Sei sulla pagina 1di 107

THOMAS HARRIS

H ANNIBAL
N SPATELE MTII

THOMAS HARRIS

H ANNIBA L
N SPAT E L E MT II

RAO
rao international publishing company
Descrierea CIP a Bibliotecii Nationale a Romniei
HARRIS, THOMAS
Hannibal n spatele mtii / Thomas Harris; trad.: Irina Tudor
Dtimitrescu. - Bucureti: RAO International Publishing Company, 2007
ISBN 973-973-10.l-392-1
I. Tudor-Dumitrescu, Irina (Lrad.)
821.11l-31=135.1
RAO International Publishing Company
Grupul Editorial RAO
Str. Turda 117-119, Bucureti, ROMNIA
www.raobooks.com
www.rao.ro
THOMAS HARRIS
Hannibal Rising
2006 by Yazoo Fabrications, Inc.
Toate drepturile rezervate
Traducere din limba englez
IRINA TUDOR DUMITRESCU
RAO International Publishing Company, 2007
pentru versiunea n limba romn
octombrie 2007
ISBN 978-973-103-392-1

PROLOG
Poarta ctre palatul central al memoriei doctorului Hannibal
Lecter se afla n ntunecimea minii sale i are un zvor ce poate
fi gsit numai prin pipit. Ciudata poart se deschide ctre
ncperi bine luminate, de un baroc timpuriu, iar culoarele i
ncperile rivalizeaz ca numr cu cele din Muzeul Topkapi.
Peste tot se afl exponate bine puse n valoare i luminate,
fiecare fiind elemente cheie ale unor amintiri care te conduc la
altele, n progresie geometric.
Spaiul destinat anilor tinereii lui Hannibal Lecter difer de
celelalte, fiind incomplet. Unele ncperi sunt scene statice,
fragmentare, ca nite cioburi de ceramic greceasc pictat lipite
cu ipsos alb. Alte ncperi sunt pline de sunet i micare, erpi
uriai se lupt n ntuneric, luminai de spoturi de lumin. Urlete
i rugmini umplu ntr-att de tare unele ncperi nct nici
Hannibal nsui nu poate s intre. Dar pe coridoare nu se aud
ipetele i poi asculta muzic, dac vrei.
Construcia palatului a nceput n primii ani de coal ai lui
Hannibal. n anii de recluziune, el a lrgit i mbuntit palatul,
iar lucrurile de acolo l-au susinut n perioadele n care gardienii
i refuzau accesul la cri.
Aici, n ntunericul fierbinte al minii sale, s cutm
mpreun zvorul. Odat gsit, s alegem muzica pe care o vom
asculta pe coridoare i, fr s ne mai uitm n stnga i n
dreapta, s mergem n Sala nceputurilor, unde exponatele sunt,
marea lor majoritate, fragmentare.
O s le ntregim cu cele aflate de prin alte pri, din arhivele
armatei i ale poliiei, din interviuri i de la medicii legiti i din
poziiile n care stau ncremenii cei mori. Scrisorile lui Robert
Lecter, de curnd descoperite, ne pot ajuta s stabilim datele
biografice ale lui Hannibal, pe care le-a mistificat pentru a deruta
autoritile i cronicarii. Dup toate aceste eforturi pe care le

facem, este posibil s vedem fiara cum se desparte de snul


mamei i bag frica n oasele celorlali.

Acesta este primul lucru


pe care l-am neles:
Timpul este sunetul scos de topor
pe trunchiul copacului."
PHILIP LARKIN

1
Hannibal cel Fioros (1365-1428) a ridicat castelul Lecter n
cinci ani, folosind ca mn de lucru prizonierii fcui n Btlia
de la Tannenberg. n ziua n care flamura sa a fluturat n vrful
turnurilor terminate, el i-a adunat pe prizonieri n faa grajdurilor,
a ridicat tonul ca s-i nspimnte i le-a spus c sunt liberi s
plece acas, aa cum promisese. Muli au ales s rmn n solda
lui, mulumii de felul n care fuseser tratai.
Cinci sute de ani mai trziu, Hannibal Lecter, n vrst de
opt ani i al optulea cu acest nume, st n grdina de zarzavaturi
mpreun cu sora lui mai mic, Mischa, i arunc buci de pine
lebedelor negre care plutesc pe apa ntunecat din anul de
aprare al cetii. Mischa se ine de mna lui Hannibal ca s fie
mai sigur pe picioarele ei i rateaz de mai multe ori anul cu
ap. Crapi enormi agit crinii de ap i gonesc libelulele.
Lebda care conducea crdul iei din ap i porni spre copii
pe picioarele ei scurte, ssind amenintor. Lebda l tia
dintotdeauna pe Hannibal i se apropia amenintoare, aripile ei
negre ntunecnd cerul.
- Oh, Anniba! spuse Mischa, ascunzndu-se dup piciorul
lui Hannibal.
Hannibal i ridic braele la nlimea umerilor, aa cum l
nvase tatl lui, innd n mini crengi de salcie, ca deschiderea
minilor sale s par mai mare. Lebda se opri i evalu anvergura aripilor lui Hannibal, apoi se ntoarse n ap, s mnnce.
- Trecem prin asta n fiecare zi, i spuse Hannibal psrii.
Dar azi nu era o zi ca oricare alta, iar el se ntreba unde ar fi
putut ea s zboare.
Emoionat, Mischa ls s-i scape pinea n mocirl. Cnd
Hannibal se aplec s o ajute, ea l stropi cu noroi pe nas. Apoi
se mnji i ea cu puin noroi pe nas i rser amndoi uitndu-se
la imaginile lor reflectate n ap.
Copiii simir trei izbituri n pmnt i apa tremur, distorsionndu-le imaginea. Sunetul unor explozii ndeprtate se rostogoli peste cmp. Hannibal o prinse de mn pe sora lui i fugir
spre castel.
Trsura de vntoare se afla n curte, lng Cesar, uriaul cal
de traciune. Berndt, cu orul lui de grjdar, i omul de serviciu,
Lothar, ncrcau trei cutii n cufrul trsurii. Buctarul aducea
afar o gustare.
- Stpne Lecter, doamna v ateapt n camer, spuse
buctarul.
Hannibal o ncredin pe Mischa ddcii i o tuli la fug pe
treptele tocite.
Lui Hannibal i plcea ncperea mamei sale i numeroasele
ei arome, chipurile sculptate n lemn, tavanul pictat - doamna
Lecter era att o Sforza, ct i o Visconti, iar mobila o adusese
cu ea de la Milano.
Era emoionat i ochii ei cprui reflectau scntei de lumin.
Hannibal inu caseta n timp ce mama lui aps buzele unui
heruvim i deschise un compartiment secret. i ngrmdi apoi
bijuteriile n caset i cteva scrisori; nici nu era loc pentru toate.
Hannibal se gndi c arta exact ca bunica al crei portret
era ncrustat pe cutie.

Norii pictai pe tavan. Pe cnd era alptat, sttea cu ochii


deschii i vedea snii mamei nconjurai de nori. Senzaia
cutelor de la bluza ei, aa cum o simea pe fa. i doica - crucea
ei de aur strlucea ca soarele printre norii uriai atunci cnd l
inea la piept, iar urma lsat de cruce pe pielea lui era tears cu
grij nainte ca mama lui s o vad.
Iar tatl lui era acum n cadrul uii, cu registrul cel mare n
mini.
- Simonetta, trebuie s plecm.
Lucrurile lui Mischa erau puse n cada ei de baie din aram,
iar doamna strecur caseta printre ele. Se mai uit o dat prin
camer i lu un mic tablou al Veneiei de pe evalet, l cntri
o vreme, apoi i-l ddu lui Hannibal.
- Du-I buctarului. Scoate-l din ram, zmbi ea. i nu-i murdri spatele!
Lothar duse cada la trsura din curte, pe lng care se nvrtea Mischa, neobinuit cu agitaia din jur. Hannibal o ridic pe
Mischa s-l mngie pe Cesar pe bot. Srutndu-l de cteva ori,
atept ca el s fornie. Hannibal lu un pumn de grune i tras
n curte, pe jos, un M". Stolul de porumbei se repezi la ele,
alctuind pe jos un M" din psri vii.
Hannibal desen litera n palma lui Mischa - avea aproape
trei ani, iar el nu credea c ea o s mai nvee s citeasc vreodat.
- M, de la Mischa, spuse.
Ea fugi rznd printre psri, iar ele ncepur s zboare n
jurul ei, n jurul turnurilor, apoi n jurul clopotniei.
Buctarul, un om masiv, n haine albe, ieise cu o gustare.
Calul se uit cu un ochi la el, apoi ciuli i o ureche n direcia lui pe cnd Cesar era un mnz, buctarul l gonise de mai multe ori
din grdina de legume, acoperindu-l cu sudlmi i aruncnd cu
mtura dup el.
- Stau s te ajut pn strngi din buctrie, i spuse domnul
Jakov buctarului.
- Mergi cu biatul, i rspunse acesta.
Contele Lecter o ridic pe Mischa n trsur, iar Hannibal o
strnse n brae. Contele Lecter prinse faa lui Hannibal n
minile lui inute cu. Surprins de cum tremurau palmele tatlui
su, Hannibal se uit atent la chipul contelui Lecter.
- Trei avioane au bombardat calea ferat. Colonelul Timka
spune c mai avem cel puin dou sptmni i, dac vor reui
pn la urm s ajung, aici luptele se vor da n lungul oselelor
principale. O s ne fie bine la caban.
Era a doua zi a Operaiunii Barbarossa, marul lui Hitler
peste Europa de Est, ctre Rusia.

2
Berndt mergea naintea trsurii, pe poteca din pdure, atent
la capul calului, tind crcile cu o baionet elveian.
Jakov venea n urm, clare pe o iap, cu desagii plini de
cri. Nu era obinuit s clreasc i strngea prea tare gtul
calului cnd trecea pe sub crengi. Pe unde drumul era prea
abrupt, descleca i mpingea umr la umr cu Lothar i Berndt,
ba chiar i cu contele Lecter nsui. Crengile eliberate acopereau
drumul n urma lor.
Hannibal mirosea verdeaa zdrobit de roi i simea pe
fa prul cald al lui Mischa, care sttea n braele lui. Vedea
bombardierele germane trecnd la nlime. Drele de fum
lsate n urm preau un portativ, iar Hannibal fredona pentru
sora lui notele scrise cu fum negru pe cerul albastru. Nu era o
melodie frumoas.
- Nu, i spuse Mischa. Anniba, cnt-mi Das Mannlein!
i, mpreun, au cntat despre misteriosul pitic din pdure,
doica alturndu-li-se din trsura legnat i domnul Jakov de
pe calul lui, dei el prefera s nu cnte n german.
Ein Mannlein steht im Walde ganz still und stumm,
Es hat von lauter Purpur ein Mantlein um,
Sagt, wer mag das Mannlein sein

Das da steht im Walde allein


Mit dem purpurroten Mantelein...
Dup dou ore grele au ajuns ntr-un lumini n hiul
pdurii.
Cabana de vntoare evoluase timp de trei sute de ani de la
un refugiu spartan la un loc comfortabil, acoperit fiind acum de
un acoperi din lemn, care s o apere de zpad. Mai era pe acolo
un staul mic, cu dou boxe i un prici, iar n spatele cabanei o
toalet, al crei acoperi de abia se vedea deasupra tufiurilor.
La fundaia cabanei nc se mai vedeau pietrele unui altar
ridicat n Veacul ntunecat de oameni care se nchinau arpelui
de cas.
Acum Hannibal vzu un arpe de cas fugind din locul
strvechi cnd Lothar tie cteva vie de vie slbatic pentru ca
doica s poat deschide fereastra.
Contele Lecter trecu cu palmele pe crupa calului n timp ce
acesta golea gleata cu ap.
- Bemdt, buctarul are timp s-i strng lucrurile pn cnd
ne vom ntoarce. Cesar se poate odihni n grajdul lui peste
noapte. Plecai amndoi cum se va lumina de ziu, nu mai trziu.
Castelul s fie gol la prima or a dimineii.
Vladis Grutas intr n curtea castelului Lecter, avnd pe fa
cea mai plcut expresie de care era capabil, i ncepu s
scruteze ferestrele. Ctre acestea fcu semne cu mna i strig:
-Alo!
Grutas era zvelt, blond, purta haine civile, iar ochii lui erau
de un albastru att de palid nct preau petice de cer fr nori.
- E cineva acas? strig el.
Cum nu primi nici un rspuns, se duse la ua de la buctrie
i descoperi merindele i tacmurile strnse pe podea. Imediat,
i strecur n buzunare cafea i zahr. Ua de la beci era deschis
i ea. Se uit n josul scrii i vzu o lumin.
S nu violezi cuibul altei fiine este un tabu de la nceputul
timpurilor. Dar, pentru unii, strecuratul ofer plceri nemsurate,
aa cum era i cazul lui.
Grutas cobor scrile, ajungnd n aerul rece din subteranele
boltite ale castelului. Trecu pe sub o arcad i vzu c poarta de
fier a cramei era deschis.
Un zgomot de micare. Grutas putea s vad rafturi etichetate, pline cu sticle, i umbra uria a buctarului micndu-se
de colo-colo, ca i cum ar fi lucrat la lumina a dou felinare.
Pachete ptroase erau nirate pe masa de degustare din centrul
ncperii i, lng ele, un tablou ntr-o ram bogat ornamentat.
Grutas zmbi cnd buctarul iei la vedere. Acum spatele
buctarului era ntors ctre u n timp ce trebluia pe mas.
Zgomot de hrtii.
Grutas se lipi de perete, n umbra scrii.
Buctarul nveli tabloul n hrtie i l leg cu sfoar, fcnd
un pachet ca toate celelalte. Cu un felinar ntr-o mn, prinse i
trase cu cealalt un candelabru metalic aflat deasupra mesei de
degustare. Un declic i, n fundul pivniei, un rnd de rafturi sri
civa centimetri de la perete. Buctarul ddu la o parte etajera
n zgomotul unor arcuri. n spate era o u.
Intr n tainia din beci i ag acolo un felinar. Pe urm
duse pachetele nuntru.
n timp ce punea la loc rafturile, cu spatele la u, Grutas
pornise deja pe trepte, n sus. Auzi un foc de arm afar, apoi
vocea buctarului n urma lui.
- Cine-i acolo?
Buctarul l ajunse din urm, micndu-se repede pentru un
om de talia lui.
- Stai! Nu ai voie s intri aici.
Grutas fugi n curte, prin buctrie, dnd din mini i
fluiernd.
Buctarul lu o doag dintr-un col i fugi pe urmele lui, prin
buctrie, ctre curte, cnd vzu o siluet n u, cu o casc

inconfundabil, i trei parautiti germani cu arme automate


ptrunser n ncpere. Grutas era n spatele lor.
- Bun, buctarule, spuse Grutas, lund o unc srat i
afumat dintr-un co de pe podea.
- Pune carnea la loc, spuse caporalul german, ndreptndu-i
la fel de repede arma ctre Grutas i vorbind cu buctarul. Iei
afar, mergi cu patrula.
Cum drumeagul era mai uor de parcurs la coborre, spre
castel, Berndt mergea cu trsura goal, cu friele n jurul braului, trgnd din lulea. Cnd se apropie de liziera pdurii, crezu
c vede o barz lundu-i zborul din copac. Cnd se apropie,
vzu materialul alb, parauta, atrnnd n copac, cu chingile
tiate. Ls luleaua i opri n linite trsura. i puse mna pe
botul lui Cesar i opti ceva n urechea calului. Pe urm merse
mai departe pe jos, cu mare grij.
Atrnat de o crac mai joas, era un om n haine ponosite,
cu treangul care i ptrunsese adnc n gt, cu faa vnt, cu
bocancii murdari de noroi, la jumtate de metru de pmnt.
Berndt se ntoarse n grab la trsur, cutnd un loc unde s
ntoarc pe drumeagul ngust, propriile nclri prndu-i-se
ciudate cnd clca pe pmntul reavn.
Atunci aprur printre copaci cei trei soldai germani, condui de un sergent, i cei ase civili. Sergentul trase piedica
armei. Berndt l recunoscu pe unul dintre civili.
- Grutas, spuse el.
- Berndt, bunul Berndt, cel cu capul pe umeri, rspunse
Grutas. Se apropie apoi de Berndt cu un zmbet suficient de prietenos. Ar putea avea grij de cal, spuse Grutas sergentului german.
- Poate c i el este prietenul tu, zise sergentul.
- Poate c nu, rspunse Grutas i-l scuip pe Berndt drept n
fa. L-am spnzurat pe cellalt, nu? i pe acela l cunoteam.
De ce trebuie s mergem mai departe? Apoi, ceva mai n oapt:
l mpuc la castel, dac vrei, numai s-mi dai puca napoi.

3
Blietzkiieg-ui, rzboiul fulger dus de Hitler, fusese mai rapid
dect i-ar fi imaginat oricine altcineva. La castel, Berndt descoperi c se afla deja o companie Waffen SS, Totenkopf. Dou
tancuri Panzer erau oprite lng anul de aprare, alturi de un
distrugtor de tancuri i cteva autoenile.
Ernst, grdinarul, zcea cu faa n jos, n buctrie, cu capul
acoperit de mute.
Berndt vzuse asta de pe capra trsurii. Numai germanii se
urcaser. Grutas i cu ceilali merseser n urma lor. Erau
Hilfswillige, sau Hiwis, localnici care se oferiser voluntari s-i
ajute pe nazitii invadatori.
Berndt mai putu s vad doi soldai, sus pe unul din turnurile
castelului, dnd jos steagul cu blazonul familiei Lecter i punnd
n loc o anten de radio i un steag cu svastic.
Un maior n uniform neagr SS i purtnd nsemnul
Totenkopf iei din castel s se uite la Cesar.
- Frumos, dar prea nalt pentru a fi clrit, spuse acesta plin
de regret - i adusese echipamentul de clrie pentru momentele libere.
Cellalt cal i se pru mai potrivit. n spatele lui aprur doi
soldai, ducndu-l pe buctar cu ei.
- Unde este familia?
-La Londra, domnule, rspunse Berndt. Pot s acopr
trupul lui Ernst?
Maiorul se ntoarse ctre sergent, care l mpunse n brbie
pe Berndt cu eava pistolului mitralier Schmeisser.
- i cine o s-l acopere pe al tu? Miroase eava armei. nc
miroase a fum. Poate s-i zboare i ie creierii, amenin maiorul. Unde este familia?
Berndt nghii cu greu.
- Plecat la Londra, domnule.
- Eti evreu?

- Nu, domnule.
-igan?
- Nu, domnule.
Acesta se uit la teancul de scrisori de pe mas.
- Sunt scrisori pentru un oarecare Jakov. Tu eti evreul
Jakov?
- Un preceptor, domnule. A plecat cu mult timp n urm.
Maiorul cercet lobii urechilor lui Berndt, s vad dac nu
cumva erau gurii.
- Arat-i sergentului scula ta. Pe urm: S te ucid sau s te
pstrez la munc?
- Domnule, oamenii acetia se cunosc cu toii ntre ei, spuse
sergentul.
- Aa? Poate se i plac unii pe alii. Se ntoarse la Grutas.
Poate c dragostea pentru vecini este mai mare dect aceea
pentru noi, ei, Hiwis? Apoi maiorul se ntoarse ctre sergent.
Chiar crezi c avem nevoie de toi'?
Sergentul ndrept arma ctre Grutas i oamenii si.
- Buctarul este evreu, spuse Grutas. Aici suntem i noi buni
la ceva cu ceea ce tim - l lsai s v gteasc i o s murii n
cteva ore de o otrav evreiasc. Art apoi ctre umul dintre
oamenii si. Fluierici tie s gteasc i o poate face i pentru
soldai. Grutas se duse n mijlocul curii, micndu-se ncet, cu
eava armei sergentului urmrindu-l. Domnule maior, purtai
nsemnele i inelul celor din Heidelberg. Aici este un loc ncrcat
de istorie militar, aa cum ncercai s facei i dumneavoastr
acum. Aici este slaul lui Hannibal cel Fioros. Unii dintre cei mai
valoroi cavaleri teutoni au murit aici. Nu este momentul s splai pietrele acestea cu snge de evreu?
Maiorul i nl sprncenele.
- Dac vrei s faci parte din SS, arat-mi c o merii!
Fcu un semn sergentului. Sergentul SS i lu pistolul din
toc, scoase din el toate gloanele, mai puin unul, apoi l ddu lui
Grutas. Doi soldai l trr pe buctar la Piatra Judecii.
Maiorul prea mai interesat s studieze calul. Grutas puse
pistolul la tmpla buctarului, ateptnd ca maiorul s-l priveasc. Buctarul l scuip.
Un stol de rndunici se ridic din turn cnd se auzi
mpuctura.
Berndt fusese pus s mute mobila ca ofierii s poat fi
ncartiruii la etaj. Se uit s vad dac nu cumva fcuse pe el.
Putea s aud cum transmitea radiotelegrafistul dintr-o mic
ncpere din pod, att n cod, ct i vorbit. Operatorul fugi n
josul scrilor, cu ctile n mini, apoi se ntoarse peste cteva
clipe ca s sting echipamentele. Porneau ctre rsrit.
De la o fereastr de la etaj, Berndt vzu unitatea SS i cum
era scoas dintr-un Panzer o staie radio portabil, ca s fie lsat
micii garnizoane ce rmnea n urm. Grutas i oamenii lui
jegoi, narmai acum, crau tot ce gseau n buctrie i ncrcau merindele ntr-o autoenilet pentru trupele auxiliare.
Soldaii se urcar n maini. Grutas iei n fug din castel ca s-i
prind. Unitatea pornea spre Rusia, lundu-i pe Grutas i pe
ceilali Hiwis. Preau s fi uitat de Berndt.
O grup de soldai cu arme automate i staia radio rmseser pe loc, la castel. Berndt atept n toaleta veche din turn
pn se ls ntunericul. Mica garnizoan german mnca n
buctrie, cu o santinel postat n curte. Descoperiser i ceva
rachiu ntr-o cmar. Berndt cobor din turn, recunosctor c
treptele din piatr nu scrie.
Se uit n camera staiei radio. Radioul era n budoarul
doamnei, iar sticlele de parfum fuseser mprtiate pe jos.
Berndt se uit la el. Se gndi la Ernst, mort n buctrie, i la
buctar, scuipndu-l pe Grutas cu ultima lui rsuflare. Berndt se
strecur n camer. Simi c trebuie s-i cear scuze doamnei
pentru intruziune. Cobor apoi scrile de serviciu, inndu-i n
mini nclrile lui butucnoase, cele dou piese ale staiei radio
i acumulatorul, i se furi afar pe o u din lemn. Radioul i

generatorul manual erau o povar grea, de peste douzeci de


kilograme. Berndt se strecur n pdure i le ascunse. i pru ru
c nu poate s ia cu el i calul.
Luminile amurgului i ale lumnrilor strluceau pe pereii
din lemn vopsit ai cabanei de vntoare i luceau n ochii prfuii
ai trofeelor atunci cnd familia se adun n jurul emineului.
Capetele de animale erau vechi, chelite de generaiile de copii
care se agaser de balustrad.
Doica puse lng vatr cada de baie din aram a lui Mischa.
Adug ap dintr-un ceainic ca s potriveasc temperatura, apoi
fcu clbuci i o cufund pe Mischa n ap. Copila se juc
ncntat cu spuma. Doica ntinse prosoapele n faa focului, s
se nclzeasc. Hannibal lu brara de copil a lui Mischa de pe
mna ei, o cufund n spum, apoi sufl baloane de spun prin
ea. Baloanele, n scurtul lor zbor, reflectau feele strlucitoare
nainte s plesneasc deasupra focului. Lui Mischa i plcea s
prind baloane, dar i dorea brara napoi i nu se liniti pn
cnd aceasta nu fu din nou pe braul ei.
Mama lui Hannibal cnta o pies baroc n contrapunct, la
o pianin.
Muzica delicat, ferestrele acoperite cu pturi la coborrea
serii i aripile ntunecate ale pdurii n jurul lor. Berndt sosi
epuizat i muzica ncet. Lacrimi aprur n ochii contelui Lecter
n timp ce-l asculta pe Berndt. Mama lui Hannibal prinse mna
lui Berndt, ca s-l liniteasc.
3
Germanii ncepur imediat s se refere la Lituania ca la
Ostland, o colonie german fr nsemntate, care putea fi
repopulat n timp cu arieni, dup ce elementele inferioare slave
erau lichidate. Coloanele germane mrluiau mai departe, pe
osele, trenurile germane purtau i ele artileria ctre rsrit.
Avioanele ruseti bombardau i destrmau coloanele.
Enormele bombardiere Ilyushin pisau mrunt coloanele, trecnd
prin focul intens al bateriilor antiaeriene montate pe trenuri.
La mijirea zorilor, lebedele negre zburar ct de sus puteau,
n formaie, cu gturile ntinse, ndreptndu-se ctre sud, cu
huruitul avioanelor deasupra lor.
O explozie, i lebda din frunte se chirci, apoi ncepu s
plonjeze spre pmnt, cu celelalte psri nvrtindu-se n jurul
ei, pierznd altitudine n spiral. Lebda rnit czu greu n
cmp deschis i nu se mai mic. Colegele ei aterizar alturi i
o mpinser cu ciocurile, scond sunete disperate.
Nu se mica. O alt explozie pe cmp i infanteria ruseasc
fu zrit deplasndu-se la liziera pdurii. Un Panzer german sri
peste o movil i porni de-a latul cmpului, trgnd cu mitraliera n copaci i apropiindu-se tot mai mult. Lebda i desfcu
larg aripile i rmase la sol lng tovara ei, chiar dac tancul
era mai lat dect aripile sale, iar motorul lui se auzea mai tare
dect inima ei slbatic. Ssi la tanc, l lovi cu aripile, dar
tancul trecu peste ele, orb, transformndu-le, cu enilele, n
resturi de carne i pene.

4
Familia Lecter a supravieuit n pdure n acei ngrozitori trei
ani i jumtate ct a durat campania lui Hitler ctre rsrit.
Drumeagul ctre caban a fost acoperit de zpad iarna, iar n
primvar a fost npdit de ierburi, mlatina fiind prea moale
pentru tancuri vara.
Cabana avusese suficiente provizii de fin i zahr pentru
prima iarn, dar cea mai important a fost sarea din butoaie. n
a doua iarn, au dat peste un cal mort i ngheat. Au reuit s-l
taie n buci cu topoarele i s sreze carnea. Au mai pus la sare
pstrvi i potrnichi de munte.
Uneori, civili apreau noaptea din pdure, tcui ca umbrele.
Contele Lecter i Berndt vorbeau cu ei n lituanian, iar o dat
au adus cu ei un om cu cmaa mbibat de snge, care a murit
pe patul din col n timp ce ddaca l tergea pe fa.

n zilele n care zpada era prea mare ca s ias s caute cte


ceva de mncare, Jakov le inea lecii. i nva engleza, o
francez improvizat, le preda istoria roman, punnd un accent
deosebit pe asediul Ierusalimului, i toi l ascultau. Fcea adevrate poveti din evenimentele istorice i din istoriile Vechiului
Testament, uneori nfrumusendu-le, de dragul audienei,
dincolo de uzanele colare.
Tot el l pregtea n particular pe Hannibal la matematici,
dup ce leciile ajunseser la un nivel inaccesibil celorlali.
Printre crile domnului Jakov se afla un exemplar legat n
piele al Tratatului despre lumin, de Christiaan Huyghens, iar
Hannibal era fascinat de carte i, urmrind traseul parcurs de
mintea lui Huyghens, se simea i el mpins spre descoperiri.
Asocia Tratatul despre lumin cu strlucirea zpezii i curcubeul
distorsionat din vechile ferestre. Elegana gndirii lui Huyghens:
era la fel de limpede i simpl precum liniile iernii, precum
structura crengilor. O cutie care se deschidea cu un clic i,
nuntru, se afla un principiu care funciona de fiecare dat. Era
o senzaie de care depindea i pe care o simise de cum nvase
s citeasc.
Hannibal Lecter tiuse dintotdeauna s citeasc, sau aa i se
prea doicii. Ea i citise o scurt perioad, pe cnd avea doi ani,
cel mai des dintr-o ediie ilustrat a frailor Grimm, ctre ale
crei xilogravuri toi artau cu degetul. O asculta pe doic citind,
stnd cu capul rezemat de ea n timp ce se uita la cuvintele de pe
pagini, apoi ea l descoperise lipindu-i fruntea de carte, pe urm
deprtndu-se la distan potrivit i citind cu accentul ddcii.
Tatl lui Hannibal era dominat de un singur lucru - curiozitatea. Curios de ceea ce putea fiul lui, contele Lecter l pusese
pe majordom s coboare din biblioteca castelului dicionarele
cele grele - cel englez, cel german i cele douzeci i trei de
volume n lituanian -, aa c Hannibal era pe cont propriu n
lumea crilor.
La vrsta de ase ani, trei lucruri importante i se ntmplaser.
Mai nti, descoperise Elementele lui Euclid, o ediie veche,
cu desenele fcute de mn. Putea s urmreasc desenele cu
degetele i s-i lipeasc fruntea de ele.
Tot atunci i-a fost prezentat sora lui, Mischa. I-a trecut prin
cap c arat ca o veveri roie, zbrcit. Stnd pe gnduri, a
ajuns la concluzia c era pcat c nu semna cu mama lor.
Uzurpat din drepturi pe toate fronturile, s-a gndit ct de
convenabil ar fi ca vulturul care plutea uneori pe_ deasupra
castelului s o rpeasc pe surioara lui i s o duc n curtea
unui ran, ntr-o ar ndeprtat, unde toi seamn cu veveriele, i ea s-ar simi ca acas. n acelai timp, a descoperit c
o iubea, iar cnd ea a crescut suficient ca s se minuneze de
lumea din jur a simit ndemnul de a-i arta lucrurile, de a-i trezi
curiozitatea descoperirii.
Tot pe cnd Hannibal avea ase ani, contele Lecter i-a
descoperit fiul calculnd nlimea turnurilor castelului pornind
de la umbra acestora, pe baza instruciunilor lui Euclid. Contele
Lecter a ridicat atunci nivelul preceptorilor si - n ase sptmni a sosit acolo domnul Jakov, un crturar srac din Leipzig.
Contele Lecter l-a prezentat pe domnul Jakov fiului su n
bibliotec, pe urm i-a lsat singuri. Cnd era cald, biblioteca
avea izul de fum impregnat n pietrele castelului.
- Tatl meu spune c o s m nvei multe lucruri.
- Dac vrei s nvei multe lucruri, pot s te ajut.
- Mi-a spus c eti un mare crturar.
- Sunt student.
- I-a spus mamei c ai fost dat afar din universitate.
-Da.
- De ce'?
- Pentru c sunt evreu, un evreu akenazi, ca s fiu mai exact.
- Vd. Eti nefericit?
- C sunt evreu'? Nu, sunt fericit.
- Adic eti nefericit c te-au dat afar din coal?

- M bucur s m aflu aici.


- Crezi c merit s-i pierzi timpul cu mine?
- Orice om merit s pierzi timpul cu el. Dac la prima
vedere cineva pare mai tont, trebuie s te uii mai adnc n
sufletul lui.
- Te-au instalat n camera cu gratii de fier peste u?
-Da.
- Acum nu se mai ncuie.
- M bucur s aud asta.
- Acolo l ineau pe unchiul Elgar, spuse Hannibal aliniindu-i creioanele n faa sa. Era prin anii 1880, nainte s m nasc
eu. Uit-te la ferestrele din camer. Pe sticl, este scris o dat
cu diamantul. Astea sunt crile lui.
Un ir ntreg de cri legate n piele ocupa raftul. Ultima era
n parte carbonizat.
- Camera mirosea a fum cnd ploua. Pe lng perei erau
nirai baloi de paie care s-i nbueasc ipetele.
-ipetele?
- Ceva legat de religie, dar nelegi ce-s alea obsceniti"?
-Da.
- Mie nu-mi este limpede, dar cred c sunt nite lucruri pe
care nu le spui n faa mamei.
- Aa vd i eu lucrurile, spuse domnul Jakov.
- Dac te uii la data de pe sticl, este exact data la care, n
fiecare an, razele soarelui ajung la fereastra aceea.
- Atepta sosirea soarelui.
- Da, i era ziua n care ddea foc la tot ce era acolo. Imediat
ce avea soare, aprindea fnul cu monoclul pe care l purta n
timp ce scria crile astea.
Hannibal l-a familiarizat apoi pe preceptor cu castelul
Lecter, fcnd un tur al subteranelor. Au trecut prin curtea n care
se afla un bloc de piatr. Un inel era ncastrat n piatr, iar pe faa
superioar se vedeau urmele unui topor.
- Tatl tu mi-a spus c ai msurat nlimea turnurilor.
-Da.
- Ct de nalte sunt?
- Patruzeci de metri cel din sud, iar cellalt este cu jumtate
de metru mai scund.
- Ce ai utilizat drept gnomon'?
- Piatra. Msurnd piatra i umbra ei i msurnd umbra
castelului la aceeai or.
- Faa lateral a pietrei nu este perfect vertical.
- Am folosit un yoyo drept fir cu plumb.
' Instrument antic pentru determinarea meridianului locului. Cel
mai vechi tip de cadran solar, (n.tr.)
- i ai fcut msurtorile n acelai moment?
- Nu, domnule Jakov.
- Ce eroare ai avut ntre cele dou msurtori?
- Un grad la fiecare patru minute, n timp ce Pmntul se
rotete. Se numete Piatra Judecii. Doica i spune Rabenstein.
Mi-a interzis s stau pe ea.
- Am neles, spuse Jakov. Are o umbr mai lung dect
credeam.
Au cptat obiceiul de a discuta n timp ce se plimbau, iar
Hannibal, opind pe lng el, vedea cum preceptorul lui se
chinuie s vorbeasc unei persoane mult mai scunde. Adeseori,
Jakov i ntorcea capul ntr-o parte i vorbea undeva n gol,
deasupra lui Hannibal, de te-ai fi gndit c a uitat c vorbete
unui copil. Hannibal se ntreba dac nu va uita s vorbeasc
cuiva de vrsta lui.
Hannibal era curios i s vad cum domnul Jakov urma s
se neleag cu majordomul, Lothar, i cu Bemdt, grjdarul. Erau
oameni dintr-o bucat, destul de irei i foarte pricepui la treburile lor. Dar se aflau la alt nivel. Hannibal a vzut c domnul
Jakov nu a fcut nici un efort s-i ascund inteligena, sau s o
expun fi, numai c nu i-a ndreptat direct atenia asupra
cuiva. Domnul Jakov lua masa cu buctarul, de la care reuise,

spre surprinderea ntregii familii, s scoat cteva vorbe ntr-un


idi demodat.
Buci din vechile catapulte utilizate de Hannibal cel Fioros
mpotriva cavalerilor teutoni erau adpostite ntr-un hambar i,
de ziua lui Hannibal, domnul Jakov, Lothar i Berndt au
asamblat o catapult, nlocuind cu un lemn nou, solid, braul
arunctor. Cu ea, au aruncat un butoi cu ap la o nlime mai
mare dect aceea a castelului, iar la cderea acestuia au obinut
o superb explozie de ap la captul anului de aprare, care a
gonit toate psrile de acolo.
n acea sptmn, Hannibal a trit cea mai mare plcere a
copilriei sale. Drept cadou de ziua lui, domnul Jakov i-a artat
o demonstraie nonmatematic a teoremei lui Pitagora, utiliznd
cteva igle i urmele lor pe nisip. Hannibal s-a uitat, s-a plimbat
n jurul lor. Jakov a luat una dintre igle i a ridicat privirea, ntre-;
bndu-l pe Hannibal dac vrea s vad nc o dat demonstraia.
Hannibal voia asta. i era att de grbit, de parc ar fi fost lansat
cu catapulta.
Domnul Jakov arareori aducea cri la discuiile lor i foarte
rar fcea trimitere la ele. La opt ani, Hannibal l-a ntrebat de ce.'
- i place s ii minte totul? spuse Jakov.
-Da.
- S-i aminteti nu este ntotdeauna o binecuvntare.
- Vreau s-mi amintesc totul.
- Atunci ai nevoie de un palat al minii, n care s adposteti lucrurile. Un palat n mintea ta.
- Trebuie s fie un palat?
- O s creasc enorm, ca un palat, spuse Jakov. i ar putea
fi la fel de frumos. Care este cea mai frumoas ncpere pe care
o tii, un loc pe care s-l cunoti foarte bine?
- Camera mamei, spuse Hannibal.
- Atunci, de acolo o s ncepem.
De dou ori, Hannibal i domnul Jakov au privit soarele care
ajungea primvara la fereastra camerei unchiului Elgar, dar n al
treilea an erau ascuni n pdure.

5
IARNA,1944-1945
Cnd frontul de rsrit s-a prbuit, armata ruseasc s-a
ntins ca o lav peste Europa Rsritean, lsnd n urm un
peisaj de fum i cenu, populat de flmnzi i mori.
Dinspre est i dinspre sud, ruii au venit ctre Marea Baltic
din Belarus, mpingnd n faa lor uniti Waffen SS n retragere,
disperate s ajung mai repede pe coast, cu sperana c vor fi
evacuate pe mare, n Danemarca.
Era sfritul oricrei ambiii pentru Hiwis. Dup ce uciseser i prdaser pentru stpnii lor naziti, dup ce uciseser
evrei i igani, nici unul nu fusese primit n SS. Purtau numele
de Osttruppen i de abia erau considerai soldai. Mii dintre ei
ajunseser n batalioane de munc forat i munciser pn
la moarte.
Dar civa dezertaser i ncepuser aciuni pe cont propriu...
O vil lituanian aflat n apropierea graniei cu Polonia era
deschis pe o latur ca o cas de ppui acolo unde proiectilele
de artilerie i aruncaser zidurile n aer. Familia, gonit din
pivni de prima salv i ucis de a doua era moart pe podeaua
buctriei. Soldai mori, germani i rui, zceau n grdin. O
main a statului-major german era rsturnat pe o parte, rupt
n dou de o explozie.
Un maior SS sttea proptit pe un divan n faa emineului
din camera de zi, cu pantalonii iroind de snge. Sergentul lui
luase o ptur de pe un pat i-l nvelise, aprinsese i focul, dar ;
camera era deschis ctre cer. Scosese i cizmele maiorului, iar
tlpile acestuia erau negre. Sergentul auzi un zgomot afar. Trase ;
sigurana armei i se duse la fereastr.
O ambulan, un Zis-44 rusesc, dar purtnd nsemnele
Crucii Roii Internaionale, hodorogea pe drumul pietruit.

Grutas cobor primul din ambulan, mbrcat n haine albe.


- Suntem elveieni. Avei rnii? Ci suntei?
Sergentul privi peste umr.
- Sanitarii, domnule maior. Dorii s mergei cu ei, domnule?
Maiorul aprob din cap.
Grutas i Dortlich, cu un cap mai nalt, scoaser o targ
din cabin.
Sergentul se apropie s le vorbeasc.
- Uor cu el, este lovit la picioare. Tlpile i-au degerat.
Posibil s fie cangrenate. Avei un spital de campanie'?
-Da, desigur, dar pot s-l operez i aici, spuse Grutas
sergentului n timp ce-l mpuca de dou ori n piept, scuturnd \
praful de pe uniforma acestuia.
Picioarele omului se nmuiar i Grutas pi peste el, spre
u, i-l mpuc pe maior prin ptur.
Milko, Kolnas i Grentz ieir din spatele dubei. Purtau o
amestectur de uniforme - poliia lituanian, sanitarii lituanieni,
corpul sanitar estonian, Crucea Roie Internaional -, dar toi
purtau brasarde cu nsemne sanitare mari pe bra.
Este destul de obositor s jefuieti cadavrele; cei care fceau
asta njurau din cauza efortului, n timp ce scotoceau prin
hrtiile i fotografiile din portofele. Maiorul nc tria i i
ridic mna la Milko. Milko lu ceasul de pe mna rnitului i
i-l puse n buzunar.
Grutas i Dortlich scoaser din cas un covor rulat i-l aruncar n dub.
Puser o prelat pe jos i aruncar acolo ceasuri, rame de
ochelari din aur i inele.
Un tanc iei din pdure, un T-34 rusesc, cu camuflaj de
iama, cu tunul trecnd peste cmp i servantul acestuia stnd pe
jumtate afar din trap.
Un om ascuns ntr-un staul din spatele casei renun la
ascunztoarea lui i fugi peste cmp, spre pdure, ducnd n
brae un ceas de mas din bronz i clcnd n picioare cadavrele.
Mitraliera tancului rpi i jefuitorul care fugea czu n fa,
zdrobindu-i faa de ceas i sprgnd cadranul acestuia; inima
lui i ceasul mai btur o dat i se oprir.
- Ridicai un corp! strig Grutas.
Aruncar un cadavru pe targ. Turela tancului se rotea ctre
ei. Grutas flutur steagul alb i art ctre nsemnele sanitare de
pe main. Tancul trecu mai departe.
O ultim privire prin cas. Maiorul nc tria. Se prinse de
pantalonii lui Grutas cnd acesta trecu pe lng el. Prinsese
piciorul lui Grutas i nu-l mai ls s plece. Grutas se aplec i-l
prinse de nsemnele de arm de pe gulerul uniformei.
- Se zice c trebuia s primim i noi capetele de mort, spuse.
Poate c viermii se vor ocupa de asta.
l mpuc pe maior n piept. Brbatul ddu drumul pantalonului lui Grutas i, n timp ce murea, se uit mirat la pumnul
su gol.
Duba slt iar peste cmp, urmele ei trecnd peste cadavre
terciuite, i, de cum intrar n pdure, prelata din spate fu ridicat
i Grentz arunc afar cadavrul.
Din nalturi, bomba uiertoare a unui Stuka plonj dup
tancul rusesc care scuipa foc pe eava tunului. Sub acoperirea
boltei pdurii, nghesuii n tanc, cei din echipaj auzir cum
bomba rupe crcile copacilor i explodeaz, rapnelele i schijele
lovind nveliul blindat.

6
- tii ce zi este azi'? ntreb Hannibal peste terciul care
constituia micul dejun n cabana de vntoare. Este ziua n care
soarele ajunge la fereastra unchiului Elgar.
- La ce or apare? ntreb Jakov, ca i cum n-ar fi tiut.
- O s apar de dup turn, la zece i jumtate, rspunse
Hannibal.

- Asta era n 1941, spuse domnul Jakov. Crezi c momentul


apariiei va fi acelai?
-Da.
- Dar anul este mai lung dect cele 365 de zile.
- Dar, domnule Jakov, anul sta este primul dup un an
bisect. Aa a fost i 1941, ultima dat cnd am urmrit fenomenul.
- i atunci se ajusteaz perfect calendarul, sau se fac doar
nite corecii grosiere?
O creang de salcm pocni n foc.
- Cred c sunt dou ntrebri separate, spuse Hannibal.
Domnul Jakov era mulumit, dar rspunse printr-o alt
ntrebare:
- Va fi anul 2000 an bisect?
- Nu... da, da, va fi an bisect.
- Dar este divizibil cu o sut, spuse domnul Jakov.
- i este divizibil i cu patru sute, spuse Hannibal.
- Exact. Va fi. prima dat cnd se aplic regula calendarului
gregorian. Poate c, n acea zi, supravieuind attor ajustri
grosolane, o s-i aminteti discuia noastr. Din acest loc. Ridic
paharul. La anul, n castelul Lecter.
Lothar auzi primul, n timp ce lua ap, zgomotul motorului
i crengile rupte. Ls gleile la izvor i, grbit s se ntoarc la
caban, nu-i terse urmele.
Tancul sovietic, un T-34 n camuflaj de iarn, cu zpad i
paie, trecu peste drumeag i intr n lumini. Pe turel, n rus,
avea scrise cuvintele S rzbunm fetele sovietice" i S
nimicim inamicul fascist". Doi soldai n alb clreau pe radiatoare. Turela se roti, ca tunul s aib n linia de ochire casa. O
trap se deschise i un mitralior n uniform alb apru n spatele
mitralierei. Comandantul tancului apru din cealalt trap, cu un
megafon. i repet mesajul n rus i n german, urlnd ca s
acopere uruitul motorului diesel al tancului.
- Avem nevoie de ap, nu o s v facem nici un ru i nu o
s v rechiziionm proviziile, dac nu se trage asupra noastr.
Dac se trage i un singur foc, vei muri cu toii. Ieii afar!
Mitralior, ncarc i armeaz. Dac nu le vezi mutrele pn ajung
cu numrtoarea la zece, deschizi focul!
Se auzi clnnitul mitralierei, cnd fu armat.
Contele Lecter iei afar, direct n lumina soarelui, cu minile la vedere.
- Luai ap. Nu v facem nici un ru.
Comandantul tancului ls megafonul.
- Ieii cu toii afar, s v vd!
Contele i comandantul tancului se studiar un moment mai
lung. Comandantul i art palmele goale. Contele i art palmele goale. Contele se ntoarse ctre cas.
- Venii.
Cnd comandantul vzu familia, spuse:
- Copiii pot s rmn nuntru, unde este cald. Apoi spuse
mitraliorului i celorlali din echipaj: Supravegheaz-i. Atenie
la ferestrele de sus. Pornii pompa. Putei fuma.
Mitraliorul i ridic ochelarii de protecie i i aprinse o
igar. Era un puti, cu pielea din jurul ochilor mai palid
dect n rest. O vzu pe Mischa trgnd cu ochiul de dup u
i i zmbi.
n afar de canistrele cu carburant i cu ap, de tanc era
atrnat o pomp cu motor, cu demaror cu sfoar.
Pilotul tancului ntinse un furtun cu filtru n capt pn la
izvor i, dup ce trase de mai multe ori de sfoara pompei, aceasta
ncepu s clnne i porni.
Zgomotul acoperi uieratul bombardierului Stuka, aflat n
picaj, pn cnd acesta fu aproape deasupra lor, mitraliorul
rotind eava armei, luptndu-se cu ea, trgnd cnd tunul
avionului lovea deja pmntul. Schijele uierar pe nveliul
blindat al tancului, l lovir pe mitralior, dar acesta continu s
trag cu mna sntoas.

Parbrizul avionului se fcu ndri, ochelarii pilotului se


umplur de snge, iar bombardierul, nc avnd o bomb la bord,
lovi vrfurile copacilor, se prbui n grdin, benzina explod,
n timp ce tunul de sub aripi continua s trag i dup impact.
Hannibal, pe podeaua cabanei, acoperind-o parial pe Mischa,
i vzu mama zcnd n curte, nsngerat, cu rochia n flcri.
- Stai aici, i spuse lui Mischa i fugi la mama lui n timp ce
muniia din avion se ncingea, din ce n ce mai repede, proiectilele lovind zpada iar flcrile lingnd bomba rmas sub arip.
Pilotul mai era n cabin, mort, cu faa ars transformat
ntr-o hrc, cu ochitorul mort n spatele lui.
Numai Lothar supravieuise n curte i ridica o mn nsngerat ctre biat. Apoi Mischa alerg spre mama ei i Lothar
ncerc s o prind cnd trecea pe lng el, dar un proiectil de
tun din avionul n flcri l strpunse, sngele mprocnd copila,
iar Mischa i ridic braele spre cer, ipnd. Hannibal arunc
zpad pe hainele n flcri ale mamei sale, se ridic i fugi la
Mischa printre proiectilele pornite la ntmplare i o duse n
beciul cabanei. Detunturile de afar se rrir i ncetar cnd
proiectilele se topir. Cerul se ntuneca si ncepu s ning pe
metalul ncins.
ntuneric i zpad. Hannibal, printre cadavre, nu tia ct
timp trecuse; zpada acoperise ochii i prul mamei sale.
Hannibal o smuci, dar trupul era bocn pe pmnt. i lipi faa
de a ei. Snii erau ngheai i tari, inima tcea. Puse o nvelitoare
pe faa ei i o acoperi cu zpad. Umbre ntunecate se micau la
liziera pdurii. Tora lui se reflecta n ochii lupilor. Strig la ei i
agit o lopat. Mischa inea mori s ias pn la mama ei trebuia sa aleag. O lu pe Mischa nuntru i-i ls pe mori n
ntuneric. Cartea domnului Jakov rmase neatins lng mna
lui vnt pn cnd un lup mnc nvelitoarea din piele, iar
paginile desprinse din Tratatul asupra luminii al lui Huyghens
acoperir creierii domnului Jakov, ntini n zpad.
Hannibal i Mischa auzeau mriturile de afar. Hannibal
ntri focul. Pentru a acoperi zgomotul, ncerc s o conving pe
Mischa s cnte; i cnt el. Ea se ag de hainele lui.
-Ein Mannlein...
Fulgi de zpad la ferestre. ntr-un ochi de geam apru un
cerc ntunecat, fcut cu o mnu. Pe urm, n cercul ntunecat
apru un ochi albastru-splcit.

7
Ua fu dat de perei atunci i Grutas intr, nsoit de Milko
i Dortlich. Hannibal lu o suli de pe perete i Grutas, sigur pe
gesturile sale, ntoarse arma ctre feti.
- Arunc-o, sau o mpuc. Mu nelegi?
Jefuitorii se repezir apoi la Hannibal i Mischa.
Cu jefuitorii n cas, Grentz fcu semn dubei s se apropie
i maina i fcu drum, luminile de camuflaj prinznd ochii
lupilor aflai la marginea poienii, unul dintre lupi trnd ceva.
Oamenii se strnser n jurul lui Hannibal i al surorii sale,
lng foc, focul strnind o putoare dulceag din hainele
jefuitorilor aflai de attea sptmni pe front, sngele din fibrele
hainelor ncingndu-se i lipindu-le. Fluierici prinse o insect
care ieea de prin hainele sale i i zdrobi capul cu degetele.
Tuir ctre copii. Respiraia de animale de prad, putrefacia ce nsoete o alimentaie bazat aproape exclusiv pe carne
o fcu pe Mischa s-i ngroape faa n hainele lui Hannibal. El
o acoperi cu haina i simi ct de tare i bate inima. Dortlich lu
strachina cu terci a lui Mischa i o hpi, lund ultimele resturi
cu degetele crpate i pline de cicatrice. Kolnas ntinsese strachina lui, dar Dortlich nu-i ddu nimic.
Kolnas era ndesat, iar ochii lui cptau o lucire aparte cnd
priveau metalele preioase. Trase brara lui Mischa de pe mna
ei i i-o ndes n buzunar. Cnd Hannibal se repezi la mna
lui, Grentz i strnse ca ntr-un clete ncheietura i ntregul bra
i amori.

Se auzi zgomotul ndeprtat al artileriei.


- Dac apare o patrul, indiferent a cui, aici urmeaz s
ridicm un spital de campanie. I-am salvat pe tia mici, iar
bunurile familiei sunt puse bine n dub. Luai crucea roie de
pe camion i punei-o pe u. Chiar acum.
- Ceilali doi o s nghee dac-i mai lai n main, spuse
Fluierici. Ne-au scpat de o patrul, ar putea s mai fie de folos.
- Pune-i n grajd, spuse Grutas. Inchide-i acolo.
- Unde ar putea s fug? rspunse Grentz. Ce ar putea s
spun?
- Ar putea s-i spun ceva despre vieile lor nenorocite, n
albanez, Grentz. Mic-i fundul acolo i f ceea ce-i spun.
n zpada spulberat, Grentz lu cele dou siluete firave din
main i le mpinse ctre grajd.

