Sei sulla pagina 1di 295

JAMES BECKER

PRIMUL APOSTOL
www.virtual-project.eu

Traducere din limba englez


MDLINA CERBAN

JAMES BECKER
The First Apostle
James Becker, 2008
Editura RAO

aprilie 2012

Pentru Sally, ca ntotdeauna

Mulumiri
A dori s ncep prin a-i mulumi lui Luigi Bonomi, cel mai bun agent
literar din Londra i un om pe care mi face plcere s l numesc un prieten
apropiat, n primul rnd, pentru c mi-a sugerat ideea acestei cri i, n al
doilea rnd, pentru perseverena sa n a superviza aceast carte de-a
lungul numeroaselor sale ntrupri, pn cnd a ndeplinit standardele
cerute.
A dori s le mulumesc Selinei Walker i lui Danielle Weekers de la
editura Transworld, dou dintre cele mai ncnttoare i talentate doamne
cu care am avut prilejul s lucrez vreodat precum i nite editori
excepionali , i Francesci Liversidge pentru entuziasmul ei fa de
aceast carte nc de la nceput. Publicarea este, fr ndoial, un efort de
echip i le sunt recunosctor tuturor celor implicai de la editura
Transworld pentru dedicarea i profesionalismul lor.
James Becker
Principatul Andora, 2008

Prolog
Primvara 67 d.Hr.
Jotapata, Iudeea
n mijlocul grupului de oameni tcui, evreul dezbrcat se zbtea
violent, dar nverunarea lui era inutil. Cte un soldat roman vnjos
ngenunchease pe fiecare bra al lui, inndu-i-le lipite de brna de lemn
tare patibulum - iar un altul l strngea zdravn de picioare.
Generalul Vespasian urmrea crucificarea, aa cum le urmrea pe toate.
Din cte tia, acest evreu nu comisese nicio fapt ilegal mpotriva
imperiului roman, dar i pierduse de mult rbdarea n ceea ce i privea pe
aprtorii Jotapatei i i executa pe toi cei prini de armat.
Unul dintre soldai eliber uor braul stng al evreului, suficient
pentru a-i permite altuia s i lege ncheietura minii cu o crp groas.
Romanii erau experi n aceast metod de execuie aveau o practic
ndelungat i tiau c acea crp oprea sngele care curgea din rni.
Crucificarea trebuia s fie un proces lent, dureros i public, iar ultimul
lucru pe care i-l doreau era ca omul condamnat s moar n cteva ore
din cauza sngerrilor.
n mod normal, victimele crucificrii erau mai nti supuse flagelrii,
dar oamenii lui Vespasian nu aveau nici timpul, nici dorina s fac asta.
Ei tiau ns c evreii rezistau mai mult dac nu erau flagelai, iar acest
lucru i ajuta s transmit i mai eficient oraului asediat, care se afla la o
arunctur de b, mesajul necrutor al generalului.
Dup ce terminar cu legarea lui, apsar braul evreului pe patibulum,
pe lemnul tare, ptat cu snge vechi. Un centurion cu un ciocan i cu nite
cuie se apropie de el. Cuiele erau groase i lungi de vreo 20 de centimetri,
cu floarea mare i plat, fcute special n acest scop. Ca i crucile, aceste
cuie fuseser refolosite de nenumrate ori.
ine-l nemicat! ltra el i se aplec s-i fac treaba.
n momentul n care simi vrful cuiului atingndu-i ncheietura evreul

se ncord, apoi ip cnd centurionul lovi cu ciocanul. Lovitura fu


puternic i sigur, iar cuiul ptrunse direct prin bra i se nfipse adnc n
lemn. Pe lng suferina produs de ran, cuiul secion nervul median,
producnd o durere continu i intens n tot braul.
Sngele ni din ran, curgnd pe pmntul din jurul patibulumului.
Jumtate din cui era nc deasupra crpei pline de snge din jurul
ncheieturii evreului, dar nc dou lovituri de ciocan l nfipser complet.
Cnd capul plat al cuiului se afund bine n crp, fixnd braul pe lemn,
fluxul de snge se diminu considerabil.
Evreul ip, agoniznd la fiecare lovitur de ciocan, apoi pierdu
controlul vezicii. Civa soldai care priveau zmbir vznd dra de
urin udnd pmntul plin de praf, dar cei mai muli nu-i ddur nicio
atenie. Ca i Vespasian, erau obosii romanii se luptau cu locuitorii din
Iudeea de mai bine de 100 de ani , iar n ultimele dousprezece luni
vzuser prea mult moarte i suferin pentru a mai considera o
crucificare altceva dect o mic distracie.
Lupta fusese grea i echilibrat. Cu zece luni n urm, ntreaga
garnizoan roman din Ierusalim se predase evreilor i fusese linat
imediat. Din acel moment, rzboiul total devenise inevitabil i ncrncenat.
Acum, romanii erau n Iudeea cu toate forele. Vespasian comanda
legiunile a cincea, Fretensis, i a zecea, Macedonica, iar fiul su, Titus, sosise
de curnd cu a cinsprezecea, Apollinaris. Armata cuprindea, de asemenea,
trupele auxiliare i cavaleria.
Soldatul eliber braul victimei i se ddu napoi, iar centurionul l ocoli
pe evreu i ngenunche lng braul lui drept. Acesta nu mai putea pleca
nicieri, cu toate c ipetele i erau puternice, iar zbaterea i mai violent.
Dup ce-i legar bine i ncheietura dreapt cu crpa, centurionul btu cel
de-al doilea cui i se retrase.
Brna vertical a crucii Taustipus-ul era o privelite permanent n
taberele romane. Fiecare legiune cele trei tabere campaser una lng
alta, pe o colin domoal de deasupra oraului nlase vreo 50 de
asemenea cruci ntr-o zon ct mai vizibil pentru locuitorii din Jotapata.

Majoritatea erau deja ocupate, numrul viilor i al morilor care atrnau pe


ele fiind aproape egal.
Executnd
ordinele
centurionului,
patru
soldai
romani
ridicarpatibulum-uli ncepur s care brna grea de lemn spre colin,
trndu-l prin praful drumului pe evreul condamnat, ale crui ipete se
auzeau nc destul de tare. Treptele largi fuseser deja puse de fiecare
parte a piciorului crucii i, dup o scurt opintire, cei patru soldai ridicar
i puser patibulum-ul la locul lui, nfigndu-l n locaul pregtit special.
Cnd picioarele evreului se ridicar de la pmnt, iar braele lui
preluar toat greutatea corpului, ambele articulaii ale umerilor i se
dislocar. Cut un sprijin cu piciorul ceva, orice pentru a uura
durerea incredibil pe care o simea n brae. Dup cteva secunde clciul
drept atinse o bucat de lemn prins de piciorul crucii la aproape un
metru jumate de vrf, i i odihni ambele picioare pe ea, mpingndu-se
n sus pentru a-i diminua suferin. Acesta era i motivul pentru care
romanii o puseser acolo. n momentul n care i ntinse picioarele, evreul
simi nite mini aspre care i le strnse din ambele pri, punndu-i-le
unul peste altul. Cteva secunde mai trziu, dintr-o singur lovitur, un
cui i ptrunse prin ambele clcie, intuindu-i picioarele pe cruce.
Vespasian se uit la muribundul care se zbtea inutil, ca o insect prins
cu un ac ntr-un insectar uria, n timp ce vaietele lui deveneau tot mai
slabe. i ntoarse ochii spre soarele care apunea. Evreul i va da duhul n
dou-trei zile. De ndat ce crucificarea lu sfrit, soldaii ncepur s se
mprtie, ntorcndu-se n tabr, la ndatoririle lor.
Fiecare tabr militar roman avea aceeai structur: o reea
rectangular de drumuri purtnd aceleai nume n fiecare tabr,
mprit n mai multe sectoare, nconjurat de un an de fortificaii i
avnd corturi separate pentru ofieri i soldai. Tabra legiunii Fretensis se
afla n mijlocul celor trei, iar cortul personal al generalului Vespasian era
situat, la fel ca al tuturor generalilor comandani, la captul strzii Via
Principalis artera principal, chiar n faa cartierului general al taberei.
Crucile Tau fuseser ridicate ntr-un irag sfidtor, care se ntindea n

faa celor trei tabere, amintindu-le nencetat aprtorilor Jotapatei ce


soart i ateapt dac sunt capturai.
Intrnd n tabr, Vespasian rspunse la salutul santinelelor. Era
soldatul unui soldat. Se afla n fruntea armatei sale, srbtorind victoriile
sau jelind nfrngerile alturi de oamenii si. ncepuse de la zero tatl lui
fusese un funcionar mrunt la vam, care ddea bani cu mprumut pe
termen scurt , iar el ajunsese s comande legiuni n Bretania i n
Germania. Alungat ruinos de Nero fiindc adormise n timpul unei
interminabile prestaii muzicale a mpratului, situaia serioas din Iudeea
impusese rechemarea lui n serviciul activ pentru a nbui revolta.
Era mult mai ngrijorat de campania aceasta dect voia s recunoasc.
Primul lui succes o victorie uoar la Gadara ar fi putut s fie doar un
noroc chior, fiindc, n ciuda eforturilor mari ale soldailor, mica band de
aprtori ai Jotapatei nu ddea semne c s-ar preda, dei era copleit
numeric. Oraul nu reprezenta un punct strategic, n niciun caz. Dup ce l
vor fi cucerit, tiau c vor fi nevoii s nainteze i s elibereze porturile
mediteraneene, care erau inte mult mai greu de ocupat.
Urma s fie o lupt grea i ncrncenat, iar la 50 de ani, Vespasian se
considera un om btrn. Ar fi preferat s se afle n orice alt parte a
imperiului, dar Nero l inea ostatic pe fiul su cel mic, Domitian, i nu
avea alt soluie dect s conduc aceast campanie.
Chiar nainte de a ajunge la cort, observ un centurion apropiindu-se.
Tunica roie a brbatului, jambierele metalice sau aprtoarele pentru
picioare, loricahamata ori armura de zale i casca argintie cu creast l
fceau s ias cu uurin n eviden printre soldaii obinuii, care
purtau tunici albe i loricasegmenta plato. Brbatul conducea un grup
mic de legionari care escorta un alt prizonier cu minile legate la spate.
Centurionul se opri la trei metri de Vespasian i l salut respectuos.
Evreul din Cilicia, domnule, aa cum ai ordonat.
Vespasian ddu din cap i art spre cort.
Adu-l!
Soldaii l mpinser pe prizonier nuntru i l aezar pe un scaun de

lemn. La lumina care plpia n lmpile cu ulei vzu c btrnul evreu era
nalt i slab, cu fruntea nalt marcat de nceput de calviie i cu o barb
nclcit.
Cortul era mare, aproape la fel de mare precum cele locuite n mod
normal de opt legionari, i avea locuri separate de dormit. Vespasian
ndeprt broa cu care i prindea lacerna, mantaua de culoare violet pe
care o purtau generalii, ddu la o parte vemntul i se aez, prnd
foarte obosit.
De ce sunt aici? ntreb prizonierul.
Eti aici, rspunse Vespasian ndeprtnd escorta cu un gest scurt al
minii, pentru c aa am ordonat eu! Instruciunile pe care le-ai primit din
partea Romei erau foarte clare. De ce nu le-ai respectat?
Omul cltin din cap.
Am fcut exact ce mi-a cerut mpratul.
Nu, nu-i adevrat! izbucni Vespasian. Altfel nu te-ai afla blocat n
aceast ar nenorocit, nc ncercnd s curmi o alt revolt.
Nu sunt rspunztor pentru asta. Mi-am ndeplinit ordinele ct am
putut de bine. Toate astea prizonierul fcu un gest din cap referindu-se
la Jotapata nu sunt opera mea.
mpratul nu este de acord i nici eu nu sunt! El crede c ar fi trebuit
s faci mai mult, mult mai mult. Mi-a dat ordine clare, ordine care includ
i execuia ta.
Pentru prima dat, pe faa btrnului se vzu un sentiment de fric.
Execuia mea? Dar am fcut tot ce-a ordonat! Nimeni nu ar fi putut
face mai mult. Am cltorit i am creat comuniti oriunde am putut.
Protii m-au crezut nc m cred! Oriunde te uii, mitul este crezut!
Vespasian cltin din cap.
Nu-i destul! Aceast revolt slbete puterea Romei, iar mpratul d
vina pe tine. De aceea, trebuie s mori!
Prin crucificare? Ca pescarul? ntreb prizonierul devenind brusc
contient de gemetele muribundului rstignit pe crucea Tau din spatele
taberei.

Nu. Fiind cetean roman, vei fi scutit de asta. Vei fi dus napoi la
Roma sub escort de oamenii de care m pot lipsi , iar acolo vei muri de
sabie.
Cnd?
Pleci mine, n zori. Dar, nainte de execuia ta, mpratul mai are un
ultim ordin pentru tine.
Vespasian se duse spre mas i lu dou tblie de lemn cu suprafeele
interioare acoperite cu cear i unite printr-un fir, ca o balama
rudimentar. Amndou aveau multe guri foramina fcute n jurul
marginilor prin care fusese trecut un linum destul de gros, fir care fusese
apoi securizat cu un sigiliu avnd portretul lui Nero. Astfel, plcuele nu
puteau fi deschise fr ruperea sigiliului, iar aceast msur de siguran
era des ntlnit n cazul documentelor oficiale pentru a nu putea fi
falsificate. Fiecare avea o inscripie scurt scris cu cerneal pe partea din
fa, care arta ce conine textul, i amndou i fuseser ncredinate lui
Vespasian de ctre Nero nsui, nainte ca generalul s prseasc Roma.
Btrnul le vzuse de mai multe ori.
Vespasian i art un mic sul de papirus de pe mas i i spuse
prizonierului ce i poruncise Nero s scrie.
i dac refuz? ntreb prizonierul.
Atunci, am instruciuni s nu te mai trimit la Roma, spuse Vespasian
cu un zmbet care nu i se reflecta n ochi. Sunt sigur c putem gsi un
stipus liber pe care s-l ocupi cteva zile.
67-69 d.Hr.
Roma, Italia
Grdinile lui Nero, aflate la poalele dealului cunoscut acum drept
Dealul Vaticanului, erau unul dintre locurile favorite ale mpratului
pentru a pune la cale rzbunarea slbatic mpotriva celor pe care i
considera dumanii principali ai Romei, cretinii timpurii. i considera
vinovai pentru Marele Foc care aproape distrusese oraul n anul 64 d.Hr.
i de atunci ncercase s elibereze Roma i imperiul de ceea ce el numea

paraziii evrei.
Metodele sale erau exagerate. Cei norocoi erau crucificai ori sfiai de
cini sau de animalele slbatice n Circus Maximus.
Pe cei pe care voia cu adevrat s-i fac s sufere i ungea cu cear, i
trgea n epele aezate n jurul palatului i apoi le ddea foc. Nero
considera aceast metod ca fiind o glum. Cretinii se considerau a fi
lumina lumii, aa c el i folosea ca s-i lumineze calea.
Dar legea roman interzicea crucificarea sau torturarea cetenilor
romani, iar aceast lege pn i Nero trebuia s o respecte. Aa c, ntr-o
diminea nsorit de la sfritul lunii iunie, Nero i apropiaii si priveau
cum un soldat cu sabia n mn trecea ferm pe lng un ir de brbai i de
femei ngenunchiai crora le tia capul cu o singur lovitur. Btrnul era
penultimul, iar spadasinul, aa cum fusese instruit de Nero n mod
special, i crest gtul de trei ori nainte de a-i tia capul.
Furia lui Nero din cauza eecului spionului su era mult mai grozav
dect moartea dureroas a btrnului, de aceea corpul acestuia fu azvrlit
neglijent ntr-o cru i dus la kilometri deprtare de Roma, pentru a fi
aruncat ntr-o peter a crei intrare fu blocat apoi cu pietre. Petera era
deja ocupat de rmiele altui om, un alt ghimpe n coasta mpratului,
care fusese crucificat ntr-un mod barbar cu trei ani n urm, la nceputul
perioadei de persecuie a cretinilor pe care o impusese Nero.
Cele dou tblie i sulul de pergament i fuseser nmnate lui Nero de
ndat ce centurionul i prizonierul evreu sosiser la Roma, dar, timp de
cteva luni, mpratul nu s-a putut hotr ce s fac. Roma se chinuia s
nbue revolta evreilor, iar lui Nero i era fric de faptul c, dac
dezvluia coninutul lor, situaia ar fi devenit i mai rea.
Pergamentul era, de fapt, o confesiune a unui evreu despre ceva mult
mai ru dect o trdare, iar coninutul tblielor furniza dovezi
incontestabile n sprijinul acestui fapt. Documentele erau foarte valoroase,
chiar explozive, iar el se chinuise enorm s le pstreze n siguran. Fcuse
o copie fidel a pergamentului, iar pe original scrisese personal o
explicaie despre coninutul i scopul documentului, autentificat cu

sigiliul imperial. Cele dou tblie erau ascunse mpreun cu cadavrele din
peter, iar pergamentul original, ntr-un cufr aflat la loc sigur ntr-o
camer ncuiat aflat ntr-unul dintre palatele sale. Copia ns o pstra
ndeaproape, ascuns ntr-un vas de ceramic, pentru cazul n care ar fi
trebuit s-i dezvluie coninutul urgent.
Apoi, evenimentele l-au copleit. n anul 68 d.Hr., Roma s-a aflat ntrun mare haos din cauza rzboiului civil. Senatul l-a considerat pe Nero
trdtor, iar acesta a prsit oraul i s-a sinucis. A fost urmat la tron de
Galba, care a fost ucis rapid de Otho. Apoi a aprut Vitellius s se lupte cu
el i l-a nvins pe noul mprat pe cmpul de lupt. Otho, ca i Nero
naintea lui, s-a aruncat n sabie.
Dar susintorii lui Otho nu s-au predat. Au cutat un alt candidat i lau gsit pe Vespasian. Cnd a primit veti despre evenimentele din Roma,
btrnul general a lsat rzboiul din Iudeea pe minile fiului su, Titus, i
a plecat n Italia, nfrngnd armata lui Vitellius pe drum. Vitellius a fost
ucis cnd trupele lui Vespasian au nconjurat oraul. n 21 decembrie 69
d.Hr., Vespasian a fost recunoscut n mod oficial de ctre Senat drept noul
mprat, iar pacea s-a instaurat n sfrit.
Iar n confuzia i haosul rzboiului civil roman scurt, dar ncrncenat,
un cufr ncuiat de lemn i un vas de ceramic obinuit, fiecare coninnd
cte un papirus mic, disprur pur i simplu.

1
I
Timp de cteva momente, Jackie Hampton nu reui s-i dea seama ce o
trezise. Ecranul digital al ceasului arta 03.18, iar n dormitor era complet
ntuneric. Dar ceva i ntrerupsese somnul, un sunet care venea de undeva
din casa veche.
Zgomotele nu erau ceva neobinuit, deoarece Villa Rosa se afla de mai
bine de 600 de ani pe o pant a dealului situat ntre Ponticelli i
Scandriglia, un ora ceva mai mare, iar lemnul vechi al casei scria,
gemea i cteodat chiar crpa la schimbri de temperatur, fcnd un
zgomot asemntor unei rafale de puc. Dar acest zgomot avea ceva
diferit, nefamiliar.
ntinse mna n mod automat n partea opus a patului, dar degetele ei
cercettoare nu gsir nimic altceva n afara cuverturii. Mark era nc la
Londra i nu avea s zboare napoi n Italia mai devreme de vineri sear
sau smbt diminea. Ea ar fi trebuit s fie cu el, dar o schimbare de
ultim moment n planurile constructorilor o silise s rmn.
Apoi, mai auzi o dat zgomotul un zgomot metalic, ca un uierat.
Unul dintre obloanele ferestrelor de la parter trebuie s se fi deschis i
ncepuse s se blngne. Jackie tia c nu va mai putea adormi pn nu l
va fixa din nou. Aprinse veioza, se ddu jos din pat, i puse papucii i
ntinse mna dup halatul de pe scaunul din faa msuei de machiaj.
Dup aceea, aprinse lumina de veghe i cobori grbit scara mare de
stejar care ddea n holul central. Ajuns la baza scrilor, auzi din nou un
zgomot puin diferit de cel precedent, dar asemntor celui fcut de un
obiect metalic lovind o piatr i care venea probabil din sufrageria uria
care ocupa aproape tot parterul din partea de est a casei.
Aproape fr s se gndeasc, Jackie deschise ua. Pi n camer i
aprinse luminile. n momentul n care cele dou candelabre se luminar,
sursa zgomotului metalic deveni clar. Femeia i duse minile la fa cu o

exclamaie de groaz, apoi se ntoarse i o lu la fug.


O siluet mbrcat n negru sttea pe un scaun i sprgea cu un ciocan
i cu o dalt o parte din mortarul de deasupra gurii masive a emineului,
iar aceast scen era luminat de raza unei lanterne inute de un alt brbat.
Chiar dac Jackie se ddu napoi, amndoi brbaii se ntoarser s se uite
la ea, cu feele pline de uimire. Omul cu lanterna trase o njurtur printre
dini i se repezi spre ea.
O, Doamne, o, Doamne, o, Doamne! murmur Jackie n timp ce o lu
la goan prin holul larg, ndreptndu-se spre scar i dormitorul sigur.
Ua de lemn era mai groas de doi centimetri jumtate i avea pe
interior o ncuietoare solid, de oel. Lng pat se afla un telefon fix, iar n
poeta de pe comod era celularul. Dac ar fi putut ajunge n camer, tia
c ar fi fost n siguran i ar fi putut suna dup ajutor.
Dar nu era mbrcat pentru fug ca omul din spatele ei. Cnd ajunse
pe a treia treapt, papucul din piciorul drept i czu i ea putu s aud
zgomotul fcut de pantofii sport ai urmritorului pe podeaua de piatr
din hol, la civa metri n spatele ei. Picioarele ei bjbir dup un punct
de sprijin pe treptele de lemn lustruite, apoi se mpiedic, rat o treapt i
czu n genunchi.
ntr-o secund, omul ajunse lng ea, apucnd-o de bra i de umr.
Jackie ip i se rsuci ntr-o parte, lovindu-l pe brbat cu piciorul drept
n vintre. Acesta gemu de durere i, din reflex, flutur lanterna spre ea
exact n momentul n care femeia ncerca s se ridice, aa c tubul greu de
aluminiu o lovi ntr-o parte a capului. Ameit, ncepu s se clatine i
ncerc s se apuce de balustrad, dar nu reui. n cele din urm, czu cu
toat greutatea, lovindu-se cu capul de barele verticale i rupndu-i
instantaneu gtul. Trupul se rostogoli pe scar pn pe podeaua din hol,
unde se opri cu membrele rsfirate i sngele curgndu-i din rana de la
tmpl.
Urmritorul ei cobor i rmase n picioare lng ea. Cel de-al doilea
intrus apru n ua sufrageriei i se uit n tcere la trupul nemicat.
ngenunche lng ea i o aps cu degetele pe gt.

Dup un moment, i ridic furios privirea.


Nu trebuia s o omori! izbucni el.
Alberti se uit la femeie i ddu din umeri.
N-ar fi trebuit s fie aici. Ni s-a spus c aceast cas va fi goal. A fost
un accident, adug el, dar acum e moart i nu mai putem face nimic.
Rogan se ridic.
Ai dreptate. Hai s mergem. S terminm ce avem de fcut i s
plecm de aici.
Fr s mai priveasc napoi, cei doi brbai se ntoarser n sufragerie.
Rogan lu ciocanul i continu s sparg poriunile de mortar rmase
deasupra poliei de piatr care se ntindea pe toat lungimea emineului.
Treaba le lu puin vreme i, dup 20 de minute, toat zona era
descoperit. Amndoi brbaii stteau n faa emineului, holbndu-se la
literele gravate pe una dintre pietre.
Asta e? ntreb Alberti.
Rogan cltin nesigur din cap.
Aa pare, da. Pregtete mortarul.
Cnd Alberti iei din camer, crnd o gleat cu care s aduc nite
ap, Rogan scoase din buzunar un aparat foto cu rezoluie mare i
fotografie piatra de cteva ori. Apoi, verific ecranul aparatului ca s vad
dac pozele artau clar inscripia de pe piatr. Ca msur de precauie,
scrise cuvintele ntr-un carneel.
Alberti reapru cu apa. Din grmada lsat de constructori lng u,
lu o plac de lemn, o mistrie i o pung cu mortar. Dup cteva minute,
dup ce obinu un amestec consistent se duse cu placa de lemn lng
emineu.
Polia emineului fusese pus pe o plac de oel, o reparaie recent
pentru a compensa o inestetic fisur care strbtea piatra n diagonal, la
aproape jumtate de metru de marginea din stnga. Placa de oel ieea n
afar cu vreo doi centimetri de sub poli, oferind un suport ferm pentru
mortar.
Alberti tia cum s procedeze i, ntr-o jumtate de or, reui s fac un

retu neted i profesionist care se potrivea cu noul mortar din partea


dreapt a emineului. Cealalt parte era nc acoperit cu mortar vechi
constructorii nu ajunseser nc s l schimbe , dar ei nu aveau nicio
treab cu asta.
La 50 de minute dup moartea lui Jackie i la aproape 90 dup ce
ptrunseser n cas sprgnd ua din spate, cei doi italieni plecar,
ndreptndu-se spre locul unde i lsaser maina.
II
Chris Bronson i opri Mini Cooperul argintiu la etajul al doilea al unei
parcri supraetajate situate exact n faa poliiei din Tunbridge Wells.
Rmase gnditor la volan timp de cteva minute. Presimea c aceast
diminea va fi grea, chiar foarte grea.
Nu era prima oar cnd avea probleme cu Harrison, dar simea c, de
data asta, ar putea fi i ultima. Inspectorul Thomas Harrison, Tom
pentru puinii lui prieteni i nemernicul umflat pentru aproape toi
ceilali, era superiorul direct al lui Bronson, un om cu care nu se nelesese
nc din prima zi.
Harrison se considera un poliist de mod veche, care avansase pe
merit, aa cum le spunea tuturor celor care doreau s-l asculte, dar i
majoritii celor care nu doreau, iar pe Bronson l dispreuia din mai multe
motive. Inspectorul era sarcastic n special cu poliitii idioi: ofieri care se
nrolaser n poliie dup terminarea facultii i care se bucurau de
anumite privilegii datorit acestui lucru. El l asocia pe Bronson acestui
grup, cu toate c el nsui nu avea nici un grad i se nrolase n armat
imediat dup terminarea unui program de pregtire foarte scurt, de doar
ase luni. Pe scurt, Harrison credea c Bronson, cruia i spunea Death
Wish1, doar se juca de-a poliistul, iar faptul c era un ofier extrem de
competent nu sprgea deloc gheaa dintre ei.
n cele ase luni de cnd Bronson se mutase la secia din
Dorina morii (n lb. englez, n original)

TunbridgeWells, se certase sptmnal cu Harrison dintr-un motiv sau


altul, dar, deoarece chiar i dorea o carier n poliie, ncercase s ignore
antipatia acestuia fa de el. Acum ns, nu mai putea.
I se spusese s se prezinte de diminea la secie, iar Bronson bnuia
care era motivul. Cu dou zile n urm, fusese implicat, mpreun cu ali
ofieri att n uniform, ct i sub acoperire, n arestarea unei bande de
tineri care erau suspectai de trafic cu droguri de mare risc. n mod
normal, fieful bandei era n East London, dar, recent, i extinseser
operaiunile i n Kent. Arestrile nu decurseser aa cum i-ar fi dorit,
fr incidente, iar n altercaie, doi tineri suferiser rni minore. Bronson
bnuia c Harrison inteniona s-l acuze de folosirea excesiv a forei n
cursul arestrii sau chiar de atacarea unui suspect.
Iei din main, o ncuie i ncepu s coboare scrile spre strad.
Lifturile parcrii nu funcionau nainte de ora 8.
Zece minute mai trziu, btea Ia ua biroului inspectorului Harrison.
III
Maria Palomo trise toat viaa n zona Monte Sabini i, la 73 de ani,
nc lucra 50 de ore pe sptmn. Fcea curenie, dar nu i plcea i nici
nu se prea pricepea. Dar era cinstit clienii ei ar fi putut s lase un teanc
de euro pe birou i ar fi fost siguri c i-ar fi gsit tot acolo dup ce ea i-ar
fi terminat treaba i o persoan pe care te puteai baza, ajungnd mai mult
sau mai puin la vreme. Chiar dac vreun col rmnea nemturat, iar
cuptorul nu era curat mai mult de o dat pe an, ei bine, cel puin
ferestrele strluceau, iar covoarele erau curate.
Pe scurt, Maria era mai bun dect nimic, iar n geanta ei voluminoas
cra cheile a 30 de proprieti din zona Ponticelli-Scandriglia. n unele case
fcea curenie, pe altele doar le verifica pentru siguran n timp ce
proprietarii erau plecai, iar n cteva uda plantele, sorta corespondena i
verifica dac luminile i robinetele funcionau i dac scurgerea nu era
nfundat.

Villa Rosa era una dintre casele n care Maria fcea curenie, dar nu
tia ct vreme avea s dureze nelegerea cu proprietarii. inea la
englezoaica tnr care profita de vizitele ei pentru a-i cizela italiana, dar,
n ultimul timp, aceasta dduse semne de nemulumire cu privire la
munca ei. Mai ales la ultimele dou vizite, ea i artase cteva locuri din
cas unde curenia ar fi putut fi fcut cu mai mult contiinciozitate.
Maria rspunsese ca de obicei cu un zmbet i cu o ridicare din umeri. i
explicase c nu era uor s pstreze totul curat, mai ales acum, cnd casa
era plin de muncitori, de unelte i echipamente. i de praf, bineneles.
Evident c aceast explicaie nu o mulumise pe signora Hampton, care
o ndemnase s se strduiasc mai mult, dar Maria trecuse de faza n care
ddea atenie la ceea ce oamenii o rugau s fac. Mergea acolo n fiecare
sptmn, lucra ct putea de puin i atepta s vad ce se va ntmpla.
Dac englezoaica ar fi concediat-o, i-ar fi gsit de lucru n alt parte. Nu
era o mare problem.
n acea diminea, puin dup ora 9, Maria btu drumul pn la Villa
Rosa pe vechiul ei scuter Vespa pe care l folosea de mai bine de 15 ani. Nu
era al ei, dar l mprumutase cu att de mult timp n urm, nct nici nu-i
mai aducea bine aminte de la cine. Aceeai confuzie domnea i n ceea ce
privea documentele scuterului care nu era nici nmatriculat, nici nu avea
revizia tehnic de ani de zile pentru a putea s circule pe drumurile
publice, dar acest lucru nu o deranja pe Maria care nici mcar nu se
obosise s fac o cerere pentru un permis de conducere. Tot ce fcea ea era
s aib grij s evite, atunci cnd l conducea, Polizia Municipale i pe
carabinieri.
Opri scuterul n faa casei i l ridic pe cric. i puse casca n aceast
privin, respecta legea pe a i porni ctre ua din fa. Maria tia c
Jackie era acas, aa c nu scoase cheile din geant, ci sun la u.
Sun din nou dou minute mai trziu, dar nu primi niciun rspuns.
Acest lucru o nedumeri i merse spre garajul dublu din partea lateral a
casei, uitndu-se prin ua ntredeschis. Maina familiei Hampton o Alfa
Romeo se afla acolo, dup cum se i ateptase. Casa era prea departe de

Ponticelli ca patroana ei s mearg acolo pe jos i, n orice caz, acesteia nu


i plcea prea mult s se plimbe. Aa c unde era?
n grdin, poate, se gndi ea ocolind partea lateral a casei i
ndreptndu-se spre peluza din spate, mrginit de arbuti i de o
jumtate de duzin de straturi cu flori care rsreau delicat din pmnt,
departe de cldirea veche. Dar grdina era pustie.
Maria ridic din umeri i se ntoarse la ua principal a casei, cutndui cheile n geant. Gsi cheia, o bg n broasc i o ntoarse, sunnd din
nou la sonerie.
Signora Hampton? strig ea n timp ce deschidea ua. Signora<
Cuvntul i rmase n gt cnd i vzu trupul zcnd nemicat pe
pardoseala de piatr, ntr-o balt de snge ce i nconjura capul ca o aur
stacojie.
Maria Palomo ngropase doi soi i alte cinci rude, dar era o diferen ca
de la cer la pmnt ntre a vedea un cadavru nfurat n giulgiu ntr-o
camer mortuar i ceea ce privea ea acum. Scoase un ipt, se ntoarse i
iei n fug din cas, pe aleea acoperit cu pietri.
Apoi, se opri i se ntoarse spre cldire. Ua era larg deschis i, n ciuda
strlucirii orbitoare a soarelui de diminea, nc putea vedea silueta de pe
podea. Rmase nemicat cteva secunde, ntrebndu-se ce ar trebui s
fac.
Sigur c trebuia s cheme poliia, dar tia c, de ndat ce polizia se
implica, viaa tuturor va fi cercetat la microscop. Maria merse spre Vespa,
i puse casca, porni motorul i strbtu aleea. Cnd ajunse la osea, fcu
la dreapta. La aproape un kilometru distan se afla casa unuia dintre
membrii familiei ei numeroase, un loc unde putea s i lase Vespa n
siguran i s roage pe cineva s o repead cu maina napoi la casa
familiei Hampton.
20 de minute mai trziu, Maria iei din vechea Lande a nepotului ei i
se duse pn la ua din fa a casei, care era nc deschis. Cei doi intrar
i se uitar la cadavru. Nepotul ei se aplec i atinse una din ncheieturile
minilor lui Jackie, apoi i fcu cruce i se ddu civa pai napoi. Maria

tia la ce s se atepte, aa c nu avu aproape nicio reacie.


Acum pot chema polizia, anun ea.
Ridic telefonul care era pe msua din hol i form 112, numrul
italian pentru urgene.

2
I
De data asta, ai dat-o ru n bar, Death Wish, ncepu Harrison.
Exact, se gndi Bronson. Asta e. Sttea n picioare n dreptul biroului
ticsit al inspectorului, iar n faa acestuia se afla un scaun rotativ, dar
Bronson nu fusese invitat s ia loc, aa c se uit peste umr cu o expresie
nedumerit pe chip, apoi i privi n ochi superiorul.
Cu cine vorbeti? ntreb el ncet.
Cu tine, rahat mic ce eti! izbucni Harrison.
Aceast expresie era chiar amuzant avnd n vedere c Bronson era cu
apte centimetri mai nalt dect superiorul su, dei cntrea mult mai
puin.
Numele meu este Christopher Bronson i sunt sergent-detectiv. mi
poi spune Chris. mi poi spune detectiv Bronson sau, pur i simplu,
Bronson. Dar, nemernic umflat i urt ce eti, nu-mi poi spune Death
Wish.
Expresia de pe chipul lui Hamilton nghe.
Cum mi-ai spus?
M-ai auzit, zise Bronson i se aez pe scaunul rotativ.
La dracu, s stai n picioare cnd eti la mine n birou!
Am s stau jos, mulumesc. Pentru ce ai dorit s m vezi?
Ridic-te! ip Harrison.
Dincolo de pereii de sticl ai micului birou, cei civa ofieri care
ajunseser mai devreme ncepuser s fie interesai de discuie.
M-am sturat de tine, Harrison, spuse Bronson ntinzndu-i
confortabil picioarele. De cnd am venit n aceast secie, te-ai plns
aproape de orice am fcut i am nghiit totul pentru c, de fapt, mi place
s fiu poliist, chiar dac asta nseamn s lucrez cu nemernici
incompeteni ca tine. Dar astzi n-am de gnd s mai tolerez asta.
n jurul gurii lui Harrison se adunase saliv.

Nenorocitule! i voi lua legitimaia pentru asta.


Poi, fr ndoial, ncerca. Bnuiesc c te-ai gndit la vreo schem
pentru a m acuza de atacarea unui prizonier sau de folosirea excesiv a
forei n timpul arestrii, nu?
Harrison ncuviin din cap.
i am i martori, mri el.
Bronson zmbi.
Sunt sigur c ai. Sper doar c i plteti suficient. i dai seama c asta
e prima propoziie pe care ne-o spunem care nu conine nicio njurtur,
analfabet idiot cu gura mare?
Pre de cteva secunde Harrison nu zise nimic, doar se holb la
Bronson, cu ochii mocnind de ur.
Mi-a fcut plcere s purtm aceast conversaie, spuse Bronson
ridicndu-se. mi voi lua o zi sau dou libere de la serviciu. Asta i va da
timp s te hotrti dac vrei s continui cu aceast arad sau s ncepi s
te pori ca un ofier superior de poliie ce eti.
Te poi considera suspendat, Bronson.
Aa e mai bine de data asta, chiar mi-ai nimerit numele.
Eti suspendat. D-mi legitimaia i iei dracului de aici.
Harrison ntinse mna.
Bronson cltin din cap.
Cred c, pentru moment, o s o pstrez, mulumesc. Iar n timp ce te
hotrti ce vei face, poate vei dori s te uii la asta. Bronson bg mna n
buzunarul hainei i scoase un obiect negru i subire. Ca s nu te mai
oboseti s ntrebi, acesta e un reportofon. O s-i trimit o copie a
nregistrrii conversaiei noastre, exact aa cum a avut loc. Dac vrei o
anchet, le-o voi da ofierilor investigatori s o asculte. Iar asta, adug
Bronson scond dintr-un alt buzunar un plic galben pe care l arunc pe
birou, este o cerere oficial de transfer. S-mi spui ce vrei s faci. Bnuiesc
c ai numerele mele de telefon.
Bronson opri reportofonul i prsi ncperea.

II
Telefonul din apartamentul din Roma sun n acea diminea puin
dup ora 11.30, dar Gregori Mandino era sub du, aa c ritul se opri n
cele din urm.
15 minute mai trziu, brbierit i mbrcat ca de obicei, cu cma alb,
cravat neagr i costum gri-deschis, Mandino i prepar n buctrie o
caf latte mare, pe care o lu cu el n birou. Se aez, aps butonul play al
robotului i se aplec nainte ca s fie sigur c aude clar mesajul. Apelantul
folosise un cod care nu putea fi neles dac trgea cineva cu urechea, dar
lui Mandino mesajul i era destul de limpede. Se ncrunt, form un
numr la telefonul su mobil Nokia, vorbi scurt cu un brbat i se aez
din nou pe scaunul de piele pentru a reflecta. Ceea ce auzise nu era nici pe
departe ceea ce crezuse sau dorise s aud.
Apelul fusese de la asistentul su din Roma, un om n care ajunsese s
aib ncredere. Sarcina pe care i-o dduse lui Antonio Carlotti fusese
destul de simpl. S intre cu civa oameni n cas, s fac rost de
informaii i s plece. Dar femeia murise nu tia i nici nu i psa dac
fusese un accident sau nu iar informaiile pe care oamenii le obinuser nu
conineau aproape nimic nou fa de ceea ce tia deja.
Mandino mai sttu la birou timp de cteva minute, devenind din ce n
ce mai agitat. i dorea s nu se fi implicat niciodat n aceast mizerie. Dar
nu avusese de ales, instruciunile pe care le primise cu ani n urm
fuseser clare i precise. Se gndi c nu ar fi putut s ignore ceea ce
descoperiser cu ajutorul internetului, iar expresia latin era cel mai bun
indiciu pe care l descoperiser. Nu avusese de ales, trebuise s mearg
mai departe.
La fel cum nu prea avea de ales nici n legtur cu ceea ce era de fcut
n continuare. Orict de neplcut i era, innd cont de ce se ntmplase, cel
puin o persoan trebuia s fie informat.
Mandino travers camera pn la seiful din perete, form combinaia i
deschise ua. nuntru erau dou pistoale semiautomate, amndou

ncrcate, i cteva teancuri groase de valut prinse cu elastice, mai ales


dolari americani i euro cu o valoare nici prea mare, nici prea mic. n
fundul seifului se afla o carte subire, legat n piele, cu marginile ndoite
i decolorate i fr nicio indicaie pe coperta frontal sau pe cotor despre
ce coninea. Mandino o scoase i se duse cu ea la birou, deschise
ncuietoarea de metal care i inea copertele i o deschise.
ntoarse uor paginile scrise de mn, uitndu-se la literele decolorate
trasate cu cerneal, ntrebndu-se, aa cum fcea de fiecare dat cnd
deschidea cartea, ce conineau acele instruciuni. Aproape de sfritul
crii se afla o pagin pe care era o list cu numere de telefon, o adugire
recent de vreme ce fusese fcut cu pixul.
Mandino i trecu degetul peste ea, oprindu-se la numrul pe care l
cuta. Apoi, se uit la ceasul digital de pe birou i lu din nou mobilul.
III
n biroul su din ora, Mark Hampton i nchisese calculatorul i se
pregtea s plece s ia masa de prnz n fiecare miercuri, se ntlnea cu
trei dintre colegii si la barul din col , cnd auzi o btaie n u. i puse
jacheta, travers camera i deschise.
Doi oameni pe care nu i cunotea stteau n faa uii. Era sigur c nu
lucraser pentru companie: Mark era mndru c i tia toi angajaii, fie i
numai din vedere. Msurile de securitate din cldire erau dure, dat fiind
faptul c aici i aveau sediul patru firme de investiii i administrare a
activelor ale cror birouri conineau informaii i programe financiare
extrem de importante, ceea ce nsemna c toi angajaii trebuiau s fie
verificai corespunztor de ctre personalul de securitate.
Domnul Hampton? Vocea nu prea se potrivea cu costumul
brbatului. Suntem sergent-detectiv Timms i detectiv Harris. M tem c
avem veti proaste pentru dumneavoastr, domnule.
Mintea lui Mark ncepu s lucreze rapid, fcnd deduceri instantanee
care nu se bazau pe nimic i pe care le respingea imediat. Cine? Unde? Ce

se ntmplase?
Soia dumneavoastr se afl la proprietatea din Italia, nu-i aa?
Mark aprob din cap, prea nedumerit ca s vorbeasc.
Din pcate, acolo a avut loc un accident. mi pare foarte ru, dar
trebuie s v spun c soia dumneavoastr a decedat.
Timpul prea s se fi oprit. Mark putea s vad gura ofierului de
poliie deschizndu-se i nchizndu-se, auzea chiar i cuvintele, dar
creierul lui nu era n stare s nregistreze nelesul lor. Se ntoarse i se
duse la birou cu micri mecanice. Se aez pe scaunul rotativ i se uit pe
fereastr, fr s vad formele familiare ale cldirilor nalte care l
nconjurau.
Timms continua s i vorbeasc.
Poliia dorete s v ducei acolo ct mai repede posibil, domnule.
Exist vreo persoan pe care ai dori s o contactm? Cineva care ar putea
merge cu dumneavoastr? S v ajute s<
Cum? l ntrerupse Mark. Cum s-a ntmplat?
Timms se uit la Harris i ridic uor din umeri.
A fost gsit azi-diminea de femeia care fcea curenie. Arta ca i
cum ar fi czut pe scri noaptea trecut. Din pcate, i-a rupt gtul.
Mark nu rspunse, continund s se uite fix pe fereastr. Acest lucru nu
era posibil. Sigur era o greeal. Era vorba de altcineva. Greiser numele.
Asta trebuia s fie.
Dar Timms se afla nc acolo, nirnd n continuare genul de
platitudini pe care Mark presupunea c poliitii erau nvai s le spun
rudelor ndurerate. De ce nu tcea odat din gur i nu pleca?
nelegei, domnule?
Cum? M scuzai. Putei s repetai?
Trebuie s mergei n Italia, domnule. Trebuie s identificai cadavrul
i s v ocupai de pregtirile pentru nmormntare. Poliia italian v va
lua de la cel mai apropiat aeroport cred c este cel din Roma i v va
duce cu maina pn acas. V vor da un translator i orice alt ajutor de
care vei avea nevoie. E clar acum?

Da, zise Mark. mi pare ru. E< Un suspin sfietor i zgudui tot
trupul i i ngrop faa n mini. mi pare ru. E un oc i<
Timms i puse mna pe umrul lui Mark.
E de neles, domnule. Acum, este ceva ce vrei s ne ntrebai? Am
notat aici datele de contact ale poliiei din Scandriglia. Vrei s sunm pe
cineva? Avei nevoie de cineva care s stea cu dumneavoastr n aceste
momente?
Mark cltin din cap.
Nu. Nu, mulumesc, rosti el, iar vocea i se frnse. Am un prieten pe
care o s-l sun. Mulumesc.
Timms ddu din cap i i ntinse o hrtie.
Condoleane din nou, domnule. Am inclus i datele mele de contact.
Dac v pot ajuta, v rog s m anunai.
n timp ce vocile se auzeau din ce n ce mai slab, Mark ddu drumul
lacrimilor. Lacrimi pentru el, pentru Jackie, lacrimi pentru lucrurile pe
care i le-ar fi putut spune, pentru tot ce ar fi putut i ar fi trebuit s fac
mpreun. Cteva cuvinte venite de la un strin bine intenionat i
schimbaser ntr-o clip complet viaa.
Cu minile tremurnde, rsfoi agenda Filofax i caut un numr de
telefon. Timms, sau cum l-o fi chemnd, avusese dreptate ntr-o privin:
n mod clar, avea nevoie de un prieten, iar Mark tia exact pe cine voia s
sune.

3
I
Mark? Ce dracu s-a ntmplat? Ce este?
Chris Bronson i trase Miniul la marginea drumului i i lipi telefonul
mobil de ureche. Prietenul lui prea devastat.
E vorba de Jackie. A murit. A<
Cnd auzi vestea, Bronson avu senzaia c i trsese cineva un pumn n
stomac. Existau cteva constante n lumea lui, iar Jackie era sau fusese
una dintre ele. Rmase nemicat pre de cteva secunde, holbndu-se prin
parbriz, ascultnd explicaia printre lacrimi a lui Mark, dar neauzind prea
multe, n cele din urm, se adun.
Pentru Dumnezeu, Mark. Unde?< Las. Unde eti? Unde e ea? Vin
imediat.
Italia. E n Italia i trebuie s m duc acolo. Trebuie s m duc s o
identific. Ascult, Chris, eu nu vorbesc limba, dar tu o vorbeti i nu cred
c pot trece singur prin asta. tiu c e mult prea mult, dar ai putea s i iei
nite zile libere de la serviciu i s vii cu mine?
Bronson ezit un moment, tristeea lui brusc i intens amestecndu-se
cu sentimentele pentru Jackie pe care i le reprimase o perioad
ndelungat. Nu credea c putea face fa la ceea ce i cerea Mark acum.
Dar, n acelai timp, tia c prietenul su nu va face fa fr el.
Nu sunt sigur c mai am o slujb acum, aa c nu ar trebui s fie o
problem s-mi iau liber. Ai rezervat biletele de avion?
Nu, rspunse Mark. Nu am fcut nimic. Eti prima persoan pe care
o sun.
Bine. Las totul n seama mea, zise Bronson, cu o voce ferm care nui trda emoiile. Se uit la ceas i calcul timpul pentru tot ce avea de fcut.
Vin s te iau din apartament peste dou ore. Ai vreme s termini ce ai de
fcut?
Cred c da, da. Mulumesc, Chris, mulumesc din tot sufletul.

Pentru puin. Ne vedem peste cteva ore.


Bronson i ls telefonul s alunece n buzunar, dar cteva secunde nu
se mic. Apoi, semnaliz i intr din nou n trafic, gndindu-se la ceea ce
avea de fcut, concentrndu-se asupra lucrurilor concrete pentru a evita s
se confrunte cu realitatea crud a dispariiei lui Jackie.
Se afla la numai cteva sute de metri de cas. mpachetatul nu i va lua
mai mult de 30 de minute, dar trebuie s i gseasc paaportul, s-i ia
una dintre crile de credit pe care avea mai muli bani i s se duc la
banc s scoat nite euro. Apoi s-i anune pe cei de la secia din Crescent
Road c i lua concediu fr plat i s verifice dac aveau numrul lui de
mobil trebuia s respecte regulile indiferent de problemele lui Harrison.
Apoi, trebuia s se lupte cu traficul din Londra ca s ajung la
apartamentul din Ilford a lui Mark. Cam dou ore, aproxim el. Nu se va
obosi s rezerve bilete de avion, deoarece nu era sigur cnd vor ajunge la
Stansted, dar bnuia c EasyJet sau Ryanair aveau zboruri spre Roma n
acea dup-amiaz.
II
Telefonul din biroul somptuos al cardinalului Joseph Vertutti de la
Vatican sun de trei ori nainte ca acesta s traverseze camera i s
rspund.
Joseph Vertutti.
Vocea de la captul cellalt al firului i era strin, dar avea un ton
autoritar.
Trebuie s v vd.
Cine suntei?
Nu are importan. E legat de Codex.
Pentru un moment, Vertutti nu pricepu despre ce vorbea apelantul
necunoscut. Cnd i ddu seama, se apuc involuntar de marginea
biroului, cutnd sprijin.
Cum?

Nu avem prea mult timp, aa c v rog s nu trgnai. Vorbesc


despre Codexul Vitalian, cartea pe care o pstrai ncuiat n tribunalul
papal.
Codexul Vitalian? Suntei sigur? Chiar n momentul n care rosti
aceste cuvinte, i ddu seama de stupiditatea ntrebrii: existena
Codexului era cunoscut numai de o mn de oamenidin Vatican i, din
cte tia el, de nimeni din afara Sfntului Scaun. Dar faptul c apelantul
folosea linia extern direct nsemna c suna din afara zidurilor
Vaticanului, iar urmtoarele lui cuvinte i confirmar suspiciunile.
Sunt foarte sigur. Trebuie s-mi facei rost de un permis de intrare n
Vatican s<
Nu, l ntrerupse Vertutti: Nu aici. Ne ntlnim afar. Nu se simea
confortabil la gndul de a aranja intrarea apelantului misterios n cldirile
Sfntului Scaun. Deschise un sertar de la birou i scoase o hart a Romei.
Gsi rapid cu degetele un drum de la staia Vatican spre zona de sud. Ne
ntlnim n Piaa di Santa Maria alle Fornaci, cteva strzi la sud de
bazilica Sfntul Petru. E o cafenea n partea de est, vizavi de biseric.
O tiu. La ce or?
Vertutti se uit n mod automat la agenda unde i nota ntlnirile, cu
toate c tia sigur c nu se va vedea cu respectivul brbat n acea
diminea: avea nevoie de timp s se gndeasc la aceast ntlnire.
n dup-amiaza aceasta, la 4.30? suger el. Cum o s v recunosc?
Vocea de la telefon chicoti.
Stai linitit, domnule cardinal. O s v gsesc eu.
III
Chris Bronson i duse Miniul n parcarea aeroportului Stansted, unde
putea s l lase pentru o perioad ndelungat, l ncuie i l conduse pe
Mark spre cldirea terminalului. Fiecare brbat cra cte un bagaj de
mn, iar Bronson mai avea i o geant pentru laptop.
Bronson ajunsese la apartamentul din Ilford dup o or i ceva de la

plecarea din Tunbridge Wells, iar Mark l atepta afar. Drumul pn la


Stansted unul rapid, pe M11- durase mai puin de un ceas.
i mulumesc din suflet, Chris, spuse Mark pentru cel puin a cincea
oar de cnd se suise n main.
E ceea ce fac prietenii, rspunse Bronson. Nu-i face probleme.
Nu m nelege greit, dar tiu c nu eti pltit prea bine ca poliist,
iar pentru c m ajui o s m ocup eu de toate cheltuielile.
Nu e nevoie, ncepu Bronson cu jumtate de gur, dei, n realitate,
costurile deplasrii l cam ngrijorau depirea pe cartea de credit se
apropria de suma maxim admis, iar crile lui de credit nu mai puteau
suporta nc o penalizare. Nu era sigur nici dac Harrison o s l suspende
sau nu i, dac da, nu tia ce efect va avea acest lucru asupra salariului
su. Dar ultimul bonus pe care l primise Mark era o sum de cel puin
ase cifre, aa c banii nu erau o problem pentru el.
Nu m contrazice, zise Mark, aa am hotrt.
Cnd intrar n aeroport, i ddur seama c tocmai pierduser zborul
Air Berlin de dup-amiaz spre Fiumicino, dar aveau destul timp pentru
zborul Ryanair de 17.30, care i ducea la aeroportul Ciampino din Roma,
nainte de 9, ora local. Hampton plti cu o carte de credit gold i primi
permisele de mbarcare, apoi trecur de controalele de securitate.
n cafeneaua de lng poarta de mbarcare erau cteva locuri libere, aa
c i luar ceva de but i ateptar anunarea zborului.
Mark vorbise foarte puin n timpul drumului pn la aeroport era
clar n stare de oc, cu ochii roii de plns , dar Bronson simea o nevoie
disperat s afle ce se ntmplase cu Jackie.
Ce i-a spus poliia? l ntreb.
Nu prea multe, recunoscu Mark. Poliia Metropolitan a primit un
mesaj de la colegii lor italieni. Fuseser chemai la casa noastr azidiminea. Se pare c femeia de serviciu s-a dus acolo ca de obicei, n-a
primit niciun rspuns i i-a folosit cheia pentru a intra.
Ochii i lcrimar pentru o secund, scoase un erveel i i terse uor.
Scuz-m, zise el. Ea a mrturisit poliiei c o gsise pe Jackie moart

pe podeaua din hol. Conform poliiei italiene, se pare c s-a mpiedecat pe


scri i-au gsit amndoi papucii pe trepte i s-a lovit cu capul de
balustrad.
i< interveni Bronson.
Mark ddu din cap, intensitatea disperrii lui fiind evident.
i i-a rupt gtul.
Vocea i se frnse la ultimul cuvnt i lu o nghiitur de ap.
Oricum, continu el, Maria Palomo femeia de serviciu le-a spus
poliitilor c lucrez n Londra. M-au gsit prin ambasada britanic din
Roma i cei de acolo au contactat poliia de aici.
Asta era tot ce tia, dar srcia de informaii nu l-a mpiedicat s
speculeze. ntr-adevr, n ora urmtoare nu a fcut altceva dect s-i
nchipuie i s resping toate scenariile posibile. Bronson l ls era
probabil o bun terapie pentru el s vorbeasc i, n mod egoist,
atitudinea lui Mark i permitea s rmn tcut, fr s contribuie prea
mult la conversaie n timp ce mintea sa derula anii napoi, amintindu-i
de Jackie pe vremea cnd era doar Jackie Evans.
Bronson i Mark se tiau de pe vremea cnd erau la coal, iar prietenia
lor rezistase n ciuda drumurilor foarte diferite pe care le aleseser. O
cunoteau amndoi pe Jackie cam din aceeai perioad, iar Bronson se
ndrgostise iremediabil de ea, dei fr sperane. Problema era c Jackie
avea ochi numai pentru Mark. Bronson i ascunsese sentimentele, iar
cnd Jackie se cstorise cu Mark, el a fost cavalerul de onoare i Angela
Lewis, una dintre domnioarele de onoare, avea s devin n mai puin de
un an doamna Bronson.
mi pare ru, Chris, opti Mark cnd i ocupar n cele din urm
locurile din partea din spate a avionului Boeing 737. Nu am fcut altceva
dect s vorbesc despre mine i Jackie. Cred c te-ai sturat.
Dac nu ai fi fcut-o, a fi fost cu adevrat ngrijorat. i face bine s
vorbeti. Te ajut, iar pe mine nu m deranjeaz s stau i s te ascult.
tiu i apreciez asta. Dar s schimbm subiectul. Ce face Angela?
Bronson zmbi uor.

Cred c nu e cel mai bun subiect. Tocmai am finalizat divorul.


mi pare ru, nu am tiut. Unde locuiete acum?
i-a cumprat un apartament mic n Londra, iar eu am pstrat csua
din Tunbridge.
Mai vorbii?
Da, acum, c avocaii au ieit n cele din urm din peisaj. Vorbim, dar
nu neaprat n cei mai amicali termeni. Nu eram compatibili i m bucur
c am descoperit asta nainte s apar copiii i s complice lucrurile i mai
mult.
Asta era, recunoscu Bronson n tcere, explicaia pe care convenise cu
Angela c o vor da oricui va ntreba, dar nu era sigur c ea o i credea. Nu
de asta euase cstoria lor. Privind acum retrospectiv, prin prisma
tuturor celor ntmplate, i ddea seama c nu ar fi trebuit s se nsoare
cu ea cu nimeni altcineva , deoarece era nc ndrgostit de Jackie. De
fapt, era n perioada de refacere.
Lucreaz nc la British Museum?
Bronson ncuviin din cap.
Este tot custode al coleciei de ceramic. Bnuiesc c acesta este unul
dintre motivele pentru care ne-am desprit. Lucra peste program i
trebuia s fac munc de teren n fiecare an. Adaug asta la orele mele
suplimentare pe care le fac ca poliist i vei nelege de ce comunicam prin
bileele nu eram aproape niciodat acas n acelai timp.
Minciuna iei uor din gura lui Bronson. Dup aproximativ 18 luni de
cstorie, ncepuse s i se par mai uor s se ofere s lucreze peste
program i existau multe ocazii dect s se duc acas, unde l ateptau
o relaie nesatisfctoare i certuri din ce n ce mai frecvente.
i iubete meseria i cred c i eu o iubesc pe a mea, dar asta e alt
poveste. Niciunul din noi nu era dispus s renune la carier i, n cele din
urm, ne-am ndeprtat. Probabil c aa e cel mai bine.
Ai probleme la serviciu? ntreb Mark.
Doar una de fapt. Aa-zisul meu ofier superior e un idiot analfabet
care m urte de cnd am pit n secie. Azi-diminea, i-am spus n

sfrit s se care i, ca urmare, nu am nicio idee dac o s mai am sau nu


un serviciu cnd o s m ntorc.
De ce o faci, Chris? Sunt i slujbe mai bune.
tiu, rspunse Bronson, dar mi place s fiu poliist. Doar c oameni
ca inspectorul Harrison se strduiesc s-mi fac viaa un chin. Am cerut
transferul i sunt sigur c-l voi primi.

4
nainte de a prsi Sfntul Scaun, Joseph Vertutti se schimb n haine
civile i, mergnd cu pai mari pe strada Stazione di Pietro, n jacheta lui
albastr comod i n pantaloni largi, arta ca orice om de afaceri italian
uor supraponderal.
Vertutti era cardinal-ef, prefectul diocezei Congregaiei pentru
doctrina credinei, cea mai veche dintre cele nou congregaii ale curiei
romane i descendent direct a Inchiziiei Romane. Activitatea ei nu se
schimbase prea mult din vremurile n care arderea pe rug era pedeapsastandard pentru eretici, numai c Vertutti se asigurase ca lucrurile s
devin mai sofisticate n zilele noastre.
O lu spre sud, trecu de biseric i apoi travers pe partea de est a
strzii. Se ndrept spre nord i se ntoarse ctre pia. Zugrveala verde
cu rou aprins a cafenelei contrasta cu umbrelele Martini care protejau
mesele de soarele dup-amiezii. Cteva dintre mese erau ocupate, dar n
capt erau trei sau patru libere, iar el trase un scaun, aezndu-se la una
dintre ele.
Cnd chelnerul se apropie n sfrit, Vertutti comand o caf latte, se
ls pe sptarul scaunului pentru a privi de jur mprejur i se uit la ceas.
Era 4.20. Sincronizarea lui era aproape perfect.
Zece minute mai trziu, chelnerul morocnos i trnti n fa o can
nalt de sticl, cu cafea, iar o parte din ea se vrs pe farfurie. n timp ce
chelnerul se ndeprta, un om solid, mbrcat ntr-un costum gri i cu
ochelari de soare sport i trase un scaun n cealalt parte a mesei i se
aez.
n acelai moment, doi tineri purtnd costume nchise la culoare i
ochelari de soare se aezar fiecare la cte o mas nvecinat, flancndu-i.
Preau foarte bine fcui i ntr-o form fizic de invidiat, degajnd un aer
amenintor aproape palpabil. Se uitar la Vertutti fr interes, apoi
ncepur s studieze strada i s-i priveasc pe trectorii care se perindau
prin faa cafenelei. Cu toate c privise drumul cu atenie, Vertutti nu avea

idee de unde apruser cei trei oameni.


De ndat ce companionul su se aez, chelnerul reapru, lu comanda
i dispru, ducnd cu el i butura vrsat a lui Vertutti. Se ntoarse n mai
puin de dou minute, cu dou latte proaspete pe o tav, mpreun cu un
co de croissante i de rulouri dulci.
Sunt cunoscut aici, zise omul, vorbind pentru prima dat.
Cine suntei mai exact? vru Vertutti s afle. Un oficial al bisericii?
Numele meu este Gregori Mandino, rspunse acesta, i sunt ncntat
s v spun c nu am o legtur direct cu Biserica Catolic.
Atunci, cum ai aflat de Codex?
tiu pentru c sunt pltit s tiu. Mai important, adug Mandino
uitndu-se njur pentru a se asigura c nu sunt auzii, sunt pltit s observ
orice semn legat de gsirea documentului la care se refer Codexul.
Pltit de cine?
De dumneavoastr. Sau, mai precis, de Vatican. Organizaia mea i
are rdcinile n Sicilia, dar acum are interese de afaceri extinse n Roma i
n toat Italia. Am lucrat n strns legtur cu Biserica-Mam timp de
aproape o sut cincizeci de ani.
Nu tiu nimic despre asta, bolborosi Vertutti. Ce organizaie?
Dac v vei gndi, v vei da seama pe cine reprezint. Vertutti l
privi fix pe Mandino, dar numai cnd se uit la mesele nvecinate, la cei
doi tineri vigileni, care nu se atinseser de buturi i care nc scrutau
mulimea, i pic fisa. Cltin din cap, nencrederea citindu-i-se pe chipul
buclat.
Refuz s cred c am fost vreodat implicai n Cosa Nostra. Mandino
ddu rbdtor din cap.
Ai fost, rosti el, de la mijlocul secolului al XIX-lea. Dac nu m
credei, ntoarcei-v la Vatican i verificai, dar, ntre timp, lsai-m s v
spun o poveste care a fost omis din istoria oficial a Vaticanului. Unul
dintre papii care au stat mult n Scaunul Sfnt a fost Giovanni Maria
Mastai-Ferretti, Papa Pius al IX-lea, care<
tiu cine a fost, izbucni Vertutti nerbdtor.

M bucur. Atunci tii i c, n 1870, s-a trezit practic asediat de noul


stat italian unificat. Cu zece ani mai devreme, acesta i adugase Sicilia i
Statele Papale, dar Pius i ncurajase pe catolici s refuze cooperarea, ceea
ce facem de ani de zile. Relaia noastr neoficial a nceput atunci i
lucrm mpreun din acel moment.
Nu are niciun sens, zise Vertutti cu vocea ncrcat de furie.
Se aez mai bine pe scaun, i ncruci braele, iar faa i se nroi. Acest
om care pretindea a fi un criminal sugera c, timp de 150 de ani, cea mai
veche, mai sfnt i mai important parte a Mamei tuturor Bisericilor
fusese profund implicat n activitile celei mai cunoscute organizaii
criminale de pe planet. n alt context, acest lucru ar fi fost amuzant.
i, pentru a pune capac, el, unul dintre cardinalii seniori ai Curiei
Romane, sttea la o cafenea n mijlocul Romei cu un mafioso important.
Pentru c nu avea nicio ndoial c Mandino avea o poziie nalt:
deferena artat de chelnerii care sunt de obicei posomori, cei doi
bodyguarzi i aerul de autoritate i de comand dovedeau destule. Iar
acest brbat, care era un gangster fr ndoial, avea cunotin despre un
document ascuns n arhivele Vaticanului, un document despre care
Vertutti credea c era unul dintre cele mai bine pstrate secrete ale
Bisericii Catolice.
Dar Mandino nu terminase.
Crile pe mas, Eminen, spuse el rostind pe un ton batjocoritor
ultimul cuvnt. Am fost botezat catolic, ca aproape toi copiii italieni, dar
nu am pus piciorul ntr-o biseric nainte de a mplini patruzeci de ani,
deoarece tiu c doctrina cretin este un nonsens. Ca orice alt religie, i
asta se bazeaz pe ficiune.
Cardinalul Vertutti se albi.
Aceste cuvinte sunt o blasfemie. Biserica Catolic are origini mai
vechi de dou mii de ani, bazndu-se pe viaa i faptele lui Isus Hristos,
Domnul nostru. Vaticanul este simbolul religiei a nenumrate milioane de
credincioi din aproape toate rile lumii. Cum ndrzneti s spui c tu ai
dreptate i toi ceilali greesc?

ndrznesc pentru c eu am cercetat, n loc s accept tmia i


oglinzile n spatele crora se ascunde Biserica Catolic. Nu conteaz ct de
mare e numrul oamenilor care cred ntr-un lucru, ci conteaz adevrul i
validitatea acelui lucru, n trecut, milioane de oameni credeau c pmntul
este plat i c soarele i stelele se nvrt n jurul lui. Greeau la fel de mult
precum cretinii din ziua de azi.
Arogana ta m uluiete. Cretinismul se bazeaz pe autoritatea
indiscutabil a cuvintelor lui Isus Hristos, fiul lui Dumnezeu. Chiar negi
adevrul cuvntului Domnului i al Sfintei Biblii?
Mandino zmbi i cltin din cap.
Ai mers exact la fondul problemei, cardinale. Nu exist cuvntul
Domnului, ci numai cuvntul omului. Fiecare doctrin religioas scris
este opera omului, de obicei fiind scris pentru un avantaj personal i
pentru a se potrivi mprejurrilor individuale. Spunei-mi un singur lucru,
oricare, care s demonstreze c Dumnezeu exist.
Vertutti deschise gura ca s rspund, dar Mandino i-o lu nainte.
tiu, trebuie s ai credin. Ei bine, eu nu am, tocmai fiindc am
studiat religia cretin i tiu c este un narcotic pentru a ine lumea
supus i a le permite oamenilor care conduc Biserica i Vaticanul s
triasc n lux, fr s aib de fapt o slujb util. Nu putei dovedi c
Dumnezeu exist, n schimb, eu pot dovedi c Isus nu a existat. Singurul
loc n care se face vreo referire la Isus Hristos este Noul Testament, iar
acesta tii acest lucru la fel de bine ca mine, indiferent dac recunoatei
sau nu este o colecie de scrieri care au suferit modificri substaniale
prin editare, neputnd fi considerat nici mcar de departe contemporan
cu subiectul n cauz. Pentru a putea veni cu argumentul unor evanghelii
canonice, Biserica a interzis zeci de alte scrieri care contraziceau clar
mitul lui Isus. Dac Isus a fost un lider att de charismatic i care s
inspire lumea, care realiza miracole i tot felul de lucruri de genul acesta
pe care Biserica pretinde c El le-ar fi fcut, cum se face c nu exist nici
mcar o singur referire la El n nicio scriere din literatura greceasc, roman
sau ebraic din perioada aceea? Dac acest om a fost att de important,

dac atrgea adepi aa de devotai i era un ghimpe n coasta armatei


romane de ocupaie, de ce nu a scris nimeni nimic despre el? Realitatea este
c El exist numai n Noul Testament, o surs pe care Biserica a fabricato i publicat-o de-a lungul secolelor i nu exist nici mcar o urm de
dovad independent c El ar fi existat vreodat.
Ca orice om al bisericii, Vertutti era obinuit cu oameni care puneau la
ndoial cuvntul lui Dumnezeu ntr-o lume din ce n ce mai lipsit de
Dumnezeu, fapt inevitabil dar Mandino prea s nutreasc o ur aproape
patologic fa de Biseric i de ce reprezenta ea. Aceast atitudine ridica
urmtoarea ntrebare:
Dac urti i dispreuieti Biserica att de mult, Mandino, la urma
urmei, de ce te-ai implicat n povestea asta? De ce i pas de viitorul
religiei catolice?
V-am spus deja, domnule cardinal. Ne-am neles s prelum aceast
sarcin cu muli ani n urm, iar organizaia mea i ia rspunderea n
serios. Indiferent de sentimentele mele personale, voi face tot ce pot ca s
ndeplinesc aceast sarcin.
Eti norocos s trieti n acest secol, dac ne gndim c nutreti
vederi att de eretice.
tiu. Fr ndoial c, n Evul Mediu, m-ai fi legat de un stlp i mai fi ars de viu pentru a v mprti ideile.
Vertutti sorbi o nghiitur din butur. n ciuda dispreului su total i
instantaneu pentru acest om, tia c va avea de lucru cu el pentru a
rezolva aceast criz. Puse cana pe mas i se uit la Mandino.
Trebuie s cdem de acord c avem opinii diferite despre Biseric i
despre Vatican, zise el. Sunt mult mai ngrijorat de problema actual. Este
evident c tii ceva despre Codex. Cine i-a vorbit despre el?
Mandino ddu din cap i se aplec nainte.
Organizaia mea a fost implicat de la nceputul secolului trecut n
gsirea documentului-surs, ncepu el. Aceast sarcin a fost ntotdeauna
singura responsabilitate a capului capofamiglia familiei din Roma. Cnd
aceast responsabilitate a czut pe umerii mei, mi s-a dat s citesc o carte,

o carte care iniial nu a avut prea mult sens pentru mine. Aa c am cutat
clarificri la dioceza dumneavoastr, care este sursa cererii originale, iar
predecesorul dumneavoastr a fost suficient de amabil s-mi furnizeze
informaii suplimentare care credea c m vor ajuta s apreciez
importana sarcinii.
Nu ar fi trebuit s fac aa ceva niciodat.
Vocea lui Vertutti era joas i suprat.
Cunoaterea acestei probleme este restricionat la numai civa
oficiali cu rang nalt, de mare ncredere ai Vaticanului. Ce ti-a zis?
Nu mare lucru, rspunse Mandino pe un ton conciliant. Pur i
simplu, mi-a explicat c Biserica ncearc s gseasc un document pierdut
cu secole n urm i care nu ar trebui s cad niciodat n minile nimnui
din afara Vaticanului.
Asta-i tot? ntreb Vertutti.
Mai mult sau mai puin, da.
Vertutti simi o mare uurare. Dac era adevrat c astea erau toate
informaiile pe care le divulgase predecesorul su, atunci fusese fcut doar
un ru mic. Cu certitudine, Codexul Vitalian era cel mai ntunecat secret
dintre toate secretele ascunse n tribunalul papal i se prea c, pentru
moment, acest secret era n siguran. Dar problema era dac putea avea
destul ncredere n Mandino pentru a-l crede.
Am stabilit c tii despre Codex. Dar tot nu tiu de ce m-ai sunat. Ai
informaii noi? S-a ntmplat ceva?
Mandino ddu impresia c ignor ntrebarea.
Toate la timpul lor, Eminen. Fr ndoial, nu tii c nite oameni
de-ai mei au supravegheat n permanen publicarea oricror cuvinte i
fraze semnificative din Codex. Asta e n concordan cu instruciunile
scrise pe care le-am primit de la dioceza dumneavoastr acum mai bine de
un secol. Avem sisteme de monitorizare n toate locurile importante, dar,
de la apariia internetului, ne-am concentrat i asupra site-urilor de
traducere din limbi moarte, att asupra programelor online cnd i asupra
celor care furnizeaz servicii mai profesioniste. Cu acordul predecesorului

dumneavoastr, am creat un birou aici, n Roma, care, de ochii lumii, se


ocup de identificarea, recuperarea i studierea textelor antice. Sub
pretextul cercetrii academice, i-am cutat pe toi translatorii din latin,
greac, ebraic, copt i aramaic pe care i-am putut identifica, pentru a ne
ntiina dac primesc pasaje din document care conin cuvinte-cheie i
aproape toi au fost de acord. De asemenea, am apelat la programele
online i aproape toate sunt uor de folosit. Este incredibil de ce cooperare
te poi bucura dac oamenii cred c lucrezi pentru pap. Pur i simplu, am
furnizat aceeai list de cuvinte pentru fiecare limb i, n fiecare caz,
proprietarii de site-uri au fost de acord s ne anune dac solicit cineva o
traducere care respect parametrii dai de noi. Cele mai multe site-uri au
sisteme automate care ne trimit e-mailuri coninnd un cuvnt sau mai
multe cuvinte i orice alte informaii pe care le au despre persoana care
face cererea. Cteodat, acestea includ numele i e-mailul, dar ntotdeauna
conin adresa IP.
Ce este asta? ntreb Vertutti.
Este un set de numere care identific o locaie pe internet. O putem
folosi pentru a afla adresa persoanei sau mcar adresa calculatorului pe
care l folosete. Evident, dac vine o cerere de la un internet caf nu este
uor s-l identificm pe cel care a fcut-o.
Toate astea sunt relevante?
Da. Mai suportai-m puin. Ne-am ntins reeaua la scar larg i am
specificat un numr imens de cuvinte pentru a ne asigura c nimic nu
trece neobservat. De asemenea, avem i programe care scaneaz emailurile i identific potrivirile cele mai probabile. Sunt cunoscute ca
analizatori de sintax. Pn sptmna trecut, nicio expresie nu se
potrivise n proporie mai mare de patruzeci i doi la sut. i, acum dou
zile, am primit asta.
Bg mna n buzunarul jachetei i scoase o singur foaie de hrtie. O
despturi i i-o nmn lui Vertutti.
Verificrile analizatorului de sintax au cotat potrivirea ntre
aptezeci i trei i aptezeci i ase la sut, aproape dublu fa de cel mai

mare scor pe care l obinuserm pn atunci.


Vertutti se uit n jos pe foaia din faa lui. Pe ea, tiprite cu litere mari,
erau trei cuvinte n latin:
HIC VANIDICI LATITANT

5
I
i expresia asta de unde venea, mai exact? ntreb cardinalul Joseph
Vertutti, nc holbndu-se la hrtia din mna sa.
Sub cuvintele n latin era i traducerea lor.
Un program de traduceri online de pe un server localizat n America
Arlington, Virginia. Dar ntrebarea venea de aici din Italia, de la o adres
aflat la numai civa kilometri deprtare de Roma.
De ce ar alege un site american?
Gregori Mandino ridic din umeri.
Pe internet, locaiile geografice sunt irelevante. Oamenii aleg site-ul
care li se pare mai uor de folosit, mai rapid sau mai complet.
i traducerea? Asta a produs programul?
Nu, dei e destul de asemntoare. Site-ul american a sugerat
traducerea n acest loc, sau locaie, mincinoii sunt acoperii, care poate
fi considerat cel puin nendemnatic. Interpretarea specialistului meu
este mult mai elegant: Aici odihnesc cei mincinoi.
Latina este destul de clar, murmur Vertutti. Hic nseamn evident
aici, dar m-a fi ateptat mai mult la vatis mendacis profei fali
dect la vanidici, dar de ce latifant?n mod sigur; occubant ar fi fost mai
literal?
Mandino zmbi uor i scoase dou fotografii.
Am anticipat aceast ntrebare, Eminen, i ai fi avut dreptate dac
aceast inscripie ar fi fost gsit ntr-un cimitir. Occubant
nmormntat sau odihnindu-se n mormnt ar fi fost mult mai
adecvat. Dar aceast inscripie nu a fost gsit pe o piatr de mormnt.
Este gravat pe o piatr de form alungit aflat n zidul de deasupra
emineului unei ferme vechi de ase sute de ani, n prezent transformate n
locuin, din regiunea Monti Sabini.
Cum?

Pentru prima oar, Vertutti era ocat.


Las-m s vd pozele, ceru el.
Mandino i le ddu i Vertutti le studie cteva momente. Una reprezenta
inscripia fotografiat de aproape, iar celelalte ilustrau cteva pietre aflate
deasupra un emineu mare.
De ce eti att de sigur c au de-a face cu Codexul?
Nu am fost sigur de la nceput i m-am hotrt s investighez. M
tem c, de atunci, lucrurile au nceput s mearg prost.
Explic-mi.
Persoana care a fcut cererea de traducere a lsat adresa de e-mail
este una dintre condiiile de folosire a site-ului , iar asta a fcut-o mai
uor de gsit. Am identificat casa de unde a fost fcut cererea de
traducere. Se afl la mic distan de drumul dintre Ponticelli i
Scandriglia i a fost cumprat anul trecut de un cuplu de englezi pe
nume Hampton.
i ce-ai fcut dup aceea? ntreb Vertutti, fiindu-i fric de ce era mai
ru.
L-am instruit pe asistentul meu s trimit doi oameni la acea cas
cnd credeam c proprietarii erau plecai n MareaBritanie, dar ceea ce nu
am tiut a fost c doamna Hampton se afla nc pe proprietate. Din
diverse motive, nu l nsoise pe soul ei. Oamenii au intrat n cas, prin
efracie bineneles, i au nceput s caute sursa expresiei n latin pe care
au localizat-o repede, gravat pe o piatr plasat deasupra emineului.
Fusese acoperit cu mortarul pe care o echip de constructori l nlocuia, i
numai o parte din piatr era vizibil. Acea parte coninea inscripia. Li se
ordonase s gseasc expresia latineasc i orice altceva ar fi putut fi
relevant, dar prima lor grij a fost s verifice ntreaga piatr, cutnd alte
inscripii. Omul a nceput s sparg mortarul, dar signora Hampton a auzit
zgomot i a cobort s vad ce se ntmpl. Cnd a dat cu ochii de ei, a
fugit. Unul din oameni a urmrit-o i, n timpul busculadei de pe scri, ea
a czut, s-a lovit cu capul de balustrad i i-a rupt gtul. A fost un simplu
accident.

Era mai ru dect se ateptase Vertutti. O femeie nevinovat murise.


Un simplu accident? repet el ca un ecou. Chiar te atepi s cred
asta? tiu cum lucreaz organizaia voastr. Eti sigur c nu a fost
mpins? Sau chiar btut pn a murit?
Mandino zmbi rece.
Nu pot dect s repet ce v-am spus. Nu vom ti niciodat ce s-a
ntmplat cu adevrat n casa aia, dar femeia ar fi murit oricum n cele din
urm. neleg c prevederile sanciunii sunt clare.
La mijlocul secolului al VII-lea, papa Vitalian a scris el nsui un Codex,
nedorind s-i ncredineze recomandrile nici mcar scribilor lui cei mai
devotai. De-a lungul secolelor, coninutul Codexului a fost cunoscut de
numai civa seniori de mare ncredere de la Vatican, inclusiv de papa n
funcie. Niciunul nu a avut vreo reinere cu privire la aciunile pe care le
sugerase Vitalian n cazul n care ar aprea vreuna dintre relicvele
interzise, dar asta nu era surprinztor.
Nu ndrzni s-mi ii mie o predic despre sanciune. Cum de tii
despre ea? ntreb Vertutti cu ochii scprnd de mnie.
Mandino ridic din umeri.
Din nou, de la predecesorul dumneavoastr. El mi-a spus c oricine
gsete acest document sau afl despre coninutul lui va fi considerat att
de periculos pentru Biseric, nct va fi omort sau omort. Pentru binele
Bisericii, desigur.
Cardinalul a exagerat, spuse Vertutti aplecndu-se n fa pentru a
da greutate cuvintelor. Acest document trebuie recuperat i sub nicio
form nu trebuie s ajung la cunotina publicului larg. Asta este
adevrat. Prevederile sanciunii sunt secrete, dar i zic c asasinarea nu
este una dintre opiunile sugerate.
Adevrat, Eminen? n trecut, Biserica a condamnat public
asasinatele. Dar, de fapt, n interiorul Vaticanului ea le-a scuzat i tii asta
la fel de bine ca mine.
Prostii. Spune-mi un singur incident.
Asta e uor. n 1939, papa Pius al XI-lea a fost aproape sigur asasinat

pentru a fi mpiedicat s in un discurs n care voia s condamne


fascismul, ntr-o perioad n care papalitatea hotrse s-l mbrieze. Nu
a fost surprinztor cnd succesorul lui, papa Pius al XII-lea, a sprijinit al
Treilea Reich n mod deschis.
Asta este o acuzaie neserioas, care nu a fost dovedit niciodat.
Mandino se ls pe spate, la fel de suprat.
Bineneles c nu. Pentru c Vaticanul a refuzat s permit o
investigaie independent cu privire la evenimentele care au avut loc n
interiorul Sfntului Scaun. Doar pentru c Vaticanul refuz a recunoate
ceva, asta nu nseamn c acel lucru nu exist sau c nu s-a ntmplat.
Unii oameni ar face orice ca s mnjeasc renumele Bisericii. Vertutti
se ls pe spate, convins c marcase un punct. Ipocrizia ta m uimete. Tu
mi ii mie o prelegere despre moralitate i crim.
Nu este deloc o ipocrizie, Eminen, rosti din nou Mandino,
accentund batjocoritor ultimul cuvnt. Cel puin, Cosa Nostra nu se
ascunde n spatele capcanelor religiei. Ca i n cazul nostru, minile
Bisericii Catolice au fost ptate cu snge de-a lungul secolelor i sunt i n
ziua de azi.
Timp de cteva momente, cei doi brbai rmaser tcui, privindu-se
cu dumnie peste mas, apoi Vertutti i cobor privirea.
Aceast conversaie nu duce nicieri i, evident, va trebui s lucrm
mpreun. Lu o alt nghiitur de cafea pentru a sublinia schimbarea sa
de dispoziie. Pe de alt parte, cutarea acestor oameni a fost ncununat
de succes? Ce altceva au descoperit?
Nu prea multe, replic Mandino calm, ca i cum nu ar fi avut un
schimb dur de replici cu doar cteva momente n urm. Acelai text latin
pe care l-a gsit familia Hampton. Oamenii mei au curat tot mortarul de
pe piatr i au fotografiat-o, au fcut i o copie scris, dar nu au gsit alte
cuvinte pe ea.
Vertutti cltin din cap. Nu numai c murise cineva, dar moartea sa nu
a avut niciun sens.
Adic, zici c femeia a murit degeaba.

Mandino zmbi.
Nu chiar. Am descoperit ceva ce se pare c familia Hampton a
considerat neimportant. Uitai-v bine la aceast fotografie i vei observa.
Vertutti lu fotografia de la Mandino era prim-planul inscripiei i
se holb la ea pre de cteva secunde.
Nu vd nimic altceva, spuse el.
Nu este alt cuvnt, doar opt litere: un grup de dou i altul de trei,
apropiate, i un alt grup de trei litere. Sunt n partea de jos a inscripiei,
mult mai mici, aproape ca o semntur.
Mandino fcu o pauz, savurnd momentul.
Primele dou grupuri de litere sunt PO i LDA i cred c amndoi
putem nelege ce nseamn. Ultimele trei litere sunt MAM i bnuim c
ele nseamn Marcus Asinius Marcellus.
i cred c asta este dovada de care avem nevoie.
II
tiau c aceast cas ar fi trebuit s fie goal, dar, chiar i aa, Rogan i
Alberti au ateptat pn 10.30 seara nainte de a se apropria de cldire: era
posibil ca poliia s fi lsat un ofier acolo. Rogan merse pn n spate,
cutnd orice lumini de veghe sau maini parcate, dar nu vzu nimic.
Satisfcui, el i Alberti intrar prin ua din spate.
Amndoi i ddeau foarte bine seama c Mandino i ajutorul su,
Carlotti, erau extrem de suprai pe ei din cauza morii femeii i, cu toate
c ordinele lui Carlotti nu aveau prea mult sens, erau hotri s le
ndeplineasc ntocmai.
Alberti scoase un peraclu pliabil din buzunar, introduse vrful ntre
u i cadru i l slt uor. Cu un sunet slab de lemn despicat, uruburile
care susineau ncuietoarea ieir cu uurin, aa cum se ntmplase i cu
o sear nainte, iar ua se deschise.
Lsndu-l pe Alberti s nlocuiasc ncuietoarea, pentru c aveau de
gnd s ias pe ua din fa, ca prima oar, Rogan merse prin cas pn la

scri, luminndu-i drumul cu o lantern subire ca un creion, i urc la


etajul nti. Nu era sigur unde anume va gsi ceea ce cuta, aa c ncerc
n fiecare camer, dar fr succes. Aadar, trebuia s fie pe undeva pe la
parter.
i aa i era. n hol erau patru ui deschise, iar cea de-a treia ducea ntrun mic birou. Pe mas, lanterna lumin un monitor plat, o tastatur i un
mouse, iar unitatea sistemului era aezat pe podea, alturi. Exista i un
telefon, un scaner cu imprimant, plus coli de hrtie, post-it-uri i tot ce s
gsete de obicei ntr-un astfel de loc.
Excelent! opti Rogan.
Merse pn la fereastr, se uit pe geam pentru a se convinge c
obloanele din afar erau nchise i trase draperiile. Dup asta, aprinse
lumina n camer.
Se aez pe scaunul rotativ din piele de la birou i porni calculatorul. n
timp ce atepta s se ncarce sistemul de operare, verific rapid hrtiile de
pe mas, cutnd orice notie care se refereau la inscripie. Gsi o singur
foaie de hrtie pe care fuseser scrise trei cuvinte n latin, cu o traducere
n englez dedesubt. mpturi pagina i o puse n buzunar, apoi i
continu cutarea, dar nu mai gsi nimic altceva.
Cnd apru fereastra Windows, Rogan folosi mouse-ul s deschid
Internet Explorer. Select Internet Options i terse istoria paginilor web
vizitate recent. Verific i lista de Favorites, cutnd ceva care s semene
cu paginile web pe care le menionase Carlotti, dar nu gsi nimic. Verific
apoi n Outlook Express e-mailurile trimise i primite, urmnd din nou
indicaiile precise ale lui Carlotti, dar din nou cutarea lui nu avu niciun
succes. Rogan i verific nc o dat instruciunile primite, ridic din
umeri i opri calculatorul.
Arunc o ultim privire prin camer, stinse lumina i iei. Alberti
atepta n hol.
Vom cerceta din nou sufrageria, spuse Rogan i o lu nainte.
Mortarul nou de pe emineu era nc umed la atingere, dar se potrivea
bine cu cel de pe peretele de alturi.

Cei doi inspectar toat camera, cutnd desene sau poze care puteau
conduce spre inscripia acum invizibil, dar nu gsir nimic.
Cred c asta e tot, zise Rogan. Am fcut tot ce a vrut capo. Hai s
ieim de aici.
Erau la 25 de minute i la aproape 30 de kilometri de Villa Rosa cnd
Rogan i ddu brusc seama c uitase s trag la o parte draperiile din
birou. Lu piciorul de pe pedala de acceleraie n timp ce se gndeau dac
s se ntoarc sau nu, dar, n cele din urm, hotrr c nu conta. La urma
urmei, ce putea deduce cineva din nite draperii trase?

6
Era aproape miezul nopii cnd un taxi intr pe aleea acoperit cu
pietri, farurile sale luminnd pereii vechi din piatr ai Villei Rosa i
speriind o vulpe care se plimba prin grdin. Cnd maina se opri, Mark
prea o epav, holbndu-se la cas cu un fel de fascinaie plin de groaz.
i luar bagajele din portbagaj i se uitar cum taxiul se ndeprta.
Ateapt, Mark. Intru eu primul.
Hampton ncuviin din cap, dar nu rspunse. Scoase un mnunchi de
chei din buzunarul jachetei i i le ddu. Bronson i ls bagajele pe alee,
merse la ua din fa a proprietii i o deschise. Pi nuntru, aprinznd
luminile din hol.
Inevitabil, primul lucru la care se uit fu podeaua de piatr din faa
scrii largi, de stejar. Nu era att de ru pe ct se temuse: locul unde capul
rnit al lui Jackie sngerase era foarte puin vizibil, ca o decolorare
circular, deoarece cineva, probabil femeia de serviciu, Maria Palomo,
curase sngele. Sub msua din hol era un pre dreptunghiular, iar
Bronson l trase pe podea pn acoperi complet urma de pe dale.
l npdi tristeea. i-o imagin pe Jackie cu corpul prbuit pe podea,
incapabil s strige dup ajutor i probabil tiind c va muri. Ce mod
ngrozitor, nspimnttor s mori. Simi cum i dau lacrimile pe care i le
terse nervos. Trebuia s fie puternic. Pentru el, pentru Jackie i, n special,
pentru Mark.
Evident, scrile i holul fuseser curate i se fcuser toate eforturile
de a ascunde faptul c n acea parte a casei avusese loc un accident fatal.
Era chiar i un vas cu flori proaspete. Bronson se gndi s nu uite s-i dea
nite bani n plus menajerei.
Ddu repede o fug i n restul casei, sus i jos, verificnd ca nu cumva
poliia italian i criminalitii s fi lsat resturi sau echipamente n urm,
apoi iei.
OK, Mark?
Mark ddu din cap, simindu-se oricum, numai OK nu, apoi l urm pe

Bronson n cas.
Hai n buctrie, i suger Bronson. Bem ceva i apoi mergem la
culcare. Desfac eu bagajele.
Mark nu rspunse, uitndu-se fix pre de cteva secunde la scar i la
podeaua din hol, apoi merse pe coridorul scurt care ddea n spatele casei.
Bronson iei din nou, lu cele dou geni i se ntoarse n cas.
Ls gentile n hol i se duse n buctrie. Mark sttea pe un scaun nalt,
holbndu-se la perete. Bronson deschise dulapurile, gsi ceai i cafea, apoi
o cutie cu ciocolat solubil i un borcan cu lapte praf pe jumtate plin. Nu
era ceea ce voia, dar, ntr-un dulap de jos, descoperi mai multe sticle cu
buturi alcoolice i scoase dou dintre ele.
Whisky sau brandy? ntreb Bronson. Sau vrei altceva?
Mark se uit la el, aproape ca i cum ar fi fost surprins c se afla acolo.
Cum?
Bronson repet ntrebarea, ridicnd cele dou sticle pentru a accentua
mesajul.
Oh, brandy, te rog. Nu pot s suport altceva.
Bronson se aez n faa prietenului su i i mpinse peste mas un
pahar pe jumtate plin.
Bea asta, apoi s mergem la culcare. A fost o zi lung i eti extenuat.
Mark lu o nghiitur.
i tu trebuie s fii sleit.
Sunt, zise Bronson cu un zmbet uor, dar mai mult sunt ngrijorat
pentru tine. Ce dormitor vrei s foloseti?
Nu pe cel principal, Chris, zise Mark cu un tremur evident n voce.
Nu pot s suport.
Bronson verificase deja dormitorul principal. Cineva fcuse ordine
acolo probabil menajera , deoarece patul era fcut, iar hainele lui Jackie
erau mpturite cu grij pe un scaun.
Nicio problem. i duc bagajele ntr-unul dintre dormitoarele de
oaspei.
Bronson puse paharul pe mas i iei din buctrie, dar se ntoarse

dup cteva minute cu un tub de pastile maro n mn.


Uite, ia una din astea. O s te ajute s dormi.
Ce sunt?
Melatonin. Le-am gsit n baie. Sunt bune pentru diferena de fus
orar, deoarece te relaxeaz i te ajut s dormi. i nu dau dependen ca
somniferele.
Mark cltin din cap i nghii tabletele cu restul de brandy.
Bronson di paharele i le puse n chiuvet.
S mergem sus. M duc s verific casa, s m asigur c toate uile i
ferestrele sunt ncuiate, apoi te urmez.
Mark cltin din nou din cap i prsi camera. n hol, Bronson zvori
ua principal, apoi cercet fiecare camer de la parter, verificnd ca toate
ferestrele s fie ncuiate i toate obloanele exterioare zvorte.
Cnd termin, ajunse din nou n buctrie i, n timp ce se asigura s fie
cheia ntoars n broasca uii din spate, se uit spre podea. Era ceva pe ea,
nite particule mici, maronii. Se aplec s se uite mai de aproape, lu
cteva fragmente mai mari i le pipi ntre degetul mare i arttor. Erau
bucele de lemn i Bronson i ridic privirea spre tavan, ntrebndu-se
dac acea cas veche avea probleme cu carii sau cu termitele. Dar grinzile
i podeaua, dei nnegrite de vreme, preau foarte solide. Fragmentele
acelea nu preau a fi nici resturi de insecte. Carii transform lemnul n
praf i ceea ce inea el n mn semna mai degrab cu mici achii de
lemn.
Bronson descuie ua pentru a-i verifica exteriorul i observ imediat pe
rama ei, la nivelul ncuietorii, o mic suprafa de lemn scrijelit, cam de un
centimetru ptrat. tiu imediat cauza n scurta lui carier ca ofier de
poliie vzuse destule intrri prin efracie pentru a putea recunoate
semnele fcute de un peraclu sau o rang. Evident, destul de recent,
cineva forase ua. Aproape sigur, fragmentele de lemn sriser cnd
broasca fusese forat.
O examin cu atenie. Chiar i cu minile goale, putea s o mite foarte
uor toate uruburile originale erau la locul lor, dar abia mai reueau s

o in la locul ei, pe u. Cineva intrase n cas, asta era evident, apoi


nlocuise broasca i probabil prsise proprietatea pe ua din fa care se
putea ncuia automat cu yala. Bnui c hoii fcuser asta dac menajera
ar fi vzut ua spart, ar fi lsat un bilet sau ar fi spus poliiei, iar dac
poliia ar fi gsit-o aa, atunci se presupune ar fi fcut mai mult dect s
pun uruburile la loc.
Ce l nedumerea pe Bronson era motivul pentru care un sprgtor i-ar
irosi timpul nlocuind broasca. Din experiena sa, cei mai muli oameni
care sparg case aleg cele mai uoare metode de a intra, iau orice obiecte de
valoare gsesc i apoi pleac pe cel mai scurt drum. Intr rapid, ies rapid.
Dar, n cazul proprietii familiei Hampton, sprgtorilor le-a luat cteva
minute bune s schimbe broasca. Singurul motiv plauzibil la care se putea
gndi era c acetia nu voiau s tie nimeni c fuseser n cas, iar asta nu
avea niciun sens. De ce le-ar fi psat? Proprietarul casei i-ar fi dat seama
imediat c a fost jefuit. Cu excepia cazului n care, desigur, ei nu ar fi
furat nimic, dar atunci de ce s mai sparg casa?
Bronson cltin din cap. Era obosit dup zbor i nu mai putea gndi
limpede. Va ncerca s-i dea seama ce dracu se ntmplase dup ce se va
trezi a doua zi diminea.
Se uit prin buctrie i alese un scaun nalt de lng masa de lemn. l
lu i l propti sub mnerul clanei, mpingndu-i picioarele ca s-l fixeze
ferm n poziie. Puse un alt scaun n spatele lui, astfel nct, chiar dac
cineva ar fi forat ua, zgomotul pe care l-ar fi fcut cel de-al doilea scaun
l-ar fi trezit.
Apoi, se duse la culcare. Ua forat era un mister care putea s atepte
pn diminea.

7
I
Bronson se scul devreme. Somnul i fusese nelinitit, iar visele
populate de nenumrate imagini ale lui Jackie din ziua nunii ei,
zmbitoare i fericit, contrastnd cu imaginea trupului ei prbuit pe
dalele dure ale podelei reci din hol.
Cobor scrile puin dup ora 7.30 i se duse direct n buctrie. n timp
ce atepta s fiarb apa din ibric, ndeprt scaunul pe care l folosise ca s
blocheze ua n noaptea precedent i se uit din nou la stricciuni. La
lumina zilei, urmele erau i mai vizibile.
Cotrobi prin dulapurile din buctrie n cutarea unei urubelnie.
Gsi sub chiuvet o cutie albastr de metal unde Mark inea cteva unelte,
o necesitate ntr-o cas veche. Dar nu gsi uruburile de care avea nevoie
pentru a fixa ferm broasca.
Bronson fcu un ibric de cafea i mnc un bol de cereale la micul
dejun, apoi lu un set de chei i se duse n garaj. Pe un raft din spate, gsi
o cutie de plastic pe jumtate plin cu cuie i uruburi. Zece minute mai
trziu, fixase din nou broasca, folosind nite uruburi groase, cu un
centimetru mai lungi dect cele originale, dar, din cauz c acelea fuseser
smulse din lemn cnd ua fusese forat, gurile se lrgiser i lemnul se
lsase. Era convins c, dei uruburile erau mai lungi, chiar i o presiune
relativ uoar din exterior va smulge broasca din nou. Ar fi putut cuta
cteva boluri care s se potriveasc pe u, dar ar fi trebuit s discute cu
Mark nainte de a o face. Apoi, inspect ntreaga cas n cutarea altor
semne de intrare forat, dar nu mai gsi nimic.
Casa se afla pe un deal, avea pereii de piatr colorai ca mierea i
ferestre mici sub un acoperi de igle roii. Era amplasat n mijlocul unei
grdini de aproape jumtate de pogon, n care plantele crescuser n voie,
dar n mod armonios. Terenul din jurul casei era un amestec plcut de
pajite, tufiuri i pomi. Pe lng cldire trecea o alee care se strecura pn

sus pe deal i care ajungea pn la alte cteva proprieti izolate. Cel mai
apropriat ora, Ponticelli, se gsea la aproximativ cinci kilometri.
Bronson mai vizitase casa de dou ori nainte, o dat cnd familia
Hampton de-abia o cumprase, dar nu se mutase nc i, a doua oar, cam
la o lun dup aceea, nainte de nceperea lucrrilor de restaurare. i
amintea bine proprietatea i ntotdeauna avusese un sentiment plcut fa
de ea. Era o ferm mare, cu o construcie neregulat, uor drpnat, care
i etala vechimea avansat ntr-un amestec de farmec, soliditate i
excentricitate. Grinzile nnegrite i podelele de cherestea contrastau cu
pereii groi de piatr, dintre care unii acoperii cu ipsos, dar cei mai muli,
nu. Jackie, cu o voce plin att de nuane de plcere, ct i iritare, obinuia
s spun c nicieri n cas nu exista vreun perete drept sau vreun col
ptrat.
Bronson zmbi trist amintindu-i. Jackie iubise casa cea veche din
primul moment, adorase stilul de via italian, societatea cafenelelor,
mncarea i vinul, i clima. Obinuia s spun c pn i ploaia prea
cumva mai puin umed dect burnia englezeasc. Mark evideniase
imposibilitatea logic a argumentului ei, dar acest lucru nu o influenase.
n cele din urm, Bronson i ddu seama c nu-i va mai auzi niciodat
vocea plin de veselie, c nu se va mai lsa niciodat purtat de
entuziasmul ei pentru toate lucrurile italieneti, de la vinul Chianti ieftin
cumprat dintr-un magazina prfuit din sat pn la frumuseea lacurilor
care i tia respiraia.
i simea lacrimile curgnd, dar i alung repede toate acele amintiri.
ncerc s se concentreze asupra verificrii cldirii, cutnd orice semn
legat de intrarea prin efracie.
Desigur, cu toate uneltele i echipamentele constructorilor, cu sacii de
plastic i cutiile de vopsea care stteau claie peste grmad n aproape
toate camerele, proprietatea arta foarte diferit de ce i amintea el. Cele
mai multe mobile erau ngrmdite unele peste altele i acoperite cu
cearafuri mpotriva prafului, pentru a le permite constructorilor s aib
spaiu de lucru, dar Bronson putea identifica majoritatea obiectelor de

valoare televizorul, combina stereo, calculatorul i jumtate de duzin de


picturi i chiar i aproape o mie de euro n bancnote, ascunse sub o sticl
de parfum de ale lui Jackie pe msua de toalet din dormitorul principal.
Mergnd prin cas, se ntreb dac Mark va dori s o pstreze
mpreun cu amestecul ei tragic de amintiri sau dac o va vinde i va
pleca.
Cteva minute mai trziu, Bronson se aez la masa din buctrie i se
uit la ceasul de pe perete. Dac Mark nu se scula repede, avea s-l
trezeasc el: trebuia s rezolve multe treburi n acea zi treburi neplcute
pentru amndoi. Dar, chiar cnd se gndea la asta, auzi paii prietenului
su pe scri.
Mark arta ngrozitor. Era nebrbierit, nesplat i tras la fa i purta o
pereche veche de blugi i un tricou care avusese i zile mai bune. Bronson
umplu o can cu cafea neagr i o puse pe mas n faa lui.
Neaa, spuse n vreme ce Mark se aeza. Vrei s mnnci ceva?
Prietenul lui cltin din cap.
Nu, mulumesc. E de-ajuns o cafea. M simt ca un burete n
dimineaa asta. Ct timp avem?
Bronson se uit la ceas.
Capela e la cincisprezece minute cu maina de aici i trebuie s fim
acolo la 9. Bea asta, apoi mergem amndoi s ne pregtim. Vrei s chem
un taxi?
Made cltin din cap i mai lu o nghiitur de cafea.
Lum Alfa, zise el, cheile sunt pe msua din hol, n bolul rou.
Prsir casa dup 30 de minute. Se nclzea din ce n ce mai mult, nu
era nici mcar un nor pe cer i se anuna o zi frumoas.
O ploaie s-ar fi potrivit mai bine cu starea lor sufleteasc.
II
Cardinalul Joseph Vertutti privea atent textul antic din faa lui. Era n

arhivele Penitenciarului Apostolic2, cel mai sigur depozit dintre


numeroasele aflate la Vatican. Multe dintre texte erau fie documente
papale, fie materiale care nu urmau a fi date publicitii niciodat, fiindc
erau protejate de Sigiliul Confesional, promisiunea unei confidenialiti
absolute din partea preoilor Bisericii Catolice cu privire la oriceinformaii
adunate de ici i colo n timpul spovedaniilor. Din cauz c accesul la
arhive era strict controlat, iar coninutul documentelor niciodat dezvluit,
acesta era locul ideal pentru ascunderea oricrui lucru pe care Vaticanul l
considera deosebit de periculos. De aceea, Codexul Vitalian era pstrat aici.
Sttea la o mas dintr-o camer interioar, cu ua ncuiat pe dinuntru.
i puse o pereche de mnui subiri de bumbac, deoarece relicva veche de
1500 de ani era extrem de fragil i chiar i cea mai nensemnat cantitate
de umezeal de pe degete ar fi putut cauza paginilor stricciuni pe termen
lung. Cu minile tremurnde, scoase Codexul i l deschise cu grij.
Biserica lui Isus condus de papa Vitalian cunoscuse timpuri haotice n
secolul al VII-lea. Apariia lui Mahomed i naterea ulterioar a Islamului
fuseser un dezastru pentru cretinism i, n civa ani, episcopii cretini
dispruser din Orientul Mijlociu i din Africa, iar att Ierusalimul, ct i
Egiptul deveniser musulmane. Lumea cretin fusese decimat n doar
cteva decenii, n ciuda eforturilor extrem de mari ale lui Vitalian i
predecesorilor si de a-i converti la cretinism pe locuitorii Insulelor
Britanice i pe cei din Europa de Vest.
Cumva, Vitalian i gsise vreme s studieze coninutul arhivelor.
Rezumase descoperirile sale ntr-un codex care i purta numele i pe care
Vertutti l studia nc o dat.
Vzuse documentul pentru prima oar cu peste un deceniu n urm i
atunci l nspimntase. Nici nu era sigur de ce se uita din nou prin el. Nu
Cea mai secret instan a Vaticanului, numit n trecut Tribunalul Suprem al
Penitenciarului Apostolic, era unul dintre cele trei tribunale ale Curiei Romane (Curtea
Roman) aceasta fiind aparatul administrativ al Sfntului Scaun care coordoneaz i
realizeaz organizarea necesar Bisericii Catolice pentru corecta mplinire a misiunii sale.
(n. red.)
2

era nici o informaie n Codex pe care s nu o fi studiat sau memorat.


Conversaia pe care o avusese cu Mandino l deranjase mai mult dect
voia s recunoasc, iar de ndat ce se ntorsese la biroul su de la Vatican,
Vertutti petrecuse mai mult de o or meditnd i rugndu-se s fie
ndrumat. Era extrem de ngrijorat c, aproape din ntmplare, soarta
Vaticanului ajunsese n minile unui om care nu numai c era un criminal
de carier, dar, chiar mai ru, un ateu declarat, un om aproape fanatic n
ura sa fa de Biserica Catolic.
Dar, din cte vedea Vertutti, nu exista nicio alternativ. Mandino avea
toate crile. Din cauza predecesorului lui la diocez i n ciuda celor mai
explicite interdicii de a rspndi astfel de informaii, mafiotul avea
cunotine tainice despre cercetarea nceput de papa Vitalian cu aproape
un mileniu i jumtate n urm. Mai mult, avea i resursele logistice
necesare pentru a-i duce sarcina la bun sfrit, i oameni dispui s-i
urmeze orice ordin.
Privirea lui Vertutti czu pe Codex. ntorsese paginile documentului
antic fr s le vad. Acum, uitndu-se la propoziiile latine, i ddu
seama c pagina deschis descria descoperirea textului care l
nspimntase att de mult pe papa Vitalian i care avusese acelai efect i
asupra succesorilor lui, de-a lungul timpului. Vertutti citi din nou
cuvintele cuvinte aproape la fel de familiare ca i rugciunile lui zilnice
i se cutremur.
nchise Codexul cu grij. Puse documentul la loc n seiful a crui
temperatur era supravegheat permanent i se ntoarse n biroul i la
Biblia lui. Simea nevoia s se roage din nou i poate cartea sfnt l va
ghida, i va arta cea mai bun cale de a evita dezastrul care era sigur c
pndea chiar dup col.
III
A spune c identificarea cadavrului lui Jackie fusese traumatizant era
mult prea puin. n momentul n care funcionarul de la morg ndeprt

cearaful de pe faa soiei sale, Mark simi c se prbuete, iar Bronson


trebui s-l apuce de bra ca s nu cad. Ofierul de poliie care i atepta
afar i deschise carnetul i ntreb formal, ntr-o englez aproximativ,
dac trupul era al lui Jacqueline Mary Hampton, dar Mark nu putu dect
s aprobe din cap nainte de a se ntoarce i de a prsi ncperea
cltinndu-se. Bronson l ajut s se aeze n sala de ateptare, apoi se
ntoarse s discute cu ofierul de poliie.
Bronson abia mai rezista. Dac Mark nu ar fi fost lng el i dac nu ar
fi avut atta nevoie de susinerea lui, probabil c nu ar fi fost n stare s
fac fa acestui moment. Fusese la morgi de zeci de ori ca detectiv care se
ocupa de un caz, ateptnd ca rudele disperate s i nfrunte comarurile
i s identifice cadavrul de pe mas, dar acum, pentru prima dat, era de
partea cealalt a baricadei.
Jackie prea extraordinar de linitit, ca i cum ar fi dormit i ar fi putut
n orice moment s deschid ochii i s se ridice la fel de frumoas ca
ntotdeauna. Cineva se strduise s arate bine. Prul fusese pieptnat pe
spate i prea proaspt splat, iar tenul era fr cusur. Bronson ncerc s
se uite mai ndeaproape, s fie detaat ca un profesionist, apoi observ
machiajul gros de pe fruntea i obrajii ei, care evident ascundea vntile.
i era palid, mult mai palid dect fusese vreodat n via.
Ddu mna cu ofierul de poliie, se uit nc o dat lung la femeia care
fusese prima i mistuitoarea lui iubire i iei din camer cltinndu-se.
*
Dup ce toate actele fur completate, Mark i Bronson ieir i se
ndreptar spre maina parcat.
mi pare ru, Chris, zise Mark, cu lacrimile iroindu-i necontrolat pe
obraji, cu ochii roii i umflai. Am realizat ce s-a ntmplat doar cnd i-am
vzut corpul zcnd pe acea mas rece.
Bronson ddu din cap. Nu credea c va putea vorbi fr s cedeze
nervos.
Drumul pe care ieeau din ora trecea pe lng o farmacie. Bronson opri
maina la bordur, intr i iei dup cteva minute cu o pung de hrtie.

Astea ar trebui s ajute, spuse el nmnndu-i punga lui Mark. Sunt


tranchilizante uoare. Te vor ajuta s te relaxezi.
Acas, Bronson i turn prietenului lui un pahar cu ap i insist s ia
cteva tablete.
Nu voi fi n stare s dorm, Chris. Totul se nvrte iari i iari n
capul meu.
Cel puin, du-te i ntinde-te sus. Ai nevoie de odihn chiar dac stai
treaz toat dup-amiaza.
Circumspect, Mark i lu butura i se ndrept spre scri.
Micul dejun prea s fi fost cu ani n urm i lui Bronson i era foame.
Se uit n cmar i n frigiderul mare, american, i gsi unc, pine i
mutar, aa c i fcu cteva sendviuri i un ibric de cafea. Dup ce
termin de mncat, puse farfuriile n maina de splat vase i se strecur
pe scri. n faa dormitorului lui Mark, se opri i ascult. l auzi sforind
uor, aa c tiu c tranchilizantele i fcuser efectul. Zmbi scurti se
ndeprt.
Bronson verificase casa n acea diminea, dar voia s i reia cercetrile.
Era nc ngrijorat de spargere i era sigur c ratase ceva, vreun indiciu
care l putea face s neleag motivul intrrii prin efracie.
ncepu metodic, din buctria a crei u fusese forat, i apoi se duse
prin toat casa. Verific pn i garajul i cele dou cldiri adiacente unde
Mark i inea maina de tuns iarba i alte unelte de grdinrit. Prea c nu
lipsete nimic i nu gsi niciun alt semn de stricciune sau de intrare
forat n alt parte a casei. Pur i simplu, nu avea sens.
Bronson sttea n hol, uitndu-se n sus, la scrile de unde czuse Jackie,
cnd auzi scritul cauciucurilor unei maini pe aleea cu pietri. Se uit
pe fereastr i vzu c n faa casei trsese o main de poliie.
Suntei signor Hampton? ntreb ofierul ntr-o englez ezitant,
fcnd un pas n fa i ntinzndu-i mna.
Nu, rspunse Bronson ntr-o italian fluent. Numele meu este Chris
Bronson i sunt un prieten apropiat al lui Mark Hampton. V dai seama
c moartea soiei a venit ca un oc dur. Doarme sus i nu a dori s-l

deranjez dac nu e absolut nevoie.


Ofierul, prnd uurat c Bronson vorbea italiana, reveni la limba lui
matern.
Am fost trimis aici s i dau lui signor Hampton rezultatele autopsiei
soiei sale.
Nu e nicio problem, rspunse Bronson. Intrai. Pot s-i explic eu tot
cnd se trezete.
Foarte bine.
Poliistul intr n buctrie, se aez la mas i i deschise servieta
subire. Scoase un dosar oficial care coninea mai multe hrtii btute la
main, nite fotografii i diagrame.
A fost un accident tragic, ncepu el dndu-i dou poze lui Bronson.
Prima fotografie arat casa scrii pozat din hol. Dac v uitai aici
scoase un pix din buzunarul jachetei pentru a indica i aici, vei vedea
doi papuci pe scar, unul aproape de captul de jos i cellalt aproape de
captul de sus al scrii. Iar aceast fotografie nfieaz cadavrul ntins pe
podea.
Bronson i adun toate puterile pentru a se uita la poz, dar aceasta nu
era att de nfricotoare pe ct se temuse. Din nou, fotografia fusese
fcut din interiorul holului i intenionase s arate numai poziia
cadavrului n raport cu scara. Faa lui Jackie nu era vizibil, iar Bronson
constat c era capabil s analizeze scena aproape far emoii.
Reconstituind firul evenimentelor, continu ofierul, pare clar c ea a
alergat pe scri, dar i-a pierdut echilibrul n capul scrilor, i-au czut
papucii i s-a rostogolit. Am gsit o mic pat de snge cu trei fire de pr
pe balustrad i patologul a spus c se potriveau cu cele ale signorei
Hampton. n urma unui impact violent pe partea dreapt cu un obiect
neascuit, i-a rupt gtul aceasta a fost cauza decesului. Pare clar c,
atunci cnd i-a pierdut echilibrul pe scri, s-a lovit cu capul de
balustrad.
Bronson ddu din cap. Concluzia prea destul de logic, fiind bazat pe
dovezi criminalistice existente, dar tot avea nite ntrebri care rmseser

fr rspuns:
Au mai fost i alte rni pe corp? dori el s tie.
Ofierul ddu din cap.
Patologul a gsit cteva vnti pe trunchi i pe membre care
corespundeau unei cderi necontrolate pe scri.
Rsfoi hrtiile i alese una care coninea nite diagrame schiate ale
imaginii anterioare, partea posterioar a corpului uman. Desenele erau
nsemnate cu un numr de linii trase dinspre diferite pri ale corpului, n
captul crora, erau fcute cteva nsemnri. Bronson lu hrtia i o
studie.
Pot s capt i eu o copie? ntreb. M va ajuta s-i explic domnului
Hampton ce s-a ntmplat cu soia lui.
Bineneles. Aceast copie a raportului este pentru signor Hampton.
Zece minute mai trziu, Bronson nchidea ua dup ofierul de poliie i
se ducea din nou n buctrie. mprtie paginile i fotografiile n faa lui
pe mas i citi tot raportul. La jumtatea celei de-a doua pagini, gsi o
referire care l nedumeri. Se uit cu atenie la diagrama care nfia
poziia rnilor pentru a o compara cu ceea ce citise n raport, dar aceasta
confirma doar ce stipula raportul. Iei pe hol, urc scrile i se uit cu
atenie la balustrad i la treptele propriu-zise. ncruntndu-se, se ntoarse
n buctrie pentru a studia din nou raportul patologului.
O jumtate de or mai trziu, auzi micare sus i, la puin timp dup
aceea, Mark intr n buctrie. Arta mult mai bine dup cteva ore de
somn. Bronson i turn cafea i i fcu un sendvi cu unc.
S-ar putea s nu-i fie foame, Mark, dar trebuie s mnnci. Apoi,
trebuie s vorbim, termin Bronson.
Despre ce?
Termin asta i o s-i spun.
Atept n linite pn cnd Mark i bu cafeaua i se ls pe spate n
scaun.
Acum, zi-mi, Chris! i ceru Mark.
Bronson fcu o pauz de una sau dou secunde, alegndu-i cu grij

cuvintele.
Nu vei accepta cu uurin asta, Mark, dar cred c trebuie s ne
gndim la posibilitatea ca Jackie s nu fi murit din cauza unei simple
cderi.
Mark era uluit.
Credeam c poliia a spus c s-a lovit cu capul de balustrad.
Probabil c da, dar cred c e mai mult dect att. Uit-te la asta!
Bronson se ridic i l conduse pe Hampton la ua buctriei. O
deschise i art spre partea care avea lemnul strivit n zona broatei.
Aceste urme au fost lsate de un peraclu sau ceva asemntor,
spuse el. Cnd am verificat broasca pe partea interioar a uii, am
constatat c toate uruburile fuseser scoase. Dar broasca a fost remontat
pe u i uruburile nlocuite. Cineva a intrat n cas i a fcut tot
posibilul ca acest lucru s rmn secret.
Vrei s zici un ho?
Bronson cltin din cap.
Nu, numai dac nu a fost cumva vreun fel foarte ciudat de spargere.
Am investigat zeci de spargeri n Marea Britanie, dar nu am ntlnit
niciuna n care rufctorii s ascund faptul c au intrat prin efracie.
Majoritatea hoilor aleg calea cea mai simpl de intrare, iau tot ce pot i ies
ct de repede sunt n stare. Sunt interesai de vitez, nu de procedur. Mam uitat n toat casa i nu am gsit niciun semn c ar lipsi ceva. E dificil
de spus din cauza reparaiilor fcute, dar televizorul i calculatorul sunt
aici i sunt i nite bijuterii, i bani pe msua din dormitorul principal.
Niciun ho nu ar ignora aa ceva.
Deci ceea ce spui e c a intrat cineva, dar nu a luat nimic. Nu are
niciun sens, nu?
Exact. Iar cellalt lucru se refer la Jackie. mi pare foarte ru, dar
cred c exist probabilitatea ca ea s nu fi czut pur i simplu. E posibil s
fi fost mpins.
Pentru un moment, Mark studie faa prietenului su.
mpins? repet el ca un ecou. Vrei s spui c?<

Bronson ddu din cap.


Dar poliia a spus c a fost un accident.
tiu, Mark, dar n timp ce tu dormeai a venit aici un ofier care a
adus raportul autopsiei, iar dup ce a plecat, l-am studiat cu atenie. Exist
un lucru care nu are sens.
Bronson alese una dintre hrtii i i-o art lui Mark.
Corpul lui Jackie are numeroase vnti provocate evident de
cztura pe scri, i nu am nicio ndoial c a fost ucis de lovitura cu
capul de balustrad. Dar aceast ran m ngrijoreaz. Pe partea stng a
capului, patologul a gsit o singur fractur a craniului: asta e n partea
opus celei pe care sunt rnile mai grave. Dup prerea lui, respectiva
ran ar fi fost cauzat de un obiect sferic cu un diametru de trei-patru
centimetri. Ar fi fost o ran dureroas, dar n mod sigur nu fatal i a fost
provocat cam n perioada n care a murit.
Mark ddu din cap.
Probabil c s-a lovit cu capul de scri cnd a czut.
Evident c asta a crezut i poliia, dar acea ran mi d de gndit. Am
analizat toat scara de sus pn jos i nu am gsit nimic de mrimea i
forma respective care s fi putut provoca rana i de care s se fi putut lovi.
Timp de cteva momente Mark nu zise nimic.
Deci ce sugerezi? ntreb el n cele din urm.
tii exact ce sugerez, Mark, spuse Bronson. Ia n considerare faptul c
a spart cineva casa i c Jackie avea pe corp o ran despre care cred c nu a
fost provocat de cdere i avem o singur concluzie posibil. Cred c i-a
deranjat pe sprgtori i a fost lovit n cap cu o bt sau cu ceva
asemntor. i apoi s-a lovit de balustrad.
Ucis? Vrei s zici c Jackie a fost ucis?
Bronson se uit fix la el.
Da, aa cred.

8
I
Ce tii despre cifruri, domnule cardinal? ntreb Mandino.
Cei doi brbai stteau pe terasa unei cafenele aglomerate din Piazza
del Popolo, chiar la est de Ponte Regina Margherita, oameni agitai
trecnd pe lng ei pe strad. Vertutti nu i-ar fi permis sub nicio form
acestui brbat s intre n Vatican; era i aa destul de neplcut c trebuia s
trateze cu el. n timpul sta, pe Mandino l ateptau trei brbai. Doi erau
bodyguarzi, dar al treilea era un individ slab, cu ochelari i cu un aer de
profesor.
Practic, nimic, se confes Vertutti.
Nici eu, de aceea mi-am rugat colegul i putei spune Pierro s ni
se alture. Mandino i fcu un semn celui de-al treilea brbat s vin la
masa lor. A fost implicat n proiect pe post de consultant vreme de trei ani.
tie exact ce cutm i v putei baza pe discreia lui.
Deci el e altcineva care tie de Codex? ntreb Vertutti suprat. Le
spui tuturor pe care i ntlneti, Mandino? N-ar trebui s publici
informaiile n ziare?
Pe Pierro pru s-l deranjeze izbucnirea lui Vertutti, dar Mandino era
netulburat.
Le-am spus numai celor care trebuiau s tie, explic el. Pentru ca
Pierro s poat analiza fragmentele din limbile moarte pe care le
traducem, avea nevoie s tie ce cutm i de ce. Citete n greac, latin,
aramaic i copt i este, de asemenea, expert n tehnicile de ncriptare din
secolele I i II. Am fost norocos c l-am gsit.
Privirea pe care Pierro i-o arunc imediat lui Mandino l fcu pe
Vertutti s neleag imediat c norocul fusese numai de o parte i ghici
c Mandino folosise ameninri sau vreun fel de presiune pentru a-l
convinge pe omul de tiin s lucreze cu el.
n mod evident, suntei familiarizat cu cuvintele latineti pe care le-

am gsit, spuse Pierro, iar Vertutti aprob.


Bine. tim c acele cifruri de la nceputuri erau simple i elementare.
Pn n secolul al V-lea, majoritatea populaiei era analfabet, nu numai n
Europa, ci peste tot n regiunea mediteranean. Capacitatea de a citi i a
scrie n orice limb era privilegiul aproape exclusiv al comunitilor
religioase i al scribilor. Merit s ne amintim c muli dintre clugri erau
n principal copiti, reproducnd manuscrise i cri pe care le foloseau n
snul propriilor comuniti. Nu aveau nevoie s neleag ce scriau:
priceperea lor consta n realizarea de copii fidele ale documentelor
originale. Pe de alt parte, scribii sau funcionarii nelegeau ce scriau,
deoarece reproduceau documente legale, scriau dup dictare i aa mai
departe. Din cauza analfabetismului rspndit, rareori au existat ncercri
de a cripta informaiile, pur i simplu fiindc numai foarte puini oameni
ar fi fost n stare a citi ceea ce se scria. Dar, n secolul I, romanii au nceput
s foloseasc un cod-text simplu pentru mesaje importante, mai ales
pentru cele legate de chestiuni militare. Conform standardelor moderne,
codul era copilresc de banal: textul ascuns era format din literele iniiale
ale cuvintelor din mesaj. Ca o form ulterioar de rafinament, cteodat,
mesajul ascuns era scris invers. Problema cu acest tip de criptare era c
mesajele-text erau mpopoonate n mod inevitabil pentru a potrivi n ele
textul secret i, ca urmare, devenea evident c acolo era un mesaj ascuns,
ceea ce mai degrab divulga obiectul criptrii. Un alt cifru frecvent era
cunoscut sub numele de Atbash, un cod simplu de substituie folosit iniial
n ebraic. Prima liter a alfabetului era nlocuit de ultima i aa mai
departe.
Deci sugerezi c HIC VANIDICI LATITANT conine un cifru? ntreb
Vertutti.
Pierro cltin din cap.
Nu. De fapt, sunt convins c nu. Putem elimina cifrul Atbash
imediat, deoarece orice lucru codat n Atbash ar avea ca rezultat un limbaj
de neneles, iar expresia latin este mult prea scurt pentru ca un cod-text
s funcioneze n cazul ei. Ca o precauie, am lucrat cu cteva programe de

analiz pentru cuvintele latineti, dar fr rezultat. Sunt sigur c nu exist


niciun mesaj ascuns.
Atunci, de ce m aflu aici? ntreb Vertutti. Dac nu mai e nimic de
aflat din aceast inscripie, mi irosii timpul. Iar tu, Mandino, puteai s
mi fi spus la telefon. Ai numrul meu, nu?
Mandino i fcu semn lui Pierro s continue.
Nu am zis c nu mai e nimic altceva de aflat din expresia asta, insist
omul de tiin. Tot ce am spus a fost c nu exist un mesaj ascuns n
cuvintele astea, ceea ce e cu totul altceva.
Deci ce ai descoperit? izbucni Vertutti.
Rbdare, domnule cardinal, rosti Mandino. Aceast piatr ateapt
de dou mii de ani s apar cineva care s descifreze inscripia. Sunt sigur
c mai putei zbovi cteva minute ca s auzii ce are Pierre de spus.
Omul de tiin nalt i subire se uit nesigur de la un brbat la altul,
apoi i se adres din nou lui Vertutti:
Analiza mea a confirmat numai nelesul literal al cuvintelor. HIC
VANIDICI LATITANT nseamn Aici odihnesc cei mincinoi, iar cea mai
plauzibil explicaie pentru inscripie este c aceast piatr a fost la
nceput n unul din dou locuri posibile. Prima locaie posibil este
evident: a fost pus ntr-un mormnt sau n apropierea unuia, sau ntr-o
camer se aflau cel puin doi mori. Dac ar fi fost un singur cadavru,
expresia latin ar fi fost HIC VANIDICUS LATITAT.
Citesc i scriu n latin, signor Pierro, opti Vertutti. Este limba
oficial a Vaticanului.
Pierro se mbujor uor.
ncerc doar s v demonstrez logica pe care am folosit-o, domnule
cardinal. V rog s m ascultai pn la sfrit.
Vertutti ddu iritat din mn, dar se ls pe spate i atept ca Pierro s
continue.
Am respins aceast explicaie din dou motive simple. Primul, dac
acea piatr ar fi fost ntr-un mormnt sau n preajma unuia, ar fi existat o
ans mare ca aceia care au descoperit-o s fi gsit i cadavrele. i putem fi

destul de siguri c asta nu s-a ntmplat, deoarece, n acest caz, ar fi fost


fcut o nregistrare a descoperirii. Chiar i n Evul Mediu, semnificaia
nmormntrii ar fi fost evident.
Iar al doilea motiv?
Piatra nsi. Pur i simplu, nu are mrimea i forma potrivite pentru
o piatr de mormnt.
i care este cea de-a doua locaie posibil? Unde ar putea fi? ntreb
Vertutti.
Pierro zmbi uor nainte de a rspunde.
Ar putea fi oriunde n Italia sau chiar n alt ar.
Cum?
Cnd am spus c exist dou locaii posibile pentru piatr am vrut s
zic c, dac piatra nu este una de mormnt, ceea ce cred c am demonstrat,
atunci nu poate fi altceva dect un singur alt lucru.
i care e acesta?
O hart. Sau, mai precis, jumtate de hart.
II
Mark studie cu atenie diagrama autopsiei i ascult cum Bronson
traducea din italian descrierea rnii din partea lateral a capului lui
Jackie. Apoi, ddu din cap.
Eti ofier de poliie, Chris, i tii despre ce vorbeti. Ce spui are sens.
Nu m pot gndi la nimic de forma aceea care s se gseasc pe scar sau
n hol.
Bronson observ cum, ncet-ncet, suferina lui Mark se transformase n
furie. Furie fa de cel care intrase pe proprietatea lui i, intenionat sau
nu, i omorse soia.
Ce-ar trebui s facem acum? S spunem poliiei italiene?
Nu cred c ne-ar ajuta prea mult. Au hotrt deja c a fost un simplu
accident, iar singura dovad pe care o avem e rana neobinuit i faptul c
ua din spatele casei a fost forat. Ei vor sublinia c nu s-a furat nimic,

nici mcar numerarul pe care l-am gsit, iar rana de la cap a lui Jackie
poate fi interpretat n mai multe feluri. Vor da politicoi din cap, i vor
prezenta condoleane, vor pleca i nu vor face nimic.
i atunci ce putem face?
Cred, zise Bronson, c primul lucru pe care trebuie s ncercm s-l
facem este s aflm ce cutau hoii sau cine erau. Am scotocit toat casa de
cteva ori, dar nu lipsete nimic, ns, dac mergem amndoi, poate
observm ceva.
Bun idee.
Dar, 20 de minute mai trziu, dup ce verificar fiecare camer, nu
descoperir nimic. Tot ce era de valoare bani, bijuterii i aparatur
electronic scump se afla acolo, din cte-i putea da seama Mark.
Cei doi brbai coborr n buctrie, unde Bronson vzu filtrul de cafea
i l porni.
Nu te mai gndi dac lipsete ceva sau nu, Mark. Ai vzut ceva care
nu e la locul lui, ceva ce era ntr-o camer i ar fi trebuit s fie n alta,
chestii de genul sta?
E al dracului de greu de spus. Jumtate din mobil este acoperit de
cearafuri mpotriva prafului, iar cteva piese de mobilier au fost mutate
n alte camere pentru a Ie face loc muncitorilor s lucreze.
Nu ai vzut nimic care s arate ca i cum ar fi fost deranjat sau mutat
i care nu are legtur cu constructorii?
Mark se gndi cteva secunde. n cele din urm spuse:
Numai draperiile din birou.
Ce vrei s spui?
Nu sunt proprietar aici de mult timp i sunt multe lucruri care
trebuie schimbate. Draperiile din birou au fost luate odat cu casa i sunt
hidoase, probabil de asta vnztorul le-a i lsat. Jackie nu putea s se uite
la ele, aa c le inea strnse mereu, ca s nu se poat vedea modelul. Dar,
cnd am fost n birou, am observat c erau trase pe toat lungimea
ferestrei.
Iar Jackie nu ar fi fcut asta?

Mark cltin din cap.


Categoric, nu. Sunt obloane n exteriorul ferestrei i le ineam mereu
nchise, ceea ce era suficient pentru a opri lumina de afar s cad pe
ecranul calculatorului, aa c nu era niciodat nevoie s tragem draperiile.
Ei bine, cineva a fcut-o, zise Bronson. Poliia nu ar fi avut niciun
motiv s fac asta. Poate le-au tras hoii deoarece cutau ceva n birou i
au vrut s se asigure c lumina din camer nu va fi vizibil de afar.
Dar am cercetat biroul, protest Mark, i nu lipsete nimic.
tiu, de asta trebuie s mergem napoi i s verificm din nou.
n birou, Bronson porni calculatorul i i ceru lui Mark s verifice fiecare
sertar i dulap din camer, n cazul n care rataser ceva. n timp ce atepta
s se ncarce sistemul de operare, Bronson scotoci prin hrtiile mprtiate
pe birou i gsi facturi, estimri de costuri i nsemnri legate de lucrrile
pe care familia Hampton le fcea pe proprietate, plus facturile curente
pentru utiliti. Erau i cteva coli A4 despre care Bronson presupuse c
fuseser folosite de Jackie pentru propriile nsemnri, fiindc pe cteva
dintre ele gsise liste de cumprturi i probleme de rezolvat. Lui Bronson
i se pru interesant una dintre ele, pe care o lu i o puse deoparte,
mpreun cu alta care aparent prea nescris.
Cnd calculatorul deveni operabil, Bronson se uit ce programe erau
instalate i se uit prin folderul My Documents, cutnd ceva
neobinuit, dar nu gsi nimic. Apoi, verific e-mailul, uitndu-se att n
Mesaje primite, ct i n Mesaje trimise, dar din nou fr rezultat. n
cele din urm, deschise programul de navigare pe internet ca majoritatea
oamenilor, familia Hampton folosea Internet Explorer i se uit la siteurile care fuseser vizitate recent. Sau, mai degrab, ncerc s o fac. Lista
cu site-urile accesate fusese tears din istoricul cutrilor, aa c verific
setrile programului. Era nedumerit i se ls pe scaunul din piele neagr
al biroului, ncruntndu-se.
Ce e? ntreb Mark nchiznd ua dulapului n care pstrau articolele
de papetrie.
Nu tiu dac e ceva. Jackie se pricepea bine la calculatoare? Vreau s

zic, i-ar fi pierdut vremea modificnd setrile programului, chestii din


astea?
Mark scutur din cap.
Nicio ans. Folosea Wordul, trimitea i primea e-mailuri i cuta pe
internet. Nimic altceva. De ce?
Tocmai am verificat setrile pentru Internet Explorer i cam tot ce
presupune programul folosete setrile din fabric, inclusiv istoricul
cutrilor care este setat pentru douzeci de zile.
i?
n ciuda setrilor din fabricaie, care ar trebui s pstreze site-urile
accesate n istoricul programului, nu exist nicio astfel de list, aa c a
ters-o cineva, cu siguran. Putea Jackie s fi fcut aa ceva?
Nu! rosti Mark ferm. Nu ar fi avut nicio idee cum s fac asta i, n
orice caz, de ce ar fi vrut aa ceva?
Habar n-am.
ntori napoi n buctrie, Mark fcu cafea n timp ce Bronson sttea la
mas, cu hrtiile n fa.
OK, spuse Mark aducnd cafelele. Ce-ai gsit?
n afar de ciudenia legat de calculator, am gsit o list de
cumprturi i o foaie de hrtie goal.
Asta nu sun promitor, nici mcar interesant.
Bronson ridic din umeri.
S-ar putea s nu fie nimic, dar e puin ciudat. S ne uitm, de
exemplu, la lista de cumprturi. Conine lucruri obinuite, pe care te
atepi s le gseti, cum ar fi produse de bcnie i altele, dar, chiar la
sfrit, este trecut Dicionar latin. Cuvintele sunt tiate, aa c Jackie fie
s-a rzgndit, fie a cumprat unul i apoi l-a tiat de pe list.
L-a cumprat, zise Mark. Am vzut un dicionar latin-italian pe
raftul din birou. Nu l-am menionat, deoarece nu mi s-a prut important.
Dar de ce ar fi vrut un dicionar latin?
Poate din cauza asta, spuse Bronson ridicnd foaia de hrtie goal.
Nu este nimic scris pe niciuna din pri, dar, cnd m-am uitat la ea mai

atent, am vzut nite urme slabe, ca i cum Jackie ar fi scris ceva pe o alt
hrtie pus peste asta. Sunt patru litere destul de clare, scrise cu
majuscule: H, I, C i V Aceste litere, n aceast ordine, nu sunt parte a nici
unui cuvnt englezesc.
CV ar putea s se refere la curriculum vitae al unei persoane, suger
Mark.
Dar HI?
n afar de ceea ce e evident, nu am nicio alt idee.
Cred c dicionarul pe care l-a cumprat Jackie ar putea fi un indiciu.
Crezi sau nu, am studiat latina, iar HIC e un cuvnt latin. Din cte mi
amintesc, nseamn aici sau n acest loc, iar V ar putea fi prima liter
al unui alt cuvnt. Exist ceva ce seamn cu un punct ntre C i V pe
aceast pagin i cred c romanii separau cteodat cuvintele printr-un
astfel de simbol.
Vorbeti serios? Jackie avea destule probleme cu italiana. De ce s-ar fi
legat la cap cu latina?
Doar mi dau cu presupusul. n afar de aceast bucat de hrtie, nu
am vzut nimic n casa asta care s arate ca un text latinesc, dar bnuiesc
c Jackie gsise sau primise ceva ce coninea o expresie n latin. Asta
sigur ar explica existena dicionarului.
Bronson fcu o pauz de cteva secunde, deoarece ce urma s sugereze
era puin spus o deviere brusc de la logic.
Ce e? ntreb Mark observnd nesigurana de pe faa lui Bronson.
ncerc s neleg ceva din asta. Avem un dicionar latin proaspt
cumprat i urma unui cuvnt latin pe o foaie de hrtie, dar coala
original lipsete. Asta nseamn c, n mod cert, cineva a fost n birou,
asta n cazul n care Jackie nu a luat ea nsi hrtia pe care a scris i a
distrus-o. Dar ce m ngrijoreaz cel mai mult este tergerea istoricului
navigrii pe Internet Explorer.
Nu te neleg.
Nu vreau s fac prea mult tamtam din asta, dar s presupunem c
Jackie a gsit ceva, n cas sau mprejurul ei, ceva ce coninea o expresie n

latin. Nu a neles-o, aa c a cumprat un dicionar latin. Probabil ar fi


preferat o versiune latin-englez, dar nu a putut gsi una. Aa c a
ncercat s traduc textul, dar a constatat c nu l nelegea cu un dicionar
italian, n situaia asta, Jackie a fcut ce mult lume ar face. A apelat la un
motor de cutare, a gsit un serviciu de traducere din latin i a introdus
expresia. Acum, spuse Bronson, urmtorul pas ar putea fi pur
conjunctural, dar are sens, cel puin pentru mine. Poate unele organizaii,
undeva n lume, au instalat un serviciu de monitorizare a internetului,
cutnd orice cerere de traducere a anumitor expresii din limbile antice.
Tehnic vorbind, acest lucru nu e dificil de aranjat att timp ct site-urile
care ofer servicii de traduceri doresc s coopereze. Cnd Jackie a introdus
expresia latin n motorul de cutare, interesul le-a fost strnit i poate
chiar au identificat adresa calculatorului de pe care a fost trimis cutarea.
Ateapt un minut, l ntrerupse Mark. De ce dracu ar fi oricine
interesat n ziua de azi de cineva care ncearc s traduc o expresie
latineasc veche de dou mii de ani?
Nu am nici cea mai vag idee, dar nimic altceva nu pare s aib sens.
Dac am dreptate, indiferent cine a instalat serviciul de monitorizare a
venit aici dup aceea, n aceast cas, s caute ce gsise Jackie, orice ar fi
fost acel lucru. Att era de important pentru ei. E clar c au recuperat
obiectul, au curat calculatorul, astfel nct s nu existe nicio nregistrare
a cercetrilor lui Jackie, i au luat orice au gsit legat de textul latinesc.
i, n timpul aciunii, termin Bronson cu tristee, cred c Jackie a
ajuns n calea lor.
III
Pierro bg mna n buzunarul hainei i scoase un plic maro. Se uit n
jur prin cafenea, ca s se asigure c nimeni nu putea auzi nimic o
precauie inutil innd cont de cei doi oameni ai lui Mandino care se
comportau ca nite cini de paz i puse dou fotografii pe mas, n faa
lui Vertutti.

Acesta recunoscu imediat imaginile: erau poze fcute de aproape


nfind piatra inscripionat.
Dup ce am ajuns la concluzia c nu era niciun mesaj ascuns n
inscripie, am nceput s m uit la piatr mai cu luare aminte i am
constatat c forma sa ne ofer dou indicii importante. n primul rnd,
uitai-v la marginile ei.
Vertutti se aplec peste mas i se uit cu atenie la cele dou fotografii
aezate una lng alta, dar nu vzu nimic nou fa de ce observase
anterior. Cltin din cap.
Marginile, i sufl Pierro ncet. Scoase o rulet scurt din buzunar, o
aez pe una din fotografii i o alinie paralel cu marginea de sus a pietrei.
Repet operaiunea i cu marginea din stnga, i cu cea din dreapta.
Vedei acum? ntreb. Marginea de sus i ambele laterale, din stnga
i din dreapta, sunt perfect drepte. Dar s facem acelai lucru cu partea de
jos a pietrei.
Vertutti lu ruleta i o poziion cu atenie. i nelese unde voia s
ajung omul de tiin: cu ruleta plasat acolo, se putea vedea c marginea
de jos a pietrei era uor neuniform.
Asta e primul indiciu, spuse Pierro. Dac romanii sau oricine ar fi
cioplit aceast lespede au putut s fac trei margini drepte, de ce nu au
fcut acelai lucru i cu a patra? Cel de-al doilea indiciu e legat de primul.
Uitai-v cu atenie la poziia inscripiei. Dac o studiai, vei vedea c
literele sunt centrate pe piatr de la stnga la dreapta, dar nu i de sus n
jos.
Vertutti se uit cu atenie la fotografia din faa lui i ddu din cap.
Distana dintre litere i marginea de sus a pietrei era mult mai mare dect
cea pn la marginea de jos. Acum, c Pierro i atrsese atenia,
discrepana era foarte evident. Un caz clasic, cuget el, de a nu fi n stare
s vezi pdurea din cauza copacilor.
Iar asta ce nseamn? ntreb.
Cea mai evident concluzie este c aceast piatr Pierro btu cu
degetele n fotografie pentru a-i sublinia spusele a fcut la nceput parte

dintr-o lespede mai mare i, la un moment dat, partea de jos a fost


ndeprtat.
Poi fi sigur de asta?
Pierro cltin din cap.
Nu, nu fr a examina piatra eu nsumi, dar aceste fotografii sunt
destul de clare. n una din ele pare c se vd nite semne fcute de o dalt,
cea mai potrivit unealt pentru spargerea unei lespezi n dou. Cred c
aceast piatr a fost conceput s fie o indicaie, un mecanism care s
conduc spre Mormntul cretintii, aa cum cred c l-a descris papa
Vitalian n Codex.
Vertutti se uit furios la Mandino cnd Pierro confirm ct de multe
cunotine temeinice avea despre Codexul secret.
Cred c jumtatea de jos a lespezii coninea cu certitudine o hart sau
nite indicaii inscripionate pe ea.
Deci ce sugerezi? l ispiti Vertutti. Unde e partea care lipsete? i
cum o putem gsi?
Pierro ridic din umeri.
Asta nu e problema mea, zise el, dar ar fi logic ca acela care a spart
piatra s nu fi aruncat partea de jos. Dac aceast piatr a fost ncorporat
n zidul casei pur i simplu, ca un element decorativ, de ce nu au pstrat-o
ntreag? De ce s-au ostenit s o taie n dou? Singurul scenariu care are
sens este c aceast parte din piatr a fost pus n zid cu un scop, ca o
indicaie clar pentru cineva care ar fi tiut ce caut. Dac nu cunoti
identitatea mincinoilor, aceast piatr este o simpl curiozitate. i asta
nseamn<
Asta nseamn, l ntrerupse Mandino, c jumtatea cealalt a pietrei
este probabil ascuns undeva pe proprietate, aa c o s-mi trimit oamenii
napoi n cas s o gseasc.

9
I
Bronson travers holul pn la ua din fa i o deschise. n pragul uii
se afla un om scund, brunet, mbrcat ntr-o salopet alb, murdar. n
spatele lui se putea vedea o camionet veche, alb, cu motorul diesel
duduind zgomotos, i cu ali trei brbai stnd n cabin.
V pot ajuta? ntreb Bronson n italian.
Am dori s vorbim cu signor Hampton. Trebuie s discutm despre
lucrri.
Bronson presupuse c erau constructorii care fuseser angajai s fac
renovrile pe proprietate.
Intrai, i pofti el i i conduse pe cei patru brbai n buctrie.
Mark i salut ntr-o italian stlcit.
Bronson prelu imediat conversaia, explicnd c era un prieten de
familie, i le oferi vin ofert acceptat cu recunotin. Dup ce Bronson
deschise dou sticle i umplu paharele, i ntreb ce voiau.
Aveam ceva de lucru miercuri diminea, dar noi am venit dupamiaz, spuse maistrul, i, cnd am ajuns, am vzut c poliia era aici. Neau zis c avusese loc un accident, s plecm i s nu ne ntoarcem dou
zile. Mai trziu, am auzit c signora a murit. V rugm s acceptai
condoleanele noastre sincere pentru pierderea dumneavoastr, signor
Hampton.
Bronson traduse, iar Mark fcu semn din cap c a neles.
Ceea ce vrem s tim, continu maistrul ntorcndu-se spre Bronson,
este dac signor Hampton vrea sau nu ca noi s continum lucrrile. Avem
ali clieni care ateapt, deci nu e o problem. Doar vrem s tim.
Bronson i transmise ntrebarea lui Mark, care ddu imediat afirmativ
din cap. Renovrile nu erau nici mcar pe jumtate terminate i, indiferent
dac se hotra s pstreze sau nu casa, lucrrile trebuiau duse la bun
sfrit. Acest rspuns aduse zmbete largi, iar Bronson se ntreb rapid n

sinea lui ci ali clieni mai aveau muncitorii.


Zece minute mai trziu, dup ce bur i al doilea pahar de vin rou, cei
patru constructori erau gata de plecare. Maistrul le spuse c se vor
ntoarce luni diminea la prima or, gata s continue lucrrile.
Bronson i conduse napoi n hol, dar, trecnd pe lng ua salonului
care era larg deschis unul dintre constructori privi scurt nuntru i se
opri brusc. i zise ceva colegului lui, dar Bronson nu auzi clar, apoi pi
nuntru.
Ce e? ntreb Bronson.
Maistrul se ntoarse ctre el. Buna dispoziie prea s-l fi prsit.
tiu c signor Hampton a suferit un oc cumplit, dar nu apreciem
faptul c ncearc s ne fraiereasc.
Bronson nu avea nici cea mai vag idee despre ce vorbea omul.
Ce e? Trebuie s-mi explici despre ce vorbeti, zise el.
Vreau s spun c e evident c, de marea trecut, a angajat un alt
constructor s fac nite lucrri aici, iar acest constructor a folosit
materialele i uneltele noastre.
Bronson cltin din cap.
Din cte tiu, nimeni altcineva nu a lucrat aici. Signora Hampton a
murit cndva mari noapte sau miercuri diminea. Poliia a venit aici
miercuri i noi am ajuns asear trziu, aa c<
Vocea i se nmuie pe msur ce i ddea seama c exista o explicaie
posibil.
Ce lucrri au fost fcute? ntreb el.
Maistrul fcu o piruet i art spre emineu.
Aici, zise el, acesta este mortar nou, dar niciunul dintre noi nu l-a
pus aici. N-am putut face asta pentru c ateptam ca signora Hampton i
fcu semnul crucii s se hotrasc n ceea ce privete polia.
Bronson simi c i scap ceva din aceast conversaie.
Ateapt aici, spuse i se duse repede n buctrie. Mark, am nevoie
de ajutorul tu aici.
ntors n salon, Bronson i ceru maistrului s-i explice ce voia s zic.

Luni dup-amiaz, spuse italianul, am scos mortarul vechi de pe


peretele de aici, de deasupra emineului. Dup ce am scos polia la iveal,
am chemat-o pe signora Hampton pentru c avea o crptur mare n ea,
cam aici.
Trase o linie diagonal exact deasupra unei pri a emineului.
Avea o plac de oel sub ea, aa c era destul de sigur, dar nu arta
bine. Signora voia ca polia s fie expus, ca un element de decor, dar, cnd
a vzut c era spart, nu a tiut ce s fac. Ne-a rugat s ateptm, s
continum cu scoaterea mortarului vechi, ceea ce am i fcut. Dar acum,
dup cum putei vedea, ntreaga poriune are mortar nou pe ea. Altcineva
a lucrat aici.
Bronson se uit la Mark.
tii ceva despre asta?
Prietenul lui cltin din cap.
Nimic. Din cte tiu, Jackie era foarte mulumit de muncitorii tia.
Dac nu ar fi fost, garantez c le-ar fi spus asta. A fost ntotdeauna foarte
sincer.
Asta, se gndi Bronson, era foarte adevrat. Jackie nu avusese niciodat,
ca s folosim o expresie veche, probleme n a-i exprima prerile. Era unul
dintre lucrurile pe care le gsise atractive la ea. Spunea ntotdeauna pe
leau ce gndea, ferm, dar politicos.
Bronson se ntoarse ctre maistru.
Suntem siguri c nu au mai intrat ali constructori aici, zise el, dar
este evident c voi tii n ce stadiu era lucrarea. Spunei-mi, cnd ai
ndeprtat mortarul, ai gsit ceva neobinuit n zid, n afar de crptura
din poli?
Maistrul cltin din cap.
Nimic, cu excepia unei pietre inscripionate, dar asta era doar un
lucru curios.
Bronson se uit la Mark cu o expresie de triumf.
Cred c tocmai am gsit ce descoperise Jackie, zise el explicndu-i ce
spusese constructorul.

Fr s atepte rspunsul lui Mark, se ntoarse din nou ctre italian.


Scoate-l, ordon el artnd spre perete. D jos mortarul de pe perete
chiar acum.
Constructorul pru nedumerit, dar urm instruciunile. Doi dintre
oamenii lui luar ciocane grele i dou dli cu lame late pentru zidrie,
traser cteva scri pn la emineu i se apucar de lucru.
30 de minute mai trziu, constructorii plecar n camioneta lor veche,
promind nc o dat c se vor ntoarce luni diminea devreme. Bronson
i Mark se duser napoi n salon i privir cu atenie inscripia latineasc
de pe perete. Bronson fcu cteva poze cu aparatul foto digital.
Primele patru litere sunt cele pe care le-am gsit imprimate pe foaia
de hrtie din birou, zise Bronson. i este o inscripie latineasc. Nu tiu ce
nseamn, dar dicionarul cumprat de Jackie m va ajuta s o descifrez.
Crezi c ea cuta pe internet traducerea acestor trei cuvinte i asta a
fost suficient ca s fie omort? Este al dracului de ridicol.
Nu cred c asta a omort-o, Mark, sau, oricum, nu intenionat. Dar
este singurul scenariu care are sens. Constructorii au scos la iveal
inscripia luni. Jackie a notat cuvintele lucru confirmat de hrtia din
birou i a cumprat un dicionar latin probabil mari i, dac a cutat pe
internet, cel mai probabil, a cutat n aceeai zi. Indiferent ce s-a ntmplat,
cineva a intrat prin efracie n cas bnuiala mea e c mari noaptea
trziu , iar miercuri diminea, Jackie a fost gsit moart n hol. tiu c
probabil pare stupid ca un om cruia i pas suficient de o inscripie
latineasc din trei cuvinte, gravat ntr-o piatr, cndva acum dou mii de
ani, s rite o intrare prin efracie i, cu att mai puin, un omor prin
impruden sau o crim, dar e clar c a fcut-o cineva. Acele trei cuvinte
sunt vitale pentru cineva, undeva, i am de gnd s aflu cine i de ce. Dar,
adug el, nu am de gnd s folosesc internetul pentru asta.
II
Alberti i Rogan ajunser n ora, devreme n acea sear, urmnd

instruciunile telefonice de data asta, de la Gregori Mandino pentru a


intra pe proprietate pentru a treia oar i ceea ce amndoi sperau c va fi
ultima oar. De ndat ce sosir n Monti Sabini, trecur ncet pe lng
cas i vzur luminile aprinse la ambele niveluri. Asta complica lucrurile,
deoarece speraser c vor putea intra s termine cutarea prii lips din
piatr fr a fi detectai. n cele din urm, nici nu conta, deoarece, de data
asta, Mandino le dduse mult mai mult libertate dect nainte.
Pare c soul e acas, spuse Alberti n timp ce Rogan accelera la vale.
Ce facem, ateptm?
Ateptm cteva ore, confirm partenerul lui. Poate c va adormi
pn atunci.
Dup dou ore i jumtate, Rogan conduse din nou pe aleea care trecea
pe lng cas i prin spatele ei i continu s urce panta pn cnd ieir
din raza vizual a cldirii. Apoi, ntoarse maina, o ndrept spre josul
pantei i stinse farurile. Atept cteva minute pentru a i se obinui ochii
cu ntunericul, apoi ls vehiculul s coboare uor pe pant, folosind
numai poziiile pentru a lumina drumul, pn cnd ajunser la un petic de
iarb de unde aveau o vedere bun a prilor din spate i laterale ale casei.
Trase maina la marginea drumului i opri farurile i motorul. Precaut,
Rogan stinse i lumina interioar, ca s nu se aprind atunci cnd aveau s
deschid uile.
ntr-una dintre camerele de la parter mai era o lumin aprins, aa c
ateptar.
III
Chris Bronson nchise dicionarul cu un zgomot sec i se ls pe
sptarul scaunului din buctrie, frecndu-i ochii obosii.
Cred c asta e cea mai bun traducere, spuse el. Aici zac acum cei
mincinoi sau versiunea scurt: Aid zac mincinoii.
Minunat. Mark pru oricum, dar nu impresionat. Ce dracu vrea s
nsemne asta?

N-am nici cea mai vag idee, mrturisi Bronson, dar pentru unii se
pare c e foarte important. Ascult, nu ajungem nicieri, aa c hai s ne
oprim. Urc tu. Verific eu uile i ferestrele.
Mark se ridic i se ntinse.
Bun idee, opti el. Subcontientul tu poate o s aib un moment de
inspiraie n timpul somnului. Noapte bun. Ne vedem diminea.
Dup ce Mark prsi buctria, Bronson lu unul dintre scaunele nalte
i l sprijini de mnerul uii din spate, apoi iei din camer i stinse
lumina.
Verific dac ua din fa era ncuiat i zvort, dac toate ferestrele
de la parter erau nchise, dac toate obloanele exterioare erau ncuiate i
apoi urc n dormitor.
*
n maina parcat pe dealul din spatele casei, Alberti l nghionti pe
Rogan ca s-l trezeasc i art n josul pantei.
Lumina de la parter tocmai s-a stins, anun el.
Pe cnd cei doi brbai se uitau spre cas, observar nite raze de
lumin n spatele obloanelor nchise ale unuia dintre dormitoare, dar,
dup zece minute, disprur. O lumin slab era nc vizibil ndrtul
celor dou obloane, dar brbaii i imaginar c era probabil lumina de
veghe.
S mai ateptm o or, spuse Rogan nchiznd ochii i relaxndu-se
din nou n scaunul mainii.
*
n dormitorul pentru oaspei, Chris Bronson i deschise laptopul Sony
Vaio. i verific e-mailurile, apoi i concentr atenia asupra internetului.
Aa cum i zisese lui Mark, cu siguran, nu inteniona s introduc
expresia latineasc ntr-un motor de cutare sau ntr-un dicionar online,
dar erau i alte metode de a ncerca s afle semnificaia acesteia.
Pentru nceput, porni un program care genera o adres IP fals
numerele de protocol pe internet prin care se putea identifica locaia sa
geografic. Apoi, fcu s par ca i cum ar accesa webul de pe un server

aflat n Coreea de Sud care, se gndi cu un zmbet, era destul de departe


de Italia pentru a induce pe oricine n eroare. Chiar i aa, tot nu va face o
cercetare direct. n loc de asta, ncepu s caute site-uri care ofereau
traduceri ale expresiilor latineti de uz comun n ntregul Imperiu Roman.
Dup aproximativ 40 de minute, Bronson descoperi dou lucruri.
Primul, c un numr surprinztor de mare de expresii cu care era deja
familiarizat att n englez, ct i n italian i aveau originea n acea
limb moart. Al doilea, cuvintele HIC VANIDICILATITANT nu erau
nregistrate nicieri ca fcnd parte dintr-un aforism sau dintr-o expresie
de uz comun, acum 2000 i ceva de ani. Asta nu era chiar o surpriz dac
expresia ar fi fost foarte cunoscut, nu ar fi avut o semnificaie special
pentru oamenii care sprseser casa , dar cel puin eliminase o
posibilitate.
Dar nu ajungea nicieri i se hotr s renune. nchise laptopul, apoi
deschise obloanele i una dintre ferestre ca s intre aer proaspt, stinse
lumina i se duse la culcare.
*
Rogan cercet cu atenie n spatele casei. i fcu semn cu capul lui
Alberti care scoase un peraclu din unul dintre buzunarele hainei.
Introduse vrful uneltei ntre u i ram, l roti i l slt, mpingnd ua.
Aceasta se mic uor, dar apoi se nepeni: ceva o inea.
Rogan i scoase lanterna i se uit pe fereastr, cu raza de lumin
jucnd n interiorul buctriei, n timp ce ncerca s-i dea seama care era
cauza problemei. ndrept lanterna n jos i njur printre dini. Un scaun
era sprijinit de mnerul uii.
Rogan i fcu semn cu capul lui Alberti care scoase peraclul i se ddu
napoi.
Cei doi brbai pir ateni de-a lungul zidului din spate al casei spre
cea mai apropiat fereastr. Ca toate ferestrele de la parter, i aceasta era
protejat de obloane de lemn masive, dar Rogan nu credea c asta putea fi
o problem: va fi pur i simplu o soluie mai zgomotoas. Folosi lanterna
ca s verifice nchiztoarea i ddu din cap satisfcut. Obloanele erau

inute nchise de o ncuietoare montat la mijloc, care nu numai c ncuia


cele dou pri ale obloanelor, dar le i prindea de zid cu dou boluri,
unul sus i altul jos. Era un model simplu, cu un singur defect. Dac
nchiztoarea era desfcut, ambele boluri erau eliberate imediat i
obloanele s-ar fi deschis.
Rogan lu peraclul din mna lui Alberti i i strecur vrful ntre cele
dou obloane. l ridic pn atinse partea din spate a nchiztorii i o for
brusc. ncuietoarea se desfcu cu un scrit i obloanele se cltinar,
deschizndu-se. Rogan le deschise complet i le prinse de crligele din
perete.
*
n dormitorul su situat aproape deasupra, Bronson era treaz, stnd
ntins n linite pe ntuneric i gndindu-se la nelesul celor trei cuvinte
latineti.
Auzi zgomote un clic metalic urmat de un scrit i de alte clicuri i
se ddu jos din pat ca s investigheze. Merse pn la fereastr i privi cu
atenie n jos.
n spatele casei, n lumina lunii, vzu doi brbai mbrcai n negru,
voluminoi, precum i fasciculul unei lanterne mici jucnd pe una dintre
ferestrele de la parter. Obloanele pe care le nchisese cu o or i ceva n
urm erau acum larg deschise.
Bronson plec ncet de la fereastr i se ntoarse n camer la locul unde
i lsase hainele. i trase pe el un pulover negru pe gt i o pereche de
pantaloni nchii la culoare i i strecur picioarele n pantofii sport.
Deschise ncet ua dormitorului i trecu prin hol, apoi cobor scrile.
Din cte tia, nu existau arme n cas, dar n hol erau cteva bastoane
rezistente ntr-un suport pentru umbrele din faa uii. l lu pe cel mai
mare i l strnse n mn. Se gndi c i va face bine treaba cu el. Se duse
pn la ua sufrageriei care, din fericire, era ntredeschis, i o mpinse
numai ct s se strecoare n camer.
Obloanele deschise puteau fi vzute cu uurin toate celelalte ferestre
erau ntunecate i o lu la stnga, mergnd aplecat. Nu i putea vedea pe

vizitatorii nepoftii, dar asta nsemna c nc nu sprseser vreun geam ca


s intre n cas.
Fereastra avea o ram de lemn cu dousprezece ochiuri de sticl, iar
Rogan venise pregtit. Nu anticipase c nu vor putea folosi din nou ua
din spate, dar, indiferent cu ce gen de infraciune se confrunta, avea
ntotdeauna un plan de rezerv. Pentru o cas veche ca asta, fr msuri
de securitate speciale, spargerea unei ferestre i ptrunderea n interior era
cea mai evident opiune.
Scoase din buzunar o rol de band adeziv i rupse din ea mai multe
fii, nmnndu-i-le una cte una lui Alberti care le lipi pe geam n form
de stea, lsnd un mner ieit n afar, la mijloc, format din partea
central a tuturor fiilor. Apoi, Alberti inu banda cu mna strng,
ntoarse peraclul i i aps cu putere capul rotund pe fereastra tapat cu
fii. Geamul se sparse instantaneu, dar rmase lipit de banda adeziv i
astfel l putu scoate cu uurin. I-l ddu lui Rogan care l puse cu grij jos,
apoi bg mna nuntru i ridic zvorul pentru a deschide fereastra.
Cu toate c fusese ct se poate de silenios, exista totui posibilitatea s
l fi auzit cineva din cas. Aa c, nainte de a se cra i a ptrunde
nuntru, Alberti i scoase pistolul din tocul de la umr, i verific
ncrctorul i arm trgnd napoi glisiera. Puse piedica, apoi se apuc de
partea stng a ramei ferestrei, i sprijini piciorul pe piatra protuberant
din zid i se ridic, intrnd pe fereastr i aplecndu-se ca s ptrund n
camer.
n acel moment, Bronson acion. Auzise i vzuse fereastra spart i
ghicise care va fi urmtoarea micare a intruilor, dar tia de asemenea c,
dac acei doi brbai reueau s intre n cas, nu ar mai fi avut nicio ans.
Aa c, atunci cnd Alberti se aplec nainte i i ntinse braul drept,
gata s sar n camer, Bronson pi de lng perete i l pocni cu toat
fora cu bastonul, rupndu-i instantaneu italianului braul drept, la civa
centimetri mai jos de umr.
Intrusul ip din cauza panicii i a ocului, scp pe jos arma automat
i, din reflex, se trase napoi, ateriznd cu toat greutatea pe pmnt.

*
Pre de cteva secunde, Rogan nu nelese ce se ntmplase. Se dduse
n spate pentru a-i face loc lui Alberti s-i ia avnt ca s urce pe fereastr
i, o fraciune de secund mai trziu, colegul lui se prvlea la pmnt,
urlnd n agonie. n lumina lunii, vzu braul lui Alberti i i ddu seama
c i fusese rupt. Exista o singur explicaie. Fcu un pas spre fereastr i
i ridic arma.
O siluet greu de distins se mica n ntunericul casei. Rogan ndrept
arma spre int, ochi repede i aps pe trgaci. Glonul spulber una
dintre ferestre i se nfipse n perete, undeva n cas.
*
Zgomotul pistolului fu asurzitor de la o distan aa de mic, iar
sunetul geamului spart l urm dup cteva secunde. Pregtirea militar a
lui Bronson i spuse cuvntul i acesta se trnti la pmnt. Dar, tia c
dac intrusul s-ar fi cocoat pe geam i ar fi privit nuntru, ar fi putut fi
vzut cu uurin. Trebuia s ias din raza lui vizual i nc repede.
Baza ferestrei de la parter era mai nalt dect de obicei, iar cel de-al
doilea brbat ar fi trebuit s stea aproape pe vrfuri, aa c aceasta nu era
nici pe departe poziia ideal de tragere. Dac Bronson se mica repede,
putea s se pun la adpost.
Bronson sri n picioare i strbtu n fug camera, aplecndu-se i
ferindu-se. Se auzir nc dou focuri de arm, al cror zgomot semn, n
linitea nopii, cu un asalt rsuntor. Auzi gloanele lovindu-se de zidurile
solide de piatr ale camerei, dar niciunul nu-l nimeri.
nainte de sosirea constructorilor, n salon se afla un mobilier masiv,
format din trei piese de lemn, cteva msue pentru cafea, vreo ase
scunele, care acum erau toate puse grmad mai mult sau mai puin n
mijlocul camerei.
Bronson nu-i fcea iluzii c toate aceste obiecte de mobilier, indiferent
ct ar fi fost de solide, erau suficiente pentru a opri un glon, dar, dac
intrusul nu-l vedea, atunci nu avea n cine s trag. Aa c plonj n
spatele grmezii acoperite cu cearafuri i se ntinse pe podeaua de lemn.

Apoi, atept.
*
Alberti se cltin pe picioare, apucndu-i braul rnit cu cealalt mn
i urlnd de durere. Rogan tia c nu mai avea nicio ans s intre n cas
n acea noapte. Chiar dac Hampton sau oricine altcineva s-ar fi aflat n
cas nu a chemat carabinierii, vreun vecin auzise probabil mpucturile i
i sunase. Trebuia s-l duc pe Alberti la spital, dac ar fi putut s l fac s
tac.
Haide! se rsti el, punndu-i pistolul la loc i aplecndu-se s-l ajute
s se ridice n picioare. S mergem napoi la main.
Dup cteva minute, cei doi brbai se fcur nevzui n noapte.
*
Bronson era nc ghemuit n spatele grmezii de mobil cnd auzi
zgomot de pai la etaj. Dup cteva momente, luminile din hol se
aprinser. Bronson tia c trebuia s-i mpiedice prietenul s intre n zona
n care se trgea, aa c risc i privi spre fereastra deschis, apoi sri n
picioare, fugi pn la u i iei n hol.
Ce dracu se ntmpl, Chris? ntreb Mark frecndu-se la ochi.
Zgomotele de mai devreme preau a fi mpucturi.
Exact. Tocmai am avut oaspei.
Cum?
Las-m un minut. Rmi n hol< nu intra n salon. Unde este
ntreruptorul pentru luminile de securitate?
Mark art un tablou cu ntreruptoare la captul holului, lng
coridorul care ducea n buctrie.
Dreapta-jos.
Bronson se duse la panou i aps ntreruptorul.
Nu intra n salon, Mark, l avertiz din nou, apoi o lu la fug pe
scri. Ajuns la primul etaj, deschise pe rnd toate ferestrele i trase cu
ochiul afar, verificnd zona din jurul casei. Luminile de securitate pe care
familia Hampton le instalase erau fixate direct sub ferestrele dormitorului,
cu scopul de a putea schimba ct mai uor posibil becurile cu halogen de

mare putere. Acest lucru avea i avantajul de a permite oricui se afla la


primul etaj s observe perimetrul proprietii fr s fie vzut de jos.
Bronson se uit cu atenie de dou ori, dar brbaii, indiferent cine ar fi
fost, plecaser. Singurul zgomot pe care l putea auzi n afar de cele ale
animalelor nocturne era cel al motorului unei maini care se ndeprta n
vitez, probabil cei doi sprgtori care fugeau. Verific nc o dat toate
ferestrele, apoi cobor scara pn n hol, unde l atepta Mark.
Cred c sunt aceiai care au mai intrat o dat n cas, explic
Bronson. Au vrut s intre pe fereastr pentru c am blocat ua din spate cu
un scaun.
i au tras n tine?
Cel puin trei focuri, poate patru. Rmi aici pn nchid obloanele
de la salon.
Bronson deschise cu atenie ua i trase cu ochiul nuntru, apoi pi n
ncpere. Se ndrept ctre fereastra deschis ca s vad dac mai era
cineva afar, apoi trase obloanele. nchise i ncuie fereastra, dup care
aprinse luminile. n vreme ce Mark l urma n ncpere, Bronson observ
ceva pe podea, aproape de fereastra spart, i i ddu seama imediat c
era un pistol semiautomat.
Bronson l ridic de jos, ndeprt ncrctorul i scoase cartuul de pe
eav. Pistolul era un Browning Hi-Power uzat, de nou milimetri, unul
dintre cele mai comune i mai eficiente arme semiautomate. nlocui
cartuul, rencrc pistolul, dar nu arm, ci i-l vri n centura
pantalonilor.
E al tu? ntreb Mark.
Bronson scutur din cap.
n ziua de azi, n Marea Britanie doar infractorii posed arme, i asta
mulumit crdiei dintre idioii i propaganditii care pretind c
guverneaz ara. Nu, sta a fost scpat de tipul care ncerca s intre pe
fereastr. Oamenii tia nu se joac, Mark.
Mai bine am chema poliia.
Eu sunt poliia. n plus, nu ar putea face nimic.

Pentru Dumnezeu, indivizii tia au ncercat s intre n cas i au


tras n tine.
tiu, rspunse Bronson rbdtor, dar realitatea este c nu avem
niciun indiciu despre cine sunt, iar singura dovad fizic pe care o avem
c au fost aici asta dac presupunem c nu au fost att de idioi, nct si fi scpat portofelele sau altceva pe afar este o u forat, o fereastr
spart i cteva guri de gloane.
Dar ai i acest pistol. Nu poate poliia s depisteze?<
Vocea lui Mark se estomp pe msur ce nelegea inutilitatea ntrebrii.
Oamenii care intr n case prin efracie nu au niciodat arme care pot
fi depistate. Sunt rufctori, dar nu sunt tmpii.
Dar trebuie s putem face ceva, protest Mark.
Vom face, l asigur Bronson. De fapt, deja facem. Art spre piatra
descoperit de deasupra emineului. De ndat ce vom afla ce nseamn,
vom ti probabil de ce nite biei ri au vrut s intre aici fluturndu-i
pistoalele. Mai important chiar, s-ar putea s aflm i cine i-a trimis.
Ce vrei s spui?
Bnuiesc c aceti doi brbai erau doar nite pungai angajai pentru
treaba asta. Chiar dac i-am fi prins, nu am fi aflat nimic, n afara
ordinelor primite. Exist un plan n spatele a ceea ce se ntmpl aici i noi
trebuie s nelegem care e, dac vrem s descoperim ceva. Dar, cu
certitudine, aceast inscripie este miezul problemei.
IV
Rogan trase maina ntr-o parcarede lng Roma i opri motorul.
Alberti era ghemuit pe scaunul din dreapta, gemnd i strngndu-i
braul rupt. Rogan condusese ct putuse de repede oprise o singur dat,
s l sune pe Mandino i s i explice ce se ntmplase , dar le luase
oricum aproape o or s ajung la destinaie. Suferina lui Alberti era
evident, dar, cu toate astea, Rogan i-ar fi dorit s tac.
Ia o pauz, vrei? Am ajuns. n cteva minute, i vor face o injecie,

iar cnd te vei trezi, totul se va fi sfrit.


Iei din main, o ocoli i i deschise portiera.
Nu m atinge, spuse Alberti cu vocea rguit i schimbat n vreme
ce ncerca s ias din main, ridicndu-se ajutat doar de braul su stng.
Stai nemicat! ordon Rogan. i voi da jos hamul pentru pistol. Nu
poi intra purtnd aa ceva.
Rogan i scoase jacheta de pe umeri, i desfcu cureaua i scoase hamul.
Unde i-e pistolul? ntreb el.
Ce?
Browningul. Unde e? n main?
Pe dracu, nu, oft Alberti. l aveam n mn cnd am intrat pe
fereastr. Cred c e n cas pe undeva.
Rahat! exclam Rogan. Asta era tot ce ne lipsea.
Care-i problema? Arma e curat.
tiu asta. tiu i c are un ncrctor plin, ceea ce nseamn c
nenorocitul care i-a fcut asta e narmat acum, iar noi trebuie s ne
ntoarcem acolo s ne terminm treaba.
Rogan se rsuci i art spre cldirea scund luminat ca ziua de pe
partea opus parcrii.
Acolo mergi, zise. Intrarea de urgen este pe partea dreapt. Spunele c ai czut ru sau ceva de genul acesta.
OK.
Alberti se ndeprt de main mpleticindu-se, nc inndu-se de
braul drept.
mi pare ru, opti Rogan calm.
i lu propriul pistol, i trase piedica dintr-o singur micare, ndrept
arma spre ceafa lui Alberti i aps pe trgaci.
Cellalt brbat czu lipsit de via la pmnt, n timp ce zgomotul
mpucturii reverber din cldirile nconjurtoare. Rogan se apropie,
ntoarse cadavrul, evitnd s se uite la mizeria roie mprtiat, care era
tot ce mai rmsese din capul colegului lui, i i scoase portofelul. Se
ntoarse la main i plec.

Civa kilometri mai la vale, Rogan opri maina ntr-o parcare de pe


marginea drumului i l sun pe Mandino.
Am rezolvat, spuse Rogan de ndat ce Mandino rspunse.
Bine. E primul lucru bun pe care l faci pe ziua de azi. Acum,
ntoarce-te la cas i termin treaba. Trebuie s gseti piatra lips.

10
I
Cred c avem nevoie de ajutor.
Bronson i Mark luau micul dejun n buctrie, n dimineaa urmtoare.
Te referi la poliie? ntreb Mark.
Bronson cltin din cap.
M refer la ajutor specializat. Aceast cas a fost ridicat n urm cu
vreo ase sute de ani, dar cred c piatra este cu mult mai veche, poate c
are cteva mii de ani, altfel de ce inscripia de pe ea ar fi n latin? Dac
piatra ar fi fost din aceeai perioad cu casa, m-a fi ateptat s fi fost
scris n italian.
Avem nevoie de cineva care s ne traduc din latin, i de asta este aa
de important un ajutor de specialitate.
Deci cine crezi?< O, crezi c Angela ne-ar putea ajuta? Bronson
ddu din cap, oarecum reticent. Fosta lui soie era singura persoan
cunoscut de el care avea legtur cu lumea antichitilor, dar nu tia cum
ar fi reacionat dac ar fi ncercat s o abordeze. Desprirea lor nu fusese
deloc amical, dar spera c ea va privi aceast problem ca pe o provocare
intelectual i c i va rspunde cu profesionism.
S-ar putea, sper, spuse Bronson. tiu c inscripiile n latin de pe
buci de piatr nu fac parte din domeniul ei, dar sigur cunoate pe cineva
la British Museum care ar putea s ne ajute. i ea tie ceva latin, deoarece
e specializat n ceramica european din secolele IIII, dar tot avem
nevoie s vorbim cu un expert.
i? O s-o suni?
Nu. Probabil c nu ar rspunde dac ar vedea numrul meu de
mobil. O s i trimit cteva fotografii ntr-un email. Sper c va fi suficient
de curioas ca s-l deschid.
Bronson se duse la el n dormitor i se ntoarse cu laptopul. Fcu dublu
clic pe prima imagine i ntoarse ecranul spre Mark, ca s poat vedea i

el.
Trebuie s alegem dou, maximum trei, zise el, i s ne asigurm c
inscripia se vede clar. Ce zici de asta?
E puin ceoas, spuse Mark. ncearc-o pe urmtoarea.
n cinci minute, aleseser dou fotografii, una luat de la cteva zeci de
centimetri, care indica poziia pietrei n raport cu peretele, i alta de
aproape, care arta inscripia n detaliu.
Astea sunt bune, zise Mark n timp ce Bronson compunea un mesaj
scurt ctre fosta lui soie, explicndu-i unde era piatra i cum o gsiser.
O s-i ia ceva timp s rspund, bnui Bronson.
Dar se nel. Cam dup o or i jumtate, laptopul lui, scoase un sunet
muzical, indicnd primirea unui e-mail. Nu era de la Angela, ci de la un
tip pe nume Jeremy Goldman i avea cteva pagini lungime.
Ascult asta, spuse Bronson. De ndat ce a vzut fotografiile, Angela
le-a trimis unui coleg specialist n limbi vechi, pe nume Jeremy Goldman.
Acesta ne-a trimis o traducere a inscripiei latine, i sun la fel ca aceea pe
care am fcut-o noi: Aici se odihnesc mincinoii.
Deci a fost o pierdere de vreme, coment Mark.
Nu, nu a fost. Ne-a trimis i nite informaii despre posibila
provenien a pietrei. Prima dat, s-a uitat la inscripie. Nu tie cine erau
mincinoii, dar ne sugereaz c acest cuvnt ar putea s se refere la cri
sau texte, ceva de genul acesta, la nite documente considerate false de cei
care au gravat inscripia. Nu crede c textul se refer la un mormnt,
deoarece verbul este greit. Crede c se refer doar la ceva ce a fost ascuns
sau pstrat secret undeva. Spune c literele au fost gravate fr nflorituri
i c forma lor indic faptul c inscripia este foarte veche, datnd probabil
din secolul I d.Hr. S-a uitat i la forma pietrei i din nou crede c nu se
potrivete cu o piatr de mormnt. Crede c a fcut parte dintr-un zid i
ne sugereaz c, n acelai loc, ar mai fi fost una sau mai multe pietre
inscripionate sub ea, iar acestea ar fi reprezentat o hart care indica
locaia acelui ceva la care se referea inscripia. Termin prin a zice c
piatra este o curiozitate, dar c nu are o valoare intrinsec. Bnuiete c,

atunci cnd a fost ridicat aceast cais, constructorii au gsit piatra i au


hotrt s o ncorporeze n zid ca pe ceva original. Apoi, peste ani,
gusturile s-au schimbat i peretele a fost acoperit cu ipsos.
OK, bnuiesc c asta ne ajut, aprob Mark, dar nu ne duce cu mult
mai departe i tot nu tim de ce acei sprgtori au intrat n cas.
O, ba cred c tim. Indiferent la ce se refer acele cuvinte, cineva,
undeva, este foarte preocupat ca ele s rmn ascunse, altfel de ce ar fi
refcut peretele? i acea persoan tie exact cine sunt mincinoii i este
disperat s le gseasc ascunztoarea. Sprgtorii vor s gseasc partea
inscripiei care lipsete, adic harta sau desenul care arat unde au fost
ascunse relicvele.
II
Cantitatea de cafea ingerat de Joseph, cardinalul Vertutti, cretea cu
repeziciune. Fusese din nou chemat de Mandino i se ntlniser ntr-o
cafenea aglomerat, de data asta n Piazza Cavour, nu departe de Vatican.
Ca de obicei, Mandino era nsoit de doi bodyguarzi tineri, iar Vertutti
spera c, de data asta, i va da veti bune.
Au gsit oamenii ti restul de piatr? ntreb el pe un ton mai
degrab plin de speran dect expectativ.
Mandino cltin din cap.
Nu. A aprut o problem, spuse el, dar nu pru dispus s dea mai
multe amnunte.
Ce s-a mai ntmplat acum?
Aceast problem mi ocup din ce n ce mai mult timp, domnule
cardinal, i presupune cheltuieli din ce n ce mai semnificative. Sunt
contient c trebuie s rezolvm aceast problem n numele
angajatorului, dar simt nevoia s v aduc la cunotin c aceste cheltuieli
vor fi pltite de dumneavoastr.
Ce? Te atepi ca Vaticanul Vertutti i cobor vocea cnd rosti acest
cuvnt s te plteasc?

Mandino ddu din cap.


Exact. Anticipez c toate cheltuielile se vor ridica n jurul sumei de o
sut de mii de euro. Poate reuii s facei aranjamentele necesare pentru
ca aceast sum s ne fie transferat de ndat ce vom rezolva chestiunea.
V voi da datele contului n timp util, bineneles.
Nu voi face aa ceva, se blbi Vertutti. Nu am acces la astfel de
sume i, chiar dac a avea, nu m-a gndi s-i transfer niciun euro.
Mandino se uit la el cu o fa lipsit de expresie.
Exact M ateptam la aceast reacie din partea dumneavoastr,
domnule cardinal. Ca s m exprim simplu: nu suntei n poziia de a v
certa. Dac nu suntei de acord s acoperii aceste cheltuieli modeste, a
putea s hotrsc c interesele organizaiei mele ar fi servite mai bine dac
nu a distruge relicva sau dac nu v-a nmna-o. Poate c soluia optim
ar fi s facem publice descoperirile noastre. Pierro este foarte interesat de
cele descoperite pn acum i crede c activitatea i cariera lui academic
ar avea foarte mult de ctigat dac ar descoperi acest obiect pentru a-l
supune cercetrilor tiinifice. Dar, desigur, decizia v aparine.
Cred c acesta e antaj, Mandino.
Putei s-i spunei cum dorii, Eminen, dar nu uitai cu ce v
confruntai. Organizaia mea suport toate cheltuielile necesare pentru
realizarea acestei operaiuni n numele dumneavoastr. Pare rezonabil s
le pltii. Dac v hotri s nu o facei, atunci, n ceea ce m privete,
obligaiile mele contractuale fa de dumneavoastr iau sfrit i vom fi
liberi s facem ce considerm mai potrivit cu tot ceea ce vom putea
recupera. i nu uitai c nu sunt un prieten al Bisericii. Nu m intereseaz
ce se ntmpl cu aceast relicv.
Vertutti se ncrunt, dar amndoi tiau c nu avea de ales.
Foarte bine, consimi Vertutti. O s vd dac pot s aranjez ceva.
Excelent, se lumin Mandino. tiam c, n cele din urm, vei vedea
lucrurile ca mine. V voi da de tire de ndat ce vom rezolva situaia n
Ponticelli.

III
Jeremy Goldman are o minte foarte ascuit, spuse Bronson.
Recitea e-mailul i tocmai i dduse seama de semnificaia unei alte
sugestii a lui Goldman.
n ce fel? ntreb Mark.
A identificat ceva n plus la piatra inscripionat. Spune c textul
latin este aezat n centru pe orizontal, dar nu i pe vertical. Cuvintele
sunt mai aproape de baza pietrei dect de partea superioar. Asta poate
nsemna c piatra nu e complet, c i-a tiat cineva partea de jos. Hai s
mergem s vedem.
Cei doi brbai se duser pn n salon i se oprir n faa emineului
pentru a se uita la piatr. i ddur seama imediat c Goldman avea
dreptate.
Uit-te la asta, zise Bronson. Dac tii ce caui, atunci poi vedea clar
semnele unde piatra a fost lovit cu dalta pentru a fi ndeprtat partea de
jos. Aceast parte a pietrei aceast bucat care are inscripia gravat pe
ea a fcut parte dintr-o lespede mai mare, probabil dubl ca mrime.
Deci tot ce trebuie s facem este s gsim partea de jos, acea bucat care sar putea s conin o hart sau indicaii, sau orice altceva.
Asta ar putea fi complicat. Casa este construit din piatr, la fel i
garajul. Mai demult, garajul a fost grajd, iar nainte de asta, hambar. Casa
e nconjurat de o jumtate de acru de grdin, iar n mare parte din ea
sunt ngropate pietre, unele dintre ele fiind evident pietre folosite la
construcii, cu marginile de diverse forme. Chiar dac piatra e pe aici pe
undeva, ne-ar lua al dracului de mult timp s o gsim.
Presupunerea mea, Mark, este c, dac e aici, a fost zidit ntr-unul
dintre pereii casei, exact ca i bucata asta. Piatra a fost mprit cu atenie
n dou tietura este aproape dreapt i nu cred c acela a irosit atta
vreme ca s fac asta ar fi aruncat cealalt bucat pur i simplu.
Aa c ncepem s o cutm n cas. Problema e cu ce perete
ncepem.

Bronson se ncrunt la el. ncununat sau nu de succes, cel puin,


cutarea le va ndeprta amndurora gndurile de la moartea lui Jackie.
i verificm pe toi i am putea foarte bine s ncepem chiar cu acesta
de aici.
Dup o jumtate de or, cei doi brbai stteau din nou n salon,
uitndu-se la piatra de deasupra emineului. Cu excepia a trei perei din
cas, toi ceilali fuseser descoperii nainte ca familia Hampton s
cumpere proprietatea, iar Bronson i Mark inspectaser deja toate pietrele
care se vedeau n aceste ziduri i nu gsiser absolut nimic. Mai
rmseser doar dou camere unde trebuiau s i murdreasc minile:
sufrageria cu doi perei acoperii nc de ipsos, la care constructorii nu
ncepuser s lucreze, i salonul unde cam jumtate din peretele cu
emineul avea nc pe el mortarul original.
Este ntr-adevr necesar? ntreb Mark n timp ce Bronson i puse o
salopet lsat de constructori i apuc un ciocan i o dalt.
Cred c da. Singurul lucru pe care l putem face pentru a rezolva asta
e s gsim jumtatea de piatr care lipsete.
i dup aceea ce facem?
Nu am nicio idee pn nu o gsim i nu descifrm ce scrie pe ea.
Se ntoarse i studie peretele de lng emineu. Mortarul vechi ncepea
din partea stng a poliei sparte i se ntindea pn la peretele din spate,
care fusese deja descoperit.
Apuc dalta cu fermitate, i aps vrful ntr-un punct situat cam la
apte centimetri de marginea mortarului i o lovi uor cu ciocanul. Dalta
intr unu-doi centimetri n perete, iar o bucat de tencuial czu pe podea,
descoperind o parte din piatra de dedesubt. Se prea c decopertarea
pereilor nu avea s dureze.
*
Rogan era nepenit, obosit, ngrijorat, plictisit i iritat. Dormise ct
putuse de bine n main, ct mai rmsese din noapte dup ce se
ntorsese din Monti Sabini, i apoi condusese pn n ora pentru a bea o
cafea dis-de-diminea i pentru a mnca nite produse de patiserie. Se

ntorsese la cas imediat dup aceea i i petrecuse restul dimineii


privind proprietatea printr-un binoclu puternic.
Vzuse doi oameni nuntru nu unu, aa cum se ateptase i i
privise n timp ce unul din ei i punea o salopet i ncepea s curee zidul
din sufragerie. Se prea c Hampton i cellalt brbat fceau treaba n
locul lui.
Casa veche era nconjurat de pajiti presrate din loc n loc cu tufiuri
i copaci, aa c italianul reui s ajung uor lng cldire fr s fie
vzut. Se lipi de zid i se ridic uor. De acolo, putea s vad n sufragerie
dintr-un unghi oblic i privi ce se ntmpla.
*
ndeprtarea total a tencuielii nu dur prea mult. De fiecare dat cnd
Bronson folosea dalta, ddea jos o bucat de cinci-apte centimetri ptrai
i termin de descoperit tot peretele cam dup 90 de minute. Apoi, verific
mpreun cu Mark fiecare piatr. Cteva dintre ele aveau urme de dalt,
dar niciuna nu avea ceva care s semene cu o hart sau cu ceva scris.
i acum? ntreb Mark privind resturile czute la baza peretelui.
Cred c e pe-aici pe undeva, rspunse Bronson. Nu cred c piatra
inscripionat a fost ncorporat n perete doar ca element decorativ.
Aceast expresie latin nseamn astzi ceva, dar trebuie s fi nsemnat
altceva atunci cnd a fost construit casa. De fapt<
Se opri i se uit din nou la piatra de deasupra emineului. Poate c
indiciul a fost acolo tot timpul, srindu-i n ochi la modul propriu.
Ce e?
Poate fi asta o ghicitoare n interiorul altei ghicitori? Goldman a spus
c aceast inscripie dateaz probabil din secolul I, dar casa are
aproximativ ase sute de ani.
i?
Deci inscripia avea deja o mie cinci sute de ani cnd a fost construit
casa. Dac cei care au construit-o ar fi vrut ca piatra s fie doar un element
decorativ, unde ar fi pus-o? Deasupra emineului, probabil, zise Bronson,
rspunzndu-i la propria ntrebare, dar nu chiar n locul unde e acum. Ar

fi poziionat-o central, exact deasupra poliei. Dar nu e acolo. E mult ntr-o


parte. Cred c au fcut-o deliberat, ca un semn de a art c piatra nu e
numai decorativ, ci c are o semnificaie aparte. S presupunem c
indiferent cine a construit casa a gsit piatra i a ncercat s urmeze
indicaiile ctre aceti mincinoi oricine ar fi ei , dar nu au reuit s
urmreasc harta sau s neleag indiciile. Probabil c au hotrt s
sparg piatra i s ascund seciunea cu harta undeva n siguran, dar s
lase un indiciu pentru generaiile viitoare. Deci o parte a pietrei indic
locul celeilalte pri, care este o hart despre nite relicve demult
ngropate.
Dac am dreptate poate c HIC cuvntul latinesc care nseamn
aici este cea mai important parte a inscripiei. N-ar putea el s ne
spun exact unde a fost ascuns seciunea care lipsete?
Vrei s spui c aici nseamn X marcheaz locul, ceva de genul
sta?
Exact.
Dar unde e atunci? ntreb Mark. Peretele sta e gros de aproape un
metru. Celelalte pietre de sub asta nu sunt numai nemarcate, ci i fcute
din feluri diferite de roc, aa c la ce ar putea s se refere HIC?
Nu la ceva din zid, nu neaprat, ci poate de sub el. Poate c locul
unde e ascuns se afl sub podea.
Dar asta prea improbabil. emineul din casa aceea veche era construit
din buci solide de granit, iar podeaua din faa lui era fcut din scnduri
solide de stejar. Dac exista o ascunztoare sub emineu sau sub podea, ar
fi fost necesare lucrri majore fr a meniona un utilaj de ridicare
pentru a o gsi.
Nu m atept ca lucrul pe care l cutm s fie ntr-un loc simplu i
evident, cum ar fi o trap n podea, zise Bronson, dar m ndoiesc la fel de
mult c trebuie s demolm jumtate din cas pentru a-l gsi.
Se uit din nou la perete.
E gros de aproximativ un metru, spui?
Mark ddu din cap.

Bine, poate c e ceva n partea cealalt a zidului. Ai o rulet, ceva de


genul sta?
Mark se duse n atelierul din spatele garajului i se ntoarse dup cteva
minute cu o rulet de tmplrie. Bronson o lu i, folosind podeaua i
marginea cadrului uii ce ddea n sufragerie ca puncte de reper, msur
poziia exact a centrului pietrei. Mark not coordonatele pe o foaie de
hrtie, apoi trecur n sufragerie.
Aceasta era mult mai mic dect salonul, iar peretele care era comun cu
sufrageria fusese tencuit complet. Mobila nu fusese mutat, dei era
acoperit cu omniprezentele cearafuri mpotriva prafului. Familia
Hampton plnuise s construiasc o u mare n peretele sudic al
sufrageriei i o ser, dar nc ateptau aprobarea planurilor de modificare.
Folosind coordonatele i ruleta, Bronson fcu o cruce n zona
corespondent de pe peretele sufrageriei. Pentru a confirma c erau n
locul corect, verificar msurtorile din sufragerie nc o dat, apoi
repetar operaiunea i n sufragerie.
Apoi Bronson lu ciocanul i dalta, se sui din nou pe scar i lovi o dat
sub crucea pe care o desenase. Tencuiala crp i, dup alte dou lovituri,
czu o bucat mare din ea. terse cu mna piatra care se ivise, ncercnd s
ndeprteze praful i resturile.
E ceva aici, spuse el cu o voce entuziasmat. Nu o hart, dar arat ca
o alt inscripie.
Dup nc o jumtate de duzin de lovituri cu ciocanul i cu dalta, czu
i restul tencuielii, ntreaga suprafa a pietrei fiind descoperit.
ine! zise Mark i i ddu o pensul nou, de vreo apte centimetri.
Mulumesc, opti Bronson i cur repede piatra cu pensula,
tergnd-o uor nainte i napoi.
Cteva ciocnituri scurte cu mnerul ciocanului ndeprtar i restul
tencuielii. Acum, puteau vedea amndoi exact ce scria pe piatr.
Era o inscripie care fcea aluzie la istoria necat n snge a unei alte
ri o inscripie pentru care merita s ucizi.
*

Rogan privi cu interes cum omul n salopet ddu jos toat tencuiala de
pe peretele din sufragerie i zmbi vznd c nu gseau ce cutau. Cel
puin l scuteau de o munc.
La nceput, nu nelesese de ce se chinuiser s msoare poziia exact
n perete a pietrei inscripionate, dar i ddu seama c descoperiser ceva
cnd cei doi intrar n sufragerie. n momentul n care i pierdu din
vedere, Rogan se aplec i se strecur de-a lungul zidului, pn ajunse sub
prima fereastr din cele dou ale sufrageriei. Apoi, se ridic uor pn
cnd reui s vad n camer, cu toate c presupunea c ar fi putut s
opie gol afar i nu ar fi fost nici o ans ca brbaii cei doi s l vad.
Toat atenia lor era ndreptat spre peretele sufrageriei.
n timp ce privea, avnd o imagine uor distorsionat din cauza
geamului vechi i gros al ferestrelor sufrageriei, Rogan l zri pe unul din
ei descoperind ceva. Se prea c poriunea care lipsea din piatr, cea dup
care l trimisese Mandino, era n cas pn la urm.
Piatra nu prea s aib inscripionat peeao hart. Din locul din care
privea i prin geamul care distorsiona, Rogan avu impresia c erau nite
versuri dintr-o poezie. Dar, indiferent ce era scris pe piatr, simplu fapt c
exista o alt inscripie era suficient pentru el ca s-i raporteze lui Mandino.
Deocamdat nu putea s intre n cas, deoarece era depit numeric, unde
mai pui c unul din cei doi avea arma lui Alberti. Mandino i promisese
c-i va trimite un alt om din familia de la Roma care s i se alture, dar
acesta nu apruse nc.
Lucrul cel mai important, decise Rogan, era s-i comunice lui Mandino
ce vzuse i apoi s atepte instruciuni. Se aplec i se strecur pe lng
zidul casei pn cnd nu mai putu fi vzut de dinuntru, apoi o lu la
fug pe peluz, spre gaura din gard pe unde intrase pe proprietate, dup
care se ndrept spre main i lu telefonul mobil din torpedou.
*
Ce dracu e, Chris? ntreb Mark, cnd Bronson cobor de pe scaun i
se uit n sus la piatra inscripionat.
Bronson cltin din cap.

Nu tiu. Dac deducia lui Jeremy Goldman a fost corect i dac noi
am interpretat corect prima piatr, asta ar fi trebuit s fie o hart. Nu tiu
ce e, dar hart nu-i.
Stai puin, spuse Mark. Vreau s verific ceva.
Merse n salon i se uit la piatra inscripionat, apoi se ntoarse dup
cteva momente.
Bnuiam eu. Aceast piatr are o culoare puin diferit. Eti sigur c
exist o legtur ntre ele?
Habar n-am. Tot ce tiu e c aceast piatr a fost zidit direct n
spatele celeilalte, cu o precizie de civa centimetri din cte pot s observ,
i nu cred c asta e o coinciden.
Arat aproape ca un poem, observ Mark.
Bronson ddu din cap.
Asta e i bnuiala mea, zise el uitndu-se la cele zece rnduri de
scriere cursiv cu ornamente, aranjate n dou strofe, sub un titlu
incomprehensibil, format din trei grupuri de majuscule, probabil un fel de
abreviaii. Cu toate astea, m depete de ce o piatr pe care a fost
inscripionat un poem a trebuit s fie zidit n perete exact n acest loc.
Dar nu e n latin, nu?
Nu, sigur nu. Cred c unele cuvinte ar putea avea rdcini
franuzeti. Acestea trei de aici ben desssi perfcte, de exemplu nu sunt
departe de unele cuvinte franuzeti moderne. Altele, cum ar fi calix, par
s fie scrise ntr-o limb complet diferit.
Bronson se urc din nou pe scar, s se uite mai atent la inscripie. Erau
cteva diferene ntre cele dou, i nu numai n privina limbilor folosite.
Mark avea dreptate culorile pietrelor erau diferite, iar forma literelor din
versuri era de asemenea complet diferit de cea a literelor din cealalt
inscripie. n plus, n anumite locuri piatra prea uzat, ca i cum ar fi fost
atins de multe mini de-a lungul anilor fr numr.
IV

Zbrnitul telefonului ntrerupse linitea din birou.


S-a nregistrat un progres, domnule cardinal.
Vertutti recunoscu imediat tonul jos i uor batjocoritor al lui Mandino.
Ce s-a ntmplat?
Unul dintre oamenii mei a supravegheat casa din Monti Sabini i, cu
cteva minute n urm, a vzut cum a fost descoperit o alt piatr
inscripionat n acea cas, de partea cealalt a peretelui n care a fost
gsit prima. Nu e o hart, ci preau a fi mai multe rnduri scrise, poate o
poezie.
O poezie? Nu are niciun sens.
Nu am spus c este o poezie, domnule cardinal, ci numai c omul
meu a avut impresia c arat ca o poezie. Dar, indiferent ce este, trebuie s
fie poriunea din piatr care lipsete.
i ce-ai de gnd s faci acum?
Aceast problem a devenit prea sensibil acum pentru a fi lsat
numai pe minile picciotti-lor, a soldailor mei. M voi duce cu Pierro la
Ponticelli, mine-diminea devreme. Vom intra n cas i voi fotografia
ambele inscripii, apoi le voi distruge. Dup ce vom avea aceste informaii
suplimentare, sunt sigur c Pierro va fi n stare s-i dea seama unde ar
trebui s cutm. n timp ce sunt plecat, vei putea s m contactai pe
mobil, dar v voi trimite i numrul de telefon al adjunctului meu,
Antonio Carlotti, n caz de urgen.
Ce fel de urgen?
De orice fel, domnule cardinal. n cteva minute, vei primi pe mobil
un mesaj cu numerele de telefon. V rog s v pstrai mobilul deschis tot
timpul. Acum, continu Mandino, trebuie s fii pus la curent cu faptul c
acei doi oameni din cas si-au dat seama<
Doi oameni? Care doi oameni?
Credem c unul din ei este soul femeii decedate, dar nu tim cine e
cel de-al doilea. Dup cum v spuneam, dac aceti doi oameni au gsit ce
cutm noi, nu voi avea alt opiune dect s aplic sanciunea.

11
I
Cred c aceste versuri sunt scrise n occitan, Mark, zise Bronson,
ridicndu-i ochii de pe ecranul laptopului. Intrase pe internet ncercnd
s gseasc vreo informaie n legtur cu cea de-a doua inscripie, dar
fr a introduce expresii ntregi. Descoperise c unele cuvinte proveneau
din mai multe limbi roire, de exemplu, exista n romn , dar singura
limb care coninea toate cuvintele pe care le alesese era occitana, o limb
romanic vorbit iniial n regiunea Languedoc din sudul Franei. Cutnd
prin dicionare i lexicoane online, i cu ajutorul referinelor combinate,
reuise s traduc unele cuvinte, cu toate c multe pur i simplu nu erau
listate n cele cteva dicionare occitane pe care le gsise.
Ce nseamn asta? ntreb Mark.
Bronson se ncrunt.
Nu am nicio idee. Am reuit s traduc numai cteva cuvinte ciudate
ici i acolo. De exemplu, cuvntul roire din versul al aselea nseamn
stejar i e o referin pentru ulm n acelai vers.
Nu crezi c e doar un poem medieval despre agricultur sau
ntreinerea pdurii?
Bronson rse.
Sper c nu i nu cred. Asta e o alt ciudenie. n ultimul vers exist
cuvntul calix i nu-l pot gsi n niciunul dintre dicionarele occitane n
care m-am uitat. Asta poate pentru c pare a fi mai mult un cuvnt latinesc
dect occitan. Dac e aa, se traduce ca potir, dar nu am nicio idee de ce
ar aprea un cuvnt latinesc ntr-un vers scris n occitan. Trebuie s-i
trimit o copie lui Jeremy Goldman, la Londra. Apoi, poate vom afla despre
ce dracu e vorba.
Fcuse deja mai multe fotografii ale inscripiei pe care le transferase pe
hardul laptopului i scrisese deja i un text n Word.
Ce trebuie s facem acum, spuse el, este s ne hotrm cum vom

proceda cu aceast piatr.


Crezi c sprgtorii se vor ntoarce?
Bronson ddu din cap.
Sunt sigur de asta. Pe unul dintre ei l-am rnit ru azi-noapte i
probabil c singurul motiv pentru care nu s-au ntors deja este c tiu c
avem un pistol n cas. Bnuiesc c se vor ntoarce mai curnd mai
devreme dect mai trziu. Este aproape sigur c piatra aia art spre ea
este ceea ce caut.
Deci ce sugerezi? Crezi c ar trebui s o acoperim din nou?
Nu cred c va merge. Tencuiala proaspt le va atrage atenia de
ndat ce vor intra n camer. Cred c trebuie s facem mai mult dect att.
Sugerez s lsm totul aa cum e, dar s lum un ciocan i o dalt i s
distrugem inscripia de pe piatr. n acest fel nu va rmne niciun indiciu
pentru nimeni.
Chiar crezi c e necesar?
Sincer, nu tiu. Dar, fr inscripia asta, totul se oprete aici.
S presupunem c se hotrsc s vin dup noi. Nu uita, noi am
vzut ambele inscripii.
Vom fi prsit Italia pn atunci. Funeraliile lui Jackie sunt mine. Ar
trebui s plecm de ndat ce se termin i s fim napoi n Anglia minesear. Sper doar c aceia care se afl n spatele acestei chestiuni nu se vor
osteni s ne urmreasc acolo.
OK, spuse Mark. Dac asta e ceea ce trebuie s facem ca s se
termine, atunci hai s o facem.
20 de minute mai trziu, Bronson ciobise ntreaga suprafa a blocului
de piatr, tergnd toate urmele inscripiei.
II
Gregori Mandino ajunse n Ponticelli la 9.30 n acea diminea i
aranjase ntlnirea cu Rogan la o cafenea de la periferia oraului. Ca de
obicei, Mandino era nsoit de doi bodyguarzi, unul din ei fiind cel care

condusese Lancia sedan din centrul Romei, i mai era i Pierro.


Spune-ne din nou exact ce ai vzut, ceru Mandino, iar el i Pierro
ascultar cu atenie n timp ce Rogan povestea ce vzuse prin fereastra
sufrageriei de la Villa Rosa.
Sigur nu era o hart? ntreb Mandino dup ce ascultar vorbele
brbatului.
Rogan cltin din cap.
Nu, preau s fie zece versuri cu un titlu.
De ce versuri? De ce eti sigur c nu era doar un text obinuit?
ntreb Pierro.
Rogan se ntoarse spre omul de tiin.
Rndurile aveau lungimi diferite, dar toate erau aliniate unele sub
altele n mijlocul pietrei, exact ca o poezie dintr-o carte.
i ai zis c piatra are o culoare diferit. Ct de diferit?
Rogan ridic din umeri.
Nu foarte. Mi s-a prut c era o nuan mai deschis de maro dect
cea din sufragerie.
Totui, ar putea fi ce cutm noi, spuse Pierro. Am presupus c
partea de jos a pietrei ar fi putut conine o hart, dar un vers sau cteva
linii ar putea s ne dea la fel de bine indicaii care s ne conduc spre
ascunztoarea relicvelor.
Bine, vom afla n curnd. Altceva?
Rogan fcu o pauz de cteva secunde nainte de a rspunde, iar
Mandino observ.
Mai e un lucru, capo. Cred c oamenii din cas sunt narmai. Cnd
Alberti a ncercat s ptrund n cas i a fost atacat de unul din ei, a
scpat pistolul. Cred c arma a rmas n cas i c unul din ei a gsit-o.
Bine c am scpat de Alberti, mri Mandino. Acum, va trebui s
ateptm pn pleac. Nu risc un schimb de focuri n casa aia. Altceva?
Nu, nimic, rspunse Rogan transpirnd uor, dar nu din cauza
soarelui de diminea.
Bine. La ce or sunt funeraliile?

La unsprezece i un sfert, n Ponticelli.


Mandino se uit la ceas.
Bine. Vom merge pn la cas i, de ndat ce brbaii tia pleac,
intrm. Ne rmn cel puin cteva ore ca s verificm ce-i cu versurile alea
i s aranjm o recepie de bun venit pentru ei.
Chiar nu vreau< ncepu Pierro.
Nu v temei, professore, nu trebuie s fii n apropierea casei cnd se
ntorc. Descifrai acele versuri sau ce vom gsi acolo i unul dintre oamenii
mei v va lua de acolo. Ne ocupm noi de restul.
III
Aa cum fusese fiecare zi de cnd sosiser n Italia, i dimineaa
funeraliilor lui Jackie prevestea o zi frumoas, cu un cer albastru, fr
nicio urm de nori. Mark i Bronson se scular relativ devreme i fur gata
de plecare la 10.45, la timp pentru a asista la serviciul funerar de la 11.15,
din Ponticelli.
Cu cteva minute nainte de ora 11, cnd se duse n garaj, Bronson
ncuie laptopul i camera foto n portbagajul mainii Alfa Romeo a familiei
Hampton. Dup ce se mai gndi, se ntoarse n cas, lu Browningul din
dormitor i l strecur n cureaua pantalonilor.
Dou minute mai trziu, Mark se aez pe scaunul din dreapta i-i
puse centura n timp ce Bronson bg maina n viteza nti i porni.
*
oferul lui Mandino parcase Lancia la vreo 400 de metri distan de
cas, ntre locuina familiei Hampton i intrarea n Ponticelli, n parcarea
unui mic supermarket din afara oraului, iar maina lui Rogan se afla n
imediata apropiere. Poziia oferea o vedere excelent asupra drumului i
aleii de acces spre cas.
Cu puin nainte de ora 11, un sedan iei de pe alee i se ndrept spre
ei.
Uite-i! spuse Mandino.

Se uit cum Alfa Romeo trecea pe lng ei i vzu dou siluete pe


scaunele din fa ale mainii.
E bine, erau amndoi, aa c acum casa trebuie s fie goal. S
mergem.
oferul iei din parcare i o porni pe drumul ce ducea spre cas. n
spatele lui, unul dintre bodyguarzii lui Mandino, aflat la volanul Fiatului
lui Rogan, ntoarse n parcarea de la supermarket i se plas cam la 200 de
metri n spatele Alfei, urmrind vehiculul spre Ponticelli.
Lancia se strecur printre cei doi stlpi ai porii. oferul ntoarse pentru
a intra cu spatele pe alee i opri. Rogan iei i se duse n spatele casei.
Scoase un cuit din buzunar i desfcu ncuietoarea obloanelor de la salon.
Aa cum sperase, geamul pe care l sprsese Alberti n timpul tentativei
euate nu fusese nc reparat i tot ce avea de fcut era s i strecoare
mna prin ochiul de geam gol ca s desfac nchiztoarea.
Cu un salt iute, se ridic i intr pe fereastr, ateriznd greu pe podeaua
de lemn. i scoase imediat pistolul din tocul de la umr i privi njur, dar
n casa veche nu se auzea niciun sunet.
Rogan trecu din camer n hol i deschise ua din fa. Mandino i
conduse pe Pierro i pe bodyguard nuntru, atept ca unul din ei s
nchid ua i apoi i fcu semn lui Rogan s le arate drumul. Cei trei
brbai l urmar prin salon n sufragerie i se oprir stupefiai n faa
suprafeei plane a pietrei aurii ca mierea.
Unde dracu e? Unde e inscripia?
Vocea lui Mandino era aspr i furioas.
Rogan arta ca i cum ar fi vzut o fantom.
Era aici, ip el holbndu-se la perete. Era chiar pe acest perete.
Privii podeaua, zise Pierro artnd spre baza peretelui, ngenunche
i lu nite buci de piatr. Cineva a spart stratul inscripionat al pietrei.
Unele dintre aceste buci au nc litere pe ele sau cel puin fragmente de
litere.
Poi s faci ceva cu ele? ntreb Mandino.
Ar fi ca un puzzle tridimensional, spuse Pierro, dar a putea s

reconstruiesc o parte din ea. Am nevoie s fie scoas piatra din zid. Fr
ea, mi-ar fi imposibil s-mi dau seama unde se potrivete fiecare pies.
Pentru a ncerca s recuperez inscripia, a mai putea face i o analiz a
suprafeei sau chiar un tratament chimic, sau o scanare cu raze X.
Pe bune?
Merit s ncercm. Nu e specialitatea mea, dar e surprinztor ct de
multe se pot realiza cu tehnicile moderne de recuperare.
Rspunsul era destul de convenabil pentru Mandino. Se uit la
bodyguard.
Du-te i caut ceva moale n care s punem bucelele de piatr
prosoape, cearafuri, ceva de genul acesta i adun fiecare ciob pe care l
gseti. Apoi, se ntoarse spre Rogan: Ct timp el face asta, suie-te pe scar
i ncepe s spargi cimentul din jurul pietrei. Dar, l avertiz el, nu strica
piatra i mai mult. Te vom ajuta s o cobori dup ce o slbeti.
Mandino privi cteva minute cum oamenii si ncep s munceasc, apoi
merse spre u, fcndu-i semn lui Pierro s l urmeze.
Vom cuta n restul casei, spernd c au fost suficient de drgui,
nct s scrie pe undeva ce au gsit.
Dac au fost n stare s strice piatra, rspunse profesorul, m
ndoiesc c vom gsi ceva.
tiu, dar hai s cutm oricum.
n birou, Mandino observ imediat calculatorul i o camer foto
digital.
Vom lua astea, zise el.
Ne putem uita n calculator aici, suger Pierro.
Am putea, fu de acord Mandino, dar cunosc specialiti care pot
recupera date i de pe hard diskuri formatate, aa c a prefera s fie
verificat de ei. Iar dac aceti brbai au fotografiat piatra nainte de a
terge inscripia, s-ar putea ca imaginile s fie nc n aparat.
Mandino smulse cablul de alimentare i firele de conectare din spatele
unitii calculatorului i o ridic.
Adu aparatul foto! ordon el i o lu spre hol, unde puse cu atenie

unitatea lng u.
Se ntoarser n sufragerie unde Rogan i bodyguardul tocmai scoteau
piatra din perete. Dup ce o aezar pe podea, Mandino i examin din
nou suprafaa, dar tot ce se vedea erau urme de dalt. n ciuda
optimismului lui Pierro, el nu credea c mai exista vreo ans de a
recupera inscripia din mormanul patetic de bucele i de pe suprafaa
pietrei.
Cea mai bun opiune pe care o aveau era s discute cu brbaii care
fcuser asta.
*
n mod normal, n Italia, funeraliile sunt o mare afacere de familie, cu
afie lipite n tot oraul anunnd decesul, cu cociug deschis i cozi de
oameni ndoliai plngnd i jelind. Familia Hampton cunotea puine
persoane n ora ei stteau acolo doar de cteva luni i fuseser mereu pe
drumuri i i petrecuser majoritatea timpului muncind la cas, fr s
ias s-i cunoasc vecinii.
Bronson aranjase un serviciu funerar simplu, anticipnd c vor fi numai
trei persoane el, Mark i preotul. De fapt, veniser cam dou duzini de
oameni, toi membri ai numeroasei familii a Mariei Palomo. Dar, dup
standardele italiene, fusese o nmormntare foarte restrns i o ceremonie
scurt. Cei doi brbai erau napoi n maina lor dup 30 de minute,
pornind spre ora. Niciunul din ei nu l observase pe individul din banalul
Fiat de culoare nchis care i urmrise pn n Ponticelli. Cnd parcaser
lng biseric, acesta trecuse pe lng ei, dar, n cele cteva secunde ct i
lu lui Bronson s coboare maina de pe bordur, se afla din nou n spatele
lor.
n main, oferul scoase un telefon mobil i aps o tast pentru
apelarea rapid.
Se ndreapt spre cas, spuse el.
*
Mark abia scosese un cuvnt de cnd plecaser din Ponticelli, iar
Bronson nu avusese nici el chef de vorb, amndoi brbaii fiind unii n

suferina provocat de moartea femeii pe care o iubiser, dei din


perspective diferite. Mark ncerca s accepte capitolul final, irevocabil, al
scurtei sale cstorii, n timp ce pierderea dureroas a lui Bronson era
temperat de sentimentul de vinovie, de contientizare a faptului c, n
ultimii cinci ani i ceva, trise o minciun, fiind ndrgostit de soia celui
mai bun prieten.
Funeraliile fuseser ultimul rmas-bun al lui Mark fa de Jackie i
acum, cnd totul se sfrise, avea de gnd s ia nite decizii cu privire la
viaa lui. Bronson bnuia c acea cas n care familia Hampton
intenionase s se retrag la pensie va fi scoas la vnzare. Probabil c
amintirile cu ei doi n casa veche ar fi prea dureroase pentru Mark.
Pe msur ce se apropiau de cas, Bronson observ un Fiat sedan
mergnd cu vitez n spatele lor.
oferi italieni nenorocii, opti el deoarece nu ddea niciun semn c
ar vrea s depeasc, meninndu-se doar la aproximativ 25 de metri n
spatele lor.
Frn uor n apropierea porii, semnaliz i coti pe alee. Dar i cealalt
main fcu la fel, oprind chiar n poart i blocnd-o complet. n acel
moment, Bronson se uit ctre cas i i ddu seama c fuseser prini n
curs, nelegnd totodat ct de mare era miza.
Afar mai era parcat o main, o Lancia, iar lng ua din fa, care
arta ca i cum ar fi fost uor ntredeschis, era o cutie gri alungit i un
obiect cubic de culoarea nisipului. n spatele mainii parcate stteau doi
oameni, uitndu-se la Alfa care se apropia, unul din ei avnd n mna
dreapt un obiect ce nu putea fi altceva dect un pistol.
Ce dracu?< strig Mark.
ine-te bine! ip Bronson. Trase de volan spre stnga i acceler
puternic, scond maina de pe aleea cu pietri i ndreptndu-se direct
spre gardul care delimita grdina de drum.
Unde era? url Bronson.
Lipit de scaunul din dreapta, Mark ghici imediat ce cuta Bronson.
Cnd cumpraser casa, aleea avea o form de U, cu dou pori, dar ei

extinseser gardul i pajitea peste cea de-a doua intrare. Iar acum aceasta
era singura lor cale de scpare. Art cu degetul prin parbriz.
Puin mai ncolo, la dreapta, spuse el chircindu-se n scaun i
nchiznd ochii.
Bronson trase uor de volan n vreme ce Alfa zbur nainte. Auzi
zgomotul mpucturilor n spatele lor, dar i ddu seama c niciuna nu
atinsese vehiculul. Apoi, botul mainii lovi gardul i trecu peste tufiurile
care fuseser plantate abia cu un an n urm. Prin parbriz puteau vedea
acum doar un vrtej de verde i maro, n timp ce Alfa strivea plantele, iar
crengile uierau pe lng ferestrele laterale. Roile din fa se ridicar de la
pmnt pentru un moment, cnd maina lovi partea de jos a gardului,
apoi se izbir de sol.
Scpaser. Atunci cnd maina ajunse pe poriunea de iarb, Bronson
ridic piciorul de pe pedala de acceleraie i frn un moment, pentru a
verifica drumul n ambele direcii. i bine fcu.
Un camion cu lemne cobora dealul direct spre ei, aflndu-se la doar
civa metri, un nor negru de fum ieindu-i din eava de eapament. Faa
oferului avea o expresie ocat, aproape comic, dup ce vzuse chiar n
faa lui rsrind dintr-un gard o main de un rou aprins.
Bronson aps din nou pedala de acceleraie i Alfa ni n drum,
evitnd camionul la niciun metru. Aps frna, trase puternic de volan
spre stnga, iar n momentul n care maina se ndrept spre vale, acceler
din nou. Partea din spate a Alfei derap, dar, n cteva momente, cobora
panta cu o vitez de peste 90 de kilometri pe or.
Ce dracu se ntmpl? ntreb Mark ntorcndu-se n scaun i
uitndu-se n spate, spre cas. Cine erau oamenii ia?
Nu tiu cine erau, spuse Bronson, dar tiu ce erau. Obiectul acela
cubic era piatra din peretele din sufragerie, iar cutia gri era unitatea de la
calculator. tia sunt brbaii care au intrat n cas ca s citeasc prima
inscripie i care au mai ncercat o dat s intre pentru a o gsi i pe a
doua.
Bronson se uit n oglind, n vreme ce accelera puternic la vale. Cam la

500 de metri n spate vzu dou maini ieind pe poart, una dup alta,
pornind n urmrirea lor. Prima era Fiatul care le blocase drumul, iar cea
de-a doua o Lancia.
Nu< ncepu Mark.
Bronson l ntrerupse:
N-am scpat nc. Suntem urmrii de ambele maini.
Se uit la instrumentele din bord, verificnd orice avertisment care ar fi
putut s apar ca urmare a tratamentului dur la care supusese maina, dar
totul prea OK. Chiar dac nu exista nicio problem tehnic, mai erau
totui nite resturi de verdea care se prinseser de partea din fa a
vehiculului.
Ce vor?
Inscripia, bineneles. tiu c am distrus-o, aa c suntem singurul
lor fir doar pentru c am vzut-o. Indiferent ce neles are, trebuie s fie
mult mai important dect am crezut.
Bronson fora maina ct de mult ndrznea, dar drumurile erau destul
de nguste, erpuite i denivelate, i, cu toate c nu putea vedea mainile
din spatele lui, tia c sunt aproape. Era un ofer foarte experimentat,
antrenat de poliie, dar nu era familiarizat nici cu maina, nici cu zona i
conducea pe partea greit a drumului, aa c ansele erau mpotriva
lui.
Va trebui s m ajui, Mark. Trebuie s ieim dracului de aici, ct mai
repede posibil.
Art spre un indicator de intersecie.
Pe unde?
Mark se uit int prin parbriz, dar nu rspunse imediat.
Trebuie s tiu, spuse Bronson repede. Pe unde?
Mark prea s se trezeasc.
Stnga, zise. Ia-o la stnga. Este cel mai rapid drum spre autostrad.
n vreme ce Bronson se opri n mijlocul drumului, ateptnd s treac
un grup de trei maini care veneau din direcie opus, vzu Fiatul n
oglinda retrovizoare, cam la 100 de metri n spate.

Rahat! opti Bronson i acceler ct putu de repede imediat dup


eliberarea drumului.
O trecere rapid n revist, Mark, spuse el. Laptopul i aparatul foto
sunt n main, iar paaportul e n buzunar. Mai este ceva ce trebuia s iei
din cas?
Mark bg mna n buzunar i scoase portmoneul i paaportul.
Doar hainele i lucrurile mele, zise. Nu terminasem de mpachetat.
Ai terminat acum, spuse Bronson nemilos, mutndu-i privirea de la
drumul din fa la oglinzi i invers.
Trebuie s faci urmtoarea la dreapta, l instrui Mark. Autostrada e
la numai civa kilometri deprtare.
Am neles.
Dar, cu toate c Bronson ncetini pe msur ce se apropria de
intersecie, nu o lu la dreapta.
Chris, am spus s-o iei la dreapta.
tiu, dar trebuie s-l pierdem pe tipul sta mai nti. ine-te bine!
Fiatul se apropiase la mai puin de 100 de metri de Alfa, cnd Bronson
acion. Clc frna, atept pn cnd viteza mainii sczu la aproape 30
de kilometri pe or, eliber frna, trase de volan la stnga i, simultan,
smuci i frna de mn. Cauciucurile scrnir, iar maina rico pe
cealalt parte a strzii. Odat ajuni pe banda opus de mers, Bronson
eliber frna de mn i aps acceleraia. Alfa trecu pe lng Fiatul al
crui ofer nc frna i, cteva momente mai trziu, trecur i pe lng
Lancia care tocmai i ajungea din urm.
Ce dracu a fost asta? ntreb Mark.
Tehnic, se numete ntoarcere n J, deoarece asta e forma pe care o
las cauciucurile pe strad. E uimitor ce poi nva la poliie. Lucrul
important este c asta ar trebui s ne dea timp s ne tragem sufletul.
Bronson i verifica oglinzile constant i, cnd ajunser la intersecia cu
autostrada, nu vzu n spatele lor nici urm de Fiat sau de Lancia. Pentru
o secund sau dou, se ntreb dac s ignore intersecia i s o ia pe un
drum lturalnic spre deal, unde ar fi putut s se ascund cteva minute.

Dar se hotr c viteza era mult mai important i naint cu maina pe


osea, nencetinind aproape deloc, iar dup trei minute, i cumprau
bilete de la bariera de pe autostrad.
Unde mergem? ntreb Mark.
Spre grania italian. Intenionez s m ndeprtez ct mai mult de ei
i cu ct ajungem mai repede n alt ar, cu att mai bine, din punctul
meu de vedere.
Mark cltin din cap.
Tot nu neleg ce se ntmpl. Furtul calculatorului are sens
presupun , deoarece ar fi fost posibil ca noi s fi stocat pozele inscripiei
n el, dar piatra? Ai distrus inscripia complet, aa c de ce s-ar mai osteni
s o ia?
Se gndesc c pot s o recupereze prin folosirea unor procedee de
nalt tehnologie. De exemplu, se pot folosi razele X pentru a se citi
numrul motorului unei maini dup ce a fost distrus, aa c pot exista
tehnici asemntoare care pot fi utilizate i pentru obiectele din piatr. De
fapt, nu tiu. Dar, dac te osteneti s scoi piatra aia din perete fr s
mai socotim mpucturile , nseamn c eti cu adevrat hotrt s gseti
inscripia.

12
I
Gregori Mandino era furios. Ordonase ca piatra i unitatea
calculatorului s fie puse n Lancia i plnuise ca Pierro s duc maina
mai departe de cas, lsndu-i pe ceilali trei brbai s atepte ntoarcerea
lui Hampton i a colegului lui. Dar apelul primit de la bodyguard, prin
care-l informa c cei doi brbaii se ndreptau spre cas, schimbase toat
situaia.
Manevra bodyguardului funcionase perfect, blocnd complet intrarea
spre alee, dar modul n care maina reuise s scape fusese complet
neateptat. Modul, precum i felul n care Alfa scpase de ei cteva minute
mai trziu l convinseser pe Mandino c oferul era fie disperat, fie
expert.
Se ntorseser ct de repede putuser ca s i urmreasc, dar, pn
ajunser la prima intersecie, Alfa Romeo dispruse i erau trei trasee
dintre care oferul ar fi putut s aleag. Mandino bnui c Hampton i
cellalt brbat se ndreptau spre autostrad i i ordon oferului Lanciei
s o ia ntr-acolo, dar nu vzur nici urm de main pn ajunser la
cabinele de plat i, fr s tie pe unde o luase Alfa, orice ncercare de a-i
urmri era inutil.
Mandino ura s fac greeli. Presupusese c englezii nu se vor ntoarce
acas mai devreme de dou ore, iar presupunerea, dup cum spunea un
coleg american, era sursa tuturor ncurcturilor. Dar era prea trziu acum.
Scotocii casa! ordon el. Cutai orice documente care l pot
identifica pe cel de-al doilea brbat i orice ne-ar putea ajuta s-i gsim.
n timp ce oamenii se mprtiau ca s i execute ordinul, Pierro veni la
Mandino.
Ce vrei s fac?
Mai uit-te o dat pe aici, n cazul n care oamenii mei rateaz ceva.
Unde crezi c s-au dus cei doi englezi?

Dac au puin creier, rspunse Mandino, se ntorc n Anglia. Au


ajuns pe autostrad i se ndreapt spre nord, spre ieirea din Italia.
Nu poi s-i opreti? S le ceri carabinierilor s-i intercepteze?
Mandino cltin din cap.
Am ceva relaii, dar se presupune c trebuie s tratm aceast
problem ct mai discret cu putin. Va trebui s-i gsim pe cei doi cu
propriile resurse.
II
Mandino avea dreptate Bronson o luase pe autostrad i cotise spre
nord, ndreptndu-se spre grania italian.
Crezi c o s ne urmreasc? ntreb Mark pe cnd Alfa lua o curb
uoar cu 140 de kilometri la or.
Nu, dac nu au un elicopter sau ceva de genul acesta, spuse Bronson
uitndu-se la drum. Am scpat de Fiat i de Lancia cu mult nainte de a
ajunge pe autostrad.
Pe ce traseu o iei, ca s pot programa sistemul de navigaie prin
satelit?
Ca s ne ferim de tipii tia care ar putea plnui un blocaj pe drum,
vom alege traseul scurt care s ne scoat din Italia. Cea mai apropiat
frontier este cu Elveia, dar, fiindc gnomii tia nu fac parte din Uniunea
European, ne vor ntreba de acte. Aa c o s o lum spre nord, pe lng
Modena, mergem la Verona, apoi la Trento spre grania austriac, dup
aceea prin Innsbruck spre Germania i Belgia. Va fi o cltorie a dracului
de rapid. Vreau s m opresc pentru benzin, mncare, cafea i toalet, i
att. Cnd vom fi prea obosii ca s mai conducem, vom opri la un motel
pe undeva. Dar asta nu se va ntmpla dect dup ce trecem cel puin
dou granie i am strbtut o bun parte din Germania.
III
Nu ntmpinar nicio problem n drumul lor foarte rapid prin Europa.

Bronson se inuse de cuvnt i condusese pe ct de repede i permisese


traficul, alegnd pe ct posibil drumuri cu plat, mergnd spre nordul
Italiei, traversnd vestul Austriei i intrnd n Germania chiar pe la nord
de Innsbruck.
Conduseser pn la Mnchen, apoi o luaser spre vest, ctre Stuttgart
i Frankfurt, dar apoi Bronson ncepu s simt oboseala cu adevrat. La
Montabaur, o luaser pe autostrad spre nord, iar la Langenhahn gsir
un motel i se culcar.
Dimineaa urmtoare, Bronson for Alfa pe drumuri lturalnice pn
la autostrad, la sud-est de Kln. Dup aceea, au mers pe drumuri cu plat
pn la Aachen, unde au intrat n Belgia, i apoi pn la grania francez
aproape de Lille. Mai era puin pn la tunelul care trecea pe sub Canalul
Mnecii, chiar lng Calais, unde Mark plti o mic avere pentru
privilegiul de a sta n propria main n timpul scurtei cltorii pe sub La
Manche.
i spun eu, Chris, zise el n vreme ce Bronson bga maina n tren.
Data viitoare cnd o s traversez Frana, o s iau feribotul.
O or mai trziu, Bronson l lsa pe Mark la apartamentul lui din Ilford,
apoi o lu pe centura de sud, pe autostrada M25, i deschise ua casei sale
la doar 70 de minute dup ce se desprise de prietenul su.
Ls geanta n salon i, n cteva minute, transfer fotografiile ambelor
inscripii pe un stick USB de capacitate mare, deoarece nu voia s care
laptopul cu el prin toat Londra.
Nu mncase nimic de la micul dejun din Germania, despre care avea
impresia c avusese loc cu o sptmn n urm, aa c, n drum spre gar,
i cumpr nite sendviuri i o butur rcoritoare de la un magazin din
apropiere.
30 de minute mai trziu, se afla n trenul care mergea spre Charing
Cross i British Museum.
IV

Gregori Mandino se ntorsese la Roma de ndat ce-i fusese clar c


prada nu se va ntoarce la casa cea veche. Reuise s depisteze adresa din
Ilford a lui Mark Hampton i pe cea de la serviciu, din Londra. Cel de-al
doilea brbat se dovedise mai greu de identificat: un englez care vorbea
italiana fluent i care se prezentase celor de la casa mortuar ca fiind
Chris Bronson.
Dar existau modaliti de a da de urma oamenilor i Mandino tia c
acei doi brbai zburaser spre Roma din Marea Britanie, iar Cosa Nostra
avea legturi extinse la toate nivelurile birocraiei italiene. Aa c form un
numr de telefon i ddu nite ordine.
Mai trziu, puin peste trei ore, Antonio Carlotti sun s-i comunice
rezultatul.
Mandino.
Avem o potrivire, capo. Contactul nostru de la controlul
paapoartelor din Roma l-a identificat pe brbat ca fiind Christopher
James Bronson i am adresa lui din Tunbridge Wells.
Mandino lu un creion i o hrtie n timp ce Carlotti i dicta adresa i
numrul de telefon ale lui Bronson.
Unde este Tunbridge Wells? ntreb Mandino.
n Kent, cam la cincizeci de kilometri sud de Londra. Mai e i altceva.
Motivul pentru care ancheta a durat att de mult este c omul meu a
trebuit s le explice autoritilor britanice motivul investigaiei. n mod
normal, verificarea unui paaport este doar o formalitate, dar n acest caz
au refuzat s ne dea informaiile pn cnd nu li s-a spus motivul
investigaiei.
Ce li s-a spus?
i s-a spus c s-ar putea ca Bronson s fie martorul unui accident de
circulaie la Roma, iar ei se pare c au fost satisfcui de explicaie.
Dar de ce, puse Mandino ntrebarea evident, au fost reticeni s
divulge informaia?
Pentru c acest Bronson este ofier de poliie activ, l lmuri Carlotti.
De fapt, este detectiv la secia din Tunbridge Wells. Exact ca i carabinierii,

poliia britanic i protejeaz oamenii.


Pre de cteva momente, Mandino nu rspunse. Acest fapt era
neateptat i nu-i ddea seama dac era o veste bun sau rea.
Familie? ntreb n cele din urm.
Ambii prini sunt mori, nu are copii i a divorat de curnd. Fosta
lui soie este Angela Lewis. E angajat la British Museum din Londra.
Pe ce post? Ca secretar sau ceva de genul sta?
Nu. Este custode la secia de ceramic.
Mandino tiu c asta era n mod clar o veste proast. Habar n-avea ce
face un astfel de custode, dar simplul fapt c femeia aia Lewis lucra ntrunul dintre cele mai faimoase muzee din lume nsemna c avea acces la
nenumrai specialiti din multe discipline.
Mandino tia acum c nu mai avea mult timp. Trebuia s se duc la
Londra ct mai repede posibil, dac voia s mai aib vreo ans s
remedieze situaia. Dar, nainte de a termina convorbirea, fcu rost de
adresa din Londra i de numrul de telefon ale Angelei Lewis. Ordon s
se modifice criteriile de cutare ale sistemului de monitorizare pe internet,
adugnd unele specifice la cutrile analizatorilor de sintax.
Sistemul de monitorizare pe care l realizase era atotcuprinztor i
scump. Dar, cum Vaticanul pltea nota, nu-i psa de costuri. Se baza pe un
program numit NIS sau NarusInsight Intercept Suite, pe care oamenii lui
Mandino l modificaser, astfel nct s poat fi instalat i pe servere de la
distan, fr ca gazda s tie, i s lucreze ca un virus de calculator, mai
precis, ca un cal troian. Odat instalat, NIS putea fi fcut s monitorizeze
toate reelele pentru a detecta cutri specifice pe internet pentru anumite
expresii i chiar i e-mailurile.
Mandino era sigur c va afla tot ce accesa Bronson pe internet i va ti i
ce caut.

13
I
Bronson scoase din buzunar telefonul Nokia i form numrul de la
serviciu al Angelei. Drumul de la Tunbridge Wells n ora fusese rapid i
lipsit de incidente. Gsise chiar mai multe locuri libere n tren i putuse sta
comod.
Angela?
Da.
Vocea ei era tioas i distant.
Sunt Chris.
tiu. Ce vrei?
Sunt lng muzeu i am adus fotografiile inscripiilor ca s arunci o
privire.
Nu m intereseaz. Credeam c ti-ai dat seama.
Bronson ovi puin. Evident, nu se ateptase ca Angela s i ureze bun
venit cu braele deschise ultima oar cnd se vzuser erau n biroul
avocatului, iar desprirea lor fusese foarte rece, asta n cel mai bun caz ,
dar sperase c mcar va dori s l vad.
Dar credeam< bine, ce poi s-mi spui de Jeremy Goldman? E
disponibil?
S-ar putea s fie. Mai bine ntrebi de el cnd ajungi aici.
Cinci minute mai trziu, Bronson introducea stickul USB ntr-un
calculator din biroul spaios, dar aglomerat al lui Jeremy Goldman.
Specialistul n limbi antice era nalt i foarte slab, iar tenul lui palid i cu
pistrui era parial ascuns n spatele unei perechi de ochelari mari i rotunzi
care, dup prerea lui Bronson, nu se potriveau pentru forma feei lui. Era
mbrcat neglijent, ntr-o pereche de pantaloni i un tricou, i arta mai
mult ca un student rebel dect ca unul dintre cei mai importani specialiti
britanici n studiul limbilor moarte.
Am fotografii ale ambelor pietre inscripionate, i spuse Bronson. Pe

care vrei s o vezi nti?


Ai mai trimis cteva fotografii ale expresiei latineti, dar a vrea s le
mai vd o dat, precum i pe celelalte pe care le-ai fcut.
Bronson ddu din cap i aps pe mouse. Prima imagine care apru pe
monitorul de 21 de inchi din faa lor.
Am avut dreptate, opti Goldman cnd apru cea de-a treia
fotografie. Urmri cu degetele cuvintele inscripiei. Suni nite litere n plus
sub inscripia principal.
Se ntoarse i se uit la Bronson.
Fotografia asta pe care ai trimis-o era luat de aproape i destul de
clar, spuse, dar lumina bliului s-a reflectat de piatr i nu-mi ddeam
seama dac semnele pe care le vedeam erau fcute de dalt sau erau
efectiv parte a inscripiei.
Bronson se uit la ecran i vzu ce i arta Goldman. Sub cele trei
cuvinte latineti mai erau dou grupuri de litere mai mici pe care nu le
observase pn atunci.
Le vd. Ce nseamn? ntreb.
Ei, bine, cred c inscripia propriu-zis este din secolulI sau al II-lea
d.Hr., iar cnd spun asta m bazez pe forma literelor. Ca toate alfabetele
scrise, literele latine i-au schimbat forma n decursul anilor, iar acestea mi
se par c arat ca un text destul de clasic din secolul I. Acum, cele dou
seturi de litere mai mici pot s ne ajute s precizm data. PO din PO LDA
ar putea fi abrevierea latin pentru per ordo, care nseamn din ordinul
lui. Acesta era genul de stenografie folosit de romani pentru a arta ce
oficial s-a ocupat de un anumit proiect, cu toate c este foarte neobinuit s
gseti aa ceva ca parte a unei inscripii de pe o lespede. De obicei, gseti
aa ceva la sfritul unui pergament care n mod obinuit coninea o
serie de instruciuni urmate de o dat i apoi de un PO i de numele sau
iniialele senatorului sau ale oricui altcuiva ordonase realizarea lucrrii
respective. Aa c, dac am putea afla cine a fost LDA, am putea s dm
lovitura cu datarea mai precis a acestei inscripii.
Vreo idee? ntreb Bronson.

Goldman rnji.
Niciuna, i m tem c nici nu o s fie uor. n afara de aceast
dificultate evident de a identifica dup iniiale pe cineva care a trit acum
dou milenii, fr a ti nimic altceva, romanii mai aveau i obiceiul s-i
schimbe numele. S v dau un exemplu. Toat lumea a auzit de Iulius
Cezar, dar foarte puin lume tie c numele lui ntreg era mpratul Gaius
Iulius Cezar Divus sau c el era n mod normal cunoscut ca Gaius Iulius
Cezar. Aa c iniialele lui ar putea fiJC, GJC sau chiar IGJCD.
neleg ce spui. Atunci LDA ar putea fi oricine?
Ei bine, nu oricine. Oricine a ordonat inscripionarea pietrei a fost o
persoan de o oarecare importan, aa c noi cutm un senator sau un
consul, ceea ce ne mai ngusteaz aria de cutare. Indiferent la cine se
refer iniialele, persoana trebuie s fie undeva n documentele istorice.
Bronson se uit din nou la ecran.
i celelalte litere de aici, MAM? Ce crezi c nseamn? Alt
abreviere?
Goldman cltin din cap.
Dac aa este, nu e ceva cu care sunt familiarizat. Nu, de fapt, cred c
aceste iniiale sunt doar ale unui brbat care a gravat piatra zidarul
nsui. i nu cred c avem nici cea mai mic ans s-l identificm.
Bine, cam asta ar fi tot despre prima inscripie, zise Bronson. Te-ai
gndit c aceast piatr ar fi putut fi tiat n dou, aa c am cutat n
toat casa nc o bucat. N-am gsit-o, dar am gsit asta pe cealalt parte a
aceluiai perete, n sufragerie, chiar n spatele primei pietre.
Cu o micare larg a braului, Bronson fcu dublu clic pe una dintre
imaginile de pe stick i se ls pe spate n timp ce pe ecran aprea o
fotografie a celei de-a doua inscripii.
Ah, spuse Goldman, asta e mult mai interesant i mult mai recent.
Textul latin al primei inscripii a fost cioplit cu litere mari, tipice pentru
inscripiile comemorative romane din secolele I i al II-lea. Dar asta are o
scriere cursiv, mult mai elegant i mai expresiv.
Ne-am gndit c ar putea fi occitan, suger Bronson.

Goldman ddu afirmativ din cap.


Ai absolut dreptate este occitan i sunt destul de sigur c e
medieval. tii ceva despre aceast limb?
Nimic. Am introdus cteva cuvinte pe motoarele de cutare de pe
internet, care au generat rezultate identificate ca fiind occitane. Toate, cu
excepia cuvntului sta art spre ecran , care pare a fi latin.
Ah, calix. Potir. Trebuie s m gndesc la asta. Dar folosirea occitanei
este interesant. Plaseaz aceast inscripie n secolul al XIII-lea sau al
XIV-lea, dar occitana nu era folosit n mod curent n zona Romei din
Italia, unde bnuiesc c ai gsit asta. Ceea ce sugereaz c persoana care a
cioplit piatra venise probabil din sud-vestul Franei, regiunea Languedoc.
Literal, languedoc nseamn limba lui Oc sau occitan.
Dar ce nseamn inscripia?
Din cte mi dau seama, nu este un text occitan standard. Adic, nu e
o rugciune sau o bucat de poezie pe care s-o mai fi vzut. Sunt
nedumerit i de cuvntul calix. De ce s pui un cuvnt latin ntr-un
fragment de poezie occitan?
Crezi c e un poem? ntreb Bronson.
Asta este ceea ce sugereaz forma.
Goldman fcu o pauz, i scoase ochelarii i i terse lentilele cu grij.
Pot traduce asta ntr-o englez modern, dar nu voi putea garanta
precizia absolut a traducerii. De ce nu te duci s bei o ceac de cafea sau
s te plimbi prin muzeu? Revino cam ntr-o jumtate de or. Pn atunci,
voi fi terminat o versiune.
Cnd Bronson iei din biroul lui Goldman, se uit n jur, plin de
speran. Sperase s o vad pe Angela ct timp era n muzeu, dar refuzul ei
l dezamgise.
Hoinri pe Great Russell Street i merse pe una dintre strduele
lturalnice. Se instal ntr-o cafenea i comand un cappuccino. Prima
nghiitur l fcu s i dea seama ct de proast era cafeaua englezeasc
n comparaie cu cea italieneasc adevrat. Asta l fcu s se gndeasc
din nou la Italia i, inevitabil, la Jackie.

n vreme ce edea acolo, bnd lichidul amar, gndurile i zburar cu ani


n urm, amintindu-i ce entuziasmai fuseser ea i Mark cnd
cumpraser n sfrit casa aceea veche din Italia. Fusese acolo cu
amndoi, deoarece ei nu vorbeau limba suficient de bine pentru a putea
realiza tranzacia, i sttuse cu ei la un hotel, cteva zile.
i apru n minte o imagine extrem de vie: Jackie dansnd pe pajite,
ntr-o rochie de var de un rou aprins cu alb, n timp ce Mark sttea lng
ua din fa, cu un rnjet larg pe fa, n ziua n care primiser, n cele din
urm, cheile casei.
Stai cu noi, Chris, spusese ea rznd n lumina soarelui de
primvar. Exist o grmad de camere. Stai ct vrei.
Dar nu o fcuse. Invocase presiunea muncii i zburase napoi la Londra,
n dup-amiaza urmtoare. Cele dou zile pe care le petrecuse mpreun
cu ei n Italia i reaprinseser sentimentele pentru Jackie, sentimente pe
care le crezuse uitate i despre care tia c erau o trdare att fa de Mark,
ct i fa de Angela.
Bronson se scutur pentru a se trezi din reverie i termin cafeaua,
strmbndu-se din cauza gustului nisipos al zaului. Se ls pe sptarul
scaunului i, ntr-un moment de introspecie sumbr, se ntreb dac viaa
lui s-ar mai putea mbunti vreodat.
Jackie era acum spre regretul su etern moart. Mark era o epav
din punct de vedere emoional, cu toate c Bronson tia c era puternic i
va iei din asta, iar Angela abia mai vorbea cu el. Nu tia sigur dac mai
avea o slujb i, din motive pe care nu le putea nelege nc, era implicat
ntr-o lupt cu o band de asasini italieni pentru cteva inscripii vechi i
prfuite. n ateptarea crizei vrstei mijlocii, reflect Bronson, marcase cam
toate csuele de la debite. Dar el nu intrase n criza vrstei mijlocii.
Oricum, nu nc.
*
Trei sferturi de or mai trziu, se ntoarse n biroul lui Goldman.
Bronson sperase c va exista un indiciu care i va conduce la seciunea
lips a primei pietre inscripionate sau chiar la o descriere a coninutului

ei, dar fu dezamgit. Versurile pe care i le nmn Goldman nu preau


nimic altceva dect nite aiureli ntortocheate:
GB-PS-DDDBE
Din muntele sigur a cobort adevrul
Abandonat de toi cei care salveaz binele
Flcrile purificatoare nbu numai carnea,
Iar spiritele pure planeaz deasupra rugului
Pentru ca adevrul puternic ca piatra pe veci s l ndure.
Aici, stejarul i ulmul descoper semnul
Aa cum e deasupra, aa e i dedesubt
Cuvntul devine perfect
n potir, totul este fr valoare
i ngrozitor de privit
Eti sigur c traducerea e precis, Jeremy? ntreb Bronson.
Asta e o traducere literal a versurilor occitane, da, rspunse
Goldman. Problema este c pare s fie mult simbolism n textul original pe
care nu-l prea putem deslui n zilele noastre. De fapt, o parte din el este
complet lipsit de sens pentru noi, chiar dac am ti exact ce voia autorul s
transmit. De exemplu, exist nite referine la catarism 3, ca afirmaia Aa
cum e deasupra, aa e i dedesubt care, fr o cunoatere profund a
acestei religii, ar fi imposibil de neles complet.
Dar catarii erau predominani n Frana, nu n Italia, nu-i aa?
Goldman ddu din cap.
Da, dar se tie c, dup cruciada albigensian, civa supravieuitori
au fugit n nordul Italiei, aa c poate versulsta a fost scris de unul dintre
Catarismu] este o doctrin cretin din Evul Mediu. Catarii (cunoscui i ca albigenzii,
fiind deosebit de activi n regiunea Albi) sunt o sect cretincu puternice
influenegnostice, a crei tez duce la extrem doctrina celor dou principii, Binele i Rul.
(n. red.)
3

ei. Asta ar explica i folosirea occitanei. Dar, n ceea ce privete sensul real,
m tem c nu am nicio idee. i cred c trebuie s gseti un catar pe care
s-l ntrebi. Cruciaii au fost foarte eficieni cnd i-au exterminat.
Dar titlul, acest GB PS DDDBE? Este un fel de cod?
M ndoiesc, rspunse Goldman. Bnuiesc c se refer la vreo
expresie cunoscut oamenilor care au vzut piatra n secolul al XIV-lea.
Bronson se uit la el fr nicio expresie pe fa.
Sunt foarte multe iniiale uzuale n zilele noastre care ar fi fost
complet lipsite de sens acum o sut de ani i ar putea fi la fel de neneles
pentru generaiile viitoare. Lucruri ca< PC pentru personal computer
sau pentru politically correct4, TMI pentru too much information5,
ceva de genul acesta. OK, multe iniiale de genul acesta se refer la
termeni argotici, dar nimeni nu ar avea azi probleme cu nelegerea
expresiei RIP care nseamn rest n peace6, iar lucruri ca astea ar fi putut
fi gravate pe o piatr. Poate c iniialele pe care le avem aici au o
semnificaie similar pentru secolul al XIV-lea i poate c erau att de
obinuite, nct nu necesitau o explicaie.
Bronson se uit din nou la hrtia din mna lui. Sperase c traducerea le
va furniza un rspuns, dar nu reuise dect s-i furnizeze o nou list de
ntrebri.
II
n acea sear devreme, la vreo cinci ore dup ce aterizase pe Heathrow,
Rogan i parc maina nchiriat la aproximativ 500 de metri de
apartamentul lui Mark Hampton din Ilford.
Eti sigur c este aici? ntreb Mandino.
Rogan ddu din cap afirmativ.
E cineva nuntru. Am telefonat acolo de trei ori i mi s-a rspuns de
Corect din punct de vedere politic (n lb. englez, n original)
Prea multe informaii (n lb. englez, n original)
6Odihneasc-se n pace (n lb. englez, n original)
4
5

fiecare dat. La primul apel, am spus c am greit numrul, iar la celelalte


dou am zis c lucrez pentru o firm de vnzri prin telefon. n toate cele
trei cazuri mi-a rspuns un brbat i sunt destul de sigur c era Mark
Hampton.
Bine, spuse Mandino. Lu o pungu de plastic din compartimentul
dintre scaunele din fa ale Fordului sedan, deschise ua mainii i porni
pe strad mpreun cu Rogan.
Timpul era esenial. Cu fiecare or care trecea, Mandino tia c tot mai
muli vor vedea copii ale inscripiilor, deoarece Hampton i Bronson vor
ncerca s i dea seama ce nseamn.
Cei doi parcurser pe jos distana pn la cldire. La intrare, Mandino
se uit n ambele direcii, nainte de a-i pune o pereche de mnui groase
de cauciuc, i aps butonul interfonului. Dup cteva secunde se auzi o
pritur i o voce de brbat rosti la interfon.
Da?
Domnul Mark Hampton?
Da. Cine este?
Sunt inspectorul de poliie Roberts, domnule, de la Poliia
Metropolitan. Doresc s va pun cteva ntrebri n legtur cu moartea
tragic, din Italia, a soiei dumneavoastr. Pot s intru?
Putei s v identificai?
Mandino fcu o pauz de cteva secunde. Date fiind mprejurrile,
rspunsul lui Hampton nu era nici nerezonabil, nici neateptat.
Nu avei videointerfon, domnule, aa c nu v pot arta legitimaia.
Dar pot s v spun numrul legitimaiei i l putei verifica fie la secia de
poliie din Ilford, fie la New Scotland Yard. Numrul este apte patru ase,
doi opt patru.
Mandino nu avea nici cea mai vag idee ce numr sau numere ar putea
s fie pe o legitimaie eliberat de Poliia Metropolitan, dar era gata s
parieze c nici Hampton nu tia. Asta conta doar dac englezul se va obosi
s verifice sau nu.
Ce ntrebri?

Nite simple probleme de procedur, domnule. Dureaz cteva


minute.
Foarte bine.
Se auzi un bzit i ncuietoarea electric a uii se deschise. Privind nc
o dat n susul i n josul strzii, Mandino i Rogan pir nuntru,
merser direct spre lift i apsar butonul pentru etajul lui Mark.
Dup ce uile liftului se deschiser, verificar numerele apartamentelor,
apoi o luar cu pai mari pe coridor. Se oprir n faa apartamentului lui
Mark, iar Mandino btu la u i se ddu la o parte.
n momentul n care ua fu descuiat, Rogan i trase un picior ct putu
de tare. Ua se deschise larg, doborndu-l pe Mark pe pardoseala holului
ngust de la intrare. Rogan pi repede nainte, ngenunche i l lovi n cap
cu o mciuc. Lovitura fu destul de puternic, nct Mark s i piard
cunotina timp de cteva minute de care aveau nevoie.
Aici, spuse Mandino intrnd n sufragerie i artnd spre un scaun
sculptat. Leag-l de sta.
Rogan mpinse scaunul n mijlocul camerei. Cei doi brbai l trr pe
Mark pn acolo i l aezar. Acesta se ls n fa, dar Mandino l trase
napoi de umeri i l inu nemicat n vreme ce Rogan i fcea treaba. Lu
o bucat de sfoar de rufe din geanta lui Mandino, o nfur de dou ori
n jurul pieptului lui Mark i o leg la spatele scaunului, ca s-l in drept.
Apoi, lu nite coliere, nfur cte unul n jurul fiecrei ncheieturi a
brbatului i folosi o pereche de cleti ca s le strng. Repet acelai
procedeu n jurul braelor i coatelor lui Mark, apoi i leg gleznele de
picioarele scaunului n acelai fel. n mai puin de trei minute, era complet
imobilizat.
Verific locul! ordon Mandino. Vezi dac a adus cu el vreo copie a
inscripiei.
Pe cnd Rogan ncepu s cerceteze apartamentul, Mandino trecu n
buctrie i i prepar o ceac de cafea instant. Nu semna deloc cu
cafeaua latte italian cu care era obinuit, dar era mai bun dect nimic, iar
ultimul lucru pe care-l buse fusese o cutie cu suc de portocale n timpul

zborului de la Roma.
Nimic, raport Rogan n vreme ce Mandino se ntorcea n camer.
Bine. Trezete-l!
Rogan pi spre Mark, i slt capul i i deschise ochii cu fora.
Captivul se mic, apoi i recpt cunotina.
Cnd i reveni, Mark vzu un om bine mbrcat i solid care sttea pe
un scaun n faa lui, sorbind cu nghiituri mici o butur fierbinte dintr-o
ceac de-a lui.
Cine dracu suntei? ntreb Mark cu o voce aspr i joas. i ce facei
la mine n cas?
Mandino zmbi uor.
Eu pun ntrebrile acum, mulumesc. tim despre cele dou pietre
inscripionate pe care le-ai gsit n casa ta din Italia i tim c tu sau
prietenul tu Christopher Bronson v-ai hotrt s tergei inscripia de pe
piatra din sufragerie. Vreau s-mi spui ce-ai gsit.
Voi suntei nenorociii care au ucis-o pe Jackie?
Zmbetul dispru de pe faa lui Mandino.
Am zis c eu pun ntrebrile. Asociatul meu te va face s nelegi
acest lucru.
Rogan fcu un pas nainte cu cletele n mn, se aplec i prinse
degetul mic de la mna stng a lui Mark, ridicndu-l ncet. Cu un sunet
pe care l auzir ambii italieni, unul dintre oase se rupse, fiind imediat
urmat de urletul de durere al lui Hampton.
Sper c izolarea fonic este bun, remarc Mandino. Nu mi-a dori
s-i deranjez pe vecini. Acum, continu el ridicnd vocea ca s acopere
gemetele lui Mark, rspunde-mi la ntrebri repede i sincer, iar dup
aceea poi beneficia de o ngrijire medical corespunztoare. Dac nu ne
spui ce vrem s tim, mai ai nc degete de care asociatul meu se poate
ocupa.
Rogan flutur cletele n faa lui Mark.
Mark se holb nencreztor la italian, printr-o cea roie i lacrimi de
durere.

OK, rosti Mandino vesel, s ncepem. Ce ai vzut pe cea de-a doua


piatr inscripionat? i nici nu te gndi s m mini. Colegul meu se uita
pe fereastr cnd Bronson a dezvelit-o.
Un poem, oft Mark. Arta ca un poem. Dou strofe.
n latin?
Nu. Am crezut c este o limb numit occitan.
Ai tradus-o?
Mark cltin din cap.
Nu. Chris a ncercat, dar a gsit doar cteva cuvinte pe internet, aa
c nu avem nicio idee despre ce nseamn versurile acelea.
Ce ai reuit s traducei?
Numai cteva cuvinte despre copaci, cred c stejar i ulm. i cred c
era i un cuvnt latin. Ceva despre o cup sau un potir. Asta este tot ce am
putut s facem.
Eti sigur? ntreb Mandino aplecndu-se nainte.
Da, eu<
Mark ip cnd Rogan strnse din nou cletele pe degetul su fracturat,
deja umflat i plin de snge.
Mandino atept cteva secunde nainte de a continua.
Sunt tentat s te cred, zise el pe un ton egal, de conversaie. Deci,
unde este inscripia? Presupun c ai copiat-o sau ai fcut ceva cu ea,
nainte ca prietenul tu s o distrug.
Da, da, suspin Mark. Chris a fotografiat-o.
i ce a fcut cu fotografia?
Fosta lui soie l-a pus n legtur cu un brbat pe care l cheam
Jeremy Goldman i care lucreaz la British Museum. i va arta lui
fotografiile, ca s ncerce s le traduc.
Cnd? ntreb Mandino moale.
Nu tiu. Ne-am ntors din Italia chiar azi. A condus timp de dou
zile, aa c probabil va ajunge acolo mine. Dar nu tiu, adug el grbit
cnd Rogan flutur amenintor cletele.
Mandino ridic mna calm.

i ai o copie a acestor fotografii?


Nu. N-avea rost. Pe Chris l interesa acest lucru, nu pe mine. Eu doar
mi voiam soia napoi.
i mai sunt alte copii n afar de cele pe care le are Bronson?
Nu, tocmai v-am spus asta.
Era timpul s termine. Mandino i fcu lui Rogan semn cu capul i
acesta se duse n spatele prizonierului, lu o rol de band adeziv i
rupse o fie de vreo 15 centimetri, pe care o lipi fr menajamente pe
gura lui Mark, ca un clu rudimentar. Apoi, tie aproximativ un metru de
sfoar de rufe i-i nnod capetele pentru a forma o bucl.
Italianul era contient de groaza lui Mark din timpul pregtirilor.
Rogan introduse capul lui Mark prin bucl, se duse n buctrie i,
cteva secunde mai trziu, se ntoarse cu cea mai banal ustensil, un
fcle. Se aez chiar n spatele lui Mark, ateptnd instruciuni.
Nici tu, nici prietenul tu poliist nu avei habar n ce v-ai bgat,
spuse Mandino. Instruciunile mele sunt explicite.Oricine are cunotin
despre aceste dou inscripii chiar i cunotine limitate, cum ai tu din
cte se pare este considerat prea periculos pentru a rmne n via.
i fcu semn lui Rogan care bg fcleul n bucl i ncepu s-l
rsuceasc, formnd garou simplu, dar eficient. Mark ncepu imediat s se
zbat ntr-un efort disperat de a se elibera.
Cnd sfoara se strnse n jurul gtului englezului, Rogan fcu o scurt
pauz, ateptnd confirmarea final.
Mandino ddu din nou din cap i privi cum laul ncepea s-i preseze
gtul lui Mark, iar cu ct acesta se zbtea mai tare, roeaa se ridica i mai
mult pe faa lui.
Rogan icni din cauza efortului de a strnge garoul, ateptnd sfritul.
Mark se mai smuci o dat, apoi, dup nc o secund, se prbui n fa,
att ct i permise sfoara. Rogan mai meninu presiunea nc un minut,
apoi ddu drumul treangului i i verific pulsul. Nu se mai simea deloc.
Mandino i termin cafeaua, apoi se ridic i duse cana n buctrie,
unde o spl bine. Nu era prea ngrijorat de posibilitatea ca ADN-ul su s

fie gsit n apartament, deoarece nu exista absolut nimic care s l lege pe


el sau pe Rogan de crim, dar vechile obiceiuri dispar greu.
n hol, Rogan l dezlegase deja pe Mark de pe scaun i trse cadavrul
ntr-un col al camerei. Apoi, rvir locul, ncercnd s lase impresia c
avusese loc o lupt violent. n cele din urm, Mandino scoase o agend
legat n piele, o deschise, rupse cteva pagini din ea, o mnji cu snge de
pe degetul rupt al lui Mark i i ddu drumul lng cadavru. Numele de
pe prima pagin era Chris Bronson, fiind unul dintre lucrurile pe care
oamenