cansado, lo
escucha y lo cree, en lugar de criticarlo; si siente dolor puede per
cibirlo. Si el sentimiento hacia su mujer y sus hijos es de amor,
puede sentirlo, y esto parece manifestarse tambin en los cambios
que usted advierte en ellos.
En este fragmento, de menor significacin pero de importancia simblica, puede observarse gran parte de lo que he tratado de explicar
acerca de la apertura hacia la experiencia. En pocas anteriores, este
cliente no poda sentir dolor ni malestar libremente, porque estar enfermo significaba ser inaceptable. Tampoco poda experimentar ternura ni
amor hacia su hija, porque esos sentimientos significaban debilidad, y
deba mantener su fachada de fortaleza. A medida que la terapia avmzaba, lleg a aceptar las experiencias de su organismo, a sentir que poda
estar cansado cuando experimentaba cansancio, manifestar dolor cuando
su organismo senta dolor, experimentar libremente el amor que su hija
le inspiraba y tambin sentir y !KPresar fastidio hacia ella, como lo dice
en otra parte de la. entrevista..(Podia vivir plenamente todas las experiencias de su orgadismo, sin es:cluirlas de su apercepcin. f

112

C. R. ROGERS

La ronfiama en el propio organismo

Las personas que han recibido un tratamiento teraputico uitost


pl"t'senta11 w1a segunda caracterstica que resulta dificil describir. Al
pare<'er, el indi,iduo descubre paulatinamente que su propio organism0
merei..e confianza, que es un instrumento adecuado para hallar la con.
ducta ms satisfactoria en cada situacin inmediata.
Puesto que quizs esta segunda caracterstica parezca extraa, tra
tare de explicarla mejor. Tal vez la descripcin resultar ms clara si
pensamos en el individuo que enfrenta una disyuntiva existencial:
"Voy a visitar a mi familia durante las vacaciones o veraneo solo?";
"Acepto esta tercera copa que me ofrecen?"; "& sta la persona con
quien me gustara compartir mi amor y mi vida?" En tales situaciones,
qu ocurre con la persona que ha experimentado un proceso terapu.
tico?iEn la medida en que esa persona puede captar toda su experiencia,
tien acceso a todos los datos relacionados con la situacin y puede utilizarlos como base para su conducta. }Conoce sus propios sentimientos e
impulsos, a menudo complejos y contradictorios y es capaz de percibir
las exigencias sociales, desde las "leyes" sociales relativamente rgidas
hasta los deseos de sus amigos y su familia. Puede evocar situaciones
anteriores similares y recordar las consecuencias de las diferentes conductas adoptadas en esas situaciones. Posee una percepcin relativamente
correcta de esta situacin externa en toda su complejidad. Con la ayuda
de su pensamiento consciente, puede permitir a su organismo considerar,
evaluar y equilibrar cada estmulo, necesidad y demanda y sopesar su
gravitacin e intensidad relativas. Sobre la .base de estas complejas consideraciones, es capaz de descubrir la eleccin que ms se aproxima a la
satisfaccin de todas sus necesidades mediatas e inmediatas en esa
situacin.
Por supuesto, en esa evaluacin de todos los componentes de una
eleccin vital, su organismo no es de ningn modo infalible.JEI individuo puede elegir mal, pero puesto que tiende a abrirse hacia su experiencia, prev mejor las posibles consecuencias insatisfactorias y puede
corregir ms rpidamente las decisiones errneas/
Puede ser til' advertir que en la mayora de hosotros, los problemas
que interfieren en esta consideracin residen en el hecho de que incluimos elementos que no forman parte de nuestra experiencia y excluimol
otros que efectivamente la integran. De esta manera, un individuo puede
pensar que es capaz de controlarse en relacin con la bebida, a pesar de
que una apertura a su pasado le indicara su error, o bien una jOTen
puede ver slo las cualidades positivas de su futura pareja, cuando la
apertura total a la experiencia le indicarla que l tiene tambin defectos.
Por lo general(Jtuando un cliente se abre hacia su experiencia,
descubre <\ue su organismo es digno de confianza y siente menos temar
hacia sus propias reacciones emocionales.Paulatinamente aumentan Ja

CONVERTIRSE EN PERSONA

1 t3

confianza y aun el afecto que le despiertan la variedad de sentimientos


y tendencias que en l existen. La c.onciencia deja de controlar un conjunto de sentimientos peligrosos e imprevisibles y se convierte en acle-
cuado albergue de un cmulo de impulsos, sentimientos y ~tos
que se autogol)iernan de manera satisfactoria, en a\UellClB del eevero
control hasta entonces ejercido.
Un foco intemo de evaluacin

Otra tendencia que se manifiesta en el proceso de convertirse en


una persona se relaciona con lapuente o centro de las relaciones y decisiones o de los juicios de valor.! El individuo llega progresivamente a
sentir que este foco de evaluaci6n se encuentra en l mismo. Cada vez
acude menos a los dems en busca de aprobacin o reprobacin, de
pautas por las cuales regir su vida, de decisiones y elecciones. l'Reconoce
que en l reside la facultad de elegir, y que la nica pregunta importante es: "Estoy viviendo de W} manera que me satisface plenamente
y que me expresa tal como soy?'/ Quizs sta sea la pregunta ms importante que se pueda plantear el individuo creativo./
Tal vez resulte til ilustrar lo que acabo de decir. Transcribir un
breve fragmento de una entrevista con una joven graduada que solicit
-isesoramiento. Al principio la cliente se hallaba muy alterada por una
serie de problemas y haba pensado en suicidarse. Uno de los sentimientos que descubri durante esta entrevista fue su gran afn de dependencia, su deseo de que otro asumiera la direccin de su vida. Juzgaba duramente a aquellos que no la hablan guiado lo suficiente y se refera a
todos sus profesores acusndolos de no haberle enseado cosas edil UD
sentido profundo. Lentamente comenz a advertir que parte de la dificultad resida en el hecho de que ella misma no haba asumido iniciativa
alguna de participar en esas clases. Luego sigue la parte que deseo citar.
Creo que este fragmento indica lo que significa, en la experiencia,
aceptar que el foco de evaluacin reside en uno mismo. He aqu UD
extracto de una entrevista posterior, en la que esta joven comenz a
advertir que tal vez ella fuera, en parte, responsable de las deficiencias
de su propia educacin.
C.: Ahora bien, me pregunto si no habr estado adquiriendo
conocimientos superficiales, sin captar realmente el significado de
los hechos, sin profundizarlos.
T.: Tal vez se ha estado sirviendo cucharaditas aqui y all en
lugar de cavar hondo en un lugar determinado.
C.: Mmm. Por eso digo ... (lenta y psn.sativtuTU1nte) bueno ...
con ese tipo de cimientos, bueno, en realidad depende de mi. Es
decir. . . me parece bnstante evidente que no pUIJJ.o depenlT

11+

C. R. ROGERS

otro para rt'(ibir educacin. ( Con mucha suavidad.) Tendr qUt


eonSt't{Uirla yo sola.
T.: Comit'nza a hacrsele claro. . . slo hay una persona qUe

puede educarla. . . se da cuenta de que quiz niHgn otro ~


darle una educacin.
C.: Mm.m. (Pausa prolongada. Piensa.) Tengo todos loa llDtomas del miedo. (Re por lo bao.)
T.: Miedo? Quiere decir que esto es algo que la atemoriza?
C.: Mmm. (Pausa muy larga. Evidentemente lucha con aua
smlimientos.)
T.: Quiere agregar algo ms acerca de lo que acaba de decir,
que realmente le da sntomas de miedo?
C.: (Re.) Yo ... este ... no s si en realidad s. Es decir ...
bueno, en realidad me parece que me he abierto sin peDlll'lo
(pausa), y parece que estoy muy ... no s ... en una posicin 'VUinerable, pero ... este. . . yo traje esto a colacin y ... este ... aali6
casi sin decirlo. Me parece que ... es algo que dej salir.
T.: Que difcilmente forma parte de usted.
C.: Bueno, me sent sorprendida.
T.: Como si "Bueno. por el amor de Dios! Yo he dicho tal
cosa?" (Ambos remos.)
C.: Honestamente. no creo haber tenido ese sentimiento nunca
antes. He. . . este. . . bueno, tengo la impresin de estar diciendo
al~o que realmente. . . es una parte de m, reahnente. (Pausa.)
O. . . este. . . (bastante perplea) siento como si tuviera . . . este ...
no s. Tengo un sentimiento de fuerza y sin embargo tambim
tengo un sentimiento ... de darme cuenta de que me da miedo.
T.: O sea que decir algo como lo que acaba de decir da al mismo
tiempo un sentimiento de fuerza -al decirl~, y, sin embargo, a
la vez siente miedo de lo que ha dicho, es as?
C.: Mmm. Estoy sintiendo eso. Por ejemplo, ahora lo estoy
sintiendo por dentro . . . algo que surge o una fuerza, un desehOBO;
como si fuera algo realmente grande y poderoso. Y sin embargo ...
este. . . bueno, al comienzo era casi una sensacin fsica de estar
sola y separada de un. . . apoyo que tena hasta ese momento.
T.: Usted siente que se trata de algo profundo y fuerte que
surge y al mismo tiempo siente que al decirlo se separa de tocio
apoyo.
C.: Mmm. Tal vez sea . . . no s. . . una alteracin de una
especie de esquema con el que me he estado manejando, creo.
T.: Esto trastorna un esquema ms bien significativo y lo SI
cude hasta aflojarlo.
C.: Mmm. (Pausa, luego cautelosamente pero con convicci6n.)
Yo, yo creo. . . no s, pero tengo la sensacin de que entonces voy
a empezar a hacer ms cosas que las que s que deberla hacer ...
Hay tantas coses que necesito hacer! Me parece que en tantos

CONVERTIRSE EN PE.J\.SONA

115

aspectos de mi vida tengo que encontrar nuevas formas de conducta,


pero. . . quiz . . . puedo verme haciendo algunas cosas un poco
mejor.
Espero que este ejemplo permita al lector adquirir/una idea de la
fuerza que se experimenta al ser una perSQJla nica y reaponsable de si
misma y del malestar que acompaa a esta asuncin de la propia responsabilidad Reconocer que "yo soy el que elige" y que "yo "'Y el que
determina el valor que una experiencia tiene para m" es algo que enriquece pero tambin atemoriza.

El deseo de aer un proee90


Quisiera sealar una ltima caracterstica de esas personas que
luchan por descubrirse y llegar a ser ellas mismas. Se trata de quf# el
individuo parece ms satisfecho de convertirse en un proceso que en un
producto/ Cuando inicia la relacin teraputica es habitual que el cliente
desee lograr un objetivo determinado: quiere solucionar sus problemas,
ser eficiente en su trabajo o solucionar sus dificultades matrimoniales.
En la" libertad de la relacin teraputica, tiende a abandonar esos objetivos;acepta con ms satisfaccin el hecho de no ser una entidad esttica,
sino un proceso de transformacin.f
Al concluir la terapia, un cliente dice, relativamente asombrado:
"An no he terminado la tarea de integrarme y reorganizarme, pero
esto slo me confunde, no me acobarda, puesto que ahora me doy cuenta
de que es un proceso que contina. . . Sentirse en accin resulta estimulante; a veces uno se inquieta, pero siempre es profundamente alentador.
Uno se ve en accin; parece saber hacia dnde se dirige aunque no
siempre sabe conscientemente cul es su meta." Estas palabras expresan
la confianza en el propio organismo y en el descubrimiento de s mismo
como proceso. Describen, en trminos personales, la captacin de/uno
mismo como flujo de llegar a ser y no como un producto acabado Ello
significa que una persona es un proceso en transformacin, no uno
entidad fija y esttica; un ro que fluye, no un bloque de mat.eria slida;
una constelacin de potencialidades en permanente cambio, no un conjunto definido de rasgos o caractersticas{
He aqu otra asercin que tambin alude a ese elemento de fluidez
o vivir existencial: "Todo este conjunto de experiencias y los significados que hasta ahora he descubierto en l, parecen haberme lanzado a
un proceso que me fascina, pero que a veces me atemoriza un poco.
Significa que me dejo llevar por mis experiencias, en una direccin que
parece ser hacia adelante, hacia objetivos que apenas puedo discernir,
mientras intento comprender al menos el sentido de esa experiencia.
Tengo la sensacin de flotar en la compleja corriente de la experiencia y
tengo la posibilidad fascinante de intentar comprender su complejidad
~iempre cambiante."

l lb

C. Jl, ROGBllS

He tratado de describir al lector lo que parece ocurrir en la vida de


las personas con quienes he tenido el privilegio de relacionarme en su
luC'ha por llegar a ser en ellos mismos. He intentado explicar, con toda
la precisin de que soy capa~ los significados que parecen estar implf.
citos en este proceso de convertirse en una persona. Estoy seguro de que
este proceso no se produce solamente en la psicoterapia. Tambin s
que no puedo verlo con absoluta claridad ni de manera completa, pues.
to qu~ mi comprensin y aprehensin de l cambian constantemente.
Espero que el lector lo acepte como descripcin provisional, y no como
algo definitivo.
Una de las razones por las cuales destaco el catcter provisional de
lo que he dicho es que deseo aclarar que no estoy afirmando: "Ustedes
deben convertirse en esto; he aqu el objetivo que deben adoptar." En
cambio, lo que deseo dejar claro es que stos son algunos de los significados qu observo en las experiencias que comparto con mis clientes.
Quizs este cuadro de la experiencia c. jena pueda iluminar u otorgar
mayor significado a una parte de la propia experiencia del lector.
He sealado que cada individuo parece formularse dos preguntas:
"Quin soy?" y "Cmo puedo llegar a ser yo mismo?" Afirm que
en un ambiente psicolgico favorable se verifica un proceso de transformacin: el individuo abandona, una tras otra, las mscaras defensivas
con que ha enfrentado la vida y experimenta plenamente sus aspectos
antes ocultos. En estas experienC'ins, descubre al extrao que conviva
con l, ese extrao que es l mi~m(. He intentado ofrecer mi propia
descripcin de los atributos caracterist..icos de la persona que emerge de
la terapia: una persona ms ebi(rta a todos los elementos de su ezperiencia orgnica, que c1es1:1rrolla confianza en su propio organismo como
instrumento de vida sensible, acepta pautas internas de evaluacin,
aprende a vivir en su vida como quien participa de un proceso dinmico
y fluyente, donde el transcurso de la experiencia continuamente le permite descubrir nuevos aspectos de si mismo. Estos son algunos de los
elementos implcitos en el proceso de llegar a ser una persona.

7
UNA OONCEPCION DE LA PSIOOTERAPIA
COMO PROCESO
En el otoo de 1956 fui altamente horuado por la American Psychological Association, que me otorg uno de sus tres primeros Distinguished Scientific Contribution Awards (Premio a la Contribucin
Cientfica Destacada). El premio iba acompaado de la obligacin de presentar un trabajo a esa Asociacin, al cabo de un ao. No me atraa la lsa
de revisar trabajos realiuul.os en el pasado r decidi, en cambio, dedicar
el ao a un nuevo/intento de comprender el proceso de modificacin de la
personalidad/Eso hice, pero cuando se aproximaba el otoo, advert que
las ideas que habia desarroll.ado eran poco claras, provisionales r no se
hallaban correctamente estructuradas para su presentacin. No obstante,
tmt de ordenar las heterogneas sensaciones que me haban parecido
ms importantes, de las cuales emerga un concepto de proceso enteramente distinto de todo lo que antes crea hnber percibido con claridad.
Una vez terminado, descubr que el trabajo resultaba demasiado largo
para ser leido, de manera que lo abrevi, y la versin resumida fue presentada el 2 de septiembre de 1957 en la Convencin de la American
Psychological Association, en Nueva York. La eztensin del presmte captulo se halla a mitad de camino entre la de la versin original y la la
abreviada.
A diferencia de los dos captulos precedentes, que encaran el proceso
de la terapia casi enteramente desde un punto de vista fenoment:Xgi._co y
desde el marco de referencia del cliente, este traba;o se esfwlrr.a poi/aprehender las cualidades de la expresin observables por un tercero, r por
consiguiente, encara el proceso desde un punto de vista e:rtt1m0/
Sobre la base de las observaciones refistradas en este estutl.io se ha
desarrollado una "Escala de Proceso en Psicoterapia", que puede aplicarse
operacionalmente a fragmentos de entrevistas grabadas. Esta escala est
todava sujeta a revisiones y mejoras, pero aun en su forma actual tiens
una confiabilidad inter-;ueces razonable, r da resultados significatiVOI.
Los casos que, mediante la aplicacin de otros criterios, se conocen como
exitosos, acusan tambin en la Escala de Proceso un mayor movimillnto
que los casos nierws e:ritosos. Para nuestra sorpresa, tambin se ha com
probado que los casos exitosos comi.eruan en la Escala de Prouso m un
nivel ms eleva.do qus los casos fracasados. Evidenterrwnte, no s""'1mol

118

C. 1'. BOOBIU

aun, ron un grado saJisfactorio de seguridad, cmo ser teraptiuticam1nts


til~ a intli1.-Uiuos cuya conducta, cuando 1"1gan a nosotros, es tipica de
los 'stOl/os uno y dos, tal como se dsscrib.n en ate capitulo. Por consi6uWnl, las idMu este capitulo, tan ficientements plantaatlas e inromplltas como lo uan en el momento de su pressntacin, sstn abri6ndo
""'vas y prom11.doras vas ,U psnsamisnto e inwstigacin.
EL ENIGMA DEL PROCESO
Quisiera que el lector me acompae en un viaje de exploracin. El
objeto del viaje y el fin de la investigacin es aprender algo acerca del
prottso de la psicoterapia, es decir/del proceso por el cual se produce el
cambio en la personalida4fDeseo informar al lector que tal objetivo an
no ha sido alcanzado y que, al parecer, la expedicin slo ha podido
penetrar unas pocas millas en el interior de la jungla. No obstante, si el
lector me acompaa, puede sentirse tentado a descubrir sendas nuevu y
provechosas que permitan un avance ulterior.
La razn que me ha impulsado a emprender esa bsqueda es snple. As como muchos psiclogos se interesan por los aspectos invariables
de la personalidad: inteligencia, temperamento o estructura de la personalidad, durante largo tiempo me he interesado por los aspectos invariables del cambio en la personalidad. Pueden modificarse la personalidad y
la conducta? Cules son los elementos comunes a tales cambios? Cues
son los elementos comunes a las distintas condiciones que preceden al
cambio? Y lo ms importante: cul es el proceso por el que se realiza
este cambio?
Hasta hace poco tiempo tratbamos generalmente de aprender algo
acerca de este proceso por medio del estudio de sus necesidades. Conocemos muchos hechos, por ejemplo, en relacin con los cambios que se
producen en la autopercepcin o en la percepcin de los otros. No slo
hemos medido estos cambios al comenzar y terminar la terapia, sino
tambin a intervalos regulares durante su desarrollo. Sin embargo, ni
siquiera esto ltimo puede proporcionarnos ms informacin acerca del
proceso implcito, puesto que los estudios de resultados parciales no
son sino estudios de resultados y agregan poco a nuestro conocimiento
acerca de la manera en que el cambio se lleva a cabo.
Los intentos de resolver este problema y llegar al proceso mismo
me han demostrado que en cualquier campo son muy escascs los trabajos de investigacin que se ocupan de procesos. La investigacin objetin corta en lminas, como un micrtomo, un momento congelado, para
suministrarnos una descripcin exacta de las interrelaciones existentes
m e1e momento. Nuestra comprensin del movimiento que est en curso
~ en el proceso de fermentacin, la circulacin sangunea o la
6.i6ri a1mX.a- es generalmente aportada por una formulacin t.erica,

CON\'l:.RTllbL L::-.: PERSONA

119

complementada, cuando ello es posible, por una observacin clnica del


proceso. Por eso creo que quiz6s es demasiado exigente de mi parte esperar que los procedimientos de investigacin puedan arrojar alguna
luz directa sobre el proceso de cambio de la personalidad. Tal vez esa
sea una tarea que corresponda a la teora.

Un mtodo recbuado
Hace ms de un ao decid hacer un nuevo intento de comprender
el mecanismo de este cambio. Empec por considerar los diversos modos
posibles de describir la terapia en funcin de algn otro sistema terico.
Haba elementos bastante atractivos en la teora de la comunicacin,
particularmente con respecto a Jos conceptos de realimentacin, seales de entrada y salida y otros aspectos. Tambin exista la posibilidad
de describir el proceso de la terapia desde el punto de vista de la teora
del aprendizaje o de la teora de los sistemas generales. Al estudiar estos
posibles modos de comprensin me convenc de que era posible traducir
el proceso de la psicoterapia a cualquiera de estos lenguajes tericos.
Pienso que esto ofrecera algunas ventajas, pero tambin estoy seguro
de que en un campo tan nuevo como el nuestro esto no es lo ms
urgente.
Finalment~ llegu a la misma conclusin a la que otros haban
llegado antes: ft!n un campo nuevo lo primero que probablemente se
necesita es informarse. acerca de los acontecimientos, enfocar los fen~
menos con una actitud tan P.xenta de prejuicios como sea posible, adoptar
el enfoque del naturalista --0bservador y descriptivo--, y e:1traer las
inferencias ms elementales, que parecen ms propias del material
mismo(
El enfoque
Por consiguiente, durante este ltimo ao he empleado el mtodo que muchos de nosotros utilizlmos para generar hiptesis, un mtodo
que los. psiclogos norteamericanos parecen reticentes a exponer o comentar. Yo mismo fui mi propio instrumento.
Como instrumento poseo cualidades buenas y malas. Durante muchos aos he experimentado la psicoterapia como terapeuta; la he experimentado tambin desde el otro lado del escritorio, como cliente. He
pensado acerca de ella, he realizado investigaciones y me he mantenido
informado acerca de las investigaciones que otros llevaron a cabo en este
terreno. Pero tambin he sido parcial, he llegado a desarrollar un punto
de vista particular acerca de la terapia. y he tratado de formular abs
tracciones tericas con respecto a ella. Estos enfoques y teoras pueden
restarme sensibilidad frente a los hechos. Podra abrirme a los fen-

t~O

C. ll. BOGEILS

menos de la terapia de un modo fresco e ingenuo? Podra permitir que


la totalidad de mi experiencia sea un instrumento tan efectivo como lo
es "" potencia? O bien mis distorsiones me impediran ver con claridad? La l'lnica manera de saberlo era intentarlo.
En el transcurso de este ao he escuchado durante muchas horas
entre,istas teraputicas grabadas y he procurado hacerlo con toda la
ingenuidad de que soy capaz. Me he esforzado por absorber todos los
indicios reveladores del proceso que pude detectar, todos los elementos
que inciden significativamente en el cambio. Luego he tratado de desglosar, a partir de esas sensaciones, las abstracciones ms sencillas que
permitieran describirlas. En esta tarea he recibido el estmulo y la colaboracin del pensamiento de muchos colegas, entre los quP. 111isiera mencionar especialmente a Eugene Gendlin, William Kirtmr ,, Fred Zimring, cuya conocida capacidad de pensar de manera or .gmal acerca de
estos asuntos me ha sido sumamente til, y en quienes me he inspirado
muy a menudo.
El paso siguiente consisti en deducir, a partir de estas observaciones y abstracciones elementales, hiptesis verificables mediante pruebas. He llegado a este pwito. No me disculpo por no aportar investigaciones empricas de tales formulaciones. Si la experiencia pasada es una
guia fehaciente y si las hiptesis que presentar coinciden en alguna
medida con la experiencia subjetiva de otros terapeutas puedo estar seguro de que se iniciarn gran cantidad de investigaciones. Si ello es as,
en pocos aos habr pruebas suficientes que permitan determinar el
grado de verdad o falsedad de las afirmaciones que siguen.

Lu dificultades

y el entusiasmo

de la bsqueda

Quizs el lector se extrae al ver que me refiero tan extensamente


al proceso personal que llev a cabo en busca de algunas hiptesis sencillas y tal vez inadecuadas. Esto se debe a que en toda investigacin
hay una parte, la mayor, que nunca sale a la luz y slo se alcanza a
ver su parte superior, que constituye una porcin bastante equvoca del
trabajo. Ocasionalmente alguien como Mooney 11 1 describe en su totalidad el mtodo de investigacin tal como se cumple en el individuo. Tambin yo quiero revelar algo de la totalidad de este estudio tal como ;se dio
en m, y no slo su aspecto personal.
Insisto en que me gustara compartir con el lector de manera mucho ms plena el entusiasmo y la desazn que supone este esfuerzo por
comprender el proceso. Quisiera explicarle de qu manera llegu a descubrir, en mi propia experiencia, cmo los sentimientos "golpean" al
cliente -segn la expresin que ellos mismos emplean a menud~.
1 El cliente se est refiriendo a algo importante cuando de pronto se siente
surprendido por un sentimiento, por algo que no puede describir con
palabras sino que es la vnencia de una realidad desconocida que

CONVUlTIME EN PEIUONA

121

debe explorar cautelosamente antes de darle un nombre/Como dijo un


cliente: "Es UD sentimiento que me toma de improviso. Ni siquiera
s con qu se relaciona." La frecuencia con que esto sucede me result
sorprendente.
Otro aspecto interesante ea la diversidad de maneras en que los clientes se aproximan a ma sentimientos. Los sentimientos "surgen a borbotones", se "filtran". El cliente tambin "se abandona" a sus sentimientos,
a menudo con cautela y temor. "Quiero abandonarme a este sentimiento.
Uno puede darse cuenta de lo difcil que es llegar hasta l."
Otra de estas observaciones naturales se relaciona con la importancia que el cliente atribuye a la exactitud de la simbolizacin. Busca
la palabra precisa para describir el sentimiento que ha experimentado.
No le satisfacen las aproximaciones y evidentemente se esfuerza por lograr una comunicacin ms fiel consigo mismo, puesto que cualquiera
de las palabras entre las cuales el cliente elige transmitira con la misma
exactitud el sentido de lo que quiere decir.
Tambin be llegado a apreciar lo que yo llamo "momentos de movimiento", momentos en lOS' cuales el cambio parece estar producindose
efectivamente/Ms adelante tratar de describirlos y me referir tambin
a sus concomitantes fisiolgicos, ms o menos evidentes.
Otro aspecto que quiero sealar es la profunda desegperacin que
sent en ocasiones mientras deambulaba ingenuamente por la increble
complejidad de la relacin teraputica. No es extrao que prefiramos
enfocar la psicoterapia protegidos por prejuicios rgidos! Sentimos que
debemos introducir un orden en ella. Casi no nos atrevemos a esperar
hallar en ella UD orden preestablecido.
He enunciado algunos de los descubrimientos, desconciertos y desilusiones que enfrent al trabajar en este problema. De ellos surgieron algunas ideas ms formales que ahora deseo exponer.
Una condicin biea
Si estudiramos el proceso de crecimiento de las plantas, al
conceptualizarlo tomaramos en cuenta ciertas condiciones constantes
de temperatura, humedad y luz solar. De la misma manera, al intentar
conceptuali%8r el proceso de cambio de la personalidad en la psicoterapia
dar por supuestas un conjunto de condiciones ptimas que facilitan este
cambio. Hace poco he tratado de explicitar estas condiciones. Para nuestro propsito actual, creo que puedo resumirlas en una palabra. Al desarrollar las consideraciones que siguen dar por sentado que el cliente
experimenta la sensacin de ser plenamente recibido. Quiero decir con
esto que el cliente se siente recibido psicolgicameute por ser el terapeuta
tal como es, cualesquiera que sean sus sentimientos (miedo, desesperacin,
inseguridad, ira), su modo de expresin (silencio, gestos, lgrimas o palabras) o lo que descubra que ~l es en ese momento. Este tnnino reci-

C.

ft.

ROGER!I

ltido imphra el concepto <le ser comp1emli<lo empt.icamente y ser


RC'eptndu. Tnmbirn corn-sponde seeler que lo que hoce que la condicin
de ser recibido sea ptimo es el hecho de que el clienle le experimente
as .Y 110 su mern exislf'nrin en el ternpeuta.
Por ronsiguiente/al referirme ni proceso ele cambio dar por supuesta en todo momento la existencia de una condicin de recepcin ptima. /
El continuo emer1ente
Al intentar oprehrmltr y c-orirlptunlizor el proceso de cambio,
bu5'1u inicialmente elem<>ntos que .;f>fialarnn o caracterizaran el cambio
mismo. Consider el cambio romo nnn entitlnd y busqu sus atributos
espt>eificos. Lo que emergi gradunlmente "" mi ('Omprensin al sometenne a mi mismo a la malerin primn 1le nunbio fuo un continuo de
11nlurnll'za diferente de lo 1n<> nntes hnbn 1011ceptualizado.
Come11c o advertir qne los indi\'iluos no pasan de u11 estado de
cousolidari11 u hom('Ostasis n umt 1111evn n111solidnci11, aunque este
proleso no deja de ser posible. El ro11ti11uo ms siRnificali\'o se presenta
en el pasaje de la consolidacin a la mutabilidad, de une estructura rgida a un flujo, de In estnsis al pronso. Cumrli le hiptesis pro,isional de
que tnl vez. lns cualidades de la exprl'si11 dd diente en un punto determi11ado podran seilelar su posicin en el l untinuo. su ubicncin en el
proceso del cambio.
Poco a poco fui desarrollnndo este ro11cepto d.- proceso y disc.riJnin
en l siete etapas; deseo destarnr, sin embar~o. que se trata de un conti11uo. y que aunque identifiquemos siete e lapas o cincuenta, existirn
infinitos pwatos intennedios.
Pl'ns que cualquier cliente, considerado como totalidad, habitualmente exhibe co11<luctes que si' ri~rupa11 lo11stitu:yemlo u11a franje relativamente estrecha de este co11ti11uo. Es dl'dr, pnrece poco probable que
el diente manifieste absoluta f ijrza en unu l'sfera de su vida y total
movilidad en otro; consilll'rmlo en su co11ju11ln, tiem1e a situarse en olguna etapa de este pro('eso. Si11 embnrR seRll neo, el proceso que deseo
describir se ajuste con ma~or exoctitml a dtlerminndas zonas del significado personal; mi hiptesis e~ que en rllns el cliente se encuentra
decitli<lnmente en una cierta etnpa y no exhibe al mismo tiempo caraclel'slicas de otras.

LAS SIETE ETAPAS DEL PROCESO


Permtaseme describir la manera en que, a mi juicio, se desarrollan
las etapas sucesivas del proceso por el cual el individuo pasa de la fijeza
al flujo. de un punto prximo al extremo rgido del continuo a otro
ms cercano al extremo .. e11 mo\'imiento". Si mis observaciones son

CONVEllTlll.!IE EN' PERSONA

12~

acertadas, quiz sea posible determinar en qu punto del continuo del


cambio de la personalidad se encuentra un individuo dado, mediante un
cateo y obtencin de muestras de las cualidades que presenta su experiencia y su expresin, siempre que lo hagamos en un clima en que 1!1
se sienta plenamente recibido.
Primera etapa

Por lo general, el individuo que se encuentra en esta etapa de fijeza


y se halla alejado de la vivencia no solicitar espontneamente la
ayuda del psicoterapeuta. De todas maneras es posible ilustrar en alguna
medida las caracteristicas de esta fase.
Eriste cierta reticencia a comunicar el si mismo. lA comunicacin ldlo
se refiere a hl!chos externos.
Por ejemplo: "Bueno, le voy a decir, siempre parece medio tonto
hablar de uno mismo, excepto en momentos de terrible necesidad."

Los sentimientos y significados -personal.es no se reconocen ni se admiten


como propios.
Los constructos personales (tomo de KeUy este trmino tan til) son
extremmlamente rgidos.
lAs relaciones ntimas y comunicativas se consideran -,,eligrosas. .,,,
En esta etapa TlD se reconocen ni perciben los problemas.
No hay deseos de cambiar.
Por ejemplo: "Pienso que estoy prcticamente sano."
La comunicacin interna sufre un intenso bloqueo.
Tal vez estos breves enunciados y ejemplos transmitan en cierta
medida la fijeza psicolgica de este extremo del continuo. El individuo
no advierte o advierte muy poco la marea y el flujo de vida que se da
en su interior. Sus maneras de construir la experiencia estn predeterminadas por su pasado y los hechos del presente no logran afectarlu.
Su modo de experimentar est "ligado a su estructura". (segn el trmino ideado por Gendlin y Zimring); es decir, reacciona "a la situacin
presente descubriendo que se parece a una experiencia pasada, lo cual
implica reaccionar a ese pasado y sentir uo y no el presente".3 La diferenciacin de los significados personales en la experiencia es burda o
global; la experiencia se ve slo en trminos de blanco y negro. I.. persona no comunica su s mismo, solamente se refiere a acontecimientol
externos; tiende a sentirse uenta de problemas, y los que llep a reco A menot que indique lo amtrario, los ejemplos elepto. 1o9ra illlltrar a...VU
afirmacione1 hm lido tomados de entnmatu grab.du. La mayor parte de ellos perte.
necen entrevi1ta1 no publicada basta ahora. pero algunos fueron em.Jdos del iDfo.de dos cuos de IA1ril, Ropn y Sblien.

c. a. aoou.

124

nocer los percibe como ajenos a l/Hay un intenso bloqueo de la comunicacin interna entre el si mismo y la experiencia. El individuo que se
mcuentra en esta etapa puede ser descripto con trminos tales como
o fijeza, que significan precisamente lo opuesto al flujo o al

. bio.

La segunda etapa se inicia s6lo cuando el sujeto puede VIVU" la


experiencia de ser plenamente recibido. Sabemos muy poco acerca de
cmo lograr que el individuo que se halla en la primera etapa llegue a
sentirse recibido. Esto a veces se consigue por medio de la terapia de juego
o de la grupal, en las que la persona puede ser expuesta a un clima receptivo sin tener que adoptar ninguna iniciativa, y donde tiene tiempo suficiente para llegar a sentir que es recibido. Sea como fuere, cuando llega a
experimentar que es recibido, se procluce un ligero aflojamiento y fluidez
de la expresin simblica, lo cual se caracteriza por lo siguiente:

La erpresin comienza a fluir en relacin coa temas ajenDS al si mismo.


Ejemplo: "Sospecho que mi padre a menudo se ha sentido muy inseguro en sus relaciones comerciales."
Los problemas se perciben como externos al s mismo.
Ejemplo: "La desorganizacin sigue reinando en toda mi vida."
No hay sentido de la responsabilidad personal en relacin con los problemas.
Ejemplo: Esta caracterstica se pone de manifiesto en la cita anterior.

Los sentimientos se describen como objetos que no pertenecen al sujeto o


qu.e corresponden al pasado.
Ejemplo: Asesor: "Si quiere explicar algo acerca de lo que la hizo
'ft!llir ... " Cliente: "El sntoma era. . . era. . . simplemente estar muy
deprimida." Este es un excelente ejemplo de cmo se perciben y comunican los problemas; el cliente se refiere a ellos como si fueran externos.
La cliente no dice "estoy deprimida", ni siquiera "estaba deprimida".
Maneja su eentimiento como un objeto remoto, ajeno, totalmente exterior
al s mismo.
Pueden manifestarse sentimientos, pero no ss les reconoce como tales ni
como propios.
l posibilidad de vivenciar t1n limitada por la estructura del ,,asado.
Ejemplo: "Supongo que la compensacin a la que siempre recurro
es, en lugar de tratar de corm1nicarme con la gente o relacionarme con
ella como 1e debe hacer, compensar CGD. . bueno, digamos. . . estar en

CONVUTIUE. E.N l'USONA.

l .

125

un mve intelectual." En este momento l .


que su vivencia est r "tada
' e cliente comiem.a a ad'9'81ir
b~n ilustra hasta qu
&e~~ :':e~do. Su afu:ma~ tammvel; es como ~i tratara de mantener su J8 o ~e~ ~cia en este
de distancia.
experiencia a vanos killimetroe

p=to

Los constr~tos personales son rgidos r no se reco


.
que se consideran como heclws objetivos.
nocen corno rala 11no
Ejemplo: "Nunca puedo hacer nada bien
narlo."
aune.a puedo tern~ _diferenciacin los significados y smtimnios
lzmitada y burda.

---1--

,,.,,.vrlfAA

u muy

. ~jemplo: La cita prec.edente es una buena ilustracin de esta cara


tenstlca. "~unca puedo" es un caso de diferenciacin en blanco
ccomo tambin lo es el empleo de "bien" en este sentido absm.u.1. negro,

Pueden expresarse contradicciones, pero son poeta las que se ~


como tales.
. Ejemplo: "Quiero saber cosas, pero me quedo una hora mirando la
misma ho1a."
_ En relaci~n con ~&ta segun~ etapa del proceso de cambio, podemoe
senalar que cierto numero de clientes que acuden voluntariamente en
busca de ayuda se encuentran en ella. Nosotros (y probablemente todos
los terapeutas) pocas veces tenemos xito con ellos. E&ta parece ser una
conclusin razonable del estudio de Kirtner,4 si bien su marco conceptual
es ligeramente diferente. Sabem0& muy poco acerca de cmo puede una
persona que se halla en esta etapa llegar a experimentar que se lo riN.

Tercera etapa
Si el ligero avance y el flujo que se establece en la segun~ etapa no
quedan bloqueados, sino que el cliente, en estos ~pectos, se nente p~ena
mente recibido tal como l es, se produce un ultenor desam>llo y nu10 de
la expresin simblica. He aqui algunas ';81'8cterlsticas que parecen perte-

necer, en conjunto, a este punto del continuo.


!IAs expresioMs referentes al s mismo como objno

lil>ertad/

fwym

con mayr

Ejemplo: "Me esfuerzo par ser pe_rfecto con ella .. ., alep-e, amiltOIO,
inteligente, conversador ... porque qwero que me ame.

Las erperincitu r.lacionatltu con .1 li mismo tambiln J. aprum oorno


si fueran objS'to.r. 1
ibllidaEjemplo: Y tambim ~ el ~sunto de. : bueno: ~ ~~
des de matrimonio una se deJB abiertas, Y n la vocaci

C. ft. ftOOEIU

importante . . . y eso es lo que uno es en ese momento. . . limita loe CQb.


tartos que uno puede hacer." En este fragmento, el si miono de la cliln.te
e-s un
entn>

objeto tan remoto que tal vez seria preferible situar esta afinnac:i6n
la segunda y tercera etapa.

El s mismo tambin se tJipresa como un obieto refleado, qw exista prin.


ripalmente en los dems.
Ejemplo: "Me puedo ver son.riendo dulcemente, como mi m.adn 0
bien hacindome la gruona e interesante, como a veces hace mi padre ...
metindome en las personalidades de todo el mundo, excepto en lamia."
Con /recusnca se e:rpresa o describen sentimientos o significados

,,_,.IO-

nales no pertenecientes al presente.


Por lo general, como es lgico, se trata de comunicaciones de &elltimientos pasados.
Ejemplo: Haba "tantas cosas que no poda contarle a la gente ...
rosas malas que hice. Me senta hipcrita y ruin".
Ejemplo: "Y el sentimiento que me vino era el sentimiento que
recuerdo exactamente de cuando era nio."
lA aceptacin de los sentimientos es minima. La mayor fHD1e de el1ol w

revela como algo vergonz.oso, malo, anormal o i'flllaptabls por alguna otra
ratn.

Los sentimientos se exhiben r luego a veces son recorwcidos como tala.


La experiencia se describe como algo perteneciente al pasaJ.o <J bien como
algo totalmente a;eno al s mismo.
Esto se ve claramente en el ejemplo anterior.
Los constructos personales son rigi.dos, pero pueden ser reconDCidos como
constructos r no como hechos externos.
Ejemplo: "Me senta culpable de tantas cosas de mi juventud que en
todo momento crea merecer un castigo. Si no era por una razn, era por
otra." Es muy evidente que el cliente reconoce que l ha construido su
experiencia, y que sta no es un hecho consumado.
Ejemplo: "Tengo tanto miedo de que siempre que haya afecto baya
tambin sumisin. Odio la sumisin, pero no puedo evitar igualarla al
afecto: si voy a recibir afecto quiere decir quP. tengo que acceder a todo
lo que la otra persona quiera hacer."
lA diferenciacin de sentimientos

r significados es ligertll'Mnte ms ntida

r menos global que en las etapas anteriores.

Ejemplo: "Es decir ... antes slo lo deda, pero esta vez lo siento realmente. No me extraa haberme sentido tan miserable en todas las otru
ocasiones en que me sent como ahora. . . que. . . me jugaron sucio muchas veces. Por otra parte yo tampoco me port como un angelito en elOI
casos, lo reconozco."

CONVERTIRSE. EN PERSONA

127

Se reconocen las contradicciones de la ezwrilncia..


Ejemplo: Un cliente explica que tiene grandes esperanzaa de hacer
algo importante, pero al mismo tiempo le parece que puede fcilmmte
terminar siendo un fracasado.

Las elecciones personal.es suelen considerarse iMficaas.


El cliente "elige" hacer alguna cosa pero luego observa que su conducta no corresponde a su eleccin inicial.
Pienso que muchas personas que acuden en busca de ayuda psicol~
gica se encuentran aproximadamente en la tercera etapa. Pueden permanecer en este punto durante mucho tiempo, describiendo sentimientos
ajenos al presente y explorando el si mismo como si fuera un objeto, antea
de estar en condiciones de pasar a la siguiente etapa.
Cuarta etapa
Cuando el cliente se siente comprendido, aceptado con agrado y recibido tal como es en los diferentes aspectos de su experiencia, los construc.
tos de la tercera etapa adquieren gradualmente ms flexibilidad y los
sentimientos comienzan a fluir con mayor libertad esto caracteriza el
movimiento progresivo a lo largo del continuo. Podemos intentar detectar
algunos rasgos de esta relajacin y agruparlos en una cuarta fase del
proceso.
El cliente describe sentimientos ms intensos, del tipo "f1resente-per~no
ahora".
Ejemplo: "Bueno, realmente me ... me lleg hondo."
Los sentimientos se describen como objetos del presente.
Ejemplo: "Me descorazona sentirme dependiente, porque significa
que es como si no tuviera esperanzas en mi mismo."
En algunas oportunidades se expresan sentimientos en tiempo presente,
que irrumpen casi en contra de los deseos del cliente.
Ejemplo: Despus de hablar sobre un sueo en el que apareca un
observador circunstancial, peligroso por haber presenciado sus "crlmenes",
el cliente dice a su terapeuta: "Oh, bueno, no tengo confianza en usted."
Hay una tendencia a experimentar los sentimientos en el presente inrM
diato; esta posibilidad va acompaada de desconfianz.a r temor.
Ej~mplo: "Me siento atado. . . por una cosa u otra. Debo ser yo! No
hay ninguna otra cosa que pueda hacerlo; no le puedo echar la culpa a
nadie ms. Hay un nudo ... en alguna parte de m ... Me da ganas de
enfurecerme. . . y llorar. . . y huir!"

128

C. ll. ROOIUlS

La DC'eptaciri franca de sentimientos es escasa, si bien se observa e11


alguna mtldida.
Los dos ejemplos precedentes sei\alan que el cliente puede aceptar 1\1
experiencia lo suficiente como para acercarse a algunos sentimientOI que
le pro,ocan temor, pero la aceptacin consciente de tales sentimientot es
escasa.
La experimentacin est menos "ligada a la estructura'' del pasado, et
menos remota y en ocasiones puede producirse con escasa distancia 1"1J.
poral.
Los dos ejemplos anteriores tambin ilustran adecuadamente esta
manera menos limitada de vivencia.
La construccin de la experiencia adquiere mayor flexibilidad. Se descu.
bren algunos constructos personales, se los reconoce con claridad como
tales y se comienza a cuestionar su validez...
Ejemplo: "Me divierte. Por qu? Bueno, porque es un poco tonto de
mi parte . . . y me siento un poco tenso al respecto, o algo incmodo. . . y
un poco desvalido. (Su voz se suavizar se lo ve triste.) El humor ha sido
el baluarte de toda mi vida; tal vez resulta inadecuado cuando estoy
tratando de observarme a m mismo. Una cortina que se corra en caso
necesario ... me siento como indeciso en este momento. En qu estaba?
Qu estaba diciendo? Solt algo ... de donde me estaba sosteniendo hasta
ahora." Este fragmento ilustra el impacto que supone para el cliente el
hecho de cuestionar uno de sus constructos fundamentales; en este caso
se trata de su empleo del humor como defensa.
La diferenciacin de sentimientos, constructos r significados personales
aumenta constantemente r existe cierta tendencia a procurar la e.ractitwl
en la simbolizacin.
Ejemplo: Esta cualidad se pone de manifiesto en cada uno de los
ejemplos de esta etapa.

Se advierte la preocupacin que inspiran las contradicciones e incongruen


cas entre la experiencia r el si mismo.
Ejemplo: "No estoy viviendo de acuerdo con lo que soy. En realidad
debera estar haciendo ms de lo que hago. Las horas que habr pasado
sentado en el inodoro en esta posicin y mam dicindome: 'No salgas
hasta que hayas hecho algo'! Producir!. .. Eso ocun-i6 con miles de
cosas."
En este caso el cliente se preocupa por sus contradicciones y cuestiona su manera de construir la experiencia.
Existen sentimientos de responsabilidad propia en relacin con los prolbw.s, si bien son vacilantes.

129

CONVERT11'.SB E.N PERSONA

A pesar de que una relacin ntima an l.. '(XD'e peliirosa, .l clim u


tll'T'iesga y se atreve a relacionarse en ci.erta nvdla a partir ds sw ""1imientos.
Varios de los ejemplos citados ibutran esta caractertica, en particular el caso en que el cliente dice: "O~ bueno,
confianza en
Ulted."

no'""'

No cabe duda de que esta etapa y la siguiente constituyen la mayor


parte de la psicoterapia, tal como la conocemos. Estas conductas son muy
comunes en cualquier tipo de terapia.
Es importante recordar que ninguna persona est situada por completo en una u otra etapa del proceso, en un momento dado. Al escuchar
srabaciones o leer transcripciones de entrevistas, obseno que en una
entrevista determinada las expresiones y conductas del diente pueden
ter, por ejemplo, ms caractersticas de la tercera etapa, con frecuentes
Dlanifestaciones de la rigidez tpica de la segunda, o con actitudes ms
flexibles, propias de la cuarta fase. En una entrevista as es muy dificil
encontrar ejemplos de la sexta etapa.
Lo anterior se refiere a la variabilidad existente en todas las etapas
del proceso en que puede hallarse el cliente. Si nos limitramos a algn
campo definido de significados personales del cliente, relacionados entre
, podrlamos postular una regularidad mucho mayor; por ejemplo,
podramos decir que la tercera etapa casi nunca se observa antes que la
segunda, o que la cuarta difcilmente sigue a la segunda sin que medie la
tercera fase. Naturalmente, este tipo de hiptesis provisional puede ser
eometido a verificacin emprica.

Quinta etapa
A medida que avanzamos en el continuo podemos sealar un nuevo
punto, que denominaremos quinta etapa. Si en la etapa anterior el cliente
ha llegado a sentirse recibido en sus expresiones, conductas y experiencias,
ello determina un aumento de: la flexibilidad, de le libertad y del flujo
organsmico. Nuevamente podemos esquematizar las cualidades de esta
fase del proceso.

Los sentimientos se expresan librem1nte en tiempo presente.


Ejemplo: "Esperaba sufrir un intenso rechazo. . . siempre espero
eso. . . hasta me parece sentirlo con usted. . . Es dificil hablar de esto
porque con usted quiero portarme tan bien como sea posible." En este
A medida que aacendemoe en la escala, loe ejemploe impresoe reeult.n menot
11decuado1. Esto se debe a que, en eslal n&ftles 1uperiores, la calimd de la rinncia
adquiere mayor importancia; una tr1U11Cripciu 16lo puede suprirl1, nuac1 trlnlmi
tiria por completo. 'fal vez ll1 adelante 1ee p.>ble disponer de una 1erie de ejmar 1
gr11bados.

-~

C. ft. ftOOIU\S

caso se expresan francamente los sentimientos referentes al terapeuta y al


diente en relacin con este ltimo, emociones a menudo muy difciles de
l"e\"t'lBr.

Est muy prxima la -posibilidad de ezperimmtar plmam1n loi ..,.,;.


mntos. Estos "surgen a borbotones'', "se filtran", a pesar del temor y '4
dtsconfian.::a que al cliente le inspira la posibilidad de ezperi111J1nlailos
de manera plena e inmediata.
Ejemplo: "Se me escap y en realidad no lo comprendo. (Pausa pro.
longada.) Estoy tratando de entender qu es ese terror."
Ejemplo: La cliente se est refiriendo a un acontecimiento aterno.
De pronto adopta un aire doloroso, sorprendido.
T.: Qu ... qu le sucede ahora?"
C.: ''No s. (llora.) ... debo haberme acercado demasiado a algo de
lo que no quera hablar, o algo as." En este caso el sentimiento ha eataoo
a punto de filtrarse en su conciencia, muy a pesar de ella.
Ejemplo: "En este momento me siento bloqueado. Por qu tengo la
mente en blanco ahora? Me siento como si me hubiera estado aferrando
e algo y hubiera soltado otras cosas, y una voz dentro de mi dice: 'Qu
ms tengo que conceder?' "
!Comienza a aparecer una tendencia a advertir que vivenciar un sentimiento implicb un referente directo./
Los tres ejemplos anteriores ilustran esta afirmacin. En cada c&11>,
aunque el cliente sabe que ha experimentado algo, no sabe con exactitud
de qu se trata; sin embargo, comienza a advertir que el punto de referencia de estas cogniciones Yagas reside en su propio interior, en su
acontecer organsmico, que le permite verificar SU simbolizacin }'." IUS
formulaciones cognoscitivas. A menudo esto ltimo se pone de manifiesto
en expresiones que indican la proximidad o distancia que siente entre l
y ese punto de referencia.
Ejemplo: "En realidad no estoy apuntando a eso con el dedo; simplemente lo estoy describiendo."
Los sentimientos que "surgen a borbotones" suelen despertar sorpraa 'Y
temor y casi nunca placer.
Ejemplo: El cliente se refiere a sus anteriores relaaienes familiarel:
"Eso ya no tiene importancia. Mmmm ... (Pausa.) De alguna manen
aquello tenia mucho significado ... pero no tengo la menor idea de por
qu ... S, eso es! Ahora puedo olvidarlo y ... bueno, no es tan impor
tante. Caramba! Toda aquella desdicha y complicacin!"
Ejemplo: El cliente ha estado expresando su desesperanza. "Todnfa
estoy asombra.do por la fuerza de todo esto. Es tan parecido a mi modo de
sentir."

CONVE.llTIME EN PEllSONA

Los sentimientos del si mismo se reconocm como propior cada va m


mayor medida; hay un deseo de ser esos sentimientos, ser 111 "ro IHITdadero".
Ejemplo: "La verdad de este asunto es que no soy el tipo dulce y
tranquilo que aparento ser. Las cosas me irritan; a veces siento deseo. de
burlarme de la gente y ser egoista, y no s por qu tengo que aparentar
que no soy asi."
Este ejemplo revela que el cliente acepta cada vez ms todos sus
sentimientos.
La experiencia adquiere mayor flexibilidad; ya no es algo remoto, y a
menudo se proJ.uce con una demora mnima.
La demora entre el acontecimiento organismico y la vivencia subjetiva de l comienza a disminuir. He aqu una cliente que describe
perfectamente esta situacin.
Ejemplo: "Todava me cuesta trabajo imaginarme qu significan
esta tristeza y este llanto. Slo s que lo siento cuando me aproximo a
cierto tipo de sentimientos ... y habitualmente, cuando tengo ganas de
llorar, me sirve para atravesar una especie de muro que levant por todo
lo que pas. En cuanto me siento herida por algo, automticamente se
convierte en un escudo que me protege de las cosas y siento que ya no
puedo palpar ni sentir gran cosa de nada ... y que si pudiera sentir, o si
me pudiera permitir sentir la sensacin que tengo cuando me siento
herida, podra empezar a llorar en ese preciso instante, pero no puedo."
En este fragmento vemos que la paciente considera su sentimiento
romo referente interno, al que puede acudir en busca de mayor claridad.
Percibe su tendencia al llanto y advierte que no es sino una vivencia
retrasada y parcial del hecho de haber sido herida. Tambin reconoce
que sus defensas no le permiten, por el momento, experimentar irunediatamente el dolor que supone sentirse herida.
La experiencia se construye de modos mucho menos rgidos. Se descubrtm
rwevos constructos personales y se los examina y cuestiona crticanvntB.
Ejemplo: Un hombre dice: "Esta idea de tener que agradar. . . de
tener que hacerlo. . . es algo que he asumido como bsico durante toda
mi vida. (Llora en silencio.) El hecho de que tengo qe agradar es, sabe
usted, uno de los axiomas incuestionables. No tengo alternativa, simplemente tengo que hacerlo." El cliente ad,ierte con claridad que este
supuesto es un constructo, cuyo carcter incuestionable se est desvaneciendo.
Existe un tendencia intensa y notoria a diferenciar con ezactitud loa
sentimientos y significados.
Ejemplo: " . . . cierta tensin que crece en mi o cierta de9eSperanza,
o una sensacin de cosa incompleta. . . y en realidad mi vida est bastante incompleta en este momento. . . no s. Parece ser, a lo que ms

t32

C. K. llOGUS

se aproxima es. . . a la desesperanr.a." Indudablemente este cliente


tratando de descubir el trmino que simboliza su experiencia con la
mayor exactitud.

Las contradicciones e incongruencias de la ez-periencia son encaradas


cada i-ez con mayor claridad.
Ejemplo: "Mi mente consciente me dice que soy una persona valiosa. Pero en alguna parte de mi interior no lo creo. Pienso que soy una
rata. . . insen;ble. No tengo fe para nada."
Aumrnta la aceptacin de la propia responsabilidad en los problnnas
que se encaran, y aumenta tambin la preocupacin acerca de en qu

medida el cliente ha contribuido a ellos. Los dilogos que se sostienen


en el interior del s mismo se van liberando, la comunicacin intsrna

m1;ora r su bloqueo se reduce.


Hay ocasiones en que estos dilogos se verbalizan.
Ejemplo: "Hay algo dentro de n que dice: Qu ms tengo C\ue
abandonar? Ya me has quitado tanto!' Este soy yo hablando connusc
mismo, la parte de m que queda entre bambalinas hablando con la
parte de m que sube al escenario. Ahora se est quejando; dice: Te
ests acercando demasiado! Aljate!'"
Ejemplo: A menudo en estos dilogos el cliente procura escucharse
a s mismo, verificar sus formulaciones cognoscitivas con el referente
inmediato de su experiencia. Al hacer esto, un cliente dice: 11 No es
gracioso? Nunca se me haba ocurrido mirarlo de esta manera. Simplemente estoy tratando de verificarlo. Siempre me pareci que la tml
sin obedeca a causas mucho ms externas . . . que no era algo que yo
usara de esta manera. Pero es cierto. . . es realmente cierto."
Confo en que los ejemplos de esta quinta fase de llegar a aer
un proceso contribuyan a arrojar alguna luz sobre varios puntos. En
primer lugar, esta fase se encuentra a cientos de kilmetros psicolgicos de distancia de la primera. Aqu, a diferencia de la primera etapa, muchos aspectos del cliente estn en estado fluido. El cliente se
halla mucho ms prximo a su ser orgnico, siempre en proceso; se
encuentra en mucho mejores condiciones para integrar el flujo de IUS
sentimientos. Sus constructos de la experiencia se han debilitado y han
sido sometidos reiteradamente a prueba, contrastndolos con referencias
y pruebas in(emas y externas. La experiencia adopta un grado de dif&.
renciacin mucho ms elevado y la comunicacin interna, ya en mcmmiento, puede alcanzar una exactitud mucho mayor.
Ejemplos del proce90 en

UD

aedor

Hasta aqu se ha hablado fundamentalmente como si el cliente fUSI


una totalidad que, como tal, se encuentra ntegramente en una detsminada etapa; quiero reiterar ahora, antes ~e pasar a describir la etapa

CONVERTIRSE EN PU!IONA

133

siguiente, que en ciertos sectores del significado perllODAl el proceeo


puede descender por debajo del nivel genenl del cliente. Esto se debe
a que hay experiencias que se apartan pronunciadamente del concepto
del s mismo. Quiz sea posible, transcribiendo los sentimientos de un
cliente en un sector determinado, ilustrar el modo de cmo este proceso
opera en un segmento restringido de la experiencia total.
En un caso que Shlien 11 registr en su totalidad. la calidad de la
expresin del s mismo en las entrevistas revela que la cliente se halla
aproximadamente entre la tercera y la cuarta etapas de nuestro continuo. Cuando la cliente ingresa en el sector de las relaciones sexuales
el proceso se desarrolla en un nivel inferior del continuo.
En la sexta entrevista siente que hay cosas que jams podra referir a su terapeuta; luego, "al cabo de una larga pausa, menciona con
''Z casi inaudible una sensacin de comezn en la zona rectal, a la
que su mdico no haba hallado explicacin". En este caso el problema
ES visto como algo completamente ajeno al s mismo, la calidad vivencial est muy remota. Parece un ejemplo tpico de nuestra descripcin
de la segunda etapa del proceso.
En la dcima entrevista la comezn se ha desplazado a sus dedos.
Luego, con gran turbacin, describe juegos consistentes en desvestirse
y otras actividades sexuales infantiles. Tambin en este caso est relatando actividades externas al s mismo, describiendo los sentimientos
como cosas del pasado, aunque ha avanzado en el continuo. C.Oncluye
diciendo: "porque soy simplemente mala, sucia, eso es todo". He aqu
una expresin acerca del s mismo y un constructo rigido e indiferenriado. Aqu se ponen de manifiesto las caractersticas de la tercera etapa
de nuestro proceso, y lo mismo ocurre con la afirmacin siguiente acerca
del s mismo, que revela su mayor grado de diferenciacin de los significados personales. "Pienso que por dentro soy hipersexuada, y por
fuera no soy lo suficientemente atractiva como para provocar la respuesta que deseo. . . Me gustara ser la misma por dentro y por fuera."
b.ta ltima expresin incluye elementos de la cuarta etapa, puesto que
lii cliente comienza a cuestionar un constructo personal.
En la duodcima entrevista lleva esta duda aun ms all, decidiendo que ella simplemente no naci para la promiscuidad. Esta actitud revela caractersticas propias de la cuarta etapa, puesto que la
r liente enfrenta con decisin su manera ya arraigada de interprPtar su
txperiencia. En esta entrevista tambin rene el 1:orajP. necesario para
d... cir a su terapeuta: "Usted es un hombre, un hombre buen mozo }
los hombres como usted son todo mi problema. Seria ms fcil si usted
fuera mayor ... ms fcil, pero no mejor, al fin de cuentas" Se siente
incmoda y turbada por haber dicho esto y manifiesta que "es como
f'.;tar desnuda, tanto me he revelado ante usted". En este caso expresa
\111 sentimiento inmediato; lo hace con reticencia y temor, pero lo
t!xpresa, no lo describe. La vivencia se halla ms cercana y est
linutada por su estructura; se proclun con escasa postergacin, pero

134

C. ll. llOGBllS

ron una decidida falta de aceptacin. La nitida diferenciacin de 1'8


nific'ados se ,.e con claridad en la frase "ms fcil, pero no mejor". Toclaa
ktas son caracteristicas de la cuarta etapa de nuestro proceso.
En la dKimoquinte entrevista describe muchas ~encias y Mil
timientos pasado.s acerca del sexo; estas descripciones presentan los na.
go~ ti picos de la t6cera y cuarta etapas. En determinado momento dice:
"Quera lastimarme a mi misma, as que empec a salir con hombres
que me lastimaran. . . con su pene. Goc, mientras me lastimaban, de
modo que tU\'e satisfaccin al ser castigada por el goce que experimen.
taba." He aqu una manera de construir la experiencia, que esta ftZ
la cliente pecibe tal como es y no simplemente como un hecho externo.
Tambin se ve con claridad que el constructo es cuestionado, si bien
este cuestionamiento slo est implcito. La cliente reconoce y en parte
se preocupa por los elementos contradictorios incluidos en le vivencia
de su goce, mientras siente al mismo tiempo que merece un castigo.
Estas cualidades son tpicas de la cuarta etapa e inclusive quiz de un
estadio ms avanzado.
Un poco ms tarde, describe la intensa vergenza que haba sentido
en el pasado ante su capacidad de gozar del sexo. Sus dos hermanas, las
"hijas puras y respetadas" no lograban alcanzar el orgasmo, de manera
que "yo siempre era la mala". He aqu nuevamente elementos de 11
cuarta etapa. Luego se pregunta de pronto: "O en realidad tengo suerte?" Esta pregunta presenta algunas caractersticas de la quinta etapa:
expresin de sorpresa intrigada, sentimientos que "surgen a borbotones",
experimentacin inmediata de este asombro y cuestionamiento de su
constructo personal anterior. En un clima de aceptacin, la cliente ha
avanzado en este proceso y ha alcanzado un punto que se halla 11 COD
siderable distancia de la segunda etapa.
Espero que este caso ejemplifique cmo, al sentirse recibido, un
individuo puede relajarse cada vez y entrar en movimiento, en proce9),
en un sector dado del significado personal. Tal vez ilustre tambin el
hecho de que este proceso en el que aumenta la fluidez de la personadad no se produzca en minutos u horas, sino en semanas o meses. Se
trata de un proceso que avanza con irregularidad: a veces retrocede un
01Pcho, otras parece no avanzar sino extenderse lateralmente hada
l t.:.hrir un territorio ms amplio, pero, por ltimo, contine fluyendo
1<icia adelante.
Sexta etapa

Si he logrado transmitir al lector una idea del alcance y el carcter


de la relajacin del sentimiento, la vivencia y la construccin de
la experiencia que se produce en cada etapa, estaremos en condiciones
de iniciar el estudio de le etapa siguiente, que la observacin ~

CONVERTIRSE EN PEll.!\ONA

como crucial. Veamos si puedo explicar las cualidades que, a mi juicio,


son caractersticas de esta fase.
Si el cliente sigue sintif.ndose plenamente recibido en la relacin
teraputica, elementos de la quinta etapa sern reemplazadcM por una
fase distintiva y a menudo dramtica, cuyas caracteristiras son las
siguientes:

Ahora el cliente puede experimentar como inmediatos los sentimirntos


que antes estaban "atascados", inhibidos en su cualidad de proceso.
Estos sentimientos fluyen hasta sus ltimas consecuencias.
Un sentimiento del presente es experimentado directamente. de manera
inmediata y rica.
Se acepta esta cualidad inmediata de la experiencia r el sentimiento que
la constituye. Ya no hay temor, necesidad de ni!garlo o luchar contra
esto.
Todas las oraciones precedentes intentan describir aspectos ligeramente diferentes de un fenmeno que cuando ocurre se presenta como
algo claro y definido. Debera emplear ejemplos grabados para que el
lector pudiera comprender con mayor claridad esta idea, pero tratarP de
ilustrarla sin ellos. El siguiente fragmento, tomado de la octogsima
entrevista de un joven cliente, tal vez logre esclarecer la manera en que
ste ingres en la sexta etapa.
Ejemplo: "Hasta podra concebir la posibilidad de preocuparme
tiernamente por m mismo. . . Sin embargo, cmo podra ro ser tierno,
preocuparme por mi mismo, si son una y la misma cosa? Y sin embargo
lo puedo sentir con tanta claridad. . . Mire, como cuidar a una criatura.
Uno quiere darle esto y aquello. . . Puedo darme cuenta de las intenciones hacia los dems. . . pero nunca puedo verlas para conmigo
mismo, que yo podra hacer esto por m, sabe? Es posible que realmente quiera cuidarme a m mismo y hacer de ello uno de los principales objetivos de mi vida? Eso significa que tendra que tratar a todo el
mundo como si yo fuera el guardin de la posesin ms valiosa y codiciada, que este yo estarla entre el yo valioso que quiero proteger y el
resto del mundo. . . Es casi como si me amara a m mismo. . . sabe ...
es raro . . . pero es verdad."
T.: Parece un concepto bastante extrao y dificil de comprender;
porque habra usted de decir: "Tendra que enfrentar al mundo romo si
une parte de mi responsabilidad primaria residiera en cuidar este precioso individuo que soy yo ... y al que amo."
C.: Que tambin me importa. . . de quien me siento tan cerca. 1Uf!
Esto s que es algo raro.
T.: Le parece sobrenatural.
C.: Si, de alguna manera esto me toca de cerca, esta idea de
.unanne y cuidarme. (Sus ojos se humetl:#n.) Es muy linda ... muy
linda.

