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METALES FERROSOS

DESCRIPCIN DEL MATERIAL


El hierro es el segundo metal ms importante y el cuarto de todos los elementos. El hierro por s mismo
no es especialmente fuerte, pero su resistencia aumenta de forma notable cuando se alea con carbono y
se enfra rpidamente para formar acero, lo que explica su importancia como metal industrial. Algunas
caractersticas del acero vienen determinadas por su contenido en carbono que puede variar entre 0,10 y
1,15%; unos 20 elementos ms se utilizan en distintas combinaciones y proporciones en la produccin de
aleaciones de acero. Las aleaciones ferrosas puede ser de varios tipos a saber: aceros simples, aceros
inoxidables y hierros fundidos.
IMPACTO AL MEDIO AMBIENTE Y EFECTOS EN LA SALUD HUMANA
Producir acero a partir de chatarra es deseable en trminos de conservacin energtica, pues se emplea
cuatro veces ms cantidad de energa produciendo acero a partir de mineral de hierro. A excepcin de pH
cidos, los metales se dispersan poco en el suelo y tienden a acumularse en la parte superficial, lo que
hace que los metales estn fcilmente accesibles para los vegetales.
Los xidos e hidrxidos de hierro tienen una alta capacidad de fijar los metales pesados e inmovilizarlos.
Los residuos slidos de metales ferrosos no presentan en s un riesgo importante para la salud. Se
requiere de tratamientos fsicos para que stos liberen sustancias y/o polvos, los cuales s tienen
repercusiones en el organismo. Los informes indican que la exposicin prolongada a una mezcla de
polvos de hierro y otros metales puede afectar la funcin pulmonar. La inhalacin de polvo que contenga
xido de hierro puede originar neumoconiosis. La IARC ha clasificado la fundicin de hierro y acero como
un proceso cancergeno para el hombre, aunque los agentes qumicos especficos no se han clasificado.
MAGNITUD DEL PROBLEMA A NIVEL INTERNACIONAL
Entre 1989-90 se produjeron cerca de 783 millones de toneladas de acero virgen en todo el mundo. En
los ltimos diez aos se han reciclado ms de 2 000 millones de toneladas de acero que han vuelto a la
fabricacin de productos de acero. Cada ao se reciclan 320 millones de toneladas de hierro en todo el
mundo.
Guatemala es un centro de procesamiento de chatarra a nivel centroamericano. Grandes cantidades de
chatarra son importadas de Centroamrica para su recuperacin en Guatemala. Segn informaciones del
BANGUAT el volumen de chatarra que ingres al pas durante el ao 2003 fueron 113 444 toneladas,
un promedio mensual de 9 453 toneladas para ser fundidas y recuperadas en el pas.
En cuanto a la generacin de residuos a nivel domiciliar, para el rubro de metales, se estima un
porcentaje de generacin alrededor del 1,8 a 2,4 % del total de residuos a nivel nacional, segn criterio de
la OPS, un 1,8% del total de residuos producidos a nivel metropolitano segn criterio de JICA y un 2% a
nivel departamental segn criterio de ECONSULT. Esto da un total de generacin de 27 415 a 36 554
toneladas anuales a nivel nacional, 11 096 toneladas anuales a nivel departamental y de 10 309
toneladas anuales en el rea metropolitana.
SITUACIN Y MANEJO ACTUAL DEL RESIDUO A NIVEL NACIONAL
Generalmente la chatarra ferrosa se encuentra combinada con metales no ferrosos, por lo que uno de los
trabajos que realizan las llamadas chatarreras o recicladoras de chatarra es la separacin de los distintos
metales. La chatarra se clasifica en chatarra de primera y de segunda, dependiendo de si son piezas
slidas o livianas respectivamente. La chatarra ferrosa que se comercializa en Guatemala proviene
principalmente de automviles, maquinaria en desuso, desperdicios de hierro de las construcciones o
demoliciones, envases, etc. Las llamadas recicladoras en realidad slo son centros de acopio para la
chatarra que luego es comercializada al mejor postor. Aparte de SIDEGUA, la cual procesa un promedio
de 23 a 24 mil toneladas de todo tipo de chatarra por mes, no existe otra empresa que actualmente se
encuentre realizando el proceso de fundicin para recuperacin del material ferroso. Las empresas como
RECIPA, SELMET y ECOINSA entre otras, se dedican al acopio y comercializacin del metal.
LISTADO DE ORGANIZACIONES RELACIONADAS
Asociacin Gremial de Recicladoras de Cmara de Industria
Ruta 6, 9-21 zona 4, edificio de Cmara de Industria, Telfono: 2334 4848
SIDEGUA
km 65,5 antigua carretera al Pacfico, Masagua, Escuintla
Telfonos: 7879 3257, 7879 3261
RECIPA
3 avenida 2-16 zona 9, Telfono: 2362 1717
SELMET
25 calle 0-19 zona 1, Telfono: 7832 8469