8
Lanul subire nghe pielea copiilor atunci cnd Grutas l
puse pe dup gtul lor. Kolnas nchise cu un pocnet lactul greu.
Grutas i Dortlich i nlnuir pe Hannibal i Mischa n capul
scrilor, de stlpul balustradei, unde nu le stteau n drum, dar
erau la vedere. Cel numit Fluierici le aduse o oal de noapte i
o ptur dintr-un dormitor.
Printre zbrelele balustradei, Hannibal i vzu cum arunc
taburetul pianinei pe foc. Aranj gulerul lui Mischa pe sub lan,
ca s-l in mai departe de pielea ei.
Zpada se depusese pe lng caban, doar prin ferestrele de
sus mai ptrunznd o lumin cenuie. Cu zpada spulberat
peste ferestre i vntul uiernd, cabana prea un tren n mers.
Hannibal se nfurase mpreun cu sora lui n ptur i n
covorul de pe jos. Tusea lui Mischa era nbuit. Capul ei era
fierbinte pe obrazul lui Hannibal. De undeva, de sub haine, el
lu o coaj de pine uscat i o bg n gur. Cnd fu mai
moale, i-o ddu ei.
La cteva ore, Grutas trimitea pe unul dintre oamenii lui s
dea zpada cu lopata, ca s in deschis drumul ctre izvor.
Fluierici duse un castron cu resturi n grajd.
Prini n zpad, timpul trecea dureros de ncet. La nceput
nu era nimic de mncare; pe urm fcur i mncare, Kolnas i
Milko punnd cada de baie din aram a lui Mischa pe focul din
butuci de molid, Fluierici and focul cu cri i castronae de
lemn pentru salat. Cu un ochi la sob, Fluierici i lu jurnalul
i fcu socoteli. Puse micile furtiaguri pe mas ca s le sorteze
i s le mpart. Cu mna lui ca o lab de gsc scrise numele
fiecrui om n capul unei pagini.
Vladis Grutas
Zigmas Milko
Bronys Grentz
Enrikas Dortlich
Petras Kolnus
i la sfrit scrise numele su, KazysPorvik.
Sub numele fiecruia, scrise partea lui din prad - ochelari
cu rame din aur, inele i cercei, i dini din aur, pe care le cntri
cu o lingur de argint furat.
Grutas i Grentz scotoceau ca obsedai cabana, trgnd toate
sertarele afar, smulgnd spatele birourilor.
Dup cinci zile, vremea se liniti. Cu toii i puser parazapezile i-i duser pe Hannibal i Mischa n grajd. Hannibal vzu
un fir de fum ieind prin coul grajdului. Se uit la potcoavele
uriae ale lui Cesar, atrnate deasupra uii, sa aduc noroc, i se
ntreb dac o mai fi viu. Grutas i Dortlich i aruncar pe copii
n grajd i ncuiar ua. Prin crptura dintre uile duble,
Hannibal i vzu rspndindu-se n pdure. Era foarte frig n
grajd. Hainele copiilor zceau mototolite prin fn. Ua ctre
grajd era nchis, dar nu era i ncuiat. Hannibal o mpinse ca
s o deschid. nvelit cu toate pturile la dispoziie i ct se putea
de aproape de sob sttea un biat cel mult de opt ani. Era negru
n jurul ochilor. Purta o aduntur de haine, unele peste altele,

ba chiar i haine de fat. Hannibal o adposti pe Mischa n


spatele lui. Biatul se trase departe de el.
Hannibal spuse: Salut". O spuse n lituanian, german,
englez i polonez. Biatul nu rspunse. Pe degetele i urechile
lui se vedeau degerturi roii, inflamate. Dur aproape toat acea
zi friguroas ca s afle c este din Albania i nu vorbete dect
limba de acolo. Numele lui era Agon. Hannibal l ls s-i
caute prin buzunare, dup mncare. Nu-l ls s se ating de
Mischa. Cnd Hannibal art c el i sora lui vor jumtate din
pturi, biatul nu se opuse. Tnrul albanian tresrea la orice
zgomot, ochii lui se ndreptau ctre u i minile luau o poziie de aprare.
Jefuitorii se ntoarser chiar nainte de apus. Hannibal i auzi
i i urmri prin crptura dintre uile duble ale grajdului.
Duceau o cprioar pe jumtate moart de foame, nc vie i
legat cu o sfoar luat de pe la o cas pe care o prdaser,
ncolcit n jurul gtului i atrnnd pe jos. Milko ridic toporul.
- Nu risipi sngele, spuse Fluierici cu autoritatea buctarului.
Kolnas se apropie n fug cu strachina lui, ochii strlucindu-i. Un strigt din grajd i Hannibal acoperi urechile lui Mischa,
s nu aud zgomotul toporului. Putiul albanez urla i se ruga.
Mai trziu, dup ce toi ceilali mncaser, Fluierici le ddu
copiilor un os de ros, cu resturi de carne i ceva tendoane.
Hannibal mnc puin, dar mestec pentru Mischa. Zeama se
scurgea cnd i ddea bucile cu mna, aa c i le-a dat gur la
gur. Hannibal i Mischa fur mutai napoi n caban i legai
de stlpul balustradei, iar putiul albanez rmase singur n grajd.
Mischa frigea din cauza febrei, iar Hannibal o inu strns n mirosul rece i prfos al carpetei.
Gripa i dobor pe toi; oamenii zceau ct mai aproape de
foc, nghesuindu-se unii n alii, Milko sugnd grsimea din
pieptenul lui Kolnas. Tigva cprioarei rmsese n cazanul de
baie, fiart pn la ultima bucic.
Pe urm apru din nou carnea i oamenii mncau grohind,
fr s se uite unul la altul. Fluierici le ddu nite zgrciuri i
pine lui Hannibal i lui Mischa. Nu a dus nimic n grajd.
Vremea nu se schimba, cerul era la fel de cenuiu, zgomotele pdurii ngheaser i ele, cu excepia celui al crcilor rupte
sub greutatea gheii.
Mncarea se terminase cu mai multe zile nainte ca cerul
s se limpezeasc. Tusea prea mai grea n dup-amiaza strlucitoare, cnd vntul se opri. Grutas i Milko ieir afar cu
parazpezile.
Dup somnul provocat de febr, Hannibal i auzit ntorcndu-se. Ceart i ncierare. Printre zbrelele balustradei, l
vzu pe Grutas dndu-le peste bot celorlali cu o pasre nsngerat, acetia repezindu-se la ea precum cinii. Faa lui Grutas
era mnjit cu pene i snge. i ntoarse chipul sngeros ctre
copii i spuse:
- Mncm sau murim!
Asta era ultima amintire contient pstrat de Hannibal din
caban.
Din cauza penuriei de cauciuc, tancul mergea direct pe
enilele din oel i vibra din toate ncheieturile, imaginea prin
vizor fiind neclar. Era un uria KV-1, care se grbea pe lng
liziera pdurii, n aerul ngheat, frontul avansnd zilnic mai
muli kilometri ctre vest, pe msur ce trupele germane se
retrgeau. Doi infanteriti n uniforme de camuflaj clreau pe
radiatoarele din spate ale tancului, ncercnd s descopere vreun
vntor de tancuri german, un fanatic rmas n urm cu un
arunctor de grenade Panzerfaust, cu care s ncerce s mai
distrug un tanc. Vzur micare n tufiuri. Comandantul tancului i auzi pe soldaii lui de afar deschiznd focul i roti turela
spre inta acestora ca s-i ajute cu mitraliera jumelat. n lunet,
vzu un biat ieind din tufiuri, gloanele ridicnd nori de
zpad n jurul lui atunci cnd trgeau n el cei de pe tanc.
Comandantul iei prin trap i ddu ordin de ncetare a focului.

Mai uciseser din greeal civa copii, se mai ntmpl, i era


bine dac putea s nu-l omoare i pe acesta.
Soldaii vzur un biat, slab i palid, cu un lan n jurul
gtului, iar la cellalt capt al lanului se vedea un la gol. Cnd
l aezar lng radiatoare i i tiar lanul, buci de piele
rmaser pe verigile acestuia. Ducea cu el un binoclu n bun
stare ntr-un sac pe care l strngea cu mndrie la piept. l
zglira, i puser ntrebri n rus, polonez i o lituanian
improvizat, pn cnd realizar c nu poate s vorbeasc deloc.
Soldailor le fu ruine unul de cellalt, aa c nu i luar
binoclul biatului. i ddur o jumtate de mr i l lsar s stea
n spatele turelei, n aerul cald de lng radiatoare, pn cnd
urmau sa ajung n urmtorul sat.

9
O unitate sovietic motorizat, cu un distrugtor de tancuri i
un arunctor de rachete, se adpostise peste noapte la abandonatul
castel Lecter. Plecaser de acolo nainte de ivirea zorilor, lsnd
n urm bli de zpad topit pe care pluteau pete de ulei. Numai
un camion rmsese la intrarea n castel, cu motorul pornit.
Grutas i cei patru tovari ai lui care supravieuiser, nc
n uniformele lor de sanitari, priveau totul din pdure. Trecuser
patru ani de cnd Grutas l mpucase pe buctar n curtea castelului i paisprezece ore de cnd jefuitorii de cadavre prsiser
cabana n flcri, lsndu-i morii n urm.
Bombe se auzeau n deprtare, iar orizontul era luminat de
antiaeriene.
Ultimul soldat iei derulnd firul de pe un tambur.
- Hei, spuse Milko. O s plou pe aici cu pietre ct vagonul.
- Oricum nu mergem acolo, rspunse Grutas.
Soldatul derul firul pn la picioarele scrii, l tie i l
cur la capt.
- Locul fusese jefuit oricum, spuse Grentz. C'est foutu.
- Tu dbandes? ntreb Dortlich.
-Va te faire enculer, rspunse Grentz.
Se lipise de ei ceva francez cnd unitatea Totenkopf fusese
ncartiruit lng Marsilia, i le fcea plcere s se njure n
francez nainte de a trece la aciune. njurturile le aminteau de
vremurile plcute din Frana.
Soldatul sovietic de pe trepte tie capsa la zece centimetri de
capt i introduse captul firului n ea.
- Ce culoare are capsa? se interes Milko.
Grutas privea prin binoclu.
-Negru, nu tiu...
Din pdure, putur vedea cum flacra lumin o clip faa
soldatului cnd acesta aprinse detonatorul.
- Este portocaliu sau verde'.' ntreb Milko. Are dungi pe el?
Grutas nu rspunse. Soldatul porni agale ctre camion,
glumind cu tovarii si din cabin, care i strigau s se grbeasc, iar capsa ardea n urma lui pe zpad.
Milko numra inndu-i respiraia.
Imediat ce vehiculul iei din raza lor de vedere, Grutas i
Milko fugir la detonator. Focul aproape ajunsese Ia fir. Nu
putur s citeasc ce scria pe fitil dect atunci cnd ajunser
aproape. Aide doiiaminutelametru douminuteJametru douminutelametru. Grutas tie firul cu briceagul.
Milko bombni tu-i ferma" i urc scrile, intr n cas,
urmri fitilul, cutnd alte capse, alte ncrcturi. Travers sala
cea mare spre turn, urmrind firul, i descoperi ceea ce cuta fitilul era legat de un colac de fir detonator. Se ntoarse n sala
mare i strig:
- E un inel legat de firul principal. Este singurul fitil. Am
pus mna pe el.
ncrcturile erau puse la baza turnului, pentru a-l distruge,
declanate fiind de inelul de fir detonator.
Soldaii sovietici nu se obosiser s nchid ua din fa, iar
focul nc mai ardea n cmin. Mzgliser toi pereii, iar

podeaua din apropierea cminului era acoperit de resturi de la


ederea lor n relativa cldur a castelului.
Milko, Grentz i Kolnas scotocir etajele superioare.
Grutas i fcu semn lui Dortlich s-l urmeze i cobor scrile
ctre subsol. Ua din gratii de la cram era dat de perete, cu
broasca spart.
Grutas i Dortlich aveau o singur lantern. Lumina glbuie
fcea cioburile de pe jos s strluceasc. Podeaua cramei era
acoperit cu sticle goale de buturi fine, cu gturile sticlelor
sparte de butorii nrii. Masa de degustare, dat la o parte de
jefuitori, zcea lipit de peretele din spate.
- Mi s fie, spuse Dortlich. N-au lsat nici o pictur.
- Ajut-m, ordon Grutas.
Traser masa de la perete, zdrobind cioburile sub picioare.
Gsir felinarul n spatele mesei i-l aprinser.
- Acum, trage de candelabru, i spuse Grutas mult mai
naltului Dortlich. Doartrage-l n jos.
Rafturile srir de la perete. Dortlich i cuta pistolul cnd
intrar. Grutas intr n ascunztoarea din cram. Dortlich l urm.
- Dumnezeule! exclam Dortlich.
- Adu camionul, spuse Grutas.

10
LITUANIA, 1946
Hannibal Lecter, de treisprezece ani, sttea singur pe malul
anului de aprare, lng ruinele a ceea ce fusese castelul Lecter,
i arunca buci de pine n apa neagr. Grdina de legume,
acum un hi, era Grdina Cooperativei Populare a Copiilor
Orfani i se cultivau acolo mai ales napi. anul de aprare era
important pentru el. Apa era mereu la acelai nivel; suprafaa
neagr reflecta norii trecnd peste turnurile crenelate ale castelului Lecter, aa cum o fcuse ntotdeauna.
Peste uniforma lui de orfan, Hannibal purta acum tricoul
celor pedepsii, pe care erau scrise cuvintele: Fr jocuri". i era
interzis fotbalul pe cmpul din afara zidurilor, dar nu-i psa de
asta. Meciul fu ntrerupt cnd Cesar, calul de povar, i ngrijitorul lui rus trecur peste cmp cu crua plin cu lemne de foc.
Lui Cesar i fcea plcere s-l vad pe Hannibal atunci cnd
ajungea la grajd, dar nu se uita la napi.
Hannibal privea lebedele notnd peste anul cu ap,
perechea de lebede negre care supravieuise rzboiului. Doi pui
de lebd le nsoeau, avnd nc puf pe ei, unul cocoat pe spinarea mamei, cellalt notnd n urm. Trei biei mai n vrst
se nghesuiau dincolo de gardul viu ca s-i vad pe Hannibal i
pe lebede. Masculul se urc pe mal s-l nfrunte pe Hannibal.
Un biat blond, Feodor, uier ctre ceilali:
- S vedei cum nemernicul negru o s-l alunge pe prost...
O s-i trag ciocuri n cap cum a fcut atunci cnd ai vrut s-i iei
oule. S-l vedem pe idiot cum plnge.
Hannibal i ridic aripile din crengi de salcie i lebda fugi
napoi n ap.
Dezamgit, Feodor i lu pratia din camer de cauciuc i
se cut prin buzunare dup o piatr. Piatra lovi noroiul la captul anului, stropind cu noroi picioarele lui Hannibal. Hannibal
se uit la Feodor fr nici o expresie pe fa i cltin din cap. A
doua piatr izbi apa lng puiul care nota, iar Hannibal i ridic
aripile din crengi de salcie i izgoni psrile n afara razei de
aciune a pratiei.
Din castel se auzi un clopot.
Feodor i colegii se ntoarser s plece, rznd, iar Hannibal
trecu prin gardul viu cu o creang pe care se adunase o bil de
noroi. Bila de noroi l lovi pe Feodor drept n fa i Hannibal,
cu un cap mai scund, l atac i-l mpinse pe rp ctre anul cu
ap, trndu-se i el dup biatul uluit i mpingndu-l n apa
neagr, inndu-l sub ap, strngndu-i tot mai tare pratia n
jurul gtului, chipul lui Hannibal fiind ciudat de inert, numai
ochii prndu-i vii, cu albul ochilor injectat. Hannibal fu nevoit

s-l ntoarc pe Feodor ca s-l priveasc n fa. Colegii lui


Feodor se trser i ei acolo, dar nu voiau s se bat n ap, aa
c urlau dup ajutorul unui supraveghetor. Supraveghetorul-ef
Petrov i ls pe ceilali, njurnd, i se repezi pe mal, murdrindu-i bocancii lucioi i agitndu-i bta.
Seara, n sala mare a castelului Lecter, golit acum de toate
podoabele i dominat de portretul uria al lui Iosif Stalin. O sut
de biei n uniform, care i terminaser cina, stteau pe lng
mesele din lemn i cntau Internaionala. Directorul, uor but,
dirija cu furculia.
Supraveghetorul-ef Petrov, de curnd numit, i un al doilea
supraveghetor, n pantaloni de clrie i cizme, treceau printre
mese ca s se asigure c toat lumea cnt. Hannibal nu cnta.
Obrazul i era vnt i un ochi pe jumtate nchis. De la o alt
mas, Feodor pndea cu un bandaj n jurul gtului i cu zgrieturi pe fa. Unul dintre degete i era prins n atele.
Supraveghetorii se oprir n faa lui Hannibal. Hannibal
palm o furculi.
- Eti prea bun ca s cni cu noi, Tinere Stpn? Supraveghetorul-ef Petrov ridic glasul, ca s fie auzit peste cntec. Nu
mai eti Tnrul Stpn, nu eti dect un orfan oarecare i, n
numele Domnului, o s faci bine s cni!
Supraveghetorul-ef l plezni pe Hannibal cu registrul peste
fa. Hannibal nu-i schimb expresia. Nici nu cnt. Un firicel
de snge i curse pe la colul gurii
- E mut, spuse cellalt supraveghetor. Nu are sens s-l bai.
Cntecul se termin i vocea supraveghetorului-ef sparse
tcerea.
- Pentru un mut, url destul de bine noaptea, spuse i l
plezni cu cealalt mn.
Hannibal bloc lovitura cu furculia n mn, dinii acesteia
nfigndu-se n pumnul supraveghetorului-ef. Acesta sri peste
mas la el.
- Stop! Nu-l mai lovi. Nu trebuie s aib semne. Directorul
poate c era el beat, dar era eful. Hannibal Lecter, n biroul
meu, la raport.
Biroul directorului coninea un birou, mai multe dosare i
dou paturi de campanie. Aici simea cel mai puternic Hannibal
schimbarea mirosului din castel. n loc de lacul mobilei cu
miros de lmie i parfum, din emineu mirosea a urin.
Ferestrele erau goale, singurele ornamentaii rmase fiind cele
ale ramelor sculptate.
- Hannibal, asta Este camera mamei tale? Are un nu tiu
ce feminin.
Directorul era capricios. Putea fi blnd, sau crud cnd eua.
Ochii lui mici i roii ateptau rspunsul.
Hannibal aprob din cap.
- Trebuie s fi fost greu pentru tine s trieti n casa asta.
Nici un rspuns.
Directorul lu un scaun de la birou.
- Ei bine, nu o s mai stai mult pe aici. Unchiul tu sosete
s te ia n Frana.

11
Focul din vatra buctriei este singura surs de lumin.
Din umbr, Hannibal l privete pe ajutorul de buctar cum
doarme ntr-un scaun n apropierea focului i-i curge saliva pe
la colul gurii, cu un pahar gol lng el. Hannibal i dorea
lampa de pe raftul de lng el. Putea s vad sticla lmpii
lucind n lumina focului.
Respiraia omului era adnc i regulat, sforind uor.
Hannibal pi pe podeaua din piatr i intr n aura de votc i
ceap a ajutorului de buctar, apoi ajunse n spatele lui.
Agtoarea lmpii ar fi scrit, aa c mai bine s o apuce
de jos i de sus, ca sticla lmpii s nu se clatine. O ridic drept
n sus. O ine acum cu ambele mini.

Un pocnet cnd o bucat de lemn din foc scoase aburi i se


rostogoli n vatr aruncnd scntei i cenu, o bucat de crbune ncins srind pn lng piciorul ajutorului de buctar.
Ce unealt era mai aproape? Pe tejghea erau o canistr i o
cutie de muniie de 150 mm plin cu linguri din lemn i spatule.
Hannibal ls lampa jos i, cu o lingur, lovi uor i trimise
crbunele n centrul camerei.
Ua ctre scrile pivniei era n colul buctriei. Atins de
Hannibal, nchiztoarea se deschise imediat, iar el ptrunse n
bezn, rememornd locurile i nchiznd ua n urma lui.
Scpr un b de chibrit pe zidul din piatr, aprinse lampa i
cobor scara att de familiar, aerul rcorindu-se pe msur ce
nainta. Lumina lmpii sri de la o arcad la alta pe msur ce
mergea pe sub bolta arcuit ctre crama subteran. Poarta de fier
era deschis.
Vinul, de mult jefuit, fusese nlocuit pe rafturi de rdcinoase, mai ales napi. Hannibal nu uit s-i ndese n buzunar
cteva buci de sfecl de zahr - Cesar le va mnca n lipsa
merelor, chit c-i fceau buzele roii ca i cum le-ar fi avut date
cu ruj.
n tot timpul petrecut n orfelinat, i vzuse casa profanat,
toate lucrurile furate, confiscate, maltratate, dar nu mai ajunsese
aici. Hannibal puse lampa pe un raft de mai sus i trase civa
saci cu ceap i cartofi din faa rafturilor din spate. Se cr pe
mas, prinse candelabrul i trase. Nimic. l prinse i smuci. Se
atrn de el cu toat greutatea lui. Candelabrul cobor civa
centimetri, cu un huruit care strni praful n jur, iar el auzi un
hrit venit de la rafturile din spate. Sri jos. i puse degetele n
crptur i trase.
Rafturile se ddur la o parte scrind din balamale. Se
ntoarse, i lu lampa, gata s o sparg n caz c auzea un zgomot. Nimic.
Acolo, n acea ncpere, l vzuse ultima dat pe buctar, iar
pentru o clip faa lui rubicond i apru limpede, fr vlul pe
care timpul l pune peste imaginea celor mori.
Hannibal lu lampa i intr n ncperea ascuns din spatele
cramei. Era goal.
Rmsese numai o ram aurit, cu fire de pnz atrnnd
acolo unde pictura fusese tiat din ram. Fusese cel mai mare
tablou din cas, o variant romantic a Btliei de la Tannenberg,
n care erau subliniate meritele lui Hannibal cel Fioros.
Hannibal Lecter, ultimul din neamul su, sttea n castelul
prdat al copilriei sale uitndu-se la rama goal, tiind c asta
era, de fapt, motenirea sa. Amintirile lui erau mai degrab ale
unui Sforza, plus cele ale buctarului i ale domnului Jakov, care
veneau dintr-o alt tradiie dect a lui. Putea s-i vad n cadrul
gol, strni lng focul din caban.
Nu era n nici un fel Hannibal cel Fioros. Viaa lui trebuia s
se desfoare sub amprenta cerului pictat de pe tavanul copilriei
sale. Dar era la fel de nesigur precum raiul i cam la fel de inutil.
Aa credea el.
Dispruser toate acele chipuri pictate care-i erau la fel de
cunoscute precum restul membrilor familiei.
n centrul ncperii, era spat n piatr un pu, o carcer n
care Hannibal cel Fioros putea s-i arunce dumanii i s-i uite
acolo. Fusese ngrdit cu o balustrad, pentru evitarea accidentelor. Hannibal inu lampa deasupra lui i lumina ptrunse pn
la jumtatea puului. Tatl lui i spusese c, n copilria lui, nc
mai erau cteva schelete pe fundul puului.
Odat, n glum, Hannibal fusese cobort acolo ntr-un co.
Aproape de fund, un cuvnt era scrijelit pe perete. Nu-l putea
zri acum la lumina lmpii, dar tia c se afl acolo, cu literele
inegale zgriate n ntuneric de un muribund: De ce?"

12
Orfanii dormeau n dormitorul lung. Erau aezai n ordinea vrstei. Cel mai mic, de la captul dormitorului, nc mai

simea mirosul grdiniei. Cei mai tineri se strngeau n brae


n somn i unii dintre ei strigau dup cei dragi i disprui,
vznd pe chipurile din vis o grij i o tandree pe care nu
aveau s le mai gseasc
Ceva mai ncolo, alii se masturbau sub pturi.
Fiecare copil avea un cufr, iar pe perete, lng fiecare pat,
era un loc unde i puteau pune desene sau, mai rar, fotografii
de familie.
Un ir ntreg de desene nendemnatice se afla la capul
paturilor urmtoare. Deasupra patului lui Hannibal Lecter este
desenul foarte bine realizat n peni i crbune al braului unui
copil, care te cheam i te oprete, braul grsu fiind ceva mai
scurt spre capt. La ncheietura minii se afl o brar. Sub
desen, Hannibal doarme, iar ochii i se agit pe sub pleoape.
Scrnete din dini, iar nrile i freamt la miasma cadavrului
din vis.
Cabana de vntoare din pdure. Hannibal i Mischa n
mirosul rece-prfos al carpetei nfurate n jurul lor, cu gheaa
de pe sticla ferestrelor refractnd lumina n rou i verde. Vntul
bate n rafale i, pe moment, courile sobelor nu trag. Fumul
albstrui plutete sub acoperiul nclinat, pe lng zbrelele
balustradei, iar Hannibal aude ua de la intrare lovindu-se de
perei, deschis de vnt, i privete printre zbrele. Cazanul de
baie al lui Mischa este deasupra vetrei, acolo unde buctarul
fiersese cpna cprioarei cu ceva rdcini vetejite. Apa clocotete ca i cum cprioara ar fi ncercat, cu un ultim efort, s se
urce pe pereii de aram. Ochi-albatri i Mn-de-pianjen intr
aducnd cu ei un val de aer rece, scuturndu-i parazpezile i
punndu-le lng perete. Ceilali se mbulzesc i ei, Omul-strachin aducnd dintr-un col o pulp ngheat. Ochi-albatri
scoate din buzunar trupurile lihnite de foame a trei psrele. Pune
o pasre n ap, cu pene cu tot, pn cnd aceasta se nmoaie
suficient ca s fie jupuit. Linge pielea nsngerat a psrii, plin
de snge i pene pe fa, cu ceilali nghesuii n jurul lui. Le
arunc pielea ca la cini, iar ei se reped la ea ca nite cini.
El se ntoarce ctre scar, cu faa mnjit de snge, scuip o
pan i vorbete.
- Mncm sau murim.
Puseser pe foc albumul familiei Lecter i jucriile lui Mischa,
castelul, ppuile. Hannibal st acum lng vatr, deodat, fr
s fi simit cnd a cobort, apoi este n grajd, unde hainele sunt
ngrmdite n paie, hainele unui copil, strine lui i pline de
snge. Oamenii se strng tot mai aproape, simind mirosul crnii
lui i a lui Mischa.
- Luai-o pe ea, oricum o s moar. Hai la joac, hai la
joac!
Cntnd, o iau cu ei.
-Ein Mannlein steht im walde ganz still und stumm...
O apuc de mn pe Mischa, sunt tri ctre u. Nu vrea
s-i dea drumul surorii sale, iar Ochi-albatri trntete ua grea
a grajdului peste mna lui, oasele prie, ua se deschide iar i
vine ctre Hannibal agitnd un b n mn, l lovete peste cap,
primete lovituri groaznice, fulgere n ochi, Mischa strignd:
- Anniba!
i sunetul devine cel al bului supraveghetorului-ef lovind
marginea patului n timp ce Hannibal striga n somn: Mischa,
Mischa!"
-Taci! Taci! Scoal-te, nenorocit mic!
Supraveghetorul-ef smulse ptura de pe pat i i-o arunc n
fa. Sttea acum pe podeaua rece, mpuns cu bul. Supraveghetorul-ef l mbrnci pn n magazie. Magazia era plin cu unelte
de grdinrit, sfori, cteva unelte de zidrie. Supraveghetorul
puse lampa pe un butoi i ridic bul. i art mna bandajat.
- A sosit vremea s plteti pentru asta!
Hannibal pru c se retrage, ncercnd s ias din conul de
lumin, simind ceva ce nu mai simise pn atunci. Supraveghetorul-ef interpret totul ca fiind expresia fricii i porni

dup el prin ntuneric. i i reui o lovitur sntoas peste


coapsele lui Hannibal. Acum biatul se afla lng lamp.
Hannibal puse mna pe o secer i spulber lampa. Sttea ntins
pe podea, n ntuneric, innd secera cu amndou minile,
deasupra capului, ascultnd sunetul pailor care l cutau, apoi
tie ntunericul cu secera, fr s ating ceva, i auzi ua nchizndu-se i zgomotul unui lan.
- Cnd pocneti un mut, ai marele avantaj c nu poate spune
nimic despre tine, spuse supraveghetorul-ef.
El i cellalt supraveghetor se uitau la autoturismul Delahaye
parcat n curtea pavat a castelului, o mostr de tehnic francez,
albastru, cu steaguri diplomatice pe aripile din fa, sovietic i
est-german. Maina era ciudat, aa cum erau mainile franuzeti antebelice, voluptoase pentru ochii celor obinuii numai
cu tancuri i maini de teren. Supraveghetorul-ef ar fi vrut s
zgrie cu cuitul un cuvnt obscen pe caroserie, dar oferul era
mthlos i vigilent.
Din grajd, Hannibal vzuse sosirea mainii. Nu fugise
ctre ea. Ateptase ca unchiul su s intre n castel nsoit de
ofierul sovietic.
Hannibal i puse minile pe dup gtul lui Cesar. Acesta i
ntoarse capul ctre el, n timp ce ronia ovz. Grjdarul avea
grij de el. Hannibal mngie coama calului i i apropie faa
de urechea lui, dar nu se auzi nici un sunet. Srut calul ntre
ochi. n spatele podului pentru fn, atrnat n interiorul peretelui
dublu, se afla binoclul tatlui su. i-l puse de gt i porni n pas
de defilare.
De pe trepte, supraveghetorul l cuta din priviri. Puinele
lucruri ale lui Hannibal erau nghesuite ntr-o valiz.

13
De la fereastra directorului, Robert Lecter i vzu oferul
fcnd rost de la buctar de un crnat i o bucat de pine n
schimbul unui pachet de igri. Robert Lecter era acum contele
Lecter, fratele lui fiind probabil mort. Era obinuit cu titlul,
deoarece l utiliza deja de ani de zile, fr s fi avut dreptul.
Directorul nu numr banii, ci i ascunse n buzunarul de la
piept, aruncnd o scurt privire colonelului Timka.
- Domnule conte, hm, tovare Lecter, trebuie s v spun
c, nainte de rzboi, am vzut dou dintre picturile dumneavoastr la Palatul Ecaterina, ca i cteva fotografii publicate n
Gorn. V admir enorm opera.
Contele Lecter ncuviin dnd din cap.
- i mulumesc, directore. Despre sora lui Hannibal, ce tii?
-Fotografia unui copil nu este de mare ajutor, rspunse
directorul.
- Va fi dat n toate orfelinatele, spuse colonelul Timka.
Purta uniforma miliiei de frontier sovietice, iar ramele de oel
ale ochelarilor se asortau cu dinii lui de oel. Ia mult timp. Sunt
att de multe.
- i trebuie s v spun, tovare Lecter, pdurea este plin
de... rmie neidentificate, adug directorul.
- Hannibal nu a scos nici un cuvnt? ntreb contele Lecter.
- Mici nu Ar putea s vorbeasc, noaptea strig n somn
numele surorii sale, Mischa, Mischa. Apoi directorul se opri,
netiind cum s spun ce avea de spus. Tovare Lecter, a fi...
a avea mare grij cu Hannibal pn cnd l-a cunoate mai bine.
Poate c ar fi mai bine s nu se joace cu ali copii pn cnd i
revine. Mereu este rnit cineva.
- Nu-i un btu?
- Btuii sunt cei care sunt rnii. Hannibal nu ine seama
de dimensiune. Ceilali sunt mereu mai mari dect el i i lovete
iute i, uneori, foarte ru. Hannibal poate fi periculos pentru
persoane mult mai mari dect el. Dar este bun cu cei mai mici.
Chiar i las s-l necjeasc un pic. Unii cred c este i surd dac
este mut i-i spun n fa c este nebun. Le d i suplimentul, n
rarele ocazii cnd exist aa ceva.

Colonelul Timka se uit la ceas.


- Trebuie s mergem. M ateptai n main, tovare Lecter?
Colonelul Timka atept pn cnd contele Lecter iei din
ncpere. ntinse mna. Directorul oft i-i ddu banii.
Cu o strlucire n spatele ochelarilor i un licr al dinilor si,
colonelul Timka i linse degetul i ncepu s numere.

14
O ploaie torenial aeza praful n timp ce parcurgeau ultimii
kilometri pn la castel; pietriul zvrlit de roi lovea pe dedesubt
caroseria murdar de noroi a mainii Delahaye, iar mirosul de
iarb i pmnt proaspt arat inundase maina. Pe urm ploaia
se opri i lumina nserrii cpt o nuan portocalie.
Castelul era mai degrab graios, dect impozant, n ciudata
lumin portocalie. Stlpii ferestrelor erau curbai ca o pnz de
pianjen ngreunat de rou. Pentru Hannibal, predispus s caute
peste tot semne, loggia curbat a castelului prea o volut din
lumea lui Huyghens.
Patru cai de povar, din care ieeau aburi dup ploaie, erau
nhmai la un tanc german dezafectat care ieea din foaier. Cai
mari, aa cum era Cesar. Hannibal era fericit s-i vad, spernd
c vor fi de bun augur. Tancul era trt pe role. ncetul cu ncetul,
caii l scoteau din holul de la intrare ca i cum ar fi extras un
dinte, vizitiul dirijnd caii, iar acetia ciulind urechile atunci cnd
li se vorbea.
- Nemii au aruncat n aer ua de la intrare, cu tunul, apoi au
intrat cu tancul aici, ca s fie la adpost de avioane, i spuse
contele lui Hannibal n timp ce maina se oprea. Se obinuise
s-i vorbeasc biatului fr s atepte un rspuns. L-au lsat aici
cnd s-au retras. Nu l-am putut urni din loc, aa c l-am nconjurat cu paravane i l-am ocolit timp de cinci ani. Acum, c pot
s vnd iar picturile mele subversive", am cu ce s pltesc
scoaterea lui de aici. Vino, Hannibal!
Un om de serviciu pndea sosirea mainii i, mpreun cu
menajera, avea pregtit o umbrel n caz ca ar fi fost nevoie de
aa ceva. Un uria cine mastiff i atepta i el.
Lui Hannibal i plcu felul cum a fost prezentat personalului, la intrare, n loc s intre direct n cas i s le vorbeasc
peste umr.
- Este nepotul meu, Hannibal. Este de-al nostru acum i ne
bucurm s se afle aici. Madame Brigitte, menajera. i Pascal,
cel care se pricepe la toate.
Madame Brigitte fusese cndva o fat n cas foarte artoas. tia care este locul ei i l studie rapid pe Hannibal.
Mastifful l ntmpin cu entuziasm pe conte i l cntri mai
rezervat pe Hannibal. Ceaua pufni. Hannibal ntinse mna
ctre ea, iar ea l mirosi, privindu-l pe sub sprncene.
- Trebuie s-i gsim nite haine, i spuse contele lui Brigitte.
Pentru nceput, uit-te prin hainele mele de coal vechi, din
pod, apoi o s mbuntim lucrurile, pe parcurs.
- i fetia, domnule?
- nc nimic, Brigitte, spuse el i nchise subiectul cltinnd
din cap.
Imagini cu Hannibal apropiindu-se de cas: strlucirea pietriului ud din curte, luciul cailor dup ploaie, negrul lucios al unei
ciori care bea ap din burlanul de la colul acoperiului; micarea
unei perdele la o fereastr de sus: luciul prului doamnei
Murasaki, apoi ntreaga ei siluet.
Lady Murasaki deschise fereastra. Lumina nserrii ajunse
pe faa ei, i Hannibal, ieit dintr-un lung comar, fcu primul
pas pe trmul viselor...
S treci dintr-un dormitor comun ntr-o cas particular este
o uurare. Mobila din tot castelul era ciudat i primitoare, un
amestec de stiluri, aa cum fusese gsit prin pod de contele
Lecter i de Lady Murasaki dup ce jefuitorii naziti fuseser
izgonii. n timpul ocupaiei, mobilierul mai important fusese
dus cu trenul din Frana n Germania.

Hermann Goering i Fiihrerul nsui rvniser lucrrile lui


Robert Lecter i ale altor artiti francezi. Dup ce fusese instaurat ocupaia nazist, unul dintre primele lucruri fcute de
Goering fusese arestarea lui Robert Lecter ca artist slav
subversiv" i adunarea a ct mai multor picturi decadente",
pentru a proteja cetenii" de ele. Tablourile au fost sechestrate
n coleciile particulare ale lui Goering i Hitler.
Cnd contele a fost eliberat din nchisoare de Aliai, el i
Lady Murasaki s-au descurcat cum au putut, iar personalul a
muncit numai pentru cas i mas pn cnd contele Lecter s-a
pus iar pe picioare.
Contele Lecter i vzu nepotul instalat n camera lui. Generoas ca mrime i luminoas, camera fusese pregtit pentru
Hannibal cu draperii i afie care s acopere piatra i s nveseleasc atmosfera. O masc kendo i sbii de bambus erau puse
pe o panoplie pe perete. Dac ar fi vorbit, Hannibal ar fi ntrebat
de stpna casei.

15
Hannibal rmase singur mai puin de un minut, nainte s
aud un ciocnit n u.
Era camerista lui Lady Murasaki, Chiyoh, o japonez cam
de vrsta lui Hannibal, cu prul scurt, deasupra urechilor. Chiyoh
l cntri o clip, apoi un vl se ridic de pe privirea ei, care avea
ceva din aceea a unui oim.
- Lady Murasaki i ureaz bine ai venit, spuse ea. Dac vrei
s m urmezi...
ndatoritoare i strict, Chiyoh l conduse la baia din fosta
cram, ntr-o arip a castelului.
Pentru a-i face plcere soiei sale, contele Lecter transformase ncperea n care fuseser teascurile ntr-o baie japonez,
cuvele teascurilor fiind acum umplute cu ap nclzit de un
boiler fcut din cazanul de cupru pentru distilat coniac. Camera
mirosea a fum de lemn i rozmarin. Candelabre de argint, ngropate n grdin pe timpul rzboiului, fuseser atrnate deasupra
cuvelor. Chiyoh nu aprinse lumnrile. Un bec electric era suficient pentru Hannibal pn cnd se lmurea care era poziia lui.
Chiyoh i ddu prosoape i un halat i-i art duul din col.
- Mai nti spal-te acolo, freac-te bine nainte s intri n
bazin, spuse ea. La buctrie i se pregtete o omlet, dup baie,
pe urm s te odihneti.
Grimasa ei putea s par un zmbet, apoi arunc o portocal
n ap i atept hainele lui lng cabina duului. Cnd el i le
ddu prin crptura uii, ea le lu prudent cu numai dou
degete, le puse pe bul pe care l avea n cealalt mn, apoi
dispru cu ele.
Era sear cnd Hannibal se trezi brusc, aa cum i se ntmpla
n dormitorul comun. Numai ochii i se micar pn realiz unde
se afl. Se simea curat n patul curat. Prin ferestre se vedeau ultimele raze ale lungului amurg francez. Un chimono de bumbac
se afla pe scaun lng el. l puse pe el. Podeaua de piatr de pe
coridor era plcut rcoroas, iar treptele de piatr ale scrilor
erau scobite precum cele de la castelul Lecter. Afar, sub cerul
violet, putu auzi zgomotele buctriei, pregtirea cinei.
Mastifful l zri i ddu de dou ori din coad, fr s se
ridice.
Din baie se auzea sunetul unei lute japoneze. Hannibal pormi
ctre muzic. O fereastr prfuit era luminat pe dinuntru de
lumina lumnrilor. Hannibal privi nuntru. Chiyoh sttea lng
bazin, ciupind corzile unui lung i elegant koto. De aceast dat
aprinsese i lumnrile. Boilerul gfia. Focul sub el era aat i
scnteile sreau peste tot. Lady Murasaki se afla n ap. n ap,
Lady Murasaki semna cu florile din anul de aprare al
castelului, acolo unde lebedele notau, dar nu cntau. Hannibal
privi, tcut precum o lebd, i i ridic braele asemenea aripilor.

Se ndeprt de fereastr i se ntoarse n camera lui scldat


n lumina crepusculului, lucru ciudat pentru el, i se sui din nou
n pat.
n dormitorul stpnului rmseser suficieni crbuni
aprini ct s arunce o pat de lumin pe tavan. Contele Lecter,
n semintuneric, se bucura de mngierile i de cuvintele lui
Lady Murasaki.
- Mi-ai lipsit, m simt ca atunci cnd ai fost la nchisoare,
spuse ea. mi amintesc de poemul unei strbunici, Ono no
Komachi, de acum o mie de ani.
-Hm...
- Era foarte pasional.
- Sunt curios s aflu ce spunea.
- Poem: Hito ni awan tsuki no naki yo wa/omoiokite/mune
hashiribi ni/kokoro yaki oh. Auzi muzicalitatea lor interioar?
Urechea de occidental a lui Robert Lecter nu putea sesiza
muzica ascuns, dar tiind unde se afl ea, se art entuziast:
- Da, sigur c da. Spune-mi ce nseamn.
- Nici o ans de a-l vedea/n noaptea fr lun/snii mei
stau/nfierbntai, iar inima e-n flcri.
- Doamne, Sheba.
Ea avu grij ca el s fie rspltit pentru strduinele sale.
n sala cea mare a castelului, ceasul nalt btea ora trzie, iar
ticitul lui rsuna pe coridoare. Ceaua mastiff, din coteul ei,
rspunse ceasului cu treisprezece ltrturi scurte. Hannibal, n
aternuturile lui curate, adormi. i ncepu s viseze.
n grajd, aerul este rece, copiii sunt dezbrcai de haine pn
la bru iar Ochi-albatri i Mn-de-pianjen le pipie braele.
Ceilali, n spatele lor, se foiesc precum hienele obligate s
atepte. i este acolo i cel care i duce peste tot gamela dup
el. Mischa tuete i este fierbinte, i ntoarce faa s nu le mai
simt duhoarea respiraiei. Ochi-albatri strnge lanul n jurul
gturilor lor. Pe faa lui mai sunt urme de snge i pene de la
pasrea pe care a hpit-o.
Glasul distorsionat al Omului-strachin: Luai-o pe ea,
oricum o s moar. El o s stea proaspt nc o vreme".
Ochi-albatri ctre Mischa: ,hai la joac, hai la joac!"
Ochi-albatri ncepe s cnte i Mn-de-pianjen i se
altur:
Ein Mannlein steht im Walde ganz still und stumm,
Es hat vonlauter Purpur ein Mantlein um
Omul-strachin i aduce gamela. Mn-de-pianjen ridic
toporul, Ochi-albatri o ine strns pe Mischa, Hannibal url i
se repede la el, nfigndu-i dinii n obrazul lui Ochi-albatri,
Mischa, ridicat n aer, se zbate s-l vad.
- Mischa, Mischa!
Urletele rsun pe culoarele de piatr i contele Lecter i
Lady Murasaki se npustesc n camera lui Hannibal. Sfiase
plapuma cu dinii i penele pluteau prin aer, iar Hannibal
mormia i urla, lovind, luptnd, scrnind din dini. Contele
Lecter l stpnete cu toat greutatea lui i reuete s-i bage
minile i picioarele sub ptur.
-Uor, uor...
Temndu-se pentru limba lui Hannibal, Lady Murasaki i
smulge cordonul, l apuc de nas pn cnd este obligat s
respire pe gur, apoi i pune cordonul ntre dini.
Tremur pe loc, asemenea unei psri care moare. Halatul
lui Lady Murasaki i se desface i ea l strnge pe Hannibal la
piept, faa lui plin de lacrimi de furie ngropat ntre sni,
penele nepnd-o n piept.
Dar ea pe conte l ntreb:
-Eti bine?

16
Hannibal se scul devreme .i se spl n lavoar. O pan
plutea n ap. i amintea foarte vag cele ntmplate peste noapte.

n spatele lui auzi fsitul unei hrtii pe podeaua din piatr,


un plic mpins pe sub u. De bilet era legat o crengu de
salcie. Hannibal inu biletul n mini, la nlimea ochilor, nainte
de a-l citi.
Hannibal,
A fi deosebit de bucuroas dac m-ai vizita n salon la Ora
arpelui. (Adic 10 dimineaa, n Frana.)
Murasaki Shikibu
Hannibal Lecter, n vrst de treisprezece ani, cu prul
lucind de la ap, st n faa uii nchise de la salon. Aude luta.
Nu-i acelai cntec pe care l auzise venind din baie. Bate la u.
- Intr.
i intr ntr-o combinaie de camer de lucru i salon, cu o
mas de lucru lng fereastr i un evalet pentru caligrafie.
Lady Murasaki era aezat la msua joas pentru ceai. Prul
era ridicat, susinut de agrafe din abanos. Cutele chimonoului
uierau n timp ce aranja florile.
Bunele maniere din orice cultur se suprapun, avnd un scop
comun. Lady Murasaki l ntmpin cu o uoar i graioas
nclinare a capului.
Hannibal se nclin din talie, aa cum l nvase tatl lui.
Vzu un firicel de fum albstrui ieind pe fereastr precum zborul ndeprtat al unei psri i vena albstruie de pe antebraul
lui Lady Murasaki, aa cum inea o floare, cu soarele luminndu-i urechea. Luta lui Chiyoh se auzea ncetior din spatele
unui paravan.
Lady Murasaki l invit s stea n faa ei. Vocea ei era de un
alto plcut, cu cteva note rzlee care nu se gseau n gama
occidental. Lui Hannibal, graiul ei i se prea o melodie adus
de vnt.
- Dac nu vrei s vorbim n francez, englez sau italian,
putem folosi cuvinte din japonez, cum ar fi kieuseru. nseamn
a disprea". Aranja o tulpin, i ridic privirea de la flori i se
uit la el. Lumea mea din Hiroshima a disprut ntr-o clip. i
lumea ta a fost fcut praf. Acum, tu i cu mine avem lumea pe
care ne-o facem mpreun. n acest moment. n aceast ncpere.
Ridic florile de pe preul de lng ea i le puse pe mas,
lng vaz. Hannibal auzi fonetul frunzelor i al faldurilor
mnecii ei atunci cnd i ntinse cteva flori.
- Hannibal, unde le-ai pune ca s aib cel mai bun efect?
Unde vrei tu.
Hannibal se uit la flori.
- Pe cnd erai mic, tatl tu ne-a trimis din desenele tale.
Aveai un ochi promitor. Dac preferi s desenezi aranjamentul,
folosete foile de lng tine.
Hannibal chibzui. Lu dou flori i cuitul. Vzu arcadele
ferestrelor, curbura emineului unde ceaiul atrna deasupra
focului. Tie tulpinile florilor i le puse n vaz, dnd o direcie
armonioas aranjamentului floral i ncperii. Puse tulpinile
tiate pe mas.
Lady Murasaki pru ncntat.
- Ah, putem numi asta moribana, stilul direct. Ridic un
bujor mtsos. Pe unde l-ai pune? De fapt, l-ai folosi i pe el?
n emineu, apa din ceainic ncepu s clocoteasc. Hannibal
o auzi, auzi apa clocotind, privi suprafaa apei i se schimb la
fa, iar camera din jurul lui dispru.
Cazanul de baie al lui Mischa pe plita din cabana de
vntoare, easta cprioarei rostogolindu-se n apa clocotind ca
i cum ar fi vrut s ias afar. Oasele n apa clocotit.
i reveni, napoi n camera lui Lady Murasaki, iar bujorul,
nsngerat acum, era czut pe tblia mesei, cu cuitul zngnind
lng el. Hannibal se stpni, se scul n picioare ascunznd la
spate mna nsngerat. Se nclin ctre Lady Murasaki i ddu
s plece din camer.
- Hannibal.
El deschise ua.
- Hannibal.

ntr-o clip, ea era n picioare, lng el. l inea de mn, i


susinea privirea cu privirea ei i nu-l atingea dect cu vrfurile
degetelor. i atingea mna nsngerat i atingerea ei produse o
tresrire, o schimbare a deschiderii pupilelor lui.
- Trebuie cusut rana. Serge ne poate duce pn n ora.
Hannibal cltin din cap i indic cu vrful brbiei masa de
lucru. Lady Murasaki l privi drept n ochi, ca s se asigure.
- Chiyoh, fierbe acul i aa.
La fereastr, la lumin, Chiyoh i aduse lui Lady Murasaki
un ac i aa nfurat pe o agraf din abanos, nc fierbini de la
fiert. Lady Murasaki i prinse cu fermitate mna i cusu n ase
puncte degetul. Picturi de snge ajunser pe chimonoul ei alb.
Hannibal o privi linitit n timp ce-l ngrijea. Nu ddu nici un
semn c l-ar durea. Prea s se gndeasc la altceva.
Se uit cum se desfoar aa de pe agraf. Curbura acului
depinde de diametrul agrafei, se gndi. Paginile din Huyghens
risipite pe zpad, mpreun cu creierul.
Chiyoh mai puse o frunz de aloe i Lady Murasaki i
bandaj mna. Cnd i-o eliber, Hannibal se duse la masa de
ceai, ridic un bujor i i tie tija. Puse bujorul n vaz, ntregind
aranjamentul elegant. Se ntoarse ctre Lady Murasaki i Chiyoh.
Pe chipul lui trecu un tremur uor, ca pe suprafaa apei, i
ncerc s spun: Mulumesc". Ea i rsplti efortul cu cel mai
delicat i mai bun zmbet, dar nu-l ls s-i prelungeasc efortul.
- Vrei s vii cu mine, Hannibal? M ajui s duc florile?
Urcar mpreun scrile ctre mansard.
Ua mansardei fusese cndva montat n alt parte a casei;
un chip era sculptat pe ea, o masc greceasc, de teatru. Lady
Murasaki, innd o lamp, deschise drumul prin mansarda enorm, printre lucrurile adunate acolo timp de trei secole, cufere,
ornamente de pom, mobilier de grdin, din nuiele, costume de
teatru Kabuki i No i un ir de marionete atrnate de o stinghie.
O lumin slab venea de la o lucarn mai ndeprtat de u.
Lampa ei lumina un mic altar aflat n partea opus a ferestrei. Pe
altar se aflau imagini ale rudelor lui Hannibal. Deasupra imaginilor erau cocori din hrtie, tip origami, muli cocori. Era acolo
i o fotografie din ziua nunii prinilor lui Hannibal. Hannibal
se uit de aproape la mama i tatl lui n lumina lumnrii.
Mama lui arta foarte fericit. Singura flacr era aceea a lumnrii - hainele ei nu erau n flcri.
Hannibal simi o prezen nedesluit lng el, apoi deasupra
lui, care dispru n ntuneric. Cnd Lady Murasaki ridic oblonul
lucarnei, lumina dimineii czu asupra lui Hannibal i a prezenei
ntunecate de lng el, strluci pe aprtorile de picioare, pe
stindardul inut n mnuile armurii, pe platoa pentru piept, apoi
pe masca de metal i coiful unui comandant de samurai. Armura
se afla pe o platform. Armele samuraiului, katana lung i
aceea scurt, pumnalul i securea de lupt erau aezate pe un
suport n faa armurii.
- S punem florile aici, Hannibal, spuse Lady Murasaki curnd locul n faa altarului unde se aflau fotografiile prinilor
si. Aici m-am rugat pentru tine i te sftuiesc din tot sufletul s
te rogi pentru tine, s consuli spiritele celor din familie pentru
a cpta nelepciune i putere.
Fr prea mult politee, el i nclin pentru o clip capul
ctre altar, dar l furnica prezena armurii pe care o simea lng
el. Merse la suportul pe care erau puse armele. Lady Murasaki
l opri s le ating.
- Armura asta a stat n ambasada din Paris pe cnd tatl meu
era ambasador n Frana, nainte de rzboi. Am ascuns-o de
germani. O ating o singur dat pe an. De ziua str-str-strbunicului meu m simt onorat s-i cur armura i armele i s
le ung cu ulei de camelii i ulei de cuioare, care dau aroma asta
ncnttoare.
Ridic dopul unei sticlue i-i ddu s miroas.
Pe podium, naintea armurii, se afla un pergament. Era derulat ct s se vad prima lui parte, samuraiul purtnd armura n

fruntea alaiului su. Cum Lady Murasaki aranja lucrurile pe


altar, Hannibal desfur pergamentul pn la urmtoarea imagine, n care samuraiul prezenta capetele nvinilor, fiecare inamic
avnd prins numele de pr, sau de ureche, atunci cnd era chel.
Lady Murasaki i lu cu blndee pergamentul din mn i-l
rul att ct s se vad numai imaginea strmoului n armur.
- Este dup btlia pentru castelul Osaka, spuse ea. Exist
i alte pergamente care te-ar putea interesa. Hannibal, pe unchiul
tu, ca i pe mine, ne-ar bucura dac ai deveni un om aa cum a
fost tatl tu, aa cum este unchiul tu.
Hannibal se uit ntrebtor la armur. Ea i citi ntrebarea
pe chip.
- i ca el? n unele lucruri, dar cu mai mult compasiune.
Se uit la armur, apoi i opti lui Hannibal, zmbind: Dar nu
a spune asta n faa lui, n japonez. Se apropie de el cu lampa
n mn. Hannibal, poi s iei de pe trmul comarului. Poi s
fii orice i doreti. Vino pe trmul viselor. Vrei s vii mpreun
cu mine?
Era cu totul diferit de mama lui. Nu era mama lui, dar
simea n piept ceva pentru ea. Privirea lui ptrunztoare o
neliniti; alese s rup vraja.
- Puntea ctre lumea viselor se afl peste tot, dar trece mai
nti prin cabinetul doctorului, apoi prin sala de clas, spuse ea.
Vrei s vii?
Hannibal o urm, dar cut mai nti bujorul nsngerat,
pierdut printre celelalte flori, i l puse pe podiumul din faa
armurii.

