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Gaud: Un hombre, un sueo

Por N.A. Barcelona


Egipto, Amrica, Grecia, son testimonio del eterno anhelo del ser humano por plasmar en la Tierra la Armona
que contempla en el Universo. Siempre hemos contado con grandes artistas que con el pincel, los sonidos, la
pluma o el comps han rozado el gran Misterio de la Vida, consiguiendo que nos sobrecoja su Belleza.
Belleza que tanto ayer como hoy inspira a todos aquellos que son capaces de plasmar sus Sueos
No hace muchos aos un hombre so una ciudad. En su sueo los dragones tenan escamas de azulejo, las
casas sonrisas de hierro forjado y los edificios olas de mar y montaas. Barcelona fue el abierto taller donde
cristaliz la imaginacin de un genio: Antonio Gaud.
Construir! Construir Belleza!. Buscar en la Naturaleza la imagen del Misterio y convertirla en arquitectura.
Forjar la forma de la idea: esta fue mi obra alqumica. Mi sueo: Una Barcelona mediterrnea, bella, grande....
Ser canal para que la Belleza sea el resplandor de la Verdad, descubrir en las leyes del Universo todos sus
secretos.
(Martinell,C., Gaud, su vida, su teora, su obra).
Para ello vino al mundo en Reus (Tarragona) a mediados del turbulento siglo XIX, el 25 de junio de 1852.
Cuando lleg a Barcelona con 17 aos, descubri un panorama arquitectnico riqusimo en monumentos
antiguos, gticos, y pobre en edificios modernos, pero prometedor; estabamos en los albores del Modernismo.
En el ao 1855 se haban demolido las murallas que rodeaban la ciudad, se aprob el Plan del Ensanche. La
ciudad disfrutaba de un gran bienestar econmico. Estos dos factores junto con la Exposicin Universal
hicieron del Modernismo cataln el estilo ms importante despus del gtico.
PAISAJES DE JUVENTUD
Estudi 8 aos en la Escuela Provincial de Arquitectura, pero tambin asisti a clases de Esttica y Filosofa.
Una gran fuente de inspiracin fue el Diccionario de Arquitectura de Viollet-le-Duc, gran restaurador del gtico
francs. Dedicaba largas horas a la lectura. Se ensimismaba ante los edificios islmicos, hindes, la
descripcin de Egipto de la expedicin napolenica. Pareca que renaca en l el espritu renacentista del
hombre completo, artista, cientfico. Le gustaba Shakespeare y a pesar de sus escasos medios econmicos
iba a todos los conciertos y representaciones de teatro clsico que poda, compraba libros usados, vesta
modestamente...
La elegancia es hermana de la pobreza, pero es necesario no confundir pobreza con miseria. Soy hijo de una
familia de caldereros sin muchos medios econmicos. Tuve una de mis primeras impresiones artsticas al ver
trabajar a mi padre con los alambiques y serpentines de formas helicoidales, as empec a imaginar en tres
dimensiones.

Tener

la

capacidad

de

ver

(J. Bergs, Gaud, l'home i l'obra, Barcelona, 1953.)

concebir

en

el

espacio

es

un

don

de

Dios.

