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10 CONGRESO REDCOM

Conectados, Hipersegmentados y Desinformados en la Era de la Globalizacin


Salta 4, 5 y 6 de setiembre de 2008
UNIVERSIDAD CATOLICA DE SALTA
Facultad de Artes y Ciencias

ANLISIS DE LA TRANSFORMACIN
DE LA ESCRITURA ALFABTICA EN
LOS SISTEMAS DE MENSAJERA INSTANTNEA

Eje temtico: 3. Las nuevas tecnologas y la comunicacin: prcticas e impacto cultural.


Mesa seleccionada: 3.1 Avances tecnolgicos en los medios de comunicacin social.
Ttulo de la ponencia: Anlisis de la transformacin de la escritura alfabtica en los sistemas de
mensajera instantnea.
Docente Expositor: Mg. Ester Ruth Tuschsznaider
E-mail: etuchsznaider@yahoo.com.ar
Cargo y Universidad de procedencia: Profesora de Filosofa y Magster en Comunicacin - UADE
Docente Expositor: Mg. Enrique Alberto Fraga
E-mail: efraga78@hotmail.com
Cargo y Universidad de procedencia: Licenciado en Ciencias de la Comunicacin y Magster en Periodismo - UADE
Resumen:
La tesis ms tradicional acerca de la historia de la escritura la presenta como una evolucin
desde sistemas pictricos primitivos (escrituras de las cosas) hacia otros glotogrficos (escrituras de la
lengua); y, entre stas, como una evolucin desde sistemas logogrficos hacia otros fonogrficos: silbicos primero, alfabticos despus.
La supuesta superioridad de los sistemas alfabticos se atribuy a su economa y eficacia
para expresar todo cuanto puede decirse; que permita transcribir la lengua, no las cosas, y que para
ello se funde en el principio fontico fueron considerados logros asombrosos.
Esa concepcin ya no es sostenible. Est basada en un conocimiento incompleto de las primeras escrituras, las que s contenan elementos fonticos. Tampoco admite el valor de imagen visual de
las escrituras alfabticas y la existencia en ellas de componentes no fonticos.
La escritura alfabtica es imagen; y no slo representativa de fonemas. Es un sistema mixto:
predominantemente alfabtico, pero no exclusivamente basado en el principio fonogrfico.
Entendido esto, pueden analizarse las transformaciones en la escritura propiciadas por las
nuevas tecnologas de la comunicacin. La reiterada afirmacin acerca de la vuelta a la imagen y la
prdida de la cultura alfabtica posee fundamentos endebles. Debera considerarse que: 1) Toda escritura es imagen. 2) La supuesta superioridad de la escritura alfabtica supone un prejuicio etnocntrico.
3) Todos los sistemas conocidos son mixtos; nunca hemos empleado un sistema alfabtico puro.
Por tanto, consideremos la hiptesis de que nuestro sistema alfabtico parece evolucionar,
dadas las condiciones tecnolgicas, hacia un sistema mixto con creciente inclusin de signos pictricos. Un ejemplo de esta tendencia ocurre en el masivo sistema de mensajera instantnea, cuyo ms
popular exponente, el MSN Messenger, ha evolucionado hacia un sistema de escritura que exhibe
una equilibrada mixtura de signos pictricos y alfabticos.

ANLISIS DE LA TRANSFORMACIN DE LA ESCRITURA ALFABTICA


EN LOS SISTEMAS DE MENSAJERA INSTANTNEA

La vida de los pueblos se ha visto profundamente transformada a partir de la


creacin de la escritura. La cultura a la que pertenecemos est forjada por ella y lleva su
impronta, cualquiera sea el sistema de escritura que se emplee. La tesis que parece ms
evidentemente verdadera y es tambin la ms tradicional acerca de la historia de la escritura la presenta como una evolucin desde sistemas pictricos primitivos y rudimentarios hacia sistemas glotogrficos; es decir, desde escrituras de las cosas hacia escrituras de la lengua. Y, a su vez, entre las escrituras de la lengua, como una evolucin desde
sistemas logogrficos hacia sistemas fonogrficos:

silbicos primero y, finalmente,

alfabticos.
As, resumiendo, el logro mximo en la invencin de sistemas de escritura sera
la invencin del alfabeto griego, del que derivan los restantes alfabetos conocidos. Las
razones de la superioridad atribuida a los sistemas alfabticos son su economa (pocos
signos) y su eficacia para expresar todo cuanto puede decirse (no slo cosas sino tambin nombres, ideas abstractas, etc.). Esa celebrada superioridad que se le atribuye se
explica, entonces, por la posibilidad que brinda de comunicar grficamente muchos significados ms que las escrituras pictricas; y esta posibilidad se debe, a su vez, a que
permite transcribir la lengua, no las cosas o los hechos, y en que para ello se funda en el
principio fontico.
Hoy esa concepcin ya no es sostenible por varias razones. En primer lugar,
porque est basada en un conocimiento incompleto de las primeras escrituras, de las que
ahora sabemos que ya contenan elementos fonticos. En segundo lugar, porque no admite el valor de imagen visual de las escrituras alfabticas y la existencia de componentes no fonticos en todas ellas. En tercer lugar, porque padece de un etnocentrismo sospechoso. Y, en cuarto lugar, porque hoy la escritura alfabtica parece estar experimentando transformaciones o adaptaciones propiciadas por el intenso uso de nuevas tecnologas que inducen al empleo de la escritura con los mismos fines que le imprimen la
instantaneidad, la espontaneidad y la fugacidad del habla.
Al reconocimiento de que nuestro sistema de escritura es predominantemente alfabtico pero no exclusivamente basado en el principio fonogrfico, se agrega entonces
ahora la necesidad de determinar si el cambio que estas nuevas prcticas de escritura