17
Doctorul J. Rufin avea cabinetul ntr-o cas din ora cu o mic
grdin n fa. Firma discret de deasupra intrrii avea trecute
numele i titlurile: Docteur en Mdecine, Ph.D., Psychiatre.
Contele Lecter i Lady Murasaki stau pe scaunele incomode
din sala de ateptare, printre pacienii doctorului Rufin, dintre
care unii au mari dificulti n a sta locului.
Cabinetul doctorului este n stil greoi, victorian, cu dou
fotolii n faa emineului, un ezlong cu o cuvertur cu ciucuri
pe el i, n apropierea ferestrei, o mas de laborator i un sterilizator din oel.
Doctorul Rufin, de vrst mijlocie i purtnd barb, i
Hannibal stau n fotolii, doctorul vorbindu-i cu o voce grav
i plcut.
-Hannibal, privete cum se balanseaz metronomul i
ascult glasul meu, vei intra ntr-o stare pe care o numesc somn
cu ochii deschii. Nu-i cer s-mi vorbeti, dar a vrea s scoi
un sunet pentru da i nu. Eti linitit, simi cum aluneci.
ntre ei, pe o mas, pendulul metronomului merge nainte i
napoi. Un ceas cu semnele zodiacului i heruvimi ticie pe
polia emineului. n timp ce doctorul Rufin vorbete, Hannibal
compar ritmul btilor metronomului cu acelea ale ceasului.
Intr i ies din faz. Hannibal se ntreab dac, numrnd intervalele ntre dou momente n care se afl n aceeai faz i
msurnd lungimea pendulului metronomului ar putea calcula
lungimea pendulului nevzut din ceas. Ajunge la concluzia c
ar putea. Doctorul Rufin vorbete n tot acest timp.
- Un sunet scos din gura ta, Hannibal, orice sunet e bun.
Hannibal, cu ochii fixai la metronom, asculttor, scoase un
fsit, suflnd aer printre limb i buza de jos.
- Foarte bine, spuse doctorul Rufin. Rmi calm n aceast
stare de somn cu ochii deschii. i ce sunet folosim pentru nu?
Nu, Hannibal. Nu.
Hannibal scoase un sunet mai nalt, prinzndu-i ntre dini
buza de jos i suflnd aerul din obraji printre dinii de sus.
- Asta nseamn comunicare, Hannibal, i poi s o faci.
Crezi c putem merge mai departe, mpreun?
Sunetul afirmativ al lui Hannibal fu destul de sonor ca s fie
auzit din sala de ateptare, unde pacienii schimbar priviri

temtoare. Contele Lecter puse picior peste picior i i drese


glasul, iar Lady Murasaki i roti cu graie privirea ctre tavan.
Un om cu mutr de veveri spuse:
- Nu am fost eu.
- Hannibal, tiu c somnul i este adeseori tulburat, spuse
doctorul Rufin. Rmi calm n starea de somn cu ochii deschii;
poi s-mi spui lucrurile pe care le vezi n vis?
Hannibal, numrnd btile, i oferi doctorului Rufin un
uierat negativ.
Pe cadranul ceasului era gravat cifra roman IV, n loc de
IUI, pentru a pstra simetria cu VIII din cealalt parte. Hannibal
se ntreb dac ceasul btea dup numrul cifrelor romane - o
btaie care s nsemne cinci" i alta care s nsemne unu".
Doctorul i oferi o coal de hrtie.
- Poi s scrii cteva dintre lucrurile pe care le-ai vzut?
Strigi numele surorii tale, pe ea o vezi?
Hannibal ncuviin cu o micare a capului,
n castelul Lecter, unele ceasuri aveau cadranul marcat cu
cifre romane, altele nu, dar toate aveau IV n loc de IUI. Cnd
domnul Jakov deschisese un ceas i-i explicase mecanismul, i
povestise i despre Knibb i ceasurile lui cu inscripii romane ar fi interesant de vizitat Sala Ceasurilor pentru a vedea mecanismele. Se gndi s mearg imediat acolo, dar ar fi fost o ntrerupere mult prea mare pentru doctorul Rufin.
- Hannibal. Hannibal. Vrei s scrii ce vezi cnd te gndeti
la ultima dat cnd ai vzut-o pe sora ta? Vrei s scrii ce imagine vezi?
Hannibal scrie fr s se uite la coala de hrtie, numrnd n
acelai timp btile metronomului i pe acelea ale ceasului.
Uitndu-se la foaia de hrtie, doctorul Rufin cpt o speran.
- i vezi dinii de lapte? Numai dinii de lapte? Unde i vezi,
Hannibal'?
Hannibal se ntinse i opri pendulul, aprecie lungimea
acestuia i poziia greutii pe scala metronomului. Scrise pe
hrtie: ntr-o ccastoare, doctore. Pot s deschid ceasul?"
Hannibal ateapt afar, printre ceilali pacieni.
- Era al tu, nu al meu, se oferi pacientul cu mutr de veveri. Trebuie s recunoti asta. Ai o gum?
- Am ncercat s-l ntreb mai multe despre sora lui, dar s-a
nchis n el, spuse doctorul Rufin.
n cabinetul de consultaii, contele sttea n spatele scaunului
lui Lady Murasaki.
- Ca s fiu sincer, este de neneles pentru mine. L-am examinat i este ntreg din punct de vedere fizic. Am descoperit
cicatrice pe capul lui, dar nici o urm de fractur. Bnui c
emisferele lui cerebrale lucreaz independent, aa cum se ntmpl
n urma unor traumatisme la cap, atunci cnd comunicarea ntre
cele dou emisfere este distrus. Reuete s urmeze simultan
mai multe fire de gndire, fr ca unul s fie distras de celelalte,
iar unul dintre fire este ntotdeauna dedicat distraciei.
Cicatricea de pe gt este urma lsat pe piele de un lan
ngheat. Am mai vzut aa ceva imediat dup rzboi, dup ce
au fost deschise lagrele de concentrare. Nu va spune ce s-a
ntmplat cu sora lui. Cred c tie, chiar dac nu i d seama, i
n asta const pericolul: mintea i amintete ceea ce-i permite
s-i aminteasc n ritmul ei. i va aminti atunci cnd va putea
rezista amintirii.
Nu o s-l forez i este inutil s-l hipnotizez. Dac i amintete prea devreme, s-ar putea nchide n el pentru totdeauna ca
s fug de durere. O s-l inei acas?
- Da, rspunser imediat cei doi.
Rufin ncuviin.
- Implicai-l ct putei de mult n viaa de familie. Cnd va
iei din comar, va fi mult mai ataat de dumneavoastr dect v
putei imagina.

18

nceputul verii, cu nori de polen peste Essonne i rae prin


stufri. Hannibal tot nu vorbete, dar doarme fr vise i are
poftele unui biat de treisprezece ani.
Unchiul lui, Robert Lecter, este mai sentimental i mai puin
sobru dect era tatl lui Hannibal. Are un soi de nepsare a
artistului care s-a adugat nepsrii datorate vrstei.
Exista o galerie pe acoperi pe care se putea merge. Polenul
se adunase n grmezi n locurile mai joase ale acoperiului,
aurind muchiul, iar pianjeni purtai de vnt se gseau peste tot.
Printre copaci, se putea vedea i cotul argintiu al rului.
Contele era nalt i avea un aer psresc. Pielea i era cenuie
n lumina puternic de pe acoperi. Minile puse pe balustrad
erau subiratice, dar semnau cu minile tatlui lui Hannibal.
- Neamul nostru, noi suntem cumva altfel, Hannibal, spuse
el. O nvam de timpuriu, bnuiesc c tii deja asta. n timp, o s
te obinuieti cu asta, dac acum te stnjenete. i-ai pierdut
familia i casa, dar acum ne ai pe mine i pe Sheba. Nu-i o
ncntare? Tatl ei a adus-o la o expoziie de-a mea la Tokyo
Metropolitan, acum douzeci i cinci de ani. Niciodat nu am
vzut un copil mai frumos. Cincisprezece ani mai trziu, cnd el
a devenit ambasador n Frana, a venit i ea. Nu-mi venea s cred
ce noroc am i m-am prezentat imediat la ambasad, declarnd
c doresc s m convertesc la intoism. Mi-a spus c religia mea
nu-i treaba lui. Niciodat nu a fost de acord cu mine, dar i
plceau tablourile mele. Tablourile! Vino. sta este atelierul meu.
Era o ncpere vast la primul etaj al castelului. Pnze n
diverse stadii de lucru stteau pe evalete sau erau nirate pe
lng ziduri. Un ezlong se afla pe un podium i, lng el,
ntr-un cuier, un chimono. O pnz acoperit se afla pe un
evalet din apropiere.
Trecur n camera alturat, unde era un evalet mai mare,
acoperit cu hrtie alb de ziar, pe marginea cruia se aflau tuburi
de culori i buci de crbune.
- Am amenajat spaiul sta pentru tine, atelierul tu, spuse
contele. Aici poi gsi salvarea, Hannibal. Cnd simi c eti gata
s explodezi, deseneaz! Picteaz! Cu micri ample, cu mult
culoare. Nu ncerca s te gndeti la ce o s ias, nu ncerca s
fii delicat. O s ai parte de suficient delicatee de la Sheba. Privi
peste pomi, ctre ru. Ne vedem la mas. Roag-o pe Madame
Brigitte s-i gseasc o plrie. O s ieim la plimbare pe
dup-mas, dup ce termini leciile.
Dup ce contele l ls singur, Hannibal nu se duse imediat
la evalet; era curios ce .se ntmpl n atelier, voia s tie ce-i cu
pnza n lucru. Puse mna pe ezlong, atinse chimonoul i-l duse
la obraz. Ajunse n faa evaletului i ridic acopermntul.
Contele o picta pe Lady Murasaki, nud pe ezlong. Imaginea
ajunse la ochii largi deschii ai lui Hannibal, pupilele i
strlucir, licurici sclipir n ntuneric.
Se apropia nserarea i Lady Murasaki organizase o cin la
iarb verde, de unde puteau vedea luna plin i puteau auzi
insectele. Ateptau rsritul lunii, Chiyoh cntnd n ntuneric la
lut, acompaniat de greieri. Un fonet de mtase sau o urm de
parfum i Hannibal tia ntotdeauna unde se afla Lady Murasaki.
Greierii din Frana nu se puteau compara cu cei din Japonia,
suzumushi, i-a explicat contele, dar mergea i aa. Contele ncercase de mai multe ori, nainte de rzboi, s aduc suzumushi din
Japonia, pentru Lady Murasaki, dar nici unul nu supravieuise
drumului i ei nu-i spusese niciodat asta.
n noaptea linitit, n aerul ud dup ploaie, se jucau de-a
identificarea aromelor, Hannibal arznd betigae parfumate, iar
Chiyoh ncercnd s le identifice. Lady Murasaki cnta la koto
n astfel de ocazii, pentru ca Chiyoh s se poat concentra,
oferindu-i uneori indicii muzicale dintr-un repertoriu pe care
Hannibal nu-l cunotea.
A fost trimis s asiste la ore, la coala din sat, devenind inta
curiozitii celorlali deoarece nu scotea un cuvnt. n a doua zi,
un bdran mai mare scuip n capul unui elev din clasa nti,

iar Hannibal i rupse coccisul i nasul. A fost trimis acas, dar


expresia de pe chipul su nu se schimb nici un moment.
S-a ajuns s fac lecii mpreun cu Chiyoh, acas. Chiyoh
era logodit de mai muli ani cu fiul unui diplomat din Japonia,
iar acum nva de la Lady Murasaki lucrurile pe care trebuia s
le cunoasc.
Modul de nvare era foarte diferit de acela al domnului
Jakov, dar temele abordate aveau o frumusee aparte, aa
cum era matematica domnului Jakov, i Hannibal le considera fascinante.
Stnd n lumina bun de la fereastra salonului ei, Lady
Murasaki l nva caligrafia, pictnd pe hrtie de ziar, i reui s
obin efecte deosebit de delicate cu o pensul mare. Avea n fa
simbolul eternitii, o form triunghiular, plcut vederii. Lng
el, se afla cel al graiei, titlul principal din ziarul pe care fusese
pictat fiind Doctor condamnat la Niirnberg".
- Acest exerciiu se numete Eternitatea din opt trsturi de
penel", spuse ea. ncearc.
La sfritul leciilor, Lady Murasaki i Chiyoh fcur fiecare
cte un cocor origami, cu intenia de a-i pune pe altarul din
mansard.
Hannibal lu i el o foaie de hrtie pentru origami ca s fac
un cocor. Privirea ntrebtoare aruncat de Chiyoh ctre Lady
Murasaki l fcu s se simt pentru o clip ca un nechemat. Lady
Murasaki i ntinse foarfeca. (Mai trziu avea s o mustre pe
Chiyoh pentru scpare, care nu era permis n mediul diplomatic.)
- Chiyoh are o verioar n Hiroshima, pe care o cheam
Sadako, interveni Lady Murasaki. Este pe moarte din cauza
radiaiilor. Sadako crede c, dac va reui s fac o mie de cocori
din hrtie, va supravieui. Este slbit i fr putere, aa c o
ajutam n fiecare zi fcnd cocori de hrtie. Indiferent dac ei
sunt de folos sau nu, ct timp facem aceti cocori ea este
prezent n gndurile noastre, mpreun cu toi ceilali care
sufer de pe urma rzboiului. Tu o s faci cocori pentru noi,
Hannibal, iar noi o s-i facem pentru tine. s facem mpreun
cocorii pentru Sadako.

19
Joia, n sat era zi de trg i umbrelele nconjurau fntna i
statuia marealului Foch. Vntul aducea un miros de srat i acru
de la negustorii de castravei murai, iar fructele de mare i petii,
expui pe un pat de alge, aduceau mirosul oceanului.
Cteva radiouri se ntreceau cu muzica lor. Flanetarul i
maimua, eliberai dup micul dejun din obinuita lor trecere
prin nchisoare, cntau la nesfrit S OLIS Ies Ponts de Paris, pn
cnd primeau un pahar cu vin i o prjitur cu alune. Flanetarul
sorbea dintr-o dat vinul i oprea pentru el jumtate de prjitur,
maimua sesiznd cu privirea ei ager n care buzunar o ascundea stpnul ei. Doi jandarmi i ddeau flanetarului obinuitul
i inutilul avertisment i treceau ctre patiserie.
Lady Murasaki venea aici pentru Legumes Bulot, cea mai
bun tarab cu legume, lptucile erau preferatele contelui i se
terminau devreme.
Hannibal o urmrea ducnd coul. Se opri s vad cum un
negustor de brnzeturi ungea cu ulei o coard de pian i tia cu
ea o roat de Grana. Negustorul i oferi o nghiitur i-l rug s
recomande brnza doamnei.
Lady Murasaki nu zri lptucile pe tarab, dar, nainte s
apuce s ntrebe, Bulot scoase un co cu lptuci de sub tejghea.
- Doamn, sunt cele mai bune, n-am vrut ca soarele s le
ofileasc. Ateptndu-v, le-am acoperit cu o crp i nu le-am
stropit cu ap, ci cu roua din grdin.
n faa zarzavagiilor, Paul Momund sttea cu orul lui nsngerat n spatele unui butuc de mcelar, curnd psrile i aruncnd resturile ntr-o gleat, separnd pipotele i ficaii n dou
lighene. Mcelarul era un om solid, musculos, cu un tatuaj pe
antebra - o viin i textul: Voiri Ia Mienne, ou este la TienneT'

Roul cireii era mai puin aprins dect acela al sngelui de pe


minile sale. Fratele mcelarului, mai ndemnatic la negustorie,
se afla la tejghea sub firma Mcelria Momund".
Fratele lui Paul i aduse o gsc la tranat. Paul trase o duc
din sticla de rachiu de lng el i se terse pe fa cu minile
nsngerate, lsndu-i urme de pene i de snge pe obraji.
- Ia-o uor, Paul, i spuse fratele su. Avem o zi lung n fa.
- De ce nu i-o bagi undeva'? Mai bine i-o bagi dect s i-o
bagi, rse Paul distrndu-se de unul singur.
Hannibal se uita la o cpn de porc din galantar, cnd auzi
glasul lui Paul:
- Hei, japonezo!
i glasul lui Bulot, cel cu zarzavaturile:
- V rog, domnule! Nu se poate aa ceva!
i Paul, din nou:
- Hei, japonezo, spune-mi, este adevrat c o avei pusa de-a
latul? i puin pr, ca un pmtuf ?
Hannibal l vzu atunci pe Paul, cu faa plin de snge i
pene, exact ca Ochi-albatri, ca Ochi-albatri jumulind o pasre.
Paul se ntoarse ctre fratele su.
- i spun eu, am avut una n Marsilia, care putea s-i...
Pulpa de miel care lovi zdravn moaca lui Paul l rsturn
peste mruntaiele psrilor, iar Hannibal fu imediat clare pe el,
lovindu-l cu pulpa de miel pn cnd i alunec din mn, apoi
biatul pipi n spatele lui dup cuitul de mcelar, nu-l gsi, gsi
mruntaiele de pasre i i le arunc n fa lui Paul, n timp ce
mcelarul l lovea cu minile nsngerate. Fratele lui Paul l lovi
pe biat dup ceaf, ridic ciocanul de zdrobit oase de pe tejghea,
iar Lady Murasaki aproape c zbur n mijlocul dughenii, i-l
arunc ct colo, apoi strig:
-Kiai!
Lady Murasaki ine cuitul la gtul fratelui mcelarului, aa
cum l ii cnd iei gtul unui porc, i spune:
- Stai nemicat, domnule.
Rmaser aa cteva momente lungi, ct se apropie fluieratul poliitilor, minile mari ale lui Paul n jurul gtului lui
Hannibal, iar ochii fratelui su int la locul n care oelul i
atingea gtul, senzaiile lui Hannibal, prezena tejghelei n
spatele lui. Cei doi jandarmi trecnd peste mruntaiele rsturnate, trgndu-i ntr-o parte i n alta pe Paul i pe Hannibal, unul
din ei lundu-l pe biat de pe mcelar, ridicndu-l de la pmnt
i punndu-l de cealalt parte a tejghelei.
Vocea lui Hannibal era aspr din cauza lipsei exerciiului,
dar mcelarul l nelese. Spunea: Bestie", foarte calm. Suna
mai degrab ca o descriere, dect ca o njurtur.
Secia de poliie din pia, cu un sergent n spatele ghieului.
Comandantul jandarmilor era n civil, un costum ifonat de
colonist. Avea aproape cincizeci de ani i se vedeau pe el urmele
rzboiului. n biroul lui, le oferi scaune lui Lady Murasaki i lui
Hannibal i se aez i el. Biroul era gol, cu excepia unei sticle
de Cinzano i a unui flacon de Clanzoflat, pentru stomac. i oferi
o igar lui Lady Murasaki. Ea refuz.
Cei doi jandarmi din pia btur la u i intrar. Stteau
aliniai la perete, studiind-o pe Lady Murasaki cu coada ochiului.
- S-a opus cineva, v-a lovit cineva? i ntreb comandantul.
- Nu, domnule comandant.
i le ceru cu un semn restul mrturiei.
Jandarmul mai n vrst i consult carnetul.
- Bulot, de la zarzavaturi, declar c mcelarul s-a enervat
i a ncercat s apuce cuitul, urlnd c-i va ucide pe toi, chiar
i pe micuele de la biseric.
Comandantul i ddu ochii peste cap, privind tavanul, ca s
se calmeze.
- Mcelarul a inut partea celor de la Vichy i este urt de
toi, dup cum tii, spuse. O s vorbesc cu el. mi pare ru
pentru ofensa suferit, Lady Murasaki. Tinere, dac se va mai

ntmpla ca aceast doamn s fie jignit, s vii direct la


mine. nelegi'?
Hannibal aprob.
- Vreau ca nimeni din aceast localitate s nu fie lovit, cu
excepia cazului n care sunt eu obligat s fac asta. Comandantul
se ridic i se propi n faa biatului. Scuzai-m, doamn.
Hannibal, vino cu mine!
Lady Murasaki l privi pe poliist. Acesta i fcu un semn
discret cu capul.
Comandantul l duse pe biat n partea din spate a seciei de
poliie, unde erau dou celule, una ocupat de un beiv adormit,
cealalt de abia eliberat de flanetar i de maimua lui, al crei
bol cu ap rmsese pe podea.
- Intr acolo.
Hannibal se opri n mijlocul celulei. Comandantul nchise
ua celulei cu un zngnit care-l opri din sforit pe beiv.
- Uit-te pe jos. Vezi ct de lustruite sunt dalele? Sunt mbibate cu lacrimi. ncearc ua. Hai. Ca s vezi c nu se deschide
din partea aia. Temperamentul este un dar minunat, dar periculos. Folosete-i judecata i nu o s stai niciodat ntr-o celul
ca asta. O singur dat sunt ngduitor. Acum o fac cu tine. Dar
s nu se mai ntmple aa ceva. Nu mai lovi pe nimeni cu hlci
de carne.
Comandantul i conduse pe Lady Murasaki i pe Hannibal
la main. Dup ce Hannibal se urc n main, Lady Murasaki
mai rmase o clip cu poliistul.
- Comandante, a dori ca soul meu s nu afle. Doctorul
Rufin v poate spune de ce.
El aprob.
- Dac o s afle din alt parte, o s-i spun contelui c a
fost o btaie ntre beivi i biatul a ajuns la mijloc. mi pare
ru c nu se simte bine contele. Altfel, este unul dintre cei mai
fericii brbai.
Ar fi fost posibil s nu afle nimic de incident, aa cum
lucra n izolarea castelului. Dar pe nserat, n timp ce fuma o
igar, oferul Serge se ntoarse din trg cu ziarul de sear i i-l
puse alturi.
Trgul de vinerea se inea n Viliers, la cincisprezece kilometri distan. Contele, cenuiu la fa i nedormit, cobor din
main cnd Paul Mcelarul ducea carcasa unui miel n dugheana lui. Bastonul contelui lovi buza de sus a lui Paul, apoi contele
se repezi la el atacndu-l cu bastonul.
- Jegule, mi-ai insultat soia!
Paul arunc halca de carne i-l mbrnci pe conte, care zbur
peste tejghea, apoi acesta se ntoarse ca s-l loveasc iar, oprindu-se cu o privire mirat pe chip. Ridic mna pe jumtate, apoi
czu cu faa n jos pe podeaua mcelriei.

20
Scrbit de bocete i de ritmul imnurilor, i de zgomotul de
fond al funeraliilor, Hannibal Lecter, de treisprezece ani i ultimul din neamul su, sttea n ua bisericii lng Lady Murasaki
i Chiyoh, dnd mna absent cu rudele ndoliate, femeile descoperindu-i capul imediat ce ieeau din biseric din cauza
prejudecilor legate de baticuri, aprute dup rzboi.
Lady Murasaki asculta atent i ddea cu graie rspunsurile
potrivite.
Simindu-i oboseala, Hannibal iei din ale lui i se trezi c
vorbete, ca ea s nu mai fie nevoit s fac asta, vocea lui
recent rectigat degenernd rapid ntr-un fel de croncnit.
Dac Lady Murasaki era surprins s-l aud, nu o art, ci-l lu
de mn i-l strnse delicat n timp ce ntindea cealalt mn
urmtorului ndoliat.
Un crd de ziariti din Paris sosise s relateze despre decesul
unui artist de marc ce-i evitase pe tot parcursul vieii lui. Lady
Murasaki nu avea nimic s le spun.

n dup-amiaza acelei zile nesfrite, avocatul contelui sosi


la castel nsoit de un reprezentant al Biroului de Taxe. Lady
Murasaki le oferi un ceai.
- Doamn, ezit s tulbur suprarea dumneavoastr, spuse
funcionarul de la taxe, dar dorim s fim siguri c avei suficient
timp s facei alte aranjamente nainte ca acest castel s fie scos
la licitaie pentru datorii. A fi acceptat garania dumneavoastr
pentru plata datoriilor, dar, dat fiind statutul dumneavoastr n
Frana, este imposibil.
Pn la urm, sosi i noaptea. Hannibal o conduse pe Lady
Murasaki pn la ua camerei, iar Chiyoh i aternu s doarm
n camer cu ea.
Sttu mult timp treaz n camera lui, iar cnd adormi sosir i
visele.
Chipul rnjit i mnjit cu snge i pene al lui Ochi-albatri
se transform n chipul lui Paul Mcelarul, apoi se transform
la loc.
Hannibal se trezi n miezul nopii, dar visul nu ncet,
chipurile apreau ca nite holograme pe tavan. Acum, c putea
s vorbeasc, nu mai ipa.
Se scul i merse n atelierul contelui. Aprinse candelabrele
din stnga i din dreapta evaletului. Portretele de pe perei,
terminate sau nc n lucru, cptaser un alt statut acum, cnd
creatorul lor dispruse. Hannibal se simi cuprins de spiritul
contelui, gndindu-se c s-ar putea s-i simt respiraia.
Pensulele curate ale unchiului su se aflau ntr-o cutie de
tabl, iar creta i crbunele n cutiile lor. Portretul lui Lady
Murasaki dispruse, iar ea i luase i chimonoul din cuier.
Hannibal ncepu s deseneze cu micri ample, aa cum l
sftuise contele, ncercnd s lase lucrurile s curg, trasnd
dungi diagonale peste foaia de ziar, pete de culoare. Nu mergea,
ncet s se foreze i urmri, pur i simplu, ce-i dezvluia
propria mn.

21
Hannibal st pe o buturug ntr-un lumini de lng ru,
ciupind corzile lutei i privind o pnz de pianjen. Pianjenul
;
este un pianjen negru de grdin, care i vede de ale lui.
Pnza tremur n timp ce el lucreaz la ea. Pianjenul pare
incitat de lut, alergnd n diverse puncte ale pnzei ca s
caute ce s-a prins acolo atunci cnd Hannibal ciupete corzile.
Aproximeaz o melodie japonez, dar ia i note false. Se
gndete la vocea plcut, de alto, a lui Lady Murasaki, atunci
cnd vorbete engleza, cu note ocazionale care nu in de gama
occidental. Pi peste pnz i merse mai departe. O gz care ;
zbura prea ncet se prinse n plasa pianjenului i acesta se
repezi sa o nfoare. ;
Aerul era cald i linitit, rul era ca o oglind. Aproape de
mal, gndaci de ap i libelule zburau peste stufri. Paul Mcelarul vslea cu o singur mn i se lsa s alunece n deriv .
ctre slciile de pe rm. Greierii se auzir din cutia cu momeal
a lui Paul, atrgnd o musc roie, care fugi cnd Paul prinse un
greiere i-l nfipse n crlig. Arunc undia sub slcii i pluta
prinse via imediat.
Paul trase afar petele i-l puse lng ceilali, nirat pe
crligele legate de lanul atrnat peste bordul brcii. Ocupat cu
petele, nu auzi zngnitul din aer. Supse sngele petelui de pe
deget i vsli ctre stlpul cheiului lng care era parcat maina
lui. Folosi zidul de piatr ca s curee de solzi petele i-l arunc ;
ntr-o traist, cu ceva ghea. Ceilali nc erau vii n ap i
trgeau de srm, s se ascund.
Un zbrnit prin aer, o armonie strin Franei. Paul se uit
la maina lui ca i cum ar fi fost un zgomot mecanic. Urc pe
zid, nc avnd n mn cuitul de pescar, i i examin maina,
verific antena de la radio i cauciucurile. Se asigur c uile
sunt nchise. Alt zbrnit, acum sub forma unei suite de note.

Paul urmri sunetul, clcnd n picioare nite tufiuri, pn


n luminiul n care l descoperi pe Hannibal, aezat pe buturug
i cntnd la luta japonez, a crei cutie era proptit de o
motoret. Lng el, era un caiet de desen. Paul se ntoarse
imediat la main i cercet filtrul de benzin, s vad dac nu
cumva era nfundat cu fin sau zahr. Hannibal nu-l privi pn
cnd mcelarul nu se ntoarse n poian i ajunse n faa lui.
- Paul Momund, mcelar, spuse Hannibal.
I se tulburase vederea de o lumin roie, ca reflectat de
gheaa pe marginile unei lentile.
- Ai nceput s vorbeti, fiu de curv. Dac te-ai jucat cu
radiatorul meu, i iau gtul. Nici un curcan pe aici ca s te ajute.
- i nici pe tine. Hannibal mai cnt cteva note. Ce ai fcut
este de neiertat.
Hannibal aez luta i lu creionul pentru schie. Uitndu-se
la Paul, i folosi degetul mic ca pe o gum ca s fac o mic
corectur schiei.
ntoarse pagina i se ridic, ntinzndu-i lui Paul foaia alb.
- Trebuie s-i ceri iertare n scris de la o anumit doamn.
Mirosul lui Paul ajunsese la el - mtrea i pr murdar.
- Biete, eti nebun s vii aici.
- Scrie c i pare ru, c eti vrednic de dispre i c nu vei
mai ridica ochii la ea i nu-i vei mai vorbi n pia.
- S-mi cer iertare japonezei? rse Paul. Mai degrab te
arunc n ru s te spl niel. Puse mna pe cuit. Pe urm i spintec
pantalonii i-i bag ceva unde nu i-ai dori.
Se apropie de Hannibal, iar acesta ddu napoi ctre motoret i cutia lutei. Se opri.
- Ai ntrebat cum o are, cred. Cum spuneai c trebuie s fie?
- E maic-ta? Ale japonezelor sunt invers! Trebuie s te
culci cu una i o s vezi.
Paul se repezi, minile lui fiind gata s-l spulbere, dar
Hannibal scoase dintr-o singur micare katana din cutia lutei
i-l tie pe Paul de-a latul burii.
- Invers, aa?
Urletul mcelarului rsun printre copaci i psrile zburar
n grab. Paul i puse minile pe burt i ele i se acoperir imediat de snge. Privi n jos, la tietur, i ncerc s in marginile
ei lipite, dar intestinele i se scurgeau printre degete. Hannibal
pi ntr-o parte i, rotindu-se, l tie pe Paul n zona rinichilor.
- Sau tangenial la coloan?
Tindu-l pe Paul n X, ochii ocai ai acestuia, ncercarea
mcelarului de a fugi, atins lng clavicul, jetul de snge
arterial mprocndu-l n fa pe Hannibal. Urmtoarele dou
lovituri i tie tendonul lui Ahile i cade schilodit, zbiernd ca
un juncan.
Paul Mcelarul st proptit de buturug. Nu-i poate ridica
minile.
Hannibal l privete n ochi.
- Vrei s-mi vezi schiele?
i arat caietul de desen. Capul lui Paul Mcelarul pe un
platou, cu o etichet legat de pr. Pe ea scrie Paul Momund,
mcelrie. Vederea lui Paul se ntunec. Sabia lui Hannibal
tresare i Paul o vede o clip piezi, apoi sngele i se scurge i
rmne n ntuneric.
n propria ntunecare, Hannibal aude glasul lui Mischa, la
apropiera lebedei, spunnd: Oh, Anniba!"
Amiaza se termin. Hannibal st n amurg, cu ochii nchii,
lng buturuga pe care este capul mcelarului. Deschide ochii i
se uit lung la el. ntr-un trziu se ridic i pornete ctre chei.
Lanul pe care sunt crligele cu petii prini l face s se scarpine
pe cicatricele de la gt. Petii sunt nc vii. i ud mna nainte
de a-i atinge i-i elibereaz unul cte unul.
- Fugii, spune, fugii, i arunc lanul departe, n ap. Elibereaz i greierii. Fugii! le spune. Se uit n co i vede petele
curat de solzi i simte o urm de foame. Miam, spune.

22
Pentru majoritatea stenilor, moartea violent a lui Paul
Mcelarul nu a fost o tragedie, primarul i mai muli consilieri
de-ai lor fiind mpucai de naziti pentru legturi cu Rezistena,
n timpul Ocupaiei.
Cea mai mare parte din Paul zcea pe masa de zinc din
camera de mblsmare de la Pompes Funebres Roget, unde i
luase locul contelui Lecter. n amurg, un Citroen Traction Avant,
negru, trase n faa firmei de servicii funerare. Un jandarm postat
la u se grbi s deschid portiera mainii.
- Bun seara, domnule inspector.
Brbatul care cobor avea cam patruzeci de ani i era extrem
de ngrijit. ntorcnd jandarmului salutul, cu un semn prietenesc,
se ntoarse ctre main i le spuse oferului i unui alt ofier
aflat n ea:
- Ducei probele la secia de poliie.
Inspectorul i descoperi pe proprietarul firmei de servicii
funerare, Monsieur Roget, i pe comandantul poliiei n camera
de mblsmare, plin de robinete, furtunuri i vase emailate n
dulapuri cu ui de sticl.
Comandantul se lumin la vederea poliistului din Paris.
- Inspectore Popil! M bucur c ai venit. Nu v amintii de
mine, dar...
Inspectorul l cntri pe comandant.
- Ba da, desigur. Comandantul Balmain. L-ai predat pe De
Rais la Nrnberg i ai stat n spatele lui n timpul procesului.
- V-am vzut prezentnd dovezile. Este o onoare pentru
mine, domnule.
- Ce avem aici?
Asistentul directorului firmei de servicii funerare, Laurent,
ridic acopermntul.
Trupul lui Paul Mcelarul nc mai era mbrcat, dungi roii,
n diagonal, acoperindu-l acolo unde se mbibase sngele. Nu
avea cap.
- Paul Momund, sau ce a mai rmas din el, spuse comandantul. Acesta este dosarul lui?
- Scurt i urt, ncuviin Popil. S-a ocupat de evreii din
Orlans. Inspectorul cntri din ochi cadavrul, ddu roata, apuc
braul lui Paul, cu tatuajul mai evident acum pe pielea lipsit de
culoare. Vorbi absent, ca i cum ar fi vorbit de unul singur: Are
urme pe mini, cum s-a aprat, dar vntile de pe articulaii sunt
de cteva zile. S-a btut de curnd.
- i foarte des, spuse antreprenorul de pompe funebre.
- Smbta trecut s-a btut ntr-o crcium, se bg i
Laurent, i a rupt dinii unui brbat i ai unei femei.
Laurent smuci din cap ca s ilustreze fora loviturilor, uvia
de pr din cap descoperindu-i chelia.
- O list cu adversarii lui mai receni, ceru inspectorul. Se
aplec peste cadavru, mirosind. Nu ai fcut nimic acestui corp,
domnule Roget?
- Nu, domnule. Comandantul mi-a atras atenia n mod
special...
Inspectorul Popil art cu capul spre mas. Laurent se
apropie i el.
- Se simte mirosul unei substane pe care o folosii pe aici?
- Se simte miros de cianur, spuse antreprenorul de pompe
funebre, Roget. A fost mai nti otrvit!
- Cianura miroase a migdale, spuse Popil.
- Miroase a pansament stomatologic, spuse Laurent, frecndu-i nervos flcile.
Antreprenorul se ntoarse ctre asistentul lui.
- Cretinule! Unde-i vezi tu dinii?
- Da. Ulei de cuioare, spuse inspectorul Popil. Comandante,
pot s-l vd pe farmacist i registrul de reete'?
Sub ndrumarea buctarului, Hannibal gti petele pe pat de
ierburi, cu sare de mare, i-l scoase acum de la cuptor. Arsura

ced sub cuitul buctarului i fu ndeprtat, cu tot cu crusta de


ierburi, iar buctria se umple de aroma minunat.
- Privete, Hannibal, spuse buctarul. Cele mai bune buci
de la un pete sunt flcile. Ceea ce-i valabil la multe alte animale. Cnd serveti la mas, ofer o bucat doamnei i asta
oaspetelui de onoare. Dac mnnci singur, n buctrie, pstreaz-le pe amndou pentru tine.
Serge intr aducnd cumprturile de la bcnia din pia,
ncepu s descarce sacoele i puse deoparte lucrurile de mncare,
n spatele lui Serge, Lady Murasaki apru tcut n buctrie.
- L-am vzut pe Laurent la Petit Zinc, spuse Serge. nc
n-au gsit capul blestematului de mcelar. Spunea c a fost uns,
nchipuii-va, cu ulei de cuioare, de la dentist. Spunea...
Hannibal o zri pe Lady Murasaki i-i tie vorba lui Serge.
- Doamn, trebuie s mnnci ceva. A ieit aici ceva foarte
bun, foarte bun.
- i am luat ngheat de piersici i piersici proaspete, spuse
Serge.
Lady Murasaki l privi lung pe Hannibal, drept n ochi.
El i zmbi, perfect calm.
- Piersici, spuse.

23
Miezul nopii, Lady Murasaki st n pat. Fereastra este
deschis i adierea vntului aduce din curte mirosul unei mimoze nflorite. Se dezveli pentru a simi curentul de aer pe mini i
pe picioare. Ochii i erau larg deschii, privea la tavanul ntunecat i putea auzi chiar i cnd clipea din ochi.
Jos, n curte, btrna cea mastiff se agita n somn, nrile i
se deschideau larg ca s trag mai mult aer. i aprur cteva cute
pe frunte, apoi se relax iar visnd plcut la vntoare i la gustul
sngelui n gura ei.
Deasupra camerei lui Lady Murasaki, n mansard, podeaua
trosni. Ceva greu, nu de la un oarece. Lady Murasaki lu o gur
de aer i se ridic n picioarele goale pe podeaua rece, din piatr,
a dormitorului. i puse un chimonou uor, i aranj prul,
adun cteva flori din vaza de pe hol i, innd n mini un
sfenic, urc scrile ctre mansard.
Masca sculptat pe ua mansardei i zmbi. Se ndrept,
puse mna pe chipul sculptat i aps. Simi cum curentul de aer
i lipete chimonoul pe spate, o apsare uoar, iar departe, n
mansarda ntunecat, zri o lumin plpitoare. Lady Murasaki
merse direct ctre lumin, flacra sfenicului ei fcnd s strluceasc masca No care o supraveghea, iar irul de marionete
tremurnd la trecerea ei. Merse printre couri vechi de rchit i
cufere, n care se adunaser anii petrecui cu Robert, spre altarul
familiei i armura lng care ardeau lumnrile.
Un obiect ntunecat zcea n faa armurii. i zri conturul n
lumina lumnrilor. i puse sfenicul pe lada din apropierea
altarului i privi int cpna lui Paul Mcelarul pus pe un
platou nflorat din ceramic. Faa lui Paul era curat i palid,
buzele erau intacte, dar obrajii i lipseau i din gur i cursese
puin snge n vas, care prea s fi fcut parte din decoraiunea
floral. O etichet era prins de prul lui Paul. Pe ea era scris de
mn: Momund, Mcelrie de lux.
Capul lui Paul era orientat ctre armur, cu ochii ridicai
ctre masca de samurai. Lady Murasaki i ridic i ea privirea
i vorbi n japonez.
- Bun seara, onorate strmo. Iart-mi nepotrivirea. Cu tot
respectul, nu acesta era ajutorul la care m gndeam.
Cu un gest automat, ridic o floare ofilit i un iret de pe
jos i le bg n mnec, n timp ce ochii ei priveau de jur
mprejur. Katana lung era la locul ei, la fel i securea de rzboi.
Sabia scurt lipsea de la locul ei, de pe piedestal.
Fcu un pas napoi, merse pn la lucarn i o deschise. Lu
o gur de aer. Pulsul i rsuna n urechi. Vntul i flutura hainele
i flcrile lumnrilor.

Un zngnit n spatele costumelor No. O masc avea ochi


care o priveau.
Spuse n japonez:
- Bun seara, Hannibal.
Din ntuneric, veni rspunsul tot n japonez:
- Bun seara, doamn.
- Putem continua n englez, Hannibal? Sunt lucruri pe care
nu a dori s le afle strmoii mei.
- Cum doreti, doamn. Oricum, cunotinele mele de japonez s-au epuizat.
Iei la lumina sfenicului, ducnd cu el katana scurt i o
crp de curat. Ea pormi direct ctre el. Sabia cea lung se afla
n teac, n faa armurii. Ar fi ajuns la ea, daca ar fi fost nevoie.
- Ar fi trebuit s folosesc un cuit de mcelrie, spuse
Hannibal. Am luat katana lui Masamune-dono din cauz c mi
se prea potrivit. Sper s nu te superi. Nu am ciobit lama.
Mcelarul a fost moale ca untul.
- Mi-e team pentru tine.
- Te rog, nu fi ngrijorat. O s arunc... asta.
- Nu trebuia s faci asta pentru mine.
- Am fcut-o pentru mine, din cauz c te apreciez att de
mult, Lady Murasaki. Nu ai nici o rspundere pentru asta. M
gndesc la faptul c Masamune-dono mi-ar fi permis s-i folosesc sabia. Este, ntr-adevr, o unealt uluitoare.
Hannibal puse katana scurt la loc n teaca ei i cu un gest
plin de respect n faa armurii o puse la loc pe piedestal.
- Tremuri, spuse el. Eti perfect stpn pe tine, dar tremuri ca o pasre. Nu te-am atins dect cu o floare. Te iubesc,
Lady Murasaki.
Jos, n curte, rsunar numai o dat cele dou note ale
sirenei de poliie tipic franuzeti. Cinele mastiff se trezi i
ncepu s latre.
Lady Murasaki se grbi ctre Hannibal, i prinse minile, i
le lipi de fa. l srut pe frunte, apoi se auzi glasul ei viguros:
- Repede! Spal-i minile! Chiyoh are lmi n camera ei.
Undeva, departe, n cas, se auzi cum cineva bate la u.

24
Lady Murasaki l ls pe inspectorul Popil sa atepte o sut
de bti de inim nainte s apar n capul scrilor. El sttea n
centrul foaierului, cu ajutorul alturi, i o privea cum coboar.
Sesiz c este atent i calm, ca un pianjen superb ce-i
privete pnza ntins peste ochiul ferestrei, dincolo de care
domnete ntunericul.
Respiraia lui Popil se acceler uor la vederea lui Lady
Murasaki. Sunetul fu amplificat n spaiul foaierului, iar ea
l observ.
Cobor treptele ca i cum ar fi fcut o singur micare, fr
s poi sesiza paii fcui. Minile i erau ascunse n mnecile largi.
Serge, cu ochii roii, sttea ntr-o parte.
- Lady Murasaki, aceti domni sunt de la poliie.
- Bun seara.
-Bun seara, doamn. Scuze c v deranjez att de
trziu. Doresc s v pun o ntrebare referitoare la... nepotul
dumneavoastr?
- Nepotul. Pot s vd legitimaiile dumneavoastr? i mna
i iei lent din mnec. Citi textul din legitimaie i examin
fotografia. Inspectorul POP-il?
- Po-PIL, doamn.
- Purtai Legiunea de onoare n fotografie, domnule inspector.
- Da, doamn.
- V mulumesc c ai venit dumneavoastr personal.
Un parfum proaspt i delicat ajunse la Popil cnd i ntinse
legitimaia napoi. Ea l privi drept n fa, ca s prind momentul, i observ cum adulmec i cum i se schimb privirea.
- Doamna...?

- Murasaki Shikibu.
- Doamna este contesa Lecter, i ne adresm dumneaei cu
Lady Murasaki, titlul japonez, spuse Serge, mndru c vorbete
astfel unui poliist.
- Lady Murasaki, a dori s vorbim ntre patru ochi, apoi s
discut cu nepotul n aceleai condiii.
- Cu tot respectul datorat funciei dumneavoastr, m tem
c este imposibil, domnule inspector, spuse Lady Murasaki.
- O, doamn, ba este perfect posibil, rspunse inspectorul
Popil.
- Suntei bine-venit n casa noastr i putei vorbi oricnd cu
noi toi.
- Bun seara, domnule inspector! se auzi glasul lui Hannibal
din capul scrilor.
- Tinere domn, a dori s m nsoeti, se ntoarse inspectorul ctre Hannibal.
- Desigur, domnule inspector.
Lady Murasaki i spuse lui Serge:
- mi aduci mantia?
- Nu este nevoie, doamn, interveni Popil. Dumneavoastr
nu venii cu noi. O s v interoghez aici, mine-diminea,
doamn. i nu-i voi face nici un ru nepotului dumneavoastr.
- Este bine aa, doamn, spuse Hannibal.
n interiorul mnecilor, pumnii ncordai ai lui Lady Murasaki
se relaxar puin.

25
Camera pentru mblsmare era ntunecat i cufundat n
linite, cu excepia unor picturi rare n chiuvet. Inspectorul st
n u cu Hannibal, iar pe umerii i pe nclrile lor se vd picturi de ploaie.
Momund era deja acolo. Hannibal i simea mirosul. Atepta
ca Popil s aprind lumina, curios s vad ce considera inspectorul a fi o imagine ocant.
- Crezi c ai putea s-l recunoti pe Paul Momund dac l-ai
vedea din nou?
- O s fac tot ce pot, domnule inspector.
Popil aprinse lumina. Cei de la pompele funebre scoseser
hainele lui Momund i le puseser n saci de hrtie, aa cum
primiser instruciuni. i nchiseser abdomenul, acoperindu-l
cu o bucat de impermeabil, i-i puseser un prosop peste
gtul retezat.
- i aminteti tatuajul mcelarului?
Hannibal ddu un ocol cadavrului.
- Da. Nu am citit ce scrie.
Biatul se uit peste cadavru la inspectorul Popil. i zri
strlucirea inteligent din ochii acestuia.
- Ce scrie acolo? ntreb inspectorul.
- sta-i al meu, unde-i al tu?"
- Poate ar fi fost mai bine s scrie sta-i al tu, unde-i al
meu?" Asta este prima ta crim, unde este capul meu? Ce crezi?
- Cred c toate astea nu sunt demne de dumneavoastr. Aa
sper. V ateptai s sngereze n prezena mea?
- Ce a spus mcelarul doamnei de te-a nnebunit n aa hal?
- Nu m-a nnebunit, domnule inspector. Ce scotea pe gur
ofensa pe toi cei din jur, inclusiv pe mine. Era un bdran.
- Ce a spus, Hannibal?
- A ntrebat dac este adevrat c organul sexual feminin al
japonezelor este pus de-a curmeziul, domnule inspector. i i s-a
adresat cu Hei, japonezo!"
- De-a curmeziul. Inspectorul Popil indic linia custurii
de pe burdihanul lui Paul Momund. De-a curmeziul, adic aa'?
Inspectorul l scrut pe Hannibal. Dar nu descoperi nimic. Cum
nu primise nici un indiciu, continu cu o alt ntrebare. Cum te
simi vzndu-l mort?
Hannibal se uit la prosopul care acoperea gtul.
- Detaat, spuse el.

Poligraful instalat n secia de poliie era primul pe care l


vedeau poliitii de provincie i le strnise curiozitatea. Operatorul, care sosise de la Paris mpreun cu inspectorul Popil, fcea
tot felul de reglaje, unele numai ca s-i impresioneze, pe msur
ce tuburile electronice se nclzeau i izolaia aduga mirosul ei
de bumbac ncins n atmosfera-ncrcat de mirosul transpiraiei
i al igrilor. Atunci, inspectorul, privindu-l pe Hannibal cum
urmrete aparatul, i goni pe toi ceilali din ncpere, cu
excepia biatului i a operatorului. Operatorul poligrafului ata
captorii de Hannibal.
- Numele tu, spuse operatorul.
- Hannibal Lecter. Vocea biatului era aspr.
- Vrsta?
- Treisprezece ani.
Acul indicator trecea linitit peste hrtia aparatului.
- De ct timp te afli n Frana?
- De ase luni.
Acul indicator trecea linitit peste hrtie.
- Unde l-ai cunoscut pe mcelarul Paul Momund?
- Nu mi-a fost prezentat.
Acul nu se mic.
- Dar tii cine era.
-Da.
- Te-ai certat, te-ai btut cu Paul Momund n pia, n ziua
de joi?
-Da.
- Mergi la coal?
- Da.
- Trebuie s mergi n uniform la coal?
-Nu.
- tii ceva prin care te faci vinovat de moartea lui Paul
Momund?
- s tiu?
- Limiteaz-te la rspunsuri cu da i nu.
-Nu.
Liniile trasate pe tamburul poligrafului erau linitite. Nici o
cretere a tensiunii, nici o modificare n ritmul btilor inimii,
respiraia la fel de calm i egal.
- tii c mcelarul este mort.
-Da.
Operatorul fcu unele reglaje n mruntaiele mainii.
- Ai studiat matematica?
-Da.
- Ai studiat geografia?
-Da.
- Ai vzut cadavrul lui Paul Momund?
-Da.
- L-ai ucis pe Paul Momund?
-Nu.
Nici o modificare n liniile trasate. Operatorul i scoase
ochelarii, un semnal pentru Popil c terminase examinarea.
Un cunoscut rufctor din Orleans, cu un cazier bogat,
lu locul lui Hannibal pe scaun. Sprgtorul atept ct timp
inspectorul Popil i operatorul poligrafului schimbar cteva
cuvinte afar.
Popil scoase hrtia de pe tambur.
- O varz.
- Biatul nu rspunde la nimic, spuse operatorul. Este un
amrt de orfan de rzboi i are o extraordinar capacitate de
autocontrol.
- Monstruos, spuse Popil.
- Dorii s-l interogai mai nti pe sprgtor'?
- Nu m intereseaz, dar vreau s te ocupi de el. i o s-l
crpesc de cteva ori n faa biatului. Eti atent?
Pe drumul n pant care cobora spre sat, o biciclet cu motor
mergea cu luminile stinse, cu motorul oprit. Biciclistul purta
haine negre i o mantie neagr. n tcere, bicicleta lu curba din

captul pieei pustii, dispru o clip n spatele dubei potei


parcate n faa oficiului potal, biciclistul pedalnd din greu,
evitnd s porneasc motorul nainte de a iei din localitate.
Inspectorul Popil i Hannibal stteau n biroul comandantului. Inspectorul Popil citea etichetele de pe sticlele comandantului i se gndea s trag o duc.
Puse apoi rola de hrtie de la poligraf pe birou i o derul cu
degetul. Pe hrtie aprur linia cu vrfuri i vai. Vrfurile i se
preau conturul unui munte vzut prin cea.
- Hannibal, l-ai omort pe mcelar?
- Pot s v pun o ntrebare?
-Da.
- E cale lung de la Paris. Suntei specializat n decesele
mcelarilor?
- Specializarea mea o reprezint crimele de rzboi, iar Paul
Momund era suspect pentru mai multe. Crimele de rzboi nu au
ncetat la terminarea rzboiului, Hannibal. Popil se opri pentru
a citi reclamele de pe toate feele laterale ale scrumierei. Poate
c-i neleg mai bine situaia dect crezi.
- Care este situaia mea, domnule inspector'?
- Ai rmas orfan n timpul rzboiului. Ai trit ntr-un orfelinat, te-ai nchis n tine, cu familia disprut. Iar ntr-un trziu
frumoasa ta mtu vitreg le-a luat locul. Jucndu-se cu ctuele, Popil puse minile pe umerii lui Hannibal. Parfumul ei a
ndeprtat duhoarea din orfelinat. Iar mcelarul s-a repezit la ea.
Dac l-ai ucis, pot s neleg asta. Spune-mi. Am putea ca,
mpreun, s ne adresm judectorului...
Hannibal se eliber de atingerea lui Popil.
-- Parfumul ei a ndeprtat duhoarea"? Scriei poezii,
domnule inspector?
- L-ai ucis pe mcelar'?
- Paul Momund s-a ucis singur. A murit de prostie i
bdrnie.
Inspectorul Popil cunotea bine partea ntunecat a lumii i
acela era glasul pe care l atepta. Avea un timbru diferit i era
ciudat c poate iei din trupul unui biat.
Nu mai auzise aceast frecven, dar o recunoscu a fi
diferit. De mult timp nu mai simise febra vntorii, nu mai
avusese parte de un adversar care s merite. O simea n brae i
n cap. Tria pentru asta.
O parte din el dorea ca sprgtorul de dincolo s fi svrit
crima. O alt parte se ntreba dac Lady Murasaki nu va avea
nevoie de companie cu biatul internat ntr-o instituie de
specialitate.
- Mcelarul pescuia. Avea snge i solzi pe cuit, dar nu era
acolo nici un pete. Buctarul mi-a spus c ai adus un pete
grozav pentru cin. De unde l aveai?
- Am pescuit, domnule inspector. Avem n permanen o
undi lsat la ap n spatele debarcaderului. Pot s v art.
Domnule inspector, dumneavoastr ai dorit s v ocupai de
crimele de rzboi?
-Da.
- Din cauz c v-ai pierdut familia n rzboi?
-Da.
- mi putei spune cum s-a ntmplat?
- Unii n lupt. Alii au fost deportai n Rsrit.
- Ai aflat cine este vinovatul?
-Nu.
- Dar erau cei de la Vichy, ca mcelarul.
-Da.
- Putem fi sinceri unul cu cellalt'?
- Absolut!
- V pare ru c Paul Momund este mort?
n partea ndeprtat a pieei, brbierul satului, Rubin, ieea
de pe o strad lturalnic, fcndu-i plimbarea nocturn cu
micul su terrier. Domnul Rubin, dup ce c sttea de vorb
toat ziua cu clienii si, noaptea continua s stea de vorb cu

cinele su. Trase cinele departe de treptele jegoase de la


intrarea n secia de poliie.
- Trebuia s-i faci nevoile n grdina lui Felipe, cnd nu se
uita nimeni, spuse Rubin. Aici ai putea s iei o amend. i tu nu
ai nici un ban. Eu o s pltesc.
n faa oficiului, o cutie potal pe un stlp. Cinele se duse
direct acolo i i ridic piciorul.
Vznd un chip pe deasupra cutiei potale, Rubin spuse:
- Bun seara, domnule, iar cinelui: s nu-l deranjezi pe
domnul!
Cinele scnci i Rubin observ c nu se vedeau picioare n
spatele cutiei potale.
Bicicleta cu motor i continu drumul, mult prea repede
pentru ct era de ntuneric. La un moment dat, cnd se apropie
o main din sens contrar, biciclistul cobor i se ascunse printre
tufiurile de pe marginea drumului pn cnd maina iei din
raza vederii.
n garajul castelului, farul bicicletei se stinse ncet, iar motorul pocni n timp ce se rcea. Lady Murasaki i scoase mantia
neagr i, pe pipite, i aranj prul.
Blitzurile aparatelor poliiei erau toate orientate ctre capul
lui Paul Momund aflat pe cutia potal. Pe frunte, chiar sub linia
prului, fusese scris: ,oche". Beivii i muncitorii din schimbul
de noapte se strnseser s vad.
Inspectorul Popil l aduse pe Hannibal mai aproape i-l privi
n lumina reflectat de cpna omului ucis. Nu observ nici o
schimbare de expresie la biat.
- Rezistena l-a ucis pe Momund pn la urm, spuse
brbierul i le explic tuturor cum l descoperise, uitnd povestea
cu cinele.
Cineva din mulime spuse c Hannibal nu ar trebui s se uite
la aa ceva. O femeie mai n vrst, o asistent medical n drum
spre cas, o spuse cu glas tare.
Popil l trimise acas cu maina poliiei. Hannibal sosi la
castel cnd se iveau zorile trandafirii i rupse cteva flori
nainte de a intra n cas, aranjndu-le mai nti n mna lui.
Poemul care s le nsoeasc i veni n timp ce scurta o tulpin.
Gsi nc umed pensula lui Lady Murasaki din atelier i o
folosi ca s scrie:
Btlanul nopii dezvluit
de rsritul lunii...
Care-i mai drag?
Hannibal dormi pn ceva mai trziu. O vis pe Mischa n
vara de dinaintea rzboiului, n cazanul de baie pus de ddac n
grdin, ca soarele s nclzeasc apa, cu fluturii zburnd n jurul
fetiei, aflat n ap. Rupsese un fir de ptlgea, iar ea strnsese
planta purpurie, nclzit de soare.
Cnd se trezi, lng u se afla un bilet i un fir de glicin. Pe
bilet scria: Este bine s fii btlan, cnd eti asaltat de broate".