136

C. 1'. 1'00BIUI

La grabacin ayudarla a comprender que en este momento el


diente t'st nperimentando de manera inmediata un 1e11timiento que
nunca haba podido fluir en l antes. Este sentimiento fluye ahora balta
sus ltimas consecuencias, sin inhibicin; es experimentado con ac:ep.
tacin y sin intento alguno de eludirlo o negarlo.

El clienlt' iiie subietit'flmente en la experiencia, pero sin advertirlo.


El cliente, por medio de sus palabras, puede tomar distancia de la
experiencia para sentirlo y sentir cosas acerca de ella, como en el ejem.
plo anterior. No obstante, la grabacin nos permite ver que sus palabras
estn en la periferia de la vivencia que ocurre en su interior y en la
que l est viviendo. Su mejor expresin verbal de esto es: "Uf! Esto
s que es algo raro."
El s mismo como obieto tiende a desaparecer.
En este momento el s mismo es este sentimiento. Es un estar en
el momento, con escaso conocimiento consciente del si mismo, pero sobre
todo con una conciencia reflexiva, como la llama Sartre. El s mismo a,
subjetivamente, en el momento existencial. No es algo que uno percibe.

En esta etapa la experimentacin adquiere verdaderas caractersticas de


proceso.
Ejemplo: Un cliente, que se aproxima a esta fase, manifiesta UD
sentimiento de temor acerca de la fuente de ciertos pensamientos secretos que tiene. Contina diciendo: "Las mariposas son los pensamientos
ms prximos a la superficie. Debajo de ellos hay un flujo ms profundo,
del cual me siento muy alejado. Este flujo ms profundo es como UD
gran cardumen de peces que se mueven debajo de la superficie. Me veo
sentado, sosteniendo en una mano una lnea de pescar con un alfiler
doblado en la otra punta, tratando de encontrar un aparejo ms apropiado ... o mejor an, tratando de zambullirme. . . y todo esto mientras
veo los peces que saltan en la superficie del agua. Eso es lo que me da
miedo. Mi imagen es que yo mismo quiero ser uno de los peces."
T.: "Quiere estar all abajo fluyendo f'>mo ellos."
Si bien, aun en este cliente, la vivencia no asume por completo la
forma de un proceso y, por consiguiente, aqul no se sita del tedo en
la sexta fase del continuo, la anticipa con tanta claridad que su descripcin da una idea cabal de su significado.
Otra cararterstica de esta etapa es la relaiacin fisiolgica que la acompaa.

Con frecuencia es posible observar que el cliente tiene los ojos


hmedos por las lgrimas, suspira y manifiesta signos de relajacin
muscular. Tambin suele haber otros concomitantes fisiolgicos. Me
tttreYeria a decir que, si pudiramos verificarlo, descubriramos, en este
punto, que mejoran la circulacin sangunea y la conductibilidad de loa

CONVEllTillSB BN PEllSONA

137

impulsos nerviosos. El siguiente fragmento es un ejemplo del cadcter


"primitivo" de esas sensaciones:
Ejemplo: El cliente, un hombre joven, acaba de expresar su deseo
de que sus padres mueran o desaparezcan: "Es como querer que se vayan
y querer que nunca hayan existido ... Y me avergenzo tanto de mi,
porque cuando me llaman ... voy volando. . . zum! De alguna manera
todava son muy poderosos, no s. Hay algo umbilical. . . casi lo puedo
sentir dentro de m.. . zum! (Gesticula y simula ser arrastrado, aferrndose a su ombligo.)."
T.: "Realmente lo tienen agarrado por el cordn umbilical."
C.: "Es cmico, pero se siente como algo real ... es como una sensacin quemante, y cada vez que dicen algo que me produce ansiedad la
puedo sentir exactamente aqu. (Seala su ombligo.) Nunca se me haba
ocurrido pensarlo."
T.: "Como si el hecho de que haya problemas en las relaciones
entre ustedes, para usted fuera como sentir una tensin que se ejerce
sobre su ombligo."
C.: "S, lo siento ac, en las entraas. Esta sensacin que tengo es
tan difcil de definir."
El cliente est viviendo subjetivamente el sentimiento de dependencia de sus padres; sin embargo no seria correcto decir que la est percibiendo. Est en ese sentimiento, experimentndolo como una tensin
ejercida sobre su cordn umbilical.

En esta etapa la comunicacin interna es libre y relativamente exenta


de bloqueos.
Pienso que los ejemplos anteriores ilustran este punto ron bastante
claridad. Por cierto, la expresin "comunicacin interna" ha dejado de
ser adecuada, porque como vemos en los fragmentos citados, el momento
crucial es aquel en el que se produce la integracin, en el cual ya no es
necesaria la comunicacin entre diferentes focos internos, puestD que
todos se integran en uno.
La incongruencia entre la experiencia r la percepcin se experinumta
vvidamente a medida que se transforma en congruencia.
En este momento de vivencia desaparece el constructo personal pertinente
r el cliente se siente libre de su sistema anteriormente equilibrado.
Espero aclarar el significado de estas dos caractersticas con el
siguiente ejemplo. Un joven cliente ha enfrentado dificultades para
aprehender cierto sentimiento desconocido. "Eso es casi exactamente el
sentimiento. . . es que estaba viviendo y encarando una gran parte de
mi vida como si estuviera asustado por algo." Refiere que sus actividades
profesionales sirven para inspirarle alguna seguridad y proporcionarle
"un pequeo mundo en donde sentirme seguro, sabe? Y eso por la
misma razn. (Pausa.) Estaba como dejndolo deslizar, pero tambin lo
relacion con usted y con nuestra relacin y siento que me da miedo la

C. R. ROOERS

posibilidad df' quf' este sentimiento me abandone. (Su tono de VO% een.
/.ia paro ad1nurrse a su sentimiento.) Djeme tener esto, porque be?
dt' alguna mant>ra lo TU"Cesito. Puedo llegar a sentirme tan solo y atanio.
rizado sin ese sentimiento".
T.: "Mmrn. Mrnm. Djeme seguir aferrado a esto porque de lo contrari?, tendra un miedo terrible!. . . Tambin es una especie de splica,
no?
C.: "Tengo una sensacin de ... es este niito suplicante, este pito
de implorar." (Junta las manos como en una plegaria.)
T.: "Acaba de juntar sus manos en una especie de splica."
C.: "Si, as es! Algo as como 'no me hara el favor?' ... Oh, esto
es espantoso! Quin? Yo suplicando?... Esa es una emocin que
nunca sent ron claridad ... algo que nunca he estado ... (Pausa.) Tengo
un sentimiento tan confuso. Por un lado, es lo maravilloso que resulta
vet que surgen de m todas estas cosas nuevas. Todas las veces me
asombra tanto, y siempre est el mismo sentimiento, el miedo de tener
tanto de esto. (Lgrimas.) . . . No me reconozco. He aqu algo que nunca
haba advertido, que ni siquiera haba sospechado. . . que yo podra
querer ser alguna cosa, o ser de cierta manera."
Este fragmento revela que el cliente vivencia plenamente la ac.
titud de implorar y reconoce con absoluta claridad la discrepancia que
existe entre esta vivencia y su concepto de s mismo. Sin embargo, la
vivencia de la discrepancia seala el momento de la desaparicin de
esta ltima. A partir de entonces, el cliente ser un individuo que siente
que implora, as como percibe muchos otros sentimientos. Puesto que
en este momento se extingue su anterior constructo de s mismo, se
siente independiente de su viejo mundo. Esta es una sensacin maravillosa que, a la vez, provoca temor.

El momento de la vivencia p!na se convierte en un referente claro


r definido.
Los ejemplos anteriores intentan sealar tambin que el cliente a
menudo no advierte con C!laridad qu es lo que acaba de golpearlo" en
ese momento. No obstante, esto no parece deniasiado importante, puesto
que el hecho en cuestin es una entidad, un referente al que puede
recurrir una y otra vez para descubrir ms acerca de l. Es probable
que luego se compruebe que la splica y el sentimiento de amarme a
m mismo" presentes en estos ejemplos no son exactamente como aparecen descriptos. A pesar de ello constituyen puntos de referencia slidos,
a los cuales el cliente puede acudir cuantas veces quiera, hasta satisfacer
su necesidad de saber qu son. Tal vez se trate de un acontecimiento
fisiolgico definido con claridad, de un sustrato de la vida consciente al
que el cliente puede recurrir con propsitos de investigacin. Gendlin ha
llamado mi atencin acerca de esta significativa cualidad de la vivencia como referente. Sobre esa base este autor intenta deS&1TOllar con
extensin la teora psicolgica. 1
11

11

CONVEaTJJl!E EN PERSONA

139

La diferenciacin de la vivencia es penetrante r clara.


Puesto que cada uno de estos momentos es un referente, una entidad especifica, no hay confusiones entre unos y otros. El proceso de
diferenciacin ntida se desarrolla sobre cada uno.

En esta etapa ra no hay ms "problemas" externos ni internos.


El cliente vive subjetivamente una fase de su problema, que ha deOilo
de ser un objeto.
Pienso que, en cualquiera de los ejemplos citados, cometeramos un
grosero error si afirmramos que el cliente percibe su problema como
algo interno o, en otras palabras, que lo maneja como un problema
interno. Debemos explicar que de algn modo el cliente ha ido mucho
ms all y, natural.mente, ha avanzado un gran trecho en relacin con el
momento en que perciba su problema como algo externo. La mejor
descripcin consistira en decir que el cliente no percibe ni maneja su
problema, sino que simplemente vive una parte de l de manera consciente y aceptndolo.
Me he detenido en este sexto punto del continuo porque lo considero fundamental. Mi observacin me indica que estos momentos de
experimentacin irunediata, total y aceptada son, en cierto sentido, casi
irreversibles. En lo que respecta a los ejemplos citados, mi hiptesis es
que cada vez que, en el futuro, estos clientes enfrenten una experiencia
de cualidades y caractersticas similares, sta ser reconocida conscientemente como lo que es en cada caso: una tierna solicitud por uno mismo,
un vinculo umbilical con los padres o la dependencia implorante propia
de una criatura. Podemos sealar tambin que una vez que la experiencia se ha hecho totalmente consciente y ha sido aceptada por completo,
puede ser enfrentada y manejada con xito, como cualquier otra realidad
clara.

Sptima etapa

'~;

En aquellos sectores en que el cliente ha alcanzado la sexta etapa


ya no es imprescindible que sea recibido plenamente por el terapeuta,
aunque esto sigue siendo til. No obstante, puesto que la sexta etapa es,
por lo general, irreversible, el cliente con frecuencia parece ingresar en
la sptima y ltima sin gran necesidad de ayuda por parte del terapeuta.
Esta fase puede deslllTOllarse tanto en la relacin teraputica como fuera
de ella; a menudo el terapeuta infiere que su cliente ha entrado en la
sptima etapa por las referencias de ste, sin que ello se verifique en las
horas de las entrevistas. Intentar describir algunas de las caractersticas
de esta fase, tal como creo haberlas observado.
Los sentimientos nusvos se ezperirrumtan de manera inmediata y nca
en matices, tanto dentro como fuera de la relacin teraputica.

14()

La

ii1 .. ncia

C. R. ROGEl\S

d1- tsos sentimientos se utiliza como un referente claro.

El dif':~e se esfuerza conscientemente por utilizar estos referentes


ron el objeto de saber de manera ms clara y diferenciedaquin et ~l,
que quil're y rutiles son sus actitudes. Esto es cierto aun cuando se trata
de sentimientos que resultan desagradables o provocan temor.

lA oceptacin de estos cambiantes sentimiento... como propios aumenta 1


coc:ciste con una confianza bsica en el proceso mismo.
Esta confianza no est puesta inicialmente en los procesos conscien.
tes, sino en el proceso organsmico total. Un cliente describe su impresin
acerca de la experiencia caracterstica de la sexta etapa, expresndose
en trminos propios de la sptima fase:
"Ac, en terapia, lo que vali fue sentarse y decir: 'Esto es lo que
me molesta' ~- darle vueltas durante un tiempo hasta que, en un crescendo emocional, algo aparece y la cosa se acaba. . . cambia de aspecto.
Aun entonces, no puedo explicar exactamente qu es lo que pas. Es que
saqu a relucir algo, lo sacud y le di un par de vueltas; cuando lo puse
nuevamente en su lugar me sent mejor. Es un poco frustrante, porque
me gustara saber con exactitud qu es lo que est pasando ... Ec; cmico,
porque parece como si yo no hiciera absolutamente nade al respecto ...
mi nica participacin activa consiste en ... estar alerta y capturar los
pensamientos al vuelo a medida que aparecen. . . Y hay como una sensacin de 'Bueno, ahora que lo he visto bien, qu hago con esto?' No es
algo con botones para manipular, ni nade. Slo hay que hablar de eso
un poco y dejarlo. Aparentemente todo consiste en eso. Sin embargo, me
deja con una especie de sentimiento de insatisfaccin. . . un sentimiento
de no haber logrado nada por n mismo. Como si se hubiera logrado sin
que yo lo sepa y al margen de mi consentimiento ... El hecho es que no
estoy seguro de la calidad de la readaptacin porque no llegu a verla,
a controlarla. . . Todo lo que puedo hacer es observar los hechos ...
que veo las cosas de una manera algo distinta, estoy menos ansioso y
mucho ms activo. En general mis asuntos estn mejorando y estoy
muy contento con la manera en que se han dado las cosas. Pero m~
siento un poco como un espectador." Momentos ms tarde, despus dti
aceptar a regaadientes el proceso que se desarrolla en l, agrega: "Creo
que cuando mejor me desempeo es cuando mi mente consciente slo se
~cupa de hechos y dejo que su anlisis contine por s mismo, sin prestar
,1inguna atencin."
La vivencia ha perdido casi por completo )"US aspectos limitados por la
estructura y se convierte en i-ivencia de un proceso; esto significa que

la situacin se e:cperimenta e interpreta como nueva, y no como aJso


pasado.
El ejemplo que he citado para la etapa seis sugiere la cualidad que
estoy tratando de describir. Otro ejemplo, e11 un plano m~ especfico, es

CONVl!.BTl1l5E EN PERSONA

141

el que da un cliente que, en una entrevista de control, una vn finalizado el tratamiento, explica las nuevas caractersticas que ha asumido
su trabajo creativo. Antes trataba de ser ordenado: "Empezar por el
principio y avanzar de manera uniforme hacia el fin.el." Ahora advierte
que el proceso que se desarrolla en l no ea asi. Dice: "Cuando estoy
trabajando sobre una idea, toda la idea se desarrolla como la imagen
latente que aparece al revelar una fotografa. No empieza por un lado
para completarse hacia el otro. Aparece en todas partes al mismo tiempo.
Al principio lo nico que se ve es el contorno difuso, y uno se pregunta
qu es lo que va a salir; luego algunos elementos van encajando gradualmente ac y all y pronto la imagen se hace clara . . . toda de una vez."
Sin duda el cliente no slo ha llegado a confiar en este proceso, sino que
lo experimenta tal como es, no en trminos de algn acontecimiento
pasado.

Poco a poco el s mismo se convierte simplemente en la conciencia subietiva y reflexiva de la vivencia. El s mismo se percibe cada vez: menos
como un obieto y, en cambio, se lo siente con mayor frecuencia como un
proceso que inspira confianza.

La misma entrevista con el cliente al que acabo de referirme puede


proporcionarnos un ejemplo de esta caracterstica. En esta entrevista el
cliente se refiere a su experiencia desde el comienzo de la psicoterapia;
por consiguiente, vuelve a tomar conciencia de s mismo. Sin embargo,
est claro que no es sta la calidad de su experiencia diaria. Despus de
mencionar muchos cambios dice: "En realidad no babia relacionado
ninguna de estas cosas con la terapia hasta esta noche ... (En broma.)
Ja! A lo mejor pas algo y todo, porque desde entonces mi vida ha sido
distinta: mi productividad y confianza aumentaron, me volv ms audaz
en situaciones que antes hubiera evitado, y menos osado en otras en que
de lo contrario me hubiera vuelto insoportable." Es evidente que slo
ahora advierte lo que era anteriormente su si mismo.
Los constructos personales se replantean provisionalmente, para ser luego
validados mediante las e:rperiencias uluriores, pero aun en caso de serlo,
se los plantea con mayor f luibillad.

Un cliente describe la modificacin que uno de sus constructol


sufri en una y otra entrevista, hacia el final de la psicoterapia.
"No s qu (cambi), pero me siento indudablemente distinto
cuando recuerdo mi infancia, y parte de la hostilidad que sentla hacia
mi .madre y mi padre se ha desvanecido. Reemplac mi resentimiento
hacia ellos por una especie de aceptacin del hecho de que hicieron
conmigo una cantidad de cosas indeseables. Pero lo reemplac por una
especie de sentimiento de entusiasmo al saber que. . . bueno. . . aban
que estoy descubriendo lo que estaba mal, yo puedo hacer algo al respecto: corregir sus errores." Vemos que su manera de construir su spe-riencia con sus padres se ha modificado notablemente.

142

C. R. ROOEl\S

Podemos tomar otro ejemplo de una entrevista de un cliente qUe


siempre sinti que deba complacer a la gente: "Me imaeino. . . "811)
seria . . . que no importa si yo no le gusto a usted. . . que gwtarle o no
gustarle no es lo ms importante para mi. Si slo pudiera decirle eeo a
la gen te . . . sabe? . . . la idea de decir algo espontneamente. . . sin que
me importe si agrada o no. . . Dios mio! Uno podria decir prcticamente
cualquier rosa. Pero eso es cierto, usted sabe." Ms tarde se pregunta eon
incredulidad: "Quiere decir que estara bien que yo sea lo que na.Imente quiero ser?" El cliente est luchando por construir alBUDoe
aspectos fundamentales de su experiencia.

La comunicacin interna es clara: los sentimientos r smbolos se con-ela.


cionan de manera adec-uada r hay trminos nuevos para describir snu;.
mientos nuevos.
El cliente e.rperimenta la eleccin efectiva de nuevas maneras de ser.
Puesto que todos los elementos de la experiencia son accesibles a la
conciencia, la eleccin se vuelve real y efectiva. Este cliente comienza a
advertirlo: "Estoy tratando de estructurar una manera de hablar que
me permita perder el miedo. Tal vez la manera de hacerlo sea pensando
en voz alta, pero tengo tantos pensamientos que slo podra hacerlo parcialmente. Tal vez podra lograr que mis palabras fueran expresin de
mis verdaderos pensamientos, en lugar de tratar simplemente de emitir
los sonidos adecuados en cada situacin." En este caso el cliente percibe
la posibilidad de una eleccin efectiva.
Otro cliente refiere una discusin que sostuvo con su esposa: ..No
estaba tan enojado conmigo mismo; no me odiaba demasiado a mi
mismo. Me di cuenta de que me estaba portando como un chiquillo y
de alguna manera eleg hacer eso."
No es fcil encontrar ejemplos para ilustrar esta sptima etapa
porque son relativamente pocos los clientes que la alcanzan por completo. Intentar resumir las cualidades de este extremo del continuo.
Cuando el individuo ha alcanzado la sptima etapa de su proceso de
cambio, ingresa en una nueva dimensin. El cliente ha incorporado la
cualidad de movimiento, fluidez y cambio a cada aspecto de su vida
psicolgica; esto se convierte en su caracterstica fundamental. Vive
conscientemente sus sentimientos, los acepta y confa en ellos. Sus maneras de construir la experiencia cambian constantemente, puesto que sus
constructos personales son modificados por cualquier nuevo acontec:imien to vital. Su vivencia tiene carcter de proceso; consiste en sentir
lo nuevo de cada situacin y volver a construirlo, hacindolo en func:n del pasado slo en la medida en que el presente sea idntico a
aqul. El cliente experimenta de manera inmediata y al mismo tiempo
sabe que est experimentando; procura diferenciar con exactitud sus
sentimientos y los significados personales de su experiencia. La comunicacin interna entre los diversos aspectos del s mismo es libre y exenta

CONVl!.RTUUE EN PEJlSONA

1+3

de bloqueos; el individuo se comunica libremente en las relaciones con


los dems, que ahora no estn estereotipadas, sino que son relaciones
de persona a persona. Es consciente de s mismo, pero no como objeto;
se trata ms bien de una conciencia reflexiva, UD vivir subjetinmente
en el s mismo en movimiento. Sabe que se relaciona con sus problemas
de manera responsable. En realidad experimenta una relacin plenamente responsable con todos los aspectos fluidos de su vida. Vive en s
mismo rnmo en un proceso siempre cambiante.
Algunas preguntas acerca de este continuo del proceso
Perrnitaseme anticipar algunas de las preguntas que pueden plantearse acerca del proceso que he tratado de describir.
Es ste el proceso por el cual se modifica la personalidad o slo es
uno de los tantos posibles? Lo ignoro. Tal vez haya diversos tipos de
procesos que pueden introducir cambios en la personalidad; slo puedo
afirmar que ste parece ser el que se desarrolla cuando el individuo se
siente plenamente recibido.
Puede este proceso aplicarse a todas las psicoterapias o slo se lleva
a cabo en el marco de una determinada orientacin psicoteraputica?
No nos ser posible responder a esta pregunta hasta tanto no tengamos
registros de casos de otras orientaciones. No obstante, me aventura.na a
pensar que tal vez los enfoques teraputicos que asignan gran importancia a los aspectos cognoscitivos de la experiencia y poca a sus aspectos
emocionales deben desencadenar un proceso de cambio enteramente
distinto.
Coinciden todos los psicoterapeutas en que este proceso de cambio
es deseable, se mueve en direcciones satisfactorias? No lo creo. Pienso
que hay quienes no valoran la fluidez. Nos hallamos ante uno de los
juicios de valor social que tendrn que pronunciar los individuos y las
culturas. Un proceso de cambio de esta naturaleza puede ser evitado
fcilmente; para eso bastar con reducir o evitar las relaciones en que
el individuo se sienta plenamente recibido ~l como l es.
Es rpido el cambio a lo largo de este continuo? Mis observaciones
indican todo lo contrario. Mi interpretacin del estudio de K.irtner, que
difiere de la suya en algunos aspectos, seala que un cliente puede
iniciar la terapia en la segunda etapa y terminarla aproximadamente en
la cuarta, y tanto l como el terapeuta sentirse legtimamente satisfechos
del progreso alcanzado. Casi nunca ocurre que un cliente que, al iniciar
su tratamiento, presenta los rasgos tpicos de la primera etapa pueda
ingresar en la sptima fase. Si esto ocurriera, requerira aos.
Estn correctamente agrupadas las descripciones en cada etapa?
Estoy seguro de haber cometido muchos errores al agrupar mis observaciones. Tambin me pregunto qu elementos importantes habr <mitido

;~tos m,~ componentes:: ::~:nnuo no podran dettzihir~ I~

atendiendo a los mltiples matices que pueden presentar. Todas estas


preguntas pueden lograr respuestas empricas si la hiptesis que plan~ t'
'.
posee suficientes mritos a los ojos de los investigadores.

~anera

de introduccin, he tratado de bosquejar a grandes rugo,


la dinmica de un proceso de cambio que se produce cuando el cliente 1
se siente recibido, aceptado, comprendido tal como es. Este proceso pre- 1
senta diversos aspectos, separables al comienzo, pero que luego consti.
tuyen una unidad a medida que el proceso contina.
El proceso implica una relajacin de los sentimientos. En el extre.
mo inferior del continuo, se los describe como remotos, no reconocidos
como propios y alejados del presente. Luego aparecen como objetos presentes que en cierta medida son reconocidos como propios por el indi.
viduo. Ms tarde se expresan claramente como sentimientos propios, en
trminos ms prximos a la vivencia inmediata. En un punto ms
alto de la escala se los experimenta y expresa en el presente imnediato, y disminuye el temor que este proceso inspira. Tambin en este
momento, aun aquellos sentimientos que hasta entonces haban sido
negados hacen su aparicin en la conciencia, son experimentados y reconocidos como propios. En el extremo superior del continuo, una de las
caractersticas del individuo consiste en que vive en el proceso de experimentar un flujo de sentimientos siempre cambiantes.
Este proceso implica tambin un cambio en la manera de eqieri.
mentar. El continuo comienza por una fijeza en la que el individuo se
halla muy alejado de su vivencia y es incapaz de estructurar o simbolizar su significado implcito. Antes de que sea posible extraer significados de la vivencia, sta debe situarse en el pasado, por razones de
seguridad, en tanto que el presente se interpreta en funcin de esos
significados pasados. Una vez superado el alejamiento con respecto a su
vinncia, el indi,;duo pasa a reconocer que sta es un proceso inquie.
tante que ocurre en su interior. Paulatinamente la vivencia se e nYierte en un referente interno ms aceptado, al cual se puede acudir
en busca de significados ms apropiados. Por ltimo, el individuo adquiere la capacidad de vivir de manera libre y permisiva en un proceso
fluido de ,;vencia y de emplear e sta como principal referente de su
conducta.

En este proceso de cambio el cliente pasa tambin de le incoheren


cia a la coherencia. El continuo parte de un mximo de incoherencia
--que el individuo desconoce--, atraviesa etapas en que se agudiza el
reconocimiento ~e las contradicciones y discrepancias que existen en l,
y llega a experrmentar la inc_oherencia en el presente inmediato, de

CONVERTIRSE EN PEJlSON A

l+s

manera tal que sta desaparece. En el extremo superior del continuo


slo puede haber une incoherencia pasajera entre vivencia y conciencie,
puesto que el individuo no necesita defenderse de los aspectos amenazadores de su experiencia.
La manera y la ldedida en que el individuo puede y desea comunicarse en un clima receptivo tambin sufren cambios. El continuo se
extiende desde una falta absoluta de voluntad de comunicar el si mismo
hasta un punto en que ste es una percepcin rica y cambiante de la
experiencia interna, fcilmente comunicable cuando el individuo as lo
desea.
En el transcurso de este proceso se relajan los esquemas cognoscitivos
de la experiencia. !Despus de construir la experiencia segn moldes
rgidos que se 'perciben como hechos externos, el cliente comienza a
desarrollar constructos flexibles y cambiantes del significado de la experiencia, es decir, constructos que resultan modificados por cada nueva
experiencia.
/La relacin del individuo con sus problemas se modifiu. En un
extremo del continuo no se advierten los problemas ni hay intenciones
de cambiar. Poco a poco el cliente descubre que los problemas existen.
En una etapa posterior, reconoce su participacin en la gnesis de stos
y advierte que no han surgido de fuentes totalmente externas. Comienza
a aumentar el sentido de la propia responsabilidad en los problemas.
Ms tarde se vive o se experimenta algn aspecto de ellos. Por ltimo,
la persona los vive subjetivamente y se siente responsable de la participacin que ha tenido en su desarrollo.
Tambin cambia la manera de relacionarse del individuo. En un
extremo del continuo el sujeto evita las relaciones ntimas, que percibe
como peligrosas. En el otro extremo, vive de manera abierta y libre su
relacin con el terapeuta v con los dems; su conducta en tales relaciones se basa entonces en su vivencia inmediata.
/En trminos generales, el proceso avanza desde un estado de fijeza,
donde todos los elementos y aspectos descriptos son discernibles y comprensibles por separado, hacia los momentos de mayor fluidez en la
psicoterapia, en los cuales todos estos aspectos se entretejen y unifican!
En la vivencia inmediata a la que accede en esos momentos el cliente,
el seutilniento y el conocimiento se compenetran mutuamente, el s
mismo est presente de manera subjetiva en la experiencia, la volicin
no es sino la consecuencia subjeti\'a del equilibrio armnico de la orientacin organsmica. /De esa manera, a medida que el proceso se
aproxilna a este punto, la persona se convierte en una unidad de flujo
y movimiento. Ha cambiado, pero lo que parece ms importante es que
se ha convertido en un proceso integrado de cambio. /
1

c..

ll00Bll5

REFERENCIAS
l.

Gendlin, E.: &wrilncins anJ tlw Creation o/ M,an;,.. (titulo provi1iOD11l). ~

lll., Free Press. (Especialmente cap. 7.)


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1955.
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menl. Nat. Educ. Ass., 1957, cap. 7.
7. Mooney, R. L.: "Problems in the development of relUl'Cb men", en Educ. ~
Bull., 30, 1951, pgs. 141-150.
8. Rogers. C. R.: "The necessary and sufficient conditiona of therapeutic J181"11181lity
C"hanie". en l. Conmlt. Prychol., 1957, 21, pp. 95-103.

CUARTA PARTE

UNA FIWSOFIA DE LAS PERSONAS

He desarrollado algunas impresioJVs filos6ficas


acerca de la vida r los obietivos hacia los que 61
indwiduo se ncamina al Mnlirs libN

8
"SER LA PERSONA QUE UNO REAUtfENTI l'.S"s
COMO VE UN TERAPEUTA LOS Oe.JmVOS PIR80NALES
En la actualidad, la mayora de los psiclogos consiran. un insulto
el hecho de que se les atribuyan pensamientos fWsficos. No comparto
este punto de vista. No puedo evitar sentir curiosidad OC6rCG del sifJ'lificado de las cosas que observo. Algunos de estos significados fXITeceTJ
tener implicaciones alentadoras para nuestro mundo moderno.
En 1957 mi amigo el doctor Russell Bec/r.er, quien fue alumno
mo r luego colega, me invit a dar una conferencia especial m una
asamblea general en el Wooster College, en Olo. Decidi desarrollar con
mayor claridad para m mismo el significado de las orientaciona personales que los clientes parecen asumir en el ambiente de libertad
la
relacin teraputica. Al terminar el trabajo, abrigaba serias dudas acerca
de si haba sido capaz. tk e:rpresar algo original o significativo. El largo
r cerrado aplauso que TM dispens el auditorio disif' en cierta malilla
mis temore5.
El tiempo transcurrido TM permite ser ms obietivo con respecto a
lo que die en aquella ocasin; al analimr el contenido th esta confrencia, siento satisfaccin por dos motivos. Pienso que e:rpraa
manera adecuada las observacionBS que he condensado en dos tesis mur
importantes: tima es mi confianza en el organismo humano, cuando,,,.
funciona libremente; la otra es la calidad existencial d8 una vida satis
factoria,/tema del que se ocupan algunos de nuestros filsofos ms modernos, r que ya fuera e:rpresado de modo inmejorable""' .zrrJ~~ hace
ms de veinticinco siglos, cuan.do diio: "La manera de hacer es ser."

Las preguntas
"Cul es mi objetivo en la vida?" "Para qu me estoy esfonan
do?" "Cul es mi propsito?" Estas son preguntas que todo individuo
se plantea en un momento u otro de su vida, a veces con una actitud
serena y meditativa, otras, sumido en la agona de la incertidumbre o
en la desesperacin. Son preguntas muy antiguas, que el hombre se ha
plai1teado y respondido en cada siglo de la historia, pero tambin pre-

1511

c.

R. ROOBILI

tt\mtas qut" lada individuo debe formularse y responder por si miano


Crno asesor las oigo expresadas de muchas maneras diferentes a medida
que hombres y mujeres que padecen tratan de aprender, comprender 0

t"legir las orientaciones que adopta su vida.


En un sentido, no hay nada nuevo que decir acerca de estu pre.
~utas. Por cierto, la frase que he citado en el ttulo de este capitulo fue
tomada de la obra de un hombre que luch por responder estos interro.
gantes hace ms de un siglo. Parecera presuntuoso expresar simple.
mente otra opinin personal acerca de este tema de los objetiTos y
propsitos; sin embargo, puesto que durante muchos aos he trabajado
con individuos conflictuados e inadaptados, creo poder discernir una
trama, una tendencia, una comunidad o una armona en el conjunto de
respuestas provisionales que ellos hallan para s mismos. En consecuencia,
me gustarla compartir con el lector mi impresin acerca dello que los
seres humanos parecen esforzarse por alcanzar, cuando estn en libertad
de elegir/

Algunas respuesta
Antes de intentar introducir al lector en el mundo de mi propia
experiencia con mis clientes deseara recordarle que las preguntas que
he mencionado no son preguntas retricas y que tanto antes como ahora
ha habido discrepancias entre las respuestas. Cuando en el pasado los
hombres se interrogaron acerca del propsito de la vida, algunos respondieron con las palabras del catecismo: "El objetivo principal del hambre es glorificar a Dios." Otros pensaron que se trataba de prepararse
para la inmortalidad. Hubo quienes se propusieron un fin mucho ms
terreno: disfrutar, liberar y satisfacer sus deseos sensuales. Otro grupo,
que hoy tiene muchos representantes, opina que el propsito de la l'iu
es obtener posesiones materiales, status, conocimientos o poder. No
faltan quienes se dedican plena y devotamente a una causa externa, tal
como el cristianismo o el comunismo. El propsito de Hitler fue CODftr
tirse en el lder de una raza superior que ejercera el poder sobre el resto
del mundo. Muchos orientales, por el contrario, se han esforzado por
eliminar todo deseo personal y ejercer un mximo de control sobre ellos
mismos. Menciono estas elecciones tan variables para sealar algunos de
los diferentes objetivos por los que han vivido los hombres y sugerir que
/hay muchas metas posibles/
En un importante estudio realizado poco tiempo atrs, Charles
Morris investig objetivamente las orientaciones vitales que preferan
los estudiantes de seis pases diferentes: India, China, Japn, Estados
Unidos, Canad y Noruega. 11 Como era de esperar, hall importantes
diferencias entre los fines de estos grupos nacionales. Por medio de un
anlisis factorial de sus datos trat de determinar las dimension de
valor implcitas que parecan determinar los miles de preferencias

CONVl':.BTlll!E l':.N Pl':.B!ONA

151

individuales. Sin profundizar en los detalle& de su anlilia, podriamos


observar les cinco dimensiones que se pusieron de manifiesto y que,
combinadas de diversas maneras positivas y negativas, parecen ser responsables de las elecciones individuales.
La primera de estas/dimensiones de val~ iJnplica la preferencia
por una participacin en la vida responsable, moral y au~,
que aprecia y procure conservar lo que el hambre ha logrado.
La segunde asigna gran importancia a la lucha por superar los
obstculos que se presentan. Implica una confiada aceptacin del cambio,
tanto en lo que respecta a la resolucin de los problemas personales y
sociales como a la superacin de los obstculos que presenta el mundo
natural.
La siguiente dimensin destaca el valor de una vida interior autosuficiente y de una rica autopercepcin. El individuo renuncia al control
sobre las personas y cosas, a favor de una comprensin profunda y simptica de si mismo y de los dems.
La cuarta dimensin atribuye especial valor a la receptividad hacia
las personas y la naturaleza. La inspiracin se considera como algo que
procede de une fuente externa, ajena al si mismo, la persona vive y se
desarrolla respondiendo devotamente a esa fuente.
La quinta y ltima dimensin destaca el placer aensitivo, el goce de
uno mismo. Se valorizan los placeres ms simples de la vida, el abandono a los requerimientos del mundo, la actitud libre y abierta hacia la
vida.
La importancia de este estudio reside en el hecho de que es uno de
los primeros en que se midieron objetivamente las respuestas que diferentes culturas dan a la pregunta "Cul es el propsito de la vida?" y
de que, en consecuencia, nos permite aumentar nuestros conocimientos
al respecto. Tambin ha contribuido a definir algunas de las dimensione~
bsicas en funcin de las cuales se realiza la eleccin. Como dice Morris
al referirse a estas dimensiones: IF.s como si las personas de diversas
culturas tuvieran en comn las cinco notas principales de las escalas
musicales sobre las que componen diferentes melodas.'Y (5, pg. 185.)
Otro criterio

A pesar de todo, este estudio no me satisface por completo. Ni las


"Maneras de vivir" que Morris present a los alumnos como posibles
elecciones ni las dimensiones factoriales parecen incluir la meta vital
que ha suq~ido de mi experiencia con mis clientes. Las personas que
durante la~ horas de terapia luchan por encontrar un modo de vida para
ellos mic;mos siguen un patrn de conducta general que no coJTesponde
exactamente n ninguna de las desaipciones de Morris.
,
La mejor manera en que puedo enunciar esta meta vital, tal como
ella surgP en mi relacin con los clientes, es utilizando las palabr11<S de

c. a. aooaa

realmente ea"/(3, pq. 19).


S muy bien que esto puede parecer demasiado simple, inclmo -alilurdO.
u &ase "ser lo que uno es" parece ms un enunciado de hecbol ntdan.
tes que la formulacin de un objetivo. Qu significa esta upreli6n?
Qu implica? Quiero dedicar las obaervaciones siguientes a estos tmaas.
Comenzar diciendo que parece significar e implicar algunas cosu atn.
as. Mi experiencia con los clientes y mi propia bsqueda de mi millllo
me han llevado a 9DStener puntos de vista que no hubiera sido capaz de
defender hace diez o quince aos. Espero que el lector reciba mil poei.
ciones con escepticismo critico y las acepte slo en la medida en que
ellas encuentren un verdadero correlato con su propia uperiencia.

~ ltierkepard: "ser la persona que uno

LAS ORIENTACIONES QUE ADOYI'AN LOS CLIENTES

Veamos si puedo identificar y explicar algunas de las tendenciu


que observo en el trabajo con mis clientes. En mi relacin con lltos
individuos, mi meta ha sido crear un clima que les proporcione toda la
seguridad, calidez y comprensin emptica que me siento capaz de lrindar autnticamente. No me ha parecido til ni satisfactorio interferir
en la experiencia del cliente con explicaciones diapsticas, interpreta.
ciones, sugerencias o consejos. Por consiguiente,/ las tendencias que
observo parecen surgir del cliente mismo, y no de m.
Dejan de utilisar lu mcarM

Al principio observo que el cliente, con dudas y temores, acu1& una


.tendencia a alejarse de un s mismo que l no es. IEn otras palabras, aun
cuando ignore hacia dnde se dirige, procura alejarse de algo. Por
5\lpuesto, al hacer esto, komienza a definir lo que es, aunque en trminos
negativos. /
En un comienzo, el cliente puede expresar esto simplemente como
el miedo a manifestar que es. Un joven de dieciocho aos dice, en una
de sus primeras entrevistas: "S que no soy tan violento y temo que
lo descubran. Por eso hago estas cosas. . . Algn da van a descubrir
que no IOY tan violento. Simplemente estoy tratando de postergar ese
:la todo lo que puedo. . . Si usted me conoce como yo me conozco ...
(Pausa.) No le voy a decir qu clase de persona pienso que soy en rea
:id.ad. Hay una sola cosa en la que no voy a cooperar, y es en elO ..
A pesar de esto, no puedo nepr la posibilidad de que alpien demuutre que lu
endenciu que describir a continuacin pueden en cierta medida haber lido iniciada
JOr mi de manen sutil Las describo como li se manifeata1e11 en el cliente en el tnn1
uno de
'lau$ible.

eltll

relacin que le brinda lqllridad. porque sa me parece la e:m:plicacida

Jn

CONVBBTIB5E BN PERSONA

153

No veo de qu le servira saber lo que yo pienso de mi minno para


formarse su propia opinin sobre m."
La expresin de este miedo forma parte del proouo de su tranaformacin en lo que realmente es. En lugar de ser slo una mAta11'8,
se est acercando a la posibilidad de ser l mismo, es decir, una perlODI
atemorizada que se oculta tras una fachada, porque se considera demlsiado espantosa como para mostrarse tal cual es.
Dejan de sentir lo ..debera"

Otra tendencia de este tipo se maniesta en el hecho de que el


lf!Z"I Algunos individuos han intemalizado hasta tal punto el concepto incul
cado por sus padres segn el cual "debera ser bueno" o "debo
bueno", que slo por medio de una intensa lucha interior pueden aban
donar esta meta. Una mujer joven, al describir su relacin insatisfactoria
con su padre, comienza diciendo cunto le importaba lograr el amor de
ste: "Pienso que en todo este sentimiento acerca de mi padre r1almente yo quera lograr una buena relacin con l . . . Quera que l se
preocupara por m y, sin embargo, no poda conseguirlo." Siempre senta
que deba satisfacer todas sus exigencias y expectativas, y esto era ...
"demasiado. Si cumpla una de ellas, apareca otra y otra y otra y nunca
llegaba a satisfacerlas todas. Es como una exigencia sin fin". La cliente
siente que ha sido como su madre, sumisa y complaciente, y ha tratado
<le s11tisfacer todas las exigencias de su padre. "Y realmente no queria
ser ese tipo de persona. Pienso que no es bueno ser as, pero creo que
senta que as hay que ser si uno desea que los dems piensen en uno
y lo amen. ~y quin querra amar a una persona as, tan dbil?" El
asesor respondi: I "Quin amara a un felpudo?" La respuesta fue:
"Al menos a m no me gustara ser amada por el tipo de persona capu
de querer a un felpudo!"
Aunque estas palabras no revelan parte alguna del s mismo al que
la cliente podra estar aproximndose, el hasto y desdn de su voz y su
expresin ponen de manifiesto que se est alejando de un si mismo que
tiene que ser bueno, que tis1111 que ser sumiso.
Otro hecho curioso es que algunos individuos descubren que se han
sentido obligados a considerarse malos y que se estn alejando de e1e
concepto de s mismos. Un joven ilustra claramente este alejamiento:
"No s de dnde saqu esta impresin de que sentir vergenza de d
mismn era el sentimiento ms apropiado para m. . . Simplemente tmla
que avergonzarme de m mismo. . . Exista un mundo en el que sentir
vergenza de m mismo era lo mejor que poda sentir. . . Si uno
alguien que merece reprobacin, supongo que lo mejor que puede hacer
para respetarse un pC1co a si mismo es avergonzarse de aquella parte de
u110 que loi; dems no aprueban ... "
cliente~ aleja de la imagen compulsiva de lo que "deberla

c.

ll. ROOBJlS

"Ahora me niego firmemente a hacer cosas conforme a mi ~


punto de vista. . . Es como si estu~;era convencido de que alguja ha dicho: 'Tendrs que avergonzarte de ser como eres, as que lmdo''
Y lo acept durante mucho, mucho tiempo, diciendo: 'Bueno, asi IO]' yo.'
Y ahora me enfrento a ese alguien dicindole: 'No me interesa lo qUe
digas. No pienso sentirme avergonzado de n mismo!'" Sin duda .ip.
na. este cliente est abandonando el concepto de s mismo que comidera ha malo y vergonzoso.

Dejan de satisfacer expectativas impuestas


Otros clientes se alejan de las pautas de conducta que la cultura les
impone. Corno lo ha sealado enrgicamente Whyte en su libro,' en
nuestra cultura industrial actual, por ejemplo, existen intensas presiones
que impulsan al individuo a adquirir las caractersticas que se espera
hallar en el "hombre-organizacin". Las personas deben integrar un grupo, subordinar su individualidad a las necesidades de ste y con~
en "hombres cabales capaces de manejar a hombres cabales".
Jacob concluy recientemente un estudio sobre los valores de los
estudiantes en los Estados Unidos, y resume sus hallazgos de la siguiente
manera: "El principal efecto de la educacin superior sobre los estu.
dientes consiste en lograr la aceptacin, por parte de stos, de un cuerpc
de normas y actitudes caractersticas de los universitarios de ambos sexos
en la comunidad norteamericana . . . El objetivo de la experiencia universitaria es. . . socializar al individuo, refinar, pulir y modelar sus valores, de manera tal que pueda adaptarse cmodamente a la jerarqula del
egresado de una universidad de Estados Unidos" ( t, pg. 6).
Frente a estas presiones que impulsan al conformismo, observo CJ'le,
cuando los clientes se sienten en libertad de ser como quieren, conPen
zen a desconfiar de la organizacin, universidad o cultura que tiende
a modelarlos en una direccin determinada y cuestionar los valorea cue
se pretende imponerles. Uno de mis clientes dijo con gran vehemencia:
"Durante mucho tiempo trat de vivir de acuerdo con cosas que tienen
significado para otra gente y que para m en realidad no tenan nlJIBn
sentido. En algn nivel yo senta mucho ms que eso." Tal como ocurre
con los dems, tambin l tiende a alejarse de lo que se espera que bqa.

Dejan de esforzarse por agradar a los dem


Observo que muchos individuos que se han formado tratando de
agradar a los dems, cuando se sienten libre~ abandonan esa actitud.
Un profesional, recordando parte del proceso que he experimentado, y
ya prximo al final de la terapia, escribe: "Por ltimo, sent que -1a
que empezar a hacer lo que quera hacer y no lo que pensaba que "6bl-

CONVEaTUl.SE EN PEIUONA

ra hacer, independientemente de lo que los dems esperaran que bici&ra. Esto significa una inversin total de mi vida. Siempre aenti que i.n.d
que hacer cosas porque eso es lo que se esperaba de mi o bien, lo que
es ms importante, pare gustar e le gente. Al diablo con todo eso! Creo
que desde ahora voy e ser simplemente yo, rico o pobre, bueno o malo,
racional o irracional, lgico o ilgico, famoso o infame. Le aedezco el
haberme ayudado e redescubrir las palabras de Shakespeare: f S aincero
contigo mismo.'"/
Se podra decir que en le libertad y seguridad de una relacin comprensiva, los clientes definen su meta en trminos negativos, al descubrir
algunas de las direcciones en las que no desean moverse. Prefieren no
ocultarse a s mismos sus propios sentimientos, ni hacerlo tampoco con
las personas que para ellos son significativas. No desean ser lo que "deberan" ser, independientemente de que esa obligacin sea impuesta por
los padres o por le cultura y definida en trminos positivos o negativos.
No desean adecuar su conducta ni moldearse ellos mianos con el nico
propsito de agradar e los dems. En otras palabras, desechan todo lo
que hay de artificial en su vide o lo que les es impueso o definido desde
afuera. Advierten que ya no valoren esos propsitos o metas, a pesar de
que hasta ese momento han vivido de acuerdo con ellos.

Comienzan a autoorimtane
Qu implica, en trminos positivos, la experiencia de estos clientes? Tratar de describir algunas de las direcciones que se observan en
su movimiento.
En primer trmino, el cliente tomienza a avanzar hacia la autonoma; esto significa que elige paulatinamente las metas que l desea
alcanzar./Se vuelve responsable de si mismo; decide cules actividades
y maneras de comportarse son significativas pare l y cules no lo son.
Pienso que esta tendencia hacia la autoorientacin ha quedado ampliamente ilustrada en los ejemplos ya citados.
No deseo dar la idee de que mis clientes se mueven en esta direccin de manera alegre y confiada/La libertad de ser uno mismo asusta
por la responsabilidad que implica/ el individuo se aproxima a ella con
cautela y temor, al comienzo casi sin confianza alguna.
Tampoco quiero que el lector piense que el cliente si~pre hace
una eleccin correcta./Asumir la direccin de uno mismo de manera
responsable significa que uno realiza su eleccin y luego aprende a
!Jrtir de lis consecuencias; ~llo representa pare los clientes una experiencia apaciguadora pero excitante. C.Omo dijo uno de ellos: "Me siento
asustado, vulnerable y sin apoyo, pero tambin siento que en m surge
wia especie de fuerza." Esta reaccin se o)?serva a menudo. cuando el
cliente asume la direccin de su propia vida y de su conducta.

156

C. R. ROOIU\5

Comieaan a r un procellO
La segunda observacin resulta difcil de formular, porque no exis.
ten palabras adecuadas para hacerlo. Los clientes parecen convertir~
cada vez ms abiertamente en un proceso de constante cambio y adquieren mayor fluidez. No los perturba descubrir que varan da a da, que
no siempre sienten lo mismo ante una experiencia o una persona determinada, que no siempre son consecuentes consigo mismos. Se haU.11 en
un continuo cambio y parecen sentirse satisfechos por ello. El esfuerzo
por alcanzar conclusiones y estados definitivos disminuye.
Un cliente dice: "No cabe duda de que las cosas estn cambiando,
puesto que ya no puedo predecir ms mi propia conducta. Antes poda
hacerlo; ahora no s qu voy a decir en el momento siguiente. Es un
sentimiento peculiar ... A veces me asombro de haber dicho ciertas co
sas. . . Todo el tiempo veo cosas nuevas. Es una aventura, eso es.
hacia lo desconocido. . . Est empezando a gustarme, estoy contento, aun
respecto de las cosas viejas y negativas." Primero, el cliente comienza a
percibirse a s mismo como un proceso fluido en la hora de la terapia;
luego ver que esta caracterstica se manifiesta en toda su vida. No puedo evitar recordar la descripcin que hace Kierkegaard del individuo que
existe realmente. "Un individuo que existe se encuentra en constante
proceso de devenir. . . y expresa todos sus pensamientos en funcin
de proceso. Con l ... sucede lo mismo que con un escritor y su estilo, puesto que slo tiene estilo aquel que nunca ha concluido nada y 'agita las
aguas del idioma' cada vez que comienza, de manera que la expresin
ms comn se le aparece con la frescura de su nacimiento" (2, pg. 79).
Creo. que esto expresa perfectamente -l movimiento que describen los
clientes en la terapia: hacia un proceso de potencialidades nacientes y
no hacia una meta fija/
Comienzan a ser toda la complejidad de .u mmo
La experiencia de estos clientes implica tambin convertirse en un
proceso complejo y rico. Tal vez sea til incluir un ejemplo. Uno de
nuestros asesores, que ha recibido gran ayuda en su propia psicoterapia,
convers conmigo acerca de su relacin con un cliente muy dificil v
alterado. Observ que slo quera referirse al cliente brevemente. Sobre
todo deseaba tener presente la complejidad de sus propios sentimientos
en la relacin: su preocupacin emptica por el bienestar del cliente,
la calidez que ste le inspiraba, su ocasional frustracin y aburrimiento,
cierto temor de que el cliente desarrollara una psicosis, su inquietlld
acerca de lo que los dems pensaran si el caso no terminaba bien. Com
prenda que A;i lograba ser todos sus sentimientos cambiantes y a veces
contradictorios en la relacin, de manera abierta y transparente, todo

157

CONVERTJBSE EN PE.UONA

se resolvera de manera satisfactona./Si, por el contrario, slo


una
parte de sus sentimientos y adoptaba una fachada o una macan defen.
siva, indudablemente la relacin no seria buena. Este deseo
todo
uno mismo en cada momento ~toda la riqueza y complejidad, sin elemen tos ocultos o temidos-- es comn a todos aquellos que se han mostrado capaces de gran movimiento en la psicoterapia. No es necesario
agregar que se trata de una meta difcil de alcanzar, incluso imposible
en sentido absoluto. No obstante, la tendencia que impulsa a los clientes
a convertirse en toda la complejidad de su s mismo cambiante en cada
momento significativo es una de las ms notables.

de-

Comienzan a abrirse a la uperieneia

"Ser la persona que uno realmente es" implica tambin otras caractersticas. Una de ellas, que quiz ya haya sido sealada de manera
implcita, es que el individuoA:om.ienza a vivir en una relacin franca,
amistosa e ntima con su propia experiencia/ Esto no ocurre con facilidad. A menudo, en cuanto el cliente descubre una nueva faceta de si
mismo, la rechaza inmediatamente. Slo cuando ese descubrimiento se
ll~~a a cabo en un clima de aceptacin, el individuo puede admitir prov1s1oualmente, como una parte de s mismo, los elementos hasta entonces
negados. Despus de experimentar su propio aspecto infantil y dependiente, un cliente dice, impresionado: "Es una emocin que nunca he
sentido claramente. . . que nunca he sido!" No puede tolerar la experiencia de sus sentimientos infantiles, pero poco a poco llega a aceptllrlos,. a. asumirlos como una parte de s mismo y logra aproximarse a ellos
y v1v1r en ellos, cuando se manifiestan.
Otro joven, que padeca un serio problema de tartamudez, se permite el acceso a algunos de sus sentimientos ocultos, cuando ya est por
concluir la terapia. Dice: "Fue una pelea espantosa. Nunca me haba
dado cuenta. Me imagino que deba de ser demasiado doloroso llegar a
esa altura. Es decir, slo ahora estoy empezando a sentirlo. Oh, el dolor
espantoso . .. fue terrible hablar! F.s decir, primero quera hablar y despus ya no quera hacerlo ... Estoy sintiendo ... creo que s ... es una
tensin . . . una tensin terrible. . . stress, sa es la palabra. . . tanto
stress que he estado sintiendo. Estoy empezando a sentirlo ahora, despus de tantos aos. . . es terrible. Ahor~ apenas si puedo respirar, siento uu ahogo por dentro, algo que me aprieta adentro. . . Me siento aplastado. (Comienza a llorar.) Nunc"-me haba dado cuenta de eso ... nunca
Jo supe." 0 Se est abriendo a una serie de sentimientos internos que,
si bien no son nuews para ~l cliente, nunca haban sido experimentados
ple11ame11te, hasta ese momento. Ahora que puede permitirse e:ii:perimentarlos le parecern meuos terribles y podr vivir ms cerca de su
1ropia yj \'l'llt"il.

158

C. R. ROGB.R5

Poco a eoc:o l~ dientes aprenden que la vivencia es un ncuno


puede bnndarles ayuda, y no un enemigo temible. Esto me recuerda
el caso de un diente que, prximo a finalizar su terapia, cada vez que
se vea perturbado por un problema se tomaba la cabeza entre las manos
~ se deca: "Qu es lo que estoy sintiendo ahora? Quiero acercanne a
este sentimiento. Quiero saber qu es." Luego esperaba, tranquilo y paciente, hasta poder discernir el matiz exacto de los sentimientos que R
manifestaban en l. Con frecuencia pienso que el cliente trata de tlCUcharse a s mismo y captar los mensajes y significados que le comunican
sus propias reacciones fisiolgicas. Ya no . teme a lo que puede ballar.
Sabe que sus propias reacciones y experiencias internas y los me11111jes
de sus sentidos y vsceras son amistosos, y desea aproximarse a SUI fuentes de informacin ms intimas.
Maslow, en su estudio acerca de lo que llama "gente que se autorrealiza", ha observado esa misma caracterstica. Refirindose a estas
personas dice: "Su facilidad de penetrar en la realidad, su aceptacin y
espontaneidad ms propias de un animal o un nio suponen una conciencia superior de sus propios impulsos, deseos, opiniones y reacciones
subjetivas en general" (4, pg. 210).
Esta apertura hacia lo que ocurre en el interior de uno mismo se
asocia con una actitud similar hacia las experiencias de la realidad
externa. Estas palabras de Maslow bien podran aplicarse a ciertos d"ientes que he conocido cuando dice: "Las personas que se autorralizan tienen la maravillosa capacidad de apreciar una y otra vez, de
manera fresca e ingenua, las bondades bsicas de la vida con temor,
placer, maravilla y aun con xtasis, independientemente de lo viciadas
que estas experiencias aparezcan ante los ojos de otras personas" (4,
pg. 214).
~ue

Comienzan a aceptar a los dems

Esta apertura a la experiencia interna y externa se relaciona estrechamente con una anloga actitud de aceptacin hacia las dems personas. /A medida que el cliente adquiere la capacidad de aceptar su
propia experiencia, tambin se halla en condiciones de aceptar la exieriencia de otros. N alora :r aprecia su experiencia y la ajena por lo que
sta es. Refirindose a los individuos que se autorrealizan, Maslow dice:
"U no no se queja del agua porque est mojada, ni de las rocas porque
son duras . . . La persona que se autorrealiza encara la naturaleza
humana en s mismo y en los dems de la misma manera en que el niiio
mira al mundo con ojos muy abiertos, inocentes y sin critica, simplemente apreciando y observando lo que corresponde y sin discutir la&
cosas ni pretender que sean diferentes" (4, pg. 207). Observo que los
clientes desarrollan en la terapia esta actitud de aceptacin de lo que
existe.

CONVUTl1'.5E EN PERSONA

1S9

Comiensan confiar m mbmoe


Otra manera de describir esta tendencia que observo en cnda cliente
seria decir q~ valoriza el proceso que l es y confa en si mismo cada
vez ms. Observando a mis clientes he llegado a comprender mejor a
las personas creativas. El Greco, por ejemplo, al mirar algunas de sus
primeras obras debe haber pensado que "los buenos artistas no pintan
as". Pero de alguna manera confi en su propia vivencia de la vida,
en el proceso de s mismo, en una medida suficiente como para poder
seguir expresando sus percepciones singulares. Es como si hubiera
podido decirse: "Los buenos artistas no pintan asi, pero yo pinto asi."
En otro terreno, Emest Hemingway, por ejemplo, debla saber que "los
buenos escritores no escriben asi". Por fortuna decidi ser Hemingway,
ser l mismo, en lugar de adecuarse al modelo externo del buen escritor.
Einstein parece haber olvidado sin dificultad alguna el hecho de que
los buenos fsicos no pensaban como l. Su inadecuada preparacin
acadmica en fsica no fue un obstculo que le impidiera continuar su
labor; simplemente prosigui hasta ser Einstein, hasta desarrollar sus
propios pensamientos y ser l mismo con toda la honestidad y profundidad de que era capaz. &te fenmeno no ocurre solamente en el artista
o el genio. Entre mis clientes he conocido a muchas personas sencillas
que/ se convirtieron en individuos creativos en su propio mbito; esto
sucedi cuando desarrollaron mayor confianza en los procesos que ocurran en su interior y tuvieron el coraje de e:r:perimentar sus propios
sentimientos, vivir segn sus valores internos y apresarse de manerJlS
personales.,
La orientaci&a general

Veamos si puedo enunciar de modo ms conciso este proceso que


observo en los clientes, cuyos elementos he tratado de describir. Al
parecer,lel individuo logra poco a poco ser el proceso que es realmente
en su interior de manera consciente y acell..~ndolq( Deja de ser lo que
no es; es decir, se despoja de sus mscaras/Y& no intenta ser ms de lo
que es, con los consiguientes sentimientos le inseguridad o defensa exagerada que ello supone. Tampoco trata de ser menos, puesto que esto
acarrea sentimientos de culpa o autodesprecio. Presta atencin a lo que
ocurre en los niveles ms profundos de su ser fisiolgico y emocional y
descubre que cada vez es mayor su deseo de ser el si mismo que efectivamente es, y de realizarlo con mayor exactitud y profundidad. Un cliente,
al comenzar a sentir la orientacin que est asumiendo, pregunta IU8l'llvillado e incrdulo: "Quiere decir que si yo fuera realmente lo que
tengo ganas de ser todo estara bien?" Su propia experiencia ulterior,
al igual que la de muchos otros clientes, proporciona una respuesta afir-

t 60

C. R. ROGBRS

mRti,a a este interrogante. Ser lo que uno realmente es; he aqui la


oril'ntacin vital que el cliente ms valora, cuando goza de libertad Plr&
mon~rse en cualquier direccin. No se trata simplemente de una eleccin de nlor intelectual; por el contrario, sta parece ser la mejor
manera de describir las conductas inseguras y provisionales mediante las
cuales avanza, con una actitud exploratoria, hacia lo que desea ser.

ALGUNOS ERRORES
En opinin de muchas personas, la orientacin vital que he intentado describir resulta muy poco satisfactoria. En la medida en que eate
juicio implica una valoracin diferente, simplemente lo respeto como tal.
Sin embargo, he podido advertir que mJ.1chas veces esta divergencia de
opiniones se debe a ciertas interpretaciones errneas, que ahora quisiera
aclarar.

Esta orientacin implica inmovilidad!


Algunos piensan que ser lo que uno es significa permanecer esttico. Creen que un prop6sito o valor como el enunciado es sinnimo de
fijeza o inmovilidad. Nada podra estar ms lejos de la verdad. lser lo
que uno es significa ingresar de lleno en un procesd. Cuando uno desea
ser lo que realmente es, el cambio se ve estimulado. incluso alcanza sus
mximas posibilidades. Por cierto, la persona que acude a la terapia, por
lo general, niega sus sentimientos y reacciones. A menudo se ha esforzado durante aos por cambiar, pero se encuentra fijado en estas conductas que lo perturban. Las perspectivas de cambio surgen slo cuando
puede ser l mismo, ser aquello que hasta entonces haba negado en s
mismo.
Implica ser malvadoT

Una reaccin aun ms comn consiste en pensar que ser lo que


uno realmente es significa ser malo, perverso, incontrolado, destructivo
y que seria como dejar libre a un monstruo. Conozco mu:'\ bien este
temor, puesto que lo encuentro en casi todos los clientes: "Si clejo salir
mis sentimientos contenidos, y si por alguna casualidad llego a ,ivir en
esos sentimientos, ocurrira una catstrofe." Casi todos los clientes
que se acercan a la vivencia de sus aspectos desconocidos exhiben
esta actitud, sea expresndola ,-erbalmente o no. Su experiencia durante el desarrollo de la terapia contradice esos temores. El cliente
descubre que puede ser su enojo, cuando sta es su reaccin verdadera,

CONVERTIRSE EN Pf:ftSONA

t6t

v que un enojo que se acepta y se marf i esta sin temor no resulta deatrurtivo. Advierte que puede ser su miedo, y que serlo de manera consciente no implica dao alguno; que puede tenerse lstima, y que eso no
es "malo". Puede sentir y ser sus sentimientos &eA-uaJes, "hantganes" u
hostiles sin que el mWldo se derrumbe. La razn de ello r~ttJ. en que
cuanto ms capaz es de permitir que estos sentimientos fluyan y formen
parte de l, tanto ms apropiado ser el lugar que stos ocupen t~n la
armona total de sus sentimientos. Descubre que tiene otros sent.imHtotos con los que stos se mezclan y equilibran. Se siente amoroso, tiemo,
considerado y cooperativo, as como tambin hostil, libidinoso o enojado.
Experimenta inters, gusto y curiosidad, pero tambin desgano o apata.
Se siente valiente y audaz, pero tambin temeroso. Cuando vive con sus
sentimientos, aceptando su complejidad, stos funcionan en una armona
constructiva y no lo arrastran de manera incontrolable hacia el mal
camino.
Algunas personas suelen alegar que si un individuo fuera lo que
realmente es, liberara la bestia que hay en l. Esta opinin me divierte,
porque pienso que deberamos observar mejor a las bestias. El len se
considera a menudo el smbolo de la "bestia voraz". Qu hay de cierto
en eso? A menos que el contacto con los seres hu.manos lo haya pervertido, presenta muchas de las cualidades que he descripto. Por cierto,
mata cuando tiene hambre, pero no mata por matar, ni se alimenta en
exceso. Conserva su silueta mejor que algunos de nosotros. Mientras no
es ms que un cachorro, es dbil y dependiente, pero avanza hacia la
independencia; no se aferra a la dependencia. Durante su infancia es
egosta y centrado en s mismo, pero al llegar a la edad adulta demuestra una notable cooperatividad; alimenta, cuida y protege a su cra;
satisface sus deseos sexuales, pero no se entrega a orgas salvajes y lujuriosas. Sus diversas tendencias y necesidades se armonizan entre si.
Bsicamente es un ejemplar de felis leo constructivo y confiable. Lo que
deseo sugerir es que no hay motivo para sentir horror ante la idea de ser
realmente y de manera profWlda un miembro original de la especie
humana. En cambio, significa que uno vive de manera franca y abierta
el complejo proceso de ser una de las criaturas ms sensibles, creativas
y capaces de respuesta de nuestro planeta. Ser plena.mente la propia
unicidad como ser humano no es un proceso que, a mi juicio, merezca
ser considerado malo. Tal vez sera ms apropiado decir que es un
proceso positivo, constructivo, realista y digno de confianza.

IMPLICACIONES SOCIALES
Me ocupar ahora de las implicaciones sociales del modo de vida
que he intentado describir. Lo he presentado como una orientacin
plena de significado para muchos individuos. Tiene, o bien podra

''~

C. R. ROOBM

tf'nt'r. itl~\111 sentido o signifkodn para grupos u orgenizecionea? Esta


oriPntarin podra ser adoptada exitosamente por un sind.ic.eto, un _ll'UJwi
reli?ioso, urn1 empresa industrial, une universidad o une nacin? PienMJ
que ello e-s faltible. Observemos. por ejemplo, el comportamiento de
nuestn.1 propio pas, los Estados Unidos, en sus relaciones exteriorte. Si
"'''isamos las afirmaciones de nuestros lderes de los ltimos ..,. v
IN'mos sus documentos, descubriremos que, por lo general, n1*tfa
rliplonutcia se basa en propsitos morales elevados, que siempre con.
n1erda con la poltica seguida anteriormente, que no tiene nteftses
egostas ~ que- jams ha errado sus juicios o decisiones. Creo que tal vez
el le<'tor coincidir conmigo en que si oyramos a un individuo hablar
en estos tPrminos advertiramos inmediatamente que se trata de uno
mscara y que esas afirmaciones de ninguna manera pueden repl'elllltar
el proceso real que en l se desarrolla.
Reflexionemos un instante acerca de cmo podramos presentarno~
en la diplomacia si, como nacin, manifestramos abiertamente y aceptramos lo que realmente somos. No s con precisin qu somos, pero
sospecho que si intentramos expresarnos tal como somos, nuestro Jnen.
saje a los pases extranjeros debera plantearse ms o menos en estos
trminos:
Como nacin estamos advirtiendo lentamente nuestra inmensa
fuerza, as como tambin el poder y la responsabilidad que ella supone.
Tendemos, a veces a ciegas y de manera torpe, a aceptar una po!iilin de liderazgo mundial responsable.
Cometemos muchos errores. A menudo somos inconsecuentes.
Estamos lejos de ser perfectos.
Nos asusta mucho la fuerza del comunismo, un enfoque de la vida
distinto del nuestro.
Adoptamos una actitud competitiva hacia el comunismo; nos aatimos irritados y humillados cuando los rusos nos superan en a1gD
campo.
Tenemos algunos intereses egostas en el exterior, tales como el
petrleo en Medio Oriente.
Por otra parte, no deseamos ejercer dominio sobre los pueblos.
Tenemos sentimientos complejos y contradictorios acerca de la
libertad, la independencia y la autodeterminacin de individuos y ples;
favorecemos su desarrollo y estamos orgullosos del apoyo que les hemos
prestado en el pasado. No obstante, a menudo nos asusta el significado
que estas posibilidades pueden tener.
Tendemos a valorar y respetar la dignidad y el valor de ceda individuo, pero cuando sentimos miedo olvidamos esta tendencia.
Supongamos que ste es nuestro planteo, abierto y franco, en el
campo de las relaciones exteriores. Estaramos tratando de ser la nacin
que realmente somos, en toda nuestra complejidad y aun en nueltraS
contradicciones. Cules seran los resultados? Creo que seran similares

CONVERTIRSE EN PEllSONA

163

a las experiencias del cliente capaz de ser quien es. Veamos launoe de
los resultados probables:
Nos sentiramos mucho ms cmodos, porque no tendriamoe nact.
que ocultar.
Podramos enfocar el problema inmediato y no agotar nuestras
energas en demostrar nuestra moral o nuestra coherencia.
Seriamos capaces de emplear toda nuestra imaginacin creatin
para resolver el problema en cuestin y no para defendernos.
Podramos manifestar abiertamente tanto nuestros intereses esoi.stu
como nuestra preocupacin simptic.a por los dems, y dejar que estos
deseos contradictorios encuentren el equilibrio que nos resulte aceptable
como pueblo.
Podramos cambiar libremente y desarrollar nuestra posicin de liderazgo, puesto que no estaramos limitados por conceptos rgidos acerca de
lo que hemos sido o deberamos ser.
Descubriramos que inspiramos mucho menos temor, porque los
dems no se sentiran inclinados a sospechar que ocultamos algo tras una
mscara.
Nuestra propia apertura inducira a los dt'Dls a adoptar una actitud
similar.
Tenderamos a desarrollar soluciones para los problmias mundiales
sobre la base de las verdaderas cuestiones planteadas, y no en funcin de
las mscaras que adoptan las partes en conflicto.
Lo que intento sugerir con este ejemplo hipottico es que las naciones
y organizaciones, as como los individuos, podrian descubrir que ser
lo que uno es realmente resulta una experiencia muy gratificante. Pienso
que este punto de vista contiene el germen de un enfoque filosfico de
la vida, y que es algo ms que una tendencia observada en la experiencia
de los clientes.

Este captulo comenz con la pregunta que todo individuo se plantea: Cul es le meta, el propsito de mi vida? He tratado de decirles lo
que he aprendido de mis clientes, quienes, en el transcurso de la relacin
teraputica, en la que se sienten libres de amenazas y dueos de su eleccin, exponen orientaciones y metas que presentan ciertos elementos
fundamentales.
He sealado que poco a poco tienden a abandonar le actitud de
ocultar su verdadero s mismo y a comportarse de acuerdo con les expectativas ajenas. En su movimiento caracterstico, el cliente se permite ser
libremente el proceso e.ambiente y fluido que l es. Se aproxima hacia
una apertura confiada a lo que sucede en su interior; aprende a escucharse. Esto significa que se convierte en una armona de sensaciones y
reacciones complejas y abandona la claridad y simplicidad de la rigidez.

lb+

C. ll. llOOE.J\S

Al 1nmwntor la areptacin de su ser como tal (is-ness),camienza a ac.ptar


a los dems de la misma manera atenta y comprenJiva. C.Onfia ea 1111
l'Olllplejos procesos internos y los valoriza a medida que se abren camino
hada la expresin. Es realista en sentido creativo y creativo en sentido
n>alis:a. Descubre que ser este proceso en s mismo significa llevar al
mximo sus propias posibilidades de cambio y desarrollo. En cada JDo.
mento descubre que ser su verdadero si mismo en este sentido fluido no
es sinnimo de maldad ni de falta absoluta de control; en cambio, se
siente orgulloso de ser un hombre sensible, abierto, realista y orientado
hacia su propio interior, que se adapta con valor e imaginacin a las complejidades de una situacin cambiante. Su experiencia lo lleva a lograr, en
su conciencia y expresin, la armona y congruencia con todas sus reacciones orgnicas. Para decirlo con las palabras, ms bellas, de Kierkepard,
significa "ser la persona que uno realmente es". Espero haber dejado en
claro que se trata de un paso que no resulta fcil dar y que el movimiento
en esta direccin casi nunca se completa. Es un modo de vida constante.
Al intentar explorar los limites de est.e concepto, he sugerido que esta
orientacin no se limita necesariamente a los clientes que realizan la
experiencia de la psicoterapia ni a los individuos que buscan una meta
en la vida. Podra aplicarse tambin y con el mismo sentido a grupos,
organizaciones o pases, y en todos los casos, se obtendra el mismo tipo
de gratificaciones.
Admito que el modo de vida que acabo de esbozar es una eleccin de
valor que indudablemente discrepa con los objetivos de conducta que
generalmente se eligen o persiguen. No obstante, puesto que este concepto
surge de individuos cuya libertad de eleccin es mayor que la habitual y
parece expresar una tendencia uniforme en todos ellos, lo ofrezco a la
consideracin del lector.

REFERENCIAS
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9
COMO VE EL TERAPEUTA UNA VIDA PLENAs
LA PERSONA QUE n.JNCIONA INTEGRALMENTE
En 1952 1953, durante una de mis escafKldas invernales hacia
climas ms clidos, escrib un trabao que titul./El concepto de la per
sona que funciona de manera integral.}' Mi propsito era estudiar a la
persona que emerge al cabo de una psicoterapia altamente exitosa. 1A
persona fluida, relativista e individualiuzda que ,,areca ser el resul.tado
lgico de los procesos de la terapia me inspiraba cierto temor, r me for
mul dos preguntas: Es acertada mi lgica.' En caso de serlo, es ste el
tipo de persona que ro valoro? Con el fin de darme tiempo para meditQT
acerca de estos problemas, encargu copias de este trabajo y duranle la1
aos siguientes distribu cientos de ellas a los interesados que las solicitaban. En cuanto me afirm en las ideas qlll en l sostena, lo present a una
de las principales revistas de psicologa. El director dijo que lo publicarla,
pero que, a su juicio, el artculo debera adaptarse a un esquema psicol~
gico ms convencional r sugiri rrwdws modificaciones fundamentalu.
Esto me hizo pensar que su forma original tal ver. no seria aceptab/8 para
muchos psiclogos, r abandon la idea de publicarlo. Desde entonces ha
despertado- el inters de personas muy distintas, y el doctor Hayahzwa
ha escrito un articulo al respecto en el ETC, revista tk semntica. Por consiguiente. cuando contempl la 'f'Osibilidad de publicar el presente libro,
,;ste fue uno de los primeros trabajos en que pens.
Sin embargo, al releerlo descubr que durante los aos que transcurrieron desde su elaboracin, muchos de sus temas centrales haban sido
incluidos, y tal vez meior formulados, en otros trabajos que ahora publico.
Por consiguiente, una vez ms deb desecharlo, no sin cierto fastidio, y
opt por presentar. en cambio, un trabaio sobre mi enfoqUIJ de una vida
plena, basado en "La persona que funciona de manera integral''; pienso
que este artculo expresa los aspectos esenciales de aqul, de modo ms
breve y accesible. Como concesin al pasado he convertido el antiguo
ttulo en subttulo del presente captulo.

Mis ideas acerca del significado de una vida plena se basan sobre
todo en mi experiencia de trabajo con los clientes, en la relacin ntima
que se denomina psicoterapia. Estas ideas no se apoyan en un martO de

16'.1

C. R. ROGBllS

referencia eSt"'Olstico o filosfico, sino que tienen un sustrato emplrico,


basado en la propia experiencia y adquirido por medio de la observacin
,. participacin en la lucha de personas conflictuadas y empeadas e
lograr la ,ida plena que anhelan.
Debo aclarar desde el comienzo que mi experiencia se dehL a la
posicin de privilegio que me ofrece una orientacin psicoteraputica
desarrollada a travs de los aos. Es posible que todas las psicoterapias
sean bsicamente similares. No obstante, puesto que ya no estoy tan
seguro de ello como antes. deseo aclarar que mi experiencia teraputica
se ha desarrollado segn los mtodos que a mi juicio resultan ms efec
tivos. l\le refiero a la psicoterapia "centrada en el cliente".
Pienso que las experiencias teraputicas que ms enseanzas me han
brindado acerca de la vida plena fueron aquellas en las que hubo mayor
movimiento; por eso intentar describir brevemente cmo seria una
terapia de este tipo llevada a cabo de manera ptima en todos sus aspectos.
Si la terapia fuera irunejorable, intensiva y totalizadora, ello significara
que el terapeuta ha sido capaz de iniciar una relacin subjetiva e intensamente personal con su cliente y que se ha relacionado con l, no como un
cientfico con c;u objeto de estudio, ni como un mdico que espera diagnosticar y curar, sino como una persona con otra persona. Esto implica
que el terapeuta considera a su cliente como una persona de valor propio
e incondicional, cualesquiera que sean su condicin, su conducta o sus
sentimientos; significa que el terapeuta se comporta de manera autntica
y enfrenta al cliente con los sentimientos que vivencia orgnicamente,
sin escudarse detrs de ninguna mscara defensiva. En ese caso, el terapeuta es capaz de permitirse comprender a su cliente, sin que barreras
intl'mas le impidan sentir de la misma manera que ste en cada momento
de la relacin, y puede transmitirle parte de su comprensin emptica.
Asimismo puede sentirse cmodo al iniciar una relacin de este tipo, sin
saber en trminos cognoscitivos hacia dnde lo llevar, pero sintindose
satisfecho de crear un clima en que el cliente pueda disfrutar de toda la
libertad necesaria para llegar a ser l mismo.
Para el cliente, esta terapia ptima. representa una posibilidad de
indagarse y descubrir en s mismo sentimientos extraos, desconocidos y
peligrosos. Esta exploracin slo es posible si advierte que se lo acepta
incondicionalmente. De esta manera el individuo se familiariza con los
aspectos de su experiencia que en el pasado haba excluido de su conciencia, por sentirlos demasiado amenazadores o perjudiciales para la estructura del s mismo; descubre que puede vivenciarlos plenamente en la
relacin y ser, en cada momento, su miedo, su enojo, su ternura o su
fuerza. A medida que vive estos sentimientos tan divt>rsos en todos sus
grados de intensidad, advierte que se ha experimentado a s mismo y que
l es todos esos sentimientos. Comprueba tambin que su conducta cambia
en sentido constructivo, de acuerdo con su si mismo recientemente expe
rimentado. Por ltimo, el individuo comprende que ya no debe temer a

CONVERTIRSE EN PBKSON A

187

la experiencia sino aceptarla como parte de su s mismo cambiante y en


desarrollo.
Este es un breve bosquejo de los logros de la psicoterapia e.entrada en
el diente, cuando su funcionamiento es ptimo. Lo presento como una
descripcin sintticA del contexto en que se han originado mis ideu sobre
la vida plena.
Una observacin D.91Btiva
Mis esfuerzos por vivir de manera comprensiva las uperienciu de
mis clientes me han llevado a extraer la siguiente conclusin neptiva
acerca de la vida plena: pienso que sta no es un estado de inmovilidad.
Segn creo, tampoco es un estado de virtud, ni de resignacin, xtasis o
felicidad, ni una condicin en la que el individuo se encuentra adaptado,
logrado o realizado. En trminos psicolgicos, no se trata de un estado de
reduccin de pulsiones ni tensiones ni implica tampoco la homeost.asis.
Pienso que, tal como han sido empleados, t.odos estos trminos sugieren que con slo alcanzar uno o varios de estos estados. se habr logrado
el objetivo de la vida. Sin duda alguna, para muchas personas la felicidad
o la adaptacin son sinnimos de una vida plena, y los socilogos a
menudo se han referido a la reduccin de la tensin o a la consecucin de
la homeostasis o el equilibrio como si estos estados constituyeran la meta
del proceso de vivir.
Mi experiencia no convalida ninguno de -estos puntos de vista, lo
cual me causa cierta sorpresa y preocupacin. Las descripciones ant~
riores suponen estados de fijeza e inmovilidad y no incluyen la experiencia de los individuos que se manifestaron en considerable movimiento
durante la relacin teraputica y que, en los aos subsiguientes, parecen
haber logrado verdaderos progresos en su camino hacia una vida plena.
Pienso que estas personas se consideraran insultadas si se las calificara
de "adaptadas" y desmentiran cualquier descripcin que las representara como "felices", "resignadas" o aun "realizadas". De acuerdo con
lo que s sobre ellos, me parece errneo afirmar que todas sus tensiones
han disminuido o que se encuentran en un estado de homeostasis. Por
consiguiente, me veo en la obligacin de preguntarme si existe alguna
posibilidad de generalizar su situacin, o bien alguna definicin de la
vida plena que corresponda a los hechos tal como los he observado. Esto
no es f fcil y las afirmaciones que siguen son slo provisionales.
Una observacin positiva
Si intentara expresar en pocas palabras los hechos que he obsenado
en relacin con estas personas, podra formular la siguiente descripcin:
/La vida plena es un proceso, no una situacin esttica/

C. R. ROOBl\S

'Es una orientacin, no un destino./


La orientacin que constituye una vida plena es elegida por el orp.
nii-mo en su totalidad siempre que disfrute de una libertad psicol&lca
que le permita moverse en cualquier direccin.
E.sta orientacin, seleccionada organsmit:amente, parece tener ciertas
cualidades generales discernibles, comunes a una amplia gama de individuos nicos.
Puedo integrar estas afirmaciones en una definicin que al menos
sirva como base para el anlisis: Desde el punto de vista de mi expe.
riencia,(ma vida plena es el proceso de movimiento en una direccin
que el organismo humano elige cuando interiormente es libre de mo.
verse en cualquier sentido; las cualidades generales de la orientacin
elegida parecen tener cierta universalidad

CARACTERISTICAS DEL PROCESO


A continuacin intentar definir las caractersticas de este proceso
de movimiento, tal como surgen de las personas en tratamiento.

Una mayor apertura a la experiencia


En primer trmino, este proceso parece implicar una creciente apertura a la experiencia. Esta frase ha cobrado para mi cada vez mayor
significacin, ya que he expresado que se trata del A>olo opuesto a la
defensa. /En otras ocasiones he descripto la defensa como la respuesta del
organismo a experiencias que se perciben o anticipan como amenazad~
ras, incoherentes con la imagen que el individuo tiene de s mismo o
de su relacin con el mundo. Durante un tiempo, el individuo logra que
estas experiencias amenazadoras resulten inofensivas distorsionndolas o
impidiendo su ingreso en la conciencia. En realidad es muy dificil ver
con exactitud las propias experiencias, sentimientos y reacciones que discrepan significativamente con la imagen que uno tiene de s mismo/ En
lo que respecta al cliente, gran parte del proceso de la terapia consiste
en descubrir constantemente que est experimentando sentimientos "f
actitudes que hasta entonces no haba sido capaz de advertir y "poseer"
como una parte de s mismo/
Si una persona pudiera abrirse por completo a su experiencia, todos
los estmulos -endgenos o exgenos- se difundiran libremente a travs del sistema nervioso sin sufrir las distorsiones impuestas por los mecanismos de defensa, y no sera necesario el mecanismo de "subcepcin",
por el cual el organismo es alentado acerca de las experiencias amenazadoras para el s mismo. Por el contrario, la persona "vivir" el estmulo.
que .~ra totalmente accesible a la conciencia, trtese del impacto

CONVEJlTIJlH, B.l'f ftllSON A

lW

de una configuracin de forma, color o sonido ambiental !Obre los nervios sensitivos, una huella mnmica del pasado o una sensacin vi.9cenl
de miedo, placer o repugnancia.
Por consiguiente, un aspecto de este proceso que denmnino' "vida
plena'/ parece ser un movimiento que se aleja del polo de Ja actitudes
defensivas para acercarse al de la apertura a la erperiencia(El individ\ao
adquiere mayor capacidad de escucharse a s mismo y experimentar lo
que ocurre en su interior; se abre a sus sentimientos de miedo, desnimo y dolor, asi como a los de coraje, ternura y pnico/ Puede percibir
sus sentimientos y vivirlos subjetivamente, tal como existen en l. Es
ms capaz de vivir de manera plena las experiencias de su organismo
sin verse obligado a impedirles el acceso a la conciencia. I
Tendencia al vivir aUtencial
A mi juicio, una segunda caracterstica del proceso de una vida
plena consiste en una mayor tendencia a/vivir ntegramente cada moment~ Este pensamiento puede ser mal interpretado con suma facilidad
y quiz yo tampoco lo comprenda con claridad. Intentar explicar lo que
esto significa.
Pienso que todo momento es nuevo pan la persona que se abre a
su nueva experiencia de manera plena y sin defensa alguna. Nunca antes
habr existido la configuracin compleja de estmulos internos y externos que existe en este momento. Por consiguiente, esta persona deber
reconocer que "lo que yo sea y haga en el momento siguiente depender de ese momento, y ni yo ni los dems podemos predecirlo de antemano". Con frecuencia vemos que los clientes expresan este tipo de
sentimientos.
Una manera de expresar la fluidez de este vivir existencial es decir
quekl s mismo y la personalidad emergen de la experiencia/ que ahora
no debe ser distorsionada o moldeada para ajustarse a d,etenninada estructura preconcebida del s mismo. Esto significa que 41 individuo se
co'lvierte a la vez en observador y partcipe del proceso de la experiencia organsmica, y 110 se ve obligado a ejercer control sobre l/
/Este vivir en el momento/no implica una ausencia de rigidez, de organizacin estricta y de imposicin de la estructura sobre la experiencia.
Significa, en cambio,Am mximo de adaptabilidad, un descubrimieato de
la estructura en la experiencia, una organizacin fluida y cambiante del
s mismo y de la personalidad/
Pienso que esta tendencia al vivir existencial se observa con mucha
claridad en las personas que se han embarcado en el proceso de la vida
plena; hasta se podra decir que -sta es su caracterstica esencial. Esta
tendencia implica descubir la estructura de la experiencia en el proceao
de vivirla. Por otra parte, la mayora de nosotros incorporamos a nuestra
experiencia una estructura y evaluacin preconcebidas que nunca aban-

t ill

C. ll. llOOEIUI

donamos por completo., y mediante las cuales distonionamos y aimplific-amos la experiencia, cuya fluidez dificulta su introduccin en nues.
tros casilleros, cuidadosamente preparados para alojarlo. Una de las
cualidades principales de los clientes que veo aproimarse a la vida plena
y madura consiste en que abren su espritu a lo que est sucediendo
ahora y descubren la estructura de ese proceso, cualquiera que ... su
naturaleza.
Mayor confianza en el organimno
Otra caracterstica que debemos sealar es que../a persona que vive
el proceso de una vida plena experimenta mayor confianza en su organismo como medio para alcanzar la conducta ms satisfactoria en cada
situacin existenciellNuevemente intentar explicar lo que quiero decir
con esto.
Al elegir el rumbo que adoptarn en una situacin determinada,
muchas persones se apoyan en ciertos principios por los que se guan,
en el sistema nominativo de algn gn.ipo o institucin, en el juicio de
los otros (desde esposa y amigos hasta un "Correo sentimental") o en su
propia conducta en une situacin similar del pasado. Sin embargo,
cuando observo e los clientes cuyas experiencias tanto me han enseado, descubro que esos individuos son capaces de confiar en sus reacciones organsmicas en una situacin nueva, porque han descubierto que
si se abren a su experiencia, la orientacin ms til y digna de confianza
consiste en hacer lo que les "parece bien", pues de esa manera hallarn
una conducta realmente satisfactoria.
He aqu la lnea de pensamiento que sigo siempre que trato de comprender las razones de esta actitud.11..a persona totalmente abierta a su
experiencia tiene acceso a todos los atos relacionados con una situacin{
sobre la base de los cuales podra elegir su conducta: las exigencias SO
ciales, sus propias necesidades complejas y tal vez contradictorias, sm
recuerdos de situaciones similares, su percepcin de la unicidad de la
situacin actual, etctera. Por cierto, los datos son, por lo general, muy
complejos, pero el individuo puede permitir que todo su organismo, junto
con su conciencia, considere cada estmulo, necesidad y exigencia, .,,.ale
su intensidad e importancia relativas y descubra, luego de sopesar los
distintos factores, el rumbo que mejor puede satisfacer sus necesidade5
en esa situacin particular. Tal vez hallemos una analoga til si comparamos a este persona con una computadora electrnica gigantesca.
Puesto que el individuo est abierto a su experiencia, ingresan en la
mquina todos los datos provenientes de las impresiones sensoriales, de
su memoria, de los aprendizajes anteriores y de sus estados viscerales e
internos. La mquina incorpora todas estas fuerzas multitudinaria que
ingresan como datos y rpidamente computa el curso de accin que deber seguir, que representa el Yector de satisfaccin de necesidades m

l7l

CONVERTlllSI!. EN PER!IONA

econmico en esa situacin existencial. Esta es tambin la conducta de


la persona que procuramos describir.
La inclusin de informacin que no pertenece a la situacin pretmte y la exclusin de los datos que s se relacionan con ella son los dos
defectos que ms a menudo restan confiabilidad al proceso. Cuando el
proceso de computacin considera recuerdos y enseanzas como si fuenn
esta realidad, y no meros recuerdos o enseanzas, aparecen respuesta
de conducta equivocadas. El error tambin se origina cuando se impide
el acceso a la conciencia de ciertas experiencias amenaz.adons y, por
consiguiente, stas quedan excluidas de la computacin o bien son incorporadas a ella, pero de manera distorsionada. Sin embargo, a la persona que vive una vida plena su organismo le merece abtoluta confiana,
puesto que utiliza todos los datos disponibles y de esa manera el conjunto resulta ms adecuado. Por eso mismo su conducta -se aproxima en
una medida considerable a la satisfaccin de todas sus necesidades: de
estimulo, de relacin con los dems y otras similares.
En esta evaluacin, balance y computacin, el organismo no es
infalible. Siempre ofrece la mejor respuesta posible segn los datos existentes, pero en ocasiones pueden faltar datos. No obstante,'la apertura
a la experiencia permite corregir rpidamente cualquier error o evitar la
prosecucin de una conducta insatisfactoria./Volviendo al ejemplo de la
mquina, diremos que las computaciones estn en
constante proceso
de correccin, porque se verifican continuamente, mediante la evaluacin de la conducta adoptada.
Tal Yez al lector le desagrade mi analoga ciberntica. Volnmos
entonces a los clientes que conozco/A medida que pueden abrirse ms
a todas sus experiencias, descubren que pueden confiar en sus reacciones/
Si "tienen ganas" de mostrar su enojo, lo hacen y comprueban que esto
IC's produce satisfaccin, puesto que al mismo tiempo perciben todos sus
deseos de afecto, asociacin y relacin. Se asombran de su propia capacidad intuitiva para resolver --en funcin de conducta- las relaciones
humanas complejas e inquietantes; slo ms tarde comprenden que sus
reacciones internas han sido sorprendentemente eficaces para lograr una
conducta exitosa.

un

Tendencia a un funcionamiento pleno


Me gustara integrar estos tres elementos de la descripcin .de
la vida plena para estructurar una imagen ms coherente. Al parecer1Ja
persona que goza de libertad psicolgica tiende a convertirse en un irulividuo que funciona ms plenamente;/puede vivir en y con todos y cada
uno de sus sentimientos y reaccione's; emplea todos sus recursos orgnicos para captar la situacin existencial externa e interna., con toda la
prC'risin de quC' es capaz; utiliza de manera ronsciente toda la informacin que su sistema 11ervioso puede sumi11islrarlf', pero sabt> que m

C. ft.

ftOOBll!I

organismo puede ser ms sabio que su apercepcin, y a menudo lo es;


pennite que todo su organismo funcione libtemente y con toda su complejidad al seleccionar, entre mltiples posibilidades, la conducta que en
este momento resultar ms satisfactoria; puede confiar en este 111Dcionamiento de su organismo, no porque sea infalible, sino porque, por el
contrario, se encuentra dispuesto a aceptar las consecuencias de cada
uno de sus actos y a corregirlos si stos demuestran no ser satisfactorios.
Este individuo puede experimentar todos sus sentimientos y ~
le inspiran menos temor; selecciona sus propias pruebas y es ms
abierto a las que proceden de cualquier otra fuente; se dedica de lleno
a ser y convertirse en s mismo y as descubre que es un ser au1'ntica.
mente socia1, dotado de un sentido realista; vive por completo en el momento, pero aprende que sta es la mejor 1J1.8nera de vivir en cualquier
ocasin.~ convierte en un organismo que funciona de modo ms integral y, 'gracias a la conciencia de s mismo que fluye libremente en su
experiencia, se transforma en una persona de funcionamiento ms pleno-.

ALGUNAS IMPLICACIONF.S
Cualquier enfoque acerca de lo que constituye una vida plena contiene necesariamente muchas implicaciones, y el que estamos desarrollando no es una excepcin. Espero que estas implicaciones estimulen la
reflexin del lector. Hay dos o tres de ellas a las que quisiera referirme
en particular.
Libertad y determinismo. Una nana penpeetlva
La primera de estas implicaciones puede no resultar evidente 9 primera vista. Se relaciona con la antigua polmica acerca del ,..h1re
albedro'", que ahora veo bajo una nueva luz.
Durante cierto tiempa he permanecido perplejo ante lo que en
psicoterapia se plantea como laJ.p~adoja entre libertad y determinismo)
Las experiencias subjetivas en las que el cliente siente dentro de si el
poder de elegir son algunas de las ms compulsivas de la relacin teraputica. Es libre de convertirse en si mismo u ocultarse tras un disfraz,
de progresar o regresar, de comportarse de maneras destructivas para l
y los dems o bien de maneras que aumenten su valor; en fin, es libre
de vivir o morir, tanto en el sentido fisiolgico como psicolgico de estos
trminos. No obstante, en cuanto nos internamos en este campo de le
psicoterapia con mtodos objetivos de investigacin, quedamos sometidos
a un determinismo absoluto, como cualquier otro cientfico. Desde este
punto de vista, cada pensamiento, sentimiento y acto del cliente est
determinado por su pasado, y no puede haber nada parecido a la liber-

CONVUTlR!B l!.N Pl!.JUIONA

173

tad. El dilema que intento describir no difiere del que se manifiesta en


otros campos; simplemente est enfocado con mayor preci1in y parece
ms insoluble.
Sin embargo, si consideramos la cuestin en trminos de mi definicin de la persona que funciona de manera integral, podremos analizarla desde una nueva perspectiva. Podramos decir que en el momento
ptimo de la terapia, la persona experimenta la libertad ms completa y
absoluta. Decide seguir el curso de accin que representa al vector ma
econmico en relacin con todos los estmulos internos y externoa, porque sa es la conducta ms satisfactoria. Pero desde otro punto de vista
igualmente valedero, podramos decir que este mismo curso de accin
est determinado por todos los factores de la situacin existencial. Cmnparemos ahora esto con la imagen de una persona que posee defensas
organizadas: este individuo elige seguir un curso de accin, pero descubre que no puede comportarse tal como lo haba decidido; est predeterminado por los factores de la situacin existencial, que incluyen sus
actitudes defensivas y su negacin o distorsin de algunos datos importantes. Por consiguiente, no cabe duda de que su ccnducta no ser satiafactoria; su comportamiento est determinado, pero l no es libre de
realizar una eleccin efectiva. Por otra partedia persona que funciona
de modo integral no slo experimenta sino que tambin hace uso de la
ms absoluta libertad cuando elige de manera espontnea y voluntaria
aquello que, por otra parte, tambin est absolutamente determinado(
No soy tan ingenuo como para suponer que esto resueh'e de manen
definitiva la oposicin entre lo subjetivo y lo objetivo, entre libertad y
necesidad. A pesar de ello, pienso que/cuanto ms plena sea la vida de
una persona, tanto mayor libertad de el~ experimentar y tanto m
coincidir su conducta con sus intenciones/
La creatividad como elemento de la vida plma

Por cierto, la persona que se embarca en el proceso direccional que


he denominado "vida plena" les una persona creativa( S11 apertura sensible al mundo y su confianza en su propia capacidad de entablar relaciones nuevas en su medio la convierten en el tipo de persona de quien
surgen productos creativos y cuya manera de vivir es igualmente original. No est necesariamente "adaptada" a su cultura, y con toda
seguridad no es un conformista. Pero en cualquier momento y en cuaJquier cultura,/lleva una vida constructin, en la medida en que una
satisfaccin adecuada de sus necesidades le permita armonizar con el
medio/ En algunas situaciones culturales, tal vez este individuo puede
sentirse desgraciado en ciertos aspectos, pero, sin duda, lleguir
zando hasta ser ~l mismo y comr.irtarse de una manera que le permita
satisfacer por completo. sus necesidades ms profundas.

"an-

174

C. ll. llOGBJlS

Pienso que cualquier estudioso de la evolucin reconocera en


persona las mayores posibilidades de adaptarse y sobrevivir en condiciones ambientales cambiantes. Se trata de un individuo capaz de aj111tarse creativa y slidamente a las situaciones nuevas o vieja~ y digno de
figurar en la vanguardia de la evolucin humana.
Confiabilidad bica de la naturaleu humana

E.s evidente que otra implicacin del enfoque que he presentaiio es


que Aa naturaleza del ser humano es constructiva y digna de confianza,
cuando funciona libremente./Esta es para m una conclusin ineludible,
que surge de una experiencia de un cuarto de siglo con la psicoterapia.
Cuando logramos liberar al individuo de sus actitudes defensivas y lo
ayudamos a abrirse a la amplia gama de sus propias necesidades, as como
tambin a las di,ersas necesidades ambientales y sociales, podemos confiar en que sus reacciones sern positivas, progresistas y constructivas.
No es necesario preguntarse quin lo socializ, ya que una de sus necesidades ms profundas es precisamente la de asociarse y comunicarse
con los dems. A medida que se convierta en s mismo, su socializacin
adquirir visos ms realistas. Tampoco es necesario preguntarse quin
controlar sus impulsos agresivos; en cuanto se abra a todos ellos, su
necesidad de sentirse apreciado por los dems y su tendencia a brindlll'
afecto sern tan intensas como sus impulsos de agresin o de apoderarse
ele las cosas para s. Ser agresivo en las situaciones que as lo requieran,
pero no emplear esta actitud cnmo vlvula de escape. A medida que
progrese su apertura hacia la experiencia, su conducta total en sta y
otras esferas ser ms equilibrada y realista, ms apropiada para la
supervivencia y el progreso de un animal altamente social.
No simpatizo con el tan dh"Ulgado concepto de que el hombre es
bsicamente irracional y que sus impulsos, liberados de todo control, lo
conduciran a la destruccin de s mismo y de los dems. La conducta
del hombre es absolutamente racional y se mueve con una complejidad
sutil y armoniosa hacia los objetivos que el organismo se propone alcanzar. La tragedia de la mayora de nosotros consiste en que las defensu
nos impiden advertir este aspecto racional, de manera que conscientemente nos movemos en cierta direccin, en tanto que organsmicamente lo
hacemos en otra.f Pero en la persona que vive el proceso de una vida
plena, la cantidad de barreras defensivas disminuye, y esto le permite
participar en los designios de su organismo. El nico control sobre los
impulsos que parecera existir --o que sera necesario-- es un equilibrio
natural e interno entre las distintas necesidades y la adopcin de conductas que sigan el vector ms prximo a la satisfaccin de todas ellas/
La experiencia de satisfacer por completo una n~sidad como, por
ejemplo, la agresin, el sexo, de una manera tal que impida la satisfaccin de otras, tales como el compaerismo, o la ternura, es muy comn

CONVERTIRSE EN PP.ll50N A

175

en la persona cuyas defensas estn slidamente organizadas, y IU frecuencia disminuye a medida que se avanza en el procet0. El individuo
participa en las actividades de autonegulaci6n de 1u organismo, vasta~
y complejas -los servomecanismos psicolgicos y fisiolgicos-, de
manera tal que vive en armona creciente consigo mismo y con los
dems.
La mayor riqueza de la vida

La ltima implicacin que deseo mencionar es que este proceso de


vivir una vida plena abarca un espectro ms amplio y supone mayor
riqueza que la vida mezquina de la mayora de nosotros. Ser parte de
este proceso significa que uno se embarca en la experiencia de/vivir ms
sensiblemente/ sta es una empresa que muchas veces asusta y otras
tantas satisface, pero que en definitiva implica mayor riqueza y variedad. Pienso que los clientes cuya terapia hft acusado movimientos significativos viven ms ntimamente sus sentimientos de dolor, pero tambin
disfrutan ms de sus satisfacciones; sienten el odio con mayor claridad,
pero tambin el amor; el miedo es una experiencia que conocen ms
profundamente, pero tambin lo es el coraje/La razn por la que pueden
llevar una vida plena reside en la confianza que poseen en s mismos
como instrumentos idneos para enfrentar la vida./
Espero haber aclarado el motivo por el cual considero que calificativos tales como feliz, resignado, bienaventurado o satisfecho no me
parecen apropiados para la descripcin general de este proceso que he
denominado una vida plena, aun cuando la persona que se halla embar
cada en l experimente cada uno de estos sentimientos en un moment<.
dado. Los adjetivos que me parecen ms adecuados son enriquecedor,
estimulante, gratificante, inquietante, significativo. Estoy convencido de
que este proceso de la vida plena no es para cobardes, ya que convertirse en las propias potencialidades significa crecer, e implica el coraje
de ser y sumergirse de lleno en el tol'l1!nte de la vida. A pesar de esto,
resulta profundamente estimulante ver que cuando el ser humano di&fruta de libertad interior, elige como la vida ms satisfactoria erte
proceso de llegar a ser.

QUINTA PARTE
EN BUSCA DE WS HECHOS:
LA IMPORTANCIA DE LA INVESTIGACION
EN EL AMBITO DE LA PS/CaIERAPIA

He procurado verificar mi experiencia clinica


con la realidad, no sin cierta perplsjidad filosfica
acerca de cul es la "realidad" ms vlida

10

.tPERSONAS O CIENCIA!
UNA DISYUNTIVA FILOSOftCA
Aprecio el presente trabajo, pues escribirlo ms ruult fl'IT'ficularmente satisfactorio r porque an expresa de manera adecuada mi1 f1U11101
de vista. Pienso que una de las razones por las qU8 ms ms
r.ml.e
en el hecho de que fue escrito slo para m, ya qus no 16nla inllnci6n u
publicarlo ni de usarlo con ningn propsito que no fr.urra el ~
un interrogante r un conflicto qus se planteaban en mi intaior.
Si dirio mi atencin al pasa.do, puedo rXlllOC#r el origen u en.
conflicto: se trataba de la contradiccin entre el positivismo l6fico en el
que fui educado, r que respetaba profundamente, r el pensamiento ezil.
tencial de orientacin subjetiva que se estaba desarrollarulo en mi por
resultarme especialmente til en la l.abor teraputica.
No soy un estudioso de la filosofa existencial. Entr en contacto con
las obras de Soren Kierkegaard r Martn Buber gracias a la insistencia
de algunos estudiantes de teologa que realiuban cursos conmigo en
Chicago. Me aseguraron que coincidira con el pensamiento de estos hombres, r estuvieron bastante acertados. Si bien Kierk6gt1tlTd plantea muchas
cosas con las que no est&y tk acuerdo de ninguna manera, a veces aparecen en su obra ciertos elementos que revelan una comprensin profunda
y convicciones que expresan maravillosamente algunas ias qw siem~
he tenido pero nunca fui capaz de expresar. A pesar de qus Kier'MJOllT~
vivi hace cien aos, no puedo de;ar de considerarlo un amigo sensibla r
muy perspicaz. Pienso que el presente tra'bajo demuestra mi Uuda con
l, sobre todo porque/l.a lectura de sus obras me permiti f18Nler rifi.z.
sentirme ms deseoso tk expresar mi propia aperiencia r confiar en ella/
Otra circunstancia que me impuls a escribir BSU articulo fUI el
hecho tk que en el momsnto de redactar la mayor parte u l me encontraba lejos de mis colegas, pasando el invierno en Tazco. La SCin final
vio la lur. un ao ms taru en Granada, una isla Ul Caribe.
Al igual que con otros trabajos del presmte voluman, hiC8 ,,,_pamr
copias de este trabajo para que lo leyeran mis col.ega.i r alumnos. Daput6s
de varios aos, siguiendo las suserencias de otras.,,.,.,,,., lo prumU 11
la revista American Psychologist., que,
mi sorpraa., aclpl pllbli-

a,,.aa

""'

180

c.

11.. 11.0GBIU

Nrlo. Lo incluyo ahora porqUI, en mi opinin, expresa mejor qw cualquirr otro trabajo qiu yo haya escrito el contexto en que para m "' nta
la im-,stigacin, y :cplica la causa tk mi "doble vida" de subjetividad r
objrti1idad1

INTRODUCCION
Este es un trabajo sumamente personal, escrito sobre todo para m
mismo con el objeto de esclarecer un problema que ha adquirido para
m un carcter cada vez ms acuciante. Slo puede interesar a otros en la
medida en que su curiosidad personal coincida con la ma. En consecuencia, dedicar esta introduccin a explicar el origen y desarrollo de este
escrito.
Mientras adquira experiencia como terapeuta, realizando la labor
estimulante y enriquecedora de la psicoterapia, y mientras me deeempeaba como investigador cientfico para indagar algunas verdades acerca de esta ltima, fui tomando conciencia del abismo existente entre
estas dos tareas. Cuanto mejor realizo mi trabajo teraputico --al menos, eso creo- tanto ms advierto --de manera algo vaga- que, en
los momentos en que mejor me desempeo, sigo por completo los dictmenes de mi subjetividad. Anlogamente, al convertirme en un investigador ms eficiente, ms "prctico" y ms cientfico (creo) he
sentido un creciente malestar al descubrir la distancia que existe entre
mi rigurosa objetividad de cientfico y una subjetividad casi mstica de
psicoterapeuta. El resultado de ello es el presente trabajo.
Lo primero que hice fue dejarme llevar por el terapeuta que hay en
m, procurando hacerlo de la manera ms adecuada y en el menor espacio -la naturaleza esencial de la psicoterapia, tal como la he vivido
con muchos clientes--. Deseo subrayar que se trata de un enfoque muy
fluido y personal que, escrito por otra persona o por m mismo hace
dos aos o dentro de dos aos, seria diferente en algunos aspectos. Luego
adopt el punto de vista y la actitud del cientfico y, como empedernido
buscador de hechos en el mbito psicolgico, intent imaginar el sentido
que la ciencia puede asignar a la terapia. Finalmente llev adelante el
debate que ya e:x:istia en mi, formulando las preguntas legtimas que
cada punto de vista planteaba al otro.
Una vez llegado a este punto, descubr que slo haba agudizado
el conflicto. Ambos puntos de vista parecan ms irreconciliables que
nunca. Decid analizar el material en un seminario de profesores y estudiantes, cuyos comentarios resultaron muy tiles. Durante el ao siguiente, continu meditando acerca del problema hasta que ambas imgenes
comenzaron a integrarse en mi interior. Ms de un ao despus de haber
escrito las primeras secciones, trat de expresar en palabras esta integracin provisional y tal vez efmera.

CONVUTlllSI!. EN P&llSONA

181

El lector que se ocupe de seguir mis conflicto& en relacin con este


tema descubrir que el conjunto ha adquirido forma de drama y que
yo mismo contengo todas las dramatis persoTlllB: el primer protagonUta,
el segundo, el conflicto y finalmente la resolucin. Puesto que por el
momento no hay ms que agregar, pennitaseme presentar al primer
protagonista -yo mismo como psicoterapeuta- y describir con toda la
precisin de que soy capaz lo que parece ser la experiencia de la terapia.

LA ESENCIA DE LA PSICOTERAPIA EN FUNCION


DE SU EXPERIENCIA
Ingreso en la relacin sustentando la hip6tesis --al menos cierta conviccin- de que mi aprecio, mi confianza y mi comprensin del mundo interior de la otra persona conducirn a un proceso importante de
llegar a ser/ No la inicio como cientfico ni como mdico que puede
diagnosticar y curar con precisin, sino como persona/entro en una
relacin personal, porque en la medida en que vea al individuo como
un objeto, aqul tender a convertirse realmente en un objeto/
Por consiguiente me arriesgo, pues s que, si al profundizar en
la relacin se produce un fracaso, se desarrolla una regresin, o bien
el cliente me rechaza y rechaza igualmente la relacin que le ofrezco,
me perder a m mismo o una parte de m. En ciertas ocasiones este
riesgo es muy real y se experimenta con gran intensidad.
/Me abandono a la inmediatez de la relacin, en la cual participa no
slo mi conciencia sino mi organismo total/No respondo conscientemente de manera planificada y analtica; por el contrario. reacciono frente al
otro de modo iITefiexivo, puesto que n reaccin se apoya en mi sensi-.
bilidad organsmica total ante l, y todo esto ocurre de manera inconsciente. Vivo la relacin sobre esta base.
La esencia de algunos de los aspectos ms profundos de la terapia
parece consistir en una unidad de vivencia. El cliente es libre de
experimentar su sentimiento con toda intensidad, como "cultura pura",
sin inhibiciones ni cuidados intelectuales, sin verlo limitado por su
percepcin de sentimientos contradictorios. Por mi parte, soy capaz de
experimentar con igual libertad mi propia comprensin de este sentimiento, sin pensamientos conscientes al respecto, sin aprensin ni temor
acerca de dnde me llevar, sin ningn tipo de especulaciones diagnsticas o analticas y sin interponer barreras cognoscitivas o emo;:ionales
que impidan "abandonarme" por completo a. la comprensin/Cuando
en la relacin se logra experimentar de esta manera integrada, original
:v completa, el vnculo adquiere esa cualidad "de otro mundo" que muchos terapeutas han sealado: un sentimiento de que la relacin es una
especie de trance del que tanto el cliente como yo emergemos al final
de la hora como quien sale de un pozo o de un tnel profundo Er

C. ll. llOGUS

estos momentoJhay una relacin "yo-t",fsegn la frase de Buber, un


vi'-ir en la experiencia intemporal que se desarrolla entre el cliente y yo.
Esto es precisament6'1o contrario de la tendencia a ver al cliente o a mi
mismo como objeto: es el punto mximo de la subjetividad penonal. ~
m frecuencia advierto que no s, en trminos cognoscitivos, cul
es el destino de esta relacin inmediata. Es como si ambos, el cliente y
vo. nos deslizramos, a menudo con temor, en el flujo del llegar a 1er,
un proceso que nos arrastra. Puesto que el terapeuta ya se ha permitido
flotar, en ocasiones anteriores, en este ro de la experiencja de la vida
y lo ha hallado gratificante, cada vez siente menos temor a sumergirse en
l. Mi propia confianza facilita las cosas para el cliente, que poco a poco
comienza a dejarse flotar. A veces parece que esta corriente de experimentacin conduce a un objetivo determinado. Tal vez en este sentido
lo ms acertado seria decir que su carcter gratificante reside en el proceso mismo y la principal recompensa consiste en permitirnos, tanto al
cliente como yo, dejarnos llevar luego por el proceso del devenir, independientemente uno del otro.
I
A medida que la terapia avanza, el diente descubre que se atreve
a convertirse en si mismo/a pesar de las duras consecuencias que sin
duda deber sobrellevar en cuanto lo haga. Qu significa convertirae
en uno mismo? Al parecer, significa que ~isminuye el temor a las propias reacciones organismicas irreflexiYas y aumenta la confianza y awi el
afecto que despierta la diversidad de sentimientos y tendencias complejos
y ricos en el nivel orgnico u organismico del individuo) En lugar de
actuar como el guardin de un conjunto de impulsos peligrosos e impredecibles, de los cuales slo unos pocos emergen a la superficie, A. conciencia se convierte en cmodo albergue de una rica variedad de impulsos, sentimientos y pensamientos, que demuestran ser capaces de
autogobernarse muy satisfactoriamente cuando no existe una vigilancia
temerosa o autoritaria/
~ste proceso de llegar a ser uno mismo implica una profunda
experiencia de eleccin personal. El individuo advierte que puede escoger entre seguir ocultndose bajo un disfraz o arriesgarse a ser l ~
mo; descubre que es un agente libre, dotado del poder de destruir a otro
o a si mismo, pero tambin de la capacidad de mejorarse y mejorar a
los dems. Ante esta disyuntiva, que le presenta la realidad de mansa
descarnada y le exige adoptar una decisin, el individuo elige movene
en la direccin de ser l mismo.
Pero el hecho de ser l mismo -no "resuelve problemas". Simpl
mente inicia una nueva manera de vivir, donde los sentimientos 1e
experimentan con mayor profundidad, y de manera ms intenM.
/El individuo se siente ms original, y por consiguiente ms solo, pso
gracias al mayor realismo que ha adquirido, elimina el elemento artificial de sus relaciones con los dems y, en consecuencia, stas se toman
ms profundas y satisfactorias, puesto que logra incluir en ellas los aspectos ms reales de la otra persona. /

CONVERTIRSE EN PERM>NA

t83

Otro modo de ver este proceso --o esta relacin- seria comiderar
que constituye un aprendizaje por parte del cliente (y tambin del terapeuta, aunque en menor grado); sin embargo, e1 un aprendizaje poco
comn. Ca., 1nmca se destaca por su complejidad y, en los cal09 ms
profundos, resulto difcil verbalizerlo. A menudo &e trata de aprendizajes muy sencillos, tales como "Yo soy diferente de los dems"; "lo odio";
"Tengo miedo de sentirme dependiente"; "Me tengo lstima"; "Estoy
centrado en m mismo"; "Tengo sentimientos de ternura y amor";
"Podra llegar a ser lo que quiero ser", etctera. A pesar de su aparente
simplicidad, estos aprendizajes tienen una significacin nueve y dificil
rlr definir. Podemos imaginarla de varias maneras: son aprendizajes
referentes al si mismo, puesto que se basan en 1a experiencia, y no en
~mbolos; se asemejan al aprendizaje del nio que sabe que "dos ms
dos son cuatro" pero un buen die, jugando con dos objetos y otros dos,
realiza de pronto en su experiencia un aprendizaje totalmente nuevo:
que "dos ms do" s son cuatro".
Tambin podemos decir que estos aprendizajes representan un
intento tardo de hacer coincidir smbolos y significados en el mundo de
los sentimientos, tarea ya lograda en el mbito cognoscitivo. En el plano
Intelectual, seleccionamos un smbolo y lo combinamos cuidadosamente
ron el significado que una experiencia tiene para nosotros. Por ejemplo,
cuando digo que algo ocurri "graduahnente", antes de pronunciar esa
palabra, he examinado con rapidez (sobre todo de manera inconsciente)
otros trminos tales como "lentamente", "imperceptiblemente", "paso a
paso", etctera, que he rechazado por considerar que no describen la
experiencia con precisin/Pero l?n el mbito de los sentimientos, nunca
hemos aprendido a simbolizar la experiencia con exactitud)Qu es esto
que siento surgir en m mismo, en la seguridad que me da una relacin
rJ l' aceptacin? Ser tri'>teza, furia, remordimiento, lstima de m
mismo, rabia por las oportunidades perdidas? Me muevo con torpeza
illrededor de un amplio conjunto de smbolos, probndolos todos, hasta
que uno "encaja", "suena bien", parece coincidir con la experiencia
organsmica. Al desarrollar esta bsqueda, el diente descubre que debe
aprender el lenguaje del sentimiento y la emocin como si fuera una
criatura que aprende a hablar, o bien, lo que es aun peor, reconoce que
debe abandonar un lenguaje falso antes de aprender el verdadero.
Tratemos de definir esta clase de aprendizaje desde otro punto de
\'ista; esta vez lo haremos describiendo lo que no es. Se trata deln tipo
de aprendizaje que no puede ensearse, puesto que su esencia reside en
rl autoclescubrimiento/ En lo que respecta al "conocimiento" estamos
nrnstumbrados a pensar que una persona lo ensea a otra, siempre que
ambas posean la motivacin y capacidad adecuadas; pero/en el aprendizaje c;ignificativo que se produce en la terapia, una persona no pwth
ensear a otra, ya que esto destruirla la esencia misma del aprendizaje,,
Yo podra ensear a un cliente que le conviene ser l mismo, que no es
peligroso percibir libremente sus sentimientos, etctera. Cuanto mejor

UH

C. R. ROOBRS

aprenda esto, menos lo habr incorporado de manera significativa,


basado en su propia experiencia y en el descubrimiento de su verdadero
si mismo. K.ierkegaard considera a este ltimo tipo de aprendizaje como
,-erdadera subjeti\idad y seala con razn que no puede ser comunicado
ni transmitido directamente./Si una persona desea inducir este aprendizaje en otra, todo lo que puede hacer es crear ciertas condiciones que lo
hagan posible, de ningn modo imponerlo./
Por ltimo, podemos decir en relacin con este aprendizaje que el
cliente adquiere la capacidad de simbolizar un estado total y unificado;
es decir, de .describir de manera integrada el estado del organismo en lo
que respecta a Ja experiencia, al sentimiento y al conocimiento/ Para
complicar aun ms las cosas, parece que no siempre es necesario expresar
esta simbolizacin. Habitualmente se hace, porque el cliente desea transmitir al terapeuta al menos una parte de s, pero tal vez esto no &ea
imprescindible. El nico aspecto necesario es el reconocimiento interno
del estado total, unificado e inmediato que yo soy "en este momento".
La esencia de la terapia es, por ejemplo, descubrir que en este instante
mi unicidad consiste simplemente en que "estoy muy asustado ante la
posibilidad de convertirme en alguien diferente". El cliente capaz de
sentir esto estar en condiciones de reconocer estados semejantes que
aparezcan en el futuro. Con toda seguridad, tambin. podr advertir e
identificar con mayor precisin otros sentimientos existencialee que
surjan en l. As se aproximar a un estado de mxima autenticidad,
donde ser, de manera ms integrada, Jo que es Of"K&nsmicamente. Esta
parece ser la esencia de la terapia.

LA ESENCIA DE LA PSICOTERAPIA EN FUNCION


DE LA CIENCIA
Ahora ceder la palabra al segundo protagonista: yo mismo como
cientfico.
El objetivo que se persigue al analizar los complejos fen6menoe de
la psicoterapia desde el punto de vista de la lgica cientfica y con los
mtodos de la ciencia consiste en alcanzar una comprensin de los fenmenos. En tnninos cientficos, esta ltima representa un conocimiento
objetivo de los acontecimientos y las relaciones funcionale5 existentes
entre ellos. La ciencia tambin brinda la posibilidad de predecir y con
trolar estos acontecimientos con mayor precisin, pero sta no es wia
consecuencia necesaria de sus esfuerzos. Si la ciencia lograra todos sus
objetivos en el terreno de la psicoterapia, tal vez sabramos que ciertos
elementos se asocian con determinados resulta4os. En ese caso, seria
posible tambin predecir el resultado de un caso particular de relacin
teraputica segn los elementos que incluya (esto siempre dentro de
"iertos limites de probabilidad). De esta manera se podran controlar los

CONVEBTINE EN PEll&ONA

1M

resultados de la terapia mediante el simple manejo de 101 elementos que


forman parte de la relacin teraputica.
Debe quedar claro que, independientemente de la profundidad que
nuestra investigacin cientfica pueda alcanzar, sta jams nos sel'Ylill
para descubrir ninguna verdad absoluta; slo puede describir relacionei
dotadas de un alto grado de probabilidad. Tampoco podramos llegar a
extraer conclusiones de carcter general acerca de las personas, las relaciones o el universo;/ slo podremos describir relaciones entre acontecimientos observables/Si la ciencia. siguiera, en el campo de la psicoterapia,
los mismos pasos que ha dado en otros mbitos, los modelos de trabajo
que se obtendran (durante la elaboracin de la teora) se alejaran cada
vez ms de la realidad tal como la perciben los sentidos. La descripcin
cientfica de la terapia y de la relacin teraputica se parecerla cada vez
menos a la experiencia de estos fenmenos.
Desde el comienzo, resulta evidente que, por ser la terapia un fenmeno complejo, las mediciones sern difkiles. A pesar de ello, "todo lo
que existe merece ser medido", y puesto que se considera a la terapia una
relacin significativa con implicaciones de vasto alcance, vale la pena
superar las dificultades con el objeto de descubrir las leyes que gobiernan
la personalidad y las relaciones interpersonales.
En la psicoterapia centrada en el cliente, ya existe una teora de
carcter provisional (aunque no es una teora en el sentido estrictamente
cientfico) que nos proporciona un punto de partida para la seleccin
de hiptesis. Para los fines del presente anlisis, tomemos algunas de las
hiptesis preliminares que pueden extraerse de esa teora y observemos
las caractersticas que presentan desde el punto de vista cientfico. Por
ahora omitiremos enunciar la teora en trminos de lgica formal, ms
aceptables, y consideraremos slo unas pocas hiptesis.
Comencemos por enunciar tres de ellas en su forma primitiva:
1. La aceptacin del cliente por parte del terapeuta determina en el
cliente una mayor aceptacin de si mismo.
2. Cuanto ms perciba el terapeuta al cliente como persona y no
como objeto, tanto ms llegar el cliente mismo a percibirse como
persona y no como objeto.
3. En el transcurso de la psicoterapia se verifica en el cliente un tipo
de aprendizaje de s mismo exitoso y vivencia).
Cmo hariamos para expresar y verificar cada una de estas hiptesis en trminos operacionales? Cules serian los resultados generales de
estas verificaciones?
Algunos ae sorprendern al ver que hiptesis ~l11C'ionada1 con ellperiencias tan
subjetivas son tratadas como temas de una ciencia objetiva. Sin embarao. el pensamiento psicolgico m acabado ha superado. ampliamente el conducrilmo primitivo '1
ha reconocido que la objetividad de la p1icololJI como ciencia reside en su mi!eodo, ..,

18()

C. R. ROGUS

El presente trabajo no se propone contestar estas preguntas en dltalle,


ya que la inwstigacin realizada hasta ahora suministra alguna ....,.._
tas generales. En el caso de la primera hiptesis, se podrian eeleccionar o
elaborar ciertos instrumentos para medir la aceptacin; stos serian tests
de actitudes. objetivos o proyectivos, la tcnica Q, o algo semejante. Tal
Yez estos mismos instnunentos, con instrucciones o actitudes mental~
ligeramf'nte distintos, podran utilizarse para medir la aceptacida del
cliente por parte del terapeuta y la autoaceptaci6n de aqul. Se asignara
entonces un cierto puntaje operacional al grado de aceptacin del terapeuta, mientras las mediciones previas y posteriores al tratamiento indicaran el cambio en la autoaceptacin del cliente. La relacin entre el
cambio y la terapia podra determinarse comparando los cambios operados
durante el tratamiento con los ocurridos durante un perodo de control o
en un grupo de control. Finalmente podramos descubrir si hubo alpna
relacin entre la aceptacin por parte del terapeuta y la autoaceptacin
del cliente, definidas en trminos operacionales, y determinar la correlacin entre ambas.
La segunda y tercera hiptesis suponen una verdadera dificultad en
lo que respecta a la medicin, pero no hay motivo para pensar que se
trata de un obstculo insuperable, puesto que el grado de precisin de las
mediciones psicolgicas aumenta constantemente. El instrumento que
desearamos emplear para verificar la segunda hiptesis serla algn test
de actitudes o del tipo Q, que nos permitira evaluar la actitud del terapeuta hacia el cliente y la de ste hacia si mismo. En este caso el continuo
se extender desde la consideracin objetiva de un objeto externo hasta
una ,;vencia personal y subjetiva. Los parmetros de la tercera hiptesis serian fisiolgicos, ya que parece posible suponer que el aprendizaje basado en la propia experiencia tiene concomitantes fisiolgicos
mensurables. Otra posibilidad consistira en inferir el alcance del aprendizaje basado en la propia experiencia a partir de su eficacia, y evaluar
as la eficiencia del aprendizaje en diferentes terrenos. Esto ltimo excede
las posibilidades de nuestra metodologa actual, pero tal vez en un futuro
no muy lejano se pueda definir y verificar con criterio operacional.
Daremos algunos ejemplos para ilustrar nuestro anlisis en trminos
ms concretos. Imaginemos que la aceptacin por parte del terapeuta
conduce a la autoaceptacin del paciente, y que la correlacin entre estas
dos variables es aproximadamente 0,70. Podra suceder que no fuf'ra posible verificar la segurida hiptesis segn su enunciado original, pero ~ue,
en cambio, descubriramos que la autoaceptacin del paciente aumenta en la misma medida en que su terapeuta lo percibe como persona. Esto
en 1U contenido. Por consiguiente, los 1entimientos y las aprensiones, tensiones, atisfaccionea o reacciones ma subjetivu pueden encararse desde un punto de vista cieritfico, siempre que tiea posible definirlos con pncili6n en brminos operacionales.
Stephemon. entre otrw, defendi con energa este punto de vista (en 1u1 Postulados
del mductismo) y mediante su tcnica Q ha contribuido a objetivar matE-rial muy
subjetiYO con fines de elhldio cientifico.

OONVEllTIRSE EN PERSONA

187

nos indicara que el hecho de que la terapia se centre en el cliente es


efectivamente un elemento de aceptacin, pero que guarda escasa relacin
con la posibilidad de que ste se convierta en penona. Supongamot tambin que logramos confirmar la tercera hiptesis, al comprobar que en la
terapia se produce un cierto tipo de aprendizaje descriptible, basado en
la propia experiencia, que no se observa en los grupos de control.
Si pasamos por alto los prerrequisitos y ramificaciones de los hallazgos y obviamos las derivaciones inesperadas que podran surgir en la
dinmica de la personalidad (puesto que es dificil imaginarlas de antemano), el prrafo precedente nos da cierta idea de lo que la ciencia puede
ofrecer en este terreno. Puede suministrarnos una descripcin ms exacta
de los acontecimientos y cambios que se producen en la terapia; iniciar
la formulacin de algunas leyes provisionales acerca de la dinmica de las
relaciones humanas y, por ltimo, enunciar en trminos claros y emprica.mente verificables la probable corTelacin existente entre las condiciones del terapeuta~ de la relacin- y las conductas del cliente. Ya
que la ciencia ha alcanzado estos logros en campos tales como la percepcin y el aprendizaje, tal vez pueda hacer lo mismo en el terreno de la
psicoterapia y del cambio de la personalidad. Las eventuales formulaciones tericas deberan unificar todas estas esferas y enunciar las leyes que
parecen gobernar las alteraciones de la conducta humana, sea en las
situaciones que clasificamos como percepcin y aprendizaje o en los
cambios ms globales y molares que ocurren durante la psicoterapia y
que incluyen tanto la percepcin como el aprendizaje.

ALGUNOS TEMAS DE DISCUSION


He aqui dos mtodos diferentes para percibir los aspectos esenciales
de la psicoterapia, dos puntos de vista dispares acerca de cmo internarse
en los sectores desconocidos de este territorio. Tal como aqu se presentan
-y como son, por lo general, en la realidad-, ambas descripciones no
parecen tener puntos comunes; cada una representa una manera definida
de concebir la terapia, y ambas son, al parecer, caminos eficaces para
llegar a sus verdades significativas. Cada vez que estos puntos de vista son
sustentados por individuos o grupos diferentes surge la discordia; cuando
una persona, como yo, por ejemplo, considera que ambos enfoques son
acertados, se siente conflictuado por sostener ambas orientaciones. Aunque
en un nivel superficial puedan reconciliarse o considerarse complementarios, pienso que, en un plano ms profundo, surgen entre ellos muchas
contradicciones. Quisiera plantear algunos de los problemas que se me
presentan en relacin con estos puntos de vista.