ECOINSA
Lotificacin Los Sauces #20, km 33,5 Paln, Escuintla
Telfonos: 2475 1429 5318 7222
Chatarrera Arriaga
27 ave 11-71 zona 4 Mixco, Finca El Naranjo
Telfonos: 2436 0233, 5211 0196
TECNOLOGAS DISPONIBLES PARA EL MANEJO ADECUADO DEL RESIDUO
El reciclaje es el tratamiento por excelencia para ste tipo de residuo, pero cada da ste proceso se
dificulta, puesto que numerosas piezas de acero y hierro llevan hoy otro tipo de componentes aadidos
que pueden ser peligrosos para la salud, lo cual hace difcil y en algunos casos imposible el reciclaje de
stos productos. Un ejemplo de tratamiento alternativo para las latas de acero sera la precipitacin del
cobre. Algunas instalaciones de desestaamiento separan el estao de las latas de acero y venden stas
para su utilizacin como hierro de precipitacin con el fin de recuperar el cobre de los minerales de baja
calidad.
FUENTE DE FINANCIAMIENTO ACTUAL PARA EL RESIDUO
Todo el ciclo de recoleccin, acopio y reciclaje del residuo ferroso se est autofinanciado a travs de la
comercializacin ya establecida. La chatarra de primera se comercializa entre Q.500 a Q.900 por tonelada
y la chatarra de segunda se comercializa entre Q.400 a Q.500. Actualmente no existe ningn subsidio por
parte del gobierno.
OBJETIVOS PARA EL MANEJO ADECUADO DEL RESIDUO

Reducir la disposicin inadecuada de la chatarra en todo el territorio nacional y en todos los usos
actuales que de ella se hace.

Aumentar el porcentaje de residuos ferrosos recuperados en territorio guatemalteco para su


reciclaje en SIDEGUA.

Aumentar la cobertura de informacin a los usuarios y todos los involucrados, de la


responsabilidad ambiental relacionada con el manejo de los residuos.

Incrementar el volumen recolectado por las empresas que manejan adecuadamente los
residuos.

Aumentar el nmero de centros de acopio accesibles a la poblacin y a las industrias.

Aumentar la cobertura de informacin a los usuarios y todos los involucrados, de la


responsabilidad ambiental relacionada con el manejo de los residuos.

Incrementar el volumen recolectado por las empresas que manejan adecuadamente los
residuos.
PRINCIPALES MEDIDAS A TOMAR

Crear en las instancias correspondientes un sistema de informacin que permita conocer el flujo
de los volmenes de chatarra y la disposicin final, para saber cuales son los volmenes que se
encuentran concentrados y cuales dispersos.

Fomentar el crecimiento, en nmero y tamao, de las empresas que se dedican a la recoleccin


y acopio de residuo ferroso para poder incrementar el volumen recuperado.

Crear centros de acopio en lugares de fcil acceso a la poblacin, para la recoleccin de los
envases de hojalata que actualmente se pierden en el flujo de residuos domiciliarios y
difcilmente son recuperados.

Fortalecer la cultura de reciclaje de la poblacin, implementando programas de separacin de


residuos desde la generacin de los mismos.
SOLUCIONES Y ESCENARIOS PRIORITARIOS

Tanto el gobierno como el sector privado y la poblacin en general, debern disponer


adecuadamente de sus residuos ferrosos, ya sea a travs de los centros de acopio o del traslado
directo del residuo a la empresa o empresas que utilicen ste residuo como materia prima. La
poblacin en general, deber tomar conciencia de la importancia de la separacin y entrega de
los envases de hojalata a los centros de acopio designados para el efecto o al recolector privado
que pasa de puerta a puerta.

El gobierno deber designar un ente responsable por la disposicin continua y adecuada de la


chatarra generada en sus instituciones.

El sector industria deber establecer un sistema integrado de recoleccin de los residuos


ferrosos para su posterior traslado a la planta de reciclaje.
DESARROLLO A LARGO PLAZO
La disposicin adecuada de la chatarra ser el denominador comn, pues la industria y los consumidores
estarn concientes de su valor econmico. As mismo, se crear una red centros de acopio en lugares de

fcil acceso a la poblacin, para la recoleccin de los residuos ferrosos domsticos y la recoleccin a nivel
industrial ha sido fortalecida por la iniciativa privada y el gobierno.
Las iniciativas de manejo actuales, que en su mayora son espontneas y no responden a una estrategia
nacional de manejo del residuo, debern depurarse y de ellas potencializar las ms adecuadas y
amigables al ambiente y a la salud, pero tambin deber incentivarse la participacin y desarrollo de
alternativas tecnolgicas de manejo de residuos que sean ms eficientes econmica y ambientalmente.
La cantidad de residuos que se recuperarn para reciclaje de sus componentes habr aumentado
significativamente y todos los componentes sern adecuadamente reciclados o dispuestos. Para controlar
esto, se establecern programas de monitoreo del acopio, traslado y reciclaje del residuo determinando
adecuadamente los puntos del sistema ms dbiles.
Se desarrollarn programas a nivel nacional, para concienciar a la poblacin sobre la importancia del
reciclaje e incentivar la separacin del residuo desde la generacin en los hogares e industrias. Todos los
esfuerzos se llevarn a cabo en una forma coordinada, para evitar esfuerzos aislados. Se ha instalado un
modelo participativo que involucre al sector privado, las municipalidades y los consumidores.