26
Chiyoh se pregtea pentru plecarea ei n Japonia bgndu-i
n cap lui Hannibal noiuni elementare de japonez, cu sperana
c el va reui s converseze cu Lady Murasaki, elibernd-o pe
aceasta de efortul de a vorbi n englez.
Descoperi c este un bun ucenic n tradiia Heian, a comunicrii prin poeme, .i se angaja cu el n schimbul de poeme,
ncreztoare c aa va acoperi lipsurile viitorului partener de
discuii. l fcu pe Hannibal s transpire cutndu-i cuvintele
pentru Lady Murasaki, utiliznd toate jurmintele pe care le
credea a fi sacre pentru un occidental. Recurse i la angajamente
luate n faa altarului din mansard, ca i la un jurmnt de snge
care presupunea s-i nepe degetele cu un ac.
Dar nu puteau s in timpul n loc prin voina lor. Cnd
Lady Murasaki i Hannibal i fcur bagajele pentru Paris,
Chiyoh se pregti i ea de plecare n Japonia. Serge i Hannibal
urcar cufrul lui Chiyoh n vagonul pentru bagaje n gara din

Lyon, n timp ce Lady Murasaki sttea lng ea n tren, innd-o


de mn pn n ultima clip. Cineva din afar, care le-ar fi
privit, ar fi putut s se gndeasc la faptul c sunt lipsite de orice
urm de emoie, ca i cum ar fi fost vorba de o simpl strngere
de mn.
Pe drumul spre cas, Hannibal i Lady Murasaki resimir
dureros absena lui Chiyoh. Acum nu mai erau dect ei doi.
Apartamentul din Paris, lsat liber de tatl lui Lady
Murasaki, nainte de rzboi, avea un aer foarte japonez prin jocul
subtil de umbre i suprafee lcuite. Dac dezvelind mobila,
pies cu pies, Lady Murasaki i adusese aminte de tatl ei, ea
nu ls s se vad.
Ea i Hannibal traser draperiile grele, lsnd soarele s
intre. Hannibal privi jos, la Place des Vosges, toat n lumin,
spaioas i acoperit cu crmizi roii, ce ddeau senzaia de
cldur, una dintre cele mai frumoase piee din Paris, n ciuda
grdinii nc rvite de rzboi.
Aici, n acest loc, regele Henric al II-lea luase parte la turnir
sub culorile Dianei de Poitiers i czuse ucis de rana la ochi, nici
mcar Vesalius, aflat lng el, nemaiputnd s-l salveze.
Hannibal nchise un ochi i ncerc s ghiceasc locul exact
n care czuse Henric - probabil chiar acolo unde sttea acum
inspectorul Popil, innd un ghiveci cu flori i uitndu-se la
ferestre. Hannibal nu se clinti.
- Cred c ai un vizitator, doamn, spuse el peste umr.
Lady Murasaki nu ntreb despre cine este vorba. Cnd se
auzi ciocnitul la u, ea atept o clip nainte s deschid.
Popil intr cu ghiveciul cu flori i cu o pung cu dulciuri
de la Fauchon. A urmat un moment hazliu n care ncerca s-i
scoat plria avnd ambele mini ocupate. Lady Murasaki l
ajut cu plria.
- Bine ai venit la Paris, Lady Murasaki. Florarul mi-a spus
c planta asta va da foarte bine pe terasa dumneavoastr.
- Teras? Oare m supravegheai, inspectore, tii deja c am
o teras.
- Nu numai asta. M-am convins c avei un hol la intrare i
bnuiesc c exist i o buctrie.
- Trebuie s trecei din camer n camer?
- Da, asta este metoda mea, trec dintr-o camer n alta.
- Pn cnd ajungei unde?... i vzu cum el roete uor,
aa c-l ls n pace. Trebuie s o punem la lumin?
Hannibal despacheta armura, cnd cei doi ajunser la el.
Sttea lng co, cu masca de samurai n mini. Nu-i ntoarse
corpul ctre inspectorul Popil, ci numai capul, ca un uliu, i se
uit la poliist. Vznd plria lui Popil n minile lui Lady
Murasaki, Hannibal estim dimensiunea i greutatea capului
acestuia la 19,5 cm i ase kilograme.
- Chiar pori masca aceea? ntreb inspectorul Popil.
- nc nu mi-am ctigat acest drept.
- Sunt uimit.
- Purtai multele dumneavoastr decoraii, domnule inspector?
- Atunci cnd o cere protocolul.
- Ciocolate de la Fauchon. Foarte inteligent, inspectore
Popil. Vor ndeprta mirosul adus de la ar.
- Dar nu i parfumul de ulei de cuioare. Lady Murasaki,
trebuie s discutm problema dreptului la reziden.
Popil i Lady Murasaki ncepur s vorbeasc pe teras.
Hannibal i privi prin fereastr, revizuindu-i estimarea fcut
asupra plriei lui Popil la douzeci de centimetri. Pe parcursul
discuiei, Popil i Lady Murasaki mutar de mai multe ori
ghiveciul pentru a vedea cum st planta n soare. Preau s simt
nevoia de a-i ocupa minile cu ceva.
Hannibal nu continu cu despachetatul armurii, ci ngenunche lng co i rmase cu mna pe mnerul din piele al
sbiei scurte. l privi pe poliist prin gurile mtii.

O putea vedea pe Lady Murasaki cum rde. Probabil c Popil


spusese o frivolitate, iar ea rdea din politee, bnui Hannibal.
Cnd se ntoarser, Lady Murasaki i ls singuri.
- Hannibal, n momentul morii sale, unchiul tu ncerca s
afle ce s-a ntmplat cu sora ta n Lituania. Pot s ncerc i eu asta.
Este greu acum n rile Baltice - uneori sovieticii coopereaz,
dar de cele mai multe ori nu. Dar pot s ncerc s iau urma.
- Mulumesc.
- Ce-i aminteti?
- Locuiam ntr-o caban. A urmat o explozie. mi amintesc
cum am fost luat de soldai, pe un tanc, i dus n sat. ntre aceste
dou momente nu tiu. ncerc s-mi amintesc. Nu pot.
- Am vorbit cu doctorul Rufin. Nici o reacie la asta. Nu a
dorit s discute amnuntele ntlnirilor voastre. Din nou nici o
reacie. Dar mi-a spus c eti foarte ngrijorat n legtur cu ea,
aa cum i este normal. Spune c memoria i va reveni cu
timpul. Dac vreodat i aminteti ceva, te rog s-mi spui.
Hannibal se uit calm la inspector.
- De ce nu?...
Dori s aud un ceas. Ar fi fost bine s aud un ceas.
- Cnd vorbeam despre... incidentul cu Paul Momund, i-am
spus c mi-am pierdut rudele n rzboi. Mi-a fost foarte greu
s-i vorbesc despre asta. tii de ce?
- Spunei-mi de ce, domnule inspector.
- Pentru c m gndesc c le-a fi putut salva, mi-e groaz
s descopr lucrurile pe care nu le-am fcut, dar le-a fi putut
face. Dac trieti aceeai team, nu lsa ascunse amintirile
despre Mischa. Poi s-mi spui orice.
Lady Murasaki intr n camer. Popil se ridic n picioare i
schimb subiectul.
- Liceul acela este o coal bun i merii s mergi acolo.
Dac pot, o s te ajut. O s trec din cnd n cnd pe la coal ca
s te vd.
- Dar ai prefera s venii aici, spuse Hannibal.
- Unde suntei binevenit, complet Lady Murasaki.
- La revedere, domnule inspector, rosti Hannibal.
Lady Murasaki l conduse pe Popil i se ntoarse furioas.
- Inspectorul Popil te place, se vede pe mutra lui, afirm
Hannibal.
- Ce se poate vedea pe a ta? Este periculos s-l ispiteti.
- O s descoperi c-i plicticos.
- Eti bdran. Este exact opusul tu. Dac vrei s fii nepoliticos cu un musafir, f-o n casa ta, preciz Lady Murasaki.
- Lady Murasaki, eu aici vreau s stau.
Furia ncepu s o prseasc.
- Nu. O s ne petrecem srbtorile mpreun, i sfriturile
de sptmn, dar trebuie s mergi la coal, aa cum se cuvine.
tii c o s stau cu mna deasupra ta.
i ea ncheie discuia.
Deasupra lui. Mna care inuse plria lui Popil se afla
deasupra lui. Mna care inuse cuitul la gtul fratelui lui
Momund. Mna care apucase capul mcelarului, l aruncase
ntr-o pung i-l pusese pe cutia potal. Mna ei peste palmele
sale. De neptruns chipul ei.

27
Broatele erau pstrate n formaldehid nc de dinainte de
rzboi, iar culorile care le difereniau organele dispruser
demult. Era disponibil una la fiecare ase elevi, n laboratorul
urt mirositor al colii. Cte un grup de elevi era adunat n jurul
fiecrei tvie n care se afla micuul cadavru, resturile acestuia
mprtiindu-se pe mas n timp ce-l disecau. Clasa era rece,
crbunii nc erau raionalizai, iar unii biei purtau mnui cu
degetele tiate.
Hannibal veni, se uit la broasc, apoi se ntoarse n banca
lui ca s lucreze. Fcu dou drumuri. Profesorul Bienville era
suspicios, ca orice profesor, referitor la elevii care stteau n

fundul clasei. El se apropie dintr-o parte de Hannibal, iar


suspiciunea lui fu mplinit atunci cnd descoperi c biatul
schieaz un chip de om n loc de o broasc.
- Hannibal Lecter, de ce nu desenezi exemplarul de broasc?
- Am terminat, domnule.
Hannibal ridic prima coal de hrtie i apru broasca,
perfect schiat, n poziie anatomic i circumscris precum
omul din celebrul desen al lui Leonardo. Organele interne erau
haurate i aveau umbre.
Profesorul se uit atent la faa lui Hannibal. i aranj proteza
dentar cu limba i spuse:
- O s iau acest desen. Este cineva care trebuie s-l vad. O
s spun c este al tu. Apoi profesorul se ntoarse la prima coal
de pe planeta lui Hannibal i privi chipul. Cine este?
- Nu sunt sigur, domnule. Un chip pe care l-am vzut cndva.
De fapt, era mutra lui Vladis Grutas, dar Hannibal nu-i
cunotea numele. Era mutra pe care o vzuse la lumina lunii i
pe tavan.
n sfrit, vacana.
n aceast prim toamn dup moartea contelui i plecarea
lui Chiyoh, Lady Murasaki slbise rapid. Pe cnd soul ei mai
tria, ea organiza mese la iarb verde pe o pajite n apropierea
castelului, mpreun cu contele Lecter, Hannibal i Chiyoh,
pentru a vedea luna plin i a asculta insectele.
Acum, pe terasa locuinei din Paris, i citea lui Hannibal o
scrisoare de la Chiyoh referitoare la pregtirile de nunt i privea
cum luna se mplinete, dar nu se mai auzea nici un greiere.
Hannibal i strnse dis-de-diminea patul din camera de zi
i porni clare pe biciclet dincolo de Sena, n Jardins des
Plantes, acolo unde tot atepta s soseasc o veste prin mesagerie. Azi avea nouti, un bilet i o adres...
Peste zece minute, la sud de Place Monge i Rue Ortolan
gsi magazinul: Poissons Tropicaux, Petites Oiseaux et
Animaux Exotiques.
Hannibal lu o map din portbagajul bicicletei i intr.
Numeroase rnduri de cuti i acvarii se aflau n prima
ncpere a magazinului, i totul era ntr-o continu agitaie: se
auzea ciripitul psrilor i zgomotul roilor n care alergau
hamsterii. Mirosea a grune, a pene calde i a mncare de pete.
Dintr-o colivie din spatele casei, un papagal uria i se adres
lui Hannibal n japonez. Un japonez btrn, cu un chip plcut,
apru din spatele magazinului, unde gtea.
- Gomekudasai, domnule? spuse Hannibal.
-Irasshaimase, domnule, rspunse proprietarul.
- Avei cumva greieri suzumushi la vnzare, domnule?
-Non, je suis dsol, domnule, zise proprietarul.
-Non, je suis dsol, domnule, repet i papagalul.
Proprietarul se ncrunt la pasre i trecu pe englez, ca s
pun n dificultate pasrea bgcioas.
- Am cteva exemplare frumoase de greieri lupttori.
Lupttori mndri, mereu victorioi, recunoscui printre greierii
de oriunde.
- Caut un dar pentru o doamn din Japonia, care, n aceast
perioad a anului, suspin dup cntecul greierilor suzumushi,
spuse Hannibal. Alt fel de greiere nu ar fi potrivit.
- Niciodat nu v-a propune un greiere din Frana, al crui
cntec place numai din cauza asocierii sale cu acest anotimp.
Dar nu am greieri suzumushi de vnzare. Poate ar fi amuzat de
un papagal cu un bogat vocabular japonez, care acoper aproape
toate situaiile uzuale.
-Poate c avei un greiere suzumushi al dumneavoastr?
Proprietarul privi n zare o clip. Legea referitoare la
importul de insecte era nc neclar n noua republic.
- Ai dori s-l auzii?
- A fi onorat, spuse Hannibal.
Proprietarul dispru n spatele unei draperii i se ntoarse cu
o colivie minuscul pentru greieri, cu un castravete i un cuit.

Puse colivia pe tejghea, sub privirea lacom a papagalului, i tie


o felie subire de castravete pe care o puse n colivie. Aproape
imediat se auzi zgomotul de clopoel al greierului suzumushi.
Proprietarul ascult fericit cntecul acestuia.
Papagalul imit ct putu de bine cntecul greierului, pe un
ton mai gros, repetat de multe ori. Cum nu primi nimic, deveni
att de agresiv nct i aminti lui Hannibal de unchiul Elgar.
Proprietarul acoperi cuca.
-Merde, se auzi de sub acopermnt.
- Credei c a putea nchiria un greiere suzumushi, s spunem cu o chirie sptmnal?
- La ce sum v-ai gndit? spuse proprietarul.
- M gndesc la un schimb, rspunse Hannibal. Scoase din
map un mic desen n peni al unui crbu pe un fir de iarb.
Proprietarul, innd cu grij desenul, se ntoarse ctre lumin, l puse apoi lng maina de ncasat.
- A putea s-i ntreb pe colegii mei. Putei reveni dup prnz?
Hannibal se plimb, cumpr o prun de la pieari i o
mnc. Erau pe acolo magazine cu articole sportive, cu trofee n
vitrine, o capr neagr, un cerb. n colul vitrinei se afla o frumoas carabin cu eava dubl, Holland & Holland, uimitor de
bine lucrat, lemnul prnd c a crescut direct din metal, iar
mpreun, lemn i metal, aveau curburile unui arpe.
Arma era elegant i frumoas n acelai fel n care Lady
Murasaki era frumoas. Se gndi c nu d bine sub trofee.
Proprietarul l atepta cu greierele.
- Vei napoia colivia nainte de octombrie?
- Nu exista nici o ans s supravieuiasc toamnei'?
- Ar putea rezista peste iarn dac l inei la cald. S-mi
aducei colivia... la momentul potrivit. i ddu lui Hannibal i
castravetele. Nu i-l dai pe tot odat, spuse el.
Lady Murasaki iei pe teras dup ce i fcu rugciunile,
nc nnegurat la fa.
Cinar la masa joas de pe teras, n lumina amurgului. Avea
n fa tieii cnd, premiat cu castravete, greierul o surprinse cu
sunetul lui cristalin, cntnd din ntunericul din spatele florilor.
Lady Murasaki prea s cread c-l aude n vis. Dar se auzi din
nou, sunetul de clopoel al greierului suzumushi.
Ochii i se deschiser i se trezi n prezent. Zmbi ctre
Hannibal.
- Tu i greierele cntai la unison cu inima mea.
- Inima mea spera s fie privit, s fie lsat s cnte.
Luna rsri pe cntecul greierului. Terasa prea s se nale
mpreun cu ea, scldat n lumina, ridicndu-i deasupra pmntului bntuit de umbre i le era suficient c sunt mpreun.
Peste o vreme va spune c greierele fusese mprumutat, c
trebuia dus napoi nainte de sfritul lunii. Cel mai bine era s
nu fie inut mult prea trziu, toamna.

28
Lady Murasaki i tria viaa cu o cert elegan, dat de
nzestrrile naturale i de gust, i o fcea cu fondurile infime
rmase dup ce fusese vndut castelul i fuseser acoperite
datoriile. I-ar fi oferit orice lui Hannibal, dar el nu cerea nimic.
Robert Lecter pusese deoparte bani pentru coala lui
Hannibal, dar nu mai muli.
Cel mai important lucru din averea lui Hannibal era o scrisoare scris de el nsui. Era semnat Dr. Gamil Jolipoli,
alergolog", i atrgea atenia celor de la coal c Hannibal are
o reacie puternic la praful de cret i trebuie s stea ct mai
departe de tabl.
Cum notele lui erau foarte bune, tia c profesorilor nu le
pas ce face ct timp ceilali elevi nu-l vd i nu-i urmeaz
prostul exemplu.
Liber s stea de unul singur n fundul clasei, era n stare s
realizeze desene de psri n peni i acuarel, n stilul lui
Musashi Miyamoto, n timp ce asculta numai pe jumtate leciile.

Lucrurile japoneze erau la mod n Paris. Desenele erau mici


i se potriveau perfect n spaiul limitat al pereilor din apartamentele pariziene, ncpnd perfect i n bagajele turitilor. Le
semna cu o pecete, simbolul numit Eternitatea din opt trsturi
de penel".
Exista o adevrat pia pentru aceste desene n Cartierul
Latin, n micile galerii de pe Rue Sains-Pres i Rue Jacob, chiar
dac proprietarii galeriilor i cereau s-i aduc lucrrile dup
terminarea programului, pentru ca eventualii clieni s nu vad
c sunt fcute de un copil.
Spre sfritul verii, ct timp, prin Grdinile Luxembourg,
mai era lumin dup ore, schia corbiile de jucrie de pe heleteu,
ateptnd ora nchiderii. Pe urm pornea ctre Saint-Germain s
lucreze n galerii - ziua de natere a lui Lady Murasaki se
apropia i pusese ochii pe o pies de jad din Place Furstenberg.
Reuea s vnd schiele corbiilor unui decorator din Rue
Jacob, dar schiele n manier japonez le pstra pentru o galerie
n care apreau i lucruri de furat, din Rue Sainls-Peres. Desenele erau mult mai impresionante nvechite i nrmate i gsise
un bun specialist n nrmat, care-i lucra i pe credit.
Pe urm ducea totul, n spate, pe Boulevard Saint-Germain.
Mesele scoase pe trotuar ale cafenelelor erau pline, iar clovnii i
sciau pe trectori spre distracia mulimii adunate la Cafe
Flore. Pe strzile mai mici din apropierea fluviului, Rue
Saint-Benoit i Rue de L'Abbaye, cluburile de jazz nc nu erau
deschise, dar restaurantele te mbiau.
Hannibal ncerca s sar peste masa de la coal, o gustare
poreclit relicvele martirilor", i examina meniurile n timp ce
se plimba. Spera ca, n curnd, s aib fondurile necesare pentru
o petrecere, i cuta un local cu fructe de mare.
Domnul Leet, de la Galeriile Leet, se brbierea pentru o
ntlnire programat pe sear, cnd Hannibal a sunat la u.
Luminile nc mai erau aprinse n galerie, chiar dac draperiile
erau trase. Leet era intolerant cu francezii, ca orice belgian, i era
gata s trag n piept orice american, creznd c acetia sunt
dispui s cumpere orice. Galeria expunea lucrrile unor pictori
bine cotai, sculptur mic i antichiti, i era recunoscut pentru
peisaje marine.
- Bun seara, domnule Lecter, spuse Leet. ncntat s v
revd. Sper c suntei bine. V rog s m ateptai ct timp
ambalez un tablou, trebuie s plece n seara asta la Philadelphia,
n America.
Experiena i spunea lui Hannibal c o primire att de clduroas ascunde intenii mai puin ludabile. i. oferi domnului Leet
desenele, cu preurile scrise clar.
- Pot s m mai uit pe aici?
- Te rog!
Att de plcut era s fie departe de coal, privind nite
pnze bune. Dup o dup-amiaz de schiat corbii pe heleteu,
Hannibal se gndea la ap, la problemele legate de reproducerea
apei. Se gndea la ceaa lui Turner i la culorile acestuia, imposibil de imitat, i trecea de la o lucrare la alta uitndu-se la ap,
la aerul de deasupra apei. Ajunse la o mic pictur expus pe un
evalet, Canal Grande n plin soare, cu Santa Maria della Salute
n fundal.
Era un Guardi din castelul Lecter. Hannibal o tiu nainte s
tie, o strfulgerare a memoriei i aduse n faa ochilor tabloul
familiar lui chiar n acea ram. Poate c era o copie. l ridic i-l
studie mai atent. Rama avea cteva pete maronii n colul din
stnga, sus. Cnd era mic de tot, i auzise pe prinii si spunnd
c pata se ntinde ca o vulpe, i pierduse minute n ir ncercnd
s descopere acolo o vulpe. Pictura nu era o copie. Rama i
frigea minile.
Domnul Leet se ntoarse n ncpere. i i exprim nemulumirea.

- Obiectele nu se ating dect atunci cnd suntem pregtii s


cumprm. Iat cecul dumneavoastr. i rse. Este cam mult,
dar oricum nu acoper valoarea unui Guardi.
- Nu, nu astzi. Data viitoare, domnule Leet.

29
Pierzndu-i rbdarea la sunetul clopoeilor, inspectorul
Popil btea la ua Galeriilor Leet din Rue Saints-Peres. Primit
de proprietarul galeriei, atac direct subiectul.
- De unde avei acel Guardi?
- L-am cumprat de la Kopnik, cnd i-a nchis afacerea,
spuse Leet. i se bosumfl gndindu-se ct de ngrozitor de francez arta Popil n vesta lui. Spunea c l are de la un finlandez,
dar nu mi-a zis numele.
- Vreau s vd factura, insist Popil. Avei obligaia s
supunei astfel de lucrri comisiei pentru obiecte de art furate.
Doresc s vd i hrtia de acolo.
Leet compar lista obiectelor furate cu propriul catalog.
- Privii aici, este un Guardi, dar este descris diferit. Robert
Lecter a trecut tabloul furat ca Peisaj cu Santa Maria della Salute,
iar eu am cumprat lucrarea drept Peisaj cu Canal Grande.
- Am mandat s sechestrez lucrarea, indiferent de numele
ei. O s primii un act justificativ. Gsii-mi-l pe acest Kopnik",
domnule Leet, i vei evita multe neplceri.
- Kopnik a murit, domnule inspector. Era asociatul meu n
aceast firm. Se numea Kopnik i Leet. Leet i Kopnik ar fi
sunat mai bine.
- Avei registrele lui?
- Avocatul s-ar putea s le aib.
- Cutai-le, domnule Leet, cutai-le bine! spuse Popil.
Vreau s aflu cum a ajuns lucrarea aceasta din castelul Lecter n
Galeriile Leet.
- Lecter, spuse Leet. Biatul cu desenele?
- Da.
- Extraordinar, continu Leet.
- Da, extraordinar, i rspunse Popil. Ambalai lucrarea,
v rog.
Leet apru dup dou zile n Quai des Orfvres, crnd dup
el un morman de hroage. Popil i gsi pe coridor un loc n care
s atepte, lng Sala de audieri 2, unde interogatoriul zgomotos
al unui suspect de viol era punctat de lovituri i de ipete. nainte
de a-l primi n biroul lui, Popil l ls pe Leet un sfert de or s
fiarb n suc propriu n aceast atmosfer.
Negustorul de art i ntinse o reci pis. Ea dovedea c acel
Kopnik cumprase un Guardi de laEppu Makinen, pentru opt
mii de lire sterline.
- Considerai asta ca fiind convingtoare? ntreb Popil.
Eu, nu.
Leet i drese glasul i privi podeaua. Trecur douzeci de
secunde lungi.
- Procurorul este gata s demareze ancheta mpotriva dumneavoastr, domnule Leet. Este un calvinist din soiul cel mai sever,
tii asta?
- Tabloul a fost...
Popil ridic mna, ndemnndu-l s tac.
- Pentru moment, s uitm de problema asta. s v gndii
c pot s intervin pentru dumneavoastr, dac o s vreau. A
dori s m ajutai. V rog s v uitai la asta. i i ntinse lui Leet
un teanc de foi nglbenite, btute la main. Este lista lucrrilor
pe care Comisia pentru Art le aduce la Paris din colecia
mnchenez Point. Toate sunt lucrri furate.
- i vor fi expuse la Jeu de Paume.
- Da, cei care le revendic le vor putea vedea acolo. Pagina
a doua, pe la jumtate. Este ncercuit.
- Puntea Suspinelor, Bernardo Bellotto, treizeci i ase pe
treizeci i trei de centimetri, ulei pe lemn.
- Cunoti lucrarea'.' ntreb Popil.

- Am auzit de ea, desigur.


- Dac este originalul, a fost luat din castelul Lecter. tii c
este mereu comparat cu o ah& Punte a Suspinelor.
- A lui Canalello, da, pictat n aceeai zi.
- De asemenea luat din castelul Lecter, probabil furat n
aceeai zi i de aceeai persoan, spuse Popil. Ct ai scoate
vnznd lucrrile mpreun i nu separat?
- De patru ori mai mult. Nici un om cu capul pe umeri nu
le-ar separa.
- Deci au fost separate din ignoran sau din ntmplare.
Dou tablouri ale Punii Suspinelor. Dac persoana care le-a
furat ar deine una din ele, nu i-ar dori s o obin i pe cealalt?
ntreb Popil.
- Foarte mult.
- O s se fac publicitate n jurul acestei picturi cnd va fi
expus la Jeu de Paume. O s mergem mpreun la expoziie i
o s ncercm s aflm ce zvonuri apar n jurul ei.

30
Invitaia pe care o avea Ia Jeu de Paume o aduse pe Lady
Murasaki n fruntea mulimii care se nghesuia n Tuileries,
nerbdtoare s vad peste cinci sute de lucrri de art furat,
recuperate din colecia munchenez Point de Comisia Aliat
pentru Monumente, Art i Arhive, n ncercarea de a-i gsi pe
deintorii de drept.
Cteva piese fcuser a treia oar drumul ntre Frana i
Germania, fiind mai nti furate de Napoleon din Germania i
aduse n Frana, apoi furate de germani i duse acas, pentru a fi
aduse nc o dat n Frana de Aliai.
Lady Murasaki descoperi la parterul de la Jeu de Paume un
talme-balme de imagistic occidental. Picturi religioase
sngeroase acopereau ntreg peretele din capt, un fel de mcelrie a lui Hristos.
Spre uurarea ei, se ntoarse ctre o natur moart, o pictur
luminoas a unui bufet somptuos, n care neateptat era numai
un copoi spaniol gata s fure o unc. Dincolo de el erau pnze
mari, atribuite colii lui Rubens, care reprezentau femei rumene,
nconjurate de copilai durdulii, cu aripioare.
Acolo prinse inspectorul Popil privirea lui Lady Murasaki,
mbrcat ntr-o copie de Chanel, zvelt i elegant n faa
nudurilor rozalii ale lui Rubens.
Popil l remarc i pe Hannibal, care urca scrile de la cellalt nivel. Inspectorul nu i iei n ntmpinare, ci sttu la pnd.
Acum i vedea pe amndoi, frumoasa japonez i cel de care
avea grij. Popil era curios s vad cum se salut; se opriser la
civa pai unul de cellalt i, fr s fac un gest, se recunoscur
cu un zmbet. Pe urm se mbriar. Ea l srut pe frunte pe
Hannibal i-i atinse obrajii, apoi ncepur brusc s discute.
Deasupra locului n care se salutaser att de clduros, se
afla o copie dup Judith i Holofern, a lui Caravaggio. Popil s-ar
fi amuzat nainte de rzboi. Acum simi furnicturi pe ceaf.
Popil prinse privirea lui Hannibal, apoi se ndrept ctre un
mic birou de lng intrare, unde l atepta Leet.
- Cei din Munchen spun c pictura a fost rechiziionat de
la un contrabandist de la grania polonez, acum un an i
jumtate, spuse Popil.
- A spus mai multe'.' A spus care este sursa? ntreb Leet.
Popil neg.
- Contrabandistul a fost sugrumat n nchisoarea militar
american din Munchen, de un deinut german. Deinutul a
disprut n aceeai noapte, probabil pe filiera Draganovici. Am
ajuns ntr-o fundtur.
- Lucrarea este expus cu numrul optzeci i opt, lng col.
Domnul Leet spune c pare adevrat. Hannibal, poi s-mi spui
dac este tabloul din casa ta?
-Da.

- Dac este tabloul tu, Hannibal, freac-i brbia. Te-ai


apropiat i eti bucuros c l vezi, numai n trecere te intereseaz
cine l-a furat. Eti lacom, l vrei napoi i vrei s-l vinzi ct se
poate de repede, dar ai dori s ai ct mai repede i perechea lui.
Fii dificil, Hannibal, egoist i rsfat, mai spuse Popil, fr s-i
ascund uurarea. Crezi c poi s te descurci? Ceart-te puin
cu paznicul. Persoana cu pricina dorete s te contacteze, nu s
fie contactat. Eu i Leet o s fim pe acolo, d-ne cteva minute
n avans. Hai, i spuse Popil lui Leet. Tot ce facem este legal, nu
trebuie s te ascunzi.

*
Hannibal i Lady Murasaki priveau un lung ir de picturi de
mici dimensiuni.
Pe urm, la nivelul privirii, Puntea Suspinelor. Vederea ei l
afect pe Hannibal mai mult dect descoperirea lui Guardi; n
pictura asta revedea chipul mamei sale.
Ali oameni i nghesuiau acum, cu lista lucrrilor n mini,
cu documentele care dovedeau dreptul de proprietate strnse la
piept. Printre ei se afla un om nalt, ntr-un costum att de britanic nct haina prea c are eleroane.
inndu-i lista n fa, sttea suficient de aproape de
Hannibal ca s aud.
- Acest tablou era unul din cele dou aflate n budoarul
mamei mele, spuse Hannibal. Cnd am prsit pentru ultima
dat castelul, ea mi le-a dat i m-a rugat s i le duc buctarului.
Mi-a spus s nu le ptez spatele.
Hannibal lu tabloul de pe perete i-l ntoarse. i aprur
aceleai scnteieri n faa ochilor. Acolo, pe spatele tabloului, era
schia n crbune a unei mini de copil, aproape tears, doar
degetul mare i arttorul se mai vedeau. Desenul era protejat de
o foaie de calc.
Hannibal se uit lung la el. n mintea lui vzu degetul mare
i arttorul micndu-se, ca o vibraie fin.
Fcu un efort s-i aminteasc instruciunile lui Popil. Dac
este tabloul tu, freac-i brbia."
Inspira adnc i ddu semnalul.
- Este mna lui Mischa, i spuse lui Lady Murasaki. Cnd
aveam opt ani, s-au fcut renovri. Tabloul i perechea lui au fost
puse pe un divan din camera mamei mele i acoperite cu o
pnz. Eu i Mischa am intrat pe sub pnz; era cortul nostru,
eram nomazii deertului. Am luat un crbune din buzunar i
i-am trasat conturul minii, ca s in departe duhurile necurate.
Prinii au fost furioi, dar pictura nu a fost distrus, aa c, pn
la urm, cred c s-au amuzat.
- Trebuie s v expunei preteniile n faa comisiei, iar
aceasta are deja de lucru pentru un an i jumtate. Tabloul va fi
sechestrat pn atunci.
- Sunt la coal, domnule Trebelaux, i speram s...
- A putea s te ajut, spuse Trebelaux.
- Spunei-mi cum, domnule.
- Am o audiere programat peste trei sptmni.
- Suntei i negustor de art, domnule? ntreb Lady Murasaki.
- A fi colecionar, dac a putea, doamn. Dar, ca s cumpr,
mai nti trebuie s vnd. O plcere s in n minile mele obiecte
frumoase, chiar dac este pentru scurt timp. Colecia familiei, de
la castelul Lecter, era de mici dimensiuni, dar deosebit.
- Cunoatei colecia? ntreb Lady Murasaki.
- Pierderile de la castelul Lecter au fost trecute n catalog
chiar de regretatul Robert Lecter, aa cred.
- i putei prezenta cazul meu la urmtoarea audiere?
ntreb Hannibal.
- Dac ridicai preteniile conform Conveniei de la Haga,
din 1907, dai-mi voie s v explic cum...
- Da, articolul patruzeci i ase, am discutat despre el, spuse
Hannibal privind-o pe Lady Murasaki i lingndu-se pe buze, ca
s par i mai lacom.

- Dar am discutat despre multe alte opiuni, Hannibal, mai


spuse Lady Murasaki.
- i dac nu vreau s vnd, domnule Trebelaux? dori s afle
Hannibal.
- Va trebui s-i atepi rndul n faa comisiei. Vei fi adult
pn atunci.
- Acest tablou este o parte a unei perechi, aa mi-a explicat
soul meu, zise Lady Murasaki. Valoreaz mult mai mult mpreun. tii cumva unde se afl cel al lui Canaletto?
- Nu, doamn.
- Ar merita s aflai unde se afl, domnule Trebelaux. i-i
cut privirea acestuia. Putei s-mi spunei unde v pot gsi eu?
mai ntreb ea subliniind acel eu".
El i ddu numele unui mic hotel din apropiere de Gare de
l'Este, ddu mna cu Hannibal fr s-l priveasc, apoi dispru
n mulime.
Hannibal se nregistr ca pretendent, apoi el i Lady Murasaki
se plimbar prin talme-balmeul lucrrilor de art. Vederea
urmei minii lui Mischa l lsase amorit, cu excepia feei, pe
care i simise atingerea, cnd i mngia obrajii.
Se opri n faa unei tapiserii intitulate Jertfa lui Isaac i o
privi o vreme.
- Peretele coridorului de sus era acoperit cu tapiserii, spuse
el. Dac stteam pe vrfuri, le puteam atinge marginea de jos.
ntoarse colul esturii i privi pe spatele ei. ntotdeauna mi-a
plcut partea asta a unei tapiserii. Nodurile i firele din care este
alctuit imaginea.
- Precum gndurile nclcite, opti Lady Murasaki.
Ls s cad colul tapiseriei i Avraam se nfiora, inndu-l
de beregat pe fiul su, n timp ce ngerul ntindea mna s
opreasc cuitul.
- Crezi c Dumnezeu voia s-l mnnce pe Isaac i de asta
i-a spus lui Avraam s-l omoare? ntreb Hannibal.
- Nu, Hannibal. Desigur c nu. ngerul a intervenit la timp.
- Nu ntotdeauna, spuse Hannibal.
Cnd Trebelaux i vzu prsind cldirea, i ud batista n
toaleta brbailor i se ntoarse la tablou. Se uit scurt n jur. Nici
un funcionar al muzeului nu se afla n preajm. Emoionat, lu
tabloul, ridic foaia de calc, iar cu batista ud terse urma minii
lui Mischa de pe spate. S-ar fi putut ntmpla i n timpul manipulrii neatente a lucrrii. Era suficient ca s ndeprteze
valoarea sentimental.

31
Ofierul n civil Ren Aden atept n faa hotelului lui
Trebelaux pn cnd vzu c se stinge lumina n blocul de trei
etaje, fr lift. Pe urm se ndrept ctre gar, pentru o gustare, i
fu suficient de norocos s se ntoarc la post la timp ca s-l vad
pe Trebelaux ieind din hotel i crnd dup el o geant sport.
Trebelaux lu un taxi din irul aflat n fa la Gare de l'Este
i travers Sena pn la baia de aburi din Rue de Babylone, unde
i intr. Aden parc maina lui fr nsemne n zona rezervat
pompierilor, numr pn la cincizeci, apoi intr i el. Aerul era
dens i totul mirosea a frecie. Oameni n halate de baie citeau
ziare tiprite n mai multe limbi.
Aden nu dorea s-i scoat hainele i s-l urmreasc pe
Trebelaux prin aburi. Era un om raional, dar tatl su murise
dup ce i se mcinase pielea picioarelor i nu dorea s-i scoat
pantofii ntr-un astfel de loc. Lu un ziar cu suportul lui de lemn
de pe raft i se aez pe un scaun. Trebelaux se strecur prin
camerele prea scunde pentru el, n care oamenii stteau tolnii
pe laviele de piatr i se lsau prad aburilor fierbini.
Saunele individuale se puteau nchiria pentru cte un sfert
de or. Se duse n cea de a doua. Intrarea lui fusese deja pltit.
Aerul era umed i i terse ochelarii pe prosop.
- Ce ai stat atta? se auzi printre aburi glasul lui Leet. Mai e
un pic i m topesc.

- Portarul mi-a adus mesajul dup ce m urcasem n pat,


spuse Trebelaux.
- Poliia te-a supravegheat azi la Jeu de Paume. tiu c acel
Guardi pe care mi l-ai vndut frige.
- Cine i-a pus pe urma mea, tu?
- n nici un caz. Ei cred c tii cine are tablourile din castelul
Lecter. Chiar tii?
- Nu. Poate clientul meu s o tie.
- Dac faci rost de cealalt Punte a Suspinelor, pot s le fac
pai la amndou, spuse Leet.
- Unde poi s le vinzi?
- Asta-i treaba mea. Un client important, din America. S
spunem c este vorba de o instituie. tii ceva, sau transpir de
poman?
- Aflu i i spun, zise Trebelaux.
A doua zi dup-amiaz, Trebelaux cumpr un bilet pentru
Luxembourg din Gare de I'Este. Inspectorul Aden l urmri
cum se urc n tren cu valiza. Hamalul pru dezamgit de
baciul primit.
Aden sun n grab pe Quai des Orfvres i sri n tren n
ultima clip, artnd discret insigna, conductorului.
Noaptea ncepuse s se lase cnd trenul se opri la Meaux.
Trebelaux i lu trusa de voiaj i pormi ctre toalet. Sri din tren
cnd acesta se pusese n micare, abandonndu-i bagajele.
O main l atepta la dou strzi de gar.
- De ce aici? ntreb Trebelaux imediat ce se urc lng
ofer. A fi putut s vin la tine, la Fontainebleau.
- Aici avem treab, spuse omul de la volan. O afacere
deosebit.
Trebelaux l cunotea drept Christophe Kleber.
Kleber l duse la o cafenea din apropierea grii, unde servi
o cin copioas. Trebelaux se juc absent cu furculia ntr-o
salat i i scrise iniialele din boabe de fasole.
- Poliia a confiscat lucrarea de Guardi, i spuse Trebelaux
lui Kleber cnd n faa acestuia sosi friptura nbuit de viel.
- Asta i-ai spus i lui Hercule. Nu ar trebui s spui la telefon
astfel de chestii. Care-i problema?
- I-au spus lui Leet c a fost furat de undeva din Rsrit.
Aa este?
- Desigur c nu. Cine ntreb?
- Un inspector de poliie care avea lista de la Monumente.
Spunea c a fost furat. Aa este?
- Te-ai uitat la timbru?
- Un timbru de la Comisariatul pentru Cultur, ce nseamn
asta? ntreb Trebelaux.
- i-a spus poliistul cui i-a aparinut acolo, n Rsrit? Dac
este vorba de un evreu, nu conteaz, Aliaii nu napoiaz
lucrrile de art luate de la evrei. Evreii sunt mori. Sovieticii
pstreaz totul.
- Nu era un poliist, ci un inspector de poliie, spuse Trebelaux.
- Mare lucru. Cum l cheam?
- Popil, nu-tiu-cum i Popil.
- Aha, spuse Kleber n timp ce se tergea la gur cu ervetul.
Bnuiam eu. Atunci nu-i nici o problem. Ani de zile a luat mit
de la mine. Nu-i dect un antajist. Ce i-a spus Leet?
- nc nimic, dar Leet prea foarte nervos. Deocamdat a
pus totul n crca lui Kopnik, fostul lui partener, zise Trebelaux.
- Leet nu tie chiar nimic despre proveniena tabloului?
- Leet crede c am fcut rost de el la Lausanne, aa cum am
stabilit s-i spun. Acum ip s-i dau banii napoi. Am spus c o
s m consult cu clientul meu.
- l am la mn pe Popil, am eu grij de toate astea. Avem
ceva mult mai important de discutat. Ai putea s faci un drum
n America?
- Nu trec marfa peste grani.
- Nu vama este problema aici, ci negocierea pentru care vei
merge acolo. Trebuie s vezi nite lucruri nainte s plece acolo,

apoi o s le revezi pe masa din sala de valori a unei bnci. Poi


s zbori pn acolo, s stai o sptmn.
- Despre ce lucruri este vorba?
- Nite vechituri. Cteva icoane, o solni. S aruncm o
privire, s-mi spui ce crezi despre ele.
- i cu celelalte?
- Totul este ca i aranjat, spuse Kleber.
Kleber l chema numai n Frana. Numele lui adevrat era
Petras Kolnas i cunotea numele inspectorului Popil, dar nu
pentru c i-ar fi dat mit.

32
Nava Christabel era legat cu o singur parm la chei, pe
Marna, la rsrit de Paris, i, dup ce Trebelaux se urc la bord,
vasul se puse imediat n micare. Era un vas negru, de construcie
olandez, cu dou prove i cabine joase, ca s poat trece pe sub
poduri, iar pe punte se afla o adevrat grdin nflorit n ghivece.
Proprietarul vasului, un brbat zvelt cu ochi albatri,
splcii, i un chip plcut se afla lng pasarel ca s-i ureze
bun-venit lui Trebelaux i s-l invite nuntru.
- Sunt bucuros s v ntlnesc, spuse omul n timp ce-i ntindea mna.
Prul i cretea pe mn de la degete ctre ncheietur, ceea
ce i se pru scrbos elveianului.
- Urmeaz-l pe domnul Milko. Lucrurile sunt jos.
Proprietarul rmase pe punte mpreun cu Kolnas. Ptrunser mpreun printre ghivecele de pmnt ars i se oprir n faa
singurului obiect urt din grdin, o canistr de benzin de
cincizeci de litri, cu partea de sus tiat cu aparatul de sudur i
acoperit acum cu o reea de srm. Sub ea, pe punte, se afla o
prelat. Proprietarul brcii lovi toba de tinichea suficient de tare
ca s o aud.
- Vino, spuse.
Sub punte, deschise o cabin destul de nalt. Se aflau acolo
tot felul de arme: o arm cu lunet, un Dragunov, o mitralier
american Thompson, dou mitraliere germane Schmeisser,
cinci rachete antitanc pe care le-ar fi putut folosi mpotriva altor
vase i tot felul de alte arme. Proprietarul alese un crlig cu dinii
ascuii. I-l ddu lui Kolnas.
- N-am de gnd s fac prea mult mizerie, glumi proprietarul. Eva nu este aici ca s fac curat. O faci pe punte, dup ce
aflm ce a spus. S-l aranjezi bine, s nu ne trezim c plutete.
- Nu ar putea Milko..., ncepu Kolnas.
- A fost ideea ta, fundul tu e n joc, tu trebuie s o faci. Nu
tai carne n fiecare zi? Milko i-l aduce mort i te va ajuta s-l
ndei n butoi, dup ce l-ai mcelrit. Ai grij s gseti cheia i
s-i controlezi camera. Dac va fi nevoie, i facem felul i
negustorului Leet. Nu lsm urme. i, o vreme, o lsm mai
moale cu lucrrile de art, spuse proprietarul brcii, al crui
nume, n Frana, era Victor Gustavson.
Victor Gustavson era un om de afaceri de succes, vnznd
morfin de pe vremuri a SS i trfe proaspete, mai ales femei.
Numele era pseudonimul lui Vladis Grutas.
Leet rmase viu, dar fr nici un tablou. Ele au zcut timp
de ani de zile ntr-un depozit guvernamental n timp ce curtea
dezbtea problema dac acordul croat referitor la despgubirile
de rzboi se aplic sau nu Lituaniei, iar Trebelaux deveni
invizibil n butoiul su de pe fundul Marnei, unde nu mai era
chel, ci avea plete din alge verzi, care pluteau n curent aa cum
artase n tinereea lui.
Timp de ani n ir nu mai iei la iveal nici un tablou din
castelul Lecter.
Dup interveniile inspectorului Popil, Hannibal avu permisiunea s vad din cnd n cnd tablourile sechestrate. nnebunit
de durere c trebuie s fac asta n tcerea depozitului, sub
privirea unui paznic astmatic.

Hannibal se uita la tabloul luat din minile mamei sale i tia


c trecutul nu este numai trecut; bestia care lsase o urm grea
pe pielea sa i a lui Mischa nc mai respira. ntoarse Puntea
Suspinelor cu faa la perete i se uit lung la spatele tabloului mna lui Mischa fusese tears, nu mai era dect un ptrat gol
pe care i proiecta comarurile.
Cretea i se schimba, sau poate rzbtea la suprafa ceea
ce fusese ntotdeauna.

II
Cnd spun c mila st
ntre perei de lemn
M refer la fiara cu gheare
i colii nsngerai."
LAWRENCE SPINGARN

33
Pe scena principala a Operei din Paris, doctorul Faust vedea
cum se scurge timpul pactului semnat cu diavolul. Hannibal
Lecter i Lady Murasaki priveau spectacolul dintr-o loj privat
aflat n stnga scenei, n timp ce Faust depunea toate eforturile
s scape de flcrile ce izbucneau din plafonul colosalului teatru
al lui Garnier.
La optsprezece ani, Hannibal se regsea n Mefistofel i-l
dispreuia pe Faust, dar asculta uor neatent momentul culminant. O sorbea din ochi pe Lady Murasaki, n inuta ei de oper.
Licriri de lumin veneau din lojele opuse, cnd domnii de acolo
ntorceau de la scen binoclurile de teatru ca s o admire i ei.
Pe fundalul luminilor scenei, el i vedea silueta aa cum o
vzuse pentru prima dat la castel, pe cnd era un copil. Imaginile veneau n ordine: negrul lucios al unei ciori care bea ap
din burlan, luciul prului lui Lady Murasaki. Mai nti silueta,
apoi deschisese fereastra i lumina i czuse pe fa.
Hannibal strbtuse un drum lung pe puntea viselor. Crescuse suficient ct s poat purta hainele defunctului conte, n timp
ce Lady Murasaki rmsese neschimbat.
Mna ei atinse materialul rochiei, iar el auzi fonetul hainelor pe deasupra muzicii. tiind c ea poate s-i simt privirea,
se uit n alt parte, studie loja.
Loja avea caracteristicile ei particulare. n spatele fotoliilor,
ascunse de privirile celor din partea opus, se afla o banchet
joas pe care ndrgostiii se puteau retrage n timp ce orchestra
i vedea de ale ei... n stagiunea trecut, un domn mai n vrst
suferise un atac de cord n acel loc, n timp ce se auzeau ultimele
msuri din Zborul albinei, aa cum aflase Hannibal de la
serviciul de ambulan.
Hannibal i Lady Murasaki nu erau singuri n loj.
n primul rnd sttea comisarul poliiei Prefecturii Paris,
mpreun cu soia, ceea ce trda sursa biletelor avute de Lady
Murasaki. De la inspectorul Popil, evident. Ce uurare c Popil
nsui nu putuse ajunge i el... probabil reinut de anchetarea
unei crime, putea spera c va fi o anchet consumatoare de timp
i ct mai periculoas, n aer liber, poate pe cea mai crunt
vreme, sub ameninarea trznetului ucigtor.
Luminile se aprinser i tenorul Beniamino Gigli primi
lungile aplauze pe care le merita, i asta din partea unei audiene
pretenioase. Comisarul de poliie i soia lui se ntoarser i
strnser minile celor din box, palmele tuturor fiind nc
amorite de la aplauze.
Soia comisarului era extrem de curioas din fire. Ea l
abord pe Hannibal, care atingea perfeciunea mbrcat cu
hainele contelui, i nu se putu abine s nu-i pun o ntrebare.
- Tinere, soul meu mi-a spus c eti cel mai tnr om admis
la o coal de medicin din Frana.

- nregistrrile nu sunt complete, doamn. Poate c sunt


ucenici ai chirurgilor care...
- Este adevrat c citeti cursurile o singur dat i le napoiezi la librrie pn s se mplineasc o sptmn, ca s-i
primeti banii napoi?
Hannibal zmbi.
- Nu, doamn, nu este chiar aa, spuse el. Oare de unde are
aceast informaie? Din acelai loc ca i biletele."
Hannibal se apropie de doamn. Cutndu-i drumul ctre
ieire, cut privirea comisarului i prinse mna doamnei, optind:
- Asta-i o adevrat crim.
Comisarul era n toane bune dup ce-l vzuse pe Faust
suferind pentru pcatele lui.
- O s nchid ochii, tinere, dac mrturiseti totul soiei mele.
- Adevrul, doamn, este c nu-mi primesc toi banii napoi.
Librria pstreaz dou sute de franci ca tax pentru deranj.
Mai ncolo, pe scrile impozante ale operei, pe sub lampadare, Hannibal i Lady Murasaki coborau mai repede dect
Faust ca s scape de mulime, arcadele pictate zburnd pe
deasupra lor, peste tot aripi, pictate sau sculptate. Taxiurile din
Piaa Operei. Un vnztor de mangal mpuea aerul cu mirosul
comarului faustian. Hannibal chem un taxi.
- M mir c i-ai spus inspectorului Popil despre cursurile
mele, spuse odat suit n main.
- A descoperit asta singur, replic Lady Murasaki. Apoi i-a
spus comisarului i acesta i-a spus soiei sale. Ea dorea s
flirteze. Doar nu eti prostu din natere, Hannibal.
Nu-i place s se afle cu mine n spaii nchise; se vede asta
din nervozitatea ei."
- Scuze.
l privi scurt cnd taxiul trecu pe sub un felinar.
- Ura i ntunec judecata. Inspectorul Popil st n preajma
ta pentru c l intrigi.
- Nu, doamn, tu l intrigi. M ateptam s te fi oripilat cu
versurile lui...
Lady Murasaki nu satisfcu curiozitatea lui Hannibal.
- tie c eti primul din grup, spuse ea. Este mndru de
asta. Iar interesul lui este, n mare parte, benign.
- n mare parte benign nu este un diagnostic s te bucure.
Copacii nmuguriser n Place des Vosges i mirosul lor se
rspndea n noaptea de primvar. Hannibal ddu drumul
taxiului, simind chiar i n nturnericul logiei privirea scurt
aruncat de Lady Murasaki. Hannibal nu mai era un copil, nu
mai nghiea orice.
- O plimbare pe jos, de o or, o s-mi prind bine, spuse el.

34
- Ai timp de un ceai, zise Lady Murasaki.
L invit pe teras, prefernd n mod evident s stea afar cu
el. Nu tia ce s cread despre asta. El se schimbase, ea nu. O
briz de aer i lampa cu gaz strluci mai puternic. Cnd turna
ceaiul verde, putu s-i vad pulsul la ncheietur, iar mirosul
delicat al mnecii ei l ptrunse ca i cum ar fi fost al lui.
- O scrisoare de la Chiyoh, spuse ea. i-a terminat contractul. Diplomaia nu o mai mulumete.
- Este fericit?
- Aa cred. Toate s-au potrivit bine, dac iei n considerare
vechiul sistem de valori. Cum pot eu s o dezaprob - scrie c a
fcut exact ce am fcut i eu - c urmeaz ce-i spune inima?
- ncotro?
- Un tnr de la Universitatea Kyoto, facultatea de inginerie.
- A dori s o tiu fericit.
- A dori s te tiu fericit. Dormi bine, Hannibal?
- Cnd am timp. Mai trag cte un pui de somn pe canapea,
cnd nu pot s dorm n camera mea.
- tii la ce m refer.
- Dac visez? Da. Tu nu vizitezi Hfroshima ta n vis?