revelan puede ser considerado, como suele sealarse, un retroceso en el dominio de la


escritura, con las consecuencias cognitivas que ello conllevara, o si los cambios que se
observan en las prcticas de escritura propiciadas por las nuevas tecnologas de la comunicacin indican una tendencia a una mayor mixtura del sistema que podra culminar
en el diseo de un nuevo sistema.
En este sentido, y si bien es indiscutible que las generaciones que se incorporan
hoy a la cultura escrita manifiestan por lo menos habilidades diferentes de las de sus
antecesoras, creemos necesario repensar lo que est ocurriendo con la escritura. La reiterada afirmacin acerca de la vuelta a la imagen y la prdida de la cultura alfabtica y la
alarma que esta amenaza despierta parecen verdades evidentes pero se requiere revisar
sus fundamentos.
En suma, un anlisis que parta de fundamentos precisos y no simplificadores debera asentarse, en primer lugar, en un concepto inequvoco de escritura y, en segundo
lugar, no ha de descuidar las siguientes consideraciones:
1)

Toda escritura es imagen.

2)

La valoracin de la escritura alfabtica como la culminacin ms exitosa

de la evolucin de los sistemas de escritura supone un prejuicio etnocntrico.


3)

Todos los sistemas conocidos son mixtos y nosotros nunca hemos em-

pleado un sistema alfabtico puro.


Por tanto, al menos a los fines heursticos, podramos considerar la hiptesis de
que nuestro sistema alfabtico, histrico como toda produccin humana, no est cristalizado ni debera estarlo y, en este momento de su historia parece evolucionar ( o tal vez
involucionar?), propiciado por las condiciones que ofrecen las nuevas tecnologas,
hacia un sistema mixto con creciente inclusin de signos fundados en otros principios.
I. Escritura y sistemas de escritura
Segn Nina Catach, escritura es todo conjunto de signos discretos, articulados y
arbitrarios que permiten comunicar cualquier mensaje construido en una lengua dada.
Esto significa que no se requiere siquiera el carcter visual de los signos, en tanto el
sistema Braille constituye un buen ejemplo de escritura.
Las propuestas de clasificacin de los sistemas de escritura son mltiples y cada
una de ellas supone ya una concepcin definida de la escritura.

Rousseau distingue tres sistemas, correspondientes a tres estadios de evo-

lucin social e intelectual. El primero, el dibujo de los objetos, propio de los pueblos
3

que denomina salvajes; el segundo, la escritura por signos que representan palabras y
proposiciones, empleada por los pueblos que considera brbaros; y el tercero, alfabtico,
que caracteriza a los pueblos civilizados. Su concepto de la escritura es suficientemente
amplio como para incluir sistemas que, como la pictografa, no tienen relacin de dependencia con la lengua.

La clasificacin saussuriana, propia de un lingista, contempla, en cam-

bio, slo los sistemas que pueden definirse por su relacin con la lengua. As, su tipologa binaria reconoce slo sistemas ideogrficos y sistemas fonticos. Es decir, siempre
la escritura es, en el enfoque de Saussure, un sistema de registro de la lengua; registro
que puede realizarse o bien mediante signos de los significados de las palabras, independientes del aspecto sonoro de stas, o bien mediante signos de los sonidos que se
suceden en la palabra.

Entre las tipologas contemporneas, la de I. J. Gelb (1952) distingue

cuatro tipos de escrituras: los sistemas logogrficos, en los que los signos representan
palabras; los sistemas logo-silbicos, que emplean signos logogrficos y signos silbicos; las escrituras silbicas, en las que los signos transcriben las slabas de la lengua; y
las escrituras alfabticas, cuyos signos transcriben los fonemas de la lengua.

L. J. Calvet, en cambio, recuperando la amplitud del criterio rousseau-

niano y tratando de hallar una explicacin al origen de la escritura, la considera, ya no


tanto en relacin con la lengua, como con dos modelos de expresin que el hombre
parece haber empleado siempre: lo pictrico y lo gestual. Calvet entiende que el campo
semitico de lo pictrico est constituido por signos grficos que, pudiendo ser nombrados por la lengua, no importa por cul sea sta, no mantienen con ella ninguna relacin
de necesidad. Por tanto, pueden ser ledos en cualquier lengua. Caractersticas de lo pictrico que lo diferencian de lo gestual son su capacidad de duracin, de relativa resistencia al tiempo, y su posibilidad de salvar las distancias; en suma, la capacidad de
dejar huella. Por eso, en tanto forma de comunicacin o expresin, su funcin particular
es la de asegurar la conservacin del mensaje. Lo gestual, en cambio, es instantneo,
fugaz, efmero y de alcance espacial restringido. A este ltimo modelo de expresin
pertenece la lengua. Y as como existen lenguas sin escritura, existen sistemas pictogrficos puros.
Se entiende por pictograma todo dibujo que supone la representacin de un
mensaje sin referencia a su forma lingstica:

De ese modo, el dibujo de un clavo mostrado encima de una caja de clavos, que a buen seguro un
espaol leer clavo, un francs clou, un ingls nail un italiano chiodo, etc., constituye un pictograma: indica cul es el contenido de la caja pero no ofrece ninguna informacin sobre la manera en que se
denomina esa cosa. 1

En tanto los pictogramas se presentan como elementos aislados, los ideogramas,


que en su origen fueron pictogramas, constituyen sistemas. Por tanto seala Calvetdonde haya ideogramas ya es posible hablar de escritura. Pues, en efecto, no todo grafismo prefigura una escritura, no toda pictografa ha de ser considerada un paso en la
evolucin hacia una escritura. Histricamente, lo pictrico y lo gestual existieron de
manera autnoma. Haba pictografa antes del nacimiento de la escritura, como tambin
existan lenguas. Pero, en determinado momento, se produjo el encuentro entre cierto
sistema pictrico y determinada lengua, como ocurri con los glifos aztecas y la lengua
azteca, el nhuatl. As, de acuerdo con Calvet, de ese encuentro de lo pictrico y lo gestual nace la escritura. En ella, lo pictrico se ata a la gestualidad de la lengua. El origen de toda escritura se hallara en la aplicacin de una pictografa para expresar una
lengua.