188

c.

ft, ftOGl!.U

Lu PretUDW del aieDtifico


En primer lugar deseo enunciar algunas preguntas que el punto de
\'ista cientfico formula al punto de vista basado en la propia vivencia
(en ambos casos se trata de denominaciones provisionales). El ciendfico
prctico escucha el relato vivencia) y luego dice:

t. "En primer trmino: cmo sabe usted que este informe, o cualquier otro informe anterior o posterior es cierto? C6mo sabe que
guarda alguna relacin con la realidad? Si hemos de confw en
que la experiencia interna y subjetiva revela la verdad sobre las
relaciones humanas o sobre las maneras de modificar la penonalidad, entonces el yoga, la doctrina cristiana, la diantica y las
alucinaciones de un psictico que se cree Jesucristo son todu ciertas, tan ciertas como este informe. Cada una representa la verdad
tal como la percibe en su interior un individuo o un grupo. Si
queremos evitar este atolladero de verdades mltiples y contradictorias debemos volver al nico mtodo capaz de acercamos ms
que ningn otro a la realidad: el mtodo cientfico."
2. "En segundo lugar, este enfoque basado en la propia vivencia
impide el perfeccionamiento de la habilidad teraputica o el des.
cubrimiento de los elementos menos satisfactorios de la relacin.
A menos que consideremos que la presente descripcin es perfecta
-lo cual es poco probable-, o admitamos que el nivel de la experiencia inmediata en la relacin teraputica es el ms efectivo que
se pueda alcanzar -lo cual es igualmente improbable-, habr
defectos, imperfecciones y puntos oscuros en la versin que estamos considerando. ;Cmo se descubrirn y corregirn esas deficiencias? EJ punto de vista basado en la propia vivencia no
puede proponer ms que un mtodo de ensayo y error para alean
zar este objetivo; ste es un proceso lento que no ofrece verdaderas
garantas. Incluso les crticas y sugerencias ajenas son de poca
utilidad, por cuanto no surgen de la experiencia misma y, por
consiguiente, carecen de la autoridad vital que sta podra cxmferirles. En este caso, el mtodo cientfico y los procedimientos del
moderno positivismo lgico tienen mucho que ofrecer. Cualquier
experiencia susceptible de ser descripta puede serlo en tnninos
operacionales. Se pueden formular hiptesis y verif icarias, JW'
luego separar lo verdadero de lo falso. Este parece ser el mco
camino seguro pare progresar, corregirse y acrecentar los cono
cimientos."
l El ciPntfico hace an otro comentario: "Esta descripcin de la
r>xp<'rie11riil tempfotirn parece implicar que en ella hay elementos
que 110 p11f'flr11 p11df'cfr,r. quP opera con algn tipo de espanta
neidad o libre albedro opcratirn (perdonando la expresin). Es
como si parte de la conducta del die11te -)" quiz tambin parte

CONVERTIRSE E.N PE1'50NA

189

de la del terapeuta- no estuviera predeterminada, no fuera un


eslabn de una secuencia de causa y efecto. No deseo ponerme
metafsico, pero puedo preguntar si esto es derrotismo? Puesto
que indudablemente podemos descubrir las cawas de gran parV
de la conducta -usted mismo habla de crear las condiciones para
que surjan determinadas conductas--, por qu darse por vencido
en cierto momento? Por qu no proponerse al menos descubrir
las causas de toda la conducta? Esto no significa que el indiTiduo
deba considerarse un autmata, pero no detendremos nuestra bsqueda de los hechos por creer que algunas puertas permanecern
cerradas para nosotros."
4. Finalmente, el cientifico no puede comprender por qu el psicoterapeuta, el experirnentalista, habra de impugnar el unico instrumento y mtodo gracias al cual se han alcanzado la mayoria de
los progresos que valoramos. "Al curar la enfermedad, prevenir
la mortalidad infantil, lograr cosechas ms abundantes, conservar
alimentos, fabricar todas las cosas que hacen ms cmoda la vida
--desde los libros hasta el niln- y comprender el universo,
cul es la piedra fundamental? Es el mtodo de la ciencia, aplicado a todos stos y a muchos otros problemas. Es cierto que
tambin ha desarrollado instrumentos blicos --es decir, ha servido tanto a los propsitos destructivos como constructivos de)
hombre-, pero aun en estos casos su utilidad social potencial es
muy grande. Por qu habramos de poner en duda la validez de
este enfoque en el campo de las ciencias sociales? Por cierto, los
progresos han sido lentos y todava no se ha formulado otra ley
tan trascendente como la de la gravedad, pero hemos de abandonar este enfoque por pura impaciencia? Qu alternativa nos
ofrece iguales esperanzas? Si estamos de acuerdo en que los problemas sociales requieren urgente solucin y si la psicoterapia
puede iluminar la dinmica ms importante y significativa de la
modificacin de la conducta humana, se deben aplicar a ella los
cnones ms rigurosos del mtodo cientfico tal vez as alcanzaremos con ms rapidez un conocimiento provisional de las leyes
que gobiernan la conducta individual y la modificacin de las
actitudes."
Las preguntas del ezperimentalista

Aunque a juicio de algunas personas las preguntas del cientfico


ponen punto final a la cuestin, sus comentarios estn lejos de satisfacer
al terapeuta que ha vivido la experiencia de la psicoterapia. Por este
motivo, presenta varias objeciones al enfoque cientfico.
1. .. En primer lugar, la ciencia siempre tiene relaciones con el otro,
el objeto. Diversos epistemlogos, e incluso Stevens, el psiclogo, sealan

1Qcl

C.

R.

ROOP.RS

quP uno dr los elementos bsicos de Ja ciencia consiste en que siempre

rrlnrionR con el objeto observable. el otro observable. Esto es cierto aun


nurndo el cirntfico experimente consigo mismo, puesto que pera hacerlo
!'f" trata a si mismo como individuo observable. Jams se relaciona coa el
vo que vive la experiencia. Ahora bien. este caracterstica de la ciencia
,no si~nifica que debe mantenerse siempre ajena a una experiencia como
la psicoterapia. que es mu~ personal. altamente subjetiva en un aspecto,
,. que depende por completo de la relacin entre dos individuos, cada uno
de los cuales es un yo que vive la experiencia? Por supuesto, la ciencia
puede estudiar los acontecimientos que ocurren, pero siempre permanece
ajena a lo que est sucediendo. Si quisiramos emplear una analo1pa
podramos decir que la ciencia puede hacer una autopsia de los acontecimientos muertos de la psicoterapia. pero por su naturaleza misma nunca
puede penetrar en su fisiologa viviente. Por esta razn. los terapeutas
reconocen -por lo general intuitivamente-- que cualquier progreso en la
terapia, cualquier conocimiento nuevo en este campo, cualquier hiptesis
significativa debe surgir de la experiencia de terapeutas y dientes, y
nunca puede provenir de la ciencia. Usaremos una nueva analoga: ciertos
cuerpos celestes fueron descubiertos simplemente mediante el estudio de
los datos cientficos referentes a la trayectoria de las estrellas; ms tarde
los astrnomos buscaron estos astros hipotticos y los encontraron. Parece
muy poco factible que ocurra algo semejante con la terapia, puesto que la
ciencia no tiene nada que decir acerca de la experiencia personal interna
que 'yo' tengo en la psicoterapia. Slo puede referirse a los acontecimientos que suceden en 'l'."
2. "Puesto que el campo de la ciencia es el 'otro', el 'objeto', todo lo
que ella toca se transforma en objeto. Esto nunca ha sido un problema en
las ciencias fsicas, pero ha creado ciertas dificultades en el campo de las
ciencias biolgicas. Un gran nmero de mdicos opinan que la tendencia
creciente a considerar el organismo humano como un objeto, a pesar de
su utilidad cientfica, puede resultar lamentable pare el paciente. Preferiran que se lo volviera a considerar como persona. Sin embargo, es en laa
ciencias sociales donde este problema adquiere visos de gravedad, ya que
significa que las personas que estudia el cientfico social son siempre objetos. En la terapia, tanto el cliente como el terapeuta se convierten en
objetos de diseccin, y no en una persona con quien es posible iniciar una
relacin viviente. A primera vista, esto puede no parecer important.e;
podemos decir que el individuo considera a los dems como objetos cuando
asume el papel de cientfico y que puede, si as lo desea, abandonar este
papel y convertirse en una persona. Pero si indagamos ms, veremos que
sta no pasa de ser una respuesta superficial. Qu ocurrir si nos proyectamos hacia el futuro y suponemos que estamos en posesin de las respuestas a la mayora de las preguntas que investiga la psicologa contempornea? Entonces nos veramos obligados a tratar a los dems -y aun
a nosotros mismos- como a objetos. El conocimiento de todas las relaciones humanas seria.. tan amplio que, en lugar de vivir las relaciones irrefleClf'

CONVEll.TIRSE EN PEl\50NA

191

xivamente, nos limitarlamos a conocerla1. Ya podemo1 vislumbrar el


comienzo de tal situacin en la actitud de 109 padre! muy culto! que 18ben
que el afecto 'es bueno para el nio'. El saber esto a menudo let impide
ser ellos mismos libre e irreflexivamente -ya sean afectu0908 o ~.
Vemos que el desarrollo de la ciencia en un mbito como el de la pli~
terapia es irrelevante desde el punto de vista de la experiencia, o bien
puede <lifirultar la tarea de ,ivir la relacin como un hecho personal."
3. El experimentalista tie11e an otra preocupacin: "Cuando la
ciencia transforma a las personas en objetos, como ya dijimos, ello produce otra consecuencia: su resultado final es que promueve la manipulacin. Esto ltimo no tiene igual vigencia en problemas como la
astronoma, pero en las ciencias fsicas y sociales el conocimiento de lOI
acontecimientos y sus relaciones conduce al manejo de algunos elementos de la ecuacin. Esto es incuestionablemente cierto en lo que respecta
a la psicologa. y no lo es menos en relacin con la psicoterapia. Si conocemos a la perfeccin el proceso de aprendizaje, empleamos ese conocimiento para manejar a las personas como si fueran objetos. Esta afirmacin no pretende ser un juicio de valor acerca de la manipulacin. Un
ji.ricio de esa naturaleza puede plantearse en trminos ticos. Utilizando
los conocimientos a que me refiero, incluso seremos capaces de llegar
a manejarnos a nosotros mismos como objetos. De esta manera, si s que
cuando se repasa un tema varias veces el aprendizaje es ms rpido
que cuando uno se concentra en la leccin durante largos periodos, puedo emplear este conocimiento para manejar mi aprendizaje del castellano. Pero el conocimiento otorga poder. Cuando conozco la1 leyes del
dprendizaje, las uso para manejar a otros por medio de las diversas
formas de la propaganda o de la prediccin y el control de las respuesta1..
No es exagerado afirmar que el aumento del caudal de conocimientol
en las ciencias sociales preludia el advenimiento del control social, el
control de la mayorla por la minora. Esto implica una tendencia igualmente intensa al debilitamiento o a la destruccin de la persona existencial. Cuando todos son considerados objetos, pierde fuerza, se devala o
se destruye el individuo subjetivo, el s nsmo interior, la persona en
proceso de transformacin, la conciencia irTeflexiva de ser, todo el aspecto interno del vivir. Hay dos libros que ilustran magnficamente esa situacin. Uno de ellos, Wuldt:'n Two,"de Skinner, constituye una d~
cin del paraso hecha por un psiclogo. A menos que haya deseado
escribir una stira mordaz, Skinner debe haber pensado que su paraso
era un lugar envidiable. En todo caso, es el paraso de la manipulacin;
a menos que uno forme parte de un consejo gubernamental, las posibilidades de ser realmente una persona son nfimas. El otro libro, Braw
New World," de Hu:dey, es slo una stira, pero describe vvidamente
el debilitamiento de la personalidad humana que, segn el autor, se aso Hay veniD castellam: Waln Dol. Ban:eloaa.
Hay venin canellana: Un mundo fli~ Mwco, Diaa&.

192

C. R. ROGERS

cia con el aumento de conocimientos psicolicos y biolgicos. En tmi.


nos concretos. parece que el desarrollo de las ciencias sociales (tal camo
ahora se las concibe y estudia) conduce a la dictadura social y a la P'r
dida de la personalidad individual. Los peligros que Kierkegaard vio

hace un si@lo parecen ahora mucho ms reales que antes, a causa del
mayor caudal de conocimientos que hoy existe."
4. "Finalmente --Oice el experimentalista-, no indica todo esto
que las consideraciones ticas son ms importantes que las cientlticas?
No se me oculta el valor de la ciencia como instrumento y s que puede
ser un instnunento muy valioso, pero, a menos que se halle en manos
de personas ticas, no puede convertirse en un idolo al que se inmolan
victimas? Hemos tardado mucho tiempo en reconocer la existencia de
este problema, ya que en el caso de las ciencias fsicas slo adquiri
venfadera importancia despus que hubieron pasado varios sigloe. En
las ciencias sociales los conflictos ticos surgen con ms rapidez, puesto
que se trata de personas; pero en la psicoterapia aparecen aun con mayor
urgencia y profundidad. En ella lo subjetivo, lo interno y lo per10D81
alcanzan su expresin mxime; las relaciones se viven, no se estudian;
el resultado no es un objeto, sino una persona que siente, elige, cree Y
acta como tal y no como un autmata. He aqu tambin uno de los
aspectos fundamentales de la ciencia: la exploracin objetiva de los aspectos ms subjetivos de la vida, la reduccin a hiptesis, y eventualmente a teoremas, de lo que se ha considerado ms personal, ms intimo
y privado. Puesto que hemos descripto con tanta precisin ambos puntos
de vista, debemos llevar a cabo una eleccin: una eleccin de valores
personal y tica. Podemos hacerla por omisin, al no planteamos la disyuntiYa, o bien podemos realizar una eleccin que nos permita conservar
de alguna manera ambos valores, pero de todos modos estamos oblipdos
a elegir. Propongo que meditemos larga y profundamente antes de abandonar los valores que conducen a ser una persona, a vivenciar Y -ri-.ir
una relacin, a llegar a ser, que pertenecen al s mismo como P~
al s mismo en el momento existencial, al s mismo interno y subjetivo
que vive."

El clilema
He aqu los puntos de vista opuestos que aparecen explicita y m'5
a menudo implcitamente en el pensamiento psicolgico actual. He aqu'
los trminos del conflicto tal como surge en mi: Hacia dnde nos dirigimos? En qu direcci6n nos movemos? Se ha planteado correctamente
el problema o es una falacia? Cules son los errores de apreciacin? Si
hemos captado su esencia, estamos obligados a elegir uno u otro enfoque? En tal caso, cul de ellos elegiremos? No existir una alternativa
ms amplia, capaz de incluir ambos puntos de vista sin perjudicar a
ninguno de los dos?

CONVERTillSE EN PERSONA

193

UN CONCEPTO MODIFICADO DE LA CIENCIA

Durante el ao transcurrido desde que escribl al material precedente, he discutido espordicamente este asunto con alumnos, colega y
amigos. Estoy muy agradecido a algunos de ellos por haberme sugerido
ideas que luego se arraigaron en mi. Poco a poco he llegado a creer
que el error ms importante del planteo original resida en la definicin
de ciencia. Quisiera corregir aquel error en esta seccin e integrar los
nuevos puntos de vista en la siguiente. Creo que el mayor inconveniente
resida en considerar a la ciencia como algo que "est all", que se escribe con mayscula y es un "cuerpo de conocimientos" que existe en el
espacio y en el tiempo. Como muchos otros psiclogos, pensaba en la
ciencia como en una coleccin sistematizada y organizada de datos verificados provisionalmente, y vea en su metodologa un medio para acumular y comprobar conocimientos que contaba con la aprobacin social.
La consideraba algo as como un depsito del que todos podan sacar
agua -<on una garanta de pureza del 99 %-. Cuando se la encara
de esta manera externa e impersonal parece razonable ver en la Ciencia
no slo un modo excelso de descubrir conocimientos, sino tambin algo
que supone una tendencia a la despersonalizacin, a la manipulacin,
una negacin de la libertad bsica de elegir, cuya vigencia he comprobado en la psicoterapia. A continuacin deseo definir el enfoque cientfico desde una perspectiva distinta y, as espero, ms exacta.
La ciencia en las penonu

La ciencia slo existe en las personas. Todas las etapas de un proyecto cientfico -su comienzo, su desarrollo y su conclwi6n provisional-- es aquello que resulta aceptable para el sujeto y slo puede comunicarse a aquellos que estn en condiciones subjetivas de recibir comunicacin. Tambin la utilizacin de la ciencia queda en manos de personas
que buscan los valores significativos para ellas. Estas afirmaciones resum n en pocas palabras el cambio que deseo introducir en mi descripcin
;t> la ciencia. Analicemos las diversas fases de la ciencia desde este
punto de vista.

Quiero agradecer especialmente l01 trabajoa, publicadoe e in6litot, de Robert


M. Lipgar, Rosa L. Mooney, David A. Rodpn y Eugene Streich y la1 dilcusiones
mantenidas con ellOI. Mi propio pemamiento ha enriquecido tuato por su contac:tD
y se ha entretejido con el de estos autores balta tal punto que DO ubrfa cmo reconocE'r los aportel especficos. Slo l que el materiAll que prnento a conti.Duacia
expresa muchas de IWI idea1. Tambin he aprendido mucho de la corrapcmdeacia que
mantuve con Anne Roe y Walter Smet acerca de e1te trabajo.

194

C. R. ROOERS

t. etapa creativa
La ciencia se ongma en una persona determinada que persigue
metas, pro)sitos y valores de significado personal y subjetivo. Su "deseo
de descubrir" forma parte de esta bsqueda en ciertos campos. Por consiguiente, si ha de ser un buen cientfico debe sumergirse en la uperiencia, ya sea en el laboratorio de flsica, en el mundo de la vida vegetal
o animal, en el hospital, la clnica o el laboratorio psicolgico. Esta inmersin es total y subjetiva y se asemeja a la ya descripta del terapeuta
en la terapia. El cientfico siente su campo de inters, lo vive; no se
limita a pensar en el problema en cuestin: deja que su organismo
asuma el mando y reaccione ante el medio, tanto en el nivel cosnosciti'"o como en el inconsciente. As llega a sentir ms cosas que las que
podra verbalizar acerca de su campo de trabajo y reacciona organimcamente en funcin de relaciones no presentes en su apercepcin.
De esta inmersin completa y subjetiva emerge una configuracin
rreati\"a, un sentido de orientacin, un planteo vago de relaciones hasta
entonrf's ignoradas. Esta configuracin creativa se talla, se precisa y se
formula en trminos ms claros hasta constituir una hiptesis: una
profesin de fe preliminar, personal y subjetiva. El cientfico recwn al
seutimiento de que "existe tal o cual relacin, y la existencia de este fenmeno reviste importancia desde el punto de vista de mis valores perso.
nales".
E.<;toy describiendo la fase inicial de la ciencia, tal vez la ms
importa11te, que los cientficos norteamericanos --en particular los psiclogos- suelen minimizar o ignorar. No se trata de que se la baya
negado, sino de que, por lo general, se la ha olvidado. Kenneth Spence,
refirindose a este aspecto de la ciencia, ha dicho que simplemente "1e la
da por sentada". Como ocurre con muchas otras experiencias que se
dan por sentadas, tambim se lo suele olvidar. No cabe duda de que toda
ciencia y toda investigacin cientfica individual se han originado en
la matriz de la experiencia inmediata, personal y subjetiva.
La confrontacin con la realidad
Mediante un proceso creativo, entonces, el cientfico ha alcanza,lo
su hiptesis, su profesin de fe. Pero, concuerda sta con la realidad?
La experiencia nos demuestra que es fcil engaarnos y confiar en cosas
Tal vez sea oportuno. mencionar el origen de esta frase: ". . . los datos de todas
las ciencias tienen una miuna fuente, a saber, la experiencia inmediata de un 01-r
vador: el cientfico mismo. E& decir, la experiencia directa. matriz inicial a partir de
la cual se desarrollan todu lu ciencias, ya no ea motivo de preocupacin pan el
cientfico romo tal. Simplemente la da por RD.tada y luego procede a In tarea de
deKribir lOI acontecimientos que en ella ocurren., y a descubrir y plantl'nr la naturaleza de las relaciones que e:.iaten entre ellos." Spence, Kenneth W., en Marx, M. H
(comp.): Psychological Theory, Nueva York, Macmillan, 1951. pg. 173.

CONVERTIR"E L.N

l'l.R ... IJ'.'..\

que luego ella misma seala como folsas. Cmo saber si e5ta creencia
inicial guarda alguna relacin real con los hechos observados? Puedo
responder a esto de varias maneras. Por ejemplo, puedo tomar una serie
de precauciones al observar los hechos, para asegurarme de no estar engandome a m mismo; puedo consultar a otros que tambin hayan
procurado evitar el autoengao y aprender as nuevas maneras de detectar aquellas ideas que no ofrecen garantas por basarse en observacionet
mal interpretadas; en sntesis, puedo comenzar a usar toda la c.ompleja
metodologa que ha acumulado la ciencia. Descubro que la formulacin
de mi hiptesis en trminos operacionales evitar muchos callejones liin
salida y conclusiones falsas; que los grupos de control me permiten
evitar inferencias errneas; que las correlaciones, cocientes tau y razona
criticas y todo el conjunto de procedimientos estadsticos me ayudarn
a formular slo referencias razonables.
!Valoro pues la metodologa cientfica por lo que realmente es: un
modo de evitarme decepciones respecto de mis presentimientos subjetivos, desarrollados a partir de mi relacin con el material de estudio
En este contexto, y tal vez solamente en ste, ocupan un lugar significativo la vasta estructura del operacionalismo, el positivismo Mgico, la
planificacin de investigaciones, los tests de significacin estadstica, etctera. Tales instnunentos no tienen validez en s mismos; slo sirven para
verificar, mediante la confrontacin con el hecho objetivo, la creacin
subjetiva que aparece como sentimiento, presentimiento o hiptesis.
Aun cuando el cientfico aplique estos mtodos riguroses e impersonales, las elecciones siguen siendo subjetivas y se hallan exclusivamente a su cargo. A cul de estas hiptesis dedicar mi tiempo? Qu
tipo de grupo de control ser el ms adecuado para evitar el autoengao
en esta investigacin? Qu alcance deber tener el anlisis estadstico?
En qu medida he de creer en los hallazgos? Cada uno de stos es un
juicio necesariamente personal y subjetivo que destaca el hecho de que la
esplndida estructura de la ciencia reposa sobre el empleo que las personas
hagan de ella. La ciencia es, hasta ahora, el mejor instrumento que hayamos po<lido crear para verificar nuestra captacin organsmica del univerao.

Los hallazgos
Si como cientfico estoy satisfecho de la manera en que he desarrollado
mi investigacin, si no he desechado ninguna prueba, si he seleccionado y
usado con inteligencia todas las precauciones contra el autoengao que
tom de otros o elabor por mi cuenta, entonces podr dar crdito, provisionalmente, a los hallazgos que hayan surgido y los emplear como punto
de partida para ulteriores i~vestifSaciones y bsquedas.
Pienso que en lo mejor de l ciencia, el propsito primordial consiste
en suministrar una hiptesis o g-eencia ms satisfactoria y fidedigna para

196

C.

ft. ftOOUS

rl imts1igador mismo. En la medida en que el cientfico intenta demostrar al~o a otra persona ---enor que yo miano he cometido amen~
estl utilizando la ciencia para superar su propia inseguridad penonal y
le esla impidiendo cumplir su funcin verdaderamente creativa al lel"ricio
de la persona.
Con respecto a los hallazgos de la ciencia, el fundamento mbjetiTo
se manifiesta con claridad en el hecho de que a veces el cientfico puede
rehusarse a creer en sus propios hallazgos. "El experimento demostr tal
rosa ~ tal otra, pero no creo que sea cierto"; he aqu algo que todo cientifirn ha experimentado alguna vez. Ciertos descubrimientos muy &uctlferos han surgido de una incredulidad persistente en los descubrimientos
propios y ajenos, por parte de un cientfico. En ltima instancia, ste
puede llegar a confiar ms en sus reacciones organsmicas totales que en
los mtodos de la ciencia. No cabe duda de que esta actitud puede conducir
a graves errores, as como tambin a verdaderos descubrimientos cientficos, pero es una prueba ms del papel preponderante de lo subjetivo en
el uso de la ciencia.

La comunicacin de

(09 hallaq011

cientficoe

Esta maana, mientras vadeaba un arrecife de coral en el Caribe,


creo haber visto un gran pez azul. Si supiera que el lector tambin lo Tio,
independientemente de mi, tendra ms confianza en mi propia observacin. Esto se conoce como nrificacin intersubjetiva y desempea un
importante papel en nuestra comprensin de la ciencia. Si guo al lector
~n la realidad, en una conversacin o mediante una publicacinllevndolo por el camino que he seguido en determinada investigacin, y
ste opina que no me he engaado, que he descubierto una nueva relacin
adecuada a mis valores y que tengo motivos para dl!positar provisionalmente mi confianza en esta relacin recin descubierta, entonces nos
hallaremos ante 'los comienzos de la Ciencia con mayscula. Una 'ftz
llegados a este punto quiz pensemos que hemos creado un cuerpo de
conocimientos cientficos. En realidad no hay tal cuerpo de conocimientos:
slo hay creencias provisionales que existen subjetivamente en un nmero
de personas diferentes. Si estas creencias no son provisionales nos encontramos ante W1 dogma, no una ciencia. Si, por otra parte, el investigador es
el nico que cree en el hallazgo, tal vez sea un asunto personal y emaviado, un caso de psicopatologa, o bien una verdad poco comn detCUbierta por un genio a quien nadie est an en condiciones subjetivas de
creer. Esto me lleva a formular algunos comentarios acerca del grapo
capaz de depositar provisionalmente su confianza en cualquier hallazgo
cientfico.

CONVERTIRSE EN PEllSONA

197

,A quin comunicar loe h.U..1oa'!'

Por supuesto, los descubrimientos cientficos slo pueden trannnitine


entre quienes comparten las mismas reglas bsicas de investigacin. U>S
hallazgos de la ciencia acerca de la infeccin bacteriana no impresionarin
al aborigen australiano; l sabe que en realidad la enfermedad se debe a
los malos espritus y slo estar en condiciones de aceptar los hallazgos
cientficos s antes ha admitido que el mtodo cientfico e11 una manera
adecuada de evitar el eutoengao.
No obstante, aun quienes han aceptado las reglas bsicas de la ciencia slo pueden dar crdito a un descubrimiento si existe una predisposicin subjetiva a creer. Hay muchos ejemplos de esto; para mencionar
slo uno diremos que muchos psiclogos estn dispuestos a creer en las
pruebas que demuestran que el sistema de clases magistrales produce un
incremento significativo en el aprendizaje, pero de ninguna manera creern que la capacidad de reconocer naipes sin verlos pueda atribuirse a
una habilidad denominada percepcin extrasensorial. Sin embargo, las
pruebas cientficas de esto ltimo son mucho ms exactas que las que se
refieren al punto anterior. De modo anlogo, cuando se dieron a conocer
por primera vez los llamados "estudios de lowa", que sealaban que las
condiciones ambientales pueden provocar considerables alteraciones en la
inteligencia, se desat una ola de incredulidad entre los psiclogos y cundieron los ataques contra los mtodos usados, que fueron tachados de
deficientes. Las pruebas que hoy apoyan esos hallazgos no son superiote!
;. las que existan en un comienzo, pero ahora los mismos psiclogos estn
mucho ms dispuestos a creer en la veracidad de aquella afirmacin. Un
historiador de la ciencia ha sealado que si hubieran existido empiristas
en la poca de Coprnico, habran sido los primeros en dudar de sus
hallazgos.
En consecuencia, el hecho de que una persona crea o no en los
hallazgos cientficos propios o ajenos depende, al parecer, en cierta medida, de su predisposicin a creer provisionalmente en ellos." Una de las
razones por las que en general no advertimos este hecho subjetivo es que
Bastar con un ejemplo tomado de mi propia ez:periencia. En 19+1, UD ettudic
realizado bajo mi supervisin demostr que era posjble predecir la adaptacin futura
de los delincuentes juveniles mediante la evaluacin de su autocomprensin y autoaceptacin realista. El instrumento era burdo, pero permitia obtener predicciones ms
acertadas que las evaluacionet del medio familiar o social, las habilidades hendadas,
etctera. En ese momento, simplemente no ataba cfupuesto a creer en eee hallaqo,
puesto que pensaba, como la mayora de los psiclogos, que loe venl.derot fadDrel
detenninantes de la delincuencia futura eran el clima emociOll.81 familiar y la
influencia del grupo de pares. Slo ms tarde, cuando mi eirperiencia en la paicoterapia se desarroll y profundiz, pude confiar provisionalmente en loa hallaqo& de
este estudio y de otro posterior (19'4+) que loa confirm. (VNle C. R. Roten. B. L.
Kell y H. McNeil: "The role of self-understandiq in the predictiaa of bella"fiar", ea
J. Consult. Pryclrol., 12, 1948. pgs. 174-186.)

198

C. R. ROGER.5

en las C"iencias fsicas --en especial- la experiencia nos ha enseftado 8


creer cualquier hallazgo logrado mediante el uso apropiado de las reglas
del juego cientfico.
El empleo de la ciencia

No slo el origen, desarrollo y conclusin de la ciencia residen en


la experiencia subjetiva de las personas, sino que esta ltima determina
tambin la utilizacin de los hallazgos cientficos. ,La "ciencia" mlma
nunca podr despersonalizar, manejar o controlar a los individuos; 11610
las personas pueden hacerlo,/Esta es, sin duda, una observacin superflua
y trivial, pero creo que es importante comprender su significado profundo.
El empleo de los hallazgos cientficos en el campo de la personalidad es
y ser un asunto librado a una eleccin personal subjetiva --el millno
tipo de eleccin que se hace en el transcurso de la psicoterapia-. En la
medida en que, por razones de defensa, la persona haya impedido el
acceso a la conciencia de determinados aspectos de su experiencia, aumenta su probabilidad de que adopte decisiones destructivas para la sociedad.
En la medida en que permanezca abierta a todas las fases de su experiencia, podemos confiar en que usar los hallazgos y mtodos de la ciencia
(o cualquier otro instrumento o capacidad) de manera constructiva, tanto
en el plano personal como en el social. En realidad no existe una entidad
amenazadora llamada "Ciencia'', capaz de afectar nuestro destino; slo
hay personas. Si bien muchas son amenazadoras y peligrosas por su necesidad de defenderse y aunque el conocimiento cientfico moderno multiplica la amenaza y el peligro social, esto no es todo. Existen otros dos
aspectos significativos: 1) hay muchas personas relativamente abiertas a
.u experiencia y, en consecuencia, constructivas para la sociedad; 2) tanto
Ja experiencia subjetiva de la psicotPrapia como los hallazgos cientificos
al respecto sealan que los individuos se hallan motivados para el
cambio y pueden ser ayudados en este tarea; la direccin .de este cambio
es hacia una mayor apertura a la experiencia y, por consiguiente, hacia
una conducta que tiende a mejorar al indh;duo y su sociedad, y no a
destruirlos.
En sintesis, la Ciencia nunca ..i..... de amenazarnos; slo las penonas
pueden hacerlo. Aunque los indi,iduo!> puedan tornarse destructivos en
su manejo de los instrumentos que el conocimiento cientfico pone en sus
manos, ste es slo un aspecto de la , .n:stin. Ya conocemos de manera
subjetiva y objetiva los principios bsi<.:os mediante los cuales el individuo
puede alcanzar una conducta social ms constructiva, propia de su proceso
organsmico de llegar a ser.

He estudiado ms profundamente el fundamento racional de este enfoque en


rtro trahajn "TnwArd a throry of creativity".

CONVERTIRSE E.N

PE.R~NA

199

UNA NUEVA INTEGRACION


Esta lnea de pensamiento me ha permitido lograr una nueva intei;rracin en la que el conflicto entre el "experimentaliata"y el "cientifico"
tiende a desaparecer. Esta integracin puede no resultar aceptable para
otras personas, pero reviste gran trasc.endencia para mi. Sus principios
fundamentales han sido sealados implcitamente en la seccin anterior
ahora tratar de enunciarlos teniendo presente las discusiones que se
suscitan entre quienes sostienen cada uno de estos puntos de vista
opuestos.
La ciencia, as como la terapia y los restantes aspectos de la vida,
tiene sus races y su base en la experiencia subjetiva e inmediata de una
persona; surge de la vivencia organsmica, interna y total, que slo
puede comunicarse de manera parcial e imperfecta; es una fase de la
\'ida subjetiva.
Pienso que las relaciones humanas son valiosas y gratificantes; por
eso entablo un tipo de relacin que se conoce como relacin teraputica.
En ella los sentimientos y el conocimiento se funden en una experiencia
unitaria que se vive -no se estudia-, la conciencia no es reflexiva y yo
~oy un participante -no un observador-. Puesto que la armona exquisita que parece existir en el universo y en esta relacin despierta mi
curiosidad, puedo abstraerme de la experiencia y verla desde afuera, convirtiendo a los demas y a m mismo en objetos de esa observacin. Como
observador emplea. todos los elementos que surgen de la experiencia
\'ivieute; para evitar engaarme y lograr una idea ms adecuada del
orden existente uso todos los cnones de la ciencia. La ciencia no es algo
impersonal, sino simplemente una persona que vive de manera subjeava
un aspecto particular de si mismo. Para alcanzar una comprensin ms
profunda de la terapia (o de cualquier otro problema), es necesario
vivirla u observarla segn las reglas de la ciencia, o bien que se comuniquen entre s ambos tipos de experiencia en el interior del individuo.
En cuanto a la experiencia subjetiva de elegir, no slo es fundamental en
la terapia, smo tambin en el empleo del mtodo cientfico por parte de
una persona.
El destino que yo asigne al conocllniento obtenido mediante este
mtodo -ya sea para oomprender, mejorar y enriquecer o bien para
controlar, manejar y destruir- queda librado a una eleccin subjetiva
que depende de mis propios valores personales. ~i, por tener miedo y
necesitar defenderme, ezcluyo de m conciencia amplias esferas lie la
experiencia, si slo puedo ver los hechos que confirman mis creencias
actuales y soy ciego a todos los dems, si no veo mAs que los aspet;a
objetivos de la vida y soy incapaz de percibir los subjetivos e impido que
mi percepcin funcione en todo el espectro de su sensibilidad, es posible
que me convierta en un ser social.mente destructivo -ya sea mediante los
1 011ocimientos y mtodos de la ciencia o mediante el J>O""'ll' y la fuena

C. L

BOOUI

tl'lllOcional de una relacin subjetiva-. Si. en cambio, permanezco allilrto


a mi uperiencia y permito que ingnuen en mi conciencia todas laa llDll
ciones d. mi ('Qlllplejo organismo, lo ms probable es que me emplee 1 mi
mismo y que utilice mi nperiencia subjetiva y mi conocimiento cimtlJico
m un 1entido nahsta y constructivo.
Este es el grado de intesracin que be logrado entre dos enfoqu que
antes puedan contradictorios. No resuelve por completo los probleas
plantNdos en la seccin anterior, pero parece apuntar hacia alga tipo
et. respuesta. Vuelve a abordar el problema y lo replantea colocando a la
penooa subjetin y uistencial, junto con lot valores que ella sostiem, en
la base de la relacin teraputica y cienfica. ~to sucede porque lilln
bien la ciencia, en su comienzo, es una relacin "yo-t" con una pnona
o un grupo. y a6lo es posible ingresar en estas relaciones como permna
subjetiva1

11
EL CAMBIO DE LA PERSONALIDAD EN LA PSIOOTBllAPIA

u
u

El siguiente trabaio presenta los rasgos ms stacaJloi


una invatigacin en gran escala realizada en el Counseling Center
la Uniutlrsidad de Chicago, desde 1950 hasta 1954, gracias al gerwrow apqyo ds l.a
Fundacin Rockefeller, a travs de su Medica! Sciences Division. Cuando
st' me invit a presentar un trabajo al Fifth lnt.emational Conreu of
l\'lental Health de Toronto, en 1954, decid dsscribir alpma.1 parta u
aquel programa de investigacin. Un mes despus de habtlr prntmtallo
el trabaio apareci nuBstro libro con la descripcin completa del utudio,
publicado por la University of Chicago Presa. Si bim ROIOli1'11l Dymonil
l' yo fuimos los compiladores y tambin autores de ciertas parUI U esW
volumen, los dems colaboradores merecen ifU'll r:onocimilmto por .Z
libro r por el inmenso trabajo realizado, del cual, est.B articul.o toca ,/JJ
algunos de los puntos ms importantes. Estos autores son: Jolua M. Butler,
Desmond Cartwrighl, T
Gordon, Donald L. Grummon, G.rartl. V.
Haigh, Eve S. John, Esselyn C. Rudikoff, Juliw Suman, Rolland R.
Tougas r Manuel J. VargtU.
Un motivo especial. para incluir este trabajo en el pre#rU l10ium6n
es que resume parte u los avancss prometedores alcaruadol m la ~
cin de ese aspecto cambiante, vago, altamente sipificatiuo y ""1mUriante de la personalidad, que denominamos el si mismo.

nomas

El propsito de este trabajo consiste en presentar a1gunu de Ju


caracteristicas ms importantes de la experiencia en la que mil c.o1epa
y yo intentamos evaluar los resultados de un tipo de psicoterapia individual mediante mtodos cientficos objetivos. Con el objeto de hacer m
comprensibles estos aspectos, describir de manera breve el contato en
que se llev a cabo la investigacin correspondiente.
Durante muchos aos he trabajado con psiclogos colegas en el
terreno de la psicoterapia. A partir de nuestra experiencia en este campo
hemos tratado de determinar cules son los elementol tiles para loarar
una modificacin constructiva de la personalidad y la conducta del individuo inadaptado o conflictuado que solicita la ayuda del terapeuta. Sobre
la base de esta experiencia, poco a poco hemos elaborado uu,1mfoqde
la psicoterapia que ha sido denominado /no directivo" o 1'amtndo m el

C:. ll. 11.00EllS

diente1. Este enfoque y su fundamento terico han sido descriptos en una


serie de libros' 2 1 . 1 y muchos artculos.
Una de nuestras constantes metas ha sido someter la dinmica y los
resultados de la terapia a una investigacin rigurosa. Pensamos que la
psicoterapia es una experiencia profundamente existencial y subjetiva
tanto en el diente como en el terapeuta, llena de .complejas sutilezas l
matices de interaccin personal. Pero tambin creemos que si este experiencia es significativa, si en ella el aprendizaje profundo produce una
modificacin de la personalidad, estos cambios deben ser susceptiblea de
im-estigacin.
Durante los ltimos catorce aos hemos llevado a cabo muchos estudios acerca del desarrollo y los resultados de este tipo de terapia. (Vase 5,
particularmente los captulos 2, 4 y 7, que resumen estos trabajos.) En
los ltimos aos hemos ampliado ms los limites de esta investipcin
mediante una serie de estudios coordinados, destinados a esclarecer los
resultados de esta forma de psicoterapia. Deseo presentar algunos rugos
significativos del correspondiente programa de investigacin.

Tres aspectos de nuestra investigacin


Pienso que, para el lector, los. tres aspectos ms significativos de
nuestra investigacin son:
1. Los criterios empleados en nuestro estudio de la psicoterapia, que
difieren del pensamiento convencional en este campo.
2. El diseo de la investigacin, en el cual hemos resuelto ciertas
dificultades que hasta ahora representaban un inconveniente para
la obtencin de resultados exactos.
3. Los progresos logrados en la medicin objetiva de fenmenos subjetivos sutiles.
Estos tres elementos de nuestro programa son aplicables a cualquier
intento de medir una modificacin de la personalidad; por consiguiente
pueden utilizarse al investigar cualquier tipo de psicoterapia o cualquier
procedimiento destinado a lograr cambios en la personalidad o en la
conducta.
A continuacin, nos ocuparemos de estos tres elementos de manera
ordenada.
Los criterios de investigacin

Cul es el criterio de investigacin en el campo de la psicoterapia?


Este problema, que enfrentamos al iniciar la planificacin, nos dej perplejos. Por lo general se acepta que el propsito de la investigacin en
este campo consiste en determinar el grado de "xito" logrado en la psico-

CONVl'::l\TIRSE El'f l'EllM>NA

2<H

terapia o la "curacin" alcanzada. A pesar de sufrir la influencia de estas


Ideas, despus de cuidadosas consideraciones decidimos abandonar esos
:onceptos, pues pensamos que no es posible definirlos con precisin y que
~n realidad constituyen juicios de valor, lo cual les impide formar parte
:le la ciencia en este mbito. No existe acuerdo general acerca de la naturaleza del "xito", ya sea que se considere tal la desaparicin de sntomas,
a resolucin de conflictos, la mejora del comportamiento social u otro
tipo de cambio. El concepto de "curacin" tambin es inadecuado, puesto
~ue en la mayora de estas alteraciones nos encontramos frente a conJuctas aprendidas y no ante una enfermedad.
Como consecuencia de nuestro modo de pensar, durante el estudio
no nos hemos preguntado: "Se logr el xito? Se cur el estado del
:liente?" En cambio, nos hemos formulado una pregunta ms adecuada
.iesde el punto de vista cientfico: "Cules son los concomitantes de la
terapia?"
Con el objeto de tener una base para responder a esta pregunta,
?xtrajirnos de nuestra teora de la psicoterapia una df'SCJ'ipcin terica de
los cambios que, segn nuestra hiptesis, se 11roducen durante el tratamiento. El propsito del estudio era determinar si los cambios previstos
por la hiptesis ocurren o no, y si lo hacen en grado mensurable. De esta
manera, a partir de la pycoterapia centrada en el cliente, hemos elaborado
las siguientes hiptesis:/durante la terapia se e~periment.an sentimientos
cuyo acceso a la conciencia haba sido negado dnteriormente y se los
lsimila al concepto del s mismo; el concepto del ._ mismo se vuelve ms
coh~rente con el del s mismo ideal;jlurante la ter&pia y despus de ella,
la conducta observada en el cliente se torn>t ms !oOCializada y madura;
en el transcurso del tratamiento y despus -ie l awne1.tan las actitudes
~e autoaceptacin por parte del cyente, lo cual coincide con un aumento de su aceptacin de los dems.
Estas son algunas de las hiptesis que hem.~ podido imestigar. Tal
~ez resulte evidente que hemos abandonado por completo la idea de un
criterio general para nuestros estudios y lo hemos reemplazado por una
serie de variables definidas y especficas para las respectivas hiptesis investigadas. Esto significa que esperbamos poder enunciar nuestras concluiones de la siguiente manera: la psicoterapia centrada en el cliente prOduce cambios mensurables en las caractersticas a, b, d y /, )X'r ejemplo,
pero no modifica las variables e y e. Cuando el profesional y el lego
tengan a su disposicin enunciados de este tipo, estarn en condiciones de
emitir un juicio de valor y pronunciarse acerca del "xito" del proceso
que origina esos cambios. Sin embargo, tales juicios de valor no podrn
3Jterar los slidos datos que nos proporciona nuestro conocimiento cimtiico acerca de la dinmica efectiva del cambio en la personalidad. que
mrnenta lenta pero constantemente.
Por consiguiente, en lugar del criterio global y habitual de "xito",
nuestro estudio tiene muchos critP.rios espedficos, todos ellos extrados de
nuestra teora de la psicoterapia y definirlos i>peracionalmente.

C. ll. ROOEllS

La resolucin del problema de los criterios nos result de gran ayuda


para seleccionar de modo inteligente los instrumentos de investigacin que
empleamos en nuestra batera de tests./Lejos de preguntarnos qu instrumentos mediran el xito o la curacin, nos formularnos preguntas
especficas relacionadas con cada hiptesis;;' Qu instrumento puede evaluar el concepto de si mismo de cada individuo? Cul nos dar una
medida adecuada de la madurez de una conducta? Cmo podemos medir el grado de aceptacin de los otros por parte de un individuo? Aunque las preguntas sean difciles, es posible descubrir respuestas operacionales; por eso nuestra decisin respecto de los criterios nos result de
gran ayuda para resolver el problema de la instrumentacin del estudio
El diseo de la investigacin

Un buen nmero de autores serios han mencionado el hecho de


que no existen pruebas objetivas de que la psicoterapia produzca una
modificacin constructiva de la personalidad. Hebb afirm que "no hay
pruebas que demuestren que la psicoterapia es valiosa" ( 4, pg. 271).
Eysenck, despus de revisar algunos de los estudios disponibles, seala
que los datos "no demuestran que la psicoterapia, ya sea freudiana o
de otro tipo, facilite la recuperacin de los pacientes neurticos" ( 3,
pg. 322).
Preocupados por esa lamentable situacin, estbamos ansiosos por
planificar nuestra investigacin de manera suficientemente rigurosa como
para que la confirmacin o negacin de nuestras hiptesis pudiera establecer dos cosas: a) si se haba producido o no un cambio significati'\"o, y
b) si ese cambio, en caso de haberse manifestado, se deba a la terapia o
a algn otro factor. En el complejo terreno de la psicoterapia no es fcil
proyectar un diseo de investigacin que alcance estos objetivos, pero
creemos haber logrado un verdadero progreso en ese sentido.
Una vez elegidas las hiptesis que desebamos someter a prueba y los
instrumentos ms adecuados para su verificacin operacional, nos hallamos en condiciones de dar el paso siguiente. Esta serie de instrumentos
objetivos de investigacin se usaron para medir diversas caractersticas de
un grupo de clientes antes de la terapia, despus de terminado el tratamiento y durante un control realizado de seis meses a un ao ms tarde,
tal como se indica en la figura t. Los clientes que participaron podan
considerarse tpicos de los que asisten el Counseling Center de la Universidad de Chicago, y el objetivo fue recolectar los datos, incluyendo 1a
grabacin de todas las entrevistas, en un mnimo de 25 clientes. Se decid .
llevar a cabo un estudio intensivo de un grupo de tamao moderado, y no
un anlisis superficial de un grupo muy numeroso.
Se separ una porcin del grupo de terapia para utilizarla como
grupo de autocontrol; a sus miembros se les administr la ba1mia
de instrumentos de investigacin, luego aguardaron durante un periodo de

CONVERTIRSE. EN PER'\ONA

antes

ni romen:or

ni '"minar

60 das=i=, arialh

Grupo de
1 era pi a

Grupo de
control

i
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1.-11 mt'1t1

l1er11p111I

1
1

1
1

ltoapia

F10.

t.

1
1

Diseo de investigacin

control de dos meses y se les volvi a administrar la batera por segunda


Yez antes de iniciar el asesoramiento. Esto se hizo porque pensamos que si
un individuo cambia simplemente porque est motivado por la terapia o
porque su personalidad tiene cierta estructura especial, este cambio se
observar durante el perodo de control.
Como grupo equivalente de control seleccionamos un grupo de individuos que no seran sometidos a terapia. La edad y distribucin de edades
coincidan en ambos grupos; la coincidencia era algo menor en cuanto al
nivel socioeconmico, sexo y relacin entre estudiantes y no estudiantes.
Se administraron a este grupo los mismos tests que al grupo de terapia a
intervalos equivalentes, y a una parte de l se le administr la bateria
rnmpleta cuatro veces, para que quedara en condiciones de comparacin
estricta con el grupo de terapia de autocontrol. La razn por la cual se
emplea un grupo equivalente como control es que si en los individuos se
producen cambios debidos al paso del tiempo, a la influencia de variables
aleatorias, o como resultado de la administracin reiterada de ]os tests,
tales modificaciones se harn presentes en este grupo.
El fundamento lgico de este plan de doble control es el siguiente:
si durante el perodo de terapia y despus de l, el grupo tratado acusa

C. R.

ROGEJ\S

modificafiones significati,amente mayores que las pro<lucidas durante el


ptTiodo de autocontrol o las sufridas por el grupo equivalente de control,
e11to11l'{'S <'S razonable atribuir estos cambios a la influencia de la terapia.
En este breve informe no puedo entrar en los complejos detalles de
los divl'rsos proyectos llevados a cabo segn el esquema de este diseo
de investigacin. Se ha preparado una exposicin ms amplia, 1 que abarca
trece proyedos concluidos hasta ahora. Baste decir que se obtuvieron datos
romplt>tos sobre 29 pacientes tratados por 16 terapeutas, as como tambin
datos t>xhausti,os sobre el grupo de control. La evaluacin cuidadosa de
los hallazgos de investigacin nos permite extraer conclusiones como las
siguientes: durante la terapia y despus de terminada sta, se producen
cambios profundos en la autopercepcin del cliente; las caractersticas y
la estructura de la personalidad de ste sufren cambios constructivos que
lo aproximan al estado de funcionamiento pleno; tambin cambian las
orientaciones definidas como integracin y adaptacin personal y aumenta la madurez de la conducta del cliente, segn las observaciones de sus
allegados. En todos los casos el cambio es significativamente mayor que
el que se produce en el grupo de control o en los mismos clientes durante
su periodo de autocontrol. Los hallazgos slo resultan algo confusos y
ambiguos en relacin con las hiptesis referentes a las actitudes democrticas y de aceptacin de los dems.
A nuestro juicio, las investigaciones ya concluidas bastan para invalidar afirmaciones como las formuladas por Hebb y Eysenck. Al menos
en lo que respecta a la psicoterapia centrada en el cliente, poseemos en
este momento pruebas objetivas de cambios positivos en la personalidad
y la conducta, que adoptan orientaciones habitualmente consideradas
como constructivas y pueden atribuirse a la terapia. Esta afirmacin slo
es posible porque hemos adoptado mltiples criterios especficos y w1
diseo de investigacin rigurosamente controlado.
La evaluacin de los cambios en el 8 mismo

Puesto que slo puedo presentar wia parte muy pequea de los
resultados, seleccionar la muestra del terreno en el que se produjo un
avance ms significativo de la metodologa y donde se han logr.ldo
los hallazgos ms estimulantes; es decir, describir nuestros intentos de
medir la percepcin de s mismo por parte del cliente y la relacin entre
sta y otras variables.
Para obtener una idea objetiva de la autopercepcin <lel cliente
empleamos la nueva tcnica Q, desarrollada por Stephnson. 9 Se estructur wi "unherso" de afirinaciones acerca del si mismo, a partir de entrevistas grabadas y otras fuentes. Algunas afinnaciones tpicas son: "Soy
una persona sumisa"; "No confo en mis emociones"; "Me siento tranquilo y nada me molesta"; "El sexo me inspira temor"; "En general me
gusta la gente"; "Tengo wia personalidad atractiva"; "Tengo miedo de lo

CONVEftTll\5E E!'li

PF.l\SONA

207

que los dems piensen de m." El instrumento empleado fue una muestra
integrada por cien afirmaciones seleccionadas al azar e impresas pan
mayor claridad. Tericamente, disponamos de una muestra de todas las
maneras en que un individuo puede percibirse a s mismo. Cada cliente
recibi las cien tarjetas con afirmaciones y se le dieron instrucciones
acerca de su empleo: deba seleccionar las que lo representaban "en este
momento" y reunirlas en nueve grupos, desde las frases ms caractersticas de s mismo hasta las ms atpicas; tambin se le indic que colocara
un cierto nmero de tarjetas en cada pila, para obtener una distribucin
normal. El cliente seleccion las tarjetas de esta manera en diferentes
ocasiones: antes, durante y despus de la terapia y en diversas oportunidades durante el tratamiento/Cada vez que separaba las tarjetas que
mejor lo describan seleccionaba tambin las que representaban la persona que querra ser: su si mismo ideal. /
De esta manera obtuvimos representaciones detalladas y objetivas de
la autopercepcin del cliente y de su s mismo ideal, en diferentes momentos. Al evaluar los resultados se correlacionaron entre s las diversas
selecciones; los cocientes altos indicaban semejanza o falta de cambio, los
bajos seala han diferencias o un cambio acentuado.
Para ilustrar el empleo de este instrumento en la verificacin de
nuestras hiptesis acerca del s mismo presentar los resultados del estudio
de un cliente ( 7,. cap. t 5) en relacin con diversas hiptesis. Pienso que
esto pondr de manifiesto el carcter promisorio de los hallazgos mejor
que las conclusiones generales de nuestro estudio de la percepcin del si
mismo, aunque tambin tratar de mencionar al pasar tales resultados.
El caso de donde tomaremos nuestro material era una mujer de '40
arios, muy desgraciada en su matrimonio. Su hija adolescente haba sufrido una crisis nerviosa, de la cual la madre se senta culpable. Se trataba
de una persona muy perturbada, cuya evaluacin diagnstica la haba
calificado de gravemente neurtica. Puesto que no formaba parte del
grupo de autocontrol inici la terapia inmediatamente despus de que se
le hubo administradb la primera batera de tests. Tuvo 4-0 entrevistas
durante un periodo de 5 meses y medio, al cabo de las cuales concluy la
terapia; cuando se le administraron tests de control, siete meses ms tarde.
decidi tener 8 entrevistas ms; 5 meses despus se hizo un segundo
estudio de control y el asesor juzg que babia habido considerable movimiento en la terapia.
La figura 2 presenta algunos datos acerca del cambio en la autopercepcin de esta cliente. Cada circulo representa una seleccin del si mismo o del s mismo ideal. La seleccin de tarjetas se hizo al iniciar y terminar la terapia, as como tambin despus de la sptima y viesimoquintl
entrevistas, y en las dos sesiones de control realizadas despus de finalizado el tratamiento. Se presentan las correlaciones entre muchas de estas
selecciones.
Examinem0s ahora estos datos en relacin con una de las hiptelil
que nos interesaba someter a prueba, a saber, Aue el si mismo percibido

C.

R.

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2. Lu relaciones cambiantet entre el miano y el s mismo ideal

CONVEBTIBSE EN PEB50NA

por el cliente cambiar ms durante la terapia que durante un periodo


sin tratamiento. En este caso particular la modificacin fue mayor
durante la terapia (r = 0,39) que durante cualquiera de los controles
posteriores (r = 0,74; 0,70) o durante el periodo de control de doce meses
despus de finalizado el tratamiento (r = 0,65). En este caso la hiptesi
se confirma; el hallazgo general -que 1e verific en casi todos nuestros
clientes-- fue que el cambio en la percepcin del si mismo era significati"amente mayor durante la terapia que durante el estudio de seguimiento o
las entrevistas de control posteriores, y tambin significativamente mayor
que el que se produjo en el grupo de control.
Consideremos una segunda hiptesis. Se haba hecho la prediccin
de que durante la terapia y despus de concluida sta, el si mismo percibido sera valorado ms positivamente, es decir, se volvera ms congruente con el s mismo ideal.
Cuando este cliente inicia el tratamiento, el s mismo real y el ideal
difieren de manera considerable (r = 0,21). Durante y despus de la
terapia esta discrepancia se reduce, hasta que el ltimo estudio de control
demuestra una congruencia definida (r 0,79), que confirma nuestra
hiptesis. Esta es una constante de nuestros hallazgos generales, que
demostraron un aumento significativo de la congruencia entre el s mismo
real y el ideal para todo el grupo, a medida que avanzaba el tratamiento.
El examen detallado de la figura 2 muestra que al concluir nuestro
estudio la cliente se percibe como alguien muy parecido a la persona que
deseaba ser al comienzo (rlA/SC2 0,70). Tambin puede observarse
que, al finalizar el tratamiento, su s mismo ideal se .parece ms a su
s mismo inicial que su ideal original (rSA/IC2 0,36).
Consideremos ahora la hiptesis segn la cual el cambio en la percepcin del si mismo no es aleatorio, sino que se verifica en un sentido
que jueces expertos calificaran de adaptacin.
C.Omo parte de nuestro estudio, se mostraron las tarjetas de la tcnica Q a un grupo de psiclogos clnicos ajenos a esta investigacin y se
les pidi que seleccionaran las que eligirla una persona "bien adaptada",
para tener criterio de seleccin con el cual comparar la percepcin del
s mismo de cualquier cliente. Se desarroll un puntaje sencillo para
expresar el grado de similitud existente entre la percepcin de s mismo
de un cliente y la representacin de la persona "adaptada" elaborada por
los psiclogos consultados. Se denomin "puntaje de adaptaciTl" a la calificacin obtenida en cada caso; cuanto mayor era el puntaje, mayor era
tambin la "adaptacin".
En las seis selecciones de tarjetas que aparecen en la figura 2, los
puntajes de adaptacin obtenidos por la cliente que estamos considerando fueron: 35, 44, 41, 52, 54 y 51; estos datos comienzan por el s
mismo que ella perciba antes del tratamiento y terminan en la segunda
entrevista de control, realizada despus de concluida la terapia. Es manifiesta la tendencia al aumento de la adaptacin, definida en *minos
operacionales. Esto tambin se verific en el resto del grupo, entre

:.:!ttl

C. R. ROGERS

ruvC's integrantes se observ un notable aumento de los puntajes de edap-

tAnn durante el transcurso de la terapia, y une ligera regresin de ellos


durante '1 periodo de seguimiento. Los individuos pertenecientel al
grupo que no recibi tratamiento prcticamente no acusaron cambio
al~mo. Por consiguiente. nuestra hiptesis queda demostrada para tita
cliente en particular y para todo el grupo.
Cuando se hace un anlisis cualitativo de las diferentes selecciones
dt> tarjetas surgen hallazgos que vuelven a confirmar esta hiptesis.
Al romparar la imagen inicial del s mismo con la del final de la terapia. se observa que en este momento la cliente se siente cambiada de
muchas maneras. Experimenta mayor confianza en si misma, ae COID
prende mejor, se siente ms cmoda consigo misma y entabla relaciones
ms satisfactorias con los dems; se siente menos culpable y resentida.
menos manejada e insegura y ya no necesita tanto ocultarse a si misma.
Estos cambi.os cualitativos son semejantes a los de otros clientes y en
general coincide con la teora de la psicoterapia centrada en el cliente.
Desearla sealar algunos otros hallazgos de inters que aparecen
en la figura 2.
Vemos con claridad que la representacin del si mismo ideal es
mucho ms estable que la del si mismo real; todas las correlaciones son
superiores a 0,70 y la idea de la persona que la cliente querra ser
cambia relativamente poco durante todo el perodo. Esto se verifica en
casi todos nuestros clientes. Si bien no habamos planteado una hiptesis acerca de este punto. esperbamos que los clientes alcanzaran una
mayor coherencia entre el s mismo real y el ideal, algunos mediante
una modificacin de sus valores, y otros mediante un cambio en su si
mismo. Las pruebas han demostrado que esto es incorrecto y que --con
pocas excepciones- lo que ms cambia es el concepto de si mismo.
En el caso de nuestra cliente, no obstante, se opera una modificacin en el s mismo ideal; la direccin de este ligero cambio merece un
comentario. Si calculamos el "puntaje de adaptacin" de las representaciones sucesivas del si mismo ideal de esta cliente, vemos que el puntaje medio para las tres primeras es 57, en tanto que el promedio de
las tres ltimas es 51. En otras palabras, el s mismo ideal est menos
"adaptado" y resulta ms accesible; es decir, en cierta medida es un
objetivo menos exigente. Tambin en este aspecto la cliente representa
una tendencia que se manifest en todo el grupo.
Otro hallazgo se relaciona con el "s mismo" recordado, que parece en la figura 2. En el segundo estudio de control -despus de ter
minado el tratamiento-- se solicit a la cliente que eligiera las tarjetas
que mejor describan cmo era ella al comienzo de la terapia. Este s
mismo recordado result muy diferente de la imagen que la cliente
haba dado al iniciar el tratamiento. Su correlacin con la representacin
dada en aquella oportunidad fue slo de 0,44. Ms an, se tratabm de
una imagen mucho menos favorable, que discrepaba ampliamente con

CONVERTIB5B EN PERSONA

211

su ideal (r -0,21) y obtuvo un puntaje de adaptacin muy bajo -26


puntos, a diferencia de los 35 de la imagen inicial de s minna-. Eato
indica que en la seleccin de los rasgos del si mimio recordado, podemos
medir objetivamente la redqccin de las defensas que M! produjo durante
los dieciocho meses que dur el estudio. En la sesin final, la cliente e1
rapaz de dar una imagen mucho ms veraz de la persona inadaptada
y alterada que era al iniciar la terapia. Como luego veremos, hay otras
pruebas que confirman este cuadro. Por consiguiente, la con"elacin de
- 0,13 entre el s mismo recordado y el si mismo final ilwtra la modificacin operada durante el estudio mejor que la correlacin de 0,30
existente entre el s mismo inicial y el final.
Ocupmonos ahora de otra hipte.sis./segn nuestra teoria, en la
psicoterapia centrada en el cliente la seguridad psicolgica de la relacin
teraputica le permite a ste admitir en su conciencia sentimientos o
experiencias que en otras circunstancias reprimirla o negariaEs14s H
periencias antes negadas pueden ahora incorporarse al s mismd; por
ejemplo, un cliente que acostumbraba reprimir todos sus sentimientos
de hostilidad puede llegar a experimentarlos libremente en la terapia. A
partir de ese momento su concepto de s mismo se reorganiza para incluir su descubrimiento de que a veces abriga sentimientos hostiles hacia
otras personas/En la medida en que ello sucede, su imagen de si mismo se vuelve una representacin ms precisa de la totalidad de su uperiencia,
Intentamos expresar esta parte de nuestra teora mediante una hi]tesi~ operacional que enunciamos de la siguiente manera: durante la
1erapia y una vez finalizada sta, se observar una creciente coherencia entre el s nsmo que percibe el cliente y el que percibe el evaluador
encargado del diagnstico. Suponemos que una persona experta en diagnsticos psicolgicos captar mejor que el cliente la totalidad de experiencias conscientes e inconscientes que ste vive. Por consiguiente, si
el cliente incorpora a su imagen consciente de s mismo los sentimientos
y experiencias anteriormente reprimidos, tal imagen ser ms parecida
a la que se ha formado de l la persona encargada de su diagnstico.
El mtodo empleado para verificar esta hiptesis consisti en reunir los cuatro tests (de apercepcin temtica) administrados a la cliente
en cada ocasin y someterlos a la opinin de un juez. Con el objeto de
evitar cualquier error no se inform al psiclogo el orden en que los
tests haban sido aplicados. Luego se le pidi que seleccionara las tarjetas
Q correspondientes a cada uno de los tests, para representar con ellas a
la cliente segn el diagnstico surgido del test en cuestin. Este procedimiento nos dio una evafoacin diagnstica objetiva, expresada en funcin del mismo instrwnento que haba empleado la cliente para describirse a s nsma; de esta manera fue posible hacer una comparacin
directa y objetiva, mediante la correlacin entre las diferentes selecc~
nes Q.

C. R. R002RS

212

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Relaciones entre el s mismo, el si
( JJ ni.tml'ros rl'prrsrn/an corrfJ/acionn. S

mismo ideal y el diagnstico

omitm lal cifra

~)

213

CONVERTIR!'E EN PERSONA

La figura 3 ilustra los resultados de este estudio pan esta clienta


en particular. La parte superior del diagrama simplemente condensa la
informacin de la figura 2; la Hnea inferior contiene las selecciones del
psiclogo a cargo del diagnstico, y las correlaciones nos permiten IO
meter a prueba nuestra hiptesis. Se observar que al comienzo de la
terapia no hay relacin entre la percepcin de si mi.una por parte cito
la cliente y la del psiclogo (r = 0,00). La situacin contina casi igual
(r
0,05) hasta el final de la terapia, pero al llegar a las entrevistas
posteriores <le control (la primera de ellas no aparee.e en la figura) la
percepcin de s misma por parte de la cliente se uemeja bastante a la
0,56; segundo control, r 0,55). F.sto
del psiclogo (primer control, r
confirma la hiptesis de que aumenta significativamente la coherencia
entre el s mismo que percibe el cliente y el que detecta el psiclogo
encargado del diagnstico.
Este aspecto del estudio presenta otros hallazgos de inters. Puede
verse que al iniciar el tratamiento, la imagen de la cliente que percibe
el psiclogo difiere mucho del ideal que ella tiene (r -0,42). Al concluir el estudio la cliente se parece bastante a su ideal del momento
(r = -46) y ms an al ideal que sustentaba al iniciar la terapia (r =
0,61), siempre a juicio del psiclogo. Esto nos permite afirmar que la
percepcin de s misma por parte de la cliente, y toda su personalidad,
se han aproximado sustancialmente a la persona que deseaba ser ruando
comenz el tratamiento.
Otro hecho digno de sealarse es que el concepto que el juez tiene
de la cliente ha cambiado ms que la autopercepcin de sta (r = -0,33,
comparado con r = 0,30). Esto es interesante, en vista de 1a tan divulgada opinin profesional de que los clientes tienden a sobreestimar los
cambios sufridos. Tambin existe la posibilidad de que al cabo de dieci
ocho meses de tratamiento, la personalidad final de un individuo se destaque ms por sus diferencias con la personalidad inicial que por sus
semejanzas con ella.
Un ltimo comentario sobre la figura 3 se relaciona con el "s mismo recordado". Sealemos que esta imagen recordada del s mismo guarda una correlacin positiva con la impresin diagnstica (r = 0,30); esto
confirma la afirmacin anterior de que el s mismo recordado representa
una imagen ms exacta y menos defensiva que la que la cliente fue
capaz de ofrecer al comenzar el tratamiento.

Resumen y conclusin
En este trabajo se intent bosquejar en lneas generales la uhausti,a investigacin sobre psicoterapia que se est llevando a cabo en la
U11i\'ersidad de Chicago y se mencionaron algunos rusos de este trabajo.

214

C. ll. llOGBllS

Se rechaz un criterio global para el estudio de la psicoterapia y se


adoptaron criterios de cambio espedficos, definidos operacionalmente y
basados en una teora sobre la dinmica de la psicoterapia. El empleo
de muchos criterios especficos nos ha permitido lograr verdaderos avances cientificos en la determinacin de los cambios que se producen concomitan temen te con la psicoterapia centrada en el cliente.
Un segundo rasgo es el nuevo enfoque del problema de los controlea
en los estudios sobre psicoterapia, no resuelto hasta ahora. Nuestro diseo
de imestigacin incluy dos procedimientos de control: t) un grupo
equivalente que permite comprobar la influencia del tiempo, de la repeticin de los tests y de las variables aleatorias, y 2) un grupo de autocontrol en el que se comparan los resultados obtenidos en el tratamiento
de un diente con sus propios datos procedentes de un periodo anterior
sin tratamiento; esto ltimo da cuenta de la influencio de las variables
de la personalidad y la motivacin. Este diseo de doble control nos ha
permitido afirmar que los cambios observados durante la terapia que
no puedan explicarse en trminos de las variables controladas deben atribuirse al tratamiento mismo.
Este estudio tambin nos permite. demostrar los progresos alcanzados en el desarrollo de investigaciones objetivas y rigurosas acerca de
elementos sutiles del mundo personal del cliente. Se han presentado
pruebas sobre el cambio en el concepto que el cliente tiene de s mismo;
la medida en que el s mismo percibido por el cliente llega a parecerse
al s mismo que valora y se vuelve ms satisfactorio, mejor adaptado
y ms coh!rente con la imagen que de l se forma el psiclogo encargado de evaluarlo. Estos hallazgos tienden a confirmar las formulaciones
tericas referentes a la funcin que desempea el concepto de si mismo en
el proceso dinmico de la psicoterapia.
Deseo terminar con dos conclusiones. U na de ellas es que el programa de investigacin descripto demuestra dos cosas: que es posible
obtener datos objetiYos -segn los cnones de la investigacin cientfica
rigurosa- sobre las modificaciones que la psicoterapia impone a la personalidad y a la conducta, y que eso ya se ha logrado para una orientacin psicoteraputica en particular. Esto significa que en el futuro se
podrn obtener pruebas igualmente slidas acerca de los cambios logrados en la personalidad por otras formas de psicoterapia.
A mi juicio, la segunda conclusin es aun ms importante. El progreso metodolgico de los ltimos aos implica que las muchu sutilezas
del proceso teraputico hoy estan abiertas a la investigacin. He intentado ilustrar esto con el estudio de los cambios en el concepto del s
mismo, pero con mtodos semejantes tambin se podrlan estudiar objetivamente las relaciones cambiantes entre cliente y terapeuta, las actitudes de "transferencia" y "contratransferencia", los diversos orlgenes
del sistema de valores del cliente, etctera. Pienso que casi cualquier
interpretacin terica que &e considere relacionada con le modificacin
de la personalidad o con el proceso de la psicoterapia es hoy pasible de

CONVEllTllL!IE El'f PERSONA

sus

investigacin cientfica. La prosecucin de este objetivo UTOjari nueva


luz sobre la dinmica de la personalidad, en especial sobre el proceao de
su modificacin en el transcurso de una relacin intupenonal.

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eou.,...,,.,

12
LA PSICO'lmlAPIA CENTRADA EN EL CLIENTE
EN SU CONTEXTO DE INVESTIGACION
,Cmo podria explicar a un auditorio europeo, a;eno, en cierta
medida, a la tradicin norteamericana d8 investigacin emprica en
psicologa, los mtodos, los hallazgos r la importancia d8 los estudios
acerca de psicoterapia centrada en el cliente? Esta fue la tarea que el
doctor G. Marian Kinget y yo nos propusimos emprender, al escribir un
libro sobre la psicoterapia centrada en el cliente, que fue publicado en
holands y luego en francs. El doctor Kinget se ocup de presentar los
principios clnicos de esa forma de terapia; yo me hice cargo de la exposicin de las teoras fundamentales (al igual que en la versin inglesa:
"A Theory of Therapy. Personality and Interpersonal. Relationships",
en Koch, S. (compilador): Psychology: A Study of a Science, McGrawHill, 1959, vol. 111, pgs. 184-256. En aquella oportunidad me interesaba presentar a los lectores la investigacin realizada para verificar o
re/utar nuestras teoras. El resultado es este trabajo que, con ligeras
modificaciones, incluyo en el presente volumen; espero que despierte el
inters del pblico europeo r el de otras partes del mundo.
Deseo disculparme ante el lector por un pequeo detalle: tres prrafos, que describen el desarrollo y empleo de la tcnica Q para evaluar la
percepcin del s mismo, son casi idnticos a otros del captulo 2. Opt
por no suprimirlos, para posibilitar as la lectura de cada uno d8 los
trabaos, sin necesidad de recurrir al otro.
Este captulo se remonta a nuestros primeros esfuerzos de investigacin, en 1940, y termina con una descripcin de varios pr'!'Yectos
inconclusos, qus nos exigen un mximo de esfuerzo, en 1961. De esta
manera he tratado de presentar al menos una pequea muestra de los
afanes de ms de veinte aos de investigacin.

Vm"liD pnnmlte modificada del captulo 12 de Rosen, Carl R. y Kin1et, G.

Mmia: hyclrotMr.,,U " Men#liju Vlroudinpn: Theoril rn PraJ:tiilc van de NonGuetiue Tlwr.,,;,.. Utrecbt, Holanda, UilpVerij Het Spectrum, 1960.

CONVEllT11UE P.N PERSONA

217

Una de las caractersticas ms importantes de la orientacin teraputica centrada en el cliente es que, desde su comienzo, no tlo ha
estimulado la investigacin, sino qu~ existido en un contexto de pensamiento investigador.JLa cantidad y variedad de estudios realizadoa es
sorprendente. En 1953, Seeman y Raskin hicieron un anlisis critico de
las tendencias y orientaciones de la investigacin en el campo de la
psicoterapia centrada en el cliente con adultos; en este estudio describieron o mencionaron casi cincuenta trabajos realizados sobre el tema.
En 1957, Cartwright public6 una bibliografa comentada sobre la investigacin y elaboracin de teoras en ese campo, en la cual incluy 122
referencias. Este ltimo autor, al igual que Seeman y Raskin, omiti
todas las publicaciones referentes a la investigacin sobre terapia ldica
y terapia grupal centrada en el cliente. No cabe duda de que la teora y
la prctica de la psicoterapia centrada en el cliente han puesto en
marcha una enorme cantidad de estudios empricos. Parece razonable
preguntamos la causa de este hecho.
En primer lugar, la teora de)'a psicoterapia centrada en el clientJ'
nunca ha sido considerada un dogma ni una verdad incuestionable, sino
una/enunciacin de hiptesis o un instrumento para acrecentar nuestros
conocimientos. ,En general, pensamos que una teora, o cualquier elemento de una teora, slo es til si puede comprobarse empricamente.
En nuestra opinin, la verificacin objetiva de cada aspecto significativo
de nuestra hiptesis era la nica manera de separar los conocimientos de los prejuicios individuales y de las impresiones generales por las
expectativas del observador. Si una investigacin es objetiva, ello implica
que otro investigador, al reunir y elaborar los datos de manera idntica,
deber llegar a descubrimientos iguales o semejantes y extraer las mismas conclusiones. En resumen, desde el comienzo pensamos que el
campo de la psicoterapia se enriqueci gracias a la verificacin abierta
y objetiva de todas las hiptesis, con mtodos comunicables y reproducibles.
Una segunda razn del efecto estimulante que el enfoque centrado
en el cliente ejerce sobre la investigacin reside en la conciencia de que
el estudio cientfico puede comenzar en cualquier parte y en cualquier
nivel de refinamiento, ya que la ciencia es una orientacin y no un
grado determinado de desarrollo instrumental. Desde este punto de
vista, la grabacin de una en~'sta constituye el comienzo -aunque
modest~ de una tarea cientfica, puesto que resulta ms objetiva que
el simple recuerdo de la entrevista. Cualquier conceptualizacin elemental de la terapia y cualquier instrumento para evaluar estos conceptos
-por burdos quP. sean- suponen una actitud ms cientfica que la ele no
intentarlos. De esta manera, los investigadores sintieron que podan
comenzar a trabajar con espritu cientfico en los campos que para ellos

218

C. ll. llOOBU

revestan mayor inters. De esta actitud han surgido una serie de instru.
mentos de creciente precisin para analizar protocolos de entrevistas, y
se ha dado el primer paso en la evaluacin de constructos aparentemente
tan intangibles comQ el concepto de si mismo o el clima psicolgico de
una relacin teraputica.
As llegamos a lo que considero la tercera razn del JCito alcanzado
por nuestra teora en lo que respecta a la estimulacin de las investiga.
ciones. En general, nos hemos limitado a aquellos constructos de le
teora que son definibles en trminos operacionales. Esto parece haber
satisfecho una urgente necesidad de los psiclogos y otros estudiosos, que
deseaban profundizar los conocimientos en el campo de la personalidad,
pero se vean impedidos de hacerlo a causa de la existencia de cons.
tructos tericos no susceptibles de ser definidos en trminos oper~cio.
nales. Consideremos, por ejemplo, el fenmeno general implcito en
trminos tales como "s miSDlo", "yo", "persona". Si se desarrolla un
teora que incluye los aspectos conscientes e inconscientes del individuo
--como lo han hecho algunos autores--, no hay, por el momento, ma
nera satisfactoria de darle una definicin operacional. Pero si se limita
el concepto de s mismo a los aspectos conscientes, este construto puede
definirse con mayor precisin operacional mediante la tcnica Q, el
anlisis de los protocolos de entrevistas, etctera, con lo que se inaugura
todo un campo de investig\cin. Con el transcurso del tiempo, es proba.
ble que los estudios resultantes permitan dar una definicin operacional
de todos los acontecimientos inconscientes.
El empleo de constructos definible5 en trminos operacionales ha
tenido aun otro efecto: ha hecho por completo innecesario el uso de los
trminos "xito" y "fracaso", que no tienen utilidad cientfica alguna
como criterios en los estudios acerca de la psicoterapia. En lugar de
pensar en estos conceptos globales y mal definidos, los investigadores
pueden formular predicciones especficas en trminos de constructos
definibles operacionalmente. Luego estos constructos pueden confinnarse
o refutarse sin que se emitan juici'ls de valor acerca de si el cambio
representa un "xito" o un "fracaso". De esta manera se ha eliminado
uno de los principales obstculos que se oponan al adelanto cientfico
en este terreno.
Otra de las razones de la eficacia que este sistema ha tenido en
las imestigaciones reside en el hecho de que los constructos son de
carcter general. Puesto que la psicoterapia es un microcosmos de rela
cin interpersonal, aprendizaje y cambio significativos, los constructos desarrollados para ordenar este campo tienen amplias probabilidades
de utilizacin. Algunos, tales como el concepto de s mismo, la necesidad
de respeto positivo o las condiciones del cambio de personalidad pueden
aplicarse a una extensa gama de actividades humanas. Por consiguiente,
_... constructo& pueden emplearse para estudiar problemas tan diversos
ccmx> el liderazgo industrial o militar, las modificaciones de la persona

CONVE1'TlllSE EN PEll'IONA

219

lidad de un psictico, el clima psicolgico de una familia o de un aula


la interrelacin entre los uunbios psicolllfficos Y fisiolcos.
Por ltimo, deseo mencionar un hecho afortunado.
diferencia del
psicoan,lisis, por ejemplo, la psicoterapia centrada en e cliente siempre
ha existido en un contnto universitario. .;Esto supone la posibilidad de
tamizar los conocimientos y separar continuamente la verdad del erTOI',
en una situacin de seguridad personal. Significa tambin exponerse a
la crtica amistosa de los colegas, tal como hacen los estudiosos de la
qumica, la biologa o la gentica. Sobre todo, implica que la teoria y
la tcnica se hallan a disposicin de las mentes jvenes, curiosas y
emprendedoras. Los estudiantes graduados cuestionan e indagan, sugieren planteo& alternativos e inician estudios empricos para confirmar o
refutar las diversas hiptesis tericas. Esto ha contribuido a hacer de la
fi>sicoterapia centrada en el cliente una orientacin abierta y capaz de
autocrtica, y no un punto de vista dogmtico./
Por estas razones,;a psicoterapia centrada en el cliente ha incorporado, desde un comienzo, el proceso de cambio mediante la investigaci61\(
A partir de un punto de vista limitado, basado sobre todo en la tcnica y
sin verificacin emprica, se ha desarrollado hasta convertirse en una
compleja teora de la personalidad, las relaciones interpersonales y la
psicoterapia, y ha acumulado una considerable cantidad de conocimientos empricos perfectamente verificables.
0

El periodo de invelltitlaein iDicial


La historia de las investigaciones objetivas en el campo de la psicoterapia es breve. Hasta t 940 se hablan hecho algunos intentos de grabar
entrevistas teraputicas, pero ese material no haba sido empleado con
fines de investigacin y nadie haba pensado seriamente en utilizar los
mtodos de la ciencia para evaluar los cambios que parecan producirse
durante el tratamiento. Por consiguiente nos estamos refiriendo a un
terreno que, en cierto sentido, permanece en paales. Sin embaro, al
menos se ha abierto un proceso.
En 1940, un grupo de nosotros logr grabar exitosamente una
entrevista teraputica completa, en la Universidad del Estado de Ohio.
Nuestra gran satisfaccin pronto se desvaneci, porque al escuchar el
material grabado, tan amorfo y complejo, perdimos las esperanzas de
utilizarlo como datos en trabajos de investigacin. Pareca casi imposible
reducirlo a elementos que pudieran manejarse objethamente.
No obstante, se lograron algunos progresos. El entusiasmo y la
habilidad de los estudiantes graduados compens la falta de fondos y
equipos adecuados; su espritu ing.-nioso y creativo logr transformar los
datos elementales de la terapia en categoras bsicas de tcnicas teraputicas y respuestas del cliente. Porter analiz de m&11eras significativas la
conducta del terapeuta; Snyder examin las respuestas del cliente en

c. a. aoous

nrios casos y descubri algunas tendencias manifiestas en ellas; otrCll


aportaron tambin su capacidad creativa y, poco a poco, la posibilidad
de realiur investigaciones en este campo se convirti en un hecho real.
Estos primeros t"studios a menudo fueron no intelectualizados,
b.ban en cifras inadecuadas y su planificacin resultaba deficiente,
pero su aporte como avanzada fue inmenso.

ALGUNOS ESTUDIOS ILUSTRATIVOS


C.On el objeto de dar una idea de la gran cantidad de investigaciones
realizadas, describir varios estudios de manera detallada, para que el
lector pueda adquirir una nocin clara de su metodologa y de los
hallazgos especficos. Estos estudios, que presento en orden cronolgico,
no fueron seleccionados por su calidad cientfica, sino porque representan diferentes tendencias que se fueron manifestando en la investigacin
a medida que sta se desarrollaba.

En 1949 Raskin 11 llev a cabo un estudio sobre la fuente de valores


o el foco del proceso de evaluacin. Su premisa fue que la tarea del
asesor no consiste en pensar por el cliente, ni acerca del cliente, sino
con l. En los dos primeros casos el foco de evaluacin indudablemente
reside f'n el asesor, pero en el tercero, ste se esfuerza por pensar y
empalizar con el cliente en el marco de referencia de este ltimo, y por
respetar sus procesos de valoracin.
Raskin se pregunt si durante la terapia cambia el foco de evaluacin del cliente. En otras palabras, se propuso averiguar si, en el transcurso del tratamiento, sus valores y normas comienzan a depender en
menor medida de los juicios y expectativas ajenos, y s, en cambio, se
fundan en una mayor confiabilidad de su propia aperiencia.
Para poder estudiar este problema objetivamente, Raskin emprendi
los siguientes pasos:
1. Tres jueces escucharon independientemente varias entrevistas
grabadas, de las cuales seleccionaron las afirmaciones relacionadas con los valores y normas del cliente. Se observ una corr~la
cin superior al 80 por ciento entre las diferentes selecciones, lo
cual indic que se trabajaba con un constructo discriminable.
2. Despus de seleccionar 22 de estos hems para representar una
amplia gama de fuentes de valores, Raskin los entreg a 20 jueces y les pidi que los clasificasen en cuatro grupos, segn el
continuo en estudio, eparados por intervalos iguales entre loa

CONVERTIME LN

PUhONA

221

grupos. Los doce items clasificados con mayor frecuencia se


usaron para construir e ilustrar una escala de fOCOI de evalu.
cin que iba de t,O a 4,0. El grado t repreeentaba una dependencia total de la evaluacin ajena; el 9 comprendia lol
casos en que haba una preocupacin notable acerca del juicio
de los dems, pero tambin cierta insatisfaccin por esta dependencia; en el grado 3 se incluian la& expresiones caracteristicu
del individuo, que no slo respeta su propio juicio -al igual que
los valores y expectativas ajena&- sino que tambin conoce la
diferencia entre autoevaluacin y dependencia de los valores de
los dems; el grado 4, por ltimo, se reserv para los casos en
que era evidente la confianza del individuo en su propia experiencia y juicio como fuentes bsicas de valores.
Un ejemplo del grado 3 puede dar una imagen ms vivida
de esta escala. La siguiente afirmacin se cluific en esa fase:
"Por lo visto, he tomado una decisin que me pregunto si
ser acertada. Cuando uno pertenece a una familia donde el
hermano entr en la universidad y todos tienen bastante capacidad, me pregunto si est bien ver que soy como say y que no
puedo hacer esas cosas. Siempre trat de ser lo que otros pensaban que debera ser, pero ahora me pregunto si no seria mejor
darme cuenta de que soy como soy." (6, pg. 151)
3. Luego Raskin emple la misma escala para evaluar 59 entrevistas pertenecientes a diez casos breves, grabados en su totalidad y
ya sometidos a otras investigaciones. Despus de clasificarlas,
pero antes de analizarlas, quiso determinar la confiabilidad de sus
juicios. Para esto eligi al azar una frase relacionada con el
ncleo de evaluacin en cada una de las 59 entrevistas y las
someti al juicio de otro juez que ignoraba su origen y el m~
mento de la terapia a que pertenecan las entrevistas. La conelacin entre ambas series de clasificaciones fue 0,91, lo cual puso
de manifiesto Wl alto grado de confiabilidad.
4. Despus de crear una escala de intervalos iguales y demoetrar que se trataba de Wl instrwnento confiable, Raskin intent
averiguar si el foco de evaluacin se babia desplazado durante
la terapia. El puntaje promedio de las primeras entrevistas en
los diez casos fue 1,97; el de las ltimas, 2,73; la diferencia fue
significativa en el nivel 0,01. De esta manera, qued confirmado
ese aspecto de la teora de la psicoterapia centrada en el cliente.
Hubo an otra confirmacin: estos diez C8SOI fueron estudiados
con otros mtodos objetivos, de modo que se contaba con ms de
un criterio para pronunciarse acerca del grado de xito obtenido.
Si examinamos los cinco casos considerados como ms exitosos
veremos que en ellos el desplazamiento del foco de e' aluacin
fue ms notorio que en el resto: el pramedio de IR primeras
entrevistas fue 2,12, en tanto que el de las ltimas alcanz a 3,34.

C. ll. ROl..i..11

En muchos aspectos este estudio es representativo de un gran nlftf'ro de trabajos de investigacin realizados. Sobre la base de cierta
hiptesis perteneciente a la teorla de la psicoterapia centrada en al
diente. se crea un instrumento para medir diversos grados del constructo
en cuestin. Luego el instrumento se somete a prueba, para determinar
si efec-tivamente mide lo que se propone medir y si cualquier persona
experta que lo utilice obtendr resultados iguales o similares. Ms tarde
se lo aplica a los datos de la terapia, empleando un procedimiento que
permita evitar cualquier posible error o desviacin. (En el caso de
Raskin, el control, realizado por otro juez, de los 59 items seleccionados
al azar demostr que en su calificacin no haba desviacin alguna,
consciente o inconsciente.) Los datos obtenidos mediante el empleo del
instrumento creado pueden, pues, analizarse para determinar si conforman o no la hiptesis en cuestin. En este caso la hiptesis se confirm;
con ella qued tambin demostrada la teora segn la cual los clientes
de este tipo de psicoterapia tienden a apo:yarse menos en los valores y
expectativas de los otros y comienzan a confiar ms en las evaluaciones
de s mismos basadas en sus propias experiencias.
Los dos nicos defectos importantes del estudio fueron el pequeo
nmero de casos estudiados y la brevedad del tratamiento (caracterstico
de aquella poca). Sin embargo, es probable que si se reprodujera el
trabajo con un nmero mayor de casos de ms duracin, los resultados
fueran los mismos. Por su nivel de intelectualizacin, este estudio se
halla a mitad de camino entre lor, primeros trabajos -muy elemental~ y los ms recientes -planificados con minuciosidad-.
Relacin entre funcin autnoma y psicoterapia

Thetford emprendi un estudio bastante diferente, concluido en


1949.11 Su hiptesis excedia el alcance de la teora de la terapia centrada
en el cliente, pues prededa consecuencias fisiolgicas coherentes con
ella, pero que nunca haban sido propuestas hasta el momento.
\
En pocas palabras, este autor planteaba que
la terapia permite
al individuo modificar su esquema de vida y reducir la tensin y ansie, dad que le inspiran sus problemas personales, tambin se modificarn
las reacciones de su sistema nervioso autnomo -en una situacin de
stress, por ejemplo- En esencia, postulaba que los cambios del esquema
',.de vida y el alivio de las tensiones internas que se producen en el cliente
durante la terapia se manifestaran mediante cambios en su funcin
autnoma., que escapa al control consciente del individuo.JSus preguntas
eran: Cul es la profundidad de los cambios logrados por la psicoterapia
centrada en el cliente? Basta esta profundidad para afectar el funcionamiento organismico total del individuo?
Si bien el procedimiento de investigacin fue muy complejo, intentaremo& describirlo en rasgos generales. Se reuni un grupo de terapia

/i

CONVERTlll!IR EN PERSONA

223

compuesto por diecinueve individuos que concurran al Centro de AlelC>ramiento de la Univenidad de Chicago en busca de ayuda per10nal y se
los invit a participar en una investigacin sobre la personalidad. Puesto
que todos los invitados accedieron -con excepcin de unos pocos, que
no pudieron modificar sus horarios para concurrir a las entreviatas-, el
grupo era representativo de los alumnos que concurran al Centro para
tratarse. Tres individuos comenzaron un tratamiento individual, otrol
tantos iniciaron una terapia combinada, individual y grupal, y seis fueron sometidos a una terapia de grupo. Como control se reuni un grupo
de diecisiete individuos a quienes no se sumirustr tratamiento alguno,
cuya edad y nivel educacional eran semejantes a los del grupo de terapia.
Todos los individuos, ya pertenecieran al grupo de terapia o al de
control, se sometieron al mismo procedimiento experimental, cuyos
aspectos ms significativos expongo a continuacin. Los individuos fueron conectados mediante electrodos a un polgrafo que registraba la
conductancia de la piel palmar (RGP) y la frecuencia cardaca y respiratoria. Despus de un periodo de reposo, necesario para establecer la
lnea de base, se inform a los individuos que se estudiara su inteligencia, para lo cual se examinara su memoria para los nmeros. La cantidad de dgitos utilizada que los sujetos deban retener aumentaba
progresivamente, hasta que el individuo se equivocaba. Despus de un
descanso de dos minutos se volva a comenzar con una serie de nmero&
diferentes, hasta provocar otro fracaso, al que segua un tercero, al cabo
de un nuevo periodo de reposo. Debido a que todos eran estudiantes, el
amor propio puesto en la tarea y la frustracin consiguiente resultaban
muy claros, ya que la experiencia pareca arrojar dudas sobre su capacidad intelectual. Despus de otro periodo de descanso, se despidi a los
participantes y se les comunic que se los vokera a llamar en otra oportunidad. En ningn momento se insinu que el experimento podra
relacionarse con la terapia, y las pruebas descriptas se realizaron en otro
edificio.
Despus de completar el tratamiento, los participantes fueron citados nuevamente y sometidos al mismo procedimiento experimental: tres
episodios de frustracin y recuperacin; paralelamente se llevaron a
cabo mediciones autnomas continuas. Los miembros del grupo de control tambin fueron citados y sometidos al mismo procedimiento.
Se calcularon di\'ersos ndices fisiolgicos en ambos grupos. Las
nicas diferencias significati,as se relacionaron con la Yelocidad de recuperacin observada en ambos tests. En t(eneral, puede decirse que el
grupo de terapia se recuper de la frustracin ms rpidamente en la
prueba final que en la inicial, mientras que los resultados del grupo
de control fueron inversos (su recuperacin fue ms lenta durante la
segunda serie de frustraciones).
Permtaseme aclarar esto. El "cociente de recuperacin" -basado
en el RGP- del grupo de terapia acus un cambio significativo en el
nivel 0,02 y tendiente a una recuperacin ms veloz de la frustracin.

224

C. ll. ROGEJlS

El c-ambio en el "coeficiente de recuperacin" del grupo de control tuvo


una significacin del 1O por ciento, y se desplaz en el sentido de una
recuperacin ms lenta. En otras palabras, durante el lapso transcurrido
entre ambos tests su caparided de enfrentar le frustracin se redujo.
Ms an, otra medicin basada en le RGP, el "porcentaje de recupera.
cin", tambin demostr que el grupo de terapia se recuperaba en menos
tiempo con mayor rapidez durante el segundo test --con 5 por ciento
de significacin-, en tanto que el grupo de control no acus cambio
alguno. En cuanto e la actividad cardiovascular, la frecuencia cardaca
en el grupo tratado se alter menos durante la segunda pruebe -modificacin significativa en el nivel 5 por ciento--, mientras que en el grupo
de control no se observaron cambios. Otros ndices acusaron cambios
coincidentes con los ya mencionados, pero de menor significacin.
En general, puede decirse que durante la serie de entrevistas teraputicas los individuos tratados elevaron su umbral de frustracin y se
capacitaron para recuperar su equilibrio homeosttico ms rpidamente
despus de una experiencia frustrante. El grupo de control, en cambio,
acus una ligera tendencia a presentar un umbral ms bajo para la
segunda frustracin y una recuperacin de la homeostasis indudablemente ms lenta.
En trminos ms sencillos, este estudio parece indicar que despus
de la terapia, el individuo es ms capaz de tolerar situaciones de stress
emocional y frustracin, y enfrentarlas con menor inquietud. Esto
ltimo es cierto, aun cuando en la terapia no se consideraran la frustracin o el stress en particular; la capacidad de encarar una frustracin
ms exitosamente no es un fenmeno superficial, sino que se manifiesta
en reacciones autnomas que el individuo no puede controlar de manera
consciente, por desconocerlas.
Este trabajo de Thetford es un ejemplo de los estudios ms avanzados y promisorios que se hayan realizado en este campo. Fue ms all
de la formulacin original de la teora de la psicoterapia centrada en el
cliente y formul una prediccin coherente y tal vez implcita en ella,
pero que en ese momento exceda ampliamente sus limites. Predijo que
si la terapia capacita al indivjduo para manejar mejor el stress en el
nivel psicolgico, esto debe manifestarse tambin en su funcionamiento
autnomo, y la investigacin demostr la veracidad de su prediccin. No
cabe duda de que la confirmacin de una teora resulta tanto ms sorprendente cuanto ms remotas sean las predicciones sometidas a prueba
y luego confirmadas.

En t 950, Bergman 9 realiz una pequefaa investigacin en la que


las entrevistas grabadas fueron usadas para llevar a cabo estudios microscpiool del proceso teraputico. El autor se plante el siguiente intenn-

&u

gante:
relacin existe entre el mtodo o tcnica que emplea el
asesor y la respuesta del cliente?/
Decidi seleccionar Ns ejemplos de diez calOS grabados (los mianos
que estudiaron Raskin y otro&), en los que el cliente peda al asesor una
evaluacin. En los diez casos haba 246 ejemplos similares. es decir,
situaciones en lu que el cliente peda alguna solucin a 1U1 problemas
o bien una evaluacin de su adaptacin o progreso, una confirmacin
de su propio punto de vista o una sugerencia acerca de cmo proceder.
c.ada uno de estos requerimientos se registr en el estudio bajo el rtulo
de "unidades de respuesta", las cuales consistan en la afirmacin completa del cliente ~ue inclua el pedid~, la rplica inmediata del
asesor y, por ltimo, la expresin posterior del cliente en respueata a las
palabras de aqul.
Bergman observ que las contestaciones del asesor a estos requerimientos podan clasificarse de la siguiente manera:
1. Una respuesta basada en una evaluacin. Esta poda ser una
interpretacin del material aportado por el cliente, una expresin

2.
3.
4.

5.

de acuerdo o discrepancia con l, o bien las sugerencias o informacin que se haba pedido al asesor.
Una respuesta de "estructuracin". El asesor poda explicar su
propio rol, o bien el funcionamiento de la terapia.
Un pedido de aclaracin. El asesor poda comunicar al cliente
que el significado de su requerimiento no le resultaba claro.
Una reflexin acerca del contexto en que se formul el pedido.
El asesor responda con un intento de comprender las circunstancias en que se plante el pedido, pero sin reconocer est.e ltimo
como tal.
Una reflexin acerca del pedido. En este caso el asesor 5e esforzaba por comprender el pedido del cliente o su sipificado en el
contexto de otros sentimientos.

Segn Bereman, las expresiones del cliente en respuesta a las palabras del asesor podan agruparse en las siguientes clases:
1. El cliente vuelve a solicitar una evaluacin, ya - mediante una
repeticin del pedido original, una utensin o modificacin de
l, o bien por medio de un nuevo pedido.
2. Independientemente de su aceptacin o rechazo de la respuesta
del asesor, el cliente abandona el intento de examinar sus actitudes y problemas (en general comienza a referirse a material
de menor importancia).
3. El cliente contina e:a::aminando sus actitudes y problemas.
4. El cliente verbaliza una comprensin de relaciones entre sentimientos, es decir, expresa un insigbt.

C.

ft.

ROGE.ft!>

Despus de verificar la exactitud de su clasificacin del material


dl"I asesor y el cliente y hallarla satisfactoria, Bergman procedi a anali.
z.ar sus datos. Lo que hizo fue determinar las asociaciones entre las cla1e1
obsenadas con mayor frecuencia que la que puede atribuirse a mera
casualidad. He aqu algwios hallazgos significativos.
La relacin entre las clases de pedido inicial del cliente y su propia
respuesta subsiguiente fue slo casual. Lo mismo sucedi con la asociacin entre los tipos de pedido inicial y la respuesta del asesor. Por conaiguiente, ni la respuesta de ste ni la expresin posterior del cliente
parecan ser "causadas" por el pe4ido inicial.
Por otra parte, se descubri una interaccin significativa entre le
respuesta del asesor y la expresin subsiguiente del cliente:
1. Con una frecuencia mayor que la debida al azar, la reflexin del

asesor acerca de un sentimiento origina en el cliente un examen


continuo del s mismo, o insight. Esta relacin es significativa
en el nivel t por ciento.
2. Las respuestas del asesor de tipo t y 2 (basadas en una evaluacin e interpretativas, o bien de "estructuracin") inducen a un
abandono de la exploracin del ~ mismo, tambin con mayor
frecuencia que la atribuible a la casualidad. La significacin en
este caso tambin es del t por ciento.
3. El pedido de aclaracin tiende a provocar una repeticin del
pedido del cliente, o bien a disminuir el insight y la exploracin
del s mismo. Estas consecuencias son significativas en los niveles
1 y 5 por ciento respectivamente.
Bergman concluye que la exploracin del si mismo y el insight,
aspectos positivos del proceso teraputico, son estimulados por lis respuestas que "reflejan sentimientos"; en cambio, las respuestas de evaluacin, interpretacin o "estructuracin" tienden a originar en el cliente
reacciones negativas para el proceso de la terapia.
Este estudio constituye un ejemplo de una considerable cantidad de
investigaciones en las que se ha examinado de manera detallada y molecular una cantid1:1d de entrevi!>ta:. teraputicas grabadas,con el objeto de
examinar cierto aspecto de la teora de la psicoterapia centrada en el
cliente. En estos trabajos se han estudiado objetivamente los hechos
internos de la terapia, en busca de datos que puedan aumentar nuestra
comprensin del proceso.
Un tudio del concepto de a( miamo
En muchas oportunidades se han investigado las modificacionea
producidas en el concepto que el cliente tiene de si mismo, ya que ste
es un constructo de fundamental importancia en la teora de la penona-

CONVEllTIMB ltN PBILIONA

lidad y de le psicoterapia centrada en el cliente. A continuad6n naamiremos un estudio de Butler y Haigh sobre este tema.1
En los estudios de este tipo, se he empleado a menudo le tknica Q,
desarrollada por Stephenson 1 y adaptada para el estudio del si mitmo.
Puesto que en la investigacin de Butler y Haigb 1e utiliz un instrumento basado en esta tcnica, ser conveniente describirla brenmente
antes de detallar los hallazgos de los autores mencionados.
A partir de una serie de grabaciones de casos de uesoramiento ae
reuni un grupo muy numeroso de afirmaciones referentes al si milmo.
Entre stas se seleccionaron 100, que fueron impresas a fin de lopu
mayor claridad. El objetivo era abarcar toda la variedad de im.t.gmet
del s mismo que puede percibir un individuo. La lista inclua frecomo: "A menudo me siento resentido"; ..Soy sexualmente atractivo";
"En realidad estoy alterado"; "Me siento incmodo hablando con la
gente"; "Me siento tranquilo y nada me molesta".
En el estudio de Butler y Haigh, se presentaron a cada participante
t 00 tarjetas que contenan las 100 afirmaciones. En primer trmino,
deba "disponer las tarjetas de una manera que lo describiese tal como
l se senta ese da" y distribuirlas en nueve grupos, desde las frases que
mejor lo representaban hasta las que menos relacin guardaban con su
manera de ser; tambin se le indic que colocara un nmero determinado de tarjetas en cada grupo, para obtener una distribucin aprollimadamente normal. (Las cantidades correspondientes fueron 1, +, t t, 21, 26,
21, 11, 4 y t.) Una vez hecho esto, se le pidi que volviera a seleccionar
las tarjetas, esta vez "para describir a la persona que ms le gustarla
ser". Esto significaba que cada frase permitirla conocer la imagen que
el cliente tena de s mismo en relacin con una caracterlstic.a determinada, as como tambin el valor que asignaba a esta ltima.
Por supuesto, se pueden establecer correlaciones entre las diversas
selecciones de tarjetas: se puede correlacionar el s mismo anterior a la
terapia con el que emerge de ella, el s mismo real con el ideal, o bien
el s mismo ideal de un cliente con el de otro. Las correlaciones elevadas
indican poca discrepancia o poco cambio, las bajas sealan lo contrario.
El estudio de las tarjetas que durante la terapia han cambiado de lupr
-es decir han pasado de un grupo a otro- permite evaluar la natunleza de la modificacin sufrida por el cliente. Gracias al gran nmero
de frases usadas, la investigacin estadstica no pierde riqueza clnica.
Sin duda alguna, este procedimiento ha permitido a los investigadores
convertir percepciones fenomenolgicas sutiles en datos objetivos y
manipulables.
Volvamos al empleo de la tcnica Q en el estudio de Butler y ffai&bLas hiptesis fueron: 1) que la terapia centrada en el cliente dUminuye
la discrepancia entre el s mismo que el cliente percibe y el que valariD;
2) que esta disminucin de la di&aepancia es m not.able en los clientm
en los cuales se ha observado -en una evaluacin realizada sobre la buP

C. R. llOGIUlS

d~

C"riterios o variables independientes-- mayor movimiento durante la


terapia.
En un programa de investigacin mucho ms inclusivo 11 se aplic.6
a 2:i di en tes la tcnica Q para la seleccin del si mismo y del s mismo
ideal. C'n distintos momentos: antes de comenzar la terapia, al concluirla,
y en un control de seguimiento entre seis y doce meses despus de
temlinada. El mismo procedimiento se utiliz con un grupo de control
al que no se administr tratamiento alguno, cuyo sexo, edad y nivel
so<:ioeconmico eran aproximadamente equivalentes a los del grupo de
estudio.
Los hallazgos son interesantes. Las correlaciones entre el si mismo
)" el s m.asmo ideal en los clientes oscilaron entre ---0,47 (que revela
una nota lile i1!>crepancia) hasta 0,59 {punta je que indica una buena
'a lora e;n del si mi!..lno tAl como es). La correlacin media en el momento de iniciar la terapia fue ---0,01, al terminarla, 0,34 y en el
control de seguimiento, 0,31. Esto representa un cambio altamente signif cat:,o, que confirma la hiptesis. Conviene destacar que la correlacin dismi11uye muy poco durante el perodo de seguimiento. El cambio
es ms notable en los 1 i casos que, segn la evaluacin de los asesores
y el Test de apercepciu temtica, acusaron una mejora ms acentuada
durante la terapia; en ellos el promedio inicial fue 0,02 y el correspondiente al tiempo de seguimiento, 0,44.
Quince miembros del grupo constituyeron un subgrupo de "autocontrol". Se les haba administrado el test cuando solicitaron asesoramiento por primera vez, y luego esperaron 60 das hasta iniciar el
tratamiento. Los tests fueron aplicados nuevamente al cabo de ese perodo, al final del tratamiento y en ocasin de los controles siguientes.
En estos quince clientes, la correlacin entre el s mismo y el idenl rue
-0,01 al comienzo y tambin al cabo del periodo de 60 das. Esto demuP.c;tra que el cambio operado durante la psicoterapia se asocia decididamente con el tratamiento y no es una simple consecuencia del paso
del tiempo ni de su decisin de solicitar asesoramiento.
En el grupo de control se observaron resultados muy distintos: la
Qrrelacin inicial fue 0,58 y no se modific, ya que en el ltimo control
apenas se ele, a 0,59. Indudablemente, estos individuos no sufran
las mismas tensiones que el grupo tratado, tendan a valorizarse ms
:r no acusaron cambios apreciables en este aspecto.
Este estudio nos autoriza a pensar que una de las modificaciones
asociadas con la psicoterapia centrada en el cliente reside en el hecho
de que el cliente modifica su percepcin del s mismo y comienza a
ViJlorizarse ms. Este cambio no es transitorio, sino que persiste despus
del tratamiento. La reduccin de las tensiones internas es muy significativa; sin embargo, aun al finalizar la terapia, los individuos tratados
valoran su s mi.mio un poco menos que el grupo de control que no ha
recibido tratamiento. (En otras palabras, la terapia no logra una "adapt.ciu perfecta'', ni puede erradicar por completo la tensin.) Tambin

CONVEllTl"RSE. EN PEll.SONA

229

es evidente que los cambios operados no se deben simplemente al tiempo


transcurrido ni a la decisin de comenzar un tratamiento, sino que se
asocian decididamente con la terapia.
Este estudio es uno de los muchos que han procurado esclarecer la
relacin entre psicoterapia y percepci6n del si mismo. Otros trabajos
(vase Rogers y Dymond) 11 han sealado que lo que ms cambia durante
la terapia es el concepto del s mismo, no el si mismo ideal. Este ltimo
tambin sufre un ligero cambio, en el sentido de que se toma menos
exigente o ms realista. Los psiclogos consideran que la imagen del si
mismo alcanzada durante la terapia supone un mayor grado de integracin (esta evaluacin excluye cualquier desviacin por parte de los
jueces) ; opinan que este nuevo s mismo disfruta de mayor libertad
interior, as como tambin de mayor comprensin y aceptacin de la
propia responsabilidad, y que el individuo tratado se siente ms satis(echo y cmodo en sus relaciones con los dems. De esta manera, poco
a poco hemos logrado acrecentar nuestro conocimiento ohjetil'o de los
cambios originados por la psicoterapia en el si mismo que el cliente
percibe.

Puede la psicoterapia cambiar la conducta cotidiana!


Los estudios hasta ahora mencionados en el presente capitulo y
otros que tambin podrlan citarse demuestran que la psicoterapia centrada en el cliente produce muchos cambios/ el individuo modifica su
manera de elegir y establecer valores; enfrenta la frustracin con menos
tensin fisiol6gica y cambia su manera de percibirse y valorarse/Pero
estas conclusiones an no responden las preguntas que preocupan al lego
y a la sociedad: Se puede observar una variacin en la conducta habitual del cliente? Son positivos estos cambios? Con el objeto 'de contestarlas, un grupo de colegas y yo emprendimos un estudio de los cambios
en la madurez de la conducta del cliente que fue publicado en t9;+.
./La teora de la psicoterapia centrada en el cliente postula que los
cambios operados en el interior del individuo durante el tratamiento le
permitirn, una vez finalizado ste, conducirse de maneras menos defensivas y ms socializadas y aceptar la realidad en s mismo y en el
medio social que lo rodea, todo lo cual demuestra que su sistema de
valores se ha socializado. Esto significa que adoptar conductas ms
maduras y que tendern a desaparecer las actitudes infantiles. Lo ms
difcil era encontrar una definicin operacional de esta hiptesis que
nos permitiera someterla a verificacin emprica.
Existen pocos instrumentos. capaces de evaluar la calidad de la CJ>nducta diaria; el ms adecuado para nuestr:os pro~tos fue deaarrollado
por -Willoughby hace varios aos, con el nOlDbre d/Escala de MadUl'a
Emocional/(&cala ME). &te autor elabor una serie de items qwt describen conductas y los hizo evaluar por 100 psiclogos y psiquiatras

2:10

C. R. ROGUS

dnicos para juzgar el grado de madurez correspondiente a cada uno,


Sobre la baSt" de estos juicios seleccion 60 tems para integrar su escala.
Los puntaie~ o:;cilaban entre 1 (inmadurez mxima) y 9 (madurez mxima). A rnntiuuacin se enumeran algunos de ellos, para dar al lector
una idea de cmo estaba constituida la escala.

t. S tel sujeto) habituabnente solicita ayuda para solucionar sus prol

blemas (ltem 9).


En condiciones normales. S maneja un automvil tranquilamente,
pero se enfurece cuando otros conductores le impiden avanzar (ltem

12).
S. Cuando S no tiene ms remedio que admitir su inferioridad en determinado aspecto se siente perturbado, pero se consuela pensando
en las actividades en que se desempea mejor que los dems (ltem
4-5) .

7. S organiza y ordena sus esfuerzos al perseguir algn objetivo; evidentemente considera que sistematizarse es un medio para alcanzarlo
(ltem 17).
9. S acoge cualquier oportunidad legtima de expresin sexuaJ; el tema
no lo avergenza, atemoriza ni preocupa (ltem 53).
Una vez elegido el instrumento de trabajo, estuvimos en condiciones
de plantear nuestra hiptesis en trminos operacionales. Su enunciado
fue el siguiente: Despus de completar una psicoterapia centrada en el
cliente, tauto ste como los que lo conocen bien considerarn que su
conducta es ms madura, lo cual se manifestar mediante un puntaje
ms alto en la Escala ME.
El mtodo de investigacin era necesariamente complejo, ya que
es difcil obtener evaluaciones precisas y fidedignas de la conducta cotidiana. Este trabajo form parte de un programa de investigaci6n ms
amplio, que incluy casi treinta clientes y un grupo de igual nmero
de miembros con fines de control.' Se siguieron los pasos enumerados a
continuacin:
1. Antes de la terapia, el cliente debi6 evaluarse a si mismo segn la
Escala ME.
2. Se le solicitaron los nombres de dos amigos que lo conocieran bien
y estuvieran dispuestos a evaluarlo. El contacto con ellos se estableci por correo, y enviaron sus evaluaciones segn la Escala ME directamente al Centro de Asesoramiento.
3. A los amigos que evaluaron al cliente, se les solicit la evaluacin
de un tercero que ste conociera bien. El objeto de esta medida fue
determinar la confiabilidad de sus evaluaciones.
4. A la mitad del grupo de terapia, que cumplirla funciones de autoc.ontrol, se le aplic la Escala ME en dos oportunidades: cuando el individuo manifest deseos de iniciar la terapia y 60 daEi ms tarde, en

CONVt;RTllUP. EN

P!.R~NA

231

el momento de comenzarla. En estas doa ocasionee se J"eCOR tambin


la evalucin emitida por sus allegados.
5. Al terminar el tratamiento, tanto el cliente como sus dos amios
repitieron la evaluacin segn la Escala ME.
6. Entre los seis a doce meses posteriores a la finalizacin de la terapia
se solicitaron nuevas evaluaciones al cliente y a sus amigoa.
7. Los miembros del grupo de control evaluaron su conducta sen la
Escala ME en las mismas ocasiones que el grupo que recibi tratamiento.
Este plan nos permiti reunir una gran cantidad de datos susce>tibles de anlisis. Presentamos ahora una resea de los principales
hallazgos.
La Escala ME demostr poseer un grado satisfactorio de confiabilidad en manos de cualquier evaluador -ya fuera el cliente mismo o
sus amigos-observadores-- a pesar de que la coincidencia entre los distintos jueces no fue muy estrecha.
Las evaluaciones de la conducta de los miembros del grupo de
control que no recibieron tratamiento no variaron de manera significativa durante ninguno de los periodos en que se subdividi el estudio.
Los clientes que integraban el grupo de autooontrol tampoco cambiaron significativamente durante el lapso de 60 das que precedi al
comienzo de la terapia, ya sea segn su propia evaluacin o la de sus
amigos.
A diferencia de lo que se esperaba, tampoco cambi -segn el observador- la conducta del cliente en el transcurso del tratamiento ni
durante el periodo que abarc la terapia y el seguimiento. Esto, por
supuesto, contradeda nuestra hiptesis. Nos pareci conveniente averiguar si este hallazgo negativo corresponda a todos los clientes, independientemente del movimiento observado durante su psicoterapia. C.On
este objeto se subdividieron los clientes en grupos de movimiento mximo, moderado y mnimo, segn el juicio emitido por los asesores.
As se observ que en los casos de movimiento mximo los amigos
consideraron que la madurez de la conducta del cliente babia aumentado
( 5 por ciento de significacin). En el grupo de movimiento moderado
slo hubo un pequeo cambio, mientras que en el de movimiento mnimo
el cambio fue negativo, en el sentido de una conducta menos madura.
Hubo una correlacin clara y significativa entre el juicio del terapeuta acerca del movimiento en la terapia y las observaciones de los
amigos con respecto a los cambios producidos en la conducta diaria del
cliente. Esta correlacin reviste un inters especial, puesto que el juicio
del terapeuta slo se fundaba en las reacciones del cliente durante las
horas de terapia. ya que desconoca el comportamiento de ste fuera de
ellas; los amigos, por su parte, formularon sus evaluaciones sobre la bue
de la obsenacin externa, pues ignoraban lo que suceda en el tratamiento.

C. L

ROGEaS

En general estos hallazos coincidieron con las propias evaluaciones


d" los clientes, con una excepcin digna de destacar. Los clientes que, a
juicio de los asesores, hablan acusado cierto movimiento durante la terapia, t."Onsideraron que su madurez haba aumentado y sus propias
e,aluaciones fueron casi idnticas a las de los observadores. En cambio,
los dientes cuya terapia haba sido la menos exitosa --en opinin de los
asesores- y que segn las observaciones mostraron un deterioro en la
madurez de su conducta, se autodescribieron en thminos que implicaban
un awuento de madurez, tanto al final del tratamiento como en los
controles posteriores. Esto parece demostrar que cuando la terapia
resulta un fracaso los clientes se defienden mediante una autoevaluacin
superior compensadora.
/Por consiguiente, en general parece justificado suponer que cuando
la psicoterapia centrada en el cliente ha logrado un.. progreso o movi.
miento, la conducta diaria del individuo se modifica en el sentido de una
mayor madurez; este cambio es observable y significativ' Cuando el
asesor siente que ha habido poco o ningn movimiento en la terapia, la
conducta se deteriora y acusa mayor inmadurez. Este ltimo hallazgo
reviste especial inters, puesto que es la primera prueba d que los
esfuerzos infructuosos por obtener ayuda en la relacin con un psicoterapeuta centrado en el cliente pueden acarrear consecuencias lamen.
tables. Si bien estas consecuencias negativas no son intensas, de todos
modos justifican estudios ulteriores.
Este trabajo ilustra los esfuerzos realizados en la investigacin de
diversos resultados de la psicoterapia en el campo de la conducta. Taml>in sugiere algunas de las dificultades surgidas al planificar un estudio
suficientemente riguroso. que permita comprobar sin duda alguna que
a) hubo verdaderos cambios en la conducta y b) esos cambios se deben
a la terapia y no a algn otro factor.
Una vez completado este estudio global de los cambios en la conducta cotidiana, tal vez sera preferible que los futuros trabajos en este
terreno se realicen en el laboratorio, ya que en esas condiciones es
posible controlar mejor los cambios en la conducta adaptativa y de resolucin de problemas, la respuesta a la amenaza o frustracin, etctera.
El estudio descripto ms arriba fue uno de los primeros en demostrar
que una terapia exitosa produce modificaciones positivas en la conducta
y que un tratamiento infructuoso puede originar cambios negativos.
t. calidad de la relacin teraputica y
el movimiento observado en la terapia
El ltimo estudio que deseo presentar fue realizado hace algm
tiempo por Barrett-Lennard. 1 Este autor se bas en un planteo terico
mio acerca de las condiciones necesarias para el cambio teraputico y
postul que fai se cumplan cinco condiciones de la relacin, se operarla

CONVl!.llTIUI!. EN PEMON A

en el cliente el cambio deseedat Con el objeto de investigar este problmm


desarroll UJY' Inventario de Relacin -diferente para el cliente y el
terapeuta- que servirla para estudiar cinco dimensiones de la relacin./
Hasta este momento slo ha analizado los datos referetltes a la percepcin de la relacin por parte del cliente. Veamos cules fueron sw
hallazgos.
En una serie de casos nuevos ~onde estaba seguro de poder lograr
diversas evaluaciones objetivas del cambio operad~ Barrett-Lennard
aplic su Inventario de Relacin a cada cliente, despus de la quinta
entrevista. Mencionar varios items de cada variable para aclarar mejor
la naturaleza de su trabajo.
El autor estaba interesado, por ejemplo, en evaluar la medida en
que el cliente se senta comprendido empticamente. Para ello elabori
una serie de items, que el cliente deba calificar segn una escala de seis
puntos, desde los ms ciertos hasta los absolutamente falsos. Como podr
verse, estos tems representan diferentes grados de comprensin emptica:
El terapeuta comprende lo que yo siento acerca de mi experiencia.
Trata de ver las coses a travs de mis ojos.
A veces piensa que me siento de cierta manera porque se siente l
as.
Comprende lo que digo desde un punto de vista lejano y objetivo.
Comprende mis palabras pero no mi modo de sentir.
Otro elemento que Barrett-Lennard quiso evaluar fue el nivel de
comprensin y agrado que el terapeuta siente hacia el cliente. C.On 818
objeto redact los siguientes tems, ordenados segn su grado de verdad
o falsedad:

Le importo.
Se interesa por m.
Siente curiosidad acerca de qu es lo que me moviliza, pero no se
interesa realmente por mi como penona.
Le resulto indiferente.
Me desaprueba.
Para determinar si el respeto que el cliente siente hacia su asesol'
es incondicional y si depende de la opinin de ste, se incluyeron tems
de este tipo:
El hecho de que yo exprese sentimientos "buenoa" o "malos" no
parece afectar lo que siente por mi.
Algunas veces reacciona ante mis cosas de manera ms positiva y
amistosa que otras.
Su interes e~ m. depende del tema de conversacin que yo elija.

C. ll. llOODI

Para evaluar la coherencia o aut.enticidad del terapeuta en la relacin se usaron items como:

En nuestra relacin se comporta tal como l es.


Simula comprenderme o gustar de mi ms de lo que en realidad lo
hace.
A veces su respuesta externa ante mi es bastante diferente de su
reaccin interna.
Est fingiendo.
Barrett-Lennard tambin quiso evaluar otra variable que juzg
importante: la disponibilidad psicolgica del asesor o su deseo de darse
a conocer. Esto se ,-alor mediante items tales como los siguientes:
Me comunicar libremente sus propios pensamientos y sentimientos
cuando yo quiera conocerlos.
Se siente incmodo en cuanto le pregunto _algo acerca de l mismo.
No quiere decirme lo que siente por m.
Algunos hallazgos son interesantes. Por ejemplo, los dientes atribuyeron las cuatro primeras cualidades con mayor frecuencia a los
terapeutas ms expertos que a los de menor experiencia; con el "deseo
de darse a conocer" ocurri lo contrario.
En los clientes ms alterados de la muestra, las cuatro primeras
evaluaciones se correlacionaron significativamnete con la evaluacin
objetiva del cambio en la personalidad y con el grado de cambio observado por el terapeuta. La compre11~in tmtptica y el cambio se asociaron entre s de manera tambin muy significativa, pero la autenticidad
y el nivel de independencia en la consideracin se asociaron igualmente
con los tratamientos exitosos. El deseo de darse a conocer no se relacion
de manera significativa con otras variables.
Por consiguiente, podemos afirmar con cierta seguridaV' que una
relacin teraputica tiene mayores probabilidades de ser efectiva cuando
el terapeuta manifiesta una mayor coherencia o autenticidad, mayor
consideracin, respeto incondicional y ag"!"'Bdo hacia el cliente. Estas
cualidades parecen ser los principalej factores determinantes del cambio en la personalidad y la conducta/Lo expuesto permite afirmar que
estas cualidades pueden medirse u observarse en pequeas muestras
de la interaccin en un momento relativamente temprano de la terapia
:r que aun en estas condiciones es posible predecir sus resultados.
Este trabajo es uno de los ms interesantes que se han realizado para
poner a prueba aspectos cada vez ms sutiles de la teora de la psicote-rapia centrada en el cliente. Por esa razn, este estudio no se ocupa de
problemas tcnicos ni de conceptualizaciones, sino que aborda directammtte cualidades intangibles de la actitud y la experiencia. Pienso que
la investigacin en psicoterapia est hoy en condiciones de estudiar esos

OONVl!.aTIUE El'f PEIUON A

11specto1 intangibles. T11111bin creo que los estudiol realizados en _.


nivel indican la polibilidad de obtener datoa tilet y dilCrimimi~
como pueden serlo, por ejemplo, las pruebu que confirman la funci6n
de las cuatro primeras variables antes mencionadas y la falta de pruebes
para la quinta.
Merece destacane el hecho de que todas lu cualidades de la relacin que se hallan uociadas con el prop-eso durante la terapia
refieren a actitudes. Si bien es posible que la amplitud de los CODDCimientol profesionales o las habilidades y tcnicas tambin le8D un factor
de cambio, el presente estudio sugiere que para estimular un proceeo
teraputico positivo pueden bastar ciertas cualidades de la actitud y de
la experiencia por si IDW, independientemente del conocimiento ini.tlectual o de la capacitacin mdic.a o psicolgica.
Esta investigacin tambin repreaenta un avance en otros aspectos
del tema, ya que fue. una de las primeras especialmente ~daa para
estudiar loe elementos cawala o determinantes del cambio en la pe~
terapia. Los progresos de la teoria y los perfeccionamientos metodolgicos nos permiten esperar un nmero cada va mayor de invettigacioms
sobre la dinmica de la modificacin de la personalidad. Tal vez ul
un da podamos identificar y evaluar las condiciones que producen un
cambio c:onstructivo en la personalidad y la conducta.

ALGUNAS INVESTIGACIONES EN CURSO

En los Estados Unidos estn proliferando las investigaciones relacionadas con la psicoterapia incluso los psicoanalistas estn iniciando diversos enfoques ob1etivos acerca del pl"OCelO de la terapia analtica. Seria
imposible enumerar loe estudios que en la actualidad se estn llevando
a cabo, ya que el cuadro es muy complejo y cambia con npidez; por esa
razn, me limitar a esbozar los lineamientos generales de varios proyectos de investigacin sobre psicoterapia centrada en el cliente, con loe
cuales me encuentro personalmente relacionado.
En la Universidad de Chicago, el doctor John Shlien est inftltigando los cambios que ee producen durante la terapia breTe, de duracin
limitada, y comparndolos con los de la terapia habitual, sin limites de
tiempo. El tratamiento de los clientes concluye al cabo de un nmero
determinado de entrevistas (veinte en la mayora de los casos, cuarenta en
otros). Los investigadore& estn interesados en estudiar el empleo del
tiempo por parte de los individuos y la posibilidad de acortar la duracin
de la terapia.
Otro estudio, estrechamente relacionado con el anterior, se ocupa di
la terapia adleriana breve. En colaboracin con el doctor Rudolpb
Drei.kurs y sus colega1, Shlien est llevando a cabo un trabajo sobre terapia
adleriana, paralelo al que acabamos de describir. Si todo se cumple como

c.

ll. llOOBIU

es de esperar, se podr establecer una comparcin directa entre/dos psicoterapias muy diferente, la adlerian~ y la centrada en el cliente.,len las
que ~ usarn los mismos tests previos y posteriores al tratamiento --que
tendrti en ambos casos la misma duracin-; para ello se dispone de los
registros grabados de todas las entrevistas. Creemos que esto resultar de
imj>ortancia fundamental y podr ampliar de manera considerable nuestros conocimientos acerca de los elementos comunes y dispares de las
dinrsas formas de terapia.
En la Universidad de Chica~ los doctores Desmond Cartwright,
Donald Fiske, William Kirtner y un grupo de colaboradores, estn investigando, con una perspectiva muy amplia por cierto, los numerosos f actores asociados con el cambio tera~utico. Muchos de stos nunca habian
sido considerados antes y podran relacionarse con el progreso de la terapia, o bien con su ausencia.
En la Universidad de Wisconsin, los doctores Robert Roessler,
Nonnan Greenfield, Jerome Berlin y yo hemos iniciado un conjunto de
estudios que, entre otras cosas, aclararn, segn esperamos, los correlatos
autnomos y fisiolgicos de la psicoterapia centrada en el cliente. En una
parte de la investigacin se tomarn registros continuos del RPG, temperatura cutnea y frecuencia cardaca de los clientes durante la hora de
terapia; luego se compararn estos datos con el material que proporcionan
las entrevistas grabadas. Tal vez esto nos permita acrecentar nuestros
conocimientos acerca de le naturaleza fundamental, fisiolgica y psicolgica, del proceso del cambio en la personalidad.
Un proyecto menor, a cargo de varios investigadores, se ocupe del
estudio objetivo del proceso de la psicoterapia. En otro de mis trabajos 1
formul, sobre la base de la observacin, una descripcin de las etapas
que se suceden con irregularidad en el proceso tera~utico. En este
momento estamos tratando de convertir aquel cuadro terico en una escala
operacional que sirve para estudiar entrevistas grabadas, y procuramos
verificar su validez y confiabilidad.
En la Universidad de Wisconsin se est desarrollando un estudio
cuyos principales investigadores somos el doctor Eugene Gendlin y yo.
En este trabajo nos ocupamos de comparar el proceso tera~tico en
pacientes esquizofrnicos (agudos y crnicos) y en individuos normales.
C-ada terapeuta tomar tres clientes de igual edad, sexo y nivel socioeconmico; w10 de ellos ser un esquizofrnico crnico, otro, un caso agudo,
y el tercero, una persona de adaptacin "normal", perteneciente a le
comunidad. Por la variedad de los tests previos y posteriores a la terapia
que se usarn y por el hecho de que dispondremos de los registros grabados de todas las entrevistas, esperemos que este estudio permita llegar a
descubrimientos interesantes. Adems, este trabajo lleva la verificacin
de las hiptesis de la psicoterapia centrada en el clientes WI nuevo
campo: el del tratamiento del psictico internado. Parte de la hiptesis
fundamental del estudio sostiene que dadas las condiciones necesarias de
la terapia (como en el estudio de Barrett-Lennard), en la persona esquizo-

CONVEllT1Mll l!.N Pl'.llSONA

237

frnic.a 1e observar el milDJO proceso de cambio teraputico que en el


individuo normal.
Tal vez estas breves descripciones basten para demo&trar que el
cuerpo de investigacin objetiva que han oripiado la teora y la p. rtica
de la psicoterapia centrada en el cliente sigue creciendo y ramificndose.

SIGNIFICADO FlITURO DE LA INVFSilGACION


Al terminar este capitulo quisiera formular alguno& comen~
sobre preguntas tales como "Hacia dnde nos conduce este proceso~".
"Qu objeto tiene toda esta investigacin?"
Pienso que su principal importancia reside en el hecho de que la
existencia de conocimientos acerca de la psicoterapia verificados objetivamente provocar la desaparicin gradual de las "escuelas" de psicoterapia,
inclusive la centrada en el cliente/A medida que se conozcan mejor las
condiciones que facilitan el cambio teraputico, la naturaleza del proceso
de la psicoterapia, los factores que la bloquean o inhiben y los resultados
caractersticos del tratamiento en funcin del cambio en la personalidad
o en la conducta, se atribuir menos importancia a las formulaciones
dogmticas y puramente teria_u Las diferencias de opinin, los distintos
procedimientos teraputicos y los diversos juicios emitidos acerca de los
resultados dejarn de ser un simple tema de debate o discusin y se
sometern a verificacin emprica.
En la medicina actual no existe una "escuela de tratamiento penicilnico" opuesta a alguna otra. Por supuesto, existen diferencias de juicio
y opiniones dispares, pero tambin hay confianza en que stas sern
resueltas en un futuro prximo, mediante investigaciones cuidadosamente
planificadas. De igual manera,pienso que para resolver diferencias, la
psicoterapia se volcar hacia los hechos y no hacia el dogma.
La investigacin en este terreno debera dar origen a una psicoterapia
cambiante y cada vez ms efectiva, que no tendr ni necesitar un nombre especifico, ya que habr incorporado lo que los hechos hayan demos
trado acerca de cualquier orientacin teraputica.
Tal vez deberla terminar ac; no obstante, deseo agregar unas palabras dirigidas a aquellos que aborrecen la investigacin en un terreno tan
delicado, personal e intangible como la psicoterapia. Hay quienes pieruian
que al someter una relacin tan intima a un examen objetivo de alguna
manera se la despersonaliza, se la despoja de sus cualidades ms esenciales, se la reduce a un fro sistema de hechos. Quisiera sealar que basta el
momento no han sido sos sus efectos, sino que se ha observado lo contrario. Lal i1vestigaciones ms emaustivas demostraron que los cambios
significativos del cliente tienen que ver con experiencias muy sutiles y
subjetivas (elecciones in temas, mayor unidad en la persona total y un
sentimiento diferente acerca de uno mi.ano). Algunos estudi0& recientes

23S

C. R. ROGERS

sugieren que el terapeuta ms eficiente es autntico y clidmnente bu.


mano, y slo Je interesa comprender cada w10 de los sentimientoe de . .
Jl"'SO!la que surge en su relacin con l. Indudablemente, no hay ned.a
que indique que el terapeuta fro, intelectual, analtico, que ae preocupe
e.xdusiYamente por los hechos sea eficaz,lt.Jna de las paradojaa et. la
psirnterapia es que para profundizar sus conocimientos en este terreno el
indi"iduo debe someter sus creencias ms apasionadas y sus conviccioaas
mas firmes a la verificacin impersonal de la investigacin emprica, pero
Jldra ser eficaz como piscoterapeuta slo debe emplear estos conocimientos para e11riquecer y auecentar su si mismo subjetivo y luego ser ese si
mismo. libremente y sin temor, en su relacin con el cliente.t

REFERENCIAS
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2.
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fi.

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Pwcho1Jwrapy. Nueva York. Grune & Stratton, 1952. cap. 2.

SEXTA PARTE

,-CI .JI.ES SON LIS /fl,f Pl.ICIC/Oi\iE."i f',\RA /,A VIDAJ

He descubierto que la experiencia psicoteraputit:a


tiene implicaciones significativas y profundtu
respecto de la educacin, la comunicacin entre
lar personas' la vida familiar r el proceso CNlalivo

13
IDEAS PERSONALES SOBRE LA BNSDAMZA
y EL APRENDIZA.JE
Este es el captulo ms brew del libro, l'R si mi apRierrcia timw
valor, es tambin el ms e:rplosivo. Su historia (a mi juicio) es bastanJe
divertida.
Con VDTios meses de anticipacin, ms haba comprcll'UtiJo a ptirticipar en una asamblea organizml.a por la Univerrill.all u HarvaTd sobre el
tema "La i~uencia sobre la conducta humana;_ 1u en/oqlJ!I en el auJ.t".

Los orgiiniiiilores- ;ne- iO/iCltiuO--C,'UB P,epirase

una

ihmostraci6n de

"ensearu.a centrada en el alumno", u ucir, en.seanza basatiD en los


principios teraputicos aplicados a la educacin. Pensaba qw sera muy
artificial y 'f'OC satisfactorio -pasar dos horas trat.ando tk aywl.ar a un
grupo intelectualizado a thcidir cules eran sw .,,,opios propsit.ps y responder a los sentimientos que surgieran en sus miembros, de modo que no
saba qu decirles.
En ese momento viai a M:rico para -pasar mis vacaciorws de invierno; all pint, escribl, tom fotos y me sumerg m las obras tk SOren
KierkegOL!T'_J/.Estoy seguro de que su honestidad al llamar las C06tlS por
su nombre influy sobre m ms de lo qw yo mismo cr.la.
Cuando se apro:rim la hora de oolver deb enfrenlanns con mi obligacin. Record que en ciertas oportunidades haba 1o,,.mo iniciar ni
clase discusiones muy significativas, t!ZfR'aanJ.o alpna opinin muy
personal, y que luego haba tratatlo de compreruUr r ~ptaT "'' reacciones y sentimientos, a menudo muy dispares, qU6 tll,,..,aba en el auditorio. Esta me pareci una manera adecuada de cumplir con .1 compromiso
contrado en Harvard.
Por consiguiente, corMnc a escribir, con la mayor honestidtlll u
que era capaz, acerca de mis e:rperiencias en la en9eama -B'n la d-finicin que dan los diccionarios de esta palabra-, e hice lo mismo con mi
experiencia respecto del aprendizaje. Me alei mucho de los psiclop,
educadores y colegas cautelosos; simpl.errumte e:rpres lo que .senta, con
la seguridad de que si estaba equivoc:ado, la discusin TM aywlaria a
corregirme.
Puedo haber sido ingenuo, pero no pens que el material,._,..
sivo. Despus de todo, los miembros u la asamblI mm tlocarla .:aft-

a.,.

C.

R. ROGERS

Na ,. NJpac#S de autocritica r los vinculaba su inters comn por el


m;todu de discusin en I aula.
Cuando estu1:w frente a ellos ezpwe mis puntos de vista tal como
fi1uran ms athlanle; eso no me llev mucho tiempo, r en cuanto termin
d-lar abierta la discusin. Esperaba una respuesta, pero no precisamente
el tumulto que se tksat, ya que se manifestaron sentimientos muy intensos: muchos sintieron que yo representaba una amenaza para su trabajo,
que en realidad me haba expresado mal y que yo mismo no deba eren
en algunas de las cosas que dije, pero se oy tambin una que otra tmida
voz de aprobacin por parte de alguien que haba sentido las mismas cosa 1
que yo, fJt!TO nunca se habla anirruulo a ezpresarlas.
Me permito decir que ni un solo miembro del grupo record que se
trataba de una reunin programada para tratar el tema de la ensean:.a
centrada en el alumno, pero espero que al pensar en ella cada u"o haya
advertido que vivi una ezperiencia d11 esa enseanza esHJCficamente.
En aql#lla ocasin rehus defenderme replicando a las preguntas r ataqun ~entes de todos los t.nlulos; en cambio, me esforc por aceptar
y mpatiztu con la indignacin, frustracin y crticas que surgan de los
,,.,-ticipontes; stdiali qrMJ slo haba expresado algunos puntos de vista
muy personales y qus no haba solicitado ni esperado que los dems estuvieran acuerdo. Despws de la tormenta, los miembros del grupo
comBnuuon a apresar con mayor franquer.a sus propios puntos de vista
acerca tk la enseanza; con frecuencia stos diferan radicalmente entre
s y tambin los mos. Fue una sesin muy estimulante, y me pregunto si alguno de los participantes habr podido olvidarla.
Por la maana siguiente, cuando ms dispona a abandonar la ciudad,
escuch uno de los conumJarios ms significativos, proveni8nte de uno d6
los miembros de la asamblea. Todo lo que dijo fue: "Por usted, mucha
genle no durmi anocM."
Nunca intent publicar este pequefw fragmenlo. Mis ideas sobre la
psicoterapia ya me haban converh"do en una "figura controvertida" entre
psiclogos y psiquiatras, y no tenia interris alguno e11 agregar a los educaen la lista. Sin embarso, los miembros ds la asamblea reproduieron
y difundtron mi aposicin, de maNJra que varios aos mts tarde, da1
1W1tas solicitaron ,,.miso JKU publicarla.
Dapus de esta larga reconstruccin htrica, tal vez el,captulo...,.. ,_ una silwin. Personalmente, nunca cre que fuera!f.11CendiaalBWJOS de mis criterios ms profundos sobre el problem

ues

n..,.,,,.,._
~-

..............

Deseo presentar alaunM breves observaciones espero que si provocan


cierta reaccin en ustedes, ello me ayude a esclarecer mis propias ideal.
MP. resulta muy difa1 pensar, ~ .todo cuando pienso en mis propias eJtperiencias y trato de aiptar m llgliilicado inherente y ms genuino.

CONVEftTlllSE 11.N PEll50N A

243

En un comienzo,,,fl pensamiento resulta muy gratificante, porque parece


descubrir el sentido y la armona de una multitud de acontecmientoe
separados; pero pronto se vuelve desalentador, porque advierto que eeos
pensamientos, tan v~liosoa para mi, pueden parecer ridculos a la mayo
ra de las personas. Mi impresin es que cuando trato de encontrar el
sentido de mi propia aperiencia, sta casi siempre me conduce en direcciones que otros consideran absurdas./
Por consiguiente, en los prximos minutos tratar de resumir el significado que ha tenido para m mi experiencia en el aula y en la terapia
individual y grupal. Mis palabras no pretenden ser conclwiones para
otros, ni deseo proponerlas como gua. Son slo los significados provisiona
les de mi experiencia hasta abril de t 952 y algunas de las difciles cuestiones que plantea su carcter absurdo. Presentar cada idea o significado en
un prrafo individual, no porque requieran un orden lgico particular,
sino porque cada una tiene para m su propia importancia.
a. Considerando los propsitos de esta asamblea, la siguiente idee
bien puede figurar en primer lugar;IMi e:rperiencia me da que no pwtlo
ensear a otra persona cmo enseql. En ltima instancia, intentar algo
as resulta intil.
b. ,,l>ienso que cual.quier cosa que pu6da ensearse a otra persona es
relativamente intrascenJflJle r ejerce poca o ninguna influencia sobre la
conducta. Esto suena tan absurdo que no puedo evitar cuestionarlo en el
miano momento en que lo enuncio.
c. Cada vez. estoy ms convencido de que slo me interesa el aprendiuze capaz de influir significativamente sobre la conducta. Tal vez esto
no sea ms que un punto de vista personal.
_
d./He llegado a sentir que el nico aprendiz.aie qu.e pue influir
significativamente sobre la conducta es el que el individuo thscubre e
incorpora por si mismo~
e. El aprenJiuzie basado en sl propio descu.brimimlo, la verdad incorporada r asimilada personalm6n.te en la 11:rperi6ncia, no pWt cmnunicarse de manera directa a otro/En cuanto el individuo, a menudo con
un entusiasmo muy natural, trata de transmitir esa e.speriencia de modo
inmediato, la transforma en enseanza y sus result.ados pierden trascendenciQ/Hace poco me sent aliviado al descubrir que SOren Kierkegaard, el filsofo dinamarqus, lleg a la misma conclusin mediante su propia
experiencia y la expres con gran claridad hace un siglo, lo cual confiere
mayor lgica a mi enunciado.
f. Como consecuencia de lo anterior,/aJ.vierto qu.e he perdido .I
inters en ser un eductMlor. 1
g. Cuando trato de ensear, los resultados a veces me espantan, ya
que adems de ser incoherentes, en ocasiones la enseanza parece tener
xito. Cuando esto sucede veo que las cxmaecuenciu son perjudiciales:lel
individuo desconfa de su propia uperiencia y uf.o impide el aprendisaje

C. R. ROGERS

significativo/Por ron.siguiente, he llegtulo a sentir qus los raultatlos de 111


"1.Slliaru.a son intras~~..o...bUm JJ.aiiinas.
h. Cuando ~so los resultados de mis experiencias pasadas en el

terreno de la enseanza, todos me parecen iguales: hubo un perjuicio o


bien no OCUJTi nada significativo, lo cual es francamente perturbador.
i. Por consiguiente, pienso que slo me interesa aprender, incorpor~
preferiblemente cosas importantes que eierz.an una influencia trasc1111.
dente sobre mi propia conducta.
j. 1\1e enriquece aprender, ya sea en grupos, en relaciones con otra
persona --como en la terapia- o por mi propia cuenta.
k. Pienso que una de mis mejores maneras de aprender -pero tambin una de las ms difciles- consiste en abandonar mi.s propias actitudes de defensa, al menos temporariamente, y tratar de comprendm- lo
qiu la exwriencia de la otra 'f'eTSOna significa para ella/
Otra de mis maneras de aprender consiste en plantear mis propiar
incertidumbres, tratar de esclarecer mis dudas y acerCarmtJ as al significaJo real de mi exwriencia./
m. Todo este conjunto de experiencias y los significados que hasta
ahora he descubierto en l parecen haberme lanzado a un proceso f. .
cinante, 11.ue a veces me inspira temor. Consiste en dejarme llevar por
mi erperiencia, en un sentido que parece ser proBresivo, hacia objetiva1
que aNJnas puedo discernir, mientra5 trato de comprend.tlr al menos .Z
sentido bsico de esa experiencia. Tengo una sensacin de flotar en la
compleja corriente de la experiencia con la posibilidad fascinante de
comprender su complejidad siempre en transformacin.

Temo haberme alejado de cualquier tipo de discusin acerca del


aprendizaje o de la enseanza. Permitaseme introducir una observacin
prctica: en s mismas, estas interpretaciones de mi propia experiencia
pueden parecer extraas. y desviadas, pero no particularmente sorprendentes. Al comprender sus implicaciones, tiemblo al advertir cunto me
he alejado del mundo del sentido comn, que todos consideran correcto.
La mejor manera de ilustrar esto es decir que si las experiencias de otnll
hubieran coincidido con las mas, y si los dems hubieran descubierm
en ellos los mismos significados que yo, se podrian deducir muchas co
secuencias:
a. Esta experiencia implicara nuestro abandono de la enseana
Aquellos que desean aprender se acercarian unos a otros pan
hacerlo.
b. Dejaramos de lado los exmenes, ya que slo evalan el ap1'81'1r
dizaje de tipo intrasc:elidente.
c. flor la misma razn, dejaramos de calificar con notas.
.
d .frambin abandonaramos los ttulos para evaluar la eficiencll!
7 de las personas, puesto que un titulo seala un fin o la coD(

~\~\m ~e ~.
t

uwm'Uti (\ue e\ (\"Ue a~ 96\o 1e \a-...{e'n. e\ ~~ c.on'\mua c:\e a.~I


~~~C)n.aT\.~o"' e\ enun.ac:\o c:\e c.onc\us\onet., 'Y q_ue '-'ea no
%lln ca~~"' c:\e ~-ro\)Qtt.~UIU PDwnD1, Ugnilicatt~.
~\\\.UC)

o,.ue.

~~

\\.na\Ua.1: en este \\UU' o oorru el ~ de ps-

~~'I'!. 'l'!.n \'lm.\a'i.\as. ~ 0i.ue U\8.s deseo \\B.ber es si ba'Y algo e.u mi ai~'1'!.n'\n m~nm:' \a\ cmn.o b.e \.n\lm\al\o descn"b\r\o, q_ue e'VCJCllle la
\'!.~\'!,'t\Q'li!l !;\"\l.\'!. ~s
Vt.-.t\o en el au\a, 'Y en \a\
cu\ea -

nan

\~.,, s'-~'-\'-C111.\\.os ~ue ~aya 'l'!."Sas ~nas existen en

caao.

su

~cia.

14
EL APRENDIZAJE SIGNIFICATIVO EN LA PSICOTERAPIA
Y EN LA EDUCACION
El Goddard College, en Plainfield, Vermont, es una -pequea un;.
tn-sidad piloto que. adems de sus esfuerzos por los alumnos, a menudo
organiza asambleas .r encuentros de trabaio para educadores, en loi
que se ocuxm de problemas de importancia. En febrero de 1958 nw
invitaron a dirigir uno de esos encuentros sobre "Las implicaciones
la psicoterapia para la educacin". Maestros .r directivos educacionaln
del Este de los Estados Unidos, especialmere de la regin de Nueva
Inglaterra. se abrieron camino a travs de la ventisca para poder reunirse con sw colegas r traba;ar ;untos durante tres das.
Para esa ocasin, trat de replantear mis puntos de vista sobre la
Pnseanui .r el aprendiz.aie de manera menos perturbadora que en l
captulo anterior, pero sin eludir las implicaciones radical.es de un
enfoque terapiutico. El resultado es el presente captulo. Para quitm11
ya conoc.m la Parte 11 de este libro, las secciones tituladas "Las condi-::cJrll!s del aprendiz.aie en psicoterapia" r "El proceso aprendim.
en la terapia" resultarn reiterativas r podrn obviarlas, ya que enuncian las condiciones bSicas d8 la terapia, tal como fusron thscripta.
anteriormente.
A mi iuicio, este captulo constituye la ezpresin ms satis/actorill
de la hiptesis de la psicoterapia centrada en el cliente, lkvada al terr
no de la educacin.

Aqu se presenta una tesis acerca de las implicaciones de la psi


coterapia en el campo de la educacin. Se trata de un punto de vista
provisional, que sostengo no sin ciertas dudas, ya que hay muchas preguntas al respecto que an no he podido responder. Sin embargo,
pienso que resulta considerablemente claro y, por consiguiente, es un
buen punto de partida para percibir luego diferencias aun ms nitidu;

9+7

C"..ONVERTlll.'IP. EN PER'IONA

APRENDIZAJE SIGNIFICATIVO F..N LA PSICOTEl\APIA


Permtaseme comenzar diciendo que mi amplia experiencia como
psiroterapeuta me ha convencido de que/en la terapia 11e facilita el
aprendizaje significativo, y ste se lleva a cabo en la relacin in1111'
personal/ Al decir aprendizaje significativo, pienso en wia forma ele
aprendizaje que esjms que una mera acumulacin de hechos/Ea una
manera de aprencfer que seala una diferencia ~n la conducta del
individuo. en sus actividades futuras, en sus actitudes y en su ~
nalidad-; es un aprendizaje penetrante, que no consiste en un simple
aumento del caudal de conocimientos, sino que se entreteje ron cada
aspecto de su existencial'
Ahora bien, la idea de que en la terapia se produce ese tipo de
aprendizaje no es slo un sentimiento subjetivo mio, sino que se apoya
en la investigacin. En lo que respecta a la psicoterapia centrada en el
diente, orientacin teraputica con la que estoy ms familiarizado y
rn relacin con la cual se ha llevado a cabo la mayor parte de las inYeStigaciones, sabemos que la exposicin del individuo a ese tipo de tratamiento produce aprendizajes o cambios de la siniente na1m'aleza:
La persona comienza a verse de otra manera.
Se acepta a s mismo y acepta sus senJimientos ms plenamente.
Siente mayor confianza en s mismo y se impone sus propias orien-

taciones.
Se vuelve ms parecido a lo que quisiera &er.
Sus percepciones se tornan ms flexibles., mmo1 rigidu.
Adopta objetivos ms realistas.
Se comporta de manera ms madura.
Sus conductas inadaptadas cambian, incluso las muy antiuas, como el alcoholismo crnico.
Se vuelve ms capaz de aceptar a los dems.
El individuo recibe mejor las pruebas de lo que est sucediendo
fuera y dentro de l.
Las c.aractersticas bsicas de su personalidad cambian en sentido
constructivo.
Opino que tal vez esto baste para indicar que se trata de/aprendizajes significativos que introducen una verdadera diferencia en su
vida}

r...

pruebu que corrohor1111 ....

ciaa (7) y (9).

puedm 11.u..

IM ......_.

C.

R. 11.001!.J\S

APRENDIZAJE SIGNIFICATIVO EN LA EOUCACION


Creo estar en lo cierto al afirmar que tambin los educadores te
interesan por un aprendizaje distinto. El simple conocimiento de hec~
no deja de tener su valor; por ejemplo, el individuo que sepa quin
gan la batalla de Poltava, o bien cundo se ejecut por primera vea
e) opus ensimo de Moz.art puede llegar a ganar 64.000 dlares. No
obstante, pienso que, en general, los educadores no pueden sentir
satisfechos al pensar que la adquisicin de este tipo de conocimienlol
constituye la educacin. Esto me recuerda la categrica afirmacin de
un profesor de agronoma que tuve durante m primer ao en la universidad. Todo Jo que aprend en sus clases se ha desvanecido por com..
pleto, pero recuerdo que, durante la Primera Guerra Mundial, compar
el conocimiento de datos con las municiones y coron su pequeo diecurso co la sipente exhortacin: "No seas vagn de municiones; 8'
un rifle!" Pienso que la mayora de los educadores coincidirn en qwt
"'1 conocimiento existe fundamentalmente para que se lo utilice..
En la medida en que los educadores se interesen en ap~dizaj
funcionales, innovadores, que impregnen a la persona en su totalidad
y modifiquen sus actos, harn bien en recurrir a la psicoterapia en
busca de ideas directrices. AA posibilidad de adaptar a la educacin el
proceso de aprendizaje que se produce en la psicoterapia parece prom&tedora.

LAS CONDICIONES DEL APRENDIZAJE EN LA


PSICOTERAPIA
Veamos cules son las condiciones esenciales qfle posibilitan el
aprendizaje que se desarrolla en la terapia. Quisiera detallar91 con ~
la claridad de que soy capaz, las ,kondciones que ~ cumplinli
toda vez que se verifica este fenmeno./

l'nnte ua problema

En 'primer trmino, el cliente encara una situacin que percibe


como un problema serio y significativo: ve que acta de maneras que
no puede controlar, est abrumado por confusiones y conflictos, su matrimonio fracasa, o bien no se siente feliz en el trabajo. En otras palabras, se halla frente-a un problema que ha tratado de manejar, pero
no ha podido hacerlo; en consecuencia, est ansioso por aprender, aunque al mismo tiempo teme descubrir en s mismo cosas que lo perturben. Por todo ello, una de las condiciones casi siempre presentes es UD

CONVEllTIUE KN PEKSON A

/deseo inseguro y ambivalente de aprender o cambiar, que surge de la


dificultad del individuo al enfrentar la Yida'
Qu condiciones encuentra este individuo a1 iniciar um psico,,._
rapia? Hace poco he hecho una descripcin terica de las condicionet
necesarias y suficientes que el terapeuta debe aportar si desea obtener
un cambio constructivo o un aprendi:taje significativo. En este momento, se estn sometiendo a la ,erificacin emprica dienos aspet"tM
de la teora, pero an debe considerr~la una formulacin basada en
la experiencia clnica y no un hecho demostrado. Permtaseme describir brevemente las condiciones esenciales que debe aportar el terapeuta.

Coherencia
Si ha de ocurrir un cambio, parece imprescindible que el terapeuta
sea unalpersona unificada, integrada o coherente en la relaci~ &to
significa que debe ser exactamente Jo que 1ts, y no un disfraz, un rol,
una simulacin. Para referirme a esta oorrespondencia adecuada entre
experiencia y apercepcin be elegido el trmino "coherencia". El terapeuta slo puede ser totalmente congruente en cuanto advierte con
precisin lo que experimenta en ese momento de la relacin; a menos
que posea un considerable grado de coherencia , es dificil que se verifique en su cliente un aprendizaje significativo.
A pesar de que el concepto de roherencia, en realidad es muy
complejo, pienso que todos reconoc.emo.o; esta condicin de manera
intuitiva y por nuestro sentido comn Pn los individuos con quienes
vivimos da a da. En un caso sabemos qu~Ao que cierta persona dice
no slo significa lo que est diciendo, sino que adems sus sentimientos
corresponden precisamente a lo que est expresando} As, cuando esa
persona se muestra enojada, afectuosa, anrgonzada o entusia&ID8da,
sabemos que lo est en todos los niveles: en el nivel organmco, en su
apercepcin consciente, en sus palabras y mensajes. Ms an, advertimos que acepta sus sentimientos inmediatos. De una persona asi
solemos decir que sabemos "exactamente dnde est parado"; en
nuestra relacin con ella nos sentimos cmodos y seguros. En otra
persona reconocemos inmediatamente que lo que dice no es sino un
disfraz o una fachada nos preguntamos qu siente realmenle, qu
experimenta tras esa fachada. Tambin podemos preguntarnos si l
sabe lo que siente en realidad, puesto que adYertimos que no reconoce
los sentimientos que est experimentando en su interior. Estas personas
nos inspiran cautela y precaucin r las relaciones que entablamos con
Pilas no les permiten abandonar las defensas ni lograr un aprendizaje
o un cambio significativo.
Por consi~iente, la segunda condicin de la terapia exige que el
trapeuta se caracterice por una buena medida de coherencia en la rela-

250

C. R. ROODS

non. Debe ser l mismo libre y profundamente y aceptarse tal como


es; la experiencia real de sus sentimientos debe corresponder a una
apettepcin exacta de esos sentimientos y reacciones a medida que se
manifiestan y cambian.

La tercera condicin reside en el hecho de que el terapeuta debe


gperimentar un inters clido hacia el cliente -un cuidado no posesivo,
que no exija gratificacin personal-. Es una atmsfera que simplemente
demuestra que "Me preocupo", y no que "Me preocupar por usted si se
comporta de tal o cual manera". Standal 11 ha denominado a esta actitud
''respeto positivo e incondicional'', puesto que no incluye condiciones de
valor; a menudo he empleado el trmino "aceptacin" para referirme a
este aspecto del clima teraputico. Implica tanto Ja aceptacin de las
expresiones de sentimientos "malos", dolorosos, temerosos y anormales
por parte del cliente, como la de los sentimientos "buenos", positivos,
maduros, seguros y sociables. Supone la aceptacin del cliente y la preocupacin por l como persona diferenle, la aceptacin de sus propios
sentimientos y experiencias y de los significados personales que distribuye
a estos ltimos. En la medida en que el terapeuta sea capaz de crear este
clima generador de seguridad mediante el respeto positivo e incondicional,
es ms factible que se verifique en su cliente un aprendizaje significativo.

La cuarta condicin de la p<;icoterapia consiste en que el asesor debe


experimentar una comprensin precisa y emptica del mundo dl cliente,
tal como ste lo ve desde su propio interior. La empata, condicin esencial
de la terapia, supone sentir el mundo privado del cliente como si fuera el
propio, pero sin perder en ningn momento lct cualidad de "como si". El
terapeuta debe ser capaz de sentir el enojo, temor o confusin del _i:liente
como si fueran propios, pero sin asociarlos con su propio enoje, temor o
confusin. Cuando el terapeuta capta con claridad el mundo del otro y se
desplaza en l libremente, puede comunicarle su comprensin de lo que
el cliente ya sabe y transmitirle tambin los significados de su experiencia
que ste mismo ignora. La importancia de esa penetracin emptica en la
terapia qued demostrada en el estudio de Fiedler, donde se observaron
las siguientes caractersticas en las relaciones creadas por terapeuta
expertos:

El terapeuta es muy capaz de comprender los sentimientos del paciente.


Nunca duda de lo que el paciente quiere decir.

151

Las observacione1 del terapeuta ae adaptan perfectamente al estado


nimo y satisfaccin del cliente.
El tono de voz del terapeuta transmite su total capacidad de computir los aentim.ientos del paciente.

,A.a ltima condicin del aprendizaje gnificativo en la terapia reside


en que el cliente debe experimentar o percibir. al menot en cierta medida.
la coherencia. aceptacin y empata del terapeuta. No basta con que
esas condiciones existan;~s imprescindible lograr comunicarlas al cliente./

EL PROCESO DE APRENDIZAJE EN LA TERAPIA

De acuerdo con nuestra experiencia, ruando existen estas cinco condiciones, se produce inevitablemente un cambio. Las percepciones infle..
xibles que el cliente tiene de si mismo y de los dems se relajan y 11e abren
a la realidad. Revisa sus interpretaciones rgidas del significado de su
experiencia, cuestiona muchos "hechos" de su 'ricia y advierte que son
meros "hechos" porque as los ha considerado ~l. Descubre sentimientol
antes ignorados y los experimenta, a menudo vvidamente, en la relacin
teraputica. De esta manera aprende a abrirse ms a toda su experiencia
y a aceptar las pruebas internas y externas de sta. Aprende a nr IU
experiencia, a ser los sentimientos que ha temido as como los que ba
copsiderado ms aceptables. Llega a ser una penoua ms fluida. que
cambia y aprende.
La clave del cambio
&proceso no es necesario que el terapeuta "motive" al cliente ni
le proporcione la energa que origina el camb~:. Tampoco el cliente
aporta la motivacin, al menos conscientemente. 'Digamos que la motiftcin para el aprendizaje y el cambio surgen de la tendencia autoJTMlizadora de la vida misma, ~e esa inclinacin del organismo a fluir en todas
las direcciones de desarrollo potencial, en la medida en que estas aperiencias sean enriquecedoras.
Si bien podra ahora explayarme sobre este tema, mi propsito no
enfocar el proceso de la terapia y el aprendizaje que en ella ocurre. ai
tampoco la motivacin de este aprendizaje, sino las condicione1 que lal
hacen posibles. Por consiguiente, me limitar a finalizar esta deecripcit5a
d' la terapia afirmando que es un tipe de aprendizaje sipificatiw qm
se produce cuando se cumplen las cinco L1>tidiciones sjguieuws{

c. a. aoous
Cuando el cliente se encuentra frente a un problema l8lio y signifi.
cativo.
Cuando el terapeuta es, en la :elacin, una persona coherente al-:.
guien capaz de ser lo que es.
Cuando el terapeuta siente respeto positivo e incondicional hacia el
cliente.
Cuando el terapeuta experimenta una comprensin emptica adecuada del mundo privado del cliente y se lo comunica.
Cuando, en cierta medida, el cliente experimenta la coherencia,
aceptacin y empatia del terapeuta.

IMPLICACIONES PARA LA EDUCACION


Qu significan estas condiciones en relacin con la educacin? Sin
duda, por su propia experiencia, el docente estar mejor capacitado que
yo para responder esta pregunta, pero iguebnente tratar de sugerir algunas implicaciones.
El contado eon problema

En primer lugar, las condiciones enunciadas implican qu~l aprendizaje significativo o trascendente se produce con mayor facilidad cuando
el individuo se enfrenta con situaciones que son percibidas como problemas.'Creo haber observado ciertos hechos que corroboran esta afirmacin;
por ejemplo: en mis propios intentos de coordinar cursos y grupas de una
manera acorde con los lineamientos surgidos de mi eJCperiencia teraputica, he descubierto que este enfoque resulta, por cierto ms efectivo en
los talleres que en los cursos regulares, y en los cursos de divulgaciH
que en los cursos de tema limitado. Todas las personas que acuden a los
talleres o a los cursos de divulgr.cin estn en contacto con problemas
que reconocen como tales. El estudiante que sigue los cursos universitarios
habituales, y sobre todo los cursos obligatorios, tiende a encararlos romo
una eq>eriencia en la que ha de permanecer pasivo o insatisfecho, o bien
ambas cosas a la vez; es decir, vive una experiencia que, a su juicio. no
guarda relacin alguna con sus propios problemas.
Sin embargo, he aprendido que cuando los estudiantes uni,ersitarios
ven en el curso una experiencia que puede servirles para resolver problemas que les preocupan o interesan, hay una asombrosa sensacin de
libertad y un verdadero progreso. Esto se aplica tanto a cursos de matemtica como a los de psicologa de la personalidad.
Pienso que la situacin actual de la educacin rusa tambin aporta
pruebas que confirman mis conclusiones: cuando toda una nacin se
enfrenta con el urgente problema de superar su propio atraso -en la

agricultura,, la produccin indUltrial, el desarrollo cientlflCO y Wlico-


observa un asombroso aprendizaje true.endente, del cual lot Sputnib IOft
slo un ejemplo.
.1 La primera implicacin que las c.ondiciones enunciadas tienen pan
!a educacin podra ser, entonces, la de pennitir al elt11diante de cualquier
nivel entrar en contacto real con los problemas ms importantes de sa
existencia, de manera tal que pueda percibir aquellas cuestiones que
desea retJ/Olver.JS bien que tanto sta como otras implicaciones quemencionar se oponen totalmente a las tendencias actuales de nuestra cultura.
;\1s adelante me referir a ese tema.
Pienso que, desde el punto de vista de la educacin, mi descripci6n
de la psicoterapia implica que ~docente debe creer en el aula un clima
que permita la realizacin de aprendizajes sitJr?ilicativos.Esta implicacia
general presenta varios aspeefus, que exammaremos en las secciona
siguientes.
La autent.lcidad del cloem&e

Al parecer, la coherencia del docente facilita el aprendizaje. Esto


significa que aquel ae11e ser1a persona que es, advertir con claridad l.u
actitudes que adopta y aceptar sus propios sentimientos. De esa manera,
llega a ser una persona real en su relacin con sus alumnos; una per'>ona que puede enojarse, pero tambin ser sensible o simptica. Puesto
que acepta sus sentimientos como suyos, no necesita imponerlos a IUI
alumnos ni tratar de que sientan del nsmo modQ('Es una persona, no la
materializacin sin rostro de una exi8encia del programa de estudios, ni
un conducto estril a travs del cual se transmiten conocimientos de una
generacin a otra. '
Slo puedo presentar una prueba para apoyar este punto de vista.
Cuando pienso en los maestros que facilitaron mi propio aprendizaje. me
parece que todos tuvieron en comn esta cualidad de ser personas autn1icas. Me pregunto si al lector le ocurrira lo mismo. Creo que quiz lo
ms importante no es que el docente cumpla con el programa o emplee
l,1s tcnicas audiovisuales mlS modernas,~ino que sea cobere.1te y autntico en su relacin con los estudiantes.'

Aceptacin y oompremin

Otra implicacin para el maestro es que el aprendizaje ~ificativo


-r'ilo puede producirse si el docente es capaz dttaceptar el alumno tal como
'"'te es y comprender sus sentimientos/Tal como indican las condiciola
,,.rcera y cuarta antes enunciadas, e( docente capaz de aceptar clidamente al alumno. sentir respet.o positivo e incondicional y empatizar con

f'

a.

ROGBR!t

los sentimientos dt- miedo, inquietud y desilusin implicitas en el deacg..


brimiento dt-1 material nuevo, habr recorrido un buen trecho del camino
que conduce al cumplimiento de las condiciones del aprendizaje. En IU
libro The TtYJcher and The Child, Clark Moustakas 0 brinda muchoe
ejemplos excelentes de situaciones individuales y grupales, desde el jardin
de infantes hasta la escuela secundaria, que revelan el esfuerzo del maes..
tro por alcanzar esta meta. Algunos se sentirn molestos al saber que
cuando el docente adopta estas actitudes y se muestra deseoso de aceptar
los sentimientos de sus alumnos, no slo est expresando actitudes hacia
la labor educacional en s misma, sino tambin sentimientos hacia loa
padres, sentimientos de odio al hermano o hermana, en fin, toda la gama
de actitudes. Es legitimo que tales sentimientos se manifiesten en el
medio educacional? En mi opinin, efectivamente lo es. Puesto que se
Yinculan con el llegar a ser de la persona y con su aprendizaje y
funcionamiento adecuados, el manejo comprensivo que permite la aceptacin de esos sentimientos guarda una indudable relacin con el aprendiz.aje de una operacin aritmtica complicada o de la geografa de Pakistn.
Provisin de reeunos

Este aspecto nos lleva a una nueva implica.:in de la psicoterapia en


el terreuo de la educacin.,.En la terapia, los recursos para aprender a
conocerse residen en el propio client4t, son muy pocos los datos tiles que
el terapeuta puede aportar, ya que stos pertenecen al individuo mismo:
Ello no es as /en la educacin, donde la materia prima est constituida
por 1141chos recursos distintos: conocimientos, tcnicas y teoras/ En trmiuos de terapia, pienso que estos materiales o recursos deberan ponerse
a disposicin de los alumnos, pero no imponerse a ellos. Para esto es
necesario un amplio espectro de ingenuidad y sensibilidad.
No es necesario mencionar los recursos pedaggicos habituales: libros..
mapas, cuadernos, materiales, grabaciones, lugar donde trabajar, instrumentos, etctera. Ocupmonos momentneamente del modo en que el
docente se usa a s mismo ' emplea su conocimiento y experiencia como
recursos. Si se halla en condiciones de aceptar el punto de vista recin
descripto, tal vez desee poner~ a disposicin de su clase de alguna <le estas
maneras:
Un educador con esas caractersticas querra que sus alumnos sPpan
que l posee conocimientos y una experiencia especial en un campo de
estudio determinado y que tales recursos se hallan a disposicin d~ ellos;
sin embargo, uo querra que los estudiantes sintieran que deben usarlos
necesariamente de la misma manera en que l los emplea.
Les hara saber que su propia manera de pensar en ese campo, as
como tambin su organizacin de l estn a su alcance, aun en la forma
de conferencias, si as lo desean. Esto es un ofrecimiento, no una obliga-

CONVERTJBU. &N RllSONA

cin, y los eltUdiantes pueden llCll!ptarlo o recbuarlo, .pn IU9 necesidades.


Quenia/presentane a si mismo como un delcu.bridar d. recu,..../
Siempre que algn individuo, o bien todo el pupo, manifwtan U...
por algn recurso capaz de mejorar su aprendizaje, estarla dilpuesto a
considerar las posibilidades de obtenerlo.
Se esforzarla por lograr que la cualidad de N relacin con el grupo
le pemta manifestar libremente sus sentimientos, lin imponerlos ni
convertirlos en una influencia restrictiva sobre los alUIDD08. As podria
compartir la excitacin y el entusiasmo de su propio aprendizaje, n
procurar que los estudiantes sigan rus pasos, o bien loe sentimientos de
desinters, satisfaccin, contrariedad o placer que les inspiran lu ectmdades individuales o grupales, evitando que esto se convierta en una forma
de coercin para el alumno. Nuestro educador quenia poder decir:
"Esto no me gusta", y que el estudiante, con igual libertad, le responda:
"Pero a m si."
De esa manera, cualquiera que sea el recurso al que acuda -un libro,
un lugar donde trabajar, una oportunidad de observar un proceso indultrial, una clase magistral basada en su propio estudio, un cuadro, grfico
o mapa o bien sus propias reacciones emocionales--, sentira que se trata
de ofrecimientos que el estudiante puede utilizar si los considera necesarios, y deseara que ste lo comprendiera de la misma manera.ilJn maestro
con estas caractersticas tendria siempre presente que esos recunos IOD
guas, y no expectati'~as, rdenes, impo&iciones o ezigencias; simplemente,
se ofrecera a s mismo, con todos los recunos que puede descubrir, para
ser usado segn convenga/
La motivacin bica
Debemos comprender que la actitud descripta ae apoya en una confianza bsica en la tendencia autorrealizadora de los estudiantes. i.
hiptesis de trabajo de este educador es que, cuando se hallan en contacto
real con los problemas de la vida, los alumnos desean aprender, crecer,
descubrir y crear. Su funcin, pues, consistira en desarrollar una relacin
personal con los educandos y en crear en el aula un clima tal que permita
el desarrollo de esas tendencias naturales.

He enunciado algunas de laa implic.aciones que el enfoque teraputico tiene para el proceso educacional. Profundizar la descripcin llBl
cionando algunos puntos que no han aido abuudos por mi anteriar
exposicin.

c ..

1'0GBllS

No me he referido an a las clases magistrales, charlas o ex:posicioa.


de temas que habitualmente se imponen a los alumnos. Si stos ad lo
desean y lo manifiestan de manera implicita o explcita, todos esos ~
dimientos pueden formar parte de la experiencia. Incluso en ese caso, el
docente que trabaja con una hiptesis basada en la psicoterapia capta con.
rapidez cualquier modificacin de la voluntad de sus alumnos. Por ejeJD.
plo, supongamos que stos le han pedido que d una conferencia al grupo
(lo cual es muJ' diferente de lo que habitualmente ocurre en la clase); si
en el transcurso de su charla el docente percibe un clima de aburrimiento
y desinters, deber esforzarse por comprender ese sentinento que be
surgido en sus alumnos, ya que su respuesta a los sentimientos y actitudes
de stos es ms importante que su inters en exponer el tema de la conferencia.
No he incluido ningn programa de evaluacin del aprendizaje del
alumno basado en criterios externos; en otras palabras, no me he referido
a los exmenes. Opino que el hecho de verificar el rendimiento del
alumno para comprobar si ste satisface algn criterio planteado por el
docente se opone di.recta.mente a las implicaciones de la psicoterapia para
el aprendizaje significativo/R.n la terapia es la vida quien toma examen/
el cliente lo enfrenta y en algunos casos lo aprueba; otras veces fracasa.
Pero siempre sabe que puede usar los recursos que le proporcionan la
relacin teraputica y su experiencia en ella, para organizarse de una
manera que le permita afrontar las pruebas de la vida ms satisfactoriamente. Pienso que ste debe ser tambin el paradigma de la educacin.
He aqu una explicacin de lo que eso significa:
En ese tipo de educacin, una parte de los recursos proporcionados
por el educador se relacionan, por ejemplo, con las elrigencias que plantean muchas situaciones de la vida. El estudiante estarla en condiciones
de comprender que no puede estudiar ingeniera sin antes adquirir slidos
conocimientos de matemtica; que no puede conseguir un empleo en tal
o cual empresa a menos que tenga un ttulo universitario; que no puede
convertirse en psiclogo n no realiza un trabajo de investigacin para
obtener el doctorado; que no puede llegar a ser mMico sin saber qumica;
que ni siquiera puede manejar sin rendir antes un enm.en sobre los reglamentos del trnsito. Estos requisitos no los plantea el docente sino la vida.
/La funcin del educador consiste en aportar loa recursos con que el estudiante puede aprender a cumplir esas aigencia-'
En el mbito educacional, podra haber otros parmetros de evaluacin similares; por ejemplo, el individuo debera saber que no puede
ingresar en el Club de Matemtica si no obtiene cierto puntaje en un
examen de matemtica reglamentario; que no puede revelar una pelcula
fotogrfica hasta tanto no haya demostrado poseer un conocimiento adecuado de las tcnicas qumicas y de laboratorio; o que no puede trabajar
en la seccin de literatura de una publicacin o peridico si no demuestra
haber ledo mucho y ser capaz. de esaibir creativamenblfE! lugar natural
de evaluacin en la vida es como un boleto de admisin, no un prrotazo

VUl'IVOTlllSK l!.N PU!ONA

dirigido al individuo ralcitrante..tNuestra experiencia en la psicotenpia


sugiere que esto ltimo tambin es cierto en la educacin. Ali el estudiante seria una persona que se respeta y motiva a si misma, libre de
elegir o no la posibilidad de esforzarse por tener eso& boletos de ingreso;
esto le impedira catV en el conformismo, sacrificar IU crmtivdad y vivir
de acuerdo con normas ajenas.
Todos sabemos que los dos elementos a que acatx> de referirme -las
clases magistrales que el docente impone al grupo y la evaluacin que
hace del individuo-- constituyen los dos componentes principales de la
educacin actual. Por consiguiente, cuando digo que la experiencia en
terapia indica que ambos deberlan erradicarse, no cabe duda de que las
implicaciones de la psicoterapia para la educacin son realmente inquietantes.
ResulWloa probabl
Si pensamos en cambios tan drsticos como los que he intentado
describir, cabe preguntarse si obtendramos resultacb que nos permitieran
confirmar nuestros puntos de vista. Se han efectuado algunas investigaciones sobre los resultados de la enseanza centrada en el alumno, 1 1
pero stas distan mucho de ser adecuadas. Por una parte. lu situaciones
analizadas eran considerablemente diferentes en lo que respecta a la
medida en que ellas se cumplan en las condiciones enunciadas; por otra,
la duracin de los estudios fue muy limitada, pues la mayora de ellos 1610
duraron unos pocos meses, si bien un estudio ltimo, oon nios de extraccin social baja, se prolong durante todo un ao; por ltimo, no en
todos se usaron controles adecuados.
En general, segn estos trabajos, podemos decir que en las situaciones
donde al menos se intenta crear el clima descripto, los ballaqos son los
siguientes: el aprendizaje de hechos y del programa de estudios es apnmimadamente igual al de las clases convencionales, en algunos casos mayor,
en otros menor. En relacin con el grupo convencional, el de enseanza
centrada en el al\Jttlno logra un grado ms elevado de adaptacin ~
nal, un mayor aprendizaje independiente de temas que no forman parte
del uos ;.;::as, y ms creatividad y responsabilidad de s mismo. Esta diferencia es estadsticamente significativa.
Al considerar estos estudios y tratar de dar otros mejons, capaces de
brindar informacin ms concluyente, advert que los hallazgos provenientes de ese tipo de investigaciones jams respondern a nuestras p...
guntas, puesto que todos los descubrimientos de esa indole deben evaluane
en funcin de los objetivos que Wgnamos a la educacin. Si pemamos
que la adquisicin de conocimientos es la meta ms importante, podemaa
considerar intiles las condiciones descriptas, y delcartarlas, ya que no
existen pruebas de que contribuyan a acrecentar el conocimimto de datol,
sea en lo que respecta a la facilidad o rapidez para incorporarlos o al

i58

c. a. aoous

monto deo aprendizaje fctico. En ese caso, podriamoe adoptar medidas como
la que c.reo que propone un grupo de miembros del Omgreso de b
Estados Unidos: la creacin de una escuela de capacitacin para cientificos_ basada en el modelo de las academias militares. En cambio, li
atribuimos especial valor a la creatividad y deploramos el hecho de que
nuestras ideas bsicas en fsica atmica, psicologa y otras ciencias
hayan originado en Europa, es probable que deseemos aplicar los ~todoa
de facilitacin del aprendizaje, que prometen mayor libertad a la menee.
IS.i apreciamos la independencia y nos disgustll el conformismo cada ftJ
mayor que nuestro sistema actual introduce en nuestros conocimienllOI,
valores y actitudes, tal vez estemos dispuestos a crear condicionee de
aprendizaje capaces de favorecer la unicidad, la autoorientacin y el
aprendizaje auto.iniciado./

ALGUNAS CONSIDERACIONES FINALES


He tratado de describir en trminos generales el tipo de educacile
que, segn nuestros conocimientos en el campo de la psicoterapia, parem
ser el ms adecuado. Trat de poner de manifiesto, en pocas palabras, el
significado del esfuerzo del educador por desarrollar una relacin o uat
atmsfera que estimulen la automotivacin, la autorrealizacin y ti
aprendizaje trascendente. Pero esta orientacin se opone a las tendenciu
y prcticas actualmente vigentes en el mbito educacional. Deseo mencionar algunos de los interrogantes y problemas que debemos encarar ii
queremos analizar este enfoque de manera provechosa.
En primer lugar, cmo concebimos las metas de la educacin? El
enfoque que he descripto presenta, a mi juicio, ciertas ventajas en lo que
respecta a la posibildad de lograr algunos objetivos, pero no otros. Debemos saber con claridad cules son nuestros propsitos en la educacin.
Cules son los verdaderos resultados del tipo de educacin que 1descripto? Necesitamos muchas ms investigaciones rigurosas ypertinac:et
para conocer los resultados de este tipo de educacin, comparada con la
convencional. Luego podremos elegir sobre la base de los hechos.
Aun cuando adoptramos este enfoque para facilitar el aprendizaj-.
persistiran muchos interrogantes difciles de responder. Podemos pero
mitir que los estudiantes entren en contacto con problemas reales? Toda
nuestra cultura actual -mediante las costumbres, la ley, los esfuerzot
de los sindicatos y la administracin empresaria, las actitudes de loa
padre& y los maestros-- procura mantener a los jvenes alejados del
contacto con los problemas reales. No deben trabajar, ni tener responsaba..
lidades. ni ocuparse de asuntos civiles o pollticos; no hay lugar para ellot
en los problemas internacionales simplemente deben mantenerse al resaa-nlo de cualquier contacto directo con los problemas reales de la vida.!
iDdividual o grupal. No se lee uip colaborar en las tareas del bosar,~

UJNVUTl&5E EN

Pl'.IL~NA

259

mantenerse econmicamente, contribuir al desarrollo de la ciencia ni


ocuparse de problemas morales. Esta es una tendencia muy amripda
que ha mantenido su vigencia durante ms de una generacin. Cmo
erraJ,icarla?
Otro problema es si podemos permitir que el conocimiento see orpnizado por el individuo o bien si debe ser organizado para V En elte
aspecto, los educadores coinciden con los padre!! y los Uderes nacionales
al insistir en que el alumno debe ser guiado e incorporar conocimientos
previamente organizados para l, ya que no es posible confiar en su
capacidad para ejecutar por s mismo esta tarea./Refirindote a loi estudiantes secundarios, Herbert Hoover dice: "No podemos esperar que
muchachos de esa edad decidan el tipo de educacin que necesitan, a
menos que tengan algn tipo de orientacin." La mayoria de las penonas
consideran que esto es tan obvio que slo un desequilibrado podria cuestionarlo; hasta el rector de una universidad se pregunta si la libertad es
realmente necesaria en la educacin y si no hemos sobreestimado su valor;
en su opinin, puesto que los rusos han progresado bastante sin ella, los
norteamericanos deberamos seguir su ejemplo.
Otro interrogante que debemos responder estsi deseamos oponemoa
a la vigorosa tendencia actual a considerar la educacin como un ejercicio del conocimiento de datos/Todos deben aprender los mmlos hechos
de la minna manera/El almirante Ricko,er afirma que "de algn modo
debemos idear la manera de introducir normas uniformes en la educacia
norteamericana . . . Por primera vez los padres tendran un buen parmetro para evaluar la accin de las escuelas. Si la escuela local siguiera
enseando temas tan agradables como 'adaptacin a la vida' ... en lugar
de francs o fsica, su calificacin seria evidentemente inferior". Esta
afirmacin corTesponde a un enfoque que en la actualidad es el que prevalece. Hasta Max Lemer, defensor de las ideas proresistas en la educ
cin, llega a decir: "Todo lo que la escuela puede hacer es proporcionar
al estudiante los instrumentos que luego ste podr emplear para convertirse en un hombre educado" (5, pg. 741). Por cierto, no cree que se
pueda lograr un aprendizaje trascendente en nuestro sistema educacional
y siente que ese objetivo slo puede alcanzarse fuera de l. Tocio lo que
la escuela puede hacer es brindar los medios necesarios.
Una de las maneras menos dolorosas de inculcar ese conocimiento ele
hechos es la "mquina de ensear" ideada por B. F. Skinner y sus colaboradores.10 Este grupo ha demostrado que el maestro es un instrumento
obsoleto e ineficaz para ensear aritmtica, trigonometra, francs, apreciacin literaria, geografa o c~lquier otra disciplina. No dudo de que
estas mquinas de ensear que premian inmediatamente las respuestu
"correctas" pronto se desarrollarn y su uso se difundir cada ve:i ms.
Esta es una nueva contribucin procedente del campo de las ciencias de

.. '""'

Tims, diciembre 2, t9S7 .

c .. "

9QOIUL5

la conducta, con las que debemOI transar. Puede esta "mquina" reaaaplaur al enfoque antes descripto, o slo lo camplemm.ta? He aqui UJ10
de los problemas que debemos considerar al encarar el futuro.
Espero haber dejado claro en mi exposicin que la compleja pregunta
acerca de la naturaleza del aprendizaje significativo y la manera de
alcanzar e5te ltimo plantea problemas serios y profundo. En momento no bastan respuestas tmidas. He intentado definir el apnmdi.
zaje significativo tal como se manifiesta en la psicoterapia y la1 condicio.
nes que lo facilitan, e indicar algunas de sus implicaciones para la
educacin; en otras palabras, he propuesto una respueata a 8l1al prewp
tas. Tal vez se puedan emplear mis conceptos contra loa doa obstculoe
que representan la opinin pblica y loa conocimientoa actuales en el
campo de las ciencias de la conducta, e iniciar asl el duc:ubrimiento dt
nuevas respueatas.

REFERENCIAS
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Piycltol., 1949, 4, pp. 104-109.
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11. Standal., Stanley: "The need for positive reard: A contribution to cliant-centeref
.
theory", tesis de doctorado in~ta. Universidad de Chicegu, 195-4.

15
LA. ENSERANZA CENTRADA EN EL ALUMNO SEGUN
LA. EXPERIENCIA DE UN PARTICIPANTE
En otras partes de este volumen el lector ya habr podido comprobar
que no puedo comentarme simplemente con erponer mi punlo tk vida
sobre la psicoterapia. Considero esencial describir tambin la percepci6n
que el propio cliente tiene acerca del tratamimto, ya qu.
es la
verdadera materia prima a partir de la cual he usan-ollado mis puntos
de vista. De la misma manera, descubri que no poda darme por satisfecho
con slo formular mis opiniones acerca dt!l significado de la educacin
basada en las enseanuzs de la psicoterapia; deba presentar tambiba la
percepcin que el estudianle tiene de ella.
Para ello revis los diversos informes y .. hoia.t dl' reaccioMs" procedentes de estudiantes de diferenles cursos, qlM! habla acumulado durante
varios aos. Hubiera podido satisfacer mi propsito citmulo extractos u
esos testimonios, pero por ltimo decidi usar dCJs documentos del doctor
Samuel Tenenbaum. El primero de ellos f!M! redactado por este ltfmo
inmediatamente tkspus de participar en uno de mis cursos; el .tegurulD
fue una carta que recib de l un ao ms tar. Le estoy profuntlamente
agradecido por haberme concedido su autori:in para utilizar esos tntimonios personales. Presentar ahora el conlerto en qw tfllos surllieron. a
fin de que el lector pueda comprenderlos de manera ms atiecualUJ.
En el verano de 1958 fui invitado por la Universidad tk Bra111leis a
dictar un curso de cuatro semanas sobre el tema "El proceso de modificarin de la personalidad". Personalmenle, no tenia grantla esperanz.o.s
acerca de este curso, puesto que serla uno de los tantos en que .los estudiantes se renen durante dos horas tres veces por semana, y no un
encuentro intenso de trabaio, como ro lo prefiero. Supe de antemano qw
el grupo sera muy heterogneo: docentes. candidatos al doctora.do en
psicologa, asesores. varios sacerdotes -uno de 1llos e.rtran;ero--. psicoterapeutas con clientela privada r psiclogos escolares. En general, el ropo
era ms maduro r ezperimenLao qw el prorMdio t'8 un curso universitario. Me sent ms tranquilo: 11W t11for1:11Tla JIO' hacer del curso una
experiencia significativa para toda. nosotro1, ps1'0 duJ.aba ti.e qw t&wtna
la misma influencia que hablan tenido, flOT eiemplo, otros tall.ra MJbre
asesoramiento psicoltlico que Yo ltabia contlu&itlo.

'na

C. ll. llOOBU

Q&uuis f'I xito lo1rado s' debi a las fnodestas ezpectaliva.s que tenla
aorrca tlel vupo y de mi mismo/Crwo que /w uno da mis int-ntos rru
$tllisfac'torios "" lo que se refiere a la tarea di facilitar l aprendiuii
rn cursos o talllfres. Esto debe terwrse prsente al '6ttr los testimonioa
del tloctor T enenbaum.
Por otra parlf', quisiera sealar que me siento mucho ms seguro al
enfrentarme con un nuevo cliente que al entrar en contacto con un grupo
nuca.oa, ra qlh' crt;-O maneiar las condiciones de la psicoterapia de una
manera que me permite confiar en el proceso que se inicia; cuando tra.
baio ron grupos, m cambio, mi confianza es mucho menor. En algufllll
ocasiones. aun cuando tena rar.o111es para supon1r qw todo saldra bien,
no se produio el aprendiuzie vital, basado en la iniciativa u los propioi
alumnos r autodirisido; en otras oportunidades, cuando abriaba serit11
4'w:las acerca del hito que podra obtener, todo sali maravillosamenle.
futo significa que nuestras ideas acerca del proceso de facilitacin dsl
aprendiuJie en la educacin no son tan completas ni exactas como las qUll
tent.mos sobre el proceso teraputico.
Pero volt,amos al curso de verano en Brandeis, qus fus sin duda una
experiencia muy significativa para la mayora th sw participantes, a
iuzpr por sus informes posteriores. Me interes especialmente el dsl
doctor T enenbaum, escrito tanto para sw colegas como para m. Se trataba de un estudioso maduro -no un ;oven impresionable-, un educador
esJlializ.ado que ya contaba con el mrito de haber publicado una biografa de W#Uiam H. Kilpatrick, el filsofo de la educacin/ por consi
guiente, sus afiiiClaiosSl>1"rla upe>ieneia lfttl-jJllTiPZIJ particularmente valiosas.
No tkseo sugerir que comparto todas las impresiones del doctOI'
T enenbaum, ya que son sobre tatlo sus discrepancias hu qw confieren
mayor utilidad a sus observaciones. Lo que ms me pr~u'f' fw el hecho
de que la experiencia le pareciera ba.satla en un enfoqus "Ro.ns", y qua
pensara que slo en virtud th mi -persona y mis puntos vista ella habla
sido lo que fue.
Por ~sa raz.n me caus gran placer una carta que m11 1mvi un allo
ms tarde, relatndome sus propias experitmcias en la enseanza. Esto
confirm lo que yo ya haba aprendido de una gran variedad de individuos: que fla enseanza no se convierte en una erperilncia dinmica
simplemente gracias a la personalidad de un maestro determinado, sino
que se debe al funcionamiento tk ciertos principios, que cualquier "faci-
loador" puetk poner en prctica con slo aJ.optar las actitudes aJ.ecuadas.
Pienso que los dos testimonios del doctor Tenenbaum 11::cplicarn la
razn TJOr la cual los docentes que han er-perimentado el tipo th aprerulizaje grupal que se describe ms abaio nunca pueden volvtlr' a mtodos
educacionales ms estereotipados. A -puar ds las frustracion111 r fracasos
ocasionales, con ctlda nuevo gruJIO el maestro procura descubrir las condiciones capaces tk provocar esta ez.,,.n.nca de aprendiuzje vital.

CONVERTllLSE EN PEftM>NA

CARL R. ROGERS Y LA ENSMANlA NO DIRIGIDA

por Samuel Tenenbaum, Ph.D.


Como persona interesada en la educacin, he partcip.do en una
metodologa tan nica y especial que me siento obligado a compartir lllI
experiencias. A mi juicio, la tcnica es tan radicalmente distinta de las
que se aceptan y utilizan habitual.mente, y tan revolucionaria que mece
ser conocida por todos. Llamar a este proceso enseanza "no dir8da" ea
una descripcin tan buena como cualquier otra, y harta creo que el mismo
Carl Rogers elegira ese nombre.
Tenia alguna idea sobre el significado de ese trmino, pero francamente no estaba preparado para hallar algo tan sorprendente. No es que
est atado a convencionalismos mis orientaciones educacionales se basan en
el enfoque de William Heard Kilpatrick y John Dewey, y cualquiera que
conozca siquiera en parte el pensanento de estos autores sabe bien
que sus concepciones no tienen nada de estrecho ni mojigato. Pero el
mtodo que el doctor Rogers emple en un curso que dict en la Universidad Brandeis era tan extrao que slo pude creerlo porque yo mismo
particip de la experiencia. Espero que mi descripcin permita a los lectores apreciar los sentimientos, las emociones, la calidez y el entusiasmo
que este mtodo suscit en nosotros.
El curso careca por completo de estructura; ninguno de nosotros
-ni siquiera el instructor- sabia, en ningn momento, qu ocurriria a
continuacin, qu tema de discusin habria de surgir, q~ preguntas
se formularan ni qu necesidades personales, sentimientos y emociones se
pondran de manifiesto. Esta atmsfera de libertad no ~ada -toda
la libertad que los seres humanos pueden permitirse unos a otro&- fue
creada por el propio doctor Rogers, quien de manera amistosa y tranquila
se sent junto con los estudiantes (aproximadamente 25) alrededor de
una gran mesa redonda y nos dijo que sera bueno que todos nos preaentramos y tratramos de explicar nuestro propsito. Se produjo un silencio
tenso, hasta que un esbJdiante levant tmidamente la mano y habl.
Despus de una nueva pausa incmoda se oy la voz de otro alumno.
Luego las manos comenzaron a elevarse con mayor rapidez. FJ instruc&or
en ningn momento inst a nadie a hablar.

EL ENFOQUE NO ESTRUCTURADO
Ms tarde, Rogers inform al grupo que babia trado comiso gran
cantidad ~e material -reimpresiones de articulos, folletos. libn- y present una bibliograffa de lecturas recomendadas. En ningn momento
manifest deseos de que los estudiantes leyeran detenninado libro o bicie-

c.

ll. ROQJUU

ran C"u&lquier otra cosa. Slo recuerdo que formul un pedido: estarla
alguien dispuesto a acomodar ese material en una habitacin reservada
tal efet:to paro los estudiantes del curso? Inmediatamente hubo dos voluntarios. Tambin dijo que tenla cintas con grabaciones de entrevistas y
pelculas cinematogrficas, lo cual caus gran excitacin. Los estudiantes
quisieron saber si eso tambin estaba a su disposicin, a lo cual el doctor
Rogers respondi afirmativamente. Luego el curso decidi cuail sera la
mejor manera de verlas y orlas: los estudiantes se ofrecieron a manejar
los grabadores y conseguir un proyector de pelculas. La mayor parte de
esta actividad fue iniciada y organizada por los alumnos.
A e6to siguieron cuatro sesiones difciles y frustrantes, durante las
cuales el curso no pareca moverse en ninguna direccin. Los estudiantes
hablaban al azar y decan cualquier cosa que se les ocurriera; todo pareca
catico. sin sentido, una prdida de tiempo. Por ejemplo, un estudiante se
refera a cierto aspecto de la filosofa de Rogers; otro, sin prestarle atencin alguna, orientaba la discusin en cualquier otro sentido, y un tercero,
sin atender a ninguno de los anteriores, traa a colacin un tema completamente diferente. En ciertos momentos se advertan vanos esfuerzos por
lograr una discusin coherente, pero en general la clase adoleda de una
notable falta de continuidad y orientacin. El instructor escuchaba todas
las contribuciones con inters y respeto y jams se pronunciaba acerca de
la correccin o adecuacin de ninguna de ellas.
La clase no estaba preparada para un enfoque de esa naturaleza
y por consiguiente sus miembros ignoraban cmo proceder. Se sentan
tan perplejos y frustrados que finalmente exigieron al instructor que
asumiera el papel que le asignan la costumbre y la tradicin, y se pronunciara en trminos autoritarios acerca de lo que estaba bien o nial.
Acaso no haban viajado desde lejos para or al orculo mismo? No
eran afortunados? No estaban a punto de ser iniciados en los rituales
y prcticas correctas por el mismsimo gran hombre, el fundador del
movimiento que lleva su nombre? Los anotadores estaban preparados
para el momento culminante en que se oh ~a la voz del orculo, pero
la mayora de ellos quedaron en blanco.
Lo sorprendente es que, desde el principio, los miembros del grupo
se sentan unidos aun cuando estuvieran furiosos; fuera del aula haba
una cierta excitacin, ya que aunque se sintieran frustrados se hablan
comunicado en clase como nunca lo haban hecho antes y tambin
de WJa manera muy diferente a la habitual. El grupo estaba ligado por
una experiencia comn y nica. En la clase de Rogers haban expresado
sus propios pensamientos; las palabras no surgan de un libro, ni reflejaban el pensamiento del instructor ni el de cualquier autoridad. Las
ideas. emociones y sentimientos surgan de ellos mismos, y ste era un
proceso liberador y estimulante.
En esta atmsfera de libertad obtenida sin necesidad de regateos y
para la cual no estaban preparados, los estudiantes hablaron como pocas
veces suelen hacerlo. Durante este perodo el instructor sufri muchos

ataques, que en algunas ocasiones parecieron reprmentar para l .,..


daderos golpes. Sin embargo, a pesar de aer l nuestra tu.te de in'itacin, por extrao que ello pueda parecer, nos inspiraba tm gran afecto,
puesto que no nos pareca bien enojamos con un hombre tan comprensivo y sensible a los sentimientos e ideas de los dems. Todos coincidiamos en que deba haber algn malentendido que pronto se comprenderla
y solucionara y todo volvera a estar bien. Pero nuestro instructor, muy
amable en su manera de tratamos, tena un "capricho a toda prueba".
En este punto no pareca comprender nuestras expectativas, y si lo haa
era sin duda obstinado y empecinado, ya que rehusaba ceder. Y la puja
continuaba: todos mirbamos a Rogers y Rogers nos miraba a nosotrol.
Finalmente, en medio de la aprobacin general, un estudiante dijo:
"Nosotros estamos centrados en Rogen y no en el alumno. Vinimos a
aprender de Rogen."

EL PENSAMIENTO ESTIMULANTE
Otro participante descubri que Rogers haba sufrido la influencia
de Kilpatrick y Dewey; partiendo de esta idea dijo que ya se imaginaba
lo que aqul se propona: quera que Jos alumnos pensaran de manera
independiente y creativa; que entraran en relacin consigo mismos para
llegar as a la "reconstruccin" de la persona -segn el sentido que
Dewey asigna a este trminir- y de sus propios puntos de vista, actitudes, valores y conducta. Esta sera una verdadera rec.onstruccin de la
experiencia, un aprendizaje autntico. Naturalmente, no quera que e)
curso terminara con un examen basado en libros de textos y clases magistrales. despus del cual se designarla a los alumnos la acostumbrada
nota final, que por lo general significa cumplimiento y olvido. Desde el
comienzo del curso Rogers haba expresado su opinin de que nadie
puede ensear nada a nadie/pero este participante seal que el pensamiento se inicia cuando el camino se bifurca y el individuo debe
hacer frente a) famoso dilema del que habla Dewey; es decir, cuando
llegamos a una encrucijada y no sabemos cul de las sendas nos conducir a nuestro destino, entonces empezamos a examinar la situacin,
y comienza el pensamiento/
Tambin K.ilpatrick estimul el pensamiento original en sus alumnos y por eso rechaz el aprendizaje repetitivo que o&ece Wl libro de
texto y opt por presentar problemas cruciales para el anlisis, que despierta el inters y provoca cambios profundos en la persona. Por qu
Deaeo destacar que el doctor Repn no uen&ia ni di.-tMi. l.a .-ni 80 - .
tumhraba responder a lu formulacODel de to. albldiaalal, a mmoe que uaa ollaT
cin fuera dirigida apacificamente a '1, y aun en . _ cuoa poclia decidir no ~
Piemo que su principal objetivo era aliellder lu coatribucioaee de lol estudiaNila coa
intelipncia y compnmin.

c.

ll. ll001Ul5

no pllt'den los estudiantes -rew1idos en comisiones o bien individuallllf'.nte-- traer a colacin esos problemas para su discusin? Rogers -.
cuch en actitud comprensiva y dijo: "Veo que a usted todo esto le
preocupa profundamente." Eso fue todo. Si mal no recuerdo, el estudiante que tom le palabra a continuacin obvi las formulaciones del
alunu10 que lo haba pr~edido y, de acuerdo con la costumbre que
pareca haberst> establecido en la clase, comenz a hablar de otro texto
absolutamente distinto.
Peridicamente, durante la sesin, los estudiantes se referan en
terminos favorables a la sugerencia precedente, y comenzaban a exigir
que Rogers asumiera el papel tradicional del maestro. A esta altura de
las cosas. iba aumentando la frecuencia e intensidad de los ataques contra Rogers; hasta me pareci verlo doblegarse en algunas ocasiones. (En
pri,ado luego neg que se hubiera sentido afectado.) Durante una de
las sesiones. un estudiante sugiri que Rogers nos diera clase durante
una hora :'" que dedicramos la hora siguiente a la discusin. Esta sugerencia pareci rnincidir con sus planes, ya que manifest tener consigo
un trabajo no publicado, que estaba a nuestra disposicin y que podramos leer por nuestra cuenta. Pero el estudiante dijo que eso ya no sera
lo mismo, que faltaran la persona, el autor, el nfasis, la inflexin, la
emocin y todos los matices que dan valor y significado a las palabras.
Rogers pregunt a los estudiantes si era eso lo que queran, y ante su
respuesta afirmatirn, ley durante ms de una hora. Despus de los
intercambios vvidos y mordaces a que nos habamos acostumbrado, la
lectura fue por cierto una desilusin, aburrida e infinitamente !i;oporlfera. Esta experiencia puso punto final a todos los pedidos de .clases
magistrales. Ms tarde, al disculparse por este episodio ("Es mejor
-ms perdonable-- cuando son los alumnos quienes lo exigen."), dijo:
"Me pidieron una clase magistral. Es cierto que soy un recurso, pero
qu sentido tendra el hecho de darles una clase? Traje conmigo una
gran cantidad de material: textos de muchsimas conferencias, artculos,
libros, grabaciones y pelculas."
Cuando llegamos a la quinta sesin no quedaba duda de que algo
haba ocurrido: los estudiantes conversaban entre s pasando por alto a
Rogers, pedan Ja palabra y queran hablar; lo que haba sido un grupo
indeciso, vacilante y susceptible se convirti en u11 grupo de interacd~
un ejemplo de cohesin que progresaba de manera nica y desarrollaba
Un utudiante confeccion una liata de ellOI y dimibuy copias entre los com
paeros.. pero 111 iniciativa no pae de ah.

Ea nilacin con esto puede mencio1111ne otrv ejemplo mL En le primera aean


Bopn trajo a cla1e 1P"ah.acione11 de entrevistas teraputicu. Explic que no le sentla
cmoclo en el papel de maestro, que babia venido "carpdo" y que lH IP'&bacionea le
tleMn Wlll cierta seguridad. Un estudiante inai1tia constantemente en que lu escuch- Al cabo ele llODliderahle p1"81i6n por puta de la clue Ropra aCCledi a reaafta~ pero no dedk a Nto n1'1 de media bon. Aparentememe pnferla que lm
'i$t'I 'IN c.......a ...,.bacicmel "livimdel y DO que e1eucbanm otn1 que '6lo pad1ua
;................. tifmifiaci6n ...
~dnca.

CONVDTIRIB EN P8RSON A

une forma de discusin y un penMmiento que ningn otro grupo podril


repetir o reproducir. El instructor tambin se incorpor, pero~ papel.
ms importante que cualquier otro, de alguna manera 1e amalgazq6 con
el grupo; este ltimo -no el instructor- era lo inJportante, el centro.,
IH base de operaciones.
Qu
lo que origin esta situacin? Slo puedo exponer mia
conjeturas el respecto. Creo que sucedi lo siguiente: dW'8nte cuatro 98siones los estudiantes se negaron a creer que el inetructoT rehUJUa deeempear su papel tradicional; creian que iba a determinar las ta:reu,
constituirse en centro de actividades y manejar el grupo. Tardaron cu.
tro sesiones en advertir que estaban equivocados, que el instructor no
se presentaba a ellos ms que con su propia penona y, que si nalmente
querian que sucediera algo tendran que proporcionar el contenido. E.ta
fue, por cierto, una situacin incmoda y difcil. Ellos eran los llPCU'gedos de hablar, con todos los riesgos que eeo implicaba. Oxno parte cW
proceso compartieron, formularon objeciones, coincidieron y maniflltaron sus desacuerdos. En ltima instancia, participaron con su ~
con su s mismo ms profundo; de esta situacin naci eate grupo nico
v especial. esta nueva creacin.

fue

LA IMPORTANCIA DE LA ACEYI'ACION
Como ustedes saben. Rogers piensa que si una persona vive una r&lacin donde se la acepta plenamente, y si en esta aceptacin no hay
juicio, sino slo compasin y simpata, el individuo podr entablar una
lucha consigo mismo, desarrollar el coraje suficiente como para abandonar sus defensas y enfrentarse con su verdadero s mismo. He visto
este proceso en funcionamiento. Entre los primeros esfuerzos por comunicarse y encontrar un modus vivendi, en el grupo babia habido intercambios provisionales de sensaciones, emociones e ideas. Sin embargo,
despus de la cuarta sesin los miembros de este grupo, reunidos al azar,
se aproximaron unos a otros cada vez ms y se revelaron sus verdaderas
personalidades. En su interaccin, bubohnomentos de profunda intuicin, revelacin y comprensin de naturaleza casi aterradora; fueron lo
que Rogers llamarla "momentos de terapia", esos momentoe 'fructferos
en los que ante nuestros ojos maravillados se pone de manifiesto el alma
humana; ,Auego la clase se suma en un silencio casi reverente, y cada
miembro del grupo se impregnaba de una calidez y amor rayanos en lo
mstico. Creo que ni yo ni ninguno de los otros habamos vhido antes
una experiencia como sta. Era un aprendizaje y una terapia al miamo
tiempo. Y -'l decir terapia no estoy pensando en enfermedad, rino en
algo que podrla caracterizarse por un cambio saludable en la ~
un aumento de su flexibilidad. su apertura, su voluntad de a..-..Atu.
este proceso todas nos tentimos. potenciadoe, m libree y abiertos a idlel

c.

11. llOOIDlS

nu@'va~; todos nos aceptamos ms a nosotros mismos y a los otros e hicimos ingentes esfuerzos por comprender y aceptar.
F.stP mundo no era perfecto, y se manifestaba cierta hostilidad C'.ada
YeE que los miembros del grupo estaban en desacuerdo sobre un punto.
Sin embargo, en ese contexto las agresiones se suavizaban como si hubieran desaparecido los filos; si el ataque era inmerecido los agredidos
cambiaban de tema y el golpe se perda en el aire. En mi propio caso,
ron el trato prolongado llegu a aceptar y respetar a aquellos estudiant.el
que al principio me irritaban. Mientras trataba de comprender lo que
estaba suct>diendo pens: .ma vez que uno se acerca a una persona y
percibe sus pensamientos, emociones y sentimientos, sta no s6lo se
vuelve comprensible sino tambin buena y deseable./Los participantes
ms agresivos aprovecharon la oportunidad de hacer uso de la palabra
con ms frecuencia de la que les corresponda; no obstante, eventualmente el grupo mismo hizo sentir su autoridad, en virtud de su propia
existencia, sin imponer reglas. As, a menos que una persona estuviera
muy enferma o fuera insensible, todos en una u otra medida cumplieron
con lo que se esperaba de ellos./El problema -el individuo hostil, el
dominante, el neurtico-- no fue demasiado agudo, pero si se hubiera
controlado con cronmetro el empleo del tiempo en las reuniones, veramos que ninguna de ellas estuvo exenta de un perodo de charla sin
sentido y prdida de tiempo. Sin embargo, al observar el proceso, me
convenc de que tal vez tal prdida de tiempo fuera necesaria y pens
que quizs sa fuera la mejor manera de aprender del hombre. De hecho,
al recordar toda la experiencia, estoy muy seguro de que en el contexto
tradicional hubiera sido imposible aprender tanto y tan bien. Si aceptamos,1a definicin de Dewey, para quien la educacin es una reconstruccin de la experiencia,/ cmo puede una persona aprender mejor que
relacionndose consigo misma, con su verdadera personalidad, con sus
impulsos, emociones, actitudes y valores fundamentales? Ninguna serie
de hechos o argumentos, aun cuando su ordenamiento obedezca a una
lgica brillante, puede compararse siquiera con una experiencia de ese
tipo.
En el transcurso de este proceso he visto a personas firmes, inflexibles y dogmticas transformarse ante mis ojos en pocas semanas y
convertirse en individuos simpticos, comprensivos y capaces de aceptar
sin emitir juicios. He visto a personas neurticas y compulsivas relajarse
y aceptarse mejor a s mismas y a los dems. En un caso, cuando nos
referimos a este punto, un estudiante cuyo cambio me impresion particularmente, me dijo: "Es cierto. Me siento menos rigid(l, ms abierto al
mundo. Y estoy ms satisfecho conmigo mismo por esa razn. Creo que
en ninguna otra parte aprend tan lo." He visto a personas tmidas perder
algunas inhibiciones, y a personas agresivas volverse ms sensibles y
moderadas.
Se podra decir que esto parece 1er esencialmente un proceso emocioaal, pero no creo que sa fuen una descripcin correcta, ya que la

OONVEllTIUE EN PBIUI01'IA

experiencia tuvo. tambin un claro contenido intelectual. Ahora bien,


este contenido intelectual fue trucendente y fundmnental pan ttl indi,iduo, en el sentido de que signific mucho para l como perlOll.A. Un
estudiante plante la siguiente pregunta: "Hemos de ocupamot slo de
las emociones? No hay lugar puB el intelecto?" A lo cual reepondi:
"Hay aqui alguien que en cualquier otro cuno haya leido o penaado
tanto como en ste?"
La respuesta era evidente: hablamos pasado horas leyendo; la hUitacin reservada para nosotros estaba ocupada hasta las diez de la noche, y
aun a esa hora muchos se iban slo porque los porteros de la uniVft'sidad querlan cerrar el edilicio. l.m estudiantes escucharon las grabaciones y vieron las pelculas, pero lo ms importante es que comrenaron,
conversaron y conversaron. En el cuno tradicional el doamte da la c1. .
e indica los temas de lectura; los estudiantes toman notas en IDI cuadernos, dan un examen y se sienten sa~echos o frmtradOI, lllJl el nml
tado. Sin embargo, en casi todos los c.al08 se trata de una aperiencia
cerrada en si misma, con sentido de finalidad, en la cual las leyes del
olvido entran en funcionamiento rpida e inexorablemente. F.n el cuno
de Rogers los estudiantes leyeron y pensaron dentro y fuera del aula y
fueron ellos mismos -no el instructor- los encargados de elegir entre
el material de lectura lo ms significativo para cada uno.
Debo admitir que este tipo de enseanza no directiva no fue exitosa
en el 100 por ciento de los casos. Hubo tres o cuatro estudiantes que
consideraron que toda la idea era sencillamente desqradable. Incluso al
terminar el curso, aunque casi todos se aentian entusiasmados, hubo
quien expres sentimientos intensamente neptivos y quien verti dunas
criticas. /&tos estudiantes hubieran querido obtmv del imtructor una
mercancia intelectual acabada que pudieran memorizar y clewlTer fll1
el momento del examen; as estarian &elUJ'OS de haber aprendido lo que
debian.c.omo uno de ellos apres: "Si tuviera que escribir un informe
sobre lo que aprend en este cuno, qu podra decir?" Por 5UpU8l10, 890
serla mucho ms difcil que en un cuno convencional, y qui f1m'8
casi imposible.
El mtodo era libre, dinmico, abierto y de aceptacin incondicional.
Un estudiante poda iniciar una discusin interesante y quiz se le uniera
un segundo participante, pero un tercero bien podia Unamos en otra
direccin mencionando un asunto personal sin inters para la clase, y
todos nos sentiramos frustrados. Pero eso se pareca a la vida, que fluye
como un ro, aparentemente ftil, con un contenido que nunca es el
mismo, sin que nadie sepa lo que ocurrira\ en el momento siguiente. En
el curso haba expectativas, actitudes de alerta, vida. En lo ms parecido a la vida que se pueda lopar en un aula/Pan la persona que p
de la autoridad y deposita su fe en hechos prolijamente acumuladot.,
este mtodo puede resultar amenazador, pueeto que no le brinda .....ridad, sino slo una apertura, un fluir rin limita/

9711

R. ROGIUlll

UNA NUEVA METODOLOGIA


Creo que gran parte del estimulo y la ex~itacin que caracterizaron
a esta dase se debieron a esta falta de limites. Durante el almuerzo en
~J coml'dor, los alumnos de Rogers se podan reconocer por sus discu
siones animadas y su deseo de reunirse; a veces, como las mesa& eran
pequeas, se sentaban unos detrs de otros y coman con el plato en la
falda. Al decir de Rogers, el proceso no reconoce finalidad alguna; l
mismo jams hace un resumen de lo aprendido (contra todas las leyes
habituales de la enseanza). Los temas de discusin quedan sin resolver
J los problemas planteados en clase estn siempre en estado de flujo.
En su necesidad de saber y llegar a un acuerdo, los estudiantes se
renen, buscando comprensin y limites. Ni siquiera hay limites en
relacin con las notas. Una nota representa un fin, pero el doctor
Rogers no pone notas. Es el estudiante quien la sugiere y, en consecuencia, aun este signo de conclusin queda sin resolucin, sin fin, sin
limites. Anlogamente, puesto que el curso no est estructurado, cada
uno juega en l su propia persona; habla basndose en si mismo y no
en el libro de texto. As se comunica con los otros como persona, y a
diferencia de lo que ocurre en el curso tradicional donde se encaran
temas impersonales, se desarrolla esta calidez e intimidad que recordamos.
Tal vez la mencin de algunos gestos de afecto entre los miembros
del grupo transmita una idea de esta sensacin de intimidad: una estudiante invit a la clase a su casa a una comida al aire libre; otro, uh
sacerdote espaol, estaba tan entusiasmado con el grupo que habl de
iniciar una publicacin para no p~der contacto entre nosotros una vez
terminado el perodo de clases; un grupo interesado en el asesoramiento
estudiantil se reuni por su cuenta; otro miembro hizo gestiones para
que toda la clase visitara un hospital psiquitrico para nios y adultos y
viera el trabajo experimental que el doctor Lindsley/ estaba realizando
con pacientes psicticos; tambin hubo quienes aportaron grabaciones y
publicaciones para incorporar al material de la biblioteca preparado para
nuestro uso. El espritu de buena voluntad y amistad se manifest de
maneras nunca vistas. Jams he podido observar nada parecido en ninguno de los muchsimos cursos que he seguido. A propsito de esto,
merece destacarse el hecho de que los miembros de este grupo se haban
reunido al azar, provenan de ambientes muy diversos y sus edades
oscilaban entre limites muy amplios.
Pienso que lo que se ha descripto ms arriba repre~enta un verdadero aporte creativo a la metodologa del aula, que difiere radicalmente
de la antigua. No dudo de su capacidad de estimular a las personas y
hacerlas ms libres, ampliar su mentalidad y quitarles rigidez, puesto
'I~ :r~ mimlo he sido testigo de su poder. Opino que /la enseanza no
dirigida tiene implicaciones tan profundas que aun los que aceptan 8lta

i'11

OONVUT'fll91t P..N Pl'.IUON A.

pw1to de vista no pueden delimitarlas por completo. Cna que tu impJrtancia se extiende ms all del aula ba8'a abarcar tod.05 lm mlMm
rlonde los seres humanos tratan de comunicarse y convivir./
En sentido ms restringido, simplemente c:omo metodolopa del
nula.leste enfoque garantiza la discusi6n, la bsqueda y la ~
tocin ms amplias./Puesto que m enfoque, su prictica y su filolofte
difieren por completo de las antiguas, brinda la posibilidad de ina~
una nu~a dimensin del pensamiento, fresca y original. Pienso que
este enfoque deberla enuyorse en todos los niveles de la erueanza:
primario, secundario, uniYPrsitario. dondequiera que 106 serM humanoa
se renan para aprender y progresar. En esta etapa no ~riamos
preocuparnos demasiado por sus limitaciones y defectos. puesto que el
mtodo no se ha perfeccionado y an no sabemos acerca de l todo lo
que quisiramos./Como tcnica nueva, presenta inicialmente una d
ventaja: sentimos cierta reticencia a abandonar lo anterior, afirmado
por la tradicin, ]a autoridad y la respetabilidad de la cual somos ~
dueto. En cambio, si encaramos la educacin como una recorutruccidn
de la experiencia, no significa eso que P.l individuo debe llevar a cabo
su propia reconstruccin?/ Debe harerlo por su cuenta, mediante la
reorganizacin de lo ms profundo de ~u s mimw, de sus \"&lores, de sus
actitudes y de su propia persona. ~Hay algn m~todo mejor para enriquecer al individuo, para lograr que t'l )' sus ideas se comuniquen con
los dems y para destruir les baneras que lo aislen en el seno de un
mundo donde el hombre debe aprender a formar parte de la humanidad,
c....~,,
para conservar su propia seguridad y salud mental?/ 1(e::tf'~

,v.

UNA EXPERIENCIA PERSONAL EN LA ENSERAN'l.A

(Carta del doctor SamW?l Tenenbau.m, Ph.D.,


al doctor Car/ Rol{ers, un ao ms 111rde)
Me siento obligado a escribirle acerca de mi primera experiencia
en la ense.anza, despus de haber conocido su pensamiento y sufrido m
influencia. Usted puede saber -o no- que yo senda verdadera fobia
por la enseanza. Despus de haber trabajado con usted cCJllJll!!ld
advertir con mayor claridad que el origen de mis dificultades redY
sobre todo en mi concepto del papel que debia desempear como docente:
el de motivador, director y jefe de produccin de una actividad. F.n clue.
siempre tema/"queaar e un lado"/ ~eo que sta es una expnsidD
suya, y he llegado a gustarme- ante un conjunto de estudiantlel indiferentes, desinteresados, lnguidos, y yo hablando y hablando bam
perder mi equilibrio, y las oraciones que no ee fonrwi y suenan arti&
ciales y el tiempo que pasa cada vez mAs lentamente. Ele el banor
que imaginaba. Piemo que todo& loa docentel viven m un lllOIDmllD 11

272

C. R. ROGDS

otro parte de esta experiencia, pero yo senta todo de una VH, y lbe
enfrentaba 11 la clase con presentimientos oscuros, incmodo y sin _.
realmente vo mismo.
Pero he aqu mi experiencia. l\le invitaron a dictar dos cursos
de \'erano en la Graduate School. of li.ducation., de la Universidad de
Yeshiva, pero tena una excusa perfecta: no poda hacerlo porque estarla
en Europa. Entonces me ofrecieron un curso interino intensivo de
, _. sesiones durante el mes de junio, que tal vez no interferira en Dlia
planes. Ya no hubo evasiva posible y por consiguiente acept; lo hice
porque no quera seguir eludiendo la situacin y, adems, porque me
haba decidido a enfrentarla de una vez por todas. Si no me gustaba
ensear (no he dado clase durante los diez ltimos aos), al menoa
podra aprender algo; si me gustaba, tambin podra aprender; si tenia
que sufrir, sa seria la mejor manera,/porque el curso era intensivo y
el factor tiempo muy breve/
Usted sabe bien que mis ideas sobre la educacin contienen elemen.
tos de/Kilpatrick y Dewey{ pero ahora haba una tercera influencia:
usted. Cuando estuve frente a esta clase por primera vez hice algo que
nunca haba hecho antes: fui sincero acerca de mis sentimientos. Aun.
que segn las pautas tradicionales el docente debe saber y los alumnos
aprender, admit tener debilidades, dudas, dilemas y NO SABER. Puesto
quefi:ne destron de mi funcin como maestro de la clase y de mi mismo,
mi ,erdadera personalidad surgi con mayor libertad y pronto pude
expresarme fcil y creativamente. f;,n esto quiero decir que las ideas se
me ocurran a medida que hablaba, y que eran ideas originales e interesantes.
Quiero mencionar otra diferencia importante. Puesto que tuve la
influencia de la metodologa de Kilpatrick, siempre acept de buen grado
la discusin ms amplia; sin embargo, debo admitir que en general
deseaba y esperaba que los estudiantes conocieran el texto y el material
de clase que haba preparado para ellos. Peor an, aunque estimulaba
la discusin, por sobre todas las cosas quera que una vez terminada, las
conclusiones finales de la clase coincidieran con mi modo de pensar. Por
consiguiente, ninguna discusin lo fue 'erdaderamente, en el sentido de
ser abierta, libre e inquisitiva; tampoco las preguntas fueron reales, 81
decir, capaces de estimular el pensamiento; por el contrario, todas eran
intencionadas, puesto que yo tenia mis propias convicciones definida
acerca de lo que consideraba una respuesta buena o correcta. En consecuencia, me acercaba a la clase con una serie de temas y mis alumnOI
eran en realidad instrumentos mediante los cuales manejaba las situaciones que me permitieran incluir los temas que, a mi juicio, eran dignos
de inters.
En este ltimo curso no tuve el coraje de renunciar por completo
a la eleccin de determinados temas de clase, pero pude prestar verdadera atencin a mis alumnos; les brind comprensin y simpa~a.
Aunque dedicaba horas y horas a preparar las sesiones, en ninguna

ocasin recurri a las voluminosas anotadonel CGn que ant8I IOlta . . .


sar en el aula. Di libertad a los estudiantes, y en ning(an caao intent6
indicarles el camino que deban seguir; permiti Ja discusi6n m1 van.da
:r segu a los alumnos dondequiera que sta los amdujele.
Recuerdo haber comentado esto a un educador prominente, quien
manifest, en tono de desencanto y desaprobaci6n: "Usted insiltir6,
naturalmente, en que los alumnos pienaen."i'Me defendl citande 1
William James, quien, en efecto, seal que el hombre es una pl:a ele
razn en un ocano de emociones, y le dije que me interesaba m lo
que podra llamar una "tercera dimensin": la parte 1msible de los
estudiantes/
No puedo decir que segu todos sus pasos, doctor Roprs, puesto que,
desgraciadamente, en ciertas ocasiones no pude evitar npresar opiniones
e incluso dictar clase. Pienso que eso es malo, porque. 1en cuanto loe
alumnos escuchan la opinin de la autoridad dejan de pensar y se
esfuerzan por adivinar lo que el profesor piensa y responderle lo que
ms le agrada para conquistar su simpata/ Si tuviera que repetir la
experiencia cometerla menos errores. De todas maneras, creo balllltenido xito en mi intento de dar a cada estudiante un aentido de dipDdad, respeto y aceptacin, y en ningn momento pas por mi mente le
idea de controlarlos, evaluarlos o calificarlos.
El resultado - y tambin la razn por la cual le escribo- fue para
m una experiencia inigualada e inexplicable en trminos ordinarios. Yo
mismo no puedo explicarla; slo puedo sentirme agradecido de que me
haya sucedido a m. En este curso que dict encontr alunas cualidades
idnticas a las que experiment en su curso del ao pasado. Me di
cuenta de que estos alumnos en particular me gustaban ms que cualquier otro grupo de personas que jams hubiera conocido, y descubri
-y ellos manifestaron lo mismo en su informe final- que comenzaban
a sentir calidez, afecto y aceptacin por sus compaeros. Verbalmente
y por escrilo dejaron constancia de lo emocionados que estaban, de
rnimlo haban aprendido y de lo bien que se sentan. Para m fue una
expericucia nueva, que me abrum y me hizo ms humilde. Creo haber
tenido alumnos que me respetaron y admiraron, pero nunca habla
vivido en clase una experiencia que briradara tanto calor e intimidad.
Dicho sea de paso, siguiendo su ejemplo, evit establecer 1areas prefijadas
tales como lecturas o preparacin de clases.
Los informes que recib fuera del aula me confirmaron que no en
vllimn de una "fK'rcepcin prejuiciosa". Los estudiantes haban dicho
rlr m co~as tnn agrodahles que los miembros del personal docente quisierou asi~tir a las dase!t. Al fiualizr el n&rso, mis alwnnm escribieron al
decano, Benjamin Fine, refirindose a mi en trminos elogioaos, que l
repiti en una rarta que luego recib.
Estara foltnndo a la verdad si dijera que slo me sent abrumado
por lo que ocurri. He ensenado durante muchos aos. pero jams babl
experimentado nada parecido a lo que sucedi eu aquella oportunidad.

274

c. a. aooua

Por mi parte, en el aula nunca babia p1"81811Ciado tal rnelacin de i.


personalidad total de los estudiantes, un compromiao tan profundo q
movilizara en ellos tantas cosas. Ms an, me preaunto li el contuto
tradicional, con su insistencia aobre el tema de la clase, IUI umenee y
sus notas, deja lugar para el "llegar a ser" de la penona que lucha por
realizane, y para sus profundas y mltiples necesidades. Pero esto es una
disgresin. Slo puedo informarle lo que sucedi y manifestar mi agradecimiento y humildad ante la experiencia vivida. Quiero que usted eepa
esto. porque ha contribuido a enriquecer mi vida y mi penonalidad.

El hecho de que pva el doctor Tenenbaum esto DO fue una aperiencia aillacla
qued confirmado por otra comunicacin penonal que me dirip muchos 111e1e1 mA1
tarde y en la que dice: "'Despus del primer srupo c:oordiM otro, llD el que deurrollaron actitudes eemejantes, pero ms acentuada, porque c:no haberme lllltido mJ
cmodo y haber manejado mejor la tcnica. En este sundo pupo 1e produjo la
misma revelacin de la penonalidad y ae manifest igual euitacin y entuliaamo,
la misma calidez y el miuno misterio que imprepan a la penona que muela IU piel.
Los ertudiantes de mi clue me dijeron que en loa dem CUl'IOI buacaban con la
Yista, atrados entre s como 1i fueran nico1 y difenntea, como I e1tu'rieran lipdot
por una uperiencia e1pecial. En este segundo grupo tambib o'-"' que lOI estudiantes haban dellln'Ollado tanta intimidad que al terminar el semestre intmtabua hacer
reuniones anuales para mantener viva esa eKperiencia y no perderse UDOI a otnJI.
Tambin hablaron de cambioa radicales y fundamentales en au penona, en IUI puDtol
de viata, valoces, 1e11timientos y actitudes hacia 1 mimuJa y hacia loa dem."

16
LA PSIOOTERAPIA CENTRADA EN BL CUENTE Y LA
VIDA l'AlllLIAB

Hace IJQTios aos fui invitado a hablar ante un yu-po local robre un
tema de mi eleccin. En esa o-portunidad tUcJi encarar e.speci/icamenl.e
las modificaciones observadas en las/relaciones familiares de nuatros
clienteat'As surgi. el presen/.e trabajo.
A medida que un nmero cada vez mayor de nuestros terapeuta y
asesores se ocupan de individuos y grupos con problemas, surp un
acuerdo general con respecto al hecho de q'""'uestra uperiencia time
implicaciones importantes para todos los l8Ctol'es de las relacione& intl!rpersonales./Se ha intentado especificar lu implicaciones en flgunot
campos -por ejemplo, en la educacin, en el liderazgo de grupo y en la1
relaciones intergrupales- pero nunca hemos tratado de explicar lo que
significa para la vida de la familia. De este tema quisiera ocuparme a
continuacin, para dar una idea tan clara como sea posibledel significado
que el enfoque centrado en el cliente puede tener para el ms Intimo de
todos los crculos interpersonales: el grupo familiar.
No deseo encarar este tema desde un punto de vista abstracto o ~
rico. Lo que quiero es explicar algunos de los cambios que nuestros
clientes experimentaron en sus relaciones familiares mientras trataban de
alcanzar una vida ms satisfactoria, mediante sus contactos con un terapeuta. Recurrir con frecuencia a citas literales de sus afirmaciones para
poder tran&mitir al lector el verdadero sabor de la experiencia vivida por
el cliente y permitirle sacar sus propias conclusiones.
Si bien algunas experiencias de nuestros dientes parecen oponer a
lo que comnmente se considera parte de una vida familiar constructiTa,
no tengo especial inters en analizar esas diferencias. Tampoco me interesa establecer un modelo general de vida familiar, ni proponer una forma
de vida para determinado problema hogareo. Slo deaeo aportar la
prueba <le la experiencia de personas muy reales en situaciones muy l'elles
y con frecuencia difciles que surgen en el bogar. Tal vn las lucha de

C. ft. ftOOBll!I

individuO!I por l<JRr81 un modo de vida satisfactorio tengan algn


itr1ificado para el lector.
En quf- sentido cambia, pues, la vida familiar de estas personas como
rnnsen1enda de la psicoterapia centrada en el cliente?

rstn.<I

-Mayor expresin de los antimientos /

En primer lugar, la experiencia nos indica que nuestros clientes


comienzan a expresar sus verdaderos sentimientosA:on mayor sinceridad
tanto a los miembros de su familia como a las dems personas. Esto se
aplica de igual modo a los sentimientos que habitualmente consideramos
negativos -resentimiento, enojo, vergenza, celos, desagrado, disgusto-y a los de aceptacin como positivos -ternura, admiracin, agrado,
amor-. Es como si en el tratamiento el cliente descubriera que puede
abandonar la mscara que ha estado usando y convertine en l mismo.
Un hombre, que antes babia mantenido siempre --0 crea haber mantenido- una actitud tranquila y objetiva hacia la conducta de su mujer, de
pronto se siente irritado con elle y expresa libremente su enojo. Es como
si el mapa de la expresin de sentimientos se adecuara mejor al verdadero
territorio de le experiencia emocional. Padres e ~jos, marido y mujer,
todos aprenden a expresar los sentimientos que en ellos existen y a no
ocultarlos a los dems y a si mismos.
Tal Tez este punto quede aclarado con un par de ejemplos. Una
mujer joven, la seora M., acude al asesor. Se queja de que su esposo
Bill, es muy reservado y desconsiderado y manifiesta que no le habla ni
comparte con ella sus pensamientos. Sufren incompatibilidad sexual y se
estn alejando uno del otro rpidamente. A medida que reconsidera sus
actitudes hay un cambio drstico en el cuaro que presenta: exprese su
profundo sentimiento de culpa por su vida premarital, en la que tuvo
relaciones con varios hombres, en su mayora casados; advierte que a
pesar de ser alegre y espontnea con la gente, con su esposo se muestra
rgida, controlada, carente de espontaneidad; tambin admite que le exige
ser exactamente lo que ella quiere que l sea. A esta altura del tratamiento el asesoramiento se interrumpe e causa de un viaje que obliga al
terapeuta a alejarse de la ciudad. La cliente le escribe acerca de sus sentimientos, y dice: "Si tan slo pudiera decirle estas cosas a l (su esposo)
podra ser yo misma en case. Pero qu pesarla con su fe en la gente? Si
usted fuera mi marido y se eqterara de la verdad, me considerarla repugnante? Me gustara ser una/buena muchacha' en lugar de una 'mueca'.
He complicado mucho las cosas."/
A esta carta sigui otra, de la cual merece citarse un extenso prrafo.
La cliente manifiesta haber estado muy D8l'Vioea y haberse ClOmportado
de llWllJl'8 muy antip6tica al recibir visitas sorpresivas una noche. n...
pul de que ee fueron "Me sent una porquera por haberme portado tan

CON\'1!.11.Tlll5E EN PEll!ONA

fl77

mal. . . Todava me senta tan hosca, culpable, furiOla comni110 misma y


con Bill ... y tan triste como cuando llt!laron.
"As( que decidi hacer lo que realmente babia estado deseando y poatergando, porque me pareca que era ms de lo que podia espttar de culquier hombre: decirle a Bill qu era lo que me bada comportarme de
esa manera tan espantosa. Fue aun ms dificil que decrselo a u.s1ed . . . y
eso ya haba sido bastante dificil. No se lo pude decir con tantos detall@s,
pero me las arregl para dar salida a algunos de e&OS sentimientM srdidos
acerca de mis padres, y ms an acerca de esos 'maldito&' hombres. Nunca
le haba odo nada tan afectuoso como en aquella oportunidad; me dijo:
'Bueno, tal vez pueda ayudarte en eso'. . . al referirme a mis padres.
Y acept sin dificultad todas las coas que yo babia hecho. Le expliqu
por qu me senta tan fuera de lugar en muchas situaciones. . . por qu
nunca me sent autorizada a hacer una cantidad de cosas: . . ni siquiera
a aprender a jugar a las cartas. Conversamos, discutimos y realmente profundizamos en muchos sentimientos de ambo&. No le cont todo sobre los
hombres -cmo se llamaban- pero le di cierta idea de la cantidad.
Bueno . . . fue tan comprensivo y las cosas 1e han aclarado tanto que ahora
TENGO CONFIANZA EN L Ya DO temo contarle las pequeas tonteras que
se me ocurren, y si pierdo el miedo tal vez pronto dejen de ocunirseme.
Cuando le escrib la otra noche estaba a punto de huir. . . hasta pens eu
irme de la ciudad. (Escaparme de todo.) Pero comprendi que si no lo
encaraba de una buena vez tendra que seguir huyendo sin poder ser feliz.
Hablamos de tener hijos y aunque decidimos esperar a que Bill est ms
prximo a terminar sus estudios, estoy contenta con el acuerdo. Bill opina
igual que yo sobre las cosas que queremos hacer por nuestros hijos ...
y lo que es ms importante, lo que no queremos hacerles. De manera que
si no recibe ms cartas desesperada& ya sabr que las cosas estn &al.iendo
bien.
"Ahora, yo me pregunto. . . sabi11 usted todo el tiempo que sa era
la nica cosa que yo poda hacer para lograr que Bill y yo nos acercramos? Porque yo insista en que eso no era justo para l. Pens que darla
por tierra con su fe en mi y en todo el mundo. Haba levantado entre
nosotros una barrera tan alta que lo senta casi un extrao. Slo pude
decidirme a hablar cuando comprend que si no averiguaba al menos cul
seria su respuesta ante las cosas que me molestaban estara cometiendo
una injusticia con l: le estara negando la oportunidad de probar que es
digno de confianza. Me demostr mucho ms que eso: que sus propios
sentimientos tambin lo estuvieron torturando, en relacin con sus padres
y con mucha gente en general"
No creo que esta carta requiera comentarios. Simplemente significa
que cuando la cliente experiment en la terapia la satisfaccin de ser ella
misma y manifestar sus sentimientos profundos ya no pudo comportar
de otra manera con su esposo. ~bri que tenia que ser y expresar SUJ
sentimientos ms hondos, aun cuando esto aparentemente pusiera 1111
peligro su matrnonio.

278

O. L

llOOBILI

En la uperiencia de nuestros clientes hay otro elemento aun ma


sutil. C.omo la SIE'ftora M., deacubren que la expresin de sentimientos
resulta profundamente satisfactoria, mientras que antes les haba parecido
destructiva y desastrosa. La diferencia parece deberse a lo siguiente:
cuando una persona vive escondida tras Wl disfraz, sus sentimientos reprimidos se acumulan hasta un punto critico, a partir del cual cualquier
incidente puede hacerlos estallar.1 Cuando esto sucede y los sentimientoa
arrasan a la persona ~ una tormenta temperamental, una depresin
profunda, una inundacin de autocompasin o estados semejantes- en
general los efectos son desgraciados., puesto que la intensidad de las elnociones no concuerda con la situacin concreta y toda la reaccin adquiere
visos irracionales. La explosin desencadenada por un inconveniente en
la relacin puede liberar los sentimientos ocultos o negados en docenas de
situaciones anlogas, pero en el contexto en que se manifiestan en conjunto resultan ilgicos y, por consiguiente, no se los comprende.
He aqu donde la psicoterapia rompe el crculo vicioso. Puesto que el
cliente puede expresar las emociones que ha estado sintiendo, con toda su
acumulacin de angustia, furor o desesperacin y puesto que puede
aceptar estos sentimientos como propios, ellos pierden su carcter explosivo. De esa manera, se vuelve ms capaz de manifestar, en cualquier
relacin familiar, los sentimientos que sta le inspira. Puesto que entonces tales sentimientos no soportan esa sobrecarga del pasado, resultan ms
adecuados y fciles de comprender. Poco a poco el individuo comienzo a
expresar sus sentimientos en cuanto surgen, sin darles tiempo de que fermenten y lo envenenen.
Las relaeionea

viven sobre una ..._ nal

El asesoramiento tiene an otro efecto sobre la vivencia de Ja vida


familiar por parte de nuestros clientes. Este consiste en el sorprendente descubrimiento de quruna relacin puede ser vivida sobre la base
de los sentimientos autnticos y que no es necesario escudarse tras simu
laciones defensivas Esto tiene un sentido :>rofundo y rec<?nfortante, como
ya vimos en el caso de la seora M. El hecho de comprobar que puedan
expresarse sentimientos de vergenza, furia y disgusto sin destruir por
ello la relacin inspira seguridad; descubrir que uno puede manifestar
ternura. sensibilidad y temores sin ser traicionado por eso da ms fuerzas
para vivir. Al parecer, la razn por la cual esto funciona de manera constructiYa reside en parte en el hecho de que/en la terapia el individuo
aprende a reconocer y expresar sus sentimientos como propios, no como
alttO que se refiere a otra persona/ Por elO, decir al cnyuge: "Ests haciendo todo mal" tal vez slo genere una pelea, mientras que decirle: "Me
siento muy disgustado por lo que ests haciendo" no es sino enunciar un
hecho acerca de los sentimientos de la persona que hable: algo que nadie
puede negar. Ya no es una acusacin al otro, sino un sentimie11to que

CONVERTU\SE EN PEB'IONA

existe en uno mismo. "Eres el culpable de mis lleDtIDentol de inadapcacin" es un argumento discutible, pero "Me siento fuera de lupr ~
haces tal o. ~ual rosa" simpl~ente /porta ,un ~bo real al conocimimtD
de la relac1on/
J ~
_..U.J ~ '' 1 ka~.}~Pero esto no slo se verifica en el rvel verbal;Aa penona que ~
e11 s sus propios sentimientos descubre que puede balar1e en elb pll'll
vivir una relacin real/Ilustrar este punto con una &erie de fraamentoi
de entrevistas grabadas del caso de la seora S.
Esta seora viva con su hija de diez aos y su madre -de setmlf&-,
quien, a causa de la "mala salud" de la diente, dominaba la cau. Le
abuela controlaba a la seora S., la cual, por su parte, era incapu de
controlar a su hija CaroJ. La cliente se senta resentida con su medre,
pero no poda manifestarlo, porque "Me he sentido culpable toda nD
vida. Crec sintindome culpable de que todo lo que yo hada. . . de
alguna manera afectaba la salud de mam. . . De hecho, hace alpol
aos, las cosas llegaron a un punto tal que empec a soar por Ja noche
que. . . que la sacuda y. . . y tenia la sensacin de querer deshacerme
de ella. Y . . . y me imagino cmo podra sentine CaroJ. Ella no ae anj..
ma. . . y yo tampoco".
La seora S. sabe que la mayora de la gente piensa que todo le
ira mejor si se separara de su madre, pero no puede hacerlo. "S que
si me alejara de ella no podra ser feliz y me preocupara muchsimo
por ella. . . y me sentira tan mal por haber dejado sola a una pobre
anciana!"
Al lamentarse de la dominacin y control que sufre c.omienza a
comprender su propio papel en la situacin: un papel cobarde. "Siento
que tengo las manos atadas. Tal vez yo sea ms culpable que mam de
todo esto. En realidad estoy segura de eso, porque me volv cobarde
para todo lo que se relaciona con ella. Hago lo imposible pera
las
escenas que arma por cualquier cosita."
A medida que se comprende mejor llega a la decisin interior de
intentar vivir en la relacin de acuerdo con lo que considera correcto,
y no segn los deseos de su madre. Al comienzo de una entrevista dice
lo siguiente: "Bien, hice un descubrimiento fabuloso: que t.al vez la culpa sea ma, por haber consentido demasiado Jos gustos a mi madre ...
es decir, por haberla malcriado. De modo que esta maana tom una
decisin y creo que esta vez va a tener efecto. Decid quedarme tranquila e impasible y. . . si tena uno de sus ataquecitos simplemente
ignorarla, tal como se hace con las rabietas de los nios que quieren
llamar la atencin. Eso hice. Se enoj por una minucia, se levant de
la mesa y se encerr en su cuarto. Yo no la segu para pedirle dieculpH
y rogarle que volviera a la mesa; simplemente la ignor. Bueno, en uno&
minutos Yolvi y se sent, y aunque estaba enfurruada pronto le
pas. As que voy a seguir portndome de la misma manera durante un
tiempo y ... "

r. ("(,

mtar

C. R. ROOBRS

La seora S. advierte claramente que el fundamento de su nU8\'a


ronducta reside en su aceptacin genuina de sus sentimientos hacia su
mftdre. Dice: "Bueno, por qu no enfrentarlo? Mire usted, yo me seatia
tan mal ~ pensaba que era una persona tan despreciable por estar l"81911ticla rnn mi madre. Ahora digo 'bueno. esto~ resentida con ella' y lo
lamento. pero as es y hay que sacarle tanto provecho como sea posible."
En la medida en que se acepta ms a s misma se vuelve ms capaz
de satisfarer algunas de sus propias necesidades, as corno las de su
madre. "Hay una cantidad de r.osas que he estado queriendo hacer
durante aos y que ahora mismo voy a empezar a hacer. Ahora ID8Dl
bien puede quedarse sola en casa hasta las diez de la noche. Tiene un
telfono junto a la cama. . . y si hay un principio de incendio o se siente
mal, estn los vecinos. . . As que voy a empezar unos cursos nocturnos
en la escuela pblica, y voy a hacer un montn de cosas que toda mi vida
quise hacer, y dejar de ser una mrtir que se queda en casa lamentndose de. . . tener que quedarse y tratando de conformarse con no hacer
las cosas que quiere. Ahora las voy a hacer, y pienso que cuando yo no
est en casa ella estar muy bien."
Sus sentimientos recin descubiertos pronto son puestos a prueba en
su relacin con la madre. "Mam tuvo un ataque al corazn bastante
grave el otro da. Le dije que lo mejor sera que fuera el hospital y ...
que seguramente habra que internarla. La arrastr a lo del mdico, que
dijo que su corazn estaba sano y que debera salir y divertirse, asi
que ahora se ir a visitar a una amiga durante una semana, y va a ir a]
cine y pasar un buen rato con ella. De manera que ... cuando lleg el momento de prepararse para ir al hospital -qu cruel soy por contradecirla
delante de Carol y esas cosas!- bueno, se ech atrs y cuando tuvo que
enfrentar el hecho de que ella . . . y su corazn est sano como el de un
toro, bueno, entonces decidi usarlo para entretenerse un poco. Asi que
todo est muy bien. Todo sale bien."
Hasta este punto parece que la relacin hubiera mejorado para la
seora S., pero no para su madre. Sin embargo, eso no es todo. Un poco
ms tarde dice: "Mam todava me inspira mucha, mucha lstima. No
soportara ser como elle. Es ms, llegu al extremo de odiarla; no poda
soportar su contacto, ni . . . es decir . . . rozarla ni nada parecido. Y eso no
era algo momentneo, porque estviera enojada o algo por el estilo.
Pero ... tambin me di cuenta de que senta cierto afecto por ella; dos o
tres noches, casi sin pensarlo, entr en su cuarto y la bes; yo que antes
apenas sola saludarla desde la puerta. Y ... me sent ms amable can
ella; el resentimiento que le tena es~ desapareciendo junto con el dominio que ella tena sobre m. Ayer mismo, cuando la estaba ayudando a
prepararse para salir, le arregl el cabello, cuando hacia siglos que no
aguantaba ni tocarla, y he aqu que l~ estaba acomodando los rizadores
y todo. Y de pronto me di cuenta de queno me molestaba ni un poquito
hacerlo, y que en realidad era agradable."

CONVERTIRSE F..N PEllSON A

28t

Estos fragmentos describen un patrn de camtrio en las relaciora familiares que ya conocemos bien. Aunque apenas tiene el coraje de
admitirlo, la seora S. se siente enojada con su madre, como 8 ella no
tuviera sus propios derechos. Al parecer, la manifestacin de ews aentiniientos en la relacin slo podra causar dificultades. Sin embaro, en
rua11to le'i permite formar parte de la situacin aun provisionalmente, descubre que puede actuar con ms seguridad e integridad. La relacin
mejora en lugar de deteriorarse. Lo ms sorprendente de todo es que
cuando vive la relacin sobre la base de sus sentimientos reales, la aeora S. descubre que el resentimiento y el odio no son los nicos sentimientos que abriga hacia su madre. Tambin hay gusto, afecto y ROZO en esa
relacin. Naturalmente, puede haber momentos de discordia, desagrado y
pelea entre ambas, pero tambin habr respeto, comprensin y agrado.
La diente y su madre parecen haber aprendido lo mismo que tantos otroll
clientes: que;ho es necesario vivir una relacin sobre una base de simulacin, sino que es posible vivirla en funcin de la divenidad de sentimientos fluctuantes que existen en cada uno/
Los ejemplos que present pareceran indicar que slo es dificil
expresar o vivir sentimientos negativos. Sin embargo, no es asi. El seor
K., un joven profesional, experimentaba tantas dificultades para descubrir
los sentimientos positivos subyacentes tras su disfraz como para ~
nocer los negativos. El siguiente fragmento ilwtrar el cambio operado
en su relacin con su hija de tres ao~.
El cliente dice: "Lo que estuve pensando mientras manejaba hacia
ac era . . . cmo cambi mi manera de ver a nuestra hijita . . . Esta
maana estaba jugando con elle. . . y. . . simplemente, bueno, ... por
qu me cuesta tanto encontrar palabras ahora? Fue una experiencia realmente maravillosa. . . muy clida, muy feliz y placentera, y me parece
haberla visto y sentido tan cerca de m. He aqu lo que considero significativo: antes ... poda hablar de Judy; poda decir cosas positivas sobre
ella, contar las gracias que hace y hablar de ella como si me sintiera un
padre verdaderamente feliz, pero todo tena cierta irrealidad. . . amo si
estuviera diciendo esas cosas porque deba sentirlas y porque as es como
un padre debe hablar de su hija, y eso no era del todo cierto, porque yo
tena en realidad sentimientos negativos y confusos. Ahora pienso que es
la criatura ms maravillosa del mundo."

T.: "Antes senta que 'debo ser un padre feliz' ... esta maana
usted es un padre feliz ... "
C.: "As es exactamente como me sent esta maana. Judy se
meti en mi cama . . . y despus me pregunt si quera volver a dormirme y le dije que s; entonces dijo que ira a buscar sus frazadas ...
y luego me cont un cuento. . . como tres cuentos en uno. . . todo
mezclado. . . y yo sent que esto es lo que quiero en realidad . ..
quiero vivir esta experiencia. Sent que era ... me sent crecido.

c. " aoous
adulto, creo. Senti que era un hombre ... ahora suena extrao, pero
el hecho es que me sent un padre adulto, responsable y amante, sufici~ntemente grande, serio y feliz como para ser el padre de esa criatUra, mimtros que antes me sentia dbil e indigno de algo bu:
importante como ser padre."
Este cliente descubri le posibilidad de aceptar sus sentimientos positivos hacia l mismo como buen padre y su amor por su hijita. Ye no
necesita fingir que le quiere ni temer que tras su actitud exterior se
esconda un sentimiento diferente.
El lector no se sorprender al saber que poco tiempo despus este
mismo cliente tambin logr expresar con mayor libertad el enojo o la
impaciencia que a veces senta hacia su hijita. Aprendi que /los sentimientos que existen merecen ser vividos y que no es necesario encubrirlos.

Mejoramiento de la comunicacin bidireccional


La experiencia teraputica provoca aun otro cambio en el modo de
vhir les relaciones familiares de nuestros clientes:lstos aprenden e iniciar y mantener una autntica comunicacin bidireccional,/Una de las
experiencias humanas ms gratificantes -y tambin una de las menos
frecuentes- es la de comprender por completo los pensamientos y sentimientos de otra persona, con los significados que tienen para ella, y a la
vez ser comprendido por el otro/Los individuos que acuden a nosotros en
busca de ayude suelen referirse al placer de descubrir la posibilidad de
establecer esa comunicacin tan genuina con sus propios familiares.
Esto parece deberse en gran parte a su experiencia de comunicacin
con el asesor. El sentirse comprendido representa un alivio tal y una relajacin tan maravillosa de las defensas, que el individuo desea crear esa
misma atmsfera para otras personas. Es una experiencia que brinda gran
alivio descubrir en la relacin teraputica que el otro es capaz de comprender todo: nuestros pensamientos ms espantosos, nuestros sentimientos ms extraos y anormales, nuestros sueos y esperanzas ms ridculos
y nuestras conductas ms malvadas. Uno no puede menos que pensar en
la posibilidad de hacer extensivo a otros este recurso.
Pero parece haber una razn aun ms impar.ante por la cual esto&
clientes pueden comprender a los dems miembros de su familia: cuando
vivimos ocultos tras un disfraz y tratamos de actuar segn pautes que ne.
concuerdan con nuestros sentimientos, no osamos prestarnos ntencin
unos a otros; siempre debemos mantener la guardia alta, o correremOf
peligro de que alguien atraviese nuestra barrera. Pero cuando un cliente
vive de la manera que he deSC'ripto, cuando tiende a expresar sus sentimientos verdaderos en cuento surgen y vive sus relaciones familiares

OONVERTIB5E EN PEUON A

sobre la base de rus sentimientos reales, ya no necesita adoptar un actitud


defensiva y puede atender y comprender a lol otro& miembroe de 1U
familia. En otras palabras, puede permitirle ftr la vida tal como la f t la
otra persona en ese moment.o.
La experiencia de la sefiora S. puede ilustrar pute de Jo que intento
decir. Se trata de la misma cliente a Ja que me he referido en la &eCci6n
precedente. En una entrevista de seguimient.o despus de finalizado el
tratamiento se le solicit que refiriera algunas de sus propias reacciones
ante su experiencia. Dijo lo siguiente: "Al principio no me patt.ci que
fuera un asesoramiento, sabe? Pens que, bueno, slo estaba babi.ando,
pero ... si lo pienso un poco ms debo reconocer que es aseeoramiento, y
del mejor. Porque consejos he recibido muchos -y excelentes- de mdicos, familiares y amigos ... y jams me sirvieron. Y pienso que para
llegar a la gente uno no puede levantar barreras y esa clase de cosas,
porque entonces la reaccin que provoca no es la verdadera. . . Pero lo
pens bastante, y ahora estoy intentndolo un poquito con Carol (re),
o al menos estoy tratando, usted sabe. Y ... la abuela le dice '<Amo
puedes ser tan mala con tu pobre abuela, vieja y enferma?' ... y yo 9'
bien cmo se siente Carol al orla. Tiene ganas de pegarle por ser tan insoportable. Pero he tratado de no insinuarle cosas ni orientarla, sino de
sacarl~ de ah y hacerle sentir que estoy con ella, no importa Jo que haga,
y tambin trato de que me diga lo que siente y sus pequeas reacciones, y
est saliendo bien. Por ejemplo, Caro) me dijo ya hace mucho que 'la
abuela est vieja y enferma, mam', a lo que respond que s. Y como no
la condeno ni la alabo, en este poco tiempo est empezando a. . . bueno,
a poder decir ciertas cosas que tiene en la cabeza ... sin que yo la fuerte
ni trate de hacerlo ... as que mi actitud est dando frutos con ella. Hasta
me parece que tambin sirve un poco con Jll8Dl."
Una vez que la seora S. pudo aceptar sus propios sentimientos,
expresarlos y vivir en ellos, se sinti tambin ms deseosa de comprender
a su hija y a su madre y de sentir empticamente las reacciones de ellas
frente a la vida. Su abandono de las defensas le permiti escuchar con
aceptacin y captar su manera de sentir la vida. Est.e tipo de desarrollo
parece caracterstico del cambio operado en la vida familiar de nuestros
clientes.
Respeto por la individualidad del otro

Hemos observado una ltima tendencia que quisiera describir. Nuestros clientes tienden a permitir que cada miembro de la lunilla tenga sus
propios sentimientos y sea una persona independiente. Esto puede parecer
una afirmacin extraa, pero representa en realidad un paso radical
Muchos de nosotros tal vez desconozcamos la tremenda presin que~
cernos sobre nuestras esposas o esposos y nuestros hijos para que tengan

c. a. aoous
los m1S1110" se111imie1110~ que nosotros. A menudo es como si dijramos: "Si
quif'res quf' tt' ame debes seutir igual que _yu. Si yo siento que tu conducta
t'S nutlt1. Jebt.s sentir lo mismo; si opino que cierta meta es deseable, debes
~nlir lo mismo." F..n nuestros clientes vemos una tendencia exactamente
oput"Sta. Hay un deseo de que la otra persona tenga sentimientos, valores
y objt'ti,os diferentes de los suyos. En resumen, desean que sea un indi.
'iduo diferente.
Pienso que esta tendencia se desarrolla a medida que la persona deslubn- que puede confiar en sus propios sentimientos y reacciones, que sus
impulsos ms profundos no son destructivos ni catastrficos y que l
mismo no necesita ser vigilado, ya que es perfectamente capaz de encarar
la vida sobre una base real. En cuanto aprende que puede confiar en si
mismo, en su propia unicidad, se vuelve ms capaz de confiar en su esposa
o en su hijo y de aceptar los sentimientos y valores nicos que existen en
esa otra persona.
Las cartas de una pareja de amigos mos ilustran parte de lo que
esto) diciendo. Como estaban interesados en mi trabajo consiguieron un
ejemplar de un libro que yo haba escrito y lo leyeron; el efecto del libro
fue, al parecer, semejante al de la psicoterapia. La esposa me escribi una
carta, en uno de cuyos prrafos describa sus reacciones: "Para que no
rrea que somos completamente frvolos, hemos estado leyendo Psicoterapia
centrada. en el cliente. Ya casi ]o he terminado. Pienso que no se le
pueden aplicar los calificativos habituales que uno usa para referirse a los
libros. En realidad fue bastante parecido a una experiencia de asesoramiento. Me hizo pensar en algunas relaciones insatisfactorias de nuestra
familia, en particular mi actitud hacia Phillip (su hijo, de 14 aos). Me
di cuenta de que haca largo tiempo que no le demostraba amor porque
estaba muy resentida por su aparente indiferencia y su desinters por
cumplir con cualquiera de las coses que a m siempre me parecieron
importantes. Desde que dej de asumir la mayor parte de la responsabilidad por sus objetivos --como he hecho siempre con Nancy, por ejemplo-- han aparecido cambios sorprendentes en sus actitudes. Ni11gn
terremoto, pero s un comienzo prometedor. Ya no lo sennonf!amos ms
por sus deberes escolares, y el otro die nos cont que se haba sacado la
nota ms alta en un examen de matemtica. Por primera vez en el ao."
Algunos meses ms tarde me escribi el esposo. "Apenas si reconocea Pbil --dice-. Aunque no es muy conversador, tampoco es ya la.
esfin8e que todos conocamos; en el colegio le va mucho mejor, aunque
no esperamos que sea el alunmo ms distinguido de su promocin. Gran
parte del mrito por esta mejora se lo debemos a usted, porque Phillip
empez a florecer cuando pude confiar en l y dej de forzarlo a imitar
la gloriosa imagen de su padre a esa edad. Ah! ... Quin pudiera deshacer los errores cometidos!"
/Este concepto de confiar en el individuo y permitirle ser l mismo
be adquirido para m gran significacin/A veces imagino lo que surt>cler'ia

n.

CON\'EBTllL!IE 2.N PEB.<.ONA

si una criatura recibiera e5te trato desde el cm:nienzo de su vida, si pudiera


tener sus propios sentimientos y nunca necelitara neprlol para recibir
amor; si tambin sus padres fueran libres de experimentar y expreMT IUI
propios sentimientos, que a menudo serian distintos de los del hijo, o aun
distintos entre s. Esto significa que el nio cnceria respetndOR como
persona nica; que aun cuando tuviera que modificar su conducta conservara la "propiedad" de sus sentimientos; que su comportamiento
representara un equilibrio realista entre sus propios sentimientos y los
ajenos. Pienso que seria un individuo responsable que se dictaria SUI
propias orientaciones sin tener que ocultarse a s mismo sus sentimientos
ni vivir escudado tras un disfraYEo definitiva, est.aria relativamente libre
de las fallas de adaptacin que mutilizan a tantos de nosotrosl

El cuadro general
Si he podido discernir con ezactitud las tendencias que se perfilan
en la experiencia de nuestros clientes, creo que la psicoterapia centrada en
el cliente tiene muchas implicancias para la vida familiar, que ahora
quiero volver a enunciar en trminos ms generales.
He podido observar que, en definitiva/el individuo se siente satisfecho si puede expresar sus emociones intensas o persistentes, en el
momento en que stas surgen a la persona a quien estn dirigidu y con
toda la profundidad que adquieren/Esto e1 ms til que rehusar.e
admitir su existencia y pennitir que se acumulen hasta un punto en que
pueden resultar explosivos o proyectarlos hacia una o;ituacin ajena a la
que les dio origen.
Al parecer, el individuo descubre que, en ltima instancia/es mejor
vivir una relacin familiar sobre la base de los verdaderos sentimientos
personales que en ella existen, y no en funcin de una farsa./fambin
advierte que habitualmente resulta infundado el temor de que al admitir
los sentimientos genuinos, se destruya la rela< in. Esto es cierto sobre todo
cuando los sentimientos se expresan como propios, no como una afirmacin sobre un tercero/
Nuestros clientes descubren que cuando pueden expresarse con
mayor libertad y cuando las manifestaciones eternas de la relacin concuerdan mejor con las actitudes fluctuantes subyacentes, pueden despojarse de algunas de sus defensas y prestar verdadera atencin a la otra
persona. A menudo logran -por primera vez- comprender cmo se
siente el otro y captar las razones por las cuales se siente as. De esta
manera la interaccin entre ambos se impl'e8Da de una comprensin
mutua.
Por ltimo, aumenta el deseo de que las dems personas tambin
sean ellas mismas. Si estoy ms deseoso de ser yo mismo, tambin estoy
ms preparado para permitirte ser t mismo, con todo lo que eso implica.

c. " ..oous
F.sto lipific-a que el drculo familiar tiende a convertirse en un conjunto
dt- JW>rsonas sinl(Ulares, ron objetivos y valores individuales, unidas entre lf
por los sentimientos reales -positivos y negativos-- que uisten entre
ellas y por el vinculo satisfactorio que crea la comprensin mutua de a)
menos tma parte de sus respectivos mundos personales.
/ Pienso que wta terapia que ayuda al individuo a convertirse ma
plena y profundamente en fl mismo, le permite tambim lograr mayor
satisfaccin en sus relaciones familiares realistas, que, por otra parte,
tienden al mismo fin: facilitar a cada miembro del grupo familiar el
proceso de descubrirse y llegar a ser si mismo.

17
EL MANEJO DE LOS FRACASOS EN LA COMUNICACION

PERSONAL Y GRUPAL
El presente trabaio es uno t! los ms antiguos entre lo.s que integran
este libro. lo t'fScrib en 1951 para presentarlo a la Centennial Omference
on Communications t! la Northwestern University, donde recibi el titula
de "La comunicacin: su bloqueo y sus facilitaciones". Desde entonur ha
sido publicado unas seis vece.f, por distintos grupos y en diferenlu reviltas, incluyen.Jo el Harvard Business Review r el ETC, revista de la
riety for General Semantics.
A pesar de que algunos de los e;emplru t este articulo qui:. uan
algo limitados en lo que respecta a su localizacin tmrporal, lo incluyo
ahora porque creo que se refiere en trminos tulecuados a las terr.riotw8
entre grupos nacionales e internacionales. En aquel momento, hu BJAPrencias acerca de las tensiones entre Estatlos UniJos y Rwia paredan
ithalistos y desesperanzadas. Hoy pienso que muchos las aceptaran como
un planteo sensato.

Quiz parezca curioso que una persona cuyos ~fuenos profesianales


se concentran en la psicoterapia se interese en los problemas de la comunicacin. lQu relacin existe entre el hecho de prestar ayuda teraputice
a individuos con desajustes emocionales y la preocupacin de esta asmnblea por los obstculos quf impiden la comunicacin Y En l'8lltidad la
relacin es muy estrecha./La tarea de la psiooterapia consiate precisamente en manejar los fracasos de la comunicaci6n(l.a persona con alteraciones emocionales --.el "neurotic.o"- erperimenta dificultades, en
primer lugar, porque se ha interrumpido la comunicacin en su interior,
y segundo, porque a consecuencia de ello se ha alterado su comunicacin
con los dems./Si esto no queda claro lo explicar en otros trminos. l!'.n el
individuo "neurtico" quedan bloqueadas alunas partes de s mismo
-llamadas inconscientes, reprimidas o negadas a la conciencia-, de
manera tal que ya no se comunican con su aspecto consciente o de relacin con el mundo. Mientras est.a situacin se mantiene, su con'8cto con
los dems padece distorsiones, de manera que el individuo sufre m su
intenor y en sus relaciones personalesA..a tarea de la psicoterlpia comist.e

c. R. ROOF.R!i

Pn ,,udftrlo ft lognar una buf'na comunicacin consigo mismo, mediante


una l"Pladn especial con el terapeuta. /Una vez que lo ha conseguido,
ouedP comunicarse mejor y ms libremente con los dems. Podramos
de-e-ir que la psicoterapia es comunicacin efectiva en los hombres mismos
Y f"n sus relaciones recprocas. Si invertimos los ~nninos de esta formulacin. ella seguir siendo cierta: una comunicacin efectiva o libre en los
hombl"t"S o entre f'llos siempre es teraputica.
Por consiguiente, sobre la base de mi experiencia en lo que respecta
a la romunicacin en el asesoramiento y la psicoterapia, hoy quiero
presentar dos ideas: una de ellas es, a mi juicio, uno de los principales
factores del bloqueo de la comunicacin; la otra se refiere a lo que, segn
nuestra experiencia, ha demostrado ser un mtodo fundamental para
mejorarla o facilitarla.
Deseo exponer mi hiptesis de que/la principal barrera que se opone
a la comunicacin interpersonal es nuestra tendencia espontnea a juzgar/
evaluar, aprobar o reprobar las afirmaciones de la otra persona o del otro
grupo. Permtaseme ilustrar esto con algunos ejemplos sencillos. Al salir
de esta reunin es probable que algunos de ustedes escuchen afirmaciones
como: "No me gust la conferencia que dio este hombre." Qu responde
uno a esta observacin? Casi invariablemente la respuesta ser de aprobacin o rechazo de la actitud expresada; dirn: "A m tampoco. Me pareci
espantosa", o bien: "A m me pareci muy buena." En otros trminos, la
reaccin primaria consistir en evaluar las palabras del interlocutor desde
el propio punto de vista, es decir, segn el propio patrn referencial.
Tomemos otro ejemplo. Supongamos que yo diga con conviccin:
"Pienso que en esta poca los republicanos estn demostrando tener
mucho sentido comn." Qu respuesta surge en la mente de quien me
oye expresar esta opinin? Con toda seguridad tal respuesta ser una evaluacin; coincidir conmigo, estar en desacuerdo, o bien emitir un juicio
sobr m, como por ejem.plo: "Debe ser un conservador", o "Parece convencido de lo que dice." Tomemos un cilso del mbito internacional. Rusia
afirma con vehemencia: "El tratado con Japn es un complot por parte
de los Estados Unidos." Al unisono respondemos: "Eso es una mentira!"
Esta ltima ilustracin introduce otro elemento relacionado con mi
hiptesis. Si bien la tendencia a hacer evaluaciones es comn en cualquier interaccin verbal, se ve muy favorecida por las situaciones que
entraan un compromiso emocional. Por esa razn, cuanto ms intensos
sean nuestros sentimientos, ms se reducen las posibilidades de comunicacin mutua. Slo habr dos ideas, dos sentimientos, dos juicios, que se
negarn mutuamente en el espacio psicolgico. Estoy seguro de que todos
podrn advertir este hecho en su propia experiencia; si alguna ';e presenciaron una discusin acalorada en la que no partiiparon emocionalmente. habrn pensado luego: "Bueno, en realidad no se referan a la
misma cosa." Y as es. Cada uno de los participantes estaba emitiendo un
jumo, una evaluacin desde su propio :marU> de referencif; no haba nada
que pudiera llamarse comunicacin en sentido Renuino. J:,sta tendencia a

COl'fVUTIUlt IJll PBUONA

reaccionar ante cualquier afirmacin emocional lipfiatn ....._


una evaluacin basada en el propio punto de vista -npi~ el mayar
obstculo para la comunicacin pereona.V
Cmo resolver este problema y superar este obttculo? Piemo qae
estamos logrando grandes progrt!905 en ese aentido y quiero preaentmlat
con toda la sencillez de que soy capaz. Cuando podemos etCUCbar comprensivamente nos ponemos en condiciones de evitar la naluaciD, y te
verifica entonces une comunicacin real. Qu significa esto? Significa
/ver las actitudes e ideas del otro desde IU punto de vista, captar su manen
de sentirlas, situarse en su esquema referencial respecto del tema de discusin. /
Expresado en tan pocas palabras, esto puede pancer simple balla el
absurdo, pero no lo es. Es un enfoque que ha demostrado ser sumamen111!
eficaz en el campo de la psicoterapia. !Es nuestra mejor arma para modificar la estructura bsica de la personalidad de un individuo y mejoru sus
relaciones y su comunicacin con los dems/Si puedo atender a lo que l
me dice, comprender cmo lo siente, apreciar el significado y sentir el
matiz emocional que tiene para l, entonces estar liberando poderolas
fuerzas de cambio en su persona. Si puedo comprender realmente cunto
odia a su padre, a la universidad o a los comunistaa, si logro captar el
matiz emocional de su temor a la locura, a las bombas atmicas o a Rusia,
eso me ayudar a modificar esos odios y temores y a establecer relaciones
armoniosas y realistas con las mismas personas y situaciones a las que
teme y odia. Nuestra investigacin nos ha enseado que esa ccmpransin
emptica -fc:omprensin con la persona, no sobre ella-L es un acercamiento tan efectivo que puede lograr cambios notables en le personalidad.
Algunos lectores podrn sentir que, a pesar de prestar verdadera
atencin a la gente, nunca han observado ese tipo de resultados. Lo m
probable es que su actitud no haya sido exactamente la que he descripto.
Por fortuna, puedo sugerir un pequeo experimento de laboratorio mediante el cual pueden someter a prueba la calidad de su cc:mprensin. La
prxima vez que discuta con su cnyuge, su amigo o con un peque6o
grupo de amigos, interrumpa el debate por un instante y a ttulo de
prueba, instituya la siguiente regla: /Slo se podr hablar tkspuJs de
haber reproducido con exactitud las ideas y sentimient.os del interlocutor
y haber obtenido la aprobacin de ste/ El significado de esta prctica es
evidente: antes de presentar el propio punto de vista, es necesario situarse
en el marco de referencia del otro, co:cprender sus pensamientos y sentimientos lo suficiente como para resumirlos de manera satisfactoria pan
l. Suena sencillo, no es as? Pero si lo prueban descubrirn que es una
de las cosas ms difciles que hayan intentado hacer. Sin embargo, UDI
vez que hayan comprendido el punto de vista ajeno debern recomiderar
drsticamente sus propios comentarios. Tambin vern que la discusio
se despoja de emociones, que disminuyen las diienmciu, y las mu5
que quedan son racionales y comprensibles.

C. R. ROODS

Pueden imaginar lo que significarla este enfoque si se lo aplicara


campos mas amplios? Qu pesara con una discusin entre trabajadore::o. y patronos que fuera llevada de manera tal que los primeros, sin
verse obligados a c-eder, pudieran plantear el punto de vista de los segundos de W1 modo que n stos les resultara aceptable; y a la inversa, si loa
patronos, aun sin aprobar la posicin de los trabajadores, pudieran comprender su actitud? Significara que se ha establecido wia verdadera
comunicacin, y casi se podrla garantizar el logro de una solucin
razonable.
Entonces, si este enfoque es un canal eficaz para le comunicacin y
las relaciones --como todos seguramente comprobarn si realizan el experimento sugerido-- por qu razn no se le da hoy un uso ms amplio?
Tratar de enumerar las dificultades que se oponen a su empleo.
En primer lugar, requiere coraje, cualidad no muy difundida. Me
siento en deuda con el doctor S. l. Hayakawa, especialista en semntica,
por haber sealado que el ejercicio de la psicoterapia segn estas nomuu
implica correr un verdadero riesgo y exige valor/Si uno comprende realmente a otra persona, si desea entrar en su mundo individual y saber
~siente la vida sin emitir juicios de valor, corre el riesgo de modifi'.arse/fal vez uno adoptara su punto de vista o sufrirla la influencia de
as actitudes o de la personalidad del otro. .-Este riesgo de cambiar es uno
le los ms temibles que podemos enfrentar/ Si entro en el mundo privado
le un individuo neurtico o psictico, no correr el riesgo de perderme
?n l? La mayora de nosotros teme arriesgarse. Si tuviramos ante
nosotros a un orador ruso comunista o bien al senador Joseph McCarthy,
cuntos osaramos Yer el mundo desde sus respectivos puntos de vista?
/La mayora de nosotros no prestara atencin; nos sentiramos obligados
a evaluar, porque escuchar seria demasiado peligroso. Por con.siguiente, la
primera condicin es el coraje, y no siempre lo tenemos/
Pero existe un segundo obstculo./Las dificultades para comprender
el contexto en que se mueve el otro son mayores precisamente cuando las
..,COnes alcanzan su mxima intensidad Este es tambin el momento
~- que se hace ms necesario adoptar la actitud descripta, si se desea estaw.cir una real comunicacin. Nuestra experiencia en psicoterapia nOI
8IUl8a que esta barrera no es insuperable. En general puede ser de gnm
ayuda la presencia de un tercero, capaz de hacer a un lado sus propios
sentimientos y evaluaciones, escuchar de manera comprensiva a cada
persona o grupo y esclarecer los puntos de Yista y posiciones que cada uno
defiende. Hemos comprobado que esto resulta muy efectivo cuando se
trata de pequeos grupos donde existen actitudes contradictorias o antagnicas. /Cuando las personas que intervienen en una disputa advierten
que se las comprende y que alguien capta su modo de ver la situacin,
las afirmaciones se vuelven menos exageradas y defensivas y desaparece
la necesidad de aferrarse a la idea de que "yo tengo toda la razn y t
ellts cma.pletamente errado'1. La influencia de ese catalizador permite a
&es _......... del FUpo aproximarse cada vez ms a la verdad objetiva
f"lt

implicita en la relacin; e &e eatablece la rmrmraci6n mutua 7


posibilita cierto tipo de acuerdo. Por consiguiente, padanol a&rm. tp11
si bien la1 emociones exaltadas dificultan el entendimiento con un oponente, nuestra experiencia demuestra que un Uds o blrapwta neutnl J
comprensivo puede cataliur la .Uperacin de eee obftculo en UD pupo
pequeo.
Esta ltima frase, no obstante, sugiere un nuevo inconveniente pua
la utilizacin del enfoque que acabo de dela'ibir. Hasta ahora llUlltn
experiencia ha sido con pequeos grupos. entre cuyos inblp'antel n:ittill
una relacin directa e inmediata y que pre1entaban tensiones laborales.
religiosas o raciales, o bien tensione. penonales cuando se trataba de pupos de terapia. En estos pequeos grupos. nuestra experiencia, confinnaM
por un reducido nmero de investigaciones, demuestra que UD acercamiento atento y emptico logra una comunicacin ms mtoN, una mayor
aceptacin de los dems, actitudes ms positiva y Wl4 mayor capaciBd
de resolucin de problemas. Las posiciones defensivas, las afirmaciaaes
exageradas y la conducta valorativa y critica disminuyen en su intensidad
y frecuencia. Pero estos hallazgos provierum de grupos reducidos. Por
qu no tratar de lograr comprensin entre grupos ms amplios que
hallan a gran distancia geogrfica unos de otros? O entre grupos cara
cara que no hablan por s mismos sino como representantes de otros, como
por ejemplo los delegados ante las Naciones Unidas? Honestamente, ignoramos la respuesta. Pienso que la situacin existente podra planteane asi:
como cientficos sociales tenemo~ una solucin provisional -de tubo de
ensayo- para el problema del fracaso en la comunicacin; pero se necesitarn fondos adicionales, una considerable labor de investigacin y un
pensamiento creativo de naturaleza superior para confirmar la validez
de esta solucin de laboratorio y adaptarla al enorme probltDA del
derrumbe de las comunicaciones entre las clases, grupos y naciones.
Incluso con nuestros limitados conocimientos actuales, podemos villumbrar algunos pasos que deberan darse, aun en el cuo de grupos numerosos, para incrementar la capacidad de atender a e.sos grupos y reduar
la cantidad de evaluaciones que sobre ellos se hacen. Supongamos por un
momento que un grupo internacional con orientacin teraputica se dirigiera a .los lderes rusos en los siguientes trminos: "Queremos lograr una
autntica comprensin de sus puntos de vista y ms an, de sus actitudes
y sentimientos hacia los Estados Unidos. En caso necesario, resumiremos
ro;tos enfoques y sentimientos una y otro vez, hasta que ustedes consideren
rue nuestra descripcin se ajusta a su modo de ver la situacin." Luego
supongamos que formulan la misma proposicin a los lideres de loa
Estadoo; Unidos. Si una vez hecho esto, el grupo difundiera estos puntos de
vista, procurando explicar con precisin los sentimientos pero sin llamarlos por su nombre, no podran obte11erse resultados maravillosos? Tal vm
de esa manera no sera posible garantizar el tipo de comprensin que
estamos describiendo, pero la facilitara muchsimo. Cuando alpim
neutral no~ describe las actitudes de una persona que nos odie, podmio1

C. ll. llOOU.S

com.Pftnder los sentimientos de sta mucho mejor que cuando ella noe
est amenazando con el puo en alto.
Lamentablemente, aun en un primer paso como el que hemoa descripto hallamos otro obstculo que impide el logro de esta actitud de
l"'Olllprensin. Nuestra civilizacin todava no cree en las ciencias aociales
lo suficiente como para utilizar sus hallazgos; en el campo de las ciencias fsicas, en cambio, ocurre todo lo contrario. En la guerra, cuando se
descubri en el laboratorio una solucin al problema de la goma sinttica, se dedicaron millones de dlares y todo un ejrcito de talentos a
la tarea de utilizar ese descubrimiento, puesto que si se podan fabricar
unos miligramos de goma sinttica seguramente seria posible producir
miles de toneladas. Y efectivamente asi fue. Pero si en el mbito de las
ciencias sociales se descubre una manera de facilitar la comunicacin
"!> el entendimiento mutuo entre grupos pequeos, no hay garanta alguna de que se utilicen esos hallazgos. Tal vez todava tengan que transcurrir una o dos generaciones antes de que se destinen recursos econmicos e inteligencias a explotar este descubrimiento.
Para terminar, deseo resumir mis conclusiones acerca de esta
solucin en pequea escala al problema de las barreras que obstaculizan
la comunicacin, y sealar algunas de sus caractersticas.
He dicho que nuestra investigacin y nuestra experiencia nos permiten pensar que es posible evitar los fracasos en la comunicacin y la
tendencia a la evaluacin, que es precisamente uno de los principales
obstculos que se oponen a ella. La solucin reside en crear una atmsfera donde cada una de las partes llegue a comprender a la otra desde el
punto de vista de sta. En la prctica esto se logra, aun cuando los sentimientos sean muy intensos, mediante la influencia de una persona deseosa de comprender empticamente los puntos de vista de cada uno
de los integrantes del grupo, quien, en consecuencia, acta como un catalizador, capaz de facilitar le comprensin reciproca.
Este procedimiento tiene ciertas caractersticas importantes: puede
ser iniciado por una de las partes sin esperar. a que la otra est dispuesta,
e incluso por un tercero neutral, siempre que ste logre un mDlDlO de
cooperacin de una de lao; otras dos partes.
Mediante este procedimiento es posible eliminar las hipocresas, las
exageraciones defensivas, las mentiras y las "mscaras falsas" que originan casi todos los fracasos de la comunicacin. En cuanto los individuos descubren que el propsito no es juzgar sin comprender, les distorsiones que servan a fines defensivos desaparecen con asombrosa
rapidez.
Este enfoque conduce firme y rpidamente al descubrimiento de la
verdad y a una apreciacin realista de los obatculos objetivos que pueden impedir la comunicacin. Si una de las partes logra despojarse de
sus defensas, ello induce a la otra a imitarla, as ambas se aproximan

a la verdad.

CONVUTIUB 11.N Pl.MOl'fA

Esta frmula poco a poco logra una comunicacin matua oriamdll


hacia la resolucin de problemas y no hacia el at.aque pa'9lmal o
grupos. Se genera una situacin en la que yo campnmclo cmo ve el
problema el otro y ste, por su parte. capta mi propio punto de vilta. Ali,
definido en trminos preci&o1 y 1"81lilta1, el problema Clderi, sin fiada
alguna, ante un abordaje int.elipnte, y si es parcialmente illlohibM,
lo aceptar como tal sin dificultad.
Por consiguiente, sta parece 181' la solucin de laboratorio al &aCllD
de las comunicaciones en grupos reducidos. .Podma tomar - . reapuesta en pequea escala e ioveftiprla. perfeccionarla, demTollarf.a y
aplicarla a los fracasos de la comunicacin, trgicos y casi fata1a, que
hoy amenazan la existencia mima de nuestro mundo modenao? Pieneo
que se trata de una posibilidad y un deeeflo dipos de mmideracidn.

18
FORMULACION PROVISIONAL DE UNA LEY GENERAL
DE LAS RELACIONES INTERPERSONALES
Haet1 no mucho tiempo, durante el verano, me dediqu a meditar
sobre un problema que me atormentaba: Es posible enunciar en una
sola hiptesis los elementos que hacen que una relacin facilite o inhiba
el thsarrollo personal.' Escrib un breve trabajo 'f>'U m mismo y tuve
ocasin de darlo a conocer a un grufJO y en una reunin con varios ejecutivos indwtriales. A toJ.os les pareci interesante fN!TO especialmente
a los lideres indwtriales, quienes discutieron sus ventajas y desventa;a.s
e" lo que respecta a problemas tales como las relaciones entre supervisor
y supervisado, obreros y empleadores, la capacitacin de ejecutivos r las
relaciones entre los miembros del personal superior.
En mi opinin se trata de un documento de carcter muy provisional y no estoy del toJ.o seguro de que se a;wte a la realidad. Lo incluyo
en el presente libro porque, a ;uicio de muchas personas, contiene sugerencias valiosas r porque su publicacin podra inspirar estudios destinados a verificar su validez.
Muchas veces me he preguntado" qu aplicacin tienen en el mbito
de las relaciones en general los hallazgos procedt!ntes del campo de la
psicoterapialDurante los ltimos aos he pepsado mucho en ese problema
y he tratado de enunciar una teora dellas relaciones interpersonales
CDDO parte de la estructura ms amplia de la teora de la psicoterapia
cmtrada en el clientf( (1, seccin IV). El presente trabajo se propone
encarar uno de los aspectos de esa teora desde un punto de vista ligeramente diferente del habitual. /Deseo referirme a la armona subyacente que percibo en todas las relaciones humanas, armona que determinar el desarrollo, el progreso y la apertura de ambos participantes, o
bien provocar en ellos la inhibicin del crecimiento psicolgico, el
Rlqimiento de actitudes defensivas y el bloqueo de ambas partes. ,l

C'...ClN\'EBTIME EN PEll50NA

El eoneepto de - . . . . . .
El trmino "coherencia" ocupar un lugar fundamental en mi
exposicin. Este constructo ha sido elaborado pera incluir un grupo de
fenmenos que parecen importantes desde el punto de vista de la paicc>
terapia y las interacciones personales. Intenta definirlo.
Hemos empleado el trmino coherencia para/ indicar una meta
adecuacin entre vivencia y conciencia/ pero su significado pued extenderse para incluir tambin la correspondencia entrelmen~ conciencie y comunicecirj. Quizs el ejemplo ms sencillo sea la situacin
del nio recin nacido. Si experimenta hambre m el nivel filioltico
y visceral, su conciencia parece concordar con esta experiencia y su
comunicacin es coherente con ella. Est hambriento e insatisfecho en
todos sus niveles; en este momento est integrado o unificado en su
hambre. Por otra parte, si ei.t saciado y contento, esto tambin supone
una coherencia integral, que se verifica en todos rus niveles: visceral,
consciente y de comunicacin. Es una persona unificada en todo sentido.
Tal vez una de las razones por las cuales la mayora de la gente gusta
de los nios resida en su comportamiento genuino, integrado o coherente.
Si un beb expresa afecto, rabia, satisfaccin o temor, no dudamos de
que l es su experiencia en todo sentido. Se muestra temeroso, carioso,
hambriento, segn su necesidad.
Para encontrar un ejemplo de incoherencia debemos buecarlo ms
all de la infancia. Un caso muy commi es el individuo que se enoja
con facilidad al participar en una discusin: se sonroja, su tono de voz
revela ira, agita el dedo ante su oponente. En cuanto un amigo dice:
"Bueno, no nos enojemos por esto", nuestro hombre, con sinceridad y
sorpresa, responde: "No estoy enojado! Esto no me inspira ningn #11
timientol Sim~nte estaba 1ealancln hechos lgicos." Al escuchar
esto, los dems miembros del grupo echan a rr.
Qu es lo que OCWTe en este caso? Parece evidente que, en el nivel
fisiolgico, el individuo experimenta un sentimiento de furil, que no
aflora a su conciencia. Conscientemente, no experimenta ni comunica
enojo alguno. Hay una verdadera incoherencia entre experiencia y conciencia y entre experiencia y connmicacin.
Tambin debemos sealar que, en realidad, su mensaje es ambiguo
y oscuro. Sus palabras exponen hechos lgicos, pero su tono de voz y
los gestos que lo acompaan transmiten un mensaje muy diferente:
"Estoy enojado contigo." Pienso que este carcter ambiguo y contradictorio de la comunicacin es tpico de la persona que intenta comunicarse
durante un momento de incoherencia. FJ presente ejemplo ilustra adems otra faceta del concepto de incoherencia: el individuo mismo
no es capaz de juzgar con acierto su propio grado de coherencia; por
esa razn, la carcajada del grupo revela la impresin general de que este
hombre est experimentando ira, aunque l no lo crea as; lo que l'l

C. B. BOOEll.5

grupo percibe con claridad es imisible a los ojos de este sujeto. En otras
palabras. parece que en ese momento el individuo no es capaz de evaluar
su grado de coherencia. En cambio, es posible lograr ciertos progresos
en lo que respecta a la medicin de esta cantidad desde un marco referencial externo; por otra parte, hemos podido extraer importantes en1Panzas a partir de la capacidad de algunas personas para reconocer su
propia incoherencia en situaciones pasadas. Por consiguiente, si el hom.
bre de nuestro ejemplo se encontrara bajo tratamiento -protegido por la
aceptacin que reina en la atmsfera teraputica- podra recordar este
incidente y decir: "Me doy cuenta de que en ese momento estaba terriblemente enojado, aunque creyera lo contrario." En otros trminos, podra reconocer que, en aquella oportunidad, sus defensas le impidieron
advertir la ira que experimentaba.
Veamos un ejemplo de otro aspecto de la incoherencia. La seora
X, que ha estado abogando bostezos y observando a hurtadillas su reloj
pulsera durante horas, al retirarse de una reunin dice a su anfitriona:
"He disfrutado tanto de esta velada! Fue una fiesta deliciosa." En este
caso, no se trata de incoherencia entre experiencia y conciencia, sino
entre experiencia y comunicacin. La seora X sabe muy bien que se
aburri/Observemos que cuando hay incoherencia entre la experiencia y el conocimiento consciente de sta hablamos de defensa o negacin
a la conciencia, mientras que la incoherencia entre conciencia y comunicacin se considera hipocresa o engao./
El constn.lcto de la coherencia tiene un corolario difcil de apreciar; puede enunciarse en los siguientes trminos: si en este momento
un individuo es enteramente coherente, si su experiencia fisiolgica
real tiene una representacin consciente adecuada y su c.omunicacin es
coherente con su apercepcin, el mensaje que emite nunca puede referirse a un hecho e."<lerno. Si fuera coherente no podra decir: "Esa roca
es dunl", "El es tonto", "Eres malo", "Ella es inteligente". La causa de
esto es que nunca erperimentamos esos "hechos" /Una apercepcin adecuada de la ezperiencia siempre se expresara en trminos de sentimientos, impresiones, significados correspondientes a puntos de referencia
internOSI Nunca s que l es tonto ni que t eres malo; slo puedo percibir que eso es lo que a m me parece. De la misma manera, en sentido
riguroso, no s que la roca es dura, aunque est seguro de ezperimentar
su dureza si caigo sobre ella. ('Y aun entonces, debo admitir que el fsico
la percibe como una masa muy permeable de tomos y molculas de alta
velocidad.) /Si una persona fuera siempre coherente, todas sus comunicaciones se emitiran en un contexto de percepcin personal, lo cual tiene
implicaciones muy importantes.
Por otra parte, debemos recordar que el hecho de que una penona
bable siempre en un contexto de percepcin personal no implica necesariamente coherencia, puesto que cualquier forma de expresin pue
utilizarse como defensa. Por consiguiente, si bien en un momento de
coherencia la persona comunica sus percepciones y sentimientos como

tales y no como lr"6 refenn otr8 penana o al mundo - - - ,


debemos tener preaente que tal 8Ctitud no liempre constitvye im bMlce
de coherencia. Sin embargo, tampoco IOlt8np lo contraio.
Tal lo que be dicho baste pan po.- ele 1mulifie*> que el concepto de coherencia es considerablemente complejo y praenu 1189
gran cantidad de caracteristicu e implicaciones. No ea Ucil definirle
en trminos operacionales. aunque algunos estudios que .. estn n..-..to
a cabo en la actualidad -y otros ya terminacto.-- proporcionan pNu
operacionales burdas de que lo que el individuo 9pe1 imenta tfifien dt
su apercepcia de e1a aperiencia.Creo que en el futuro se cleserrollarin
trabajos de carcter ms especifico.
Para completar nuestra definicin de cobsmcia. podemos decir,
en trminos ms sencillos, que casi todos 101D01 capaces de reconocs la
coherencia o incoherencia de lu penonu a quimel tratalDOI. En alIJUDOI casos adl-ertimo& que determinado iDdihm no '6&o dice euctamente lo que siente y piensa, sino que adems expresa d.- numera abimtll
y franca 1U1 sentimientos ms profundot. de in, compet.encia.
afecto o cooperacin. Con respecto a esa persona sentimos que "sabemol
exactamente dnde est parado". En el caso de otro individuo, en cambio, comprobamos que sus palabras deben ser un disfraz, una macara;
nos preguntamos qu siente en realUl.atl y si sab. lo que est untiendo,
y tendemos a ser cuidadOSOI y precavidos en Duesfl'a relacin con el.
Naturalmente, las penonas difieren entre si en lo que rwpecta a Al
grado de coherencia; incluso el mismo inclil'idu varia en difarena.
momentos, de acuerdo con lo que vivencie y segrl m posibilidad de
aceptar conscientemente esa experiencia o su necesidad de defenderse
de ella .
. . oda

..a. r

la ...-m' d'n ._ n' rlnm

.---1111

Tal vez algunos ejemplos ceferentes a dos indhiduos imaginarios


-Pablo y Juan- nos ayuden a comprender la isnificacin del concepto de coherencia en el mbito de las relaciones personales.

1. Cualquier mensaje de Pablo a Juan se caracteriza por cierto


grado de coherencia esto resulta obvio a partir de lo dicho anteriormente.
2. Cuanto mayor sea la coherencia entre experi.-11cia, conciencia
y comunicacin era Pablo, mayores sern las posihili1l11dtas 1le que Juan
capte el mensaje con claridaa. Pieni;o que e'ilo l ha sido suficienlmlente
explicado. Si todos Jos matices de la palabra, si tono y e-1 gesto de Pablo

estn unificados y son coherentes, es poco prohabl.- que Juan les asigne
un significado ambiguo u oscuro.
3. Cuanto ms claro sea el mensaje Je Pablo, nus lo ser.i tambia
la respuesta de Juan. Es decir, aun cuando Jua11 pueda ser muy inc:~

C. R. llOOUS

berente en su ,-vencia del tema en discusin, su respuesta ser ml


clara y coherente que si hubiera experimentado el mensaje de Pablo
romo alao ambiguo.
+. Cuanto ms coherente sea Pablo en relacin con el tema acerca
del cual se estn comunicando menor ser su necesidad de defenderse y
estar en mejores condiciones de prestar atencin a la respuesta de Juan.
En otras palabras., Pablo expresa lo que verdaderamente siente, y por
consiguiente, le resulta ms fcil esalchar a su interlocutor. Si no se ve
obligado ft conservar un disfraz, puede captar mejor el mensaje de Juan.
5. Por su parte, Juan se siente comprendido empticamente. Advierte que en todo lo que ha expresado basta el momento (ya fueran cosas
coherentes o no), Pablo lo ha comprendido de una manera que se
aproxima bastante al modo en que l mismo se ve y a su propio punto
de vista acerca del tema de discusin.
6. Para Juan, sentirse comprendido implica experimentar aprecio
hacia Pablo. Sentir que uno es comprendido significa sentir que uno
representa algo especial en le experiencia del otro --en este caso,
Pabl<>-.
7. En la medida en que Juan a) experimenta a Pablo como coherente o integrado en esta relacin; b) siente que Pablo experimenta
un respeto positivo hacia l, y c) siente que es empticamente comprensivo, se establecen las condiciones de la relacin teraputica. En otro
trabajo 2 he intentado describir las condiciones que, segn nuestra experiencia, son necesarias y suficientes para la terapia, y no repetir ahora
esa descripcin.
8. En la medida en ql..t.e Juan experimenta una relacin que por
sus caracteristicas se asemeja a la que existe entre terapeuta y cliente,
van desapareciendo en l los obstculos que impedan la comunicacin.
En consecuencia, tiende a comunicarse tal cual es, es decir, de manera
ms coherente, y poco a pot:o su necesidad de defenderse disminuye.
9. Despus de haberse comunicado ms libremente y de manera
menos defensiva, Juan se halla en mejores condiciones de escuchar y
recibir el mensaje de Pablo sin imponerle distorsiones que sirvan a propsitos de proteccin. Esta afirmacin repite la formulada en el punto 4,
pero ahora se plantea desde el punto de vista de Juan.
10. En la medida en que Juan es capaz de prestar atencin, Pablo
se siente comprendido empticamente (como Juan en el punto 5), experimenta el aprecio de JullD hacia l (un hecho equivalente al descripto
en el punto 6) y comienza a experimentar la relacin como teraputica
(de modo anlogo al punto 7). De esta manera tanto Pablo como Juan
se han nielto recprocmn.ente teraputicos.
11. Esto significa que en cierta medida se produce en ambos el
proceso de la terapia y que los resultados del tratamiento sern los mismos para los dos: un .cambio de la personalidad en el sentido de mayor
unidad e integracin, menos conflicto, ms energa utilizable para el
logro de una vida satisfactoria y mayor madurez en la conducta.

CONVEllTIUE EN PERSONA

12. Un factor capaz de interrumpir esta cadena de hechos parece


ser la introduccin de material amenazador. Por ejemplo, u, en el punto 3, Juan incluye en su respuesta material nuevo que excede los lmites
de la coherencia de Pablo y se relaciona con un mbito en el que lte
es incoherente, es probable que ya no pueda captar el memaie de Juan..
que se defienda contra la comunicacin que recibe y que responda con
un mensaje ambiguo. De esa manera el proceso comienza a innrtine.

Enunciado provisional de una 18)' general


Considerando todo lo que acabamos de decir, parece posible sintetizar nuestra exposicin en un principio general. Procuremos enunciarlo.
Si suponemos a) que entre dos personas existe una voluntad mnima de contacto, b) que ambas son capaces de recibir mensajes. de la
otra aunque su deseo de hacerlo sea mnimo y c) que el contacto se
prolonga durante cierto perodo, postulamos que se verificar la siguiente
relacin:
Cuanto mayor sea la coherencia entre experiencia, conciencia
y comunicacin por parte de un individuo, mayores sern las posibilidades de que la relacin que establece con el otro presente una
tendencia a una comunicacin recproca de mherencia cada vez
mayor y determine una comprensin mutua ms precisa de los
mensajes, mejor adaptacin y funcionamiento psicolgico de ambas
partes y ms satisfaccin mutua en la relacin.
Recprocamente, cuando mayor incoh.rencia baya entre experiencia y apercepcin consciente, ms factible ser que la relacin
origine ulteriores mensajes tambin incoherentes y provoque un
deterioro de la comprensin, peor adaptacin y funcionamiento psicolgico en amhn" individuos e insatisfaccin mutua en la relacin.
Si quisiramos lograr ma) cr precisin formal. podramos enunciar
esta ley general de manera que quede claro que/lo fundamental e-s la
percepcin por parte del receptor del mensajq'. La ley formulada podra
expresarse en los siguientes trminos (suponiendo, por supuesto, la
existencia de las condiciones ya mencionadas) :

'En la m<'dicla en (ue Y ex(l<'rimente la rnmu11icaci11 de X


como una c.oherencia entre experiencia, apercepcin y comunicacin, la relacin que surja implicar: (etctera, tal como se detall
antes) .1
Planteada en estos trminos, la "ley" se convierte en una hiptesis
susceptible de verificacin, ya que no puede ser mu~ dificil evalua1 la
percepcin de la comw1icacin de X por parte de Y.

C. ft. ftOOB.1\5

Aunque a titulo provisional, quiuera exponer otro aspecto de este


problema. pues reviste particular significacin en la relacin tera*Jtice
)' tambin en relaciones de otro tipo, en las que, sin embar&o, no es tan
notorio.
Tanto el cliente como el terapeuta a menudo se enfrentan, en la
relacin, con una eleccin existencial: "Me animar a comunicar
toda Ja coherencia que siento? Soy capaz de hacer coincidir mi mensaje con mi experiencia y mi apercepcin de mi experiencia? Me atrevo
a comunicarme tal como soy, o qwz deberla restringir o modificar el
mensaje?" El carcter conflictivo de este problema reside en que, con
frecuencia, el individuo adviene con claridad la posibilidad de ser rechazado o sentirse amenazado si se upresa con absoluta coherencia.
Comunicar la apercepcin de la experiencia sin retaceo alguno implica
arriesgar las relaciones personales. Pienso que de la opcin entre correr
o eludir ese riesgo depende el hecho de que una relacin se vuelva cada
vez ms teraputica para ambos participantes o adopte una direccin
desintesradora.
./En otras palabras, no puedo decidir que mi conciencia ser coherente con mi experiencia, ya que esto depende de mis necesidades de
defensa. que desconozco. Pero hay una opcin existencial permanente:
la de permitir o impedir que uii mensaje sea coherente con la conciencia, que s tengo, de lo que estoy experimentando. De esta eleccin que se
realiza en cada uno de los momentos de una relacin depende la direccin del movimiento, en funcin de la ley enunciads

REFERENCIAS
l. l\ogera, Carl R.: "A theory of tberapy, perlODal.ity arul interpersonal relationlhipar,
en K.och, S. (comp.): Psycholon": A Snulr o/ a Scienor, Vol. Ili. Nue,a Yorl.
McGraw-Hill, 1959, pgs. 184-256.
2. Rogen, Carl R.: "Tbe neceuary and sufficient conditions of therapeutic pe~
chanp", Pn /. Coruulf. Prychol., 21, pgs. 95-103.

19
HACIA UNA TEORIA DE LA CREATIVD>AD
diciembre de 1952, un grupo de fomento perteneciente a la Universidad del Estado de Oho impuls la realiz.acin una aiamb/MJ
sobre creatividad, de la cual participaron artistas, escritores, bailarines y
msicos, as como tambin educadores de estos diversos campos. Concurrieron adems otros profesionales interesados en el proceso creativo:
filsofos, psiquiatras y psiclogos. Fue una reunin vital y enriquecedora.
al cabo de la cual escrib algu11D.S notas acerca de la creatividad y los
elementos que pueden estimular su desarrollo. Ms tarde esos apuntes
se convirtieron en el presente captulo.
Creo que la sociedad necesita desesperadamente contar con individuos
creativos que desarrollen una conducta creativa; en mi opinin, es en esa
urgencia donde reside la justificacin de una teora provisional de la creatividad que contemple la naturaleza del acto creativo, las condiciones e11
las que ste se produce y los factores que lo estimulan en sentido cons
tructivo. Una teora de esas caractersticas quiz podra ser un incentirn
y una gua para ulteriores estudios en ese campo.
La necesidad social
Muchas de las crticas ms serias que pueden formularse con respecto
a nuestra cultura y sus tendencias se relacionan con la escasez de creatividad. Enumeremos brevemente algunas de ellas:
En el campo educocional, tendemos a crear presiones conformistas,
e~tereotipos, individuos <011 educacin "completa'', y no pensadores libremente creativos y originales.
Entre los quehaceres a los que dedicamos nuestro tiempo libre predominan los entretenimientos pasivos y las actividades grupales reglamentarlas, exentas de toda crcati,idad.
En las ciencias existe un gran m'mwro ele tcnicos, pero son pocas las
personas capaces ele crear hiptesis y teoras fructferas.
En la industria, la creacin est; reservada a unos pocos --el ad.mi11istrador, el diseador, el director del departamento de investigacin-,

C. R. ROGt..ll!>

rn tanto qut> para la mayora la vido carece de esfuerzos originales o


CTMti'lr"OS..

F.n la Yida individual y familiar hallamos un cuadro similar. ExiJte


una fuerte tendencia al conformismo y al estereotipo en las ropas que
USIUllOS, Jos alimentos que consumimos, los libros que leemos y las idea
que sostenemos/ El individuo original o diferente es "peligroso"/
Por qut> preocuparse por todo esto? Si como pueblo disfrutamos m6s
df:'l confom1ismo que de la creatividad, qu factor nos impide hacerlo?
Pae.iso que la decisin de elegir el conformismo &e{a muy razonable li
sobre todos nosotros no pendiera una gran amenaza/En una poca en que
el conocimiento constructivo y destructivo avanza a pasos agigantados
hacia una fantstica era atmica, la adaptacin autnticamente creativa
parece ser, para el hombre, la nica posibilidad de mantenerse a la altura
del cambio caleidoscpico que se opera en su mundo./Se nos dice que un
pueblo generalmente pasivo y ligado a su cultura no puede hacer frente
a los mltiples problemas que surgen en un ambiente donde los descubrimientos cientficos y las invenciones se desarrollan en progresin g~
trica. A menos que los individuos, grupos y naciones puedan imaginar,
elaborar y revisar creetivamente nuevos modos de relacionarse con estos
complejos cambios, le comprensin desaparecer. Si el hombre no loara
adaptarse a su medio de maneras nuevas y originales y con la rapidez
que requiere el acelerado avance de le ciencia, nuestra cultura se extinguir. El precio que pegaremos por nuestra falta de creatividad no sern
slo la inadaptacin individual y las tensiones grupales, sino tambin el
aniquilamiento internacional.
Por consiguiente, pienso que son de fundamental importancia las
investigaciones acerca del proceso creativo y de sus condiciones de aparicin, desarrollo y facilitacin.
Espero que las secciones siguientes puedan sugerir una estructura
conceptual para esas investigaciones.
El proceso creativo

La creatividad se puede definir de diversas maneras. Antes de intentar una definicin y con el objeto de aclarar el sentido de los prrafos que

siguen, permtaseme presentar los elementos que, a mi juicio, constituyen


el proceso creativo.
En primer lugar, como cientfico, considero que/la creacin debe
generar un producto observable/ Si bien mis fantasas pueden resultar
muy no,edosas, no es posible definirlas como creativas a menos que..se
presenten como un producto observable, es decir, simbolizadas mediante
palabras, expresadas en un poema o una obra de arte o concretadas en UD
i11vrnto.

Tal .., productos lll'bt.11 S<'r co11str111Tio11('s origi11nlrs. F.sta originalidad


surge Je las cualidades singulres del individuo en su iuteract:in con los

CONVERTIRSE EN PF..R!iONA

materiales de la experiencia. La creatividad imprime el sello del individuo en el producto, pero ste no es el individuo ni sus materiales, sino
que sintetiza la relacin entre ambos.
Creo tambin que el proceso creativo no se restringe a un contenido
determinado. No hay diferencias fundamentales entre la creatividad
expresada al pintar un cuadro, componer una sinfona, crear nuevos instrwnentos para matar, desarrollar una teora cientfica, descubrir procedimientos originales en el terreno de las relaciones hwnanas o elaborar
nuevas formas de la propia personalidad -tal como ocurre en la psicoterapia-. (De hecho, es mi experiencia en este ltimo campo y no en
las artes la que me he inspirado un inters especial por la creatividad
y el modo de facilitarle. /El conocinento ntimo de la manera original
y eficaz en que el individuo se rernodela en la relacin teraputica infunde confianza en el potencial creativo de todos los individuos.)

/En cO'tlSecuencia, segn mi definicin del proceso creativo, ste supone la aparicin de un producto original de una relacin, que surge,
por una parte, de la unicidad del individuo y, por otra, de los materiales,
acontecimientos, personas o circunstancias de su vida/
Deseo agregar algunas observaciones a esta definicin. Ella no establece distincin alguna entre creatividad "buena" y "mala". Un hombre
puede descubrir un nuevo modo de aliviar el dolor, mientras otro idea
una forma de tortura ms sutil para los prisioneros polticos. Pienso que
ambos actos son creativos, aun cuando el valor social de cada uno de
ellos sea muy diferente. Si bien ms adelante formular algunos comentarios acerca. de estas evaluaciones sociales, no las he incluido en mi definicin porque son muy variables. Tanto Galileo como Coprnico realizaron descubrimientos creativos que en su poca se consideraron
herejas, fruto de la perversidad, en tanto que hoy se les atribuye un
valor excepcional y un carcter constructivo. No queremos empaar
nuestra definicin con trminos basados en la subjetividad.
Otro modo de plantear el mismo problema es sealar que el producto debe ser aceptable para cierto grupo en determinado momento,
ya que de lo contrario no podr pretender que la historia lo juzgue como
algo creativo. Sin embargo, este hecho no sirve a nuestra definicin a
causa del mencionado carcter fluctuante de las evaluacio11es y tambin
porque muchos productos creativos seguramente nunca han recibido
atencin social y han desaparecido sin siquiera haber sido evaluados.
Por este motivo omitimos en nuestra definicin el concepto de aceptacin
grupal.
Asimismo debemos sealar que no establecemos distinciones entre
los diversos grados de creatividad, puesto que tambin esto es un juicio
de valor de naturaleza extremadamente variable. Segn nuestra dPfinicin, el acto del nio que inventa un nuevo juego con sus compaeros,
el de Einstein al enunciar la teora de la relatividad, el del ama de C8Sll

304

que prepara una nueva salsa, el de un joven autor que escribe su primen
noTela, son todos actos creetirn... )' no hay razn alguna para eYaluarlm
en trminos cuantitativos.

La motivacin de la creatividad
El mvil de la c-reatividad pare<e ser la misma tendencia que en
la psicoterapia se re,ela como la fuerza curativa ms profunda: la ttmdencia del hombre a realir.arse, a llt>gar a ser sw potencialidades. Qm
esto me refiero al impulso a expandirse, crecer, desarrollarse y madul'BJ'
que se manifiesta en toda vida orgnica y hwnana, es decir, la tendencia
a expresar y realizar todas las capacidades del organismo o del s mismo.
Esta tendencia puede quedar profundamente enterrada bajo capas y capas de defensas psicolgicas sedimentadas o bien ocultarse tras mscaras
elaboradas que niegan su existencia; sin embargo, mi experiencia me inclina a creer que existe en todos los individuos y que slo espera las
condiciones propicias para liberarse y expresarse. Esta orientacin del
hombre constituye el principal mvil de la creatiYidad cuando el organismo entabla nueYas relaciones con el me<lio en un esfuerzo por ser
totalmente l mismo.
A continuacin intentaremos ocupamos directamente del complejo
problema del valor social de un acto creatirn. Con toda seguridad, a muy
pocos nos interesa facilitar la creatividad destructiva. Al menos, sabemos que no queremos fomentar el desarrollo de individuos cuyo genio
creativo se exprese en el descubrimiento de nuevas y mejores maneras
de robar, explotar, torturar o matar a otros seres huma11os, o de formas
artsticas o de organizacin poltica que llevan a la humanidad por la
senda de la destruccin fsica o psicolgica. Pero, cmo disuimi11ar de.
manera tal que podamos estimular una creatividad constructirn?
La distincin no se puede establecer mediante el E>xame11 del producto, porque la esencia misma de lo creativo es su carcter original,
lo cual nos priva de patrones para juzgarlo. En efecto, la historia pone
de manifiesto que cuanto ms original sea el producto y mayor rl alcance de sus implicaciones, mayores ser{m las probabilidades de que sus
contemporneos lo juzg11r11 prnerso. Ln crenci1'111 autPnticamente si.{llificativa, sea de uua idea, una obra de arle u un descubrimiento cientfico, corre el riesgo de ser considerada en el primer momento como
errnea, mala o tonta. Ms tarde puede pan'rPr obvia, algo que resulta
evidente para todos, y slo mucho tiempo despus recibe la evaluacin
definitiva que la califica de contribucit111 ntatirn. Al parecer ningn
hombre es capaz de evaluar satisfactoriamente un producto creativo
contemporneo; esto es tanto ms cierto cuanto IDtS novedoso sea el producto en cuestin.
Tampoco es til examinar los propsitos del individuo que participa
en el proceso creativo. Quiz lA mn~nra de las creado11es y descubrimientos que han demostrado po~r gran \'8lor social, surgieron de pro-

CONVE.ftTI R:Si: E!'I; PEJlSO:'( A

psitos ms relacionados con el inters personal que con los ,alares 90ciales; por otra parte, la historia registra los resultados lamentablea de
muchas creaciones cuyo objetivo manifiesto era lograr el bienestar 10cial
-por ejemplo, divenas utopas, el probibicionismo, etctera-. En efecto,
debemos enfrentar el hecho de que el individuo crea sobre todo porque
eso lo satisface, y porque lo siente como una conducta autorrealizadora;
admitamos que no conduce a ninguna parte tratar de distinguir entre
propsitos "buenos" y "malos" en el proceso creativo./
Acaso debemos abandonar todo intento de discriminar entre la
creatividad potencialmente constructiva y la potencialmente destructiva? No creo que se justifique una conclusin tan pesimista. En este
punto, los recientes hallazgos cllnicos en el campo de la psicoterapia
nos dan esperanzas. Se ha descubierto que .tuando el individuo est
"abierto" a toda su experiencia (frase que luego definiremos mejor) su
conducta ser creativa y su creatividad puede considerarse esencialmente
constructiva/
La diferenciacin puede plantearse en pocas palabras de la siguiente
manera. En la medidtt en que el individuo niega el acceso a la conciencia (o reprime, si se prefiere ese trmino) de grandes sectores de su experiencia, sus formaciones creativas podrn ser patolgicas, socialmente
negativas, o ambas cosas a la vez/Si, en cambio, permanece abierto a
todos los aspectos de su experiencia y las diversas sensaciones y percepciones que se producen en su organismo acceden a la conciencia, los
productos de su interaccin con el medio tendern a ser constructivos.
tanto para l como para los dems.) Por ejemplo, un individuo con tendencias paranoides puede crear una teora muy original acerca de la
relacin entre l y su ambiente y tomar como pruebas de ella todo tipo
de claves sutiles. Su teora tendr escaso valor social, tal vez porque hay
un inmenso espectro de experiencias que este individuo no puede recibir
en su conciencia. Por otra parte, Scrates, a quien sus contemporneos
ttllllbin consideraron "loco", desarroll ideas nuevas que demostraron ser
socialmente constructivas; tal vez esto se deba a que permaneci abierto
a su experiencia, sin actitudes defensivas.
El razonamiento en que se apoya mi exposicin quiz se aclare en el
resto del presente trabajo. Sin embargo, se basa principalmente en el descubrimiento, realizado en el campo de la psicoterapia, de que41 individuo
ms capaz de abrirse a todos los aspectos de su experiencia est en mejores
condiciones de comportarse de una manera que calificaramos de socializada. /Si puede percibir sw impulsos hostiles, pero tambin su deseo de
amistad y JlCeptacin; las exigencias de su cultura, pero tambin sus
propias metas; sus deseos egostas, y al mismo tiempo, su preocupacin
tiernn y sensible por el otro, se comportar de manera armoniosa, integrada y constructiva. Cuanto ms se abra a su expPriencia, su conducta
tender a demostrar que la naturaleza de la espenf' humana se orienta
hacia Wl8 vida social constructiva.

C. ll. ROOUS

Oanf ' es interw tle la creati'ridad coutnaatlva

Qu condiciones internas del individuo se asocian ms ntimamente


ron un acto cnetivo potencialmente constructivo? En mi opinin, alguna
de ellas son:
A/ Apertura a la experiencia: Extensionalidad. / Esta cualidad ll!
opone a la actitud psicolgica de defensa, que caracteriza al individW>
quf', para proteger la organizacin de su s mismo se ve obligado a impedir
PI acct>so a la conciencia de ciertas experiencias o a admitirlas s6lo bajo
formas distorsionadas. En wia persona abierta a la experiencia cada estimulo se transmite con mayor facilidad a travs del sistema nervioso, sin
sufrir las deformaciones por los procesos de defensa. El estmulo puede
originarse en et ambiente y asumir el aspecto de un impacto de forma,
color o sonido sobre los nervios sensoriales, o en las vsceras, o bien como
huella mnmica en el sistema nervioso central; en todos los casos tiene
libre acceso a la conciencia. Esto significa que en lugar de percibir segn
categorlas predeterminadas ("Los rboles son verdes"; "La educacin
universitaria es buena"; "El arte moderno es tonto"fel individuo es consciente de este momento existencial tal como es; as puede vivir muchas
experiencias que exceden los marcos de las categoras habitualesl(este
rbol es de color lavanda; esta educacin universitaria es daina; e.sta
escultura moderna tiene un efecto poderoso sobre mi).
&to ltimo sugiere otro modo de describir la apertura a la experiencia; ella significa falta de rigidez, permeabilidad a los lmites de los
conceptos, creencias, percepciones e hiptesis, posibilidad de admitir la
ambigedad dondequiera que sta exista, capacidad de recibir informacin
contradictoria sin sentirse impulsada a poner fin a la situacin. Significa,
en fin, lo que el especialista en semntica general llama f 'orientacin
extensional." /
En mi opinin, esta apertura de la conciencia a lo que existe en un
momento determinado es una condicin importante de la creatividad amstructi..,a. Sin duda, se halla presente en toda las formas de creatividad, de
manera igualmente intensa pero con lmites ms estrechos. Por ejemplo,
el artista inadaptado e incapaz de reconocer o percibir en s mismo las
fuentes de su infelicidad puede, no obstante, percibir de manera agudai y
sensible, en su experiencia, la forma y el color; el tirano (en pequea o
gran escala), a pesar de que no puede enfrentar su propia debilidad,
puede ser muy consciente de las grietas de la coraza psicolgica de aquellos
con quienes trata. Cuando la apertura se limita a una fase de la experiencia, la creatividad es posible; sin embargo, puesto que la apertura
sl.o se n'laciona con una fase de la experiencia, el producto de la creati:
'irlatl puede resultar destructivo para los valores sot:ialts. En la medida l'll
que el individuo sea capaz de alcanzar una apercepcin sensible de todos
los aspectos de su experiencia, estaremos ms seguros de que su creati
vidad ser constructiva en sentido personal y social.

CONVERT1R9E EN PIUU.ON A

B. lun foco de evaluacin interno. Quiz la condicin fundamental


de la creatividad sea que la fuente o lugar de loa juidot evaluatiYOI debe
residir en el individuo mismo/Para el individuo creativo, el nlor de IU
producto no est determinado por el elogio o la critica ajena, 1ino por "
mismo. He creado algo satisfactorio para mi? Expresa alguna parte de
m mismo: mi sentimiento o mi pensamiento, mi dol01' o mi xtasis? &tat
son las nicas preguntas importantes para el creador o para cualquier
persona que vive un momento creativo.
Esto no siRnifica que iRnore u olvide el juicio de los dems; en cambio, slo implica que la base de la evaluacin reside en l, en su propia
reaccin organismica ante su producto y en su apreciacin de este ltimo. Si
la persone lo "siente" como un "yo en accin", como une realizacin de
potencialidades hasta entonces inexistentes y que ahora se manifiestan, su
producto ser satisfactorio y creativo, y ninguna evaluacin externa podr
modificar el sentido de ese acto fundamental.
C./La capacidad de jugar con elementos y conceptos./ Si bien esta
condicin es menos importante que les dos anteriores, parece ser igualmente necesaria. Con la apertura y le falta de rigidez que mencionamos
al hablar de la primera condicin se asocia la capacidad de jugar espontneamente con ideas, colores, formas y relaciones, aventurar nueva
combinaciones de elementos, dar forma a hiptesis absurdas, convertir lo
dado en un problema, expresar lo ridculo, traducir una forma en otra,
transformar en improbables las equivalencias. De este juego y esta exploracin libres surgen la intuicin, la visin nueva y significativa de la ~
Es como si en el despilfarro de miles de posibilidades aparecieran una o
dos formas evolutivas con cualidades que les confieren un valor permanente.

El acto creativo y sus concomitantes


Siempre que se cumplan estas condiciones la creacin ser constructiva, pero no podemos formular una descripcin precisa del acto creatiYo,
puPsto que su propia naturaleza lo hace indescriptible.~ lo desconocido
que no se puede conocer hasta que oC"urre, lo improbable que se vuelve
probable/ Slo en un sentido muy general, podemos decir que un acto
Lnativo c.; la co11ducta espontnen qur tiende a surgir en un organismo
abierto a todas sus Yiv-encias internas y externas y capaz de ensayar
de manera flexible todo tipo cJe relacio11es. De esta multitud de posibilidades semielaboradas, el organismo, al igual que una computadora gigantc~ca, selecciona la quo mejor satisface una necesidad interna, la que
c~tablcce una relacin ms efectiva con el medio o le que supone una
manera ms sencilla y gratificante de percibir la vida.
Sin embargo, el acto creativo tiene una cualidad susceptible de
de~cripcin. En casi todos sus productos observamos cierto carcter selectivo, cierto acento puesto en la discipline, un intento de destacar la

.i08

C. R. ROOUS

~!a: el artista pinta superficies o texturas de manera simplificada,


ignorando las variaciones sutiles que existen en la realidad; el cientifico
enuncia una ley bsica de relaciones, obviando las circunstancias o acont~:imientos particulares que pudieran ensombrecer su belleza desnuda; el
flSC"ritor selecciona las palabras y frases que dan unidad a su expresin.
Podemos decir que sta es la influencia de la persona concreta, del "yo".
La realidad existe en uno multiplicidad de hechos confusos, pero "yo" estructuro mi rt'larin con ella; yo tengo "mi" propia manera de percibirla.
Esta selecti,idad o abstraccin (inconscientemente?) disciplinada conf ien- a los productos c.reatiYos su cualidad esttica.
Si bien no podwios avanzar ms all de este punto en nuestra
descripcin del acto creativo, es posible mencionar algunos de sus concomitantes en el individuo. El priml'ro es lo que podemos llamar "el sentimiento de Eure,ka": ''Es esto!" "Lo he descubierto!" "Esto es lo que
quera expresar!"
Otro concomitante es el sentimiento de estar aislado. Pienso que la
mayora de las creaciones significativas surgen acompaadas de un sentimiento que podramos expresar de la siguiente manera: "Estoy solo. Nadie
ha hecho esto nunca. Me he aventurado en un territorio desconocido.
Debo estar errado o perdido, o ser un tonto o un anormal."
Otra experiencia que habitualmente acompaa a la creatividad es el
deseo de comunicarse. No creo que haya un ser humano ~apaz de crear y
no desear compartir su obra, ya que sa es la nica manera de aliviar su
soledad y de asegurarse de que pertenece al grupo. Podr confiar sus
teoras slo a su diario ntimo, escribir sus descubrimientos en algn
cdigo crptico, esconder sus poemas en un cajn bajo llave, encerrar sus
cuadros en un ropero, pero desea comunicarse con un grupo que lo comprenda, aunque tal grupo slo exista en su imaginacin. No crea las cosas
para comunicarse. pero una vez que ha producido algo desea compartir
con los dems este nuevo aspecto de la relacin entre l y su medio.

Condiei0De8 que promueven la creatividad constructiva

Hasta ahora he intentado describir la naturaleza de la creatividad,


sealar la cualidad de la experiencia individual que le confiere un carcter
constructivo, enumerar las condiciones necesarias para el acto creativo y
enunciar algunos de sus concomitantes. No obstante, si deseamos satisfacer la necesidad social que mencionamos al comienzo, debemos saber si
es posible fomentar la creathidad constructiva y cmo hacerlo.
La naturaleza misma de las condiciones internas de la creatividad
implica que stas no pueden forzarse, sino que es necesario aguardar que
aparezcan espontneamente. El campesino no puede hacer que la semilla
germine; slo puede proveer las condiciones nutritivas adecuadas para su
desarrollo. Lo mismo sucede con la creatividad. Cmo podemos establecer
las condiciones externas capaces de estimular y enriquecer las condiciones

CONVF.llTl1''1F.. El'f PERSONA

internas ya descriptas? Mi experiencia en la psicoterapia me inclina


pensar quecreando condiciones de seguridad y libertad psicol/)sica, 1e
eleva al mximo la posibilidad de que surja una creatividad constructiva/
Expondr estas condiciones detenidamente, llamndolas X e Y.
X. Seguridad psicolgica. &ta condicin puede establecene mediante
tres procesos relacionados entre s.
1. ~ceptacin incondicional del individuo/ Siempre que un maestro,
padre, terapeuta u otra persona con funciones similares siente bsicamente
que ste es valioso por derecho propio y en su propio desarrollo, no importa cul sea su condicin o comportamiento actual, estar estimulando
la creatividad. Tal vez esta actitud slo puede ser genuina cuando el
maestro, el padre, el terapeuta captan las potencialidades del individuo y
pueden depositar en l una fe incondicional, cualquiera que sea su estado
actual.
Cuando el individuo percibe esta actitud se siente en una abnsfera
(le seguridad; poco a poco aprende que puede ser lo que es sin disimulos
ni disfraces, ya que se lo respeta y valora independientemente de lo que
haga. Por consiguiente,/pierde rigidez, puede descubrir lo que significa
ser l mismo e intentar realizarse de maneras nuevas y espontneas. En
otras palabras, avanza hacia la creatividad/
2. Crear un clima carente de evaluacin externatCuando dejamos
de juzgar al otro individuo en funcin de nuestros propios criterios de
ernluacin, fomentamos su creatividad. Para el individuo representa una
liberacin encontrarse en un ambiente do9de no se lo evala ni se lo
examina de acuerdo con patrones externos/La evaluacin siempre es una
amenaza, siempre crea una necesidad de defenderse y determina que el
individuo niegue el acceso a la conciencia de algn sector de la experienri~
Si un producto es bueno segn normas externas, entonces no debo admitir
el desagrado que me provoca; si lo que hago es malo en funcin de pautas
exteriores, no puedo reconocer que mi actitud sea una parte de m mismo.
En cambio, si se eliminan los juicios basados en principios externos, puedo
permanecer ms abierto a mi experiencia y admitir con mayor agudeza y
'ensibilidad mis propios gustos, as como tambin las cosas que me desagradan, la naturaleza de los materiales y mi reaccin ante ellos. Entonces
puedo comenzar a reconocer que el centro de evaluacin reside en m
mismo, con lo cual avanzo hacia la creatividad.
Para disipar las posibles dudas o temores por parte del lector, debernos sealar que el hecho de que la evaluacin externa pierda importancia
1ara un individuo no significa el fin de las reacciones personales. En
realidad, ello puede darnos mayor libertad para reaccionar. "No me gusta
1u idea" (o cuadro, invento o libro) no es un juicio, sino una reaccin. El
'entido de esa expresin es sutil pero ntidamente diferente del que se
halla implcito en la frase: "Lo que ests haciendo est mal (o bien) y
esta cualidad que le asigno proviene de una fuente externa." La primera
afirmacin pernte al individuo conservar su propio foco de evaluacin y

310

C. L

BOOUI

supone la posibilidad de que yo sea incapaz. de apreciar algo que en


realidad es muy bueno. La segunda, en cambio, ya sea una alabanza o
una crtira, deja a la persona a merced de fuerzas exteriores; le dice que
no puede preguntarse simplemente si el producto en cuestin es una
expresin vlida de si mismo, sino que debe preocuparse por lo que
piensan los dems. El que emite un juicio como el que estamos analizando
aleja al otro de la rreatividad.
3./C.Omprensin emptica. Cuando esta condicin se agrega a las
otras dos obtenemos un mximo de seguridad psicolgica/ Si digo que
"arepto" a un individuo, pero no lo conozco, mi aceptacin es muy superficial, por cierto, y el otro advierte que puedo cambiar de opinin en
cuanto llegue a conocerlo. Pero si lo comprendo empticamente, si procuro
entender su conducta y a l mismo desde su propio punto de vista, si entro
en su mundo privado y lo veo tal como l lo ve -y sigo aceptndolo-,
entonces se sentir seguro. En esta atmsfera la persona puede dejar en
libertad a su autntico s mismo y permitirle expresarse en formaciones
nuevas y variadas en su relacin con el mundo. En esto reside el estmulo
bsico de la creatividad.
Y/Libertad psicolgica/Cuando un maestro, padre, terapeuta u otra
persona con funciones facilitadoras permite al individuo una absoluta libertad de expresin simblica, fomenta su creatividad. Esta aceptacin
incond~cional lo deja en libertad de pensar, sentir y ser lo que guarda
en lo ms profundo de s mismo; estimula la apertura y el juego espontneo con los perceptos, los conceptos y los significados, todo lo cual
forma parte de la creatividad.
Obsrvese que me refiero a una libertad de expresin simblica, ya
que convertir en conductas todos los impulsos, sentimientos y formaciones
puede no cumplir una fu11cin 1ilx>radora en todos los casos. En ciertas
ocasiones la conducta debe r