- Nu forez astfel de vise.


- Trebuie s-mi aduc aminte, indiferent de metode.
La plecare, n faa uii, ea i ddu un pachet cu o gustare i
un plic cu ceai de mueel.
- Ca s dormi, spuse ea.
i srut mna lui Lady Murasaki, nu srutul superficial
impus de politeea francez, ci un srut ct s-i simt gustul.
El spuse acel haiku pe care l scrisese pentru ea cu mult timp
n urm, n noaptea cu mcelarul.
Btlanul nopii dezvluit
de rsritul lunii...
Care-i mai drag?
- Nu-i cel mai reuit, spuse ea, zmbind, punndu-i minile
pe inim, aa cum o fcuse pe cnd el avea treisprezece ani.
Apoi i lu minile, iar locul de pe piept l simi rece.
- Chiar napoiezi crile?
-Da.
- nseamn c ii minte tot ce era n ele.
- Tot ce este important.
- nseamn c ii minte ct de important este s nu-l necjeti pe inspectorul Popil. Ct timp nu-l provoci, este inofensiv
pentru tine. i pentru mine.
S-a enervat ca i cum ar fi pus pe ea un chimonou pentru
iarn. Dac aa vd lucrurile, oare pot s m opresc s m mai
gndesc la ea aa cum era n baia castelului, cu mult timp n
urm, cu faa i snii precum nuferii? Precum crinii roz i catifelai din anul cu ap? Pot? Nu pot."
Porni prin noapte, nemulumit de cum i se auzeau paii pe o
strad, pe a doua, apoi iei de pe strzile nguste din Marais
pentru a traversa pe podul Louis Phillippe, cu Sena curgnd pe
sub pod i podul luminat de lun.
Vzut dinspre rsrit, Notre Dame prea un pianjen uria
cu contraforturile asemntoare unor picioare i numeroii ochi
ai ferestrelor sale rotunde. Hannibal vzu pianjenul-catedral
de piatr trecnd pe deasupra oraului, n ntuneric, nghiind
trenul din Gare d'Orsay, ca pe un vierme, sau, i mai bine, un
gustos inspector de poliie care ieea din cartierul general din
Quai des Orfvres, la un salt distan.
Travers podul pietonal ctre Ile de la Cite i nconjur
catedrala. Din Notre Dame se auzea repetiia unui cor.
Hannibal fcu o pauz sub arcadele intrrii principale,
privind Judecata de Apoi sculptat pe arcele de deasupra uii. O
considera un ecran n palatul memoriei sale, pentru a nregistra
complexa disecie a gtului: acolo, pe grinda de sus, Arhanghelul
Mihail inea o balan ca i cum el nsui ar fi fcut o autopsie.
Balana Arhanghelului nu diferea cu mult de osul hioid i era
nconjurat de sfinii mastoidieni. Grinda de jos, pe care
condamnaii erau dui n lanuri, putea fi clavicula, iar succesiunea de arce putea modela nveliurile structurale ale gtului,
un catehism uor de memorat, sternohioid, omohioid, tirohioid/jugulara, Amin".
Nu, nu mergea. Problema era lumina. Ecranele din palatul
memoriei trebuiau s fie bine luminate, cu spaii generoase ntre
ele. n plus, piatra murdar era de o singur culoare. Hannibal
greise o ntrebare la un test din cauz c rspunsul era ntunecat,
iar n palatul minii l plasase pe un fundal ntunecat. Disecia
complexa a triunghiului cervical programat pentru sptmna
viitoare avea nevoie de un ecran clar, spaios.
Ultimii coriti ieir din catedral, ducndu-i hainele pe
bra. Hannibal intr. Notre Dame era toat n ntuneric, cu
excepia lumnrilor. Se duse la Sfnta Ioana d'Arc, sculptat n
marmur n apropierea porii sudice. naintea ei, un rnd de
lumnri plpiau n curentul de aer al uii. Hannibal se sprijini
de un pilastru, n ntuneric, i-i privi chipul printre flcri. Focul
de pe hainele mamei sale. Flcrile lumnrilor se reflectau
roietice n ochii lui.

Jocul flcrilor pe chipul Ioanei d'Arc i schimba mereu


acesteia expresia, ca i cum s-ar fi aflat n btaia vntului.
Amintiri, amintiri. Hannibal se ntreb dac Sfnta Ioana n-ar fi
preferat alte ofrande dect focul. tia c mama lui i-ar fi dorit.
Paii paracliserului care se apropia, clinchetul cheilor care
venea mai nti ca ecou reflectat de zidul cel mai apropiat, apoi de
bolt, paii cu sunetul dublat, care rsunau pe podea, apoi veneau
ca ecou din ntuneric.
Paracliserul vzu mai nti ochii lui Hannibal, reflectnd
lumina roietic a flcrilor, i simul de conservare i ddu o
strngere de inim. Simi furnicturi pe ceaf i i fcu
semnul crucii cu legtura de chei. Ah, era numai un om, ba
chiar unul foarte tnr. Paracliserul fcu s sune cheile n faa
lui ca o cdelni.
- Este timpul, spuse el i indic ieirea cu o micare din
brbie.
- Da, este timpul, a trecut timpul, rspunse Hannibal i iei
n noapte prin ua lateral.

35
Dincolo de Sena i de Pont au Double, n jos pe Rue de la
Bcherie, unde auzi saxofonul i rsetele care veneau dintr-un
club de jazz aflat la subsol. O pereche fuma n u, o arom de
drog venind din direcia lor. Fata se ridic pe vrfuri i-l srut
pe obraz pe tnr, iar Hannibal simi clar srutul pe faa lui.
Fragmente de muzic amestecate cu acordurile ce se auzeau n
mintea sa, pstreaz ritmul, timpul. Timpul.
Pe Rue Dante i dincolo de Boulevard Saint-Germain,
simind lumina lunii pe capul lui, iar dincolo de Cluny, ctre Rue
de l'Ecole de Mdecine i intrarea de noapte n facultatea de
medicin, acolo unde ardea o lumin slab. Hannibal deschise
ua i intr nuntru.
Singur n cldire, se schimb ntr-un halat alb i lu lista cu
temele pe care le avea de fcut. Mentorul i supraveghetorul lui
Hannibal la medicin era profesorul Dumas, un anatomist
nzestrat care optase pentru catedr n loc s practice pe fiine
vii. Dumas era strlucitor, distrat i i lipsea scnteia chirurgului.
Solicita fiecrui student s scrie o scrisoare ctre cadavrele
anonime pe care urmau s le disece, mulumind donatorului
pentru privilegiul de a-i studia trupul, inclusiv asigurarea c
trupul i va fi tratat cu respect i va fi acoperit n regiunile care
nu sunt analizate n acel moment.
Pentru a doua zi, Hannibal avea de pregtit dou teme: o
imagine a cutiei toracice, cu pericardul intact, i o delicat
disecie cranian.
Noaptea n enormul laborator de anatomie. Sala spaioas cu
ferestrele ei nalte i aerisirile enorme era suficient de rece pentru
ca acele cadavre acoperite, conservate n formol, s rmn pe
mesele de disecie peste noapte. Vara erau duse n frigider la
sfritul zilei. Trupuri jalnice zceau sub cearafuri, cei nerevendicai, muritorii de foame gsii nghesuii prin tot felul de
alei, unde stteau unul lng altul pn se instala definitiv acea
rigor mortis, apoi ajungeau n tancul cu formol mpreun cu
camarazii lor, fericii c se duseser pn la urm. Fragile ca
psrile, erau zbrcite ca psrile ngheate i czute n zpad,
cu pielea celor mori de inaniie i dinii proemineni.
Cu paisprezece milioane de oameni mori n rzboi, lui
Hannibal i se prea ciudat c studenii de la medicin trebuiau
s lucreze pe cadavre pstrate n vase cu formol, care produsese
decolorarea lor.
Uneori, coala avea norocul s obin cadavrul unui criminal
adus direct de la spnzurtoare sau din faa plutonului de
execuie de la Montrouge sau Fresnes, sau de la ghilotina de la
La Snte. Pentru disecia craniana, Hannibal avea norocul s
lucreze pe capul unuia venit de la La Snte, care-l privea din
baia de formol cu chipul mnjit de snge i paie.

n timp ce ferstrul colii atepta un motor nou, comandat


cu luni n urm, Hannibal modificase o main de gurit
electric, american, atand o lam rotativ axului acesteia,
pentru a-i fi mai uor la disecii. Avea un transformator de curent
de dimensiunea unei cutii de pantofi care scotea un mormit mai
gros atunci cnd tia.
Hannibal terminase disecia cutiei toracice cnd ncepu
pana de curent i, aa cum se ntmpla mereu, se stinser
luminile. Lucr n tava de disecie la lumina unei lmpi cu gaz,
curnd sngele i paiele de pe faa subiectului i ateptnd
pornirea curentului.
Cnd se aprinser luminile, nu mai pierdu timpul i ndeprt calota cranian pentru a deschide creierul. Inject n vasele
principale de snge un gel colorat, ncercnd s nepe ct mai
puin dura mater care acoperea creierul. Era mult mai dificil, dar
profesorul, cruia i plceau lucrurile spectaculoase, dorea s
preleveze el dura mater n faa clasei, lund-o ca pe o cortin de
pe creier, aa c Hannibal o pstr ct de intact posibil.
i puse cu delicatee mna nmnuat pe creier. Obsedat de
amintiri i de locurile goale din propria minte, i dorea ca, prin
atingere, s poat citi visele mortului, ca prin fora voinei s-i
poat explora i propriile vise.
Laboratorul, n timpul nopii, era un loc bun de stat pe
gnduri, tcerea fiind ntrerupt numai de clinchetul instrumentelor i, arareori, de oftatul unui subiect pe care de abia ncepuse
disecia, ale crui organe interne nc mai conineau aer.
Hannibal fcu o disecie parial extrem de meticuloas a
prii stngi a feei, apoi schi capul, att partea disecat ct i
aceea neatins, pentru a realiza ilustraiile necesare temei la
care lucra.
Dorea acum s pstreze permanent n minte structura
muchilor, a nervilor i a vaselor de snge ale feei. Cu minile
nmnuate pe capul subiectului, Hannibal porni ctre centru
minii sale i ctre foaierul palatului memoriei. Alese muzica
pentru coridoare, un cvartet de coarde de Bach, trecu rapid prin
sala matematicilor, prin aceea a chimiei, printr-o ncpere
adoptat recent din Muzeul Carnavalet i rebotezat sala craniului, i lu numai cteva minute s stocheze totul, asociind
detaliile anatomice cu exponatele din Carnavalet, avnd grij s
nu pun venele albstrui ale feei peste albastrul tapiseriilor.
Cnd termin cu sala craniului, se opri o clip n sala matematicii, n apropierea intrrii. Era una dintre cele mai vechi zone
ale palatului minii sale. Dorea s retriasc starea pe care o
avusese la apte ani cnd nelesese ce-i artase profesorul Jakov.
Toate cursurile de la castel ale profesorului Jakov erau pstrate
acolo, dar nici una dintre discuiile lor de la cabana de vntoare.
Toate cele de la cabana de vntoare se aflau n afara palatului memoriei, nc pstrate, dar n ntunericul viselor,
nnegrit precum cabana ars, iar pentru a intra acolo trebuia s
ias afar din palatul memoriei. Trebuia s treac peste zpada
pe care erau paginile din Tratatul despre lumin al lui Huyghens
lng creierii i sngele domnului Jakov, mprtiate i ngheate pe zpad.
Pe aceste coridoare ale palatului putea s nu pun muzic,
dar nu putea s controleze sunetele, iar un sunet anume l ucidea.
Iei din palatul memoriei napoi n mintea lui, se ntoarse
n spatele ochilor trupului lui de optsprezece ani, care se afla
lng masa de disecie din laboratorul de anatomie, cu minile
puse pe creier.
Mai desen timp de o or. n plana final, venele i nervii
redau exact jumtatea disecat a feei subiectului. Partea cealalt
nu semna deloc cu subiectul. Era un chip din barac. Era chipul
lui Vladis Grutas, dei Hannibal nu-l cunotea dect sub numele
de Ochi-albatri.
n sus, pe cele cinci paliere nguste ale scrii pn n camera
lui, deasupra colii de medicin, i la somn.

Plafonul mansardei era ntr-o singur ap, iar partea mai


joas era ngrijit, armonioas, n stil japonez, cu un pat scund.
Biroul era amplasat n partea mai nalt a ncperii. Zidurile din
jurul biroului erau acoperite cu imagini, schie ale diseciilor,
ilustraii anatomice n lucru. n fiecare caz, organele i vasele de
snge erau redate exact, dar chipurile erau acelea pe care le
vedea n vis. Deasupra tuturor, un craniu de gibon i arta colii
de pe o etajer.
Reuea ntotdeauna s ndeprteze mirosul de formalin,
iar izul de chimicale din laborator nu ajungea att de sus n
vechea cldire. Nu ducea cu el n somn imaginile groteti ale
morilor pe jumtate disecai, ale criminalilor decapitai sau
spnzurai care erau adui din nchisoare. O singur imagine,
un singur sunet l-ar fi putut trezi din somn. i niciodat nu tia
cnd o s apar.
Apus de lun. Lumina lunii, difuz prin sticla ondulat i
plin de bule a ferestrei trece linitit peste chipul lui Hannibal
i urc apoi pe perete. Atinge mna lui Mischa din desenul
atrnat deasupra patului, trece peste jumtile de chip din
desenele de anatomie, trece peste chipurile din visele lui, i
ajunge, ntr-un trziu, la craniul de gibon, mai nti strlucind pe
colii albi, apoi deasupra gvanelor ochilor. Din ntunericul
craniului su, gibonul l vegheaz pe Hannibal dormind. Chipul
lui pare unul de copil. Face zgomot i se ntoarce pe o parte,
ferindu-i braul de ceva nevzut.
Stnd cu Mischa in grajdul de lng caban, innd-o strns,
Mischa tuind. Omul-strachin le pipie carnea de pe brae i
vorbete, dar nici un sunet nu-i iese pe gur, numai aburii
respiraiei sale se vd n aerul ngheat. Mischa i ngroap capul
la pieptul lui Hannibal pentru a se feri de respiraia Omuluistrachin. Ochi-albatri spune ceva, cnt, ademenete. Vede
strachina i toporul. Privirea i fuge la Ochi-albatri, gustul
sngelui i barba aspr, iar ei o duc pe Mischa departe. Au
toporul i strachina. Se elibereaz i fuge dup ei, picioarele
micndu-i-se cu ncetinitorul ctre u, Ochi-albatri i Omulstrachin innd-o pe Mischa, de ncheieturile minilor, deasupra
pmntului, ea rsucindu-i capul pentru a se uita disperat ctre
el pe deasupra zpezii nsngerate, strignd...
Hannibal se scoal, simte cum se nbue, amintindu-i sfritul visului, strnge din ochi ncercnd s treac peste momentul
n care se trezise. Muc perna i se strduie s intre din nou n
vis. Ce-i spuneau oamenii aceia? Care erau numele lor? Cum
de dispruse sunetul? Nu-i amintea cum se ntmplase asta.
Dorea s tie cum i spuneau unul altuia. Trebuia s termine
visul. Merse n palatul memoriei sale i ncerc s treac de vlul
ntunecat, de creierii domnului Jakov, mprtiai pe zpad, dar
nu reui. Putea s ndure vederea hainelor n flcri ale mamei
sale, pe prinii si, pe Berndt i pe domnul Jakov mori n curte.
Putea s-i vad pe jefuitori cum se micau sub el i sub Mischa
n cabana de vntoare. Dar nu putea s treac de Mischa
suspendat n aer, ntorcnd capul s-l priveasc. Nu-i mai
amintea nimic dup acel moment, inea minte lucruri mult mai
trzii, cnd se afla pe un tanc, gsit de soldai cu un lan n jurul
gtului. Dorea s-i aminteasc. Trebuia s-i aminteasc. Dini
ntr-un ceaun." Imaginea nu revenea foarte des i-l fcu s ncremeneasc. Se uita la craniul de gibon scldat n lumina lunii.
Dini mult mai mici dect acetia. Dini de copil. Nu aa de
ngrozitori. Ca ai mei. Trebuie s le aud vocile din spatele respiraiei lor mpuite, tiu cum miros cuvintele lor. Trebuie s-mi
amintesc numele lor. Trebuie s-i gsesc. Vreau. Cum a putea
s m supun eu nsumi unui interogatoriu?"

36
Profesorul Dumas scria cu litere mari, rotunde, ciudate
pentru un doctor. n bilet scria: Hannibal, ai dori s vezi ce poi
face n cazul lui Louis Ferrat, la La Sante?"

Profesorul ataase o bucat de hrtie decupat dintr-un ziar


n care se relata despre condamnarea lui Ferrat i se ddeau
cteva detalii despre el: Ferrat, din Lyon, fusese un mic
funcionar al guvernului de la Vichy, un colaboraionist
nensemnat n perioada ocupaiei germane, apoi fusese arestat
de germani pentru falsificarea i comercializarea de bonuri
pentru raie. Dup rzboi, fusese acuzat de complicitate la
crime de rzboi, dar eliberat din lips de dovezi. Un tribunal
francez l condamnase pentru uciderea, din motive personale,
a dou femei, n anii 1949-1950. Era programat peste trei zile
la executarea sentinei.
nchisoarea La Sante se afla n Arondismentul 14, nu
departe de facultatea de medicin. Hannibal ajunse acolo dup
un sfert de or de mers pe jos.
Muncitori care fumau aproape toi pip reparau scurgerea n
curte, locul execuiilor prin ghilotinare dup 1939, cnd publicului nu i se mai permisese s asiste. Paznicul de la poart l
cunotea din vedere pe Hannibal i-l ls s treac. Dup ce
semn n registrul vizitatorilor, zri, mai sus pe pagin, semntura inspectorului Popil.
Zgomotul de ciocane venea dintr-o camer cu zbrele aflat
pe coridorul principal. Cnd trecu pe lng ea, Hannibal zri o
fa pe care o recunoscu. Clul statului, Anatole Tourneau
nsui, cunoscut de toi ca Monsieur de Paris", adusese ghilotina din garajul lui de pe Rue de la Tombe-Issoire pentru a o
monta n interiorul nchisorii. Ungea rotiele suportului lamei,
numit mouton, care fceau ca lama s nu sar din ghidajul ei n
timpul cderii.
Monsieur de Paris era un perfecionist. Spre cinstea lui, ntotdeauna acoperea lama, n aa fel nct condamnatul s nu o vad.
Louis Ferrat se afla n celula condamnailor la moarte,
separat de un coridor de celelalte celule de la etajul al doilea din
cldirea principal de la La Sante. Larma din pucria aglomerat ajungea n celula lui numai ca o und de murmure, de
strigte, de clinchete, dar putea auzi ciocanul lui Monsieur de
Paris n timp ce lucra cu un etaj mai jos.
Louis Ferrat era zvelt, cu prul negru, de curnd ras pe ceaf
i pe gt. Prul din cretet fusese lsat lung, pentru a oferi o priz
mai bun ajutoarelor lui Monsieur de Paris dect aceea a
urechilor lui Louis.
Ferrat sttea pe pat n chiloi, frecnd ntre degete o cruce
atrnat pe lanul de la gt. Cmaa i pantalonii erau aranjate
cu grij pe un scaun, ca i cum o persoan aezat acolo s-ar fi
evaporat, lsndu-i n urm hainele. Pantofii se aflau de o parte
i de alta a ctuelor de la picioare. Hainele reproduceau aproape
perfect poziia anatomic. Ferrat l auzi pe Hannibal, dar nu se
uit ctre el.
- Domnule Louis Ferrat, bun ziua, spuse Hannibal.
- Domnul Ferrat este plecat din celul, replic Ferrat. Sunt
reprezentantul lui. Ce dorii?
Hannibal remarc hainele fr s-i mite ochii.
- A dori s-l rog s lase cadou trupul su facultii de medicin, n interesul tiinei. Va fi tratat cu cel mai mare respect.
- O s iei oricum corpul sta. D-i drumul de aici.
- Nu pot i nici nu vreau s iau trupul fr permisiunea sa.
- Ah, clientul meu a revenit, spuse Ferrat. Se ntoarse de la
Hannibal i discuta n tcere cu hainele, ca i cum cineva tocmai
ar fi intrat n celul i s-ar fi aezat pe scaun. Ferrat se ntoarse
ctre gratii. Ar dori s tie de ce s-l dea.
- Cincisprezece mii de franci pentru rudele lui.
Ferrat se ntoarse ctre haine, apoi din nou ctre Hannibal.
- Domnul Ferrat spune M cac pe rudele mele. S in minile ntinse ca s pot s fac n ele." Ferrat cobor tonul. Iart-mi
vocabularul, este mhnit, i, dat fiind gravitatea subiectului,
trebuie s-l citez exact.

- neleg perfect, replic Hannibal. Considerai c i-ar conveni s contribuie cu banii la o cauz pe care familia sa o
dispreuiete, domnule...?
- Poi s-mi spui Louis, eu i domnul Ferrat avem acelai prenume. Nu. Este de neclintit. Domnul Ferrat triete cumva departe
de lumea asta. Spune c are puin influen asupra lui nsui.
- Vd asta. Nu este singurul.
- Nu vd cum ai putea s nelegi asta, nu eti dect un co...
nu eti dect un student.
- Ai putea s m ajui atunci. Fiecare student de la medicin
scrie o scrisoare personal ctre donatorul implicat. Cunoscndu-l att de bine pe domnul Ferrat, m-ai putea ajuta s scriu
aceast scrisoare de mulumire? n caz c va fi de acord?
Ferrat se scrpin pe brbie. Degetele lui preau s aib nc
un rnd de articulaii dup ce fuseser rupte i puse prost la loc
cu ani n urm.
- Cine ar citi scrisoarea n afar de domnul Ferrat nsui?
- Poate fi afiat la coal, dac dorete. Toat facultatea ar
vedea-o, oameni proemineni i influeni. Ar putea s o trimit
la Le Canard Enchane pentru a fi publicat.
- Ce lucruri ai pune acolo?
- L-a descrie ca altruist, a cita contribuia sa la tiin,
darul fcut poporului francez, modul n care a avansat medicina
pentru a ajuta copiii.
- Las copiii.
Hannibal scrise rapid o formul de adresare pe blocnotes.
- Consideri c este suficient de respectuoas? i inu hrtia
suficient de sus pentru ca Louis Ferrat s se poat uita la ea, dac
i ntindea gtul.
Nici mcar nu are gtul suficient de lung. Dac Monsieur
de Paris taie prea sus, nu rmne mult sub osul hioid i-l face
inutil n expunerea triunghiului cervical."
- Nu trebuie neglijat patriotismul lui, spuse Ferrat. Cnd Le
Grand Charles transmitea de la Londra, cine-i rspundea? Ferrat
era pe baricade! Vive la France!
Hannibal privi cum fervoarea patriotic se zbtea n arterele
de pe fruntea trdtorului Ferrat i fcea proeminente jugulara i
carotida - un cap uor de injectat".
- Da, vive la France! rosti i Hannibal relundu-i eforturile.
Atunci, n scrisoare trebuie s subliniem c, dei l-au acuzat c
a inut partea celor de la Vichy, el a fost de fapt un erou al
Rezistenei?
- Desigur.
- A salvat aviatorii dobori, aa s-mi imaginez?
- De mai multe ori.
- A ntreprins acte de sabotaj?
- De nenumrate ori, fr s se gndeasc la viaa lui.
- A ncercat s-i protejeze pe evrei?
Pauz de o clip.
- Fr s se gndeasc la riscurile pe care i le asuma.
- Poate c a fost i torturat, i-au fost frnte degetele pentru
binele Franei?
- Dar a putut s le foloseasc pentru a-l saluta pe Le Grand
Charles cnd s-a ntors, spuse Ferrat.
Hannibal termin de scris.
- Am scris aici doar ideile principale, crezi c poi s i le
ari?
Ferrat se uit pe foaia de hrtie, atingnd fiecare punct cu
vrful degetelor, murmurnd ca pentru sine:
- Poate c ar trebui s pui i cteva mrturii ale colegilor din
Rezisten, pot s i le ofer eu. Un moment, te rog. Ferrat i
ntoarse spatele lui Hannibal i se aplec spre hainele sale. Apoi
se ntoarse decis. Clientul meu spune: ,Merde. Spune-i c mai
degrab o s-mi vd ceafa dect o s semnez". Scuze, dar este
exact ceea ce a spus. Ferrat lu un aer tainic i se apropie de
bare. Unii de pe acest coridor i-au spus c poate face rost de
suficient laudanum, suficient ct s nu-i mai pese de cuit. Ca s

viseze i s nu mai urle, aa cum a reuit la tribunal. coala de


medicin St. Pierre ofer laudanum n schimbul... acordului. Tu
dai laudanum?
- O s m ntorc s te vd, cu un rspuns pentru el.
- S nu atept prea mult, spuse Ferrat. O sa apar i cei de
la St. Pierre. Ridic glasul i i bg degetele prin bretelele
maioului, ca i cum ar fi fost un orator. Sunt mputernicit s
ngociez i cu cei de la St. Pierre. Pe urm, aproape de zbrele,
nc trei zile i bietul domn Ferrat va fi mort, iar eu voi intra n
doliu i m voi ocupa de alt client. Te ocupi de medicin. Crezi
c doare? l va durea pe domnul Ferrat cnd...?
- Chiar deloc. Partea cea mai neplcut este acum. nainte.
Ct despre acel moment n sine, absolut deloc. Nici mcar o clip.
Hannibal se deprtase deja, cnd Ferrat l strig i se apropie
iar de zbrele.
- Studenii vor rde de el, de organul lui.
- Absolut deloc. Subiectul este ntotdeauna acoperit, cu
excepia prii disecate.
- Chiar dac este... cumva unic?
- n ce sens?
- Chiar dac are un organ, s spunem, infantil?
- Este un lucru obinuit i niciodat nu se fac glume pe tema
asta, spuse Hannibal. Iat un candidat pentru muzeul de anatomie, unde donatorii nu au un renume bun."
Lovitura de ciocan a clului provoc un spasm al pleoapei
lui Louis Ferrat, aa cum sttea pe pat cu mna pe mneca
tovarului su, costumul de haine. Hannibal l vzu imaginndu-i adunarea, toate cele la locul lor, lama acoperit de o
hus n lcaul ei, vasul din fa.
Cu aa un imbold, n mintea lui, Hannibal realiza ce era cu
acel vas. Era un cazan de baie pentru copii. Precum cderea
lamei, mintea lui Hannibal tie gndurile i, n tcerea de dup,
chinul lui Louis i deveni la fel de familiar ca i venele din faa
lui, ca i arterele din a lui.
- O s-i aduc laudanum, spuse Hannibal.
Dac nu fcea rost de laudanum, putea cumpra dintr-un
gang nite opium.
- D-mi formularul de acord. l iei cnd aduci drogul.
Hannibal se uit la Louis Ferrat, citindu-i faa la fel de intens
cum i studiase gtul, mirosindu-i frica, i zise:
- Louis, s-i spui ceva clientului tu. Toate rzboaiele, toate
suferinele i durerile care au fost provocate n secolele dinainte
de naterea lui, nainte de viaa lui, l preocupa oare?
- Deloc.
- Atunci de ce l-ar preocupa ce se ntmpl dup moarte?
Este un somn netulburat. Singura diferen este c nu se va trezi
din el.

37
Originalul din lemn al gravurii pentru marele atlas de
anatomie al lui Vesalius, De Fabrica, fusese distrus la Munchen
n timpul celui de-al Doilea Rzboi Mondial. Pentru doctorul
Dumas, gravurile erau nite relicve sfinte, iar de necaz i de furie
se decisese s realizeze un nou atlas de anatomie. Urma s fie
cel mai bun pe linia atlaselor care i succedaser celui al lui
Vesalius n cei patru sute de ani de la De Fabrica.
Dumas descoperise c desenele erau mai bune dect fotografia n ilustrarea anatomiei i de-a dreptul eseniale n domeniul
ceoaselor radiografii. Doctorul Dumas era un mare anatomist,
dar nu era i un artist. Spre marele lui noroc, vzuse desenul unei
broate fcut de Hannibal Lecter n timpul colii, i urmrise
progresele i i asigurase o burs la medicin.
Seara, devreme, n laborator. Pe parcursul zilei, profesorul
Dumas disecase urechea interioar n timpul orelor i i-o lsase
lui Hannibal, care acum desena cu crbune oasele cochleare, la
o scar de cinci ori mai mare.

Se auzi clopoelul. Hannibal atepta o livrare de la Departamentul de pompieri din Fresnes. Lu o brancard pe roi i o
mpinse n lungul coridorului, ctre intrarea de noapte. O roat
a brancardei pcnea pe podeaua de piatr i i not mental s
o repare.
Lng corp se afla inspectorul Popil. Doi brancardieri transferar trupul fr vlag de pe targa lor pe brancard i plecar.
Lady Murasaki remarcase odat, spre disperarea lui Hannibal,
c Popil semna cu frumosul actor Louis Jourdan.
- Bun seara, inspectore.
- Vreau s-i spun ceva, spuse inspectorul Popil, care nu
arta deloc ca Louis Jourdan.
- Te deranjeaz dac vorbim n timp ce lucrez?
-Nu.
- s mergem.
Hannibal mpinse brancarda pe coridor, iar pcnitul se
auzea acum i mai tare. Probabil c era vorba de un rulment.
Popil inu deschise uile batante ale laboratorului.
Aa cum se aepta Hannibal, rnile masive din piept provocate de putile de la Fresnes drenaser bine trupul. Era gata
de pus n tancul pentru cadavre. Procedura ar fi putut s atepte, dar
Hannibal dorea s tie dac Popil arta i mai puin ca Louis
Jourdan n camera n care se afla tancul cu cadavre i dac
mediul i schimba culoarea din obraji.
Era o ncpere cu pereii din beton, n apropiere de laborator,
n care se ajungea prin ui duble batantej cu chedere din cauciuc.
Un tanc rotund cu formalin, cu diametrul de ase metri, fusese
spat n podea i acoperit cu tabl zincat. Capacul avea o serie
de deschizturi, acoperite cu capace cu balamale. ntr-un col al
ncperii, un incinerator ardea resturile de peste zi, de data asta
o adevrat colecie de urechi.
O macara cu lan sttea deasupra bazinului. Cadavrele, etichetate i numrate, purtnd un harnaament, erau priponite de
o bar care nconjura bazinul. Un ventilator cu elicea prfuit era
ncastrat n perete. Hannibal porni ventilatorul i deschise uile
grele din metal ale tancului. Etichet cadavrul, i puse harnaamentul i, cu ajutorul macaralei, l ridic deasupra bazinului i
l cobor n formalin.
- Ai venit cu el de la La Fresnes? ntreb Hannibal cnd
ncepur s se ridice bule de aer.
-Da.
- Ai asistat la execuie?
-Da.
- De ce, inspectore?
- Eu l-am arestat. Dac eu l-am trimis n acel loc, particip.
- O problem de contiin, inspectore?
- Moartea este una dintre consecinele activitii mele. Cred
n consecine. I-ai promis laudanum lui Louis Ferrat?
- Laudanum obinut perfect legal.
- Dar nu prescris n mod legal.
- Este o practic uzual printre condamnai, n schimbul
acordului lor, sunt sigur c tii asta.
- Da. Nu-i da.
- Ferrat este unul dintre ai ti? l preferi contient?
-Da.
- Doreti ca el s simt toate consecinele, inspectore? l vei
ruga i pe Monsieur de Paris s ia husa de pe ghilotin, ca s
poat vedea treaz lama i s-i poat imagina totul?
- Am motivele mele. Tu nu trebuie dect s nu-i dai laudanum. Dac l gsesc sub influena laudanumului, nu o s obii
niciodat licena de a practica medicina n Frana: imagineaz-i
toate consecinele.
Hannibal observ c ncperea nu-l deranja pe Popil.
Popil se ndeprt i i spuse:
- Ar fi o ruine, pentru c i-ai promis. Te felicit pentru notele
tale remarcabile, aspus Popil. Faci plcere... familia trebuie s fie,
i este, foarte mndr. Noapte bun.

- Noapte bun, inspectore. Mulumesc pentru biletele la


oper.

38
Noaptea n Paris, ploaia uoar i dalele din piatr strlucind.
Vnztorii, nchiznd magazinele, urmreau cum apa se scurge
ctre canale ducnd cu ea tot felul de scame de pe covoare.
Micul tergtor de parbriz de pe duba facultii era acionat
pneumatic i Hannibal trebuia s creasc din cnd n cnd turaia
pentru a terge parbrizul pe parcursul scurtului drum ctre
nchisoarea La Sante.
Intr n mararier pe poart, n curte, cu ploaia curgndu-i
rece pe ceaf cnd scotea capul afar din dub ca s vad
drumul, deoarece gardianul din post nu ieea s-l dirijeze.
nuntru, pe principalul coridor de la La Sante, ajutorul lui
Monsieur de Paris i fcu semn s intre n ncperea cu mainria. Omul purta un or impermeabil i inea deasupra capului
o pnz din acelai material, ca s se apere de ploaie. Amplasase
un ecran de protecie n faa lamei, pentru a-i proteja mai bine
pantofii i manetele.
Un co de nuiele cptuit cu tabl zincat sttea lng ghilotin pentru ca trupul s fie basculat n el.
- Nu este voie cu nici un sac aici, spuse acesta. Trebuie s
iei coul cu totul i s-l aduci napoi. ncape n dub?
-Da.
- Ai o alt soluie?
-Nu.
- Atunci l iei cu totul. Acum sunt dincolo.
ntr-o camer vruit, cu zbrele la ferestre, Louis Ferrat
zcea pe o brancard n lumina crud a becurilor.
Platforma basculant a ghilotinei se afla sub el. Avea o
intravenoas n mn.
Inspectorul Popil sttea aplecat deasupra lui Louis Ferrat,
vorbindu-i calm, ferindu-i ochii cu mna de lumina becurilor.
Medicul nchisorii introduse o sering hipodermic n intravenoas i inject o cantitate de lichid limpede.
Cnd Hannibal intr n ncpere, Popil nu se uit la el.
- Amintete-fi, Louis, spuse Popil. Vreau s-i reaminteti.
Privirea lui Louis se roti i l descoperi imediat pe Hannibal.
Popil l vzu atunci i el pe Hannibal i i fcu semn cu mna
s stea deoparte. Popil se apropie i mai mult de faa transpirat
a lui Louis Ferrat.
- Spune-mi.
- Am pus cadavrul lui Cendrine n doi saci. I-am ngreunat
cu nite fiare i aa s-a terminat...
- Nu Cendrine, Louis. Amintete-i. Cine i-a spus lui Klaus
Brbie unde sunt ascuni copiii, ca s-i poat deporta n est?
Vreau s-i aminteti!
- Am rugat-o pe Cendrine, i-am spus Doar atinge-o", dar
a rs de mine i mi s-a suit sngele la cap...
- Nu! Nu Cendrine, spuse Popil. Cine le-a spus nazitilor
despre copii?
- Nu pot s m gndesc la asta.
- Nu trebuie dect s te mai gndeti o dat. Asta te va ajuta.
Doctorul mai inject nc puin drog n venele lui Louis,
masndu-i braul, ca drogul s circule mai rapid.
- Louis, trebuie s-i aminteti. Klaus Brbie a trimis copiii
la Auschwitz. Cine i-a spus unde sunt ascuni copiii? Tu i-ai spus?
Faa lui Louis era cenuie.
- Gestapoul a pus mna pe mine pentru bonurile de raie
falsificate, spuse. Cnd mi-au rupt degetele, l-am dat pe Pardou...
Pardou tia unde sunt ascuni orfanii. L-a dus mintea i a rmas
cu degetele ntregi. Acum este primar n Trent-la-Foret, L-am
vzut, dar nu l-am ajutat. Se uitau din bena camionului la mine.
- Pardou, aprob Popil dnd din cap. Mulumesc, Louis.
Popil era gata s plece cnd Louis spuse:
- Inspectore?

- Da, Louis.
- Cnd nazitii urcau copiii n camioane, unde era poliia?
Popil nchise ochii pentru o clip, apoi fcu semn cu capul
unui gardian, care deschise ua ctre sala ghilotinei. Hannibal
putu zri un preot i pe Monsieur de Paris stnd lng ghilotin.
Ajutorul clului scoase lanul i crucea de la gtul lui Louis i
i le puse n mn. Louis se uit la Hannibal. i ridic fruntea i
deschise gura. Hannibal merse lng el i Popil nu-l opri.
- Banii, Louis?
- Saint-Sulpice. Nu n cutia milei, ci n aceea pentru sufletele din Purgatoriu. Unde-i drogul?
- Aa cum i-am promis.
Hannibal avea n hain o fiol cu tinctur de opium diluat.
Gardianul i ajutorul clului se uitar n alt parte. Popil nu se
uit n alt parte. Hannibal duse fiola la gura lui Louis i acesta
o bu. Louis fcu semn ctre mna lui i deschise gura iar.
Hannibal puse crucea i lanul n gura lui Louis nainte ca acesta
s fie ntins pe plan i dus la cuit.
Hannibal privi cum inima lui Louis se zbate n piept.
Brancarda fu trecut dincolo de pragul ncperii cu ghilotina, iar
gardianul nchise ua.
- A dorit s-i rmn crucea mpreun cu capul, nu cu
inima, spuse Popil. tii ce dorea, nu-i aa? Ce mai avei n
comun tu i Louis?
- Curiozitatea noastr referitoare la unde se afla poliia atunci
cnd nazitii aruncau copiii n camioane. Asta avem n comun.
Popil s-ar fi repezit la el. Dar momentul trecuse. Popil i
nchise carnetul de notie i prsi ncperea.
- Doctore, ce era acel drog?
- O combinaie de thiopental de sodiu i alte dou somnifere. Sigurana le folosea la interogatorii. Uneori elibereaz
amintirile reprimate. n condamnat.
- Trebuie s tim de ele cnd o s facem analiza sngelui n
laborator. Pot s am o mostr?
Doctorul i art fiola.
- Formula i cantitile sunt pe etichet.
Din camera alturat se auzi o bufnitur.
- n locul tu a atepta cteva minute, spuse doctorul.
Las-l pe Louis s se liniteasc.

39
Hannibal sttea ntins pe patul jos din mansarda lui. Flcrile
lumnrilor strluceau pe chipurile pe care le desenase dup
visele sale, iar umbrele dansau pe craniul de gibon. Se holb n
gvanele ochilor i i puse limba n spatele dinilor, ca s
semene cu colii de gibon. Lng acesta se afla un fonograf cu
arc, cu o plnie de mici dimensiuni. n mn avea nfipt acul
hipodermic al unei seringi pline cu cocktailul de hipnotice
utilizate la interogatoriul lui Louis Ferrat.
- Mischa, Mischa, vin. Flcrile de pe hainele mamei sale,
lumnrile aprinse n faa statuii Ioanei d'Arc. Paracliserul
spunnd:Este timpul".
nvrti platanul i ls acul pe o plac cu cntece pentru
copii. nregistrarea era plin de zgomote parazite, suna spart i
subire, dar l ptrundea.
Sagt, wer mag das Mannlein sein
Das da stehtim Walde allein
Aps pe sering un centimetru i simi cum l arde drogul
n ven. i mas braul, ca s-l fac s circule mai rapid.
Hannibal st la lumina lumnrilor n faa chipurilor din vis i
ncearc s le fac gurile s se mite. Poate c vor cnta mai
nti, apoi, pe urm, i vor spune numele. Hannibal ncepu s
cnte ca s le strneasc i pe ele s cnte.
Nu putea s determine acele chipuri s se mite aa cum nu
putea pune carne pe craniul gibonului. Dar gibonul fu acela care
rnji din spatele colilor neacoperii de buze, apoi zmbi i Ochialbatri, expresia prndu-i nucitoare lui Hannibal. Apoi veni

n caban mirosul fumului de la un foc de lemne, firul de fum


n ncperea rece, respiraia cadaveric a oamenilor strni n
jurul lui i a lui Mischa. O iau i o duc n grajd. Haine de copil
mprtiate prin grajd, ptate i strine lui. Nu-i putea auzi pe
oameni cum vorbesc, nu putea auzi cum i spun unul altuia,
apoi veni vocea distorsionat a Omului-strachin: ,Luai-o pe
ea, oricum o s moar. El o s stea proaspt nc o vreme".
Luptndu-se, mucnd tot ce apuca, ajunse la punctul dincolo de
care nu mai vedea, Mischa inut de mini, pai pe zpada
nsngerat, ea zbtndu-se, UITNDU-SE N URMA LA EL.
i vocea ei: ,Anniba!!!"...
Hannibal se ridic n capul oaselor, n pat. Mna liber aps
seringa pn la capt.
Grajdul npdi totul n jurul lui.
,Anniba!!!"
Hannibal eliberndu-se i fugind pe u dup ei, ua
grajdului trntit peste braul lui, oasele prind, Ochi-albatri
aplecndu-se s ridice un lemn de foc, aruncndu-i-l n cap,
sunetul toporului n curte i bine-venitul ntuneric.
Hannibal se ridic de pe patul scund, viziunea topindu-se n
timp ce chipurile alunecau pe perete.
Trecuse. De lucrul la care nu se putea uita, de momentul pe
care nu-l putea auzi i retri. Trezit n caban cu sngele uscat
pe o parte a capului i o durere crunt n bra, nlnuit de
balustrad i acoperit cu carpeta. Tunete... nu, tirul artileriei
printre copaci, oamenii strni lng emineu cu traista buctarului, aruncnd n ea toate mruniurile furate, toate hrtiile,
actele din portofelele lor, apoi punndu-i brasardele de Crucea
Roie. Apoi uieratul i lumina strlucitoare a proiectilului cu
fosfor lng carcasa tancului ncremenit afar i cabana arznd,
arznd. Criminalii grbindu-se s fug n noapte cu camioneta
lor i buctarul oprindu-se la u. innd traista n dreptul feei,
ca s se apere de cldur, pescui de prin buzunare o cheie de
lact i i-o arunc lui Hannibal n timp ce sosea urmtorul
proiectil, al crui uier nu- auzir niciodat, dar simir cum
casa se ngreuneaz, balconul pe care se afla Hannibal se
nclin, iarel alunec pe lng balustrad drept lng buctar.
Hannibal auzi cum prie n flcri prul acestuia, apoi ajunse
afar, camioneta disprnd n pdure, rugul din jurul su arznd
nbuit, proiectilele zguduind pmntul i schijele ocolindu-l
ca prin minune. Stingnd carpeta cu zpad i trndu-se,
trndu-se, cu braul atrnnd.
Zorii cenuii peste acoperiurile Parisului. n mansard,
platanul fonografului i ncetinise rotirea i se oprise, iar lumnrile arseser aproape n ntregime. Ochii lui Hannibal se
deschid. Chipurile de pe perei stau ncremenite. Sunt din nou
simple schie n crbune. Gibonul i reluase expresia uzual. Se
ridica ziua. Peste tot aprea lumina. O nou lumin peste tot.

40
Sub cerul cenuiu din Vilnius, Lituania, o main de poliie
Skoda coti de pe aglomeratul Sventaragio pe o strad ngust de
lng Universitate, gonindu-i pe pietoni din faa ei, fcndu-i s
o njure n barb. Se opri n faa unei cldiri ruseti noi ce arta
cam necioplit printre vechile cldiri din jur. Un brbat nalt, n
uniform de miliian sovietic, cobor din main i, trecnd rapid
cu degetul peste irul de sonerii, aps butonul n dreptul cruia
scria Dortlich.
Soneria se auzi la etajul al treilea, unde un om zcea n pat,
cu un pumn de medicamente adunate pe noptier. Deasupra
patului era o pendul elveian. Un fir cobora de la pendul pn
pe plapum. Era un btrn viguros, dar noaptea, cnd era cuprins
de spaime, putea s trag de fir i s aud din nou btaia orelor,
semn c nc nu murise. Minutarul se mica n salturi. Considera
c pendulul va decide momentul morii sale.

Btrnul confund soneria cu uieratul respiraiei sale. Auzi


vocea servitoarei n hol, apoi capul ei se strecur prin crptura
uii, acoperit cu o bonet.
- Fiul dumneavoastr, tovare.
Ofierul Dortlich o mtur din calea lui i intr n ncpere.
- Bun, tat.
- nc nu am murit. Este prea devreme pentru jefuitorii
de cadavre.
Btrnului i se pru ciudat cum furia se aprinde numai n
mintea lui i nu-i mai afecteaz inima.
- i-am adus nite ciocolat.
- D-i-o lui Bergid la plecare. Nu o viola. La revedere, ofier
Dortlich.
- E prea trziu ca s ne mai ciondnim aa. Eti pe moarte.
Am venit s vd dac ai nevoie de ceva, altceva dect ai prin cas.
- Ai putea s-i schimbi numele. De cte ori ai trecut dintr-o
tabr n alta?
- De attea ori de cte a fost nevoie ca s rmn n via.
Dortlich purta uniforma verde-nchis a miliiei de frontier
sovietice. i scoase o mnu i merse n dreptul patului. ncerc
s prind mna btrnului, ca s-i simt pulsul, dar tatl i ddu
deoparte mna plin de cicatrice. Vederea minii lui Dortlich
aduse o lacrim n ochii tatlui su. Cu efort, btrnul ridic
mna i atinse medaliile care atrnau de pieptul lui Dortlich, aa
cum sttea aplecat peste pat. Printre decoraii se aflau aceea de
miliian de frunte, aceea de absolvent al cursului de conducere
a lagrelor i nchisorilor, ca i aceea de genist de frunte. Ultima
decoraie era un abuz, Dortlich construise cteva pontoane, dar
pentru naziti, n batalionul de munc. Dar era un obiect frumos
i, dac ar fi fost ntrebat, cunotea destul despre acel subiect.
- Astea i le-au dat din coul cu vechituri?
- Nu am venit dup binecuvntarea ta, am venit doar s vd
dac ai nevoie de ceva i s-mi iau la revedere.
- E suficient de trist c te vd n uniform sovietic.
- Douzeci i apte, infanterie, spuse Dortlich.
- A fost i mai trist s te vd n uniforma nazitilor care au
ucis-o pe mama ta.
- Am fost mai muli, nu eram singurul. Am rmas n via.
Stai ntr-un pat n loc s zaci ntr-un an. Ai crbuni. Asta-i tot
ce-i datorez. Trenurile ctre Siberia sunt tixite. Oamenii se
nghesuie unul n altul i i fac nevoile n plrii. Bucur-te de
aternuturile tale curate.
- Grutas era mai ru dect tine i tiai asta. Fcu o pauz ca
s uiere astmatic. De ce l-ai urmat? Ai prdat mpreun cu
criminalii i huliganii, ai jefuit casele i ai dezbrcat morii.
Dortlich i rspunse ca i cum nu i-ar fi auzit tatl.
- Cnd eram mic i m-am ars, ai stat lng patul meu i ai
sculptat un titirez pentru mine. Mi l-ai dat i, cnd l-an putut
ine de vrf, mi-ai artat cum s-l nvrtesc. Un titirez frumos,
cu animale sculptate pe el. nc l mai am. i mulumesc
pentru titirez.
Puse ciocolatele pe pat, la picioare, ntr-un loc n care btrnul nu putea ajunge ca s le dea pe jos.
- Du-te la secia de miliie, scoate-mi dosarul i scrie pe el:
Fr urmai", spuse tatl lui Dortlich.
Dortlich scoase o foaie de hrtie din buzunar.
- Dac vrei s te trimit acas cnd mori, semneaz asta i
las-o pentru mine. Bergid te va ajuta i va semna ca martor.
n main, Dortlich sttu tcut pn cnd intrar n circulaia
de pe Radvilaites.
Sergentul Svenka, aflat la volan, i oferi o igar lui Dortlich
i l ntreb:
- E greu s te vezi cu el?
- Nu-i tocmai o fericire, rspunse Dortlich. Nemernica aia
de servitoare, trebuie s trec pe la el cnd Bergid este la biseric.
Biseric! i risc pielea ducndu-se acolo. i ea crede c nu tiu.
Tatl meu va muri ntr-o lun. O s-l trimit n oraul lui natal din

Suedia. O s avem cam trei metri cubi de spaiu sub corpul lui,
trei metri foarte buni.
Locotenentul Dortlich nc nu avea biroul lui separat, dar
avea un birou n ncperea comuna a seciei de miliie, unde
rangul era apreciat dup apropierea fa de sob. Acum, primvara, soba era rece i n ea erau nghesuite hrtiile. Dosarele care
acopereau biroul lui Dortlich erau pe jumtate nite absurditi
birocratice, iar cealalt jumtate era numai bun de aruncat.
Nu exista o bun comunicare ntre seciile de miliie de aici
i cele din Letonia i Polonia. Miliiile din statele satelite sovieticilor erau organizate n jurul sovietelor centrale de la Moscova
precum spiele unei roi.
sta era lucrul pe care-l cuta: lista oficial, transmis telegrafic, a strinilor care deineau o viz de intrare n Lituania.
Dortlich o compar cu lista mai lung a celor cutai i cu lista
suspecilor politic. Al optulea deintor de viz era Hannibal
Lecter, de curnd membru al organizaiei tinerilor de pe lng
Partidul Comunist Francez.
Dortlich i conduse singur Wartburgul cu motor n doi timpi
pn la Telefoane, unde avea treab cam o dat pe lun. Atept
afar pn cnd l vzu pe Svenka intrnd pentru a-i ncepe
schimbul. n scurt timp, cu Svenka la controlul centralei,
Dortlich se afla ntr-o cabin telefonic avnd o legtur, care
pria, cu Frana. Puse un amplificator de semnal pe telefon i
fu atent la indicatorul acestuia, pentru a sesiza dac este ascultat.
n subsolul unui restaurant din apropiere de Fontainebleau,
Frana, un telefon sun n noapte. Sun cinci minute nainte ca
s rspund cineva.
- Vorbete.
-Am nevoie de rspunsuri rapide, aa cum stau aici
i-mi pun fundul la btaie. Am nevoie de un aranjament n
Suedia, nite prieteni care s primeasc un sicriu, spuse Dortlich.
Iar tnrul Lecter se ntoarce. Cu o viz de student prin
Internaionala Comunist.
- Cine?
- Gndete-te. Am discutat despre asta ultima dat cnd am
luat masa mpreun, zise Dortlich. Se uit la lista din mna lui.
Scopul vizitei: catalogarea n numele poporului a bibliotecii de
la Castelul Lecter. Ceea ce-i o glum, ruii s-au ters la fund cu
crile lui. S-ar putea s fie nevoie s punem capt la toate astea.
tii cui trebuie s-i spui despre asta.

41
La nord-vest de Vilnius, n apropiere de rul Neris, se afl
ruinele unei vechi centrale electrice, prima din regiune. n
vremurile bune, alimenta oraul cu ceva electricitate i mai multe
joagre i o fabric aflate pe mal. Mergea n toate anotimpurile,
deoarece putea fi aprovizionat cu crbune polonez adus pe
calea ferat ngust, sau cu barjele pe ru.
Luftwaffe bombardase cldirea n primele cinci zile ale
invaziei germane. Dup ce apruser liniile electrice sovietice,
nu mai fusese reconstruit.
Drumul ctre central era blocat de un lan legat de doi stlpi
din beton. Lactul era ruginit pe dinafar, dar era bine uns n
interior. Un anun n rus, lituanian i polonez spunea:
OBUZE NEEXPLODATE, INTRAREA INTERZIS.
Dortlich cobor din camion i ls lanul la pmnt. Sergentul Svenka trecu cu maina peste el. Pietriul drumului era
acoperit cu tufiuri care zgriau caroseria cu un sunet nbuit.
- Aici este locul n care ntreaga echip..., spuse Svenka.
- Da, replic Dortlich, tindu-i vorba.
- Chiar crezi c sunt mine pe aici?
- Nu. Iar dac m nel, s ii asta pentru tine, spuse Dortlich.
Nu-i sttea n fire s fac altora confesiuni, iar faptul c avea
nevoie de Svenka l enerva.
O barac de tabl, ruginit pe o latur, se afla n apropierea
fundaiei crpate i nnegrite a centralei electrice.