Por su parte, Tzvetan Todorov 2 entiende por escritura, en sentido am-

plio, todo sistema semitico visual y espacial; y, en sentido estricto, un sistema grfico
de notacin del lenguaje. Considerando la primera acepcin, Todorov distingue dos
clases de sistemas semiticos que hoy coexisten: la mitografa y la logografa. Denomina mitografa a todo sistema de signos grficos que sea independiente del lenguaje
verbal y cuyos signos, no puntuales sino durativos, estn diseados para ser percibidos
por la vista o por el odo. Toda mitografa es un sistema autnomo del lenguaje verbal;
expresa hechos o ideas, pero no palabras o frases. De modo que la mitografa incluye
desde la representacin de acontecimientos, objetos o significados mediante objetos,
hasta la notacin por nudos o por muescas, y la pictografa, es decir, los sistemas grficos compuestos por dibujos figurativos empleados con funcin comunicativa. Los
sistemas compuestos por pictogramas constituyen la parte ms importante de la mitogra1

Calvet, J.-L., Historia de la escritura, Barcelona, Paids, 2001, p. 67.


Ducrot, O y Todorov, T., Diccionario enciclopdico de las ciencias del lenguaje, Mxico, Siglo XXI
editores, 14 ed., 1989, p. 228 y siguientes.
2

fa. Los pictogramas fueron adquiriendo significacin estable a medida que se estilizaron y volvieron ms esquemticos, y en tanto pasaron a designar no ya hechos singulares determinados sino tipos de acontecimientos.
Todorov seala que, a pesar de la extensin de su uso, el papel de la mitografa
no se equipara al del lenguaje y atribuye esto a que slo puede cubrir un sector limitado
de la experiencia: no conformando sistemas organizados, los pictogramas no ofrecen la
posibilidad de una combinatoria que, con pocos elementos, permita producir un nmero
infinito de frases. De todas maneras, la pictografa coexiste hoy con el lenguaje verbal y
los sistemas de escritura que lo registran.
Los sistemas semiticos logogrficos registran palabras, frases, oraciones, a diferencia de los sistemas mitogrficos, independientes del lenguaje verbal. Su origen,
empero, se halla tanto en la mitografa como en el lenguaje gestual.
Los principios segn los cuales se organizan los sistemas logogrficos son la
morfemografa, la fonografa y el procedimiento que recurre a determinativos semnticos. Si el sistema de escritura es morfemogrfico, sus signos grficos representan unidades lingsticas significantes, es decir, morfemas, que, en algunas lenguas, como el
chino clsico, coinciden con las palabras pero en otras, no. Todorov seala que las denominaciones ideografa e ideograma no son adecuadas, ya que sugieren que los
signos grficos de estos sistemas denotan ideas, cuando lo que representan son unidades lingsticas. El sistema morfemogrfico, como todo sistema logogrfico, denota el
lenguaje, no el pensamiento o la experiencia.3
Aclara Todorov que los llamados ideogramas o jeroglficos se construyen
como imgenes esquemticas de los objetos o actos designados por los morfemas o
incluso de los gestos que acompaan esos actos, y que el parecido entre las imgenes y
los objetos se desdibuja a medida que los signos se estilizan y se reiteran denotando
otra palabra o se emplean metafricamente. Pero seala que la imposibilidad de una
representacin icnica generalizada halla su lmite en los nombres propios y las nociones abstractas, lo cual condujo, en escrituras morfemogrficas como la china, la sumeria
o la egipcia, a la introduccin del principio fonogrfico.
Si el sistema de escritura responde al principio de la fonografa, el signo grfico
denota o bien grupos de sonidos, o bien sonidos. As surgen histricamente, en primer
lugar, los silabarios semticos, despus los alfabetos consonnticos, como el fenicio, y

Ibidem.

ms tarde, con el registro de todos los sonidos incluyendo las vocales, los alfabetos. De
este ltimo logro, debido a los griegos, derivaron los alfabetos latino y cirlico.
De hecho, ninguna escritura nacional es la manifestacin pura de un tipo de sistema, de un procedimiento o de un principio de escritura. As, por ejemplo, la escritura
china no es puramente morfemogrfica (ideogrfica) sino que muchos de sus signos
se emplean por su valor fontico, al igual que en los jeroglficos egipcios, cuyo desciframiento resolvi Champollion al descubrir que algunos de ellos tenan valor fontico.
Tampoco los alfabetos occidentales son puramente fonticos: algunos aspectos fnicos,
como la entonacin, no tienen registro grfico; algunas letras designan diversos sonidos,
algunos sonidos son designados por diferentes letras, y algunos signos grficos funcionan a la manera de jeroglficos. La introduccin del fonografismo se realiz mediante el
uso de logogrifos, por prstamos de lenguas extranjeras o por acrofona. Finalmente,
un principio que se combina con los dos ya expuestos, el de los determinativos semnticos, consiste en el aadido de signos grficos que permiten precisar los significados a
partir de la categorizacin de las palabras. En chino existen 196 determinativos que reparten las palabras en clases y no se pronuncian.

Geoffrey Sampson (1985) defiende la distincin entre los diversos siste-

mas de escritura glotogrfica, que constituyen la escritura propiamente dicha, y los sistemas semasiogrficos, que no considera verdaderas escrituras. Entre los sistemas glotogrficos, distingue los logogrficos y los fonogrficos, considerando los niveles de articulacin de las lenguas, segn el concepto de la doble articulacin (la primera articulacin, en unidades de sentido, es decir, palabras o componentes significativos de ellas:
morfemas; la segunda articulacin, en unidades fonolgicas sin relacin con la primera
articulacin). As, Sampson ofrece el esquema que reproducimos, en el cual los grises
corresponden a las que no considera autnticas escrituras.
Escritura

semasiogrfica

glotogrfica

logogrfica
basada en unidades

morfmica

fonogrfica
silbica

segmental

rasgal

polimorfmicas
( por ejemplo, la palabra)

Sampson no incluye en su clasificacin el trmino ideografa, porque desdibuja la crucial distincin entre sistemas semasiogrficos y logogrficos. Tampoco
acepta el trmino pictografa. Destaca, adems, la existencia de elementos logogrficos en nuestras escrituras fonogrficas, como por ejemplo los grafos <&> y <%> de los
teclados de las mquinas de escribir y de las computadoras. Para llamar la atencin sobre esto, dice:
Ntese que sera completamente errneo pensar que <&> es un signo fonogrfico que representa
una secuencia de tres sonidos /aend/ y (as como <x> representa una secuencia de dos fonemas /ks/;
esto se ve claramente en el hecho de que en la escritura inglesa corriente) dejando de lado los juegos de
jeroglficos para nios), palabras como land tierra, o Andrew, nunca se escribiran <l&>, <&drew>,
mientras que esto debera ser posible si el smbolo fuera fonogrfico.4

Sampson toma en consideracin otros dos principios de clasificacin que atraviesan la distincin entre logografa, fonografa (y semasiografa): el contraste entre
sistemas motivados y arbitrarios y la oposicin entre sistemas }completos e incompletos (o defectivos). Un sistema es motivado si los grafos del sistema de escritura tienen
alguna relacin natural con las unidades de la lengua oral que representan; si no la tienen, el sistema es arbitrario. Aunque aparentemente los sistemas logogrficos deberan
contener grafos motivados, ello no es necesariamente as. Las propiedades motivado
versus arbitrario corresponden a grafos individuales y no a sistemas, pues stos pueden contener algunos grafos motivados y otros arbitrarios. As, por ejemplo, en la escritura arbiga de los nmeros, <0> y <1> son motivados, pues representan respectivamente un agujero vaco y un trazo nico; pero <6> es arbitrario. Adems, el carcter motivado de un grafo puede ser una cuestin de grado. Sampson sostiene que, en general, lo
apropiado es describir un sistema de escritura como altamente motivado o casi totalmente arbitrario, segn la proporcin de signos motivados o arbitrarios que contiene.
Asimismo, la generalmente aceptada denominacin pictografa no parece adecuada al
autor precisamente porque no est claro si se quiere decir que se trata de una escritura
claramente motivada, o si se trata de un sistema semasiogrfico ms que glotogrfico.5
Finalmente, el autor entiende que es posible clasificar los sistemas de escritura
como completos o incompletos, segn el grado en que proveen representaciones para el
4
Sampson, Geoffrey, Sistemas de escritura. Anlisis lingstico, Barcelona, Gedisa, 1 ed. 1997, p.
48.
5
Sampson, G., op. cit., p. 50.

espectro de unidades relevantes en la lengua en cuestin. Sampson se pregunta hasta qu


grado una escritura excluye material que existe en la lengua hablada y advierte que es
improbable que una escritura de uso cotidiano alcance una completitud total. Tambin
seala que las primeras escrituras han de haber sido por fuerza incompletas, puesto que
tienden a ser logogrficas, y es fcil hallar signos motivados para muchas palabras pero
no para muchas otras ( los artculos, por ejemplo). Asimismo, destaca que las escrituras
actuales son muy incompletas en relacin con la entonacin.
En cuanto a las escrituras basadas en la articulacin fonolgica, Sampson afirma
que es posible basar un sistema de escritura en las unidades fonolgicas porque: a) en
todas las lenguas hay un nmero finito de slabas admisibles; b) que esas slabas pueden
analizarse como secuencias de elementos extrados de un conjunto mucho menor de
consonantes y vocales que, a su vez, pueden considerarse como haces de rasgos fonticos coocurrentes; c) en casi todas las lenguas esos rasgos fonticos constituyen un repertorio un poco menor que el de sus segmentos. Las escrituras europeas son ejemplos de
sistemas basados en segmentos.
En una escritura morfmica el nmero de grafos empleados es independiente de
la pronunciacin; en cambio, en las escrituras silbicas depende de la fonologa de las
expresiones que se transcriben. Adems, en las escrituras morfmicas las diferentes
unidades de sentido se escriben de modos diferentes, aunque sus pronunciaciones coincidan. En cambio, en las escrituras silbicas, a pronunciaciones iguales corresponden los
mismos grafos. Como ejemplos de escritura rasgal, Sampson propone la taquigrafa
Pitman, la notacin usada por los fonlogos generativos y, como escritura estndar nacional, el hangul coreano.
Por ltimo, al igual que Todorov, Sampson sostiene que las escrituras habitualmente usadas en la vida cotidiana no son ejemplos puros de una u otra categora.
La observacin de la situacin de la escritura hoy en da indica que se emplean
varios sistemas de escritura que, aunque no son tantos como los lingsticos, son fuente
de dificultades de comunicacin. Algunos de ellos, como la escritura rabe, se utilizan
para registrar ms de una lengua y cada uno representa adems una tradicin cultural,
ideolgica o religiosa de la cual constituye un factor de identificacin. Los ms importantes entre los usados hoy en el mundo pueden ser agrupados de acuerdo con su origen,
es decir, considerando la escritura madre de la que cada uno deriva.
En resumen, y sealando nuestra posicin, diremos que los sistemas de escritura
son los dispositivos ideados para dar realizacin visible o perceptible y durable a las
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posibilidades expresivas de una lengua. Se trata de sistemas compuestos por cantidades


