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INTRODUCCIN

En el estudio de suelos que precede cualquier obra ingenieril, es importante


poder cuantificar ciertas propiedades mecnicas caractersticas. Entre estas
propiedades, cobran especial relevancia el poder conocer la densidad que
posee un suelo en terreno o en su estado natural, ha sido un gran reto para los
investigadores de mecnica de suelos y cientficos del rea en general. Se realiza
esta determinacin para comprobar el grado de compactacin en rellenos
compactados artificialmente.
Es muy til en el caso de suelos sin cohesin (gravas y arenas), los cuales, por lo
general no permiten obtener muestras inalteradas, y por medio de la densidad in
situ se puede reproducir el suelo natural en la densidad natural a partir de una
muestra alterada.
La densidad relativa es una manera de indicar el grado de compactacin de un
suelo y se puede emplear tanto para suelos granulares naturales como para
rellenos compactados de estos suelos. Para estos ltimos se especifican las
densidades de los rellenos a las que ellos deben ser compactados en trminos de
densidad relativa.
El uso de la densidad relativa en geotecnia es importante debido a la correlacin
directa que ella tiene con otros parmetros de los suelos de importancia en la
ingeniera, tales como el ngulo de roce interno, la resistencia a la penetracin
(N de golpes de cuchara normal), etc. Por otra parte, muchas frmulas que
permiten estimar los asentamientos posibles de estructuras fundadas sobre suelos
granulares, estn basadas en la densidad relativa.

MARCO TEORICO

1. DENSIDAD IN SITU
El poder conocer la densidad que posee un suelo en terreno o en su
estado natural, ha sido un gran reto para los investigadores de mecnica
de suelos y cientficos del rea en general. Se realiza esta determinacin
para comprobar el grado de compactacin en rellenos compactados
artificialmente.
Es muy til en el caso de suelos sin cohesin (gravas y arenas), los cuales,
por lo general no permiten obtener muestras inalteradas, y por medio de
la densidad in situ se puede reproducir el suelo natural en la densidad
natural a partir de una muestra alterada.

2. DENSIDAD RELATIVA
La densidad relativa es una propiedad ndice de los suelos y se emplea
normalmente en gravas y arenas, es decir, en suelos que contienen casi
exclusivamente partculas mayores a 0.074 mm (malla #200).
La densidad relativa es una manera de indicar el grado de compacidad
(compactacin) de un suelo y se puede emplear tanto para suelos en
estado natural como para rellenos compactados artificialmente.
El uso de la densidad relativa es importante en mecnica de suelos debido
a la correlacin directa que ella tiene con otros parmetros como por
ejemplo: el ensayo Proctor, el ensayo C.B.R. y oros relacionados con la
capacidad de soporte de un suelo.
Conceptualmente la densidad relativa indica el estado de compacidad
de cualquier tipo de suelo. La densidad relativa se obtiene de la
determinacin de otros parmetros como lo son: Densidad Mnima,
Densidad Mxima y la Densidad en Sitio, de estos, los dos primeros se
realizan en laboratorio y el ultimo se debe realizar en terreno.

3. DENSIDAD MNIMA
Este ensayo esta normalizado existiendo 2 procedimientos muy similares,
donde la diferencia radica en el tamao mximo de la muestra de suelo.
Se elige el aparato de llenado y molde segn la siguiente TABLA N1
Colocar el molde sobre una superficie firme y horizontal.

TIPOS DE LLENADO PARA DENSIDAD MINIMA


Tamao mximo (mm)

Aparato llenado

Capacidad molde (lt)

80
40
20
10
5

Pala o porua
Porua
Porua
Embudo 25 mm
Embudo 25 mm

14.2
2.8
2.8
2.8
2.8

TABLA N 1.Capacidad del molde

a) Tamao mximo nominal < 10 mm.


Colocar el material en el molde tan suelto como sea posible,
vacindolo a flujo constante y ajustando la altura de la descarga
de modo que la cada libre del suelo sea de 25 mm.
Simultneamente mover el embudo en espiral desde la pared del
molde hacia el centro, a fin de formar una capa de espesor
uniforme, sin segregacin. Llenar hasta aproximadamente 25 mm
por sobre el molde.
Enrasar el material excedente mediante una pasada continua con
una regla de acero, procurando no compactar el material, si no se
remueve todo el material sobrante, efectuar una pasada adicional.

b) Tamao mximo > 10 mm.