- Mergi pn la dmbul de colo. D jos lanul din spate,


indic Dortlich.
Dortlich leg lanul de crligul de remorcare al camionului,
scuturnd zalele ca s fie sigur c legtura este bun. Dispru
prin tufiuri ca s gseasc un paiet de lemn i s prind lanul
de acesta, apoi porni cu camionul nainte pn cnd paietul
acoperit cu tufiuri se mic suficient pentru a lsa n urm uile
din metal ale unui adpost antiaerian.
- Dup ultimul lor raid aerian, germanii au trimis parautiti
care s controleze vrsarea rului Neris, spuse Dortlich. Personalul centralei s-a adpostit aici. Un parautist a btut la u i,
cnd i s-a deschis, a aruncat nuntru o grenad incendiar. A
fost greu de curat locul. i ia un minut s te obinuieti.
n timp ce vorbise, Dortlich descuiase trei lacte de la u.
Uile srir n lturi i aerul sttut i ddu lui Svenka senzaia
de prjol. Dortlich aprinse lanterna electric i cobor pe treptele
metalice. Svenka lu o gur de aer i-l urm. Interiorul fusese
vruit i se afla acolo un ir ntreg de cufere din lemn. n ele erau
obiecte de art. Icoane nvelite n zdrene i un rnd lung de
tuburi din aluminiu, numerotate i sigilate cu cear. Dincolo de
cufere se aflau rame goale de tablou, unele cu sforile atrnnd,
altele cu resturi ale tablourilor care fuseser tiate n grab.
- Adu tot ce este pe rndul sta i pe cele din capt, spuse
Dortlich.
Lu i el cteva colete nvelite n pnz de cort i-l conduse
pe Svenka la magazia de tabl. nuntru, pe capre, se afla un
sicriu din stejar pe care era sculptat simbolul Asociaiei Mrii
Klaipeda i al Sindicatului Muncitorilor Portuari. Sicriul avea o
bar decorativ de jur mprejur, iar partea inferioar era de
culoare mai nchis, ca sub linia de plutire a unui vapor, un
element decorativ extrem de elegant.
- Vasul n care va pleca sufletul tatlui meu, spuse Dortlich.
Adu-mi cutia cu cli. Cel mai important lucru este s nu se
aud nimic.
- Dac s-ar auzi ceva, ar crede c sunt ciolanele lui.
Dortlich l pocni pe Svenka peste bot.
- Fii mai respectuos. Adu-mi urubelnia.

42
Hannibal Lecter cobor fereastra murdar a compartimentului
privind lung cum trenul erpuia printre teii i pinii nali de pe
ambele pri ale cii ferate, apoi, cnd trecu la mai puin de doi
kilometri de el, vzu turnurile castelului Lecter. Civa kilometri
mai ncolo, trenul se opri scrind i uiernd n halta Dubrunst,
unde urma s se aprovizioneze cu ap. Civa soldai i o mn
de muncitori coborr s se uureze pe terasament. O vorb
aspr aruncat de conductor i determin s se ntoarc n
vagoane. Hannibal cobor odat cu ei, cu bagajele n spate. Cnd
conductorul urc n tren, Hannibal pi n pdure. Rupsese n
buci o foaie de ziar, n caz c mecanicul l-ar fi vzut de pe
locomotiv. Atept n pdure pn cnd auzi pufitul trenului
i locomotiva cu aburi ndeprtndu-se. Acum era singur n
pdurea tcut. Era obosit, dar hotrt.
Pe cnd Hannibal avea ase ani, Berndt l dusese n spate n
timp ce urcase pe scrile de pe tancul cu ap i-l lsase s se uite
dincolo de marginea acoperit cu muchi n apa care reflecta o
poriune rotund de cer. Exista i o scar interioar, de asemenea.
Berndt o folosea ca s noate n bazin mpreun cu o fat din sat,
ori de cte ori avea ocazia. Berndt era acuma mort, departe, n
adncurile pdurii. Fata probabil c murise i ea.
Hannibal se spl rapid n bazin. Se gndi la Lady Murasaki
n ap, se gndi cum ar fi fost s noate cu ea n bazin.
Pormi iar n lungul cii ferate, intrnd n pdure cnd auzi o
drezin. Doi unguri negricioi acionau sistemul de propulsie al
acesteia avnd cmile nnodate n jurul mijlocului.
La un kilometru de castel, o linie electric de nalt tensiune,
sovietic, traversa calea ferat. Buldozerele i tiaser cale prin

pdure. Hannibal putu simi ncrctura de electricitate static


cnd trecu pe sub fire i prul i se ridic pe brae. Se ndeprtase
suficient de linia electric i de aceea de cale ferat ca s caute
cu binoclul tatlui su un loc unde ar putea s-i pun tabra.
Erau dou drumuri pn la cabana de vntoare, daca aceasta
mai era acolo. Linia de nalt tensiune mergea de-a dreptul ctre
orizont. Dac ar fi continuat n acea direcie, ar fi trecut la civa
kilometri de cabana de vntoare.
Lu din bagaj o raie de la armata american, arunc igaretele nglbenite i mnc toat carnea din conserv n timp ce
medita. Scrile prbuindu-se peste buctar, grinzile venind
peste ei.
Era posibil s nu mai existe cabana de vntoare. Dac mai
era acolo, tot ce ar mai fi fost n ea ar fi fost lucrurile prea grele
pentru a fi luate de jefuitori. Pentru a face ceea ce nu putuser s
fac jefuitorii, avea nevoie de putere. Spre castel, atunci.
Chiar nainte de apus, Hannibal ajunse, prin pdure, lng
castelul Lecter. n timp ce se uita la cminul lui, rmsese
indiferent i lipsit de emoii; nu-i sntos s-i vezi locurile
copilriei, dar te ajut s vezi ct de la pmnt eti, presupunnd
c vrei s tii adevrul.
Hannibal vzu castelul negru n lumina slab a apusului, ca
i cum ar fi fost decupat, bidimensional, castelul n care triau
ppuile din hrtie ale lui Mischa. Castelul ei de hrtie nsemna
mai mult pentru el dect acesta din piatr. Ppuile din hrtie se
curbau cnd ardeau. Flcri pe hainele mamei sale.
Dintre pomii din spatele grajdului putea auzi limpede
zgomotul cinei i pe orfani cntnd Internaionala. O vulpe ltr
n pdure n spatele lui.
Un brbat cu cizmele murdare iei din grajd cu un hrle i
o gleat i trecu prin grdin ctre buctrie. Se aez pe Piatra
Judecii i i scoase cizmele, apoi intr n buctrie.
Buctarul zcea pe Piatra Judecii, spunea Berndt. mpucat
pentru c era evreu i-l scuipase pe omul din trupele auxiliare
care-l mpuc. Berndt nu rostise niciodat numele acestuia.
,Mai bine s nu-l tii pn cnd nu se va termina rzboiul",
spusese strngndu-i pumnii.
ntuneric deplin acum. Electricitatea mai funciona cel puin
ntr-o parte a castelului Lecter. Cnd lumina se aprinse n biroul
directorului, Hannibal lu binoclul de cmp. Prin deschiztura
ferestrei putea s vad c tavanul n stil italian al mamei sale
fusese vruit n stil stalinist pentru a fi acoperite personajele
mitologiei burgheze. Imediat apru i directorul n cadrul
ferestrei, cu o sticl n mn. Era greoi i grbovit. Supraveghetorul-ef apru n spatele lui i-i puse mna pe umr. Directorul
plec de la fereastr i, peste cteva momente, lumina se stinse.
Nori zdrenuii treceau peste lun, umbra lor acoperind ca
un vl cldirile i odihnindu-se pe acoperi. Pe urm, micndu-se odat cu umbra unui nor, travers ctre grajd. Putea auzi
cum calul uria fornia n ntuneric.
Cesar se trezi i hri s-i curee gtul, iar urechile i se
ciulir ctre intrare pentru a-l auzi pe Hannibal ptrunznd n
box. Hannibal i sufl n nas i-l frec pe coam.
- Trezete-te, Cesar, spuse el la urechea calului.
Urechea lui Cesar se ndrept ctre faa lui Hannibal. Trebui
s-i pun degetul sub nas ca s-l mpiedice s fornie de bucurie,
i puse minile cup n faa lanternei i o aprinse ct s se uite
la cal. Cesar era eslat i potcovit. Trebuie s fi avut treisprezece
ani acum, nscut fiind cnd Hannibal avea cinci.
- Ai mai pus pe tine o sut de kile, spuse Hannibal.
Cesar l mpinse prietenete cu botul i Hannibal se feri n
colul boxei. i puse frul i aua i le prinse bine. Atrn o
desag cu grune de a, iar Cesar ntoarse capul spre ea, dorind
s le mnnce pe loc.
Hannibal se duse la magazia n care fusese nchis pe cnd
era copil i lu un colac de frnghie, nite unelte i un felinar.

Apoi duse de fru calul pe pietri i pe pmntul moale spre


pdure i spre cornul lunii.
Nu se ddu alarma la castel. Supraveghind din turnul crenelat de la apus, sergentul Svenka lu microfonul staiei radio
portative crat cu greu pe cele dou sute de trepte.

43
La liziera pdurii, un copac fusese dobort de-a latul potecii,
iar de el fusese atrnat un indicator cu PERICOL, BOMBE
NEEXPLODATE.
Ca s intre n pdurea copilriei, Hannibal fu nevoit s
ocoleasc copacul dobort. Lumina palid a lunii filtrat prin
bolta de frunzi a pdurii lsa pete gri pe potec. Cesar pea
cu grij n ntuneric. Intraser bine n pdure nainte ca
Hannibal s aprind felinarul. Mergea nainte, iar copitele
calului atingeau marginea cercului de lumin dat de felinar.
Lng potec, n pdure, se vedea un femur de om ieind din
pmnt precum o ciuperc.
Din cnd n cnd, vorbea cu calul.
- De cte ori ai tras trsura pe poteca asta, Cesar? Pe
Mischa, pe mine, pe doic i pe domnul Jakov?
Dup trei ore prin hiuri, ajunser la marginea poienii.
Cabana mai era acolo. Nu i se prea mai mic acum. i nu
prea bidimensional, precum castelul, ci exact aa cum o vedea
n vise. Hannibal se opri la liziera pdurii i privi lung. Acolo se
curbaser n foc ppuile din hrtie. Cabana era pe jumtate ars,
cu acoperiul n parte czut; zidurile din piatr mpiedicaser
prbuirea ei definitiv. n poian crescuser ierburi i tufiuri
mai nalte dect un stat de om.
Tancul ars din faa cabanei fusese acoperit cu vi slbatic,
iar o vi nflorit i atrna de tun, iar coada avionului prbuit
se vedea ca o vel din iarba nalt. Fasolea din grdin se
crase pe toate tufiurile din jur. Nu se vedea nici o crare
prin iarb.
Acolo, n grdinia din faa buctriei, doica o pusese pe
Mischa n cazan i i splase minile n timp ce zburau fluturi n
jurul ei. Odat rupsese o floare de ptlgea vnt i i-o dduse
cnd sttea n cazan pentru c ei i plcea culoarea, purpurie n
lumina soarelui, iar ea srutase floarea cald.
Iarba din faa uii nu era clcat. Pe scri i la colul uii
fuseser ngrmdite frunze. Hannibal supraveghe cabana de
vntoare ct timp lumina lunii parcurse o distan de un deget.
Timpul, era timpul. Hannibal iei de sub adpostul copacilor ducnd de frie, prin lumina lunii, enormul cal de povar.
Merse la pomp, o amors cu apa din burduf, apoi pomp
pn cnd pistonul care scria scoase ap rece din pmnt.
Mirosi i gust apa i i ddu lui Cesar, care bu mai bine de
trei litri i roni doi pumni de grune din desag. Scritul
pompei strbtu pdurea. O bufni ip i Cesar i roti
urechile ctre sunet.
Aflat la o sut de metri n pdure, Dortlich auzi scritul
pompei i profit de el ca s nainteze mai repede. Putea trece n
tcere printre ferigile nalte, dar paii i se auzeau cnd clca pe
ghind i rupea crenguele. nghe cnd linitea cuceri poiana,
apoi auzi o pasre ipnd pe undeva, ntre el i caban, i lundu-i zborul, ca s o vad imediat pe cer cnd trecu pe deasupra
lui, cu aripile deschise mai larg dect ar fi putut s cread c este
posibil, pentru a ateriza pe urm fr nici un zgomot pe craca
unui copac.
Pe Dortlich l trecu un fior rece i i ridic gulerul. Se aez
printre ferigi i atept.
Hannibal se uita la caban, iar cabana se uita la el. Toate
ferestrele fuseser sparte. Gurile negre l priveau exact cum o
fceau gvanele gibonului. Cu pereii nclinai, aproape de
prbuire, mai scund din cauza ierburilor nalte din preajm,
cabana de vntoare a copilriei sale devenise o umbr ntu-

necat a aceleia din visele sale. Se apropia acum printre buruienile nalte.
Acolo zcea mama lui, cu hainele n flcri, iar mai trziu,
n zpad, i pusese capul la pieptul ei, iar snii i ngheaser.
Acolo era Berndt, iar dincolo domnul Jakov, cu creierii ngheai
pe zpad, printre paginile mprtiate. Tatl lui cu faa n jos, n
apropiere de trepte, ucis de propria decizie.
Nu mai era nimic pe pmnt.
Ua din fa era fcut ndri i atrna ntr-o balama. Urc
treptele i o mpinse n ntuneric. nuntru, un mic animal fugi
s se ascund. Hannibal ridic lanterna i intr.
ncperea era pe jumtate carbonizat i se afla n parte sub
cerul liber. Scrile erau rupte, iar grinzile acoperiului din lemn
czuser peste ele. Masa era i ea zdrobit. n col, pianina sttea
rsturnat, cu clapele descoperite ca un rnd de dini. Cteva
cuvinte n rus erau mzglite pe perei. LA NAIBA CU PLANUL
CINCINAL i CPITANUL GRENKO ESTE UN GOZAR.
Dou animale srir pe fereastr.
ncperea l amui pe Hannibal. Temtor, fcu zgomot cu o
zbrea curnd emineul ca s pun felinarul pe el. Cuptorul era
gol, uile lui dispruser, luate probabil mpreun cu oalele,
pentru ca hoii s le foloseasc atunci cnd fceau focul pe cmp.
Lucrnd la lumina felinarului, Hannibal ndeprt ct mai
multe resturi era posibil din jurul scrii. Celelalte erau intuite de
grinzile grele, un uria joc de Maroco.
Zorii aprur n ferestrele goale n timp ce lucra, iar ochiul
unui trofeu prlit, aflat pe perete, prinse o raz roiatic a
rsritului.
Hannibal studie mormanul de lemne timp de mai multe minute, leg o sfoar n dou n jurul unui lemn din mijlocul
grmezii i o trase dup el n timp ce iei cu spatele pe u.
Hannibal l trezi pe Cesar, care ba sforia, ba ptea. Apoi l
plimb cteva minute ca s se dezmeticeasc. O pictur de
transpiraie i curse pe picior i czu n iarb de unde se mprtie
pe pielea din aluminiu a bombardierului. n lumina zilei putu s
vad o vi-de-vie care fcuse rdcini n carling, iar acum se
ntindea peste tot. Pilotul nc sttea cuminte nuntru, cu
trgtorul n spate, iar via crescuse prin el i n jurul lui,
ncolcit pe ciolane i trecndu-i prin craniu.
Hannibal leg sfoara de a i l duse la pas pe Cesar pn
cnd acesta simi greutatea. Scoase un plescit din buze Ia
urechea lui Cesar, sunet cunoscut nc din copilrie. Cesar se
opinti, muchii i se ncordar i ncepu s nainteze. Un trosnet
din interiorul cabanei. Praful i cenua ieir pe fereastr i se
ntinser printre pomi ca un ntuneric zburtor.
Hannibal opri calul btndu-l pe crup. Nerbdtor, nu mai
atept ca praful s se aeze i, cu o batist legat la gur, intr
nuntru, crndu-se peste mormanul de drmturi, tuind,
smucind ca s elibereze sforile pentru a le lega din nou. nc
dou opinteli i cele mai grele grinzi erau ndeprtate din locul
n care czuser peste scar. l ls priponit pe Cesar i, cu o
prghie i o lopat, intr printre drmturi, aruncnd bucile
de mobil, pernele pe jumtate arse, un dop de termos. Lu de
pe jos i un trofeu, un cap de mistre pe jumtate ars.
Glasul mamei sale: Nu strica orzul pe gte.
Cpna de mistre scoase un sunet cnd o scutur.
Hannibal prinse limba vierului i trase. Limba iei din locaul ei.
Scutur cpna cu botul n jos i bijuteriile mamei sale se
mprtiar pe maina de gtit. Nu se opri ca s le studieze, ci se
ntoarse la spat.
Cnd vzu cazanul de baie al lui Mischa, cur fundul de
cupru cu minile goale, apoi se opri i se ridic. ncperea se
vzu ca prin cea o clip i se inu de colul rece al sobei, apoi
i puse fruntea pe metalul rece. Iei afar i se ntoarse cu un
bra de vi-de-vie nflorit. Nu se uit n cazan, ci strnse via
i o puse n el, apoi l puse pe sob, dar nu putu s suporte imaginea, aa c-l duse afar, pe tanc.

Zgomotul spturilor i al rostogolirii grinzilor i permiseser lui Dortlich s nainteze mai uor. Pndea din pdurea
ntunecat i nu se vedea din el dect jumtate din binoclul pe
care l ridica atunci cnd auzea sunetul lopeii i trasul grinzilor.
Lopata lui Hannibal lovi i scoase la iveal mna unui
schelet, apoi craniul buctarului. Veti bune i ddea rnjetul
craniului - dintele din aur demonstra c jefuitorii nu trecuser
pe acolo -, apoi descoperi, nc strns de mna cadavrului,
traista din piele a buctarului. Hannibal o desprinse din mna lui
i o duse la maina de gtit. Coninutul se rspndi pe placa de
fier cnd o rostogoli: tot felul de brasarde militare, insigne ale
poliiei lituaniene, brasarde naziste, ale diviziei SS Totenkopf,
nsemne din aluminiu ale poliiei lituaniene, brasarde ale Crucii
Roii i, n sfrit, ase tblie de identificare din oel.
Cea de deasupra era a lui Dortlich.
Cesar bga n seam dou categorii de obiecte aflate n
minile oamenilor: merele i traistele cu grune formau prima
categorie, iar biciurile i beele o formau pe a doua. Nimeni nu
se putea apropia de el cu un b n mn ca urmare a btilor pe
care le luase pe cnd era gonit din grdina de legume de buctarul furios, pe cnd era doar un mnz. Dac Dortlich nu ar fi inut
n mn un baston atunci cnd ieise din pdure, Cesar l-ar fi
ignorat. Dar aa, calul forni i porni ctre el, trgnd, pe trepte,
funia care ieea din caban, pentru a-l privi n fa.
Dortlich se napoie printre copaci i dispru n pdure. Ocoli
cabana la o sut de metri distan, printre ferigile nalte, pline de
rou, departe de vederea ferestrelor goale. i scoase pistolul i
l arm. O latrin se afla la circa patruzeci de metri n spatele
cabanei, iar cimbrul plantat cndva n apropierea ei crescuse
acum slbatic i nalt i se unise cu gardul viu care venea dinspre
caban, acoperind poteca. Dortlich cu greu putea trece pe acolo,
crengile i se agau de guler, i zgriau gtul, dar erau suficient
de elastice ca s nu se frng. i inu bastonul n fa i mpinse
n tcere. Cu bastonul pregtit ntr-o mn i cu pistolul n
cealalt, mai avea de fcut doi pai pn la o fereastr lateral a
cabanei cnd coada unei lopei i se lipi de spinare i picioarele i
se nmuiar. Trase un foc n pmnt, apoi picioarele i se ndoir,
iar latul lopeii i se izbi de ceaf, fiind contient de iarba care i
se lipea de obraji nainte ca totul s se cufunde n ntuneric.
Ciripit de psrele, ortolani zburnd n stoluri, cntnd prin
copaci, i lumina aurie a soarelui scldnd iarba nalt cnd era
ndoit de trecerea lui Hannibal i a lui Cesar.
Hannibal ngenunche lng carcasa ars a tancului, stnd cu
ochii nchii timp de cinci minute. Se ndrept ctre cazanul de
baie i ddu la o parte cu degetele via-de-vie ca s vad resturile
lui Mischa. n mod ciudat, faptul c mai avea toi dinii l liniti fusese mprtiat o alt viziune ngrozitoare. Lu o frunz de
dafin din cazan i o arunc departe.
Dintre bijuteriile de pe emineu alesese o bro pe care i-o
amintea purtat la piept de mama lui, un irag de diamante
mpletite ca o band Mubius. Lu lanul unui medalion i leg
broa acolo unde Mischa purtase o panglic n pr.
Sp un mormnt pe versantul cu faa la rsrit aflat
deasupra cabanei i l cptui cu toate florile slbatice pe care le
putu gsi. Puse cazanul de baie n mormnt i-l acoperi cu grinzi
din acoperi.
Sttu la capul mormntului. Auzind glasul lui Hannibal,
Cesar se opri din pscut.
- Mischa, tim bine c nu exist nici un Dumnezeu. C nu
eti o sclav n Ceruri, fcut s-l slujeasc pe vecie. Ce ai tu este
mai bun dect Paradisul. O neuitare binecuvntat. mi lipseti
n fiecare zi.
Hannibal acoperi mormntul i bttori pmntul cu minile.
Acoperi apoi cu ace de pin, frunze i crengi pn cnd nu se mai
deosebi de restul pdurii.
ntr-un mic lumini aproape de mormnt, Dortlich era legat
de un pom i avea clu n gur. Hannibal i Cesar se apropiar

de el. Stnd pe pmnt, Hannibal examin coninutul raniei lui


Dortlich. O hart, cheile unei maini, un briceag de armat, un
sandvi ntr-o pung cerat, un mr, o pereche de ciorapi i un
portofel. Din portofel scoase o carte de identitate i o compar
cu tbliele de identificare din caban.
- Herr... Dortlich. n numele meu i al fostei mele famnilii, i
mulumesc pentru faptul c ai venit azi aici. Faptul c te afli aici
nseamn foarte mult pentru noi, mai ales pentru mine personal.
M bucur c am ansa de a vorbi serios cu tine despre faptul c
mi-ai mncat sora.
Scoase cluul i Dortlich ncepu imediat s vorbeasc.
- Sunt un miliian din ora, calul a fost raportat ca furat,
spuse Dortlich. Asta este tot ce doresc, promite-mi numai c
napoiezi calul i o s uitm de toate astea.
Hannibal cltin din cap.
- mi amintesc de mutra ta. Am vzut-o de multe ori. Ca i
laba ta de ra, cu pieliele ntre degete, care ne pipia s vad
care este mai gras. i aminteti de cazanul de baie care clocotea
pe sob?
- Nu, din rzboi nu in minte dect c era frig.
- Azi plnuisei s m mnnci, Herr Dortlich? Ai o gustare
chiar aici. Hannibal examin coninutul sandviului. Prea mult
maionez, Herr Dortlich.
- Vor sosi n curnd s m caute, spuse Dortlich.
- Ne pipiai braele, i Hannibal pipi braul lui Dortlich. Ne
ciupeai de obraji, Herr Dortlich, i Hannibal l ciupi de obraji pe
Dortlich. i spun eu Herr", dar nu eti german, nu-i aa? Eti
lituanian, sau rus, sau altceva? Eti propriul cetean - un
cetean din Dortlich. tii unde sunt ceilali? Mai ii legtura?
- Toi sunt mori, mori n rzboi,
Hannibal i zmbi i dezleg nodul batistei. Era plin cu
ciuperci.
- Zgrciobul este o sut de franci sutimea de gram la Paris,
iar aici cresc pe toate cioturile!
Lu una i se duse la cal.
Dortlich se zbtu n legturi cnd atenia lui Hannibal se
ndrept n alt parte.
Pe spinarea calului se afla un colac de frnghie. Hannibal
leg un capt de a. Cellalt era deja legat ca la de spnzurtoare. Hannibal apuc de la i se ntoarse la Dortlich. Desfcu
sandviul lui Dortlich i unse funia cu maionez i ntinse maionez i pe gtul lui Dortlich.
Ferindu-se de minile lui, Dortlich spuse:
- Unul mai este n via! n Canada - Grentz -, uit-te la
tbliele de identificare. A dori s depun mrturie.
- Pentru ce anume, Herr Dortlich?
- Pentru ceea ce spui! Nu am fcut-o eu, dar o s spun ce
am vzut.
Hannibal fix laul n jurul gtului lui Dortlich i l privi
n ochi.
- Par a fi suprat pe tine?
i se ntoarse la cal.
- sta-i singurul, Grentz, care a prins un vas de refugiai din
Bremerhaven, pot s depun mrturie...
- Bine, atunci eti gata s cni?
- Da, o s cnt.
- S cntm atunci pentru Mischa, Herr Dortlich. Cunoti
cntecul, lui Mischa i plcea enorm. l ntoarse pe Cesar cu fundul
la Dortlich. Nu vreau s vezi asta, opti el n urechea calului.
Apoi ncepu s cnte:
- Ein Manniein steht im Walde ganz still und stumm...
Plesci la urechea lui Cesar i porni naintea lui. Cnt mai cu
vlag, Herr Dortlich. Eshat von iauterPurpur ein Mantiein um.
Dortlich ntorcea de colo-colo capul n laul uns cu grsime,
privind cum funia se ntinde prin iarb.
- Nu cni, Herr Dortlich.
Dortlich deschise gura i cnt dintr-o suflare:

- Sagt, wer mag das Mannlein sein.


Apoi cntar mpreun:
- Das da steht im Walde allein...
Funia se ridicase din iarb, fcnd nc o burt, iar Dortlich
url:
- Porvik! Numele lui era Porvik! i spuneam Fluierici. Este
mort n caban. L-ai gsit acolo.
Hannibal opri animalul i se ntoarse la Dortlich, se aplec
deasupra lui i l privi n ochi.
- Leag calul, leag calul, l-ar putea nepa o albin, spuse
Dortlich.
- Da, sunt destule prin iarb, recunoscu Hannibal i se uit
la tbliele de identificare. Milko?
- Nu tiu, nu tiu. Jur!
- i am ajuns la Grutas.
- Nu tiu, nu tiu. Las-m s plec i o s depun mrturie
mpotriva lui Grentz. O s-l gsim n Canada.
- Mai sunt cteva versuri, Herr Dortlich.
Hannibal conduse mai departe calul, n timp ce funia era
acum aproape ntins.
-Das da steht im Walde allein...
i se auzi urletul sugrumat al lui Dortlich:
- Este Kolnas! Cu Kolnas trebuie s vorbeti.
Hannibal opri calul i se ntoarse la Dortlich.
- Unde-i Kolnas?
- La Fontainebleau, n apropiere de Place Fontainebleau, din
Frana. Are o cafenea. i las mesajele, este singura modalitate de
a comunica cu el. Dortlich se uit n ochii lui Hannibal. Jur n
faa Domnului c era moart. Era oricum moart, o jur!
Privindu-l drept n fa pe Dortlich, Hannibal plesci ctre
cal. Funia se ntinse i picturile de rou stropir n jur. Strigtul
sugrumat al lui Dortlich, apoi Hannibal cntndu-i cntecul
drept n fa.
Das da stehtim Walde aJlein
Mit dem purporroten Mantelein...
Un scrit i fntna artezian a sngelui arterial. Capul lui
Dortlich fu smuls de la i aruncat ase metri n sus, apoi czu cu
ochii ndreptai ctre cer.
Hannibal fluier i calul se opri, cu urechile ciulite n urm.
-Dem purporroten Mantelein, desigur.
Hannibal rsturn coninutul raniei lui Dortlich i i lu
cheile de la main i actele. Fcu un rug din crengi verzi i se
cut prin buzunare de chibrituri.
n timp ce focul transforma totul n crbuni folositori,
Hannibal i ddu lui Cesar mrul lui Dortlich. Nu mai avea
nevoie de cal, aa c nu avea rost s-l in n pdure i l conduse
la poteca spre castel. l srut pe coam, apoi l btu pe crup.
- Du-te acas, Cesar, du-te acas.
Cesar cunotea drumul.

44
Ceaa se adunase n zona despdurit prin care trecea linia
de nalt tensiune, iar sergentul Svenka i spuse oferului s
ncetineasc de team s nu loveasc un butuc. Se uit pe hart
i verific numrul unui pilon.
- Aici.
Urmele mainii lui Dortlich se vedeau n continuare, dar aici
sttuse mai mult timp i lsase o pat de ulei pe pmnt.
Din cabina camionului coborr miliienii i cinii, doi
ciobneti germani fremtnd de nerbdare s intre n pdure
i o potaie mai linitit. Sergentul Svenka le ddu s amuine
pijamaua lui Dortlich, apoi i eliber. Sub cerul ncrcat,
pomii preau cenuii, cu contururi neclare, iar ceaa se ridica
de prin luminiuri.
Cinii se nvrtir n jurul cabanei de vntoare, acoperind
tot perimetrul poienii, intrnd i ieind de prin pdure, pn cnd

un miliian i chem din pdure. Cum ceilali nu-l auzir imediat,


sufl n fluier.
Cpna lui Dortlich era pus pe o buturug, iar pe ea se
aezase un corb. Cnd miliienii se apropiar, corbul i lu
zborul lund cu el ce putea cra.
Sergentul Svenka inspir adnc i ddu un exemplu oamenilor si apropiindu-se de cpna lui Dortlich. Obrajii lui
Dortlich lipseau, tiai cu mare ndemnare, iar dinii erau
vizibili pe ambele pri. Gura era inut deschis de tblia lui de
identificare, fixat ntre dini.
Gsir vatra focului i frigruia. Sergentul Svenka pipi
cenua din vatr. Rece.
- O frigruie, falc de om i zgrciobi, spuse.

45
Inspectorul Popil mergea de la sediul central, de pe Quai des
Orfevres, ctre Place des Vosges, ducnd un dosar subire. Cnd
se opri la un bar pentru un espresso, simi mirosul de calvados
i i dori s fi fost deja sear.
Popil se plimb nainte i napoi pe pietriul din curte,
privind ferestrele apartamentului lui Lady Murasaki. Draperiile
erau trase. Din cnd n cnd pnza se mica n curentul de aer.
Portreasa de zi, o grecoaic btrn, l recunoscu.
- Doamna m ateapt, spuse Popil. Tnrul a trecut aici?
Cu al cincelea sim, portreasa prinse tremurul vocii lui i
spuse ceva sigur.
- Nu l-am vzut, domnule, dar am avut cteva zile libere.
i l primi pe Popil nuntru.
Lady Murasaki sttea ntins n baia aromat. Patru gardenii
i mai multe portocale pluteau pe ap. Chimonoul favorit al
mamei sale era imprimat cu gardenii. Acum era cenu. Amintindu-i, strni un val care schimb poziia florilor. Mama ei
fusese aceea care nelesese cstoria ei cu Robert Lecter. Rarele
scrisori de la tatl ei erau pline de rceal. n loc de flori presate
sau ierburi frumos mirositoare, ultima scrisoare primit coninea
o nuia nnegrit de la Hiroshima.
Se auzea clopoelul de la u? Zmbi, gndindu-se:
Hannibal", i se aplec dup chimono. Dar el suna ntotdeauna,
sau trimitea un bilet nainte s vin i suna nainte s-i
foloseasc cheile. Nu se auzi nici o cheie n broasc, doar
clopoelul, din nou.
Iei din baie i se mbrc n grab cu rochia de bumbac.
Ochiul ei n dreptul vizorului de la u. Popil. Popil n cadrul
vizorului.
Lady Murasaki mai luase din cnd n cnd masa cu Popil.
Prima dat, la Le Pre Catalan, n Bois de Boulogne, fusese o
ntlnire rigid, dar celelalte, la Chez Paul, n apropiere de locul
lui de munc, fuseser mai uor de suportat, mai relaxate. El
trimisese i invitaii la cin, ntotdeauna printr-un bilet, unul
acompaniat de un haiku cu prea multe referine de sezon.
Respinsese ntlnirile la cin, tot n scris.
Descuie ua. Prul i era strns, dar era n picioarele goale.
- Inspectore.
- Iart-m c am venit neanunat, dar am ncercat s sun.
- Am auzit telefonul.
- Din baie, cred.
- Intr.
Urmrindu-i privirea, l vzu cum se uit imediat la armele
din faa dulapului: pumnalul tanto, katana scurt, katana lung
i securea de rzboi.
- Hannibal?
- Nu-i aici.
Fiind att de atrgtoare, Lady Murasaki era un vntor
tcut. Se lipi cu spatele de draperie, i vr minile n mneci i
atept s vad jocul celuilalt. Instinctul i spunea lui Popil s
fac prima micare, s grbeasc jocul.
Se aez n spatele unui divan, atingnd stofa cu mna.

- Trebuie s-l gsesc. Cnd l-ai vzut ultima dat?


- Cte zile au trecut? Cinci. S-a ntmplat ceva ru?
Popil ajunse lng armur. terse suprafaa lcuit a
pieptarului.
- tii unde este?
-Nu.
- Un indiciu despre unde ar fi plecat?
Indiciu. Lady Murasaki l supraveghe pe Popil. Urechile i
erau ciulite acum. El se mica de colo-colo, punnd ntrebri i
atingnd lucrurile. i plcea alternana texturilor, atingea ceva
neted, apoi ceva pufos. Ea l urmri cum se duce la mas. Aspru,
apoi neted. Precum vrful i baza limbii. tia c-l putea electriza
cu acea imagine i-i putea goli creierul de snge.
Popil nconjur un ghiveci cu plante. Cnd se uit la ea
printre frunze, ea i zmbi i i stric ritmul.
- A ieit pe undeva, nu tiu exact unde.
- Da, o ieire, spuse Popil. O ieire n care vneaz criminali
de rzboi, presupun. O privi n fa. mi pare ru, dar trebuie s
vezi asta.
Popil puse pe msua de ceai o poz neclar, nc umed i
cutat de la faxul termic al ambasadei sovietice. Era imaginea
cpnii lui Dortlich pe o buturug, nconjurat de miliieni i
de doi lupi alsacieni i de nc un cine. O alt fotografie a lui
Dortlich era dintr-o legitimaie de miliie sovietic.
- A fost gsit n pdurea pe care familia lui Hannibal o
deinea nainte de rzboi. tiu c Hannibal era prin apropiere trecuse grania cu Polonia cu o zi nainte.
- De ce trebuie s fie Hannibal? Omul la probabil c avea
muli dumani, spui c era un criminal de rzboi.
Popil mpinse fotografia din legitimaie.
- Aa arta cnd era viu. Popil lu o schi din dosar, prima
dintr-o serie. Aa l-a desenat Hannibal i l-a pus pe peretele
camerei sale.
O jumtate a feei din schi era disecat, cealalt era clar a
lui Dortlich.
- Nu ai fost invitat n camera lui.
Popil deveni brusc furios.
- arpele pe care l ii la sn a omort un om. Probabil c nu
este primul, aa cum o tii mult mai bine dect mine. Aici sunt
ceilali, spuse el i scoase celelalte schie. Era n camera lui, i
asta, i asta. Mutra asta o tiu de la Procesul de la Niirnberg,
mi-o amintesc. Sunt fugari i i va ucide, dac va putea.
- i poliia sovietic?
- Fac i ei pe tcute o anchet n Frana. Prezena unui nazist
precum Dortlich n poliia sovietic este stnjenitoare. Au acum
dosarul lui de la Stasi, din RDG.
- Dac pun mna pe Hannibal...
- Dac pun mna pe Hannibal n Rsrit, o s-l mpute.
Dac scap de acolo, s-ar putea s lase cazul nerezolvat i s uite
de el dac-i ine gura.
- Vei lsa i tu cazul nerezolvat?
- Dac se ntoarce n Frana, ajunge la nchisoare. S-ar putea
s rmn fr cap.
Popil se opri din plimbare. Umerii i se lsar n jos. i puse
minile n buzunare.
Lady Murasaki i scoase minile din mnecile chimonoului.
- i vei fi deportat, spuse el. O s fiu nefericit, mi fcea
plcere s te vd.
- Crezi numai n ceea ce vezi cu ochii ti, inspectore?
- Oare i Hannibal? Ai face orice pentru el, nu-i aa?
Ea ncepu s spun ceva, ceva s se apere, apoi spuse numai:
-Da.
i atept.
- Ajut-L. Ajut-m. Pascal. Nu-i mai spusese pn atunci
pe numele mic.
- Trimite-l la mine.

46
Rul Essone, domol i ntunecat, curgea pe lng depozit i
pe lng pontonul plutitor ancorat de un chei din apropiere de
Vert le Petit. Hublourile cabinelor erau acoperite. Pontonul era
legat la telefon i la curent. Frunzele din grdina de pe punte
erau umede i strlucitoare.
Gurile ventilatoarelor erau deschise pe punte. Un ipt se
auzi venind dinspre ele. Faa unei femei agoniznd apru la un
hublou, cu obrazul lipit de sticl, apoi o mn proas o
ndeprt i trase perdeaua. Nimeni nu vzu nimic.
Luminile de pe chei fceau halouri n cea, dar chiar
deasupra se vedeau cteva stele pe cer. Lumina lor era mult prea
slab ca s-i dai seama care erau.
Pe drum, un gardian de la poart lumina cu lanterna duba pe
care era scris Cafe de l'Este i, recunoscndu-l pe Petras Kolnas,
l ls s intre n parcarea nconjurat cu gard de srm.
Kolnas intr repede n depozitul unde un muncitor scria
etichetele de pe cutiile marcate U.S. POST EXCHANGE,
NEUILLY. Depozitul era ticsit cu cutii, iar Kolnas i croi drum
printre ele ca s ias pe chei.
Un paznic sttea lng pasarela vasului, la o mas fcut din
resturile unor cutii din lemn. Tia cu briceagul i mnca un
crnat n timp ce fuma. i terse minile pe un tergar, gata s
se repead, apoi l recunoscu pe Kolnas i l ls s treac fcndu-i semn cu capul.
Kolnas nu se ntlnea foarte des cu ceilali, avnd viaa lui.
Sttea toat ziua n buctria restaurantului su, cu strachina n
mn, i gusta din toate, drept care luase n greutate dup rzboi.
Zigmas Milko, zvelt ca ntotdeauna, l primi n cabin.
Vladis Grutas sttea pe o banchet de piele i o femeie cu o
vntaie pe obraz i fcea pedichiura. Era ndobitocit i prea
btrn s mai fac trotuarul. Grutas avea o privire deschis,
plcut, adeseori un semn al furtunii la el. Cpitanul vasului juca
o carte la masa de joc cu un individ butucnos, Mueller, din fosta
Brigad SS Dirlewanger, ale crui ceaf i mini erau acoperite
cu tatuaje din nchisoare pn sub mneci, unde nu se mai
vedeau. Cnd Grutas i ntoarse ochii splcii ctre juctori,
acetia aruncar crile pe mas i prsir cabina.
Kolnas nu pierdu vremea cu formule de politee.
- Tblia de identificare a lui Dortlich a fost gsit ntre
dinii lui. Oel german, bun, nu ruginete, nu se topete. Biatul
probabil c o are i pe a ta, i pe a mea, i pe a lui Grentz.
- I-ai spus acu' patru ani lui Dortlich s cotrobie prin
caban, spuse Milko.
- S-a nvrtit degeaba pe acolo, un nemernic lene, replic
Grutas.
O mpinse pe femeie cu piciorul, fr s se uite la ea, iar
aceasta fugi din cabin.
- Unde-i otrava asta mic de l-a ucis pe Dortlich? ntreb
Milko.
Kolnas ridic din umeri.
- Student n Paris. Nu tiu cum de a primit viza. Dar aa a
intrat. Nu mai am nici o informaie despre el. Nimeni de acolo
nu tie unde se afl.
- Dac se duce la poliie?
- Cu ce? ntreb Grutas. Cu amintirile din copilrie, cu comarele, cu tbliele de identificare vechi?
- Poate c Dortlich i-a spus cum mi telefoneaz ca s ia
legtura cu tine, spuse Kolnas.
- Biatul o s ncerce s ne fac neplceri.
-Neplceri? hohoti Milko. Cred c i-a fcut destule neplceri lui Dortlich. Nu cred c a fost uor s-l omoare pe Dortlich,
probabil c l-a mpucat pe la spate.
- Ivanov mi este dator, interveni Grutas. Securitatea de la
Ambasada Sovietic l va descoperi pe micul Hannibal, iar noi
o s ne ocupm de restul. Kolnas, nu-i face griji.

ipete nbuite se auzir din cellalt capt al vasului. Cei


doi nu ddur atenie.
- Svenka ar putea s preia sarcinile lui Dortlich, afirm
Kolnas, ca s demonstreze c nu este ngrijorat.
- l vrem noi pe el? ntreb Milko.
Kolnas ridic din umeri.
- Trebuie s-l lum pe el. Svenka lucra de doi ani cu
Dortlich. Are lucrurile noastre. Este singura legtur pe care o
mai avem cu tablourile. Are contact i cu deportaii, poate s-i
aleag pe cei potrivii s mearg la Bremerhaven. De acolo le
putem lua noi.
Speriat de potenialul Planului Pleven de renarmare a
Germaniei, Iosif Stalin cura Europa de Est prin deportri n
mas. Trenuri pline porneau n fiecare sptmn, ctre moarte
n lagrele de munc din Siberia, sau ctre o via de mizerie n
taberele pentru refugiai din Vest. Deportaii disperai erau o
surs important de femei i tineri pentru Grutas. El Se ocupa de
marfa asta. Iar morfina lui era de producie german. El furniza
marf pentru piaa neagr a aparaturii casnice i fcea toate
schimbrile necesare n psihologia mrfii umane pentru a putea
fi exploatat.
Grutas czu pe gnduri.
- A fost pe front acest Svenka?
Nu considerau a fi de ncredere o persoan care rmsese
neprihnit pe Frontul de Est.
Kolnas ridic din umeri.
- Prea tnr la telefon. Dortlich aranjase lucrurile.
- Scoatem totul de acolo, acum. Este prea devreme s vindem, dar trebuie s le scoatem. Cnd sun iar?
- Vineri.
- Spune-i s o fac acum.
Vrea s ias i el de acolo. Vrea acte.
- Putem s-l aducem la Roma. Nu tiu dac l vrem aici.
Promite-i orice, nelegi?
- Tablourile alea frig, avertiz Kolnas.
- Du-te napoi la restaurant, Kolnas. Continu s-i hrneti
pe gratis pe curcani, iar ei i vor acoperi spatele. i adu nite
profiterol cnd mai vii pe aici s te plngi.
- E n regul cu el, l asigur Grutas pe Milko, dup ce
Kolnas plec.
- Sper s fie aa, spuse Milko. Nu vreau s conduc un
restaurant.
- Dieter! Unde este Dieter?
Ca s o deschid, Grutas ddu de perete ua cabinei de pe
puntea de jos.
Dou tinere femei speriate stteau pe priciurile lor, fiecare
legat cu ctue de marginea priciului. Dieter, de douzeci i
cinci de ani, o inea de pr pe una din ele.
- Dac le umpli mutra de vnti i le spargi buzele, rmnem fr bani, spuse Grutas. Iar aceea este a mea acum.
Dieter ddu drumul la prul femeii i cut cheia prin
talme-balmeul din buzunarele lui.
- Eva!
Femeia mai n vrst intr n cabin i se lipi de perete.
- ngrijete-te de ea, iar Mueller s o duc mai trziu acas,
spuse Dieter.
Grutas i Milko traversar depozitul n drum spre main.
Mai ales n zona separat printr-o frnghie se aflau colete
inscripionate APARATUR CASNIC. Grutas zri printre
aparate un frigider englezesc.
- Milko, tii de ce beau englezii berea cald? Pentru c au
frigidere Lucas. Astea s nu le vd n casa mea. Vreau Kelvinator,
Frigidaire, Magnavox, Curtis-Mathis. Vreau numai lucruri din
America. Grutas ridic capacul unei pianine verticale i cnt
cteva note. Este un pian de doi bani. Nu-l vreau. Kolnas,
gsete-mi un Bosendorfer. Cel mai bun. Ia-l de la Paris, Milko...
cnd te ocupi de celelalte lucruri.

47
tiind c el nu va veni pn cnd nu va fi splat perfect, ea
l atept n camer. Nu o mai invitase acolo, aa c nu-i bgase
niciodat nasul peste tot. Se uit la desenele de pe perei, la
ilustraiile medicale care acopereau jumtate din camer. Se
ntinse pe patul lui aflat ntr-o desvrit ordine japonez. Pe o
poli de deasupra patului era o pictur nrmat i acoperit cu
un vl de mtase. Culcndu-se pe o parte, Lady Murasaki ajunse
la ea i ridic pnza. Acoperea o superb imagine a ei, goal n
baia de la castel, realizat n peni i crbune i colorat cu
acuarele. Era semnat cu tampila Eternitii din opt trsturi
de penel" i cu un simbol japonez nu tocmai corect pentru
floare de ap".
Se uit o vreme la tablou, apoi o acoperi i nchise ochii n
timp ce n minte i rsuna un poem de Yosano Akiko:
Printre notele de pe koto
este una misterioas
un sunet care vine
direct din pieptul meu.
A doua zi, la scurt timp dup ivirea zorilor, auzise sunetul
pailor pe trepte. O cheie n broasc, apoi Hannibal sttea lng
ea, murdar i obosit, cu o rani n mn.
Lady Murasaki se ridicase n picioare.
- Hannibal, vreau s-i ascult inima, spusese. Inima lui
Robert a tcut. Inima ta s-a oprit n visele mele. Se dusese la el
i i lipise urechea de pieptul lui. Miroi a fum i a snge.
- Tu miroi a iasomie i a ceai verde. Miroi a pace.
- Eti rnit?
-Nu.
Faa ei se lipise de tbliele de identificare pe care Hannibal
le avea atrnate la gt. I le scosese din cma.
- Ai luat astea de la mori?
- Despre ce mori vorbeti?
- Poliia sovietic tie c este vorba de tine. Inspectorul
Popil m-a vizitat. Dac te duci direct la el, o s te ajute.
- Oamenii tia nu sunt mori. Ba chiar sunt prea vii.
- Sunt n Frana'? Pred-i atunci inspectorului Popil.
- S-i dau pe mna poliiei franceze? De ce? Scutur din
cap. Mine este duminic, pot s m bucur de ziua asta?
- Da, e duminic.
- Vino cu mine mine. Trec s te iau. Vreau s ne uitm
mpreun la bestie i s-mi spui dac se teme cumva de poliia
francez.
- Inspectorul Popil...
- Cnd o s-l vezi pe inspectorul Popil, spune-i c ai
coresponden pentru el.
- Unde te speli?
- Duul de serviciu din laborator, spusese. Cobor chiar acum
acolo.
- Vrei ceva de mncare?
- Nu, mulumesc.
- Atunci s te culci pe urm, spuse ea. O s vin cu tine
mine. i n toate zilele care vor urma.

48
Motocicleta lui Hannibal era un BMW cu motor boxer
lsat n urm de armata german care se retrgea. Fusese
revopsit n negru, avea ghidonul jos i dou locuri. Lady
Murasaki sttea n a n spatele lui, bentia i cizmele dndu-i
aerul de gangster parizian. Se inea de Hannibal, minile ei
nconjurndu-i cu delicatee pieptul.
Plouase peste noapte, iar pavajul era acum curat i uscat,
aderent cnd luau curbele pe drumul spre pdurea Fontainebleau,
sclipind printre umbrele lsate de copacii din pdure, iar aerul
era rece, apoi cald cnd treceau prin poieni.

Poziia pe aua motocicletei i se pruse exagerat, aa c


Hannibal o simise cum ncerca s-l corecteze pe primii kilometri, apoi cptase i ea gustul, se aplecase i deveniser una
n timp ce goneau prin pdure.
Trecur pe lng o pajite cu caprifoi, iar aerul fu suficient
de dulce ca s simt gustul pe buze. Asfalt i caprifoi.
Cafe de l'Este se afla pe malul vestic al Senei, la un kilometru de satul Fontainebleau, avnd n fa peisajul plcut al
pomilor aplecai peste ap. Motocicleta tcu i ncepu s ticie
pe msur ce motorul se rcea. n apropierea intrrii, pe terasa
cafenelei, era o volier, iar nntru erau numai ortolani, ingredientul principal al unei specialiti servite. Ordonanele mpotriva consumului de ortolani veneau i treceau. n meniu erau
trecui drept ciocrlii. Ortolanii n general cntau frumos, iar
acetia chiar se bucurau de razele soarelui.
Hannibal i Lady Murasaki fcur o pauz s se uite la ei.
- Att de mici, att de frumoi, spuse ea, nc mbujorat de
pe drum.
Hannibal i lipi fruntea de colivie. Psrelele ntoarser
capetele s se uite la el, folosindu-i ba un ochi, ba pe cellalt.
Cntecul lor era n dialectul baltic pe care el l cunotea din
pdurea copilriei.
- Sunt exact ca noi, spuse el. Simt cum fierb tovarele lor,
dar tot mai doresc s cnte. Vino.
Trei sferturi din mesele de pe teras erau ocupate, o amestectur de oreni i de steni n straie de duminic, lund prnzul
mai devreme. Osptarul gsi un loc i pentru ei.
La o mas din apropiere, la care erau aezai doar brbai, se
comandaser numai ortolani. La sosirea psrelelor fripte, i
lsar privirile n farfuriile lor, se apropiar de ele i se acoperir
cu ervete, s pstreze toat aroma.
Hannibal mirosi vinul aflat la masa lor i stabili c avea
miros de dop. Privi fr nici o expresie pe chip cum ei l
bur oricum.
- Vrei o ngheat?
- Perfect.
Hannibal intr n restaurant. Se opri n faa specialitilor
scrise cu cret pe tabla neagr n timp ce citi licena restaurantului, afiat lng cas.
Pe coridor era o u pe care scria Priv. Coridorul era gol.
Ua nu era ncuiat. Hannibal o deschise i cobor treptele spre
subsol. ntr-o cutie deschis pe jumtate se afla o main de
splat vase american. Se aplec s citeasc eticheta.
Hercule, un piclo, cobor scrile crnd dup el un co cu
fee de mas murdare.
- Ce facei aici, partea asta nu este pentru clieni.
Hannibal se ntoarse i vorbi n englez.
- Well, where is it then? The doorsays privy, doesn'tit? Am
cobort aici i este numai beciul. Closetul, pisoarul, toaleta, unde
sunt? Vorbete n englez. nelegi ce nseamn closet? Spune-mi
repede, c de abia m in!
-Priva, prive! i Hercule gesticul n susul scrii. Toilette!
i, odat ajuni sus, l ndrum pe Hannibal n direcia bun.
Se ntoarse la mas cnd sosir ngheatele.
- Kolnas folosete numele de Kleber". Aa scrie pe licen.
Monsieur Kleber, care locuiete pe Rue Juliana. Ah, privete!
Petras Kolnas sosi pe teras cu familia mbrcat ca pentru
biseric.
Toate conversaiile din jurul lui Hannibal se topir ntr-un
zumzet n timp ce l privea pe Kolnas i i apreau frnturi
ntunecate din amintire.
Costumul lui Kolnas era din postav de culoarea cemelei i
avea o insign Rotary la rever. Soia i cei doi copii erau drgui,
cu aer de nemi. n soare, prul scurt, rocat, i favoriii lui
Kolnas preau a fi ai unui porc mistre. Kolnas merse direct la
cas. l urc pe fiul lui pe un scaun de bar.

- Kolnas cel Prosper, spuse Hannibal. Proprietarul de


restaurant. Gurmandul. A venit s verifice ncasrile n drum
spre biseric. Ce ordonat este.
eful de sal lu registrul de lng telefon i i-l prezent lui
Kolnas la inspecie.
- s nu ne uitai n rugciunile dumneavoastr, domnule,
spuse eful de sal.
Kolnas aprob printr-o micare a capului. Acoperindu-i, cu
trupul lui masiv, micarea fa de clieni, el lu un Webley de
calibrul 0,455 de la betelia pantalonilor i l puse pe o poli cu
perdea n spatele registrului de cas, apoi i ndrept vesta.
Alese apoi cteva monede strlucitoare din sertar i le terse cu
batista. Una o ddu biatului cocoat pe scaunul de bar.
- Asta o dai la biseric, pune-o n buzunar.
Se aplec i ddu o alta fetiei sale mai mici.
- Pe asta o dai tu, liebchen. Nu o bga n gur. Pune-o bine
n buzunar!
Civa consumatori de la bar l abordar pe Kolnas i trebui
s-i salute. i art i fiului cum s strng mna brbtete.
Fetia ncepu s alerge nesigur printre mese, adorabil cu zulufii
i boneta ei dantelat, consumatorii zmbind ctre ea.
Hannibal lu viina din vrful ngheatei sale i o inu la
nivelul mesei. Copilul veni s o ia, cu mna ntins, cu degetele
gata s o apuce. Ochii lui Hannibal strluceau. Pentru o clip i
se vzu limba, apoi ncepu s-i cnte copilei.
- Ein Mannlein steht im Walde ganz still und stumm, tii
cntecelul sta? Ct timp mnc viina, Hannibal i strecur ceva
n buzunar. Es hat von lauterPurpur ein Mantlein um.
Deodat, Kolnas fu lng mas. O lu de acolo pe fiica lui.
- Nu tie cntecul sta.
- Dumneavoastr ar trebui s-l cunoatei, nu-mi prei a fi
francez.
- La fel gndesc i eu, domnule, spuse Kolnas. Bnui c nici
dumneavoastr i nici soia nu suntei francezi de origine. Dar
acum cu toii suntem francezi.
Hannibal i Lady Murasaki privir cum Kolnas i nghesuie
familia ntr-un Citroen Traction Avnt.
- Adorabili copii, spuse ea. Superb feti.
- Da, fu de acord Hannibal. Poart brara lui Mischa.
Deasupra altarului Bisericii Mntuirii se afla o ciudat
reprezentare a lui Isus pe cruce, extrem de sngeroas, jefuit
prin secolul al XVII-lea de prin Sicilia. Sub Cristul atrnat,
preotul ridic cupa cu mprtania.
- Bei, spuse, acesta este sngele meu, care pentru muli se
vars pentru iertarea pcatelor. Ridic hostia. Acesta este trupul
meu, care se frnge pentru voi.
Kolnas, ducndu-i copiii n brae, primi hostia n gur, apoi
se ntoarse lng soia sa. Dup ce sttur cu toii la coad,
ncepu s circule tava pentru colect. Kolnas i opti fiului su.
Copilul scoase moneda din buzunar i o puse pe tav. Kolnas
opti fiicei sale, care, uneori, ovia s pun pomana.
- Katerina...
Fetia simi ce avea n buzunar i puse pe tav o tbli de
identificare cu numele Petras Kolnas. Kolnas nu o zri pn
cnd diaconul nu o lu de pe tav ca s i-o napoieze, ateptnd
de la el zmbitor s nlocuiasc tblia de identificare cu o moned.