finitas y enumerables de signos grficos discretos, articulados y arbitrarios (aunque quiz no lo hayan sido todos en su origen) que son condiciones de posibilidad del desarrollo de la faz escrita de las lenguas, de igual manera que los sistemas fonticos, compuestos cada uno por una determinada seleccin de fonemas, son condiciones de posibilidad de la faz oral de las lenguas. Puesto que ningn signo grfico aislado es suficiente
para constituir una escritura, el concepto de sistema es esencial: es necesaria una cantidad limitada de signos relacionados entre s por oposicin. As, los jeroglficos egipcios, los ideogramas chinos y los alfabetos son sistemas de escritura. Esos sistemas de
signos grficos no constituyen por s mismos lengua alguna, como los sistemas fonticos por s solos no conforman ms que las bases materiales necesarias para el habla. Sin
embargo, la Lingstica debera abordar el estudio de los diversos sistemas de escritura, a fin de establecer cmo intervienen en la construccin de las significaciones de la
dimensin escrita de las lenguas que los emplean.
Dado que los sistemas de escritura son sistemas de signos grficos, su modo especfico de expresin pertenece al mundo de la imagen. No obstante, puesto que son
sistemas diseados para dar expresin a las lenguas, cuya sistematicidad y abstraccin
exigen una modalidad de aproximacin muy diferente de la requerida por la percepcin
de imgenes, la integracin de la imagen a la expresin lingstica implica y promueve
el desarrollo de nuevas habilidades cognitivas.
Un sistema de escritura es tal slo si est ligado directamente a alguna lengua.
Esto es, si permite la expresin grfica de y est asociado directamente a los significados que tambin son explicitables en forma oral por la comunidad lingstica. As,
mientras un dibujo o una pintura que represente a la luna (

) puede ser interpretado

pero no pertenece al cdigo de lengua alguna, el significado luna, que pertenece al cdigo de la lengua castellana (plano del contenido) puede ser formulado grficamente
(plano de la expresin) recurriendo a los componentes del sistema alfabtico latino mediante luna, LUNA, luna , etc., (o bien oralmente: [luna]). Esto equivale a decir
que slo son sistemas de escritura los sistemas glotogrficos. En cambio, los sistemas de
comunicacin visual que comunican directamente ideas, no palabras o aspectos de ellas,
constituyen sistemas semasiogrficos. La diferencia entre la comunicacin directa de
ideas y la de significados lingsticos es notoria: la idea de tres ovejas requiere, en
un sistema semasiogrfico, tres grafos oveja, mientras que en un sistema glotogrfico
se expresa con un grafo para representar la cantidad y otro para oveja.
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Por tal razn, puesto que es el cdigo lingstico lo que sus signos han de permitir expresar, los principios constructivos de los diversos sistemas pueden diferir, segn
se haya elegido que los signos grficos signifiquen: a) los significados de la lengua; b)
los significantes de la lengua oral. Y, en este ltimo caso, las unidades grficas pueden
corresponder ya a la primera articulacin, es decir, a los monemas, ya a la segunda
articulacin, los fonemas. No obstante, todos los sistemas conocidos evidencian una
combinacin de principios de escritura, con predominio de alguno de ellos. Son, por
tanto, sistemas mixtos.
Tanto los sistemas grficos ideados por las diferentes culturas como las adaptaciones de sistemas adoptados por presiones exteriores responden a las necesidades y a
la idiosincrasia de cada sociedad. En consecuencia, el anlisis semitico de los sistemas
grficos empleados por los diferentes pueblos es del mayor inters para el conocimiento
y la comprensin de las respectivas culturas.

Los principios en que se fundan los sistemas de escritura


Los principios de escritura son varios y pueden combinarse, como de hecho
ocurre en todas las escrituras conocidas, dando lugar a sistemas mixtos. As, las escrituras alfabticas como las asociadas a lenguas como el idioma castellano, el ingls, el
francs, el italiano, etc., estn organizadas sobre la base del principio fonogrfico, aunque no excluyen elementos que responden a otros principios, como el uso de maysculas, los blancos grficos y la escritura de los nmeros, aspecto al que algunos autores
denominan dimensin ideogrfica de la escritura alfabtica.
El principio fonogrfico puede aplicarse mediante el empleo de signos grficos
para representar o bien grupos de sonidos o bien mnimas unidades de sonido. As,
existen sistemas silbicos tambin llamados consonnticos) y sistemas alfabticos,
que incluyen signos para las vocales. En ambos casos, es el significante de la palabra
oral el aspecto lingstico que el sistema de escritura representa.
El principio que algunos autores denominan ideogrfico y otros logogrfico
(trmino ste que con el que se intenta superar la confusin con los sistemas semasiogrficos) se basa en la representacin de los significados de la lengua, ya sea mediante
morfogramas o integrando signos de morfemas con logogramas.
El principio acrofnico consiste en la representacin de sonidos mediante dibujos de cosas cuyos nombres comienzan con esos sonidos.

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La combinacin de esos principios da como resultado lo que algunos autores denominan plurisistemas. As, por ejemplo, el sistema de escritura correspondiente al
francs incluye fonogramas, morfogramas y logogramas; y el empleado por el idioma
ingls ha sido calificado como fonologogrfico. (Sampson, 1985).