Colocar el material en el molde, de modo que se deslice en lugar
de caer sobre el fondo. Si es necesario, sujetar con la mano las
partculas mayores para impedir que rueden fuera. Llenar hasta
aproximadamente 25 mm. Por sobre el nivel del molde y luego
enrasar segn como se describi anteriormente.

Se pesa el molde con el suelo, se determina la masa del suelo


seco, aproximado a 100 gr para el molde de 14.2 lt y a 1 g
para el molde de 2.8 lt.
Se calcula la densidad mnima seca de acuerdo con la
frmula:

min = Wt - Wm
Vm
Donde:
min

Densidad mnima

Wt

Peso total

Wm

Peso del molde

Vm

Volumen del molde

Repetir los pasos anteriores hasta obtener 3 densidades


consistentes, registrar el valor mas bajo.

4. DENSIDAD MXIMA
Para la realizacin de este ensayo existen dos mtodos, el mtodo seco y
el hmedo. Cuando existe un cambio notorio del estado de la muestra, se
realizan ambos mtodos, para determinar con cul de las dos se obtiene
la mayor densidad mxima. Si la mayor densidad en ms de 1% se obtiene
con el mtodo hmedo, en los ensayes sucesivos debe seguirse con este
mtodo.

I.

Mtodo seco:
a) Normalmente, el molde lleno con suelo utilizado para la
determinacin de densidad mnima puede ser empleado
para la determinacin de la densidad mxima.
b) Se ajusta al molde el collar superior, y el conjunto a la mesa
vibradora. Se coloca la sobrecarga en la superficie del suelo,
dentro del collar.
c) Se hace vibrar la mesa a la amplitud mxima durante 8
minutos. Luego se retira la sobrecarga y el collar. Se anotan
los niveles de la placa que se apoya sobre el suelo metidos
en dos lados opuestos de esta placa. Se pesa el suelo mas el
molde y se anota el peso.

II.

Mtodo hmedo:
a) El mtodo hmedo puede efectuarse sobre el material de la
muestra acondicionada al cual se agrega suficiente agua, o
si se prefiere, sobre el suelo hmedo del terreno. Si se agrega
agua al suelo seco, dejar transcurrir un periodo mnimo de
remojo de hora.
b) Llenar el molde con suelo hmedo por medio de una porua
o pala. Agregar la cantidad de agua suficiente para que una
pequea cantidad de agua libre se acumule sobre la
superficie del suelo antes del llenado.
c) Durante y despus del llenado del molde, vibrar el suelo por
un periodo total de 6 minutos, cuidando de reducir la
amplitud del vibrador tanto como sea necesario para evitar
que se agite excesivamente. Durante los minutos finales de
este vibrado, remover el agua que aparezca sobre la
superficie del suelo.
d) Armar el conjunto de tubo gua, placa base y sobrecarga.
e) Vibrar el molde cargado durante un periodo de 8 minutos.
Retirar la sobrecarga y el tubo gua, obtener y registrar 2
lecturas del calibre, una a cada lado de la placa, determinar
y registrar el promedio de ambas lecturas (Lf).
f) Retirar cuidadosamente el total de la muestra de suelo que
llena el molde y secar hasta masa constante. Pesar y registrar
la masa seca del suelo que llena el molde (ms).
g) Pesar y registrar la masa seca del suelo que llen el molde,
aproximado a 100 g para el molde de 14.2 lt y a 1 g para el
molde de 2.8 lt.
h) Calcular la densidad mxima segn:

max = Wt - Wm
Vm
Donde:
max

Densidad mxima

Wt

Peso total

Wm

Peso del molde

Vm

Volumen del molde

5. DETERMINACIN DE LA DENSIDAD RELATIVA


Evaluar la densidad relativa mediante la ecuacin

DR

max * (d min) * 100


(max min) * d