49
Pe terasa lui Lady Murasaki se afla un viin cu crengile
plecate deasupra mesei, crengile lui cele mai joase ciufulind
prul lui Hannibal aa cum sttea n faa ei. Deasupra umrului
ei, Sacre Coeur plutea pe cerul nopii ca i cum ar fi fost o
pictur scurs din lun.
Ea cnta la lungul i elegantul koto Marea n primvar, de
Miyagi Michio. Prul i era despletit, iar lumina lmpii i nclzea pielea. n timp ce cnta, se uita la Hannibal fr s clipeasc.

Era dificil s-i citeti gndurile, o calitate pe care Hannibal


o aprecia de cele mai multe ori. n timp, nvase cum s rezolve
asta, nu cu pruden, ci cu grij.
Muzica se stinse treptat. Ultima not rsun lung. Un greiere
suzumushi rspunse din cuca lui sunetelor scoase de koto. Ea
puse o felie de castravete ntre bare i greierele o trase nuntru.
Prea s priveasc prin Hannibal, la un munte ndeprtat, apoi
el simi cum se pogoar asupra lui ntreaga ei atenie n timp ce-i
vorbea pe un ton familiar.
- Vd cum tu i greierele cntai la unison cu inima mea.
- Inima mea sper cnd te vede, cine o fi nvat-o s cnte?
- D-l pe mna inspectorului Popil. Pe Kolnas ca i pe
ceilali.
Hannibal termin de but sake-ul i puse paharul jos.
- E vorba de copiii lui Kolnas, nu? Din cauza copiilor i faci
griji- Din cauza ta mi fac griji, Hannibal. Te-ai cufundat n
ntuneric.
- Nu cufundat. Cnd nu puteam s vorbesc, nu eram cufundat n tcere, tcerea m capturase.
- Ieit din tcere, ai venit la mine i ai vorbit cu mine. Te
cunosc, Hannibal, nu-i un lucru uor. Eti atras spre limanuri
ntunecate, dar eti atras i de mine.
- Pe trmul viselor.
Luta scoase un sunet cnd fu aezat jos. ntinse mna ctre
el. El se scul n picioare, cu crengile viinului n jurul gtului,
apoi ea l conduse ctre baie. Apa era fierbinte. Lumnrile
ardeau n jurul apei. l invit s se aeze pe un tatami. Stteau
ngenuncheai, unul n faa celuilalt, cu feele la o palm distan.
- Hannibal, vino cu mine n Japonia. Ai putea s practici
medicina n casa de la ar a tatlui meu. Sunt multe de fcut. O
s fim acolo mpreun. Se apropie de el. l srut pe frunte. n
Hiroshima, mldiele verzi i croiesc drum ctre lumin prin
cenu. i atinse faa. Dac ai fi pmntul uscat de secet, a fi o
ploaie cald.
Lady Murasaki lu o portocal din bolul de lng cad. i
nfipse unghiile n ea, apoi atinse cu minile ei parfumate buzele
lui Hannibal.
- O atingere real este mai bun dect trmul viselor.
Stinse lumnarea de lng ei cu paharul de sake, lsnd
paharul s acopere lumnarea, innd mna pe lumnare mai
mult dect ar fi fost nevoie.
mpinse cu degetele portocala pn cnd se rostogoli peste
dale n cada ngropat. l cuprinse cu minile pe Hannibal i l
srut pe gur, un nceput de srut, n grab.
Cu fruntea lipit de buzele lui, ncepu s-i descheie cmaa.
El o inu la lungimea braului i i privi faa atrgtoare, strlucirea. Erau aproape i erau departe unul de cellalt, aa cu este
o lamp pus ntre dou oglinzi.
Hainele ei czur. Ochii, snii, lumina de pe buzele ei,
simetria simetriei, respiraia ei accelerat.
- Hannibal, promite-mi!
O trase ctre el, o strnse n brae, nchiznd ochii. Buzele ei,
suflul respiraiei ei pe ceafa lui, pe scobitura gtului, pe clavicul. Balana Arhanghelului Mihail.
Vedea portocala sltnd n ap. Pentru o clip, fu tigva
cprioarei n cazanul de baie, sltnd n ritmul inimii sale, ca i
cum ar fi ncercat cu disperare s evadeze din moarte. Condamnaii n lanuri care urcau deasupra diafragmei pentru a ajunge
la clavicul, la sternohioid, omohioid, tirohioid/jugular, Amin.
Acum era momentul i ea tia.
- Hannibal, promite-mi!
Trecu o secund, apoi el rspunse:
- I-am promis deja lui Mischa.
Ea rmase lng cad pn cnd auzi ua nchizndu-se. i
puse un halat i leg cu grij cordonul. Lu lumnrile din baie
i le aez n faa altarului. Strluceau pe chipurile morilor, pe

armura care supraveghea totul n jur, iar pe masca lui Date


Masamune zri apropierea morii.

50
Doctorul i puse pe un umera halatul de laborator i i
ncheie nasturele de la gt cu degetele lui grsue, rozalii. Rozalii
i erau i obrajii, iar hainele lui rmneau apretate ntreaga zi. Un
fel de veselie nesntoas l urmrise peste zi. Civa studeni
mai rmseser n laborator, curndu-i mesele de disecie.
- Hannibal, mine, n aul, o s am nevoie de un subiect cu
toracele deschis, cu coastele evideniate i principalele vase
pulmonare injectate, ca i principalele artere cardiace. Din culoarea pielii, bnui c numrul optzeci i opt a murit n urma
unei ocluzii coronariene. Ar fi interesant de vzut, spuse el
voios. Coloreaz cu galben latura anterioar descendent. Dac
exist un blocaj, injecteaz din ambele pri. i las instruciunile.
Este mult de munc. Dac doreti, pot s-i spun lui Gravey s
stea i s te ajute.
- Lucrez singur, profesore Dumas.
- Aa m gndeam i eu. Veti bune, Albin Michel ne-a
trimis primele gravuri. Le putem vedea mine! Nu mai am nici
un pic de rbdare.
Cu sptmni n urm, Hannibal predase desenele sale
editorului din Rue Huyghens. Vederea numelui strzii i amintise
de domnul Jakov i de Tratatul despre lumin al lui Christiaan
Huyghens. O or dup aceea sttuse n Grdina Luxembourg,
privind corbiile de jucrie pe heleteu, determinnd mental o
furtun pe jumtate din suprafaa acoperit cu flori. Desenele din
noua carte de anatomie vor fi semnate Lecter-Jakov.
Ultimul student iei din laborator. Cldirea era acum pustie
i ntunecat, cu excepia luminii strlucitoare la care lucra
Hannibal n laboratorul de anatomie. Dup ce opri fierstrul
electric, singurele zgomote mai erau geamtul vntului n coul
de aerisire, clinchetul instrumentelor i bolborosirea retortelor
unde erau nclzite substanele colorate de injectat.
Hannibal cntri subiectul, un om de vrst medie, ndesat,
acoperit, cu excepia toracelui deschis, cu coastele ridicate
precum cele ale unei corbii. Acolo erau zonele pe care doctorul
Dumas dorea s le prezinte n timpul cursului, urmnd s fac
singur ultimele incizii i expunerea unui plmn. Pentru
ilustraiile lui, Hannibal avea nevoie de imaginea posterioar a
plmnului, scos din cadavru. Porni pe coridor, ctre Muzeul de
Anatomie, pentru a se documenta, aprinznd luminile pe msur
ce nainta.
Zigmas Milko, stnd ntr-un camion, vizavi, putea s vad
prin ferestrele nalte ale facultii de medicin i s-l urmreasc
pe Hannibal cum nainteaz pe coridor. Milko avea o rang n
mneca hainei i un pistol cu amortizor n buzunar.
Se uita bine n jur cnd Hannibal aprinse luminile din
muzeu. Buzunarele halatului de laborator purtat de Hannibal
erau plate, nu prea s fie narmat. Iei din muzeu ducnd un
recipient, iar luminile se stinser treptat pe msur ce se ntorcea
n laboratorul de anatomie. Acum numai laboratorul mai era
luminat, geamul mat i cerul strlucind de stele.
Milko nu se gndi c ar fi nevoie de mai mult pnd, dar,
pentru orice eventualitate, se decise s fumeze o igar mai nti numai s-i mai fi lsat una omul de legtur de la ambasad,
nainte s o tearg. Prea c mecherul la nenorocit nu vzuse
n viaa lui o igar bun. O fi luat cu el ntregul pachet? La
naiba, cel puin cincisprezece igri mai erau n pachetul de
Lucky Strike. S termine treaba, va gsi el igarete americane la
un bal de mahala. Pe Grutas l prindea dimineaa atunci cnd se
desfura n faa fetelor din bar, cu amortizorul pistolului n
buzunarul de la pantaloni, privindu-le drept n fa cnd se lipea
de ele, ca s-l simt.
Biatul sta l omorse pe Dortlich. Milko i aminti c
Dortlich, cu o rang n mnec, i scosese singur un dinte cnd

ncercase s-i aprind o igar. Scheisscopf, ar fi trebuit s vii


cu noi", i spuse lui Dortlich, oriunde ar fi fost acesta, probabil
n iad.
Milko, ducnd dup el o scar de sfoar ntr-o gleat, drept
acoperire, travers strada i intr n magazia grdinarului de
lng facultatea de medicin. Puse piciorul pe prima treapt i
bombni: Tu-i ferma". Era mantra lui atunci cnd fugea de
acas dup miezul nopii.
Hannibal termin injeciile cu albastru, n vene, apoi
schi cu creioane colorate, pe o planet de desen de lng
cadavru, munca lui, uitndu-se i la plmnul pstrat n alcoolul
din recipient. Cteva hrtii de pe planet fluturar uor, apoi
se aezar la loc. Hannibal ridic privirea de la munca lui, se
uit n lungul culoarului, n direcia aerisirii, apoi termin de
colorat vena.
Milko nchise n urma lui fereastra Muzeului de Anatomie,
i scoase ghetele i, n ciorapi, trecu printre vitrinele din
sticl, pe lng exponatele cu sistemul digestiv, apoi se opri
n faa unor picioare enorme, aflate ntr-un recipient. Era
suficient lumin ca s mearg. Nu dorea s-l mpute aici i
s fac mizerie peste tot. i ridic gulerul. ncetul cu ncetul
scoase capul pe coridor, uitndu-se cu coada ochiului, cu
urechea nc ascuns.
Deasupra planetei de desen, nrile lui Hannibal fremtar,
iar lumina la care lucra se reflect roie n ochii lui.
Privind n lungul coridorului i prin ua laboratorului, Milko
putu vedea spatele lui Hannibal, aa cum lucra deasupra cadavrului, injectnd trasorii colorai cu o sering mare. Era puin
prea departe ca s trag, deoarece amortizorul bloca sistemul de
ochire al pistolului. Dar nici nu dorea s-l alerteze i s fie nevoit
s-l alerge prin tot locul, dnd lucrurile peste cap. Dumnezeu tie
ce putea s cad pe tine din toate vasele alea.
Milko i regl btile inimii, aa cum fcea mereu nainte
s ucid.
Hannibal iei din raza vederii lui i Milko nu-i mai vzu
dect mna continund s deseneze pe planet, desennd,
desennd, tergnd ceva.
Brusc, Hannibal puse jos creionul, veni pe coridor i aprinse
lumina. Milko se retrase n muzeu, apoi lumina se stinse iar.
Milko apru de dup tocul ui. Hannibal lucra deasupra cadavrului acoperit.
Milko auzi fierstrul pentru autopsie. Cnd se uit iar,
Hannibal era din nou n afara razei vederii. Deseneaz iar. S-l
ia naiba. Mergi acolo i mpuc-l. Spune-i s-l salute pe
Dortlich cnd o ajunge n iad." Pind pe coridor, n osete, fr
s fac zgomot pe podeaua din piatr, supraveghind mna care
desena pe planet, Milko ridic pistolul i pi prin cadrul uii,
vzu mna i mneca, halatul de laborator pus pe un scaun Unde o fi restul?" -, iar Hannibal sri n spatele lui Milko i
nfipse seringa plin cu alcool n gtul lui, prinzndu-l cnd
picioarele acestuia cedar i i ddea ochii peste cap, ca s-l
aeze ncet pe podea.
S fac lucrurile n ordine. Hannibal puse mna cadavrului
la loc i o fix cu cteva copci n piele.
- Scuze, i spuse. O s includ mulumiri pentru asta n not.
Arsuri, tuse, iar acum faa ngheat n timp ce Milko i
revenea, camera dansndu-i n faa ochilor, apoi oprindu-se.
ncepu s-i ling buzele i s scuipe. Apa curgndu-i pe fa.
Hannibal puse ulciorul cu ap rece pe marginea tancului cu
cadavre i se aez, gata de discuie. Milko purta harnaamentul
de la scripetele pentru cadavre. Fusese cufundat pn la gt n
formalin. Ceilali ocupani roiau n jurul lui, privindu-l cu ochii
tulburi prin soluia pentru mblsmare, iar el ncerca s le
ndeprteze minile zbrcite.
Hannibal cercet portofelul lui Milko. Lu din buzunarul su
o tbli de identificare i o puse lng cartea de identitate a lui
Milko, pe marginea bazinului.

- Zigmas Milko. Bun seara.


Milko tui i gfi.
- Am discutat despre asta. i-am adus bani. s facem o
nelegere. Dorim s ai aceti bani. I-am adus cu mine. Las-m
s i-i dau.
- Sun ca un plan venit de sus. Ai omort muli oameni,
Milko. Mult mai muli dect sunt aici. i simi n bazin? La
picioare, ai un copil scos dintr-un incendiu. Mai btrn dect
sora mea i n parte copt.
- Nu neleg ce vrei.
Hannibal i puse o mnu de cauciuc.
- S aud ce ai de spus despre faptul c ai mncat-o pe sora
mea.
-Nu am fcut-o!
Hannibal l cufund pe Milko n fluidul de mblsmare.
Dup cteva secunde lungi, prinse lanul scripetelui i l trase
afar, i stropi faa cu ap, splndu-l la ochi.
- S nu mai spui asta, spuse Hannibal.
- Ne-am simit ru, foarte ru, opti Milko imediat ce putu
vorbi. Ne ngheau minile i ne degerau picioarele. Orice am
fcut, am fcut ca s supravieuim. Grutas era repezit, ea
niciodat... pe tine te-am inut n via, noi...
- Unde este Grutas?
- Dac i spun, m lai s te duc la bani? Sunt muli, dolari.
Sunt foarte muli bani acolo, putem s-i antajm cu ce tim, cu
dovezile tale.
- Unde este Grentz?
- Canada.
- Corect. Primul adevr. Unde este Grutas?
- Are o cas n apropiere de Milly-le-Foret.
- Ce nume folosete acum?
- Numele firmei cu care a intrat n afaceri este Satrug.
- Mi-a vndut tablourile?
- Unul, mai demult, ca s cumpere un lot de morfin. Nu-l
putem lua napoi.
- Ai ncercat mncarea de la restaurantul lui Kolnas? ngheata nu-i rea.
- Am banii n camion.
- Ultimele cuvinte? Ceva la desprire?
Milko deschise gura s vorbeasc, dar Hannibal trnti cu
zgomot capacul greu. Mai puin de trei centimetri de aer rmneau ntre capac i suprafaa lichidului de mblsmare. Prsi
ncperea n timp ce Milko se zbtea ca un homar n oal.
nchise ua n urma lui, puse sigiliul.
Inspectorul Popil sttea n spatele biroului, privind desenul.
Hannibal ntinse mna dup ntreruptor i ventilatorul cel
mare porni cu un zngnit.
Popil cut cu privirea ventilatorul, sursa zgomotului.
Hannibal nu tia ce altceva mai auzise. Arma lui Milko se afla
ntre picioarele cadavrului, acoperit de cearaf.
- Inspectore Popil, spuse Hannibal lund o sering cu colorant i injectnd cadavrul. Te rog s m scuzi o clip, trebuie s
fac asta nainte s devin din nou rigid.
- L-ai ucis pe Dortlich n pdurea familiei.
Expresia de pe faa lui Hannibal nu se schimb. Rupse
vrful acului de la sering.
- Faa i-a fost mncat, afirm Popil.
- I-a bnui pe corbi. Pdurile alea sunt pline de aa ceva.
Furau i mncarea cinilor de cum se ntorceau acetia cu spatele.
- Corbii nu fac frigrui.
- I-ai spus asta lui Lady Murasaki?
- Nu. Canibalismul a fost ntlnit pe Frontul de Rsrit, i
nu numai odat, pe cnd erai copil. Popil i ntoarse spatele lui
Hannibal, supraveghindu-l n ua de sticl a unui dulap. Dar tu
tii asta, nu-i aa? Ai fost acolo. i ai mai fost n Lituania acum
patru zile. Ai plecat cu o viz n regul, dar te-ai ntors pe alt
cale. Cum'? Popil nu mai atept rspunsul. i spun eu cum, ai

cumprat acte false de la un nemernic din Fresnes, iar asta este


o infraciune.
n ncperea cu tancul, scripetele se ridic uor i degetele
lui Milko aprur sub capac. i lipi buzele de metal sugnd
aerul din cei civa centimetri, un val l nec, apoi i apropie
iar capul de crptura capacului i trase o gur serioas de aer.
n laboratorul de anatomie, privind spatele lui Popil, Hannibal
puse ceva sub plmnul cadavrului, provocnd un glgit i un
gfit mulumitor.
- Scuze, spuse. Mai fac asta.
Aprinse un bec Bunsen sub o retort ca s sporeasc i zgomotul bulelor.
- n desenul sta nu este faa subiectului. Este faa lui Vladis
Grutas. Ca i n cele de acas. L-ai ucis i pe Grutas?
- n nici un caz.
- L-ai gsit?
- Dac l voi gsi, ai cuvntul meu c o s i-l predau.
- Nu m prosti! tii c a tiat capul rabinului din Kaunas?
C a mpucat copii de igani n pdure? C a scpat de la
Numberg cnd un martor s-a trezit cu acid pe gt? Din cnd n
cnd i prind urma, dar dispare. Dac afl c-l vnezi, te va
ucide. El i-a ucis familia?
- Mi-a ucis sora i a mncat-o.
- Ai vzut asta?
-Da.
- Poi s depui mrturie?
- Desigur.
Popil se uit lung la Hannibal.
- Hannibal, dac l ucizi n Frana, o s-i vd cpna
ntr-un co. Lady Murasaki va fi deportat. O iubeti pe Lady
Murasaki?
- Da. Tu?
- Exist fotografii de-ale lui n arhivele de la Nrnberg.
Dac sovieticii le pun n circulaie, dac l gsesc, Sigurana va
avea pe cineva s dea la schimb. Dac pun mna pe el, am
nevoie de mrturia ta. Mai exist i alte dovezi?
- Urme de dini pe oase.
- Dac mine nu te prezini n biroul meu, pun s fii arestat.
- Noapte bun, inspectore.
n tanc, minile bttorite, de ran, ale lui Milko, czur n
lichid, undele l acoperir, iar el i rosti ultimele cuvinte unei
fee zbrcite: Tu-i ferma.,."
Noaptea, n laboratorul de anatomie, Hannibal lucrnd
singur. Era aproape gata cu schiele, lucrnd lng cadavru. Pe
mas era o mnua de cauciuc umflat, plin cu un fluid i legat
la gur. Mnua era suspendat deasupra unui pahar cu pudr.
Un cronometru ticia lng ea.
Hannibal acoperi desenul cu o foaie de calc. Acoperi cadavrul i l duse n aul. Din Muzeul de Anatomie aduse ghetele
lui Milko i le puse lng hainele acestuia pe o brancard de
lng incinerator, cu tot cu coninutul buzunarelor: un pumnal,
cheile i portofelul. Portofelul era plin cu bani i coninea un
prezervativ rupt pe care Milko l folosea pentru a pcli femeile
n semintuneric. Hannibal scoase banii. Deschise incineratorul.
Cpna lui Milko se vedea n flcri. Arta ca un pilot de
bombardier cuprins de flcri. Hannibal arunc i ghetele, iar
una din ele lovi capul i l rostogoli n afara razei vederii.
Un camion din stocurile armatei, cu prelata nou, era parcat
vizavi de laboratorul de anatomie, blocnd jumtate din strad,
n mod surprinztor, nu era nici un tichet de amend pus la
parbriz. Hannibal ncerc cheia lui Milko la ua oferului. Se
deschise. Un plic de hrtie era pus pe parasolarul din partea
oferului. l cercet n grab.
O ramp din carcasa camionului i permise s-i urce motocicleta sub prelat. Conduse camionul la Porte de Montempoivre,
n apropiere de Bois de Vincennes, i puse camionul ntr-o par-

care aflat n apropierea cii ferate. ncuie numerele de nmatriculare n cabin, sub banchet.
Hannibal Lecter sttea clare pe motociclet ntr-o livad din
vrful dealului, mncnd unc i cteva smochine africane
foarte gustoase, descoperite n piaa din Rue de Buci. Putea s
vad cum drumul cobora dealul i, la jumtate de kilometru mai
departe, intrarea n casa lui Vladis Grutas.
Livada era plin de albine i mai multe bziser n jurul
smochinelor pn le acoperise cu un ervet. Garcia Lorca, care
se bucura din nou de succes la Paris, spunea c inima este ca o
livad. Hannibal se gndea la imaginea asta i se gndea, ca
orice tnr, la formele piersicilor i perelor, cnd camionul unui
zidar trecu pe lng el i se opri la poarta lui Grutas.
Hannibal ridic binoclul militar al tatlui su.
Casa lui Vladis Grutas era un conac n stil Bauhaus, ridicat n 1938 pe terenul unei ferme, avnd vederea ctre rul
Essone. Fusese prsit n anii de rzboi i, fr streini, apa
se infiltrase n iroaie cenuii pe pereii albi. ntreaga faad
principal i una din cele laterale fuseser revopsite ntr-un alb
strlucitor, iar pe celelalte erau nlate schelele. n timpul
Ocupaiei, servise germanilor drept sediu de stat-major, iar ei
o protejaser suplimentar.
Cubul din sticl i beton fusese nconjurat cu un gard de
srm. Intrarea era supravegheat dintr-o gheret care arta ca o
cazemat. Vizorul gheretei fusese acum mascat cu un ghiveci cu
flori. Prin fereastr, o mitralier putea acoperi drumul, spulbernd totul pn departe.
Doi brbai ieir din gheret, unul blond, cellalt brunet i
acoperit de tatuaje. Foloseau o oglind cu un mner lung pentru
a vedea ce-i sub camion. Zidarii fur nevoii s coboare i s-i
arate actele. Au urmat strngeri de mn i bti pe umeri.
Paznicii lsar camionul s intre.
Hannibal merse cu motocicleta pn la un plc de copaci i
o ascunse n tufiuri. Fcu praf aprinderea cu un fir de srm
bine ascuns i puse un bilet pe a, n care spunea c e plecat dup
piese de schimb. Merse o jumtate de or pe drumul de coast,
apoi fcu autostopul pn la Paris.
Rampa de ncrcare de la Gabrielle Instrument Co. se afl
pe Rue de Paradis, ntre un negustor de corpuri de iluminat i un
atelier de reparat cristale. n ultima lor sarcin pe ziua n curs,
oamenii ncrcau un Bosendorfer n camionul lui Milko,
mpreun cu un scaun ambalat separat. Hannibal semn factura
Zigmas Milko, rostind numele ncetior n timp ce scria.
Camioanele companiei de aparatur de msur soseau i ele
la sfritul zilei. Hannibal atept pn cnd o oferi cobor
dintr-un camion. Nu arta ru n salopet i avea mersul nervos
al franuzoaicelor. Ea intr n cldire i reapru peste cteva
minute n nite pantaloni largi i o bluz, ducndu-i salopeta
sub bra. O puse pe aceasta n portbagajul unei biciclete cu
motor. Simi privirea lui Hannibal asupra ei i i ntoarse faa de
feti ctre el. Ea i alese o igar din pachet, el o aprinse.
-Merci, domnule... Zippo.
Femeia era o franuzoaic de via, animat, care-i rotea tot
timpul ochii n cap i fuma cu gesturi exagerate.
Colegii care ncrcau camionul se apropiar s aud conversaia, dar nu-i auzir dect rsetul. n timp ce vorbeau, ea se
uita la Hannibal i, treptat, cochetria se potoli. Prea fascinat
de el, aproape hipnotizat. Pornir mpreun n lungul strzii,
spre un bar.
Mueller era de serviciu la poart mpreun cu un german,
Gassmann, care tocmai i ncheiase contractul cu Legiunea
Strin. Mueller ncerca s-i vnd un tatuaj cnd apru pe drum
camionul lui Milko.
- Uite minune, Milko se ntoarce de la Paris, spuse Mueller.
Gassmann avea vederea mai bun.
- sta nu-i Milko.
Ieir afar.

- Unde-i Milko? o ntreb Mueller pe femeia de la volan.


- De unde s tiu eu? Mi-a pltit s v aduc pianul sta.
Spunea c va fi plecat cteva zile. Musculoilor, dai-mi jos
motoreta din spate.
- Cine te-a pltit?
- Domnul Zippo.
- Vrei s spui Milko.
- Corect, Milko.
O main de aprovizionare se opri n spatele camionului de
cinci tone i atept, n timp ce oferul btea darabana pe volan.
Gassmann ridic prelata camionului. Vzu cutia unui pian
i nc un colet mai mic pe care scria: PENTRU PIVNIA DE
VINURI - PSTRAI LA LOC RECE. Motoreta era legat de
aripa camionului. Camionul avea i o ramp mobil, dar i era
mai uor s o ia pe sus.
Mueller sosi s-l ajute pe Gassmann cu motoreta. Se uit la
femeie.
- Bei ceva?
- Nu aici, spuse ea, nclecnd pe motoret.
- Motoreta aia parc scoate vnturi, strig Mueller dup ea,
n timp ce se ndeprta.
- O s o cucereti sigur cu aa cuvinte drgue, spuse
cellalt neam.
Acordorul de piane era un brbat scheletic, cu dinii rari i
un rictus pe fa aa cum avea Lawrence Welk. Cnd termin de
acordat Bosendorfer-ul negru, se schimb n costumul lui alb,
demodat, i cnt la el n timp ce soseau oaspeii lui Grutas.
Sunetul pianului prea fragil aa cum sttea pe podeaua de gresie
i era nconjurat de suprafeele vitrate mari ale cldirii. Rafturile
de sticl i oel ale unei biblioteci din apropierea pianului
bziau la si bemol pn cnd mut crile, apoi bzir la si. Ct
timp fcuse acordajul, folosise un scaun de buctrie, dar nu dori
s stea pe el atunci cnd cnt.
- Unde s stau? Unde este scaunul pianului? ntreb el o
servitoare, care l ntreb pe Mueller.
Mueller i gsi un scaun de nlimea potrivit, dar care avea
brae.
- O s cnt cu coatele pe sus, spuse acordorul.
- Taci i cnt muzic american, l repezi Mueller. Muzic
pentru cocktail vrea, solo.
La bufet se aflau treizeci de oaspei, epave ale rzboiului.
Ivanov, de la ambasada sovietic era i el acolo, mult prea bine
mbrcat pentru un funcionar al statului. Vorbea cu un sergent
american care inea contabilitatea la depozitul armatei americane
n Neuilly. Sergentul purta un mufti, un fel de rob ntr-o culoare
ce-i scotea n eviden tumoarea n form de pianjen de pe nas.
Iar episcopul din Versailles era nsoit de un acolit care-i rodea
unghiile.
n lumin'a neierttoare, costumul negru al episcopului strlucea verzui, observ Grutas cnd i sruta inelul. Vorbir cteva
clipe despre cunotinele comune din Argentina. Muli dintre
musafiri preau venii direct de la Vichy.
Pianistul zmbi scheletic publicului i ncepu s aproximeze
cteva melodii ale lui Cole Porter. Nu prea tia engleza i de
multe ori era obligat s improvizeze.
- Night and day, you are the sun. Only you beneese the
moon, you are the one.
Subsolul era cufundat n ntuneric. Un singur bec lumina
lng scri. Se auzea ncet muzica de sus.
Un perete al beciului era acoperit de un stelaj cu vinuri. n
apropiere erau mai multe colete, unele deschise, cu talaul ieit
pe afar. O chiuvet din inox zcea pe jos lng un tonomat cu
fise Rock-Ola Luxury Light-Up, cu ultimele nouti. Lng
peretele cu vinuri era coletul pe care scria PENTRU PIVNIA
DE VINURI - PSTRAI LA LOC RECE. Din el se auzea un
scrit uor.

Pianistul cnta ceva mai tare ca s acopere cteva versuri de


care nu era sigur.
- Wheter me or you depart, no matter darling I'm apart, I
think of you Night and Dayyy...
Grutas trecea printre musafiri, strngndu-le minile. Cu o
micare delicat a capului l invit pe Ivanov n bibliotec. Totul
era extrem de modern, o mas cu picioare metalice i blat de
sticl i o sculptur dup Picasso, de Anthony Quinn, intitulat
LogicIs a Woman's Behind. Ivanov evalu sculptura.
- i place? ntreb Grutas.
- Tatl meu era curator la Sankt Petersburg, pe cnd mai
exista Sankt Petersburg.
- Poi s o atingi, dac vrei, spuse Grutas.
- Mulumesc. Aparatura pentru Moscova?
- ase frigidere sunt n tren spre Helsinki. Kelvjinator. Tu ce
ai pentru mine? ntreb Grutas neputnd s se abin s pocneasc din degete.
Din cauza pocniturii, Ivanov l fcu pe Grutas s atepte ct
timp studie bucile din piatr.
- La ambasada nu exista nici un dosar al biatului, spuse
el ntr-un trziu. A fcut rost de viz pentru Lituania propunnd s scrie un articol pentru L'Huniunile. Se presupunea c
va fi despre ct de buna este colectivizarea dup ce fermele
familiei au fost naionalizate i ct de ncntai sunt ranii s
se mute la ora i s lucreze la uzina de ap. Un aristocrat care
susinea revoluia.
Grutas rse zgomotos.
Ivanov puse o fotografie pe birou i o mpinse spre Grutas.
Lady Murasaki i Hannibal n faa cldirii n care se afla locuina ei.
- Cnd a fost fcut?
- Ieri-diminea. Milko era mpreun cu omul meu cnd a
fost fcut. Tnrul Lecter este student, muncete mult noaptea,
doarme undeva n cldirea facultii de medicin. Omul meu i-a
artat totul lui Milko - altceva nu vreau s tiu.
- Cnd l-ai vzut ultima dat pe Milko?
Ivanov l privi ptrunztor.
- Ieri. Ceva ru?
Grutas ridic din umeri.
- Poate c nu. Cine este femeia?
- Mama vitreg, sau ceva de genul sta. E frumoas, spuse
Ivanov atingnd bucile din piatr.
- Are un fund ca sta?
- Nu cred.
- Poliia francez i face i ea veacul pe acolo?
- Un inspector, Popil.
Grutas strnse din buze i, pentru o clip, pru s uite de
prezena lui Ivanov.
Mueller i Gassmann se uitau la mulime. Luau paltoanele
i aveau grij ca nimeni s nu fure nimic. n garderob, Mueller
l trase pe Gassmann de papion, ntinznd elasticul, apoi i ddu
drumul la loc.
- Ai putea s-l foloseti drept elice i s zbori ca un elf?
ntreb Mueller.
- Mai trage tu o dat i o s descoperi c eti pe drumul ctre
iad, l avertiz Gussmann. Uit-te la tine. Cmaa mototolit. Nu
ai fcut niciodat armata?
Fur nevoii s-l ajute s descarce pe omul de la firma de
catering. Ducnd n subsol o mas de banchet demontat, nu
vzur cum era mascat sub scar o mnu de cauciuc,
umflat, suspendat deasupra unei farfurii cu o pulbere, cu o
caps care ducea la un recipient metalic de trei kile. Reaciile
chimice sunt mai lente cnd temperatura coboar. n subsolul
lui Grutas; erau cu cinci grade mai puin dect n laboratorul
facultii de medicin.

52

Servitoarea ntindea pe pat pijamaua de mtase a lui Grutas


cnd el o strig s-i mai aduc prosoape.
Nu-i fcea nici o plcere s-i duc prosoape lui Grutas, n
baie, dar era mereu obligat s o fac. Trebuia s mearg acolo,
dar nu trebuia i s priveasc. Baia lui Grutas era toat n faian
alb i oel inox, cu o cad mare n mijloc, iar boilerul se afla
ntr-o ncpere separat, de acolo ieind eava care intra n
cabina duului.
Grutas zcea n cad. Prizoniera pe care o adusese de pe vas
i rdea pieptul cu un aparat de ras de nchisoare, cu lama blocat
cu o cheie. Jumtate din faa ei era tumefiat. Servitoarea nu
dorea s-i ntlneasc privirea.
Ca ntr-o camer destinat splrii creierului, baia era n
ntregime alb i suficient de mare ct s ncap patru oameni
deodat. Acustica ei ciudat amplifica toate sunetele. Hannibal
putea s aud scritul prului lui ntre cap i faian aa cum
sttea lipit de podeaua alb a cabinei duului. Acoperit cu cteva
prosoape albe era aproape invizibil din camera de baie prin
geamul mat al uii. Sub prosoape, i putea auzi propria respiraie. Ca atunci cnd fusese nfurat n carpet mpreun cu
Mischa. Doar c, n locul respiraiei ei calde, simea mirosul
pistolului, al uleiului special de arm i al pulberii cartuelor.
Putea s aud glasul lui Grutas, dar nu-i zrise faa dect prin
geam. Tonalitatea vocii nu se schimbase - melancolia care precede furtunile.
- nclzete-mi halatul flauat, i ordon Grutas servitoarei.
Pe urm a vrea o baie de aburi. S dai drumul.
Ea intr n camera boilerului i deschise robinetul. n
ncperea alb, singurele lucruri colorate erau ramele roii ale
termometrului i ale manometrului. Preau s fie instrumente de
pe un vapor, aa cum aveau cifrele inscripionate mai mari, ca s
poat fi vzute prin aburi. Acul manometrului se ndrepta deja
ctre zona roie.
Grutas sttea cu mna sub cap. Sub bra, avea tatuat nsemnul
nazitilor din SS. Brusc, i ncord muchii i stropi n jur.
- Bum! Donnerwetter! i rse cnd prizoniera lui sri n
lturi. Nu, nu te mai lovesc. mi place cum ari acum. O s-i
repar dintele cu o protez pe care poi s o ii ntr-un pahar, n
spatele patului, s nu stea n drum.
Hannibal iei prin ua de sticl ntr-un nor de aburi, cu arma
ndreptat ctre inima lui Grutas. n cealalt mn avea o sticl
cu alcool.
Pielea lui Grutas scri cnd se ridic n cad, iar femeia se
feri de el nainte s realizeze c Hannibal era n spatele ei.
- M bucur c eti aici, spuse Grutas. Se uit la sticl, spernd c Hannibal este beat. Mereu am simit c-i datorez ceva.
- Am discutat asta cu Milko.
-i?
- A propus o soluie.
- Banii, desigur! I-am trimis prin el, iar el i i-a dat ie?
Foarte bine!
Hannibal i se adres femeii, fr s o priveasc.
- Ud-i prosopul n cad. Du-te n col, stai jos, i acoper-i
faa cu el. Hai! Ud-l n cad.
Femeia nmuie prosopul i se duse n colul camerei cu el.
- Ucide-l, uier ea.
-Att de mult mi-am dorit s-i revd mutra, spuse
Hannibal. Mutra ta am pus-o pe toi cei pe care am lucrat.
Credeam c eti mai solid.
Servitoarea intr n camer cu halatul. Prin ua deschis a
bii putu s vad amortizorul pistolului. Se retrase din camer,
papucii ei nescond nici un sunet pe covora.
Grutas se uita i el la arm. Era pistolul lui Milko. Avea o
culat adaptat pentru amortizor. Dac tnrul Lecter nu era
obinuit cu arma, era limitat la un singur foc. Pe urm avea s se
chinuie cu ea.

- Ai vzut ce lucruri am n cas, Hannibal? Chilipiruri din


timpul rzboiului! Eti obinuit cu lucrurile frumoase i poi
s le ai. Suntem la fel! Noi suntem oamenii noi, Hannibal. Tu,
eu, crema, mereu o s rmnem la suprafa! i se juca cu
clbucii din ap, pentru ca tnrul Lecter s se obinuiasc cu
micrile lui.
- Tbliele de identificare nu plutesc, spuse Hannibal aruncnd n cad tblia lui Grutas, care czu pe fundul czii ca o
frunz. Alcoolul plutete.
Hannibal arunc sticla, iar ea se sparse pe dale lng Grutas,
stropindu-l pe cap, cioburi ajungndu-i n pr. Hannibal lu
bricheta Zippo din buzunar ca s-i dea foc lui Grutas. n timp ce-i
deschidea capacul, Mueller i lipi eava armei n spatele urechii.
Gassmann i Dieter se repezir din ambele pri la arma lui
Hannibal. Mueller ndrept gura evii n jos i i-o lu din mn.
Apoi i-o puse la centur.
- Nu tragei, spuse Grutas. s nu spargei faiana pe aici.
Vreau s stau niel de vorb cu el. Pe urm poate s moar
ntr-un cazan, aa cum a murit i sora lui.
Grutas ieise din cad i sttea pe un prosop. Fcu semn
femeii, acum disperat s-i fac pe plac. Ea l stropi cu sifon prin
locurile rase n timp ce el se rotea cu braele desfcute.
- Ai idee ce senzaie i d sifonul? ntreb Grutas. Te simi
ca i cum te-ai nate din nou. Sunt cu totul nou, ntr-o lume
nou, n care nu este loc i pentru tine. Nici nu-mi vine s cred
c l-ai ucis de unul singur pe Milko.
- Cineva mi-a dat o mn de ajutor, spuse Hannibal.
- inei-l deasupra czii i tiai-i gtul cnd v spun eu.
Cei trei oameni se luptar cu Hannibal s-l pun la podea i
s-l in cu capul i gtul deasupra czii. Mueller avea un cuit
cu buton. Puse lama pe gtul lui Hannibal.
- Uit-te la mine, conte Lecter, prinul meu, ntoarce-i capul
i uit-te la mine, o s-i taie repede beregata i o s sngerezi
masiv. Nu o s doar prea mult.
Prin ua de la camera boilerului, Hannibal putea vedea acele
manometrului micndu-se.
- Rspunde-mi la asta, spuse Grutas. Dac micua ar fi murit
de foame, i-ai fi dat s mnnce din mine? Pentru c ineai la ea?
- Desigur.
Grutas zmbi i-l ciupi de obraz pe Hannibal.
- Uite. Uite c o simi. Iubirea. i eu m iubesc la fel de mult.
Niciodat nu o s-mi cer iertare. i-ai pierdut sora n rzboi,
spuse Grutas rznd i rgind. Rgitul sta este prerea mea.
Caui simpatie? Este n dicionar, dup sifilis. Taie-I, Mueller.
Este ultimul lucru pe care-l vei auzi, i spun pentru ce ar fi
trebuit s trieti. Tu...
Explozia zgli baia i boilerul sri din perete, cu apa
nind prin toate evile, iar luminile se stinser. Luptndu-se pe
ntuneric, la podea, Mueller, Gassmann, Dieter se aruncaser
peste el ncurcai fiind de femeie. Cuitul ajunse n braul lui
Gassmann fcndu-l s njure i s ipe. Hannibal izbi puternic
cu cotul pe cineva, drept n fa, i fu imediat n picioare, lumina
unei mpucturi izbucni n camera cu pereii de faian, iar
schijele i atinser faa. Fum, fum greu acoperind pereii. O arm
era jos, pe dale, Dieter se repezi dup ea. Grutas ridic arma n
timp ce femeia srea pe el i-l zgria cu unghiile pe fa, iar el o
mpuc de dou ori n piept. n picioare, cu pistolul nainte.
Hannibal arunc furtunul umed n ochii lui Grutas. Dieter sri n
spatele lui Hannibal, Hannibal aruncndu-se pe spate i impactul
cu marginea czii care-i termin rinichii lui Dieter i acesta i
ddu drumul. Mueller srind peste el n timp ce ncerca s se
ridice, ncercnd s-i nfig degetele n beregata lui. Hannibal
l pocni pe Mueller n fa, i cobor mna printre ei, gsi pistolul pus la centura acestuia i aps pe trgaci cu arma nc n
pantalonii acestuia, masivul neam rostogolindu-se i urlnd,
Hannibal fugind cu pistolul. ncetini n dormitorul cufundat n
ntuneric, apoi merse mai repede pe culoarul plin de fum. Lu

n drum gleata servitoarei i o purt cu el prin toat casa, auzind


un singur foc de arm n urma lui.
Portarul ieise din gheret i era la jumtatea drumului spre
intrarea principal.
- Adu ap! strig Hannibal la el. i ddu omului gleata i
se grbi mai departe. M duc dup furtun!
Alergnd pe alee se strecur printre pomi imediat ce avu
ocazia. Auzi focuri de arm n urma lui. n susul dealului, ctre
livad. Repar n grab aprinderea, pipind dup firul ascuns.
Acceler uor, aps demarorul. Un oc. nc unul. BMW-ul
se trezi cu un bubuit, iar Hannibal ni din tufiuri, pe o alee
printre copaci, lovi eava de eapament de un ciot, apoi
dispru cu zgomot n noapte n timp ce eava rupt scotea
scntei pe osea.
Pompierii sttur pn trziu, scond tciunii din subsolul
casei lui Grutas, stropind pereii cu ap. Grutas sttea la
marginea grdinii, cu fumul i aburii n spate, scrutnd n
direcia Parisului.

53
Eleva de la coala sanitar avea prul rocat-nchis i ochii
cprui, cam de aceeai culoare cu ai lui Hannibal. Cnd se ridic
de la nitoare ca s o lase pe ea s bea prima, ea se apropie de
el i l mirosi.
- Cnd te-ai apucat de fumat?
- ncerc s m las, spuse el.
- i sprncenele i sunt arse!
- Am aprins mai nendemnatic bricheta.
- Dac eti att de nendemnatic cu focul, nu ar trebui s
gteti. i linse degetul i i netezi sprncenele. Eu i colegele
mele facem o tocni de vit disear, o s fie destul...
- Mulumesc. Sincer. Dar am o obligaie.
n biletul trimis la Lady Murasaki ntreba dac poate s o
viziteze. Biletul era nsoit de o ramur de glicin, n semn de
iertare. Biletul ei de rspuns fusese nsoit de dou rmurele, una
de mirt, alta de pin, cu un con minuscul pe ea. Pinul nu se trimite
prea des. Uluitoare i nermurite sunt posibilitile acestuia.
Arta culinar nu avea s o trdeze pe Lady Murasaki. Avea
patru arici de mare adui n ap de mare, din Bretagne. n urmtoarea prvlie, mcelarul avea el momite gata nmuiate n lapte
i presate ntre dou farfurii. Se opri i la Fauchon, pentru o tart
cu pere, iar la sfrit cumpr o plas cu portocale.
Se opri n faa florarului, cu braele pline. Nu, desigur c
Hannibal va aduce flori.
*
Hannibal aduse flori. Lalele, liliac de Casablanca i ferigi,
ntr-un buchet mare, legat de aua din spate a motocicletei. Dou
tinere care traversau strada i spuser c buchetul seamn cu o
coad de coco. Le fcu semn cu ochiul, apoi, cnd se schimb
culoarea semaforului, porni mai departe cu un sentiment de
uurare n piept.
Parc n aleea de lng cldirea n care locuia Lady Murasaki
i ddu colul, apoi se apropie de intrare cu florile n mn. Sun
la portreas cnd Popil i nc doi poliiti vnjoi ieir pe u
i puser mna pe el. Popil lu florile.
- Nu sunt pentru tine, spuse Hannibal.
- Eti arestat, l anun Popil. Dup ce lui Hannibal i fur
puse ctuele, Popil i puse buchetul de flori la subra.
n biroul lui de pe Quai des Orfvres, inspectorul Popil l
ls pe Hannibal singur, s atepte o jumtate de or n atmosfera seciei de poliie. Se ntoarse n birou i-l gsi pe tnr aeznd
ultima floare ntr-un aranjament n carafa de ap aflat pe biroul
lui Popil.
- Cum i place? ntreb Hannibal.
Inspectorul Popil l pocni cu bastonul de cauciuc i el se aez.
- Asta cum i place?

Cel mai solid din cei doi poliiti se strecur n birou dup
Popil i se aez n spatele lui Hannibal.
- Rspunde-mi la toate ntrebrile: te-am ntrebat cum i-a
plcut asta!
- A fost mai cinstit dect strngerea ta de mn. i, cel
puin, bastonul este curat.
Popil lu dou tblie dintr-un plic, legate cu o sfoar.
- Le-am gsit n camera ta. Aceste dou persoane sunt
judecate n lips la Nrnberg. ntrebare: unde sunt?
- Nu tiu.
- Nu vrei s-i vezi spnzurai? Clul unge i el laul, dar nu
ntr-att nct s le smulg capetele. Nu-i fierbe funia. Se zbat
destul. Asta ar trebui s fie pe gustul tu.
- Inspectore, niciodat nu o s tii ceva despre gustul meu.
- Justiia nu conteaz, totul este s-i ucizi cu mna ta.
- La fel i pentru tine, inspectore. i tu i priveti mereu cum
mor. Asta-i pofta ta. Crezi c putem vorbi singuri? Scoase din
buzunar un bilet nsngerat, nvelit n celofan. Ai o scrisoare de
la Louis Ferrat.
Popil fcu semn poliistului s ias din ncpere.
- Cnd am tiat hainele de pe cadavrul lui Louis, am gsit
acest bilet ce-i este adresat. Citi cu voce tare partea care se
vedea din biletul mpturit. Inspectore Popil, de ce m torturezi
cu ntrebrile i nu rspunzi singur la ele? Te-am vzut n Lyon."
i o ine tot aa. Hannibal ddu biletul lui Popil. Dac vrei s-l
deschizi, s tii c e uscat acum. Nu miroase.
Biletul trosni cnd Popil l deschise i fulgi negri czur din
foaia mpturit. Cnd termin, se aez innd biletul la tmpl.
- i-au fcut semn cu mna unii dintre membrii familiei tale
aflai n trenule? ntreb Hannibal. ncotro ai dirijat traficul din
depou n ziua aceea?
Popil ridic mna.
- Nu vrei s faci asta, spuse Hannibal ncet. Dac tiu, la ce
bun s-i spun? E o ntrebare corect, inspectore. Poate c i-ai
ajutat s plece n Argentina.
Popil clipi din ochi.
- Petain a fost ntotdeauna eroul meu. Tatl meu, unchii mei
au luptat sub conducerea lui n Primul Rzboi Mondial. Cnd a
fcut guvernul, ne-a spus: S pstrm pacea pn scpm de
germani. Vichy o s salveze Frana". Eram deja poliiti, prea
s avem de fcut acelai lucru.
- I-ai ajutat pe nemi?
Popil ridic din umeri.
- Am pstrat pacea. Poate c asta i-a ajutat. Pe urm am
vzut unul dintre trenurile lor. Am dezertat i am intrat n
Rezisten. Nu au avut ncredere n mine pn nu am omort pe
unul din Gestapo. Germanii au omort opt steni ca represalii.
M-am simit ca i cum i-a fi ucis eu. Ce fel de rzboi este sta?
Am luptat n Normandia, n tranee, pocnind din astea ca s ne
recunoatem. i lu un clicker de cricket de pe birou. I-am ajutat
pe aliai s ias de pe plaj. Clici de dou ori. Asta nsemna
sunt prieten, nu trage". Nu-mi pas de Dortlich. Ajut-m s-i
gsesc. Cum ai dat de Grutas?
- Prin rudele din Lituania, prin relaiile din biseric.
- A putea s te rein pentru acte false, doar pe baza mrturiei acelui nemernic. Dac te las s pleci, juri c-mi vei spune tot
ceea ce descoperi? Juri n faa Domnului?
- n faa Domnului? Da, jur. Ai o Biblie?
Popil avea n sertar un exemplar din Penses. Hani bal l lu.
- Sau l putem folosi pe Pascal, Pascal.
- Ai jura pe viaa lui Lady Murasaki?
Un moment de ezitare.
- Da, pe viaa lui Lady Murasaki. Hannibal lu clicker-ul i
clici de dou ori.
Popil scoase tbliele de identificare i i le napoie lui Hannibal.

Cnd Hannibal iei din birou, intra asistentul lui Popil. Popil
fcu un semn de la fereastr. Cnd Hannibal iei din cldire, un
poliist n civil i lu urma.
- tie ceva. Sprncenele lui sunt arse. Verific toate incendiile din Ile de France, din ultimele trei zile, spuse Popil. Dup ce
ne va duce la Grutas, vreau s-l arestez pentru mcelarul din
copilria lui.
- De ce mcelarul?
- Este o crim juvenil, Etienne, o crim pasional. Nu
vreau s fie condamnat, vreau s fie declarat nebun. ntr-un azil
l pot cerceta i afla ce-i cu el.
- Ce crezi c este?
- Micuul Hannibal a murit n 1945, acolo, n zpad,
ncercnd s-i salveze sora. Inima lui a murit odat cu Mischa.
Cine-i el acum? nc nu s-a inventat cuvntul. n loc de ceva mai
potrivit, o s-i spunem monstru.

54
n cldirea n care locuia Lady Murasaki, n Place des Vosges,
cabina portresei era cufundat n ntuneric i ua cu geamul ei
mat-nchis. Hannibal intr n cldire cu cheile lui i fugi n sus
pe scri.
n cabina ei, stnd pe scaun, portreasa avea toat corespondena mprtiat pe mas naintea ei, ca i cum ar fi jucat
solitaire. Cablul de siguran al unei biciclete era ngropat aproape de tot n carnea moale a gtului ei, iar limba i atrna afar.
Hannibal btu la ua lui Lady Murasaki. Putea s aud
telefonul sunnd n interior. I se pru extrem de strident. Ua se
deschise imediat cnd doar ncerc s bage cheia n broasc.
Fugi prin apartament cutnd, cutnd, tresrind de durere cnd
deschise ua dormitorului ei, dar ncperea era goal. Telefonul
suna, suna. Ridic receptorul.
n buctria de la Cafe de L'Este, ortolanii dintr-o colivie
ateptau s fie necai n Armagnac i oprii n oala mare cu ap
.clocotit de pe maina de gtit. Grutas o apuc de gt pe Lady
Murasaki i i apropie faa de oala clocotind. Cu cealalt mn
inea receptorul telefonului. Minile ei erau legate la spate.
Mueller o inea de mini din spate.
Cnd auzi glasul lui Hannibal n aparat, Grutas vorbi:
- Ca s ne continum conversaia, vrei s o mai vezi vie pe
japonez? ntreb Grutas.
-Da.
- Atunci ascult-o i ghicete dac mai are obraji.
Ce se auzea dincolo de vocea lui Grutas? Apa clocotind?
Hannibal nu avea de unde s tie dac sunetul era real; uneori
auzea apa clocotind i n visele sale.
- Vorbesc cu tine, fiu de cea.
Lady Murasaki spuse:
- Dragul meu, nu..., nainte de a fi smuls de lng telefon.
Se lupt n strnsoarea lui Mueller i ei o izbir de colivia cu
ortolani. Psrelele ipar i se agitar.
Grutas i vorbi lui Hannibal.
- Dragul meu, ai omort doi oameni pentru sora ta i mi-ai
aruncat n aer casa. i ofer s facem schimb, via pentru via.
Adu totul, toate tbliele de identificare, inventarul, toate
nenorocirile alea. Simt nevoia s o fac s sufere.
-Unde...
- Taci. Kilometrul treizeci i ase, pe drumul spre Trilbardou,
unde este o cabin telefonic. S fii acolo la rsrit i vei primi
un telefon. Dac nu eti acolo, o s primeti colet obrajii ei. Dac
l vd pe Popil, sau pe oricare alt poliist, o s primeti inima ei.
Poate o poi folosi n cercetrile tale. Via pentru via?
- Via pentru via, spuse Hannibal. Se auzi tonul.
Dieter i Mueller o duser pe Lady Murasaki ntr-o dub din
faa localului. Kolnas schimb tblia cu numrul de nmatriculare de la maina lui Grutas.

Grutas deschise portbagajul i scoase o lunet Dragunov. I-o


ddu lui Dieter.
- Kolnas, adu un borcan.
Grutas dorea ca Lady Murasaki s aud. Se uit ntr-un fel
pofticios la ea n timp ce ddea instruciunile.
- Ia maina. Ucide-l cnd vorbete la telefon, i spuse Grutas
lui Dietrich. i ntinse borcanul. Pune-i coaiele n sta i adu-le
pe vas, mai jos de Nemours.
Hannibal nu voia s se uite pe fereastr; copoiul lui Popil cu
siguran c-l supraveghea. Merse n dormitor. Se aez o clip
pe pat cu ochii nchii. Sunetul din fundal rsuna n mintea
luiHannibal. Cip, chip. Dialectul baltic al ortolanilor."
Cearafurile lui Lady Murasaki aveau miros de lavand.
Strnse pnza n pumn, o duse la frunte, apoi o smulse de pe pat
i o nmuie n cad. ntinse o sfoar pentru rufe de-a latul
sufrageriei i atrn de ea un chimonou, puse un ventilator pe
podea i i ddu drumul, ncet, ct s mite chimonoul i umbra
acestuia pe draperii.
Stnd n faa armurii, lu pumnalul tanto i se uit lung la
masca Lordului Date Masamune.
- Dac poi s o ajui, ajut-o acum!
Puse nurul tecii pe dup gt i strecur pumnalul pe spate.
Hannibal rsuci i leg cearafurile ude aa cum fac deinuii
care vor s se sinucid, iar cnd termin cu toate le leg de o
bara a balustradei de la teras i le ddu drumul n jos, unde
ajungeau cam la patru metri de pavajul aleii.
Cobor cu grij. Cnd ddu drumul cearafurilor, cderea
prin aer pru s dureze mult, apoi picioarele lui atinser pmntul i se rostogoli.
mpinse motocicleta pe alee, afar din curtea cldirii, apoi
pe strada din spate, prinse ghidonul i sri pe ea imediat ce
porni motorul. Avea nevoie de mult noroc ca s gseasc
pistolul lui Milko.
n voliera din faa Cafe de L'Este, ortolanii se agitau i murmurau n lumina strlucitoare a lunii. Umbrarul verandei era
strns i umbrelele nchise. Sala de mese era cufundat n
ntuneric, dar luminile mai erau aprinse n buctrie i la bar.
Hannibal l putea vedea pe Hercule splnd podeaua barului
cu mopul. Kolnas sttea pe un scaun de la bar, cu un registru n
fa. Hannibal nainta n ntuneric, porni motocicleta i merse
fr s aprind farul.
Parcurse ultima jumtate de kilometru ctre casa de pe Rue
Juliana. Un Citroen Deux. Cheveaux era parcat pe alee; omul de
la volan trgea ultimul fum dintr-o igar. oferul se ntinse apoi
pe scaun i i ls capul pe spate. Probabil c dorea s doarm.
Dintr-o grdini din faa buctriei, Hannibal putea vedea
n cas. Doamna Kolnas trecu prin dreptul ferestrei vorbind cu
cineva prea scund ca s-l poat vedea. Ferestrele cu obloane erau
deschise n noaptea cald. Ua buctriei ddea n grdin.
Pumnalul tanto intr uor ntre u i toc i ridic crligul.
Hannibal i ls pantofii pe pre i ptrunse n cas. Ceasul din
buctrie btea greu. Putea s aud cum curge apa n baie. Trecu
pe lng ua bii, aproape lipit de perete, pentru ca podeaua s
nu scrie. Putea s o aud pe doamna Kolnas n baie, vorbind
unui copil.
Urmtoarea u era pe jumtate deschis. Hannibal putu
vedea mormane de jucrii i un elefant de plu. Privi prin
camer. Dou paturi gemene. Katerina Kolnas dormea n cel din
apropiere. Capul ei era ntors ntr-o parte, degetul mare i atingea
fruntea. Hannibal putea s-i vad pulsul la tmpl. Putea s-i
aud inima. Purta brara lui Mischa. Clipi la lumina lmpii de
veghe. Putea s aud cum clipete. Putea s aud respiraia
copilului. Putea s aud vocea doamnei Kolnas de undeva de pe
coridor. Mici sunete n furtuna din jurul lui.
- Vino, dragule, trebuie s te terg, spuse doamna Kolnas.
Pontonul lui Grutas, negru i amenintor, era legat de chei
ntr-un val de cea. Grutas i Mueller o duser pe Lady

Murasaki, legat i cu clu la gur, pe pasarel, apoi printr-un


culoar ntr-o cabin de la pupa. Grutas deschise cu piciorul ua
cabinei de pe puntea de jos, care era camera lui de tortur. Un
scaun se afla n mijlocul cabinei, cu o crp nsngerat
atrnat de el.
- Scuze, cabina nu este pregtit, spuse Grutas. O s vorbesc
cu cei de la room-service. Eva!
Merse mai departe pe culoar, pn la urmtoarea cabin, i
izbi ua, ca s o deschid. Trei femei legate de priciurile lor se
uitar la el cu priviri pline de ur. Eva strngea lucrurile.
- Vinoncoa'!
Eva intr n camera de tortur, stnd la deprtare de Grutas.
Lu crpa nsngerat i puse o alta, curat, pe scaun. Strnse
crpa nsngerat ca s o ia de acolo, dar Grutas i spuse:
- Las-o. Pune-o undeva s o poat vedea.
Grutas i Mueller o legar de scaun pe Lady Murasaki.
Grutas l trimise de acolo pe Mueller. Se aez pe un scaun
lipit de perete, cu picioarele ntinse, masndu-i coapsele.
- Ai idee ce o s peti dac nu-mi aduci o clip de fericire?
spuse Grutas.
Lady Murasaki nchise ochii. Simi cum vasul tremura i
ncepe s se mite.
Hercule iei de dou ori din cafenea cu coul de gunoi.
Dezleg lanul bicicletei i porni pe drum.
Lumina din spate nc mai era vizibil cnd Hannibal se
strecur pe ua de la buctrie. Ducea un obiect voluminos ntr-o
saco nsngerat.
Kolnas veni n buctrie ducndu-i registrul cu el. Deschise
ua cuptorului, alese cteva chitane i le arunc n foc.
n spatele lui, Hannibal spuse:
- Herr Kolnas, mereu nconjurat de strchini.
Kolnas se roti ca s-l vad pe Hannibal sprijinit de perete, cu
un pahar de vin ntr-o mn i un pistol n cealalt.
- Ce vrei? Am nchis.
- Kolnas n paradisul strchinilor. nconjurat de strchini.
Mai pori tblia de identificare, Herr Kolnas?
- Sunt Kleber, un cetean francez, i o s chem poliia.
- Las-m pe mine s-i chem n numele tu. Hannibal puse
jos paharul i ridic receptorul telefonului. Te deranjeaz dac i
chem tot acum i pe cei de la Comisia pentru Anchetarea
Crimelor de Rzboi? Pltesc eu convorbirea.
- s te ia naiba. Sun la cine vrei. Poi s-i chemi chiar i pe
ia, vorbesc serios. Sau o fac eu. Am acte, am prieteni.
- Am copii. Pe ai ti.
- Ce nseamn asta?
- i am pe amndoi. Am fost la locuina ta din Rue Juliana.
Am intrat n camera cu elefantul de plu i i-am luat.
- Mini!
- Ia-o pe ea, o s moar oricum", aa spuneai.
Hannibal se aplec i arunc pe mas sacoa nsngerat.
Putem s gtim mpreun, ca-n vremurile de odinioar. Arunc
pe masa din buctrie i brara lui Mischa. Se nvrti ndelung
pn s se opreasc.
Kolnas scoase un sunet nedefinit. Pentru o clip nu putu s
ating sacoa cu minile tremurnde, apoi se repezi la ea, rupse
hrtia nsngerat din ea i rostogoli pe mas carnea i oasele.
- Friptur de vac, Herr Kolnas, i un pepene. Le-am luat de
la Hale. Dar vezi cum te simi?
Kolnas se ntinse peste mas, minile lui nsngerate atingndu-i faa lui Hannibal, dar se ridicase prea mult pe vrfurile
picioarelor i Hannibal l dobor pe mas i-i nfipse pistolul la
baza capului, nu foarte tare, iar Kolnas lein.
Chipul lui Hannibal, mnjit de snge, semna cu chipurile
demonice din propriile vise. l stropi cu ap pe Kolnas pn cnd
acesta deschise ochii.
- Unde-i Katerina, ce ai fcut cu ea?

- Este n siguran, Herr Kolnas. Este rozalie i n bun


stare. Poi s vezi pulsul la tmpla ei. O s o primeti napoi cnd
mi-o dai pe Lady Murasaki.
- Dac fac asta sunt un om mort.
- Nu. Grutas va fi arestat, iar eu nu o s-mi amintesc chipul
tu. Ai o ans de dragul copiilor.
- Cum tiu c sunt n via?
- Jur pe sufletul surorii mele c le vei reauzi vocile. Teferi.
Ajut-m, sau te ucid i copiii vor muri de foame. Unde este
Grutas? Unde este Lady Murasaki?
Kolnas nghii greu, ocat de sngele din gura lui.
- Grutas are un ponton plutitor, un vas cu care se merge pe
canale, cu care se mic de colo-colo. Acum este n Canal de
Loing, la sud de Nemours.
- Numele vasului?
- Christabel. i-ai dat cuvntul, unde-mi sunt copiii?
Hannibal l ls pe Kolnas s se ridice. Lu telefonul din
spatele registrului de cas, form numrul i-i ddu receptorul
lui Kolnas.
Pentru o clip, Kolnas nu recunoscu vocea soiei sale, apoi
spuse:
- Alo, alo! Astrid? Vezi unde sunt copiii, d-mi-o pe Katerina
la telefon! F ceea ce-i spun i nu pune ntrebri!
Cnd Kolnas auzi glasul adormit al copilului trezit din somn,
expresia feei i se schimb. Mai nti uurare, apoi nepenire
cnd mna i se strecur ctre arma de pe etajera din spatele
casieriei. Umerii i czur.
- M-ai pclit, Herr Lecter.
- M-am inut de cuvnt. Te las n via de dragul...
Kolnas se repezi cu enormul Webley n pumn, mna lui
Hannibal l lovi, pistolul sri departe de ei, iar Hannibal nfipse
adnc pumnalul tanto sub brbia lui Kolnas, iar vrful acestuia
iei prin cretetul capului.
Firul receptorului se smulse din aparat. Kolnas czu cu faa
n jos. Hannibal l rostogoli cu faa n sus i sttu o vreme pe
scaunul din buctrie, uitndu-se la el. Ochii lui Kolnas erau
deschii, dar deja i pierdeau strlucirea. Hannibal i puse o
strachin pe fa.
Duse afar colivia cu ortolani i o deschise. Pe ultimul trebui
s-l prind el cu mna i s-l arunce n sus, n lumina lunii.
Deschise i ua volierei i goni psrelele afar. Acestea se
adunar stol i ddur roat o dat, mici umbre deasupra terasei,
urcnd s testeze direcia vntului i s ia direcia Stelei Polare.
- Fugii! spuse Hannibal. Baltica este n direcia aceea. Stai
acolo toat vara.

56
Prin noapte, un singur punct luminos se vedea peste cmpiile ntunecate din Ile de France, farul motocicletei pe care
Hannibal mergea aplecat peste rezervorul de benzin. Dup
oseaua betonat de la sud de Nemours, apoi dup vechiul drum
pentru tras la edec care urma Canal de Loing, parte asfaltat, parte
pietruit, ajunsese pe un drum cu o singur band, asfaltat, fiind
nevoit s fac slalom n mare vitez printre vacile de pe drum,
simind loviturile crengilor din tufiurile de pe margine, derapnd, intrnd pe acostament, cu roile mucnd din pietri, apoi
din nou pe osea, cu motocicleta ridicat pe roata din spate n
timp ce accelera.
Luminile din Nemours deveniser tot mai slabe n urma lui,
era n plin cmp acum, totul cufundat n ntuneric nainte, dar
pietriul i buruienile extrem de clare n lumina farului, pentru
ca ntreg conul de lumin s fie nghiit de ntuneric undeva n
faa lui. Se ntreba dac nu cumva ajunsese la canal mult prea
spre sud - oare vasul era n urma lui?
Se opri, stinse luminile, ca s stea n ntuneric i s ia o decizie n timp ce motocicleta vibra sub el.

Mult nainte, departe n ntuneric, i se pru c dou case


plutesc peste mlatini, pontoane plutitoare care de abia se vedeau
pe deasupra malurilor acestui Canal de Loing.
Pontonul lui Vladis Grutas era uimitor de silenios n timp
ce naviga spre sud, valurile strnite de el sprgndu-se de
ambele pri ale canalului, vacile dormind n continuare de o
parte i de alta. Mueller se legna pe punte ntr-un balansoar, cu
arma proptit de balustrada de lng el. La pupa, Gassmann
deschise o lad i scoase din ea baloane de acostare.
La trei sute de metri mai n spate, Hannibal ncetini,
BMW-ul mergnd aproape la ralanti, n timp ce crengile i
zgriau pielea. Se opri i lu din portbagaj binoclul militar al
tatlui su. Pe ntuneric, nu putea citi numele vasului.
Erau aprinse doar luminile de drum ale vasului i se vedea
ceva lumin din spatele draperiilor de la ferestre. Canalul era
prea larg aici ca s poat sri pe punte.
De pe mal, ar fi putut s-l mpute cu pistolul pe cpitanul
de la timon - asta l-ar fi ndeprtat cu siguran de la crm -,
dar s-ar fi dat alarma pe vas i ar fi trebuit s-i nfrunte pe
toi deodat cnd ar fi ieit pe punte. i puteau s vin din
ambele pri deodat. Putea s vad scara de tambuchi de la
pupa, ct i ceva negru spre prova, probabil o alt intrare
ctre puntea inferioar.
Lumina compasului ddea o aur ferestrelor timonei de la
pupa, dar nu tia ci ar putea fi acolo. Trebuia s vad la faa
locului. Drumul pentru tras la edec era prea aproape de ap, iar
cmpul era mult prea denivelat ca s ocoleasc ceva mai departe.
Hannibal continu s mearg pe drumul de tras la edec,
simind cum l furnic partea corpului dinspre vas. O licrire pe
vas. Gassmann, la pupa, scotea baloane de acostare dintr-o lad.
Privi la motocicleta care trecea. Fluturii de noapte se nvrteau
n lumina unei cabine.
Hannibal se stpni i merse cu o vitez moderat. La un
kilometru nainte zri farurile unei maini care traversa canalul.
Canalul Loing se ngusta la o ecluz pn la de dou ori
limea unui vas. Din ecluz fcea parte integrant un pod din
piatr, una din porile ecluzei fiind montat n arcul podului, iar
sasul ecluzei arta ca o cutie dincolo de pod, nu cu mult mai
lung dect ChristabeL
Hannibal coti la stnga peste pod i mai merse cteva sute
de metri, pentru cazul n care cpitanul vasului l-ar fi urmrit cu
privirea. Stinse farul, coti i se ntoarse n apropierea podului,
ascunznd motocicleta n tufiurile de lng drum. Merse apoi
pe jos prin ntuneric.
Cteva brci erau puse cu chila n sus pe malul canalului.
Hannibal se piti ntre ele i privi peste corpul lor la vasul care se
apropia, aflat nc la jumtate de kilometru distan. Era foarte
ntuneric. Putea s aud un aparat de radio n csua de la cellalt
capt al podului, probabil locuina paznicului ecluzei. Strecur
pistolul n buzunarul hainei.
Luminile slabe ale pontonului plutitor se apropiau ncet, cu
lumina roie, de poziie, ctre el i cu o lumin alb mai n spate,
pe un catarg de lng cabin. Vasul trebuia s se opreasc ateptnd
s coboare un metru la ecluz. Rmase pe mal, nconjurat de
tufiuri. Era prea devreme s se aud greierii.
Ateptnd n timp ce vasul se apropia, ncet, ncet. Timp de
gndire. Era neplcut s-i aminteasc parte din ceea ce fcuse
n localul lui Kolnas: era dificil s iei viaa chiar i unuia precum
Kolnas i dezgusttor s-l asculi cum vorbete. Minunat ns
senzaia pe care o simise n mn atunci cnd lama pumnalului
tanto trecuse prin easta lui Kolnas ca un corn. Mult mai mult
satisfacie dect n cazul lui Milko. Lucruri de care s se bucure:
demonstraia teoremei lui Pitagora fcut cu dalele, smulgerea
capului lui Dortlich. Lucruri de ateptat: o va invita pe Lady
Murasaki la un iepure la tav la Restaurant Champs de Mars.
Hannibal era calm. Pulsul i era de 72 de bti pe minut.

ntuneric dincolo de ecluz i cerul limpede, plin de stele.


Lumina de pe catarg va fi printre cele mai joase stele atunci cnd
vasul va ajunge la ecluz.
Nu a ajuns printre stele pentru c a fost cobort catargul i
lumina a prut a fi aceea a unei stele cztoare, ce cobora
urmnd o traiectorie n arc de cerc. Hannibal vzu filamentul
strlucitor al reflectorului vasului i se azvrli la pmnt cnd
raza acestuia trecu peste el ctre porile ecluzei i se auzi sirena
vasului. Se aprinse lumina n ghereta paznicului i n mai puin
de un minut omul fu afar, trgndu-i apca pe cap. Hannibal
nurub amortizorul la arma lui Milko.
Vladis Grutas urc scara i apru pe punte. i arunc igara
n ap. i spuse ceva lui Mueller i puse puca pe punte, printre
plante, n aa fel nct s nu fie vzut de paznicul ecluzei, i
cobor iar sub punte.
Gassmann, la pupa, ls pe copastie baloanele de acostare i
ntinse parma. Poarta din amonte a ecluzei era deschis.
Paznicul intr n gheret i aprinse luminile n capetele ecluzei.
Vasul alunec pe sub pod, n sasul ecluzei, cpitanul inversnd
sensul de rotaie al elicelor pentru ca vasul s se opreasc. n
zgomotul fcut de motor, Hannibal alerg ghemuit ctre pod,
ncercnd s rmn sub nivelul balustradei din piatr.
Privi n jos, la ponton, n timp ce aluneca pe sub el, pe punte
i prin tambuchiuri. Un tambuchi alunecnd pe sub el i imaginea fugar a lui Lady Murasaki legat de un scaun, vizibil de
sus numai pentru o clip.
Dur aproape zece minute egalizarea nivelului apei din sasul
ecluzei cu acela al apei din aval, apoi porile se deschiser i
Gassmann i Mueller traser de parmele ntinse pe peretele
sasului. Paznicul se ntoarse la el acas. Cpitanul ambal motorul i apa ncepu s clocoteasc n spatele pontonului.
Hannibal ochi pe deasupra balustradei. De la mic distan
l mpuc pe Gassmann n cap, urc pe balustrad i sri, ateriznd pe Gassmann i rostogolindu-se pe punte. Cpitanul simi
bufnitura cderii lui Gassmann i se uit mai nti la parmele
de la pupa, s vad dac sunt libere.
Hannibal ncerc ua scrii de la pupa. ncuiat.
Cpitanul iei de la timon.
- Gassmann?
Hannibal se ntinse lng cadavrul de la pupa, pipindu-i
pieptul. Gassmann nu fusese narmat. Trebuia s treac pe lng
cabina timonei pentru a ajunge n fa, iar Mueller era la prova.
naint pe partea dreapt. Cpitanul iei din cabina timonei pe
stnga i-l vzu pe Gassmann lat pe punte, cu o gaur n east.
Hannibal ni nainte, ghemuit prin faa cabinelor joase de
pe punte.
Simi cum motorul vasului trece n ralanti i, n timp ce
alerga, auzi focul unei arme n urma lui, glonul lovi parapetul
i schijele l nepar n umr. Se ntoarse i-l vzu pe cpitan
pitit n spatele cabinei de la pupa. Lng tambuchiul scrii de la
prova fur vizibile o clip o mn tatuat i un pistol, apoi puca
fu luat dintre ghivece. Hannibal trase, fr nici un rezultat.
Umrul i era fierbinte i umed. Merse ghemuit ntre cele dou
cabine de pe punte, alerg spre prova unde Mueller, care sttea
ghemuit, se ridic auzindu-l pe Hannibal, ridic arma, eava
putii lovi colul tambuchiului, o ridic iar, dar Hannibal l
mpuc de patru ori n piept, ct de rapid putu s apese pe
trgaci, iar puca se descrc fcnd o gaur neregulat n rama
tambuchiului. Mueller se cltin i se uit la pieptul lui, se
prbui pe spate i czu mort lng balustrad. Ua tambuchiului
nu era nchis. Hannibal cobor scrile i o ncuie n urma lui.
La pupa, cpitanul, pitit n spatele cadavrului lui Gassmann,
l cuta prin buzunare dup chei.
Repede pe scri i n lungul culoarului strmt de pe puntea
de jos. Se uit n prima cabin, goal, numai priciuri i lanuri.
Izbi de perete ua celei de-a doua, o vzu pe Lady Murasaki
legat de scaun i se repezi la ea. Grutas l mpuc pe la spate

pe Hannibal, glonul trecndu-i pe lng omoplat, iar el czu pe


spate, fcnd balt de snge sub el.
Grutas zmbi i se apropie. i puse pistolul sub brbia lui
Hannibal i l potrivi bine. mpinse departe arma lui Hannibal.
Grutas apuc i stiletul de la centur i-i nfipse vrful n piciorul
lui Hannibal. Acesta nu se mic.
- mpucat n coloan, micul meu Mannlein, spuse Grutas.
Nu-i simi picioarele? Mare pcat. Nu vei simi cnd o s-i tai
boaele. Grutas zmbi ctre Lady Murasaki. O s-i fac o gentu
n care s le pstrezi.
Ochii lui Hannibal se deschiser.
- Poi s vezi? Grutas flutur lama lung prin faa lui
Hannibal. Excelent! Uit-te la asta! Grutas ajunse n faa lui
Lady Murasaki i-i trecu uor cu vrful lamei pe fa, de abia
atingnd-o. A putea s-i dau ceva culoare n obraji. nfipse
stiletul n sptarul scaunului, chiar lng capul ei. A putea s
descopr noi metode de a face sex.
Lady Murasaki nu spuse nimic. Privirea ei era fixat pe
Hannibal. Degetele lui tresriser, mna lui urca ncet ctre cap.
Privirea i se muta de la Lady Murasaki la Grutas i napoi. Lady
Murasaki se uit drept la Grutas, prnd excitat i speriat n
acelai timp. Putea s fie att de frumoas ct dorea s fie.
Grutas se aplec i o srut apsat, mucndu-i buzele cu dinii,
strivindu-i faa de a lui, faa lui plind, ochii lui ncetnd s mai
clipeasc atunci cnd ncepu s-i pipie pe sub bluz.
Hannibal ajunse cu mna sub cap, trase de sub guler
pumnalul tanto, nsngerat, ndoit i cu o adncitur de la glonul lui Grutas.
Grutas privi chior, cu chipul convulsionat, iar picioarele l
lsar cnd Hannibal i tie tendoanele de la clcie. Lady
Murasaki, cu picioarele legate, l pocni pe Grutas n cap. El
ncerc s ridice arma, dar Hannibal o prinse de eav i o rsuci,
i tie ncheietura minii i arma czu pe podea, departe. Grutas
porni dup arm, se mpinse n coate, se ridic i merse n genunchi, czu iar, se mpinse din nou n coate ca un animal clcat
pe osea, cu spinarea rupt. Hannibal tie i eliber minile lui
Lady Murasaki, iar ea smulse stiletul din sptarul scaunului
pentru a-i elibera i gleznele i merse n colul de lng u.
Hannibal, cu spatele nsngerat, se puse ntre Grutas i arm.
Grutas se opri, stnd n genunchi, i-l privi ndrzne pe
Hannibal. Sinistru de calm. l privi pe Hannibal cu ochii lui
palizi, de om al Nordului.
- Vom merge mpreun ctre moarte, spuse Grutas. Eu, tu,
mama vitreg creia i-o tragi, oamenii pe care i-ai ucis.
- Nu erau oameni.
- Ce gust avea Dortlich, de pete? L-ai mncat i pe Milko?
Lady Murasaki vorbi din colul cabinei.
- Hannibal, dac Popil pune mna pe Grutas, te va lsa n
pace. Hannibal, fii de partea mea. Pred-l lui Popil.
- Mi-a mncat sora.
- i tu ai fcut asta, spuse Grutas. De ce nu te sinucizi?
- Nu. Este o minciun!
- O, chiar aa ai fcut! Drguul de Fluierici te-a hrnit cu
ea. Trebuie s-i ucizi pe toi care tiu asta, nu-i aa? Acum, c
femeia ta tie asta, trebuie s o ucizi i pe ea.
Hannibal i astup urechile cu minile, innd strns
pumnalul nsngerat. Se ntoarse ctre Lady Murasaki, i cut
privirea i o strnse la piept.
- Nu, Hannibal, este o minciun, pred-l lui Popil.
Grutas se tr mai departe, ctre arm, vorbind, vorbind.
- Ai mncat-o, pe jumtate contient, buzele tale cutau cu
lcomie lingura.
Hannibal url ctre tavan:
-Nu!
i alerg ctre Grutas cu pumnalul ridicat, ddu cu piciorul
armei i tie un M" pe faa lui Grutas, urlnd:

- M" de la Mischa! M" de la Mischa! M" de la Mischa!


n timp ce Grutas cdea pe podea i Hannibal decupa un M"
din el.
Un strigt din spate. Neclar n ceaa roie de care era cuprins,
un foc de arm.
Hannibal simi glonul lovind undeva deasupra lui. Nu tia
dac a fost rnit. Se ntoarse. Cpitanul era n spatele lui, cu
spatele la Lady Murasaki, avnd mnerul stiletului lng clavicul i lama trecut prin aort; arma czu dintre degetele cpitanului, iar el czu drept n fa.
Hannibal se cltin pe picioare, faa lui era o masc roie.
Lady Murasaki nchise ochii. Tremura.
- Eti rnit? ntreb el.
-Nu.
- Te iubesc, Lady Murasaki, spuse el. Se duse ctre ea.
Ea i deschise ochii i-i inu departe minile nsngerate.
- Ce a mai rmas din iubirea ta? spuse ea i fugi din cabin,
pe scar i peste balustrad, plonjnd n apa canalului.
Vasul se lovea uor de malul canalului.
Pe Christabel, Hannibal era singur cu toi morii, cu privirile
lor ncremenite. Mueller i Gassmann erau sub punte acum, la
picioarele scrii tambuchiului. Grutas, cu zigzagurile roii de pe
el, zcea n cabina n care murise. Fiecare inea n minile lui o
grenad german, de la arunctorul de grenade antitanc, ca o
ppu cu capul uria. Hannibal lu din depozitul de muniie
ultima grenad antitanc i o ls n sala motoarelor, la doi pai
de rezervorul de combustibil. Din tachelajul vasului lu o ancor
i leg saula de declanatorul grenadei. Se urc pe punte cu
crligul ancorei n mn n timp ce vasul nainta centimetru cu
centimetru, lovindu-se de malul din piatr al canalului. De pe
punte, putea s vad luminile de veghe de pe pod. Auzi vociferri i un cine ltrnd.
Arunc ancora n ap. Saula erpui uor dincolo de bord n
timp ce Hannibal sri pe mal i porni peste cmp. Nu se uit
napoi. Era la patru sute de metri cnd se auzi explozia. Simi
suflul ei pe spate i zgomotul venit odat cu el. O bucat de fier
ateriz pe cmp, lng el. Vasul din canal se transformase ntr-o
vlvtaie i o coloan de schije se nl ctre cer, n form de
spiral, din cauza suflului exploziei. Mai multe explozii spulberar cabina de lemn a timonei pe msur ce explodau i celelalte
grenade antitanc.
De la doi kilometri distan vzu n dreptul ecluzei farurile
mainilor de poliie. Nu se ntoarse. Merse peste cmp i l
descoperir la ivirea zorilor.

57
n cadrul ferestrei dinspre rsrit a cartierului general al
poliiei se nghesuiau de obicei, la vremea gustrii, cnd vremea
era cald, tinerii poliiti care sperau s o vad pe Simone
Signoret bndu-i cafeaua de diminea pe terasa ei din apropiere
de Place Dauphin.
Inspectorul Popil lucra la birou, fr s-i nale privirea nici
mcar atunci cnd se ducea vestea c uile actriei erau deschise
i rmnea acolo, fr s-l deranjeze zgomotele, cu excepia
momentului n care femeia de serviciu venea s ude florile.
Fereastra era deschis i auzea din deprtare demonstraia
comunist de pe Quai des Orfvres i de pe Pont Neuf. Demonstranii erau n marea lor majoritate studeni care scandau:
Eliberai-l pe Hannibal!" Purtau pancarte cu MOARTE
FASCISMULUI i cereau eliberarea imediat a lui Hannibal
Lecter, care devenise un mic subiect la zi. Articole publicate n
L'Humanit i Le Canard Enchan l aprau, iar Le Canard
publicase fotografia epavei arznde a lui Christabel cu legenda:
Canibalii pui la fiert".
n L'Humanit mai apreau i amintirile din copilrie
emoionante referitoare la beneficiile cooperativizrii, un articol
semnat chiar de Hannibal, strecurat din nchisoare, ceea ce i aa

i mai mult pe suporterii comuniti. Ar fi putut scrie la fel de bine


i pentru publicaiile de extrem dreapta, dar cei de dreapta nu
mai erau la mod i nu ar fi demonstrat n sprijinul lui.
n faa lui Popil era o not de la procurorul public n care era
ntrebat ce dovezi avea el de fapt mpotriva lui Hannibal Lecter.
Dat fiind curentul general revanard, l'puration sauvage, o
reminiscen a rzboiului, o condamnare pentru uciderea unor
fasciti i criminali de rzboi ar fi fost cu greu obinut i, chiar
justificat, ar fi fost extrem de nepopular.
Uciderea criminalului Paul Momund se petrecuse cu ani n
urm, iar dovezile constau n mirosul de ulei de cuioare, nota
procurorul. Ajuta asta la reinerea femeii Murasaki'? Era ea
complice'? ntreba procurorul. Inspectorul Popil recomandase ca
ea s nu fie reinut.
Circumstanele exacte ale morii patronului de restaurant
Kolnas, restauratorul criplofascist i contrabandistul Kolnas, aa
cum era cunoscut n dosar, nu puteau fi determinate. Da, exista
o gaur de origine necunoscut n easta lui, n limb i n cerul
gurii, care fuseser strpunse de o persoan necunoscut. i el
trsese cu revolverul, aa cum demonstra testul cu parafin.
Oamenii ucii n canal ajunseser pete de grsime i cenu.
Era de notorietate c sunt rpitori i negustori de carne vie. Nu
fusese descoperit oare o dub n care se aflau dou femei
captive n urrma indiciului referitor la numrul de nmatriculare
furnizat de femeia Murasaki?
Tnrul nu avea cazier. Era cel mai bun din grupa lui de la
facultatea de medicin.
Inspectorul Popil se uit la ceas i merse pe coridor pn la
camera Audieri 3, cea mai bun pentru interogatorii din cauz
c primea cteva raze de soare, iar graffiti-urile fuseser acoperite cu un strat gros de vopsea alb. Un gardian sttea n faa
uii. Popil fcu un semn din cap ctre gardian, iar acesta trase
zvorul ca s poat intra. Hannibal sttea la masa goal din
centrul ncperii. Glezna i era legat cu ctue de piciorul mesei,
iar ncheieturile minii de un belciug din mas.
- Scoate-i fiarele, spuse Popil gardianului.
- Bun dimineaa, inspectore, l ntmpin Hannibal.
- Ea este aici, spuse Popil. Doctorii Dumas i Rufin se vor
ntoarce dup prnz.
Popil l ls singur.
Acum Hannibal se putu ridica atunci cnd Lady Murasaki
intr pe u.
Ua se nchise n urma ei, iar ea se lipi de u, cu palma
lipit de ea.
- Dormi? l ntreb ea.
- Da. Dorm bine.
- Chiyoh i trimite urri de bine. Spune c este foarte fericit.
- M bucur.
- Tnrul ei a terminat studiile i s-au logodit.
- M bucur pentru ea.
O pauz.
- n parteneriat cu doi frai, au o fabric de scutere, mici
motorete. Au fcut deja ase. Sper s aib succes.
- Cu siguran vor avea, o s cumpr una chiar eu.
Femeile sesizeaz mult mai repede ce se ntmpl n jurul
lor, parte din cauza instinctului de supravieuire, i recunosc
imediat dorina. Recunosc, de asemenea, i absena ei. Simi o
schimbare la el. Ceva lipsea din privirea lui.
i venir n minte cuvintele strmoului ei, Murasaki Shikibu,
i le spuse:
Apele tulburi
nghea mai repede.
Sub cerul limpede,
lumina lunii i umbrele,
fluxul i refluxul.
Hannibal reproduse rspunsul clasic al Prinului Genji:

Amintirea unei lungi iubiri


se adun ca o avalan.
Te chinuie precum raele
care plutesc una lng alta n vis.
- Nu, spuse Lady Murasaki. Nu. Acum, acolo este numai
ghea. S-a dus. Nu-i aa c s-a dus?
- Eti persoana mea preferat, spuse el, destul de realist.
Ea i nclin capul, apoi prsi ncperea.
n biroul lui Popil i gsi pe doctorii Rufin i Dumas,
discutnd aprins. Rufin o prinse de mini pe Lady Murasaki.
- Mi-ai spus c sufletul lui s-ar putea s nghee pe vecie,
spuse ea.
- Simi asta? ntreb Rufin.
- l iubesc, dar nu-l mai pot citi, rspunse Lady Murasaki.
Tu poi?
- Niciodat nu am putut, recunoscu Rufin.
Ea plec fr s-l mai vad i pe Popil.
Hannibal se oferi s lucreze la dispensarul nchisorii i fcu
o cerere ctre curte s-i permit ntoarcerea la facultatea de
medicin. Doctoria Claire DeVrie, efa Laboratorului de Medicin
Judiciara al Poliiei, o tnr inteligent i atractiv, descoperi
c Hannibal i este extrem de util, realiznd analize de bun
calitate ale toxinelor, cu minimum de aparatur i reactivi. Scrise
un referat aprndu-i cauza.
Doctorul Dumas, a crui susinere l irita dincolo de orice
limit pe Popil, depusese o scrisoare de sprijin rsuntoare n
favoarea lui Hannibal i explicase c John Hopkins Medical
Center din Baltimore, America, i oferea o burs dup ce
fuseser vzute ilustraiile pentru nou manual de anatomie. i
Dumas susinuse fr nici o ezitare i calitatea lui moral.
n trei sptmni, dincolo de toate obieciile inspectorului
Popil, Hannibal iei din Palatul de Justiie i se ntoarse n
camera lui de la mansarda facultii de medicin. Popil nu-i lu
rmas-bun, pur i simplu un gardian i adusese hainele.
Dormi foarte bine n camera lui. Dimineaa, sun n Place
des Vosges i descoperi c telefonul lui Lady Murasaki fusese
deconectat. Merse acolo i intr cu cheile lui. Apartamentul era
gol, cu excepia msuei de telefon. Lng telefon, era un bilet
pentru el. Era legat de o crengu carbonizat, din Hiroshima,
primit de Lady Murasaki de la tatl ei.
n bilet scria: Adio, Hannibal. Am plecat acas".
Mergnd ctre cin, arunc n Sena crengua ars. La
Restaurant Champ de Mars servi un iepure la tav din banii
lsai de Louis pentru liturghii date pentru sufletul lui. nclzit
de vin, decise c ar fi cinstit s citeasc nite rugciuni n latin
pentru Louis, ba chiar s cnte i cteva melodii populare,
gndindu-se c rugciunile lui nu vor fi mai puin eficace dect
cele pe care le-ar fi putut plti la Saint-Sulpice.
Mnc singur, dar nu fu singur.
Hannibal intrase n lunga iarn a inimii sale. Dormea adnc
i nu era vizitat n vise, aa cum li se ntmpl oamenilor.

III
Mai st aci chiar pana cu cotor
Cu care diavolului - Faust s-a dat.
Mai struie n eava-ngust, nchegat,
Un strop din sngele cu care-a isclit."
J.W. VON GOETHE, Faust

58
Lui Svenka i se prea c tatl lui Dortlich nu va mai muri
niciodat. Btrnul trgea din greu aerul n piept, tot mai greu,
doi ani n care de abia respira n timp ce sicriul capitonat cu foaie
de cort atepta pe cpriori n apartamentul nghesuit al lui
Svenka. Ocupa aproape toat sufrageria. i provoca bombnelile

femeii care tria cu Svenka, care interzisese utilizarea capacului


sicriului fie i numai ca bufet. Dup cteva luni, ea ncepu s in
n sicriu mrfurile de contraband pe care Svenka le storcea de
la cei ntori de la Helsinki sau din vacane.
n cei doi ani ai epurrilor sngeroase ordonate de Iosif
Stalin, trei dintre camarazii lui Svenka fuseser mpucai i un
al patrulea fusese spnzurat n nchisoarea Lubianka.
Svenka vedea clar c este momentul s plece. Lucrrile de
art erau ale lui i nu avea s le lase. Svenka nu motenise toate
contactele lui Dortlich, dar putea s obin acte bune. Nu avea
contacte n Suedia, dar avea destule pe navele ntre Riga i
Suedia, cu care putea negocia odat aflat pe mare.
Lucrurile trebuiau fcute pe rnd.
Duminic dimineaa, la 6.45, fata n cas, Bergid, iei din
cldirea n care tria tatl lui Dortlich. Cu capul descoperit, s nu
se vad c merge la biseric, i avea cu ea o Biblie ntr-o earf.
Plecase de aproape zece minute cnd, din patul lui, tatl lui
Dortlich auzi pe scar paii unei persoane mai solide dect
Bergid, care urca. De la u se auzi un rcit, ca i cum cineva
ar fi spart broasca.
Ua de la intrare se frec de prag cnd fu deschis. Scotoci
n noptiera de lng pat i scoase un pistol Luger. Slbit de efort,
inu arma cu ambele mini, sub cuvertur.
nchise ochi pn ce ua camerei se deschise.
- Dormii, Herr Dortlich? Sper c nu v deranjez, spuse
sergentul Svenka, n haine civile, cu prul dat cu briantin.
- A, tu eti.
Chipul btrnului era la fel de mndru ca ntotdeauna, dar,
din fericire, arta mult mai slbit.
- Vin n numele Sindicatului Miliiei Vamale, spuse Svenka.
Am fcut curat n dulap i am mai gsit cteva lucruri ale fiului.
- Nu le vreau. Pstreaz-le, zise btrnul. Ai spart broasca?
- Dac nu a venit nimeni s deschid, am intrat singur. M
gndeam s las cutia, dac nu era nimeni acas. Am cheile fiului
dumneavoastr.
- Nu a avut niciodat cheie.
- peraclul lui.
- nseamn c poi s i ncui cnd pleci.
-Locotenentul Dortlich mi-a ncredinat unele detalii despre...
situaia i dorinele dumneavoastr. Ai scris? Avei documentele?
Sindicatul consider c este de datoria noastr acum s ndeplinim dorinele menionate n document.
- Da, spuse tatl lui Dortlich. Semnate de mine i de martori. Un
exemplar a ajuns la Klapeida. Nu mai este nevoie s facei nimic.
- Ba da. Un lucru.
Sergentul Svenka puse cutia jos.
Zmbind, se apropie de pat, lu o pern de pe un scaun, trase
de marginile ei i o puse pe faa btrnului, suindu-se n pat,
peste el, cu genunchii pe umerii lui, cu coatele ntinse, cu toat
greutatea pe pern. Ct va dura oare? Btrnul nu tresri.
Svenka simi ceva tare apsndu-l ntre picioare, cearaful
se ridic sub el i Luger-ul se descrc. Svenka simi arsura pe
piele, apoi adnc n el, i czu pe spate, n timp ce btrnul ridic
iar pistolul i trase prin cearafuri, lovindu-l n piept i n fa,
apoi gura evii tremur i ultimul glon lovi piciorul lui. Inima
btrnului btu mai repede, tot mai repede, i se opri la fel de
brusc. Ceasul de deasupra lui ncepu s bat de ora apte i mai
auzi primele patru bti.

59
Deasupra paralelei de 50, zpada acoperea ntreaga emisfer, estul Canadei, Islanda, Scoia i Scandinavia. Ningea n rafale
n Grisslehamm, Suedia, zpada cznd n mare n timp ce
feribotul care ducea sicriul intra n port.
Agentul de pe feribot le asigur un crucior cu patru roi
oamenilor de la societatea de pompe funebre i-i ajut s urce

sicriul pe el, ajutndu-i s ia vitez pe punte pentru a urca din


prima pasarela spre chei, unde atepta un camion.
Tatl lui Dortlich murise fr s mai aib rude apropiate, iar
dorinele sale fuseser clar exprimate. Asociaia Mri Klaipeda i
Sindicatul Muncitorilor Portuari dorir ca acestea s fie ndeplinite.
Mica procesiune pn la cimitir consta din dric, o dub cu
ase persoane de la firma de pompe funebre, i o main n care
se aflau dou rude n vrst.
Nu pentru c tatl lui Dortlich ar fi fost uitat n ntregime, dar
majoritatea prietenilor si din copilrie erau mori i puine rude
supravieuiser. Fusese un fiu rebel, iar entuziasmul lui fa de
Revoluia din Octombrie l nstrinase de familie i-l dusese n
Rusia. Fiul unor constructori de nave, i petrecuse viaa ca marinar de rnd. Ce ironie, czur de acord cele dou rude n vrst care
mergeau dup dric prin zpada care cdea n dup-amiaza trzie.
Cavoul familiei Dortlich era din granit cenuiu, cu o cruce
sculptat deasupra uii i o lucarn cu vitralii, de bun gust, figuri
geometrice colorate, nu un desen figurativ.
ngrijitorul cimitirului, un om contiincios, dduse zpada
pn la cavou i tersese treptele. Cheia mare de fier era rece
chiar i prin mnuile lui i o inu cu ambele mini ca s o rsuceasc cu zgomot n broasc. Oamenii de la pompele funebre
deschiser uile mari, duble, i duser sicriul nuntru. Urmar
nite bombneli din partea rudelor apropo de sigla sindicatului
comunist care se vedea pe capacul niei mormntului.
- Gndii-v la toate astea ca la un rmas-bun prietenesc de
la cei pe care i cunotea cel mai bine, spuse directorul de la
pompe funebre i tui n mnu. Era un sicriu extrem de luxos
pentru un comunist, se gndi el, i studie lucrtura.
ngrijitorul avea n buzunar un tub cu unsoare alb. Unse
dou linii pentru ca picioarele sicriului s alunece atunci cnd va
fi pus n ni, apoi mpinse dintr-o singur parte, fr s fie n
stare s-l urneasc.
Cei prezeni se uitar unul la cellalt. Nici unul nu se oferi
s spun o rugciune, aa c ncuiar cavoul i se grbir ctre
maini prin zpada viscolit.
Deasupra stratului de lucrri de art, tatl lui Dortlich era
linitit i minuscul, gheaa cuprinzndu-i inima.
Anotimpurile soseau i treceau. Se auzeau voci de pe aleile
cimitirului i, uneori, se strecura acolo un crcel de vi-de-vie
slbatic. Culorile sticlei colorate a vitraliului slbir n intensitate pe msur ce se depuse praful. Czur iar frunzele, apoi
zpada, i nc o dat tot aa. Tablourile, att de familiare lui
Hannibal Lecter, erau rulate n bezn ca suluri ale amintirii.

60
Fulgi mari cad n aerul linitit al dimineii n lungul rului
Lievre, Quebec, i se aeaz uor pe pragurile atelierului de
mpiere a vnatului de la Caribou Corner Outdoor.
Fulgi mari cad i pe capul lui Hannibal Lecter n timp ce
ridic bariera ctre cabana din lemn. Este deschis. Se poate auzi
O Canada! de la un aparat de radio de undeva din spate, n
deschiderea unui meci de hochei din campionatul liceelor.
Trofee acoper toi pereii. Un elan domin totul, iar sub el sunt
aranjate ca n altar tablouri cu o vulpe arctic, un coco polar, o
cprioar cu ochi blnzi, un linx i o pisic slbatic.
Pe tejghea este o cutie compartimentat cu ochi folosii la
mpiere. Hannibal i las jos traista i rscolete cu degetul
printre ochi. Descoper o pereche albastru palid numai bun
pentru un husky drag, acum mort. Hannibal i scoate din cutie
i-i pune unul lng altul, pe tejghea.
Apare proprietarul. Barba lui Brony Grentz este sur acum,
iar pe la tmple a ncrunit.
- Mda, cu ce te pot ajuta?
Hannibal l privete, caut iar prin cutie i gsete o pereche
care se potrivete cu ochii maro, mari, ai lui Grentz.
- Ce-i cu asta? ntreab Grentz.

- Am venit s iau un trofeu, spuse Hannibal.


- Ce fel de trofeu? Ai bonul?
- Nu-l vd pe perei.
- Probabil c este n spate.
Hannibal i d o mn de ajutor.
- Pot s intru? A putea s i-l art eu.
Hannibal i ia i traista cu el. Conine cteva haine, un
topor i un cordon de cauciuc etichetat Proprietate a John
Hopkins Hospital".
Era interesant de fcut comparaia ntre agenda lui Grentz i
lista membrilor Totenkopf cutai de britanici dup rzboi.
Grentz avea mai muli corespondeni n Canada i Paraguay, ca
i civa alii n Statele Unite. Hannibal examin n voie documentele n tren, unde obinuse un compartiment numai pentru el
cu banii din casa lui Grentz.
Pe drumul napoi ctre Baltimore, unde avea bursa, i
ntrerupse cltoria n Montreal, unde expedie cpna lui
Grentz unuia dintre prietenii taximetristului, iar la expeditor
puse numele altuia.
Nu mai fusese cuprins de mnie cu Grentz. De fapt nu se
mai lsa deloc prad mniei, nici nu mai era torturat de vise. Era
n vacan, iar uciderea lui Grentz era mai plcut dect s
mearg la ski.
Trenul se cltina spre sud, ctre America, att de cald i cu
suspensia perfect. Att de diferit de trenul cu care fcuse lungul
drum ctre Lituania pe cnd era tnr.
Urma s se opreasc n New York peste noapte, s stea la
Carlyle, tot pe banii lui Grentz, i s vad o pies de teatru. Avea
bilete att pentru Formeaz C pentru crim, ct i pentru Picnic.
Opta pentru Picnic, deoarece crimele puse n scen nu erau
convingtoare pentru el.
America l fascina. O asemenea abunden de cldur i de
lumin electric. Maini att de ciudate i de mari. Chipurile
americanilor, deschise, dar nu inocente, ns uor de citit. n
timp, urma s-i foloseasc accesul n culise, ca Mecena, ca s
se uite la public, la chipurile fermecate de luminile scenei, i s
le citeasc, s le citeasc, s le citeasc.
*
Czu ntunericul i chelnerul din vagonul restaurant aduse o
lumnare la masa lui, iar vinul rou continu s tremure n pahar
n micarea trenului. Mai trziu, n noapte, se trezi la o oprire ca
s-i aud pe muncitorii de la calea ferat cum ndeprteaz cu un
furtun cu aburi gheaa adunat pe asiul vagonului, norii de abur
fiind mturai de vnt pe deasupra ferestrei sale. Trenul pormi iar
cu o smucitur, luminile grii alunecar n urm, n noapte, iar
trenul se legn n continuare spre sud, ctre America. Fereastra
lui era curat i putea vedea stelele.

MULUMIRI
Mulumirile mele membrilor Brigzii de Criminalistica a
Poliiei din Paris, care m-au introdus n universul de pe Quai des
Orfvres i mi-au mprtit cunotinele lor profunde i
delicioasele lor gustri.
Lady Murasaki este omonimul lui Murasaki Shikibu, care a
scris primul mare roman, Povetile din Genji. Lady Murasaki a
noastr citeaz din Ono no Komachi i aude n minte un poem
de Yosano Akiko. Cuvintele prin care i lua rmas-bun de la
Hannibal sunt din Povetile din Genji. Noriko Miyamoto m-a
ajutat enorm cu literatur i muzic.
Aa cum ai remarcat, am mprumutat cinele lui S.T.
Coleridge.
Pentru o mai bun nelegere a Franei din timpul Ocupaiei
i din primii ani de dup rzboi, i rmn dator lui Robert Gildea,
pentru Marianne in Chains, lui Antony Beevor i Artemis
Cooper pentru Paris After the Liberation, 1944-1949, i lui
Lynn H. Nicholas pentru The Rape o f Europa. Remarcabilele

scrisori ale lui Susan Mary Alsop ctre Marietta Tree, adunate
n To Marietta from Paris, 1945-1960, au fost i ele de ajutor.
i, cel mai mult, mulumirile mele se ndreapt ctre Pace
Barnes pentru sprijinul ei neobosit, pentru iubire i rbdare.
n octombrie
va aprea

JOHN
TRENHAILE

UNEALTA
RULUI
Pacea orelului Paradise Bay, California, este zguduit
cnd mai muli tineri sunt ucii, trupurile lor mutilate, arse i
lsate s putrezeasc n cimitir - un loc preferat de drogaii i
de neadaptaii locului. n vreme ce oraul este cuprins de panic
i suspiciunile rsar la tot pasul, poliia apeleaz la psihologul
Diane Cheung, specialist n delicventa juvenil, pentru a face
un portret al criminalului.
Diane este bucuroas s vin n ajutor - ns numai pn
cnd descoper c ancheta se centreaz asupra lui Tobes
Gascoin, cel mai ciudat i mai dificil dintre cazurile ei. Este
Tobes doar un adolescent cu probleme sau un uciga
schizofrenic? Ar trebui Diane s coopereze cu poliia sau s-i
protejeze pacientul? Aceste ntrebri trebuie s-i gseasc
rspunsul - ct mai rapid, nainte ca lucrurile s degenereze
ntr-un vrtej al nebuniei.
CLUBUL CRII RAO are un regulament
de funcionare mai modern, mai eficient
i mai adaptat nevoilor dumneavoastr,
pus la dispoziia membrilor odat cu fia
de nscriere. Pentru detalii v putei informa
din brourile noastre sau scriindu-ne pe adresa:
CP. 2-124,
Bucureti;
e-mail: club@raobooks.com
sau accesnd site-urile:
www. rao books. corn;
www.rao.ro
Tiparul executat de
R.A. Monitorul Oficial"
Bucureti, Romnia
D r a m a lu i H a n n i b a l L e c t e r , n o b i l u l g e n i a l i c a n i b a l , c u n o s c u t c i t i t o r i l o r di n Tcerea mieilor i Hannibal, n c e p e i n c e l d e ; a l D o i l e a
Rzboi Mondial. Dac, la prima vedere, mobilul lui Hannibal
L e c t e r e s t e r z b u n a r e a p e n t r u s u f e r i n e l e n d u r a t e n t i m p u l c o n f l a g r a i e i , a u t o r u l , T h o m a s Ha r r i s , r e u e t e s s e j o a c e c u m u l t
mai multe teme: geniul nevrotic care-i triete superioritatea
f a d e c e i d i n jur; n o b i l u l d e g e n e r a t , u r m a a l u n u i i l u s t r u s e n i o r ,
celebru pentru violena lui; samuraiul occidental" care se zbate
s a d o p t e u n s i s t e m de v a l o r i n c a r e v i a a o m u l u i n u v a l o r e a z
prea mult.
Thomas Harris imagineaz eul personajului ca un castel al
memoriei sale, prin care suntem plimbai pentru a vedea imagini
atroce i pentru a participa, mpreun cu Hannibal Lecter, la
descoperirea treptat a unui sector al memoriei sale, pierdut o
vreme, a crui dezvluire va da sens ntregii lui viei. Hannibal
depete statutul de portret al monstrului n tineree, reuind s
explice cum un om obinuit poate ajunge canibal i criminal n serie.

www.rao.ro
www.raobooks.com

9789731033921