Para mantenerse trabaj como delineante. Proyect un depsito acumulador de agua tan novedoso que el
catedrtico de Resistencia y Estabilidad: le aprob la asignatura sin necesidad de hacer los exmenes.
Tambin frecuentaba el taller del artesano Eudald Punt, especialista en la fundicin de hierro, carpintera y
cristalera. Gaud dise una vitrina que se expuso en 1878 en Pars. Cuando Eusebi Gell la vio quiso
conocerle e iniciaron una relacin que ha durado hasta la muerte de mi amigo y mecenas, fueron 40 aos de
apoyo incondicional. Al levantar el Palau Gell y colocar la forja del escudo de Catalua, unos transentes
dijeron: Qu cosas ms raras y feas!. Don Eusebi le abraz en plena calle y exclam: Pues ahora todava
me gusta ms!
Gaud fue un profesional muy diferente del resto de sus contemporneos ms tericos y acadmicos. Cmo
se inspiraba?, de donde naci toda su imaginacin?
Siempre pensaba como resolvera el problema la Naturaleza, el gran libro de la Arquitectura, nadie ofrece
tanta variedad de modelos. El clculo en un verdadero artista es la plasmacin de su Imaginacin.
Gaud materializaba su idea en la piedra, as como Mozart transcriba directamente al papel la msica que
imaginaba. En parte lo consegua usando el arco parablico o catenrico, un arco muy parecido a las curvas
de presiones que vea en la Naturaleza. Todas sus obras producen una reconfortante sensacin de equilibrio,
a diferencia de los rascacielos modernos.
EN LOS COMIENZOS ESTN LOS AUGURIOS
El diseo de uno de sus primeros encargos, las farolas para el Ayuntamiento en la Plaa Reial, est inspirado
en el caduceo de Mercurio, smbolo del Arte de la Alquimia, que pudo ver entre los porches de la casa Xifr,
renombrado tesofo cataln.
En 1883, con 31 aos le encargaron la casa Vicens, el Capricho y asumi las obras de la Sagrada Familia. Al
cabo de cinco aos la casa Vicens an estaba inacabada debido a la complejidad de la decoracin. En el
Capricho las curvas empiezan a dominar sobre las rectas, deca: la recta es del hombre, la curva es de Dios.
Las obras de la Sagrada Familia haban empezado en 1882 pero el arquitecto que diriga las obras renunci.
Se propuso para este cargo a un joven casi desconocido: Una seora del barrio so que el arquitecto del
templo tendra los ojos azules. A lo que el seor Bocabella, patrocinador del templo pens que eran tonteras
de mujeres, pero cuando le presentaron a Gaud tuvo un momento de consternacin, en su mirada estaba
toda la fascinacin del Mediterrneo, un azul vivo del mar encerrado en sus ojos:, y sin consultarlo a la Junta
le otorg el cargo de arquitecto de la Sagrada Familia!
Construy el templo por trozos verticales realizando una parte de forma completa. Hubiera querido desarrollar
la planta segn la diagonal de la manzana, y al igual que las catedrales gticas orientarla con los puntos
cardinales, pero las obras ya estaban comenzadas y senta un profundo respeto por los arquitectos y albailes
anteriores.

El bside se decor con serpientes, lagartos, dragones, sapos, representando las sombras que bajan por las
columnas huyendo de la estrella que brillar en la cima: La Virgen. Las cresteras se adornaron con motivos
del reino vegetal, una corola de flores silvestres, el olivo, el laurel, la palmera.... Tambin suprimi los
contrafuertes del gtico a los que llamaba "muletas" y adopt formas equilibradas: parbolas.
La construccin de la Sagrada Familia avanzaba hacia la fachada de la Natividad. Para ello Gaud se sumi
en un ayuno tan extremo que agotadas sus fuerzas, se qued en la cama, cubierto con un viejo gabn.
Escribi Joan Maragall: "El templo que nace, ya tiene portal : el portal que mira al norte, al barrio obrero.... No
tiene techo todava, s portal.... No puede cobijar an pero ya es amparo del Alma."
La fachada de Natividad est soportada por dos columnas cuya base son dos tortugas que significan la
longevidad y estabilidad del Universo. En la India la tortuga es uno de los soportes del trono divino. Est
enmarcada por los carmbanos de la fra noche de Navidad, y por encima se levanta un ciprs eternamente
verde refugio de las palomas blancas que son las almas puras. En la parte inferior estn las aves domsticas,
junto a la estrella de los magos, de los signos del Zodaco. Al terminar aparecera la policroma, rojo, azul,
verde, como los antiguos templos griegos y egipcios.
As todos encuentran sus cosas en el Templo, los payeses ven las gallinas, los cientficos los signos del cielo,
los

telogos

la

genealoga

de

Jess....

pero

la

explicacin

solo

la

conocen

los

sabios.

(Martinell,C., Gaud, su vida, su teora, su obra).