Alfagramas, topogramas y logogramas


Atendiendo a los distintos tipos de signos que integran el sistema de escritura
que desprolijamente suele denominarse alfabtico, pero que es en realidad un sistema
mixto en sus realizaciones, pueden distinguirse:

Los alfagramas
Son los grafemas alfabticos, que son clases abstractas cuyas realizaciones materiales o grafos solemos denominar letras, pero que nunca hallamos en estado puro sino
combinados con algn topograma. Por ejemplo, / a/ , puede realizarse de muchas
maneras: a, a, a, A ,A ... Por tanto, las minsculas cursivas, las minsculas de imprenta, las maysculas cursivas, etc., constituyen alfagramas en las escrituras alfabticas.

Los topogramas
Son los signos de puntuacin, los blancos entre palabras y entre partes de un texto, el subrayado, las modificaciones de los alfagramas (minscula versus mayscula,
versalita, redonda versus bastardilla, fina versus negrita) son grafemas que se asocian a
los grafemas alfabticos para constituir la expresin grfica.
En el caso de la escritura manual, sistema mnimo, algunos de estos topogramas
son reemplazados por otros; por ejemplo, las cursivas por las comillas o el subrayado.
En un sistema de mximas posibilidades, como el que ofrece un ordenador, se agregan
otros topogramas: el cuerpo de los caracteres, los colores, etc.

Los logogramas
Las cifras, las siglas y los logos, aunque perifricos al sistema, completan las
posibilidades de expresin grfica de las lenguas que emplean escrituras alfabticas. Los
logogramas son grafemas que tienen un funcionamiento logogrfico, pues cada uno de
ellos es una unidad significativa en la lengua. As, por ejemplo, / $, #, 8/, al igual
que los logos que identifican las marcas comerciales, al separase de lo oral, sealan
una tendencia a la abreviacin y al cosmopolitismo en el plano de la escritura.
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II.

El sistema de escritura empleado en los sistemas de mensajera


instantnea

Breve historia de la mensajera instantnea


El sistema de mensajera instantnea, tambin conocido como IM (por sus siglas
en ingls) o PIM (Personal Instant Messenger), es un servicio de comunicacin entre
usuarios de Internet basado en el envo de mensajes escritos. Su principal diferencia con
el correo electrnico est dada por la inmediatez que los usuarios le imprimen a la comunicacin, ya que el sistema permite una conversacin en tiempo real y no en diferido.
En 1970, con la invencin del sistema PLATO (Programmed Logic Automated
Teaching Operations), un sistema de asistencia por computadora antecesor de las comunidades on-line, comenz a configurarse el concepto de mensajera instantnea. El servicio fue popularizado a mediados de los 90 a travs de Internet por el programa ICQ
(en ingls I seek you, Te busco), de la firma Mirabilis, a partir del cual el usuario poda rastrear y almacenar sus propios contactos y, una vez en lnea, entablar un chateo.
Junto con los annimos canales de chat, el uso de los soportes de mensajera instantnea
permiti una comunicacin ms rpida y pasajera, an mayor que el envo de correos
electrnicos y slo comparable con el dilogo de una comunicacin telefnica. En sus
inicios, permita el intercambio de texto y de archivos, pero hoy es posible establecer
tambin dilogos de voz con mltiples usuarios, as como videollamadas o videoconferencias.
En 1982 el cientfico norteamericano Scott Fahlman ide el primer emoticon
(cono gestual), combinando signos del teclado. El trmino emoticon conjuga en ingls las palabras emotion y icon. A fin de diferenciar algo serio de algo en broma,
Fahlman invent las expresiones / :-) / para una broma y / :-( / para algo serio.
La invencin de los conos gestuales, verdaderos pictogramas, seala una tendencia hacia una notoria mixtura entre signos pictricos y alfabticos. Estas expresiones son muy populares en la escritura de correos electrnicos. Pero con la expansin del
hbito del chat, profundizado por los servicios de mensajera instantnea, se convirtieron en elementos cotidianos para la comunicacin on-line. Por ejemplo, en su primera
versin de 1999 el sistema de Microsoft (MSN Messenger) permiti una comunicacin
a travs de texto simple, es decir, slo con el alfabeto del teclado. La popularizacin

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de los conos gestuales impuls la renovacin del soporte, que incorpor progresivamente nuevas posibilidades de expresin pictricas. El modelo MSN Messenger 7.0, de
2005, no slo trajo una grilla de conos gestuales, sino que tambin permiti el envo de
guios animados, emoticones y fondos de pantalla a fin de que el usuario personalizara el soporte. En consecuencia, cabe analizar qu significa en trminos comunicacionales y lingsticos esta personalizacin y en qu medida puede comportar una
transformacin del sistema de escritura en uso.
El del MSN es slo un caso que demuestra esta proliferacin de emoticons
(conos gestuales) en los diversos sistemas de mensajera instantnea. Estos servicios
han incorporado grillas con otros conos que, sumados a los ms convencionales (,),
constituyen verdaderos diccionarios de pictogramas, como por ejemplo, AIM.com, Yahoo! Messenger, o MSN Messenger (ver anexo).
Por eso, suele afirmarse, no pocas veces con alarma, que el dinmico intercambio de mensajes que supone la modalidad de chateo genera modificaciones en la forma de escribir que constituyen no slo nuevos cdigos sino tambin vicios ortogrficos
y aberraciones sintcticas, observables sobre todo en las prcticas de escritura de los
jvenes6.
El siguiente es un dilogo entre dos adolescentes de Claypole, reproducido por
el diario La Nacin en 2002:
-ola a to2
-holaaaaaaaaaa
-qhacews hoy
-los deveres vos
-yyyyyyy
-hicieron lo de geograff
-sssssss
-me loi pasass
-:)
-a la 21 +o- chauss

Los dilogos son cortos, se abrevian palabras y se produce infinidad de errores


ortogrficos y de tipeo. Se manejan supuestos y cdigos y, como la conversacin es "un
poco fra", se usan smbolos con caritas (de sonrisa, disgusto, duda) para expresar las
emociones, describe el cronista.

Barcia, Maricruz, Con algunos cuidados, el chat puede ser una herramienta til para los chicos, diario La Nacin, Buenos Aires,
4/11/2002.

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Sin embargo, las modificaciones son algo ms complejo que meras distorsiones
de la grafa aceptada como correcta en castellano. En la primera lnea se observa la aplicacin de dos principios en la construccin de la grafa de la palabra todos: la del principio fonogrfico en el uso de grafemas alfabticos para la primera slaba; y la aplicacin de una variante del principio pictogrfico para la segunda slaba. En efecto, el logograma 2 se emplea para representar el sonido de la slaba /dos/ y no el significado
de ese logograma. As, se ha aplicado el principio denominado rebus, consistente en el
uso de un signo que normalmente representa una cosa para representar una entidad lingstica que se pronuncia igual. Pero decimos que se trata de una variante porque el
signo empleado no es un pictograma, no representa una cosa, sino un logograma que se
despoja de su valor semntico y se emplea por su valor fontico.

Comunicacin digital y analgica


La introduccin de conos gestuales en los sistemas de mensajera instantnea
confirma la tesis de la teora interaccional pragmtica7, segn la cual la comunicacin
humana posee elementos tanto digitales como analgicos, con la salvedad de que en
este particular caso esto se verifica en el espacio que el soporte ofrece para la comunicacin escrita. La comunicacin en el chat acenta el aspecto analgico del plano de lo
verbal escrito. All tambin tenemos ahora signos motivados que acompaan y completan el mensaje verbal escrito, representando lo analgico que la lengua escrita alfabticamente no refleja.
Pero es pertinente sealar el origen digital de los grafos que constituyen estos
nuevos signos con funcin analgica.

Si bien ellos son representaciones pictricas,

han sido creadas con los limitados elementos digitales que ofrece el ordenador (y el espacio de escritura del soporte de IM). Es decir, los grafos con los que se construyen
estos conos gestuales provienen de ls comunicacin digital, por combinacin de grafismos (alfagramas, topogramas, logogramas) provistos por el teclado de la computadora. Por ejemplo:
1. Una cara sonriente, / :-D /, requiere de tres topogramas (dos puntos, guin y
mayscula) y un alfagrama ( d ) modificado, pues la sonrisa no se entendera con una
d minscula.
7

Watzlawick, P., Beavin Bavelas, J., Jackson, D.D. Teora de la comunicacin humana. Interacciones,
patologas y paradojas. Biblioteca de Psicologa, Textos Universitarios, Herder, Barcelona, Undcima
edicin en castellano, 1997, pp. 61-68.

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2. Otro ejemplo: / :-# /, que significa no se lo digas a nadie, combina tres dgitos del teclado: un logograma y dos topogramas ( numeral, y dos puntos y guin).
3. Uno ms: / :s / que significa confundido, combina un topograma (los dos
puntos) con un grafema alfabtico (la letra s).
La otra cara de la moneda es el plano analgico de esta modalidad de comunicacin, siempre verbal y grfica. Como se aprecia en los ejemplos dados, lo analgico
consiste en su carcter motivado, en su semejanza con los gestos corporales o los objetos representados, y en la funcin metacomunicacional que cumplen, al definir la naturaleza de la relacin entre los participantes.
Ahora bien, desde alguna perspectiva terica, afirmar que los conos gestuales
y dems signos pictricos incorporados constituyen de por s una escritura, puede ser
errneo y aventurado. Pero que son elementos que, como los topogramas, por ejemplo,
enriquecen la escritura alfabtica y podran seguir acompandola, no lo parece tanto.
Por cierto, si se entiende por sistemas de escritura slo los dependientes de una lengua, los pictogramas que se empleen han de ser concebidos como elementos ajenos al
sistema, que lo acompaan como lo hace cualquier ilustracin grfica. Depender del
marco terico aceptado la respuesta que demos a este problema. De la misma manera,
determinar si su introduccin constituye una evolucin, por las posibilidades expresivas
que aportan, o un retroceso a formas de comunicacin escrita ya superadas, depender
de la concepcin de la historia de la escritura que se defienda.
Sin embargo, cabe poner en duda una negacin rotunda de su carcter de signos
de una escritura; se requiere, por lo menos, revisarla. Aunque slo sea porque esos conos gestuales tienen su origen en un soporte de escritura y fueron construidos con la
combinacin de elementos digitales. No podemos negar que es una representacin
grfica de un gesto, pero tampoco que esa cara sonriente tuvo su origen en la combinacin de dos topogramas ampliamente usados en la escritura alfabtica: dos puntos y
un parntesis, cuyo conocimiento resulta condicin necesaria para producirlo, al menos
en estos soportes.
De esta manera, la naturaleza mixta propia de los sistemas de escritura en uso,
propia por tanto tambin de las escrituras alfabticas, en la escritura utilizada en el chat
y en el sistema de mensajera instantnea se hace ms patente. Mientras en la escritura
alfabtica corriente predomina el principio fonogrfico pero se halla presente tambin
una dimensin ideogrfica, en el sistema empleado en nuestro ejemplo se combinan los
principios fonogrfico, ideogrfico y pictogrfico.

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Atendiendo a la gnesis de unos y otros signos, cabe sealar, por ejemplo, que el
grafema A tiene su origen en la representacin grfica de la cabeza de un buey y que,
por ende, su historia ejemplifica la transformacin desde un origen fundado en el
principio pictogrfico hacia su uso basado en el principio fonogrfico:
Aleph significa buey en semtico, y en el trazo de la letra desde su origen protosinaico se advierte, sin duda, una cabeza de buey con sus cuernos. Simplemente, esta letra ha experimentado una rotacin de 90 hacia la derecha. La consonante semtica sirve para transcribir esta letra que no existe en
griego, y los griegos utilizaron esta letra para transcribir la vocal /a/. 8

Cabe mencionar que as como la historia de la letra /a/ explica cmo el signo
aleph sufri un giro de 90 y una prdida de su significado original, los conos gestuales
registran indicios de transformaciones similares. La postura recostada / :-) / inventada
por Fahlman en 1982 sufri un giro de 90 que gracias a las modernas herramientas de
diseo de imagen de las computadoras, fue perfeccionando su forma antropomrfica
hasta llegar a o incluso incorporar movimientos.
Observamos que en los modernos sistemas de conversacin escrita se da un proceso a la inversa o al menos distinto. Se pasa del predominio del principio fonogrfico
a la introduccin del principio pictrico y a una resignificacin de los grafemas alfabticos, logogramas y topogramas que los acompaan. Pues, como hemos sealado, en la
construccin de emoticons se utilizan signos provistos por el teclado, pero empleando
su morfologa y no sus significados convencionales. Se produce una resemantizacin
de los signos que se combinan para graficar los gestos u objetos que se desea representar.

Conclusiones
No puede negarse que el chat y el uso de dispositivos mensajera instantnea son
hbitos ya arraigados a nuestra vida cotidiana, y que las nuevas generaciones han incorporado estas herramientas con naturalidad9, en un contexto de crisis de la educacin
formal10.
8

Calvet, Louis-Jean, Historia de la escritura. De Mesopotamia hasta nuestros das, Barcelona, Paids,
2001, p. 118.
9
Un estudio de la consultora Carrier Asociados -especializada en temas de comunicaciones e informtica- dice que ms del 60% de los nios y jvenes argentinos, menores de 18 aos, utiliza el chat, Barcia,
Maricruz, op. cit.
10
(Segn) las ltimas evaluaciones nacionales de lengua del Ministerio de Educacin: cerca del 40% de
los chicos del secundario no comprende lo que lee y casi el 60% no puede usar correctamente los signos
de puntuacin, en Barcia, Maricruz Consejos para padres preocupados por mejorar la ortografa de sus
hijos, Diario La Nacin, 2 de septiembre de 2002..

17

Algo que caracteriz a los soportes de mensajera instantnea fue una tendencia
a incorporar mecanismos de personalizacin de la escritura. Junto con los conos gestuales, los primeros softwares (circa 1999-2000) permitan modificaciones en aspectos
topogrficos como la tipografa, el cuerpo y color de los caracteres, as como el del fondo de pantalla. La novedad en los ms recientes modelos son los mecanismos para que
el usuario pueda incorporar como elemento de conversacin pictogramas de cuo propio que pueden ser compartidos durante las conversaciones.
Cabe preguntarse si esta tendencia a la personalizacin redundar en una sistematizacin de la mltiple variedad de signos que se crean y utilizan en las conversaciones de chat. En otras palabras, cabe preguntarse si en verdad estas innovaciones se
afianzarn y generalizarn, y en tal caso, si todos sus signos o slo algunos de ellos se
integrarn al sistema de escritura actual; y en ese hipottico caso, si su impacto podr
ser tal que sea aplicable tambin fuera del soporte tecnolgico.
Bibliografa

Calvet, J.-L., Historia de la escritura, Barcelona, Paids, 2001.

Catach, Nina (Comp.), Hacia una teora de la lengua escrita, Barcelona, Gedisa,
1edicin, 1996.

Ducrot, O y Todorov, T., Diccionario enciclopdico de las ciencias del lenguaje,


Mxico, Siglo XXI editores, 14 ed., 1989.

Olson, David R., El mundo sobre el papel. El impacto de la escritura y la lectura


en la estructura del conocimiento, Barcelona, Gedisa, 1 edicin, 1998.

Sampson, Geoffrey, Sistemas de escritura. Anlisis lingstico, Barcelona, Gedisa, 1 edicin, 1997.

Watzlawick, P., Beavin Bavelas, J., Jackson, D.D., Teora de la comunicacin


humana. Interacciones, patologas y paradojas, Biblioteca de Psicologa, Textos Universitarios, Herder, Barcelona, undcima edicin en castellano, 1997.

Sitios de Internet consultados

Emoticono. (2008, 30) de julio. Wikipedia, La enciclopedia libre. Fecha de consulta:


02:00,
agosto
1,
2008
en
http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Emoticono&oldid=19126791.

Mensajera instantnea. (2008, 22) de julio. Wikipedia, La enciclopedia libre.


Fecha de consulta: 02:18, agosto 5, 2008 en

18

http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Mensajer%C3%ADa_instant%C3%A1
nea&oldid=18958461.

http://www.aim.com/emoticons.adp?aolp= Fecha de consulta: agosto 1, 2008.


http://messenger.msn.com/Resource/Emoticons.aspx Fecha de consulta: agosto
1,
2008.
http://messenger.yahoo.com/features/emoticons Fecha de consulta: agosto 1,
2008.

Diarios consultados

Barcia, Maricruz Consejos para padres preocupados por mejorar la ortografa


de sus hijos, Diario La Nacin, 2 de septiembre de 2002.
Barcia, Maricruz, Con algunos cuidados, el chat puede ser una herramienta til
para los chicos, diario La Nacin, Buenos Aires, 4/11/2002.
Dahl, Eduardo, Un signo vale ms que mil palabras, en Diario La Nacin, 21
de febrero de 2000.
Luzar, Maricruz, Veinte aos de sonrisas en la Red :-), en diario La Nacin, 9
de octubre de 2002.

Anexo

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