Relacionar arquitectura con poesa, mitologa, botnica y astronoma era una idea que rescataba de los
clsicos: el ser humano no est hecho de compartimentos estancos y se debe unir arte, ciencia y filosofa. En
la Finca Gell crea el jardn de las Hesprides. Verdaguer y l, enamorados de los antiguos mitos quisieron
homenajear al marqus de Comillas, recreando el jardn de las Hesprides que Hrcules plant en Espaa
despus de robar la rama cimera del naranjo, y utiliz el sulfuro metlico o antimonio, el mineral que utilizaban
los alquimistas.
El obispo de Astorga le encarga la construccin del Palacio Episcopal. El edificio es una fortaleza grantica,
con influencia del gtico castellano. Su personal arco apuntado envuelve de suave misterio al edificio. Gaud
trabaj con el encargado toda una tarde para colocar la dovela de cierre del arco. Era un ejemplo por su
dedicacin y su capacidad de preocuparse por los dems.
En 1892 construye la casa de los Botines en Len cuya estructura es menos resistente que las que
acostumbraba a construir y que ha sorprendido a la Universidad Politcnica de Barcelona, puesto que resiste
slo las cargas ssmicas de la zona de Len, no las de Barcelona, Conoca Gaud, esta diferencia
geogrfico-ssmica, y la tuvo en cuenta?.
EL ALMA DEL CONSTRUCTOR
Originalidad es volver al origen. No es posible avanzar sin apoyarse en el pasado, en el esfuerzo de los que
nos precedieron. Para avanzar es necesario la reflexin y la accin, ascender peldao a peldao, reflexin y

accin.
(Martinell,C., Gaud, su vida, su teora, su obra).
En el ao 1900 construye el Park Gell. Es un conjunto armnico de caminos y viaductos adaptados a la
antigua montaa Pelada. El parque es un libro abierto, donde escudos y animales no son meros elementos
decorativos, cada uno tiene un simbolismo preciso. el rbol nos ensea la verticalidad, la receptividad de la luz
como fuente de vida.
Para decorar el banco de la plaza, la escalinata, el templo drico, los obreros, en sus trayectos por la ciudad,
recogieron todos los trozos que encontraron de azulejos, y con ellos se hizo estas maravillas. Como en la
Naturaleza nada se pierde, todo se transforma, Gaud introdujo, de su Maestra, el concepto de reciclado,
logrando esas formas bellas y llenas de color.
Entre 1904 y 1911, Gaud realiza los edificios urbanos en el Paseo de Gracia de Barcelona. La casa Batll
pudiera haber sido una simple reforma de fachada pero en ese antiguo edificio Gaud realiz una de sus ms
poticas composiciones. Su fachada parece el mar, especialmente a primeras horas de la maana cuando la
luz incide en la pared ligeramente ondulada. Son las suaves olas del luminoso Mediterrneo. Un estanque
lleno de nenfares y lotos.
En una entrevista efectuada por el Dr. Bassegoda al constructor de este edificio, meses antes de su muerte,
ste contaba que por orden del seor Gaud, apuntalaron durante cuatro das la fachada mientras cambiaban
las piedras de la tribuna por las columnas de arenisca de Montjuich. No poda dormir pensando que tenan la
casa "en el aire".
A causa de sus formas inusitadas, la han llamado la casa de los bostezos, o de los huesos. Se coron con
dos buhardillas en forma de animal legendario, el lomo de un dragn sin cabeza, ni cola. Para evitar que el
edificio gravitara sobre la casa Amatller de Puig i Cadafalch, dejando a la vista la pared medianera, Gaud
desplaz a un lado la torre de la cruz y construy una terracita.
Caus un gran impacto en Barcelona. Mientras se construa el seor Mil visit la obra y decidi que Gaud le
diseara su casa.
Para la casa Mil, popularmente la "Pedrera", imagin un proyecto nunca visto. Representa grutas
montaosas o acantilados, un ocano cavernoso, una Atlntida habitable, un ritmo nuevo, un ritmo de mar y
de montaa.
Se levantaron los pilares, algunos en hierro, los dems en ladrillo, aprovechando el derribo de la antigua casa.
En el stano se iz la maqueta, el mejor mtodo para comunicar sus ideas a los clientes y los albailes. Al
atardecer muchos arquitectos y estudiantes se reunan all, y Gaud les daba explicaciones extensas en
especial sobre la Sagrada Familia. Todos queran conocer a ese loco del que tanto haban odo hablar. Y
cuando le pedan que enjuiciara la vala de arquitectos contemporneos como Domnech i Muntaner o Puig i
Cadafalch, invariablemente les elogiaba. Gaud no sola discutir de religin o de poltica con nadie, saba que
solo poda acercarse al misterio la conciencia libre de prejuicios.

Gaud tuvo colaboradores excelentes como Francesc Berenguer, Josep MJujol, Joan Rubi, escultores como
Lloren Matamala, los talleres Badia. Cada uno de estos profesionales se dedicaba a su encargo y l diriga
todos los trabajos personalmente. Visitaba a los trabajadores enfermos, recomendaba normas para la
seguridad e higiene.
El trabajo es fruto de la colaboracin. El verdadero arquitecto reconoce lo que sabe y puede hacer cada
operario, no hay nadie inti. He cansado mucho a los que han trabajado conmigo, procurando mejorar las
cosas. Repetir es un camino de fertilidad; en Beethoven se encuentran temas retomados de 10 aos atrs, en
Bach lo mismo, Verdaguer correga siempre sus poesas. La paciencia consiste en esperar, no pasivamente,
sino

trabajando

con

persistencia,

aunque

la

solucin

no

se

vea

cerca.

(Martinell,C., Gaud, su vida, su teora, su obra).


Pere Mil tuvo una fe total en Gaud y hoy la Pedrera es el edificio ms notable del Paseo de Gracia,
declarado en 1984 con el Palau Gell y el Park Gell, Patrimonio Mundial de la UNESCO. Durante sus
muchos aos de existencia ha dado lugar a comentarios y chistes, como ste. Gaud nunca hizo caso de las
crticas.
La catedral de Mallorca naci de la conversin de una antigua mezquita musulmana en iglesia gtica en el
ao 1230 por orden del rey Jaime I. Deca Gaud: Santa Sofa en Oriente, la catedral de Mallorca en
Occidente. Traslad el coro, abri los ventanales gticos ciegos, complet las tumbas de Jaime II y Jaime III.
En el diseo de las vidrieras, superpuso cristales de tres colores primarios para que fuera la propia luz del sol
la que diera origen a todos los colores.
EL OCASO DEL LEN
En 1898 don Eusebio Gell encarg a Gaud la obra ms incompleta, y perfecta de todas: La cripta de la
colonia Gell en Santa Coloma de Cervell. Gaud escogi una pequea colina rodeada de pinos. Fueron 16
aos de trabajo en completa libertad, los diez primeros los invirti en la confeccin de la maqueta funicular,
una de las cumbres de la investigacin arquitectnica moderna. En un cobertizo suspendieron la maqueta en
sentido invertido. La formaban multitud de cadenillas de las que pendan atadas con hilos, miles de bolsitas
llenas de perdigones. El peso de estas bolsitas es proporcional a la carga que debe soportar el edificio en ese
punto, y as los hilos dibujaban la trayectoria de las fuerzas.
La cripta brota de la geologa del terreno. Tal muy pocos rboles, incluso cambi la forma de una escalera
para salvar un pino, pues la escalera la poda construir en tres semanas, pero se necesitaban veinte aos
para que creciera un pino.
Dos das a la semana, Gaud siguiendo su norma de no utilizar coche, vena en tren a dar instrucciones
precisas a los operarios. A decir de la gente Gaud se haba vuelto "definitivamente loco", y causara la ruina
de Gell. No saban que solo trabajaban nueve operarios.
Concentr sus mayores esfuerzos en las bvedas tabicadas. Su objetivo: cubrir el mximo espacio con el
mnimo material posible. Uni formas de la geometra reglada con un profundo simbolismo religioso: las

cubiertas en forma de paraboloides hiperblicos representando la santsima Trinidad: Padre, Hijo y Espritu
Santo. Tres rectas igualmente infinitas, y conformando una sola bveda. La cripta est llena de smbolos de la
tradicin popular y tambin platnicos, pues manejaba el arte y el smbolo al igual que el cientfico el
telescopio y el microscopio con el fin de llegar a lo ms profundo y elevado.
Encontramos episodios en estas construcciones que nos recuerdan la solidaridad de las antiguas cofradas de
constructores de catedrales: un aprendiz se cay en una caldera quemndose las piernas. Para salvarle la
vida sin amputrselas haba que injertar jirones de piel. Se ofrecieron a ello el prroco, los dos hijos de Gell,
y 43 obreros a quienes quitaron un fragmento de piel sin anestesia. Unos das ms tarde recibieron la medalla
de oro por su heroica conducta.
La obra se interrumpi en 1917, sin los acabados de la cripta, ni la iglesia que se deba construir encima. Es la
autntica arquitectura mstica del maestro Eckhart: el hombre pasar sin duda, pero el pacto firmado entre
Dios y la Humanidad ha quedado grabado para siempre en la catedral del Universo, y en las piedras que alza
el hombre hacia la bveda celeste.
En mayo de 1908 visitaron el Templo dos caballeros yankees, con el encargo de un hotel para Nueva York.
Un rascacielos de 250 metros de altura. No lleg a realizarse. El motivo? Quiz las fiebres de malta que le
postraron en cama le apartaron del proyecto, quiz su grandiosidad asust a los norteamericanos?
EL SENTIDO DE LA GLORIA
En 1910 esta intensa actividad menoscab su salud aquejado de fiebres de malta, y decidi irse a Puigcerd
con el doctor Santal, el mismo que le recomend hacer trabajos manuales para el reumatismo. Estaba plido
ycon escalofros. Estos momentos fueron las nicas vacaciones en toda su vida. Cuando mejor se dedic a
la lectura. En esas largas tardes de verano pensaba en el Templo. Cuando volvi a Barcelona fue a su estudio
y dibuj a lpiz el conjunto de la fachada de la Pasin. Era fruto de una gran inspiracin y reflejaba el dolor del
genio.
La construccin del templo se financi en base a limosnas, Joan Maragall escribi el famoso artculo "Una
grcia per caritat" que conmovi a la opinin pblica, pero a fines de 1914 la crisis econmica haba obligado
casi a paralizar las obras. Gaud renunci a la mnima cantidad de doscientas pesetas mensuales(era lo
mismo que perciban sus auxiliares a media jornada). l mismo sali a mendigar para el Templo.
El templo no lo terminar pero: Una generacin, dos, tres, el esfuerzo an genial de un solo hombre es poco,
sumando

generaciones

llegaremos

la

belleza.

(J. Bergs, Gaud, l'home i l'obra, Barcelona, 1953.)


Como los constructores medievales edific para lo intemporal, no vio su obra terminada, pero no importaba,
pues participaba en algo grandioso dejando huellas que no borrarn las aguas del Tiempo. A medida que los
aos debilitaban su cuerpo, senta ms gil su espritu. En estos aos, Gaud, se fue quedando cada vez ms
solo. Primero falleci su ayudante y compaero Berenguer. Poco despus le dejaban su amigo Maragall, su
mecenas Eusebi Gell, y su admirado Torras y Bages.

Dijo Gaud de la Sagrada Familia: "Esta no es la ltima de las catedrales, sino la primera de una nueva serie".
Para Gaud el templo era un viaje inmenso a travs del espacio y el tiempo para franquear los lmites de lo
invisible. La Sagrada Familia fue una sntesis de smbolos universales: por fuera es una montaa, residencia
de dioses y por dentro un frondoso bosque, en cuyos claros habitan los pequeos elementales. En 1921 llega
el momento de la fachada de la Gloria.
Ser como en un bosque: oscuridad horadada por rayos de luz, la luz que se filtra a travs de las hojas de los
rboles. Toda excelencia viene de la Luz: la arquitectura es la ordenacin de la luz, la escultura es el juego de
la luz, la pintura la reproduccin de la luz a travs del color. El templo griego es una exteriorizacin luminosa,
la catedral gtica es una interiorizacin de penumbra. La Sagrada Familia es de espritu griego, los griegos lo
haran

as

hoy

en

da!.

(Matamala J., Gaud, mi itinerario con el arquitecto, 1960, indito)


Gaud dej su casa del Park Gell y se qued a dormir en su estudio de la Sagrada Familia. Sobre las cinco y
media de la tarde se encaminaba a la iglesia de San Felipe Neri. El 7 de junio de 1926 un tranva arrollaba a
un hombre pobremente vestido, un indigente al que no ofrecieron ningn auxilio. Qued tumbado en el
hmedo suelo hasta que lo llevaron al hospital donde muri tres das ms tarde. Ese hombre era Antonio
Gaud, un genio del espacio, del smbolo y de la luz, mora en silencio, sin molestar a nadie, tal vez rodeado
del canto de las musas.
Los ciudadanos de Barcelona formaron un cortejo de 3 kilmetros para acompaar a aquel arquitecto que
iluminaba la oscuridad de las almas hablando de Catalua, de la Naturaleza y de Dios. Hablaba palabras de
verdad: No hay amor superior al amor por la verdad. El pensamiento es esclavo de la verdad. La libertad del
hombre

est

en

su

voluntad.

(J. Bergs, Gaud, l'home i l'obra, Barcelona, 1953.)


EPLOGO
Gaud puso en accin su voluntad para mostrar la riqueza del arte y la Ciencia como camino para liberar los
verdaderos anhelos del ser humano, pues solo es vlido lo que nos mejora, la cultura verdadera es lo que
eleva al ser humano en pos de lo bueno, lo bello y lo verdadero.
Liberar al hombre para que cante frente a las montaas, se emocione con los amaneceres, y que, como las
pirmides, tenga una base firme y sepa elevarse hacia el azul del cielo, hacia el sol, hacia Dios. Grandes
genios son los que han soado grandes obras, Qu hizo levantar las grandes catedrales? Qu hizo que el
hombre volase o llegara a la luna? Un sueo, un impulso interior que no muri.
La Humanidad necesita hoy esos Hombres que tienen la Fuerza que hace girar los mundos, la Fuerza que
hace germinar las semillas, la misma Fuerza que da alas a esos sueos en los que las piedras no son
murallas sino smbolos de Unin y Fraternidad.

BIBLIOGRAFA

Gaud, biografa
Alvarez Izquierdo, Rafael. Editorial MC

El gran Gaud
Bassegoda i Nonell, Joan. Editorial AUSA

Gaud, biografa
Bassegoda i Nonell, Joan. Editorial Salvat

La pedrera de Gaud
Bassegoda i Nonell, Joan. Ediciones Triangle

El templo de la Sagrada Familia


Carandell, Josep M. Editorial Triangle

Anlisis estructural e historiogrfico de Gaud


Gonzlez, Jose Luis. Publicaciones de la UPC (Universidad Politcnica de Catalunya)

Antonio Gaud
Edicin al cuidado de Tarrag, Salvador. Ediciones El Serbal

El mundo enigmtico de Gaudi


Tokutoshi, Torii. L'obrador de Gaud
Publicacin de la UPC (Universidad Politcnica de Catalunya)

Antonio Gaud
Zerbst, Rainer. Editorial Taschen

Ctedra Gaud (UPC)


- J. Bergs, Gaud, l'home i l'obra, Barcelona, 1953.
- Matamala J., Gaud, mi itinerario con el arquitecto, 1960, indito.
- Pujols, Francesc, La visi artstica i religiosa d'en Gaud, 1920.
- Rafols, J.F., Gaud, Barcelona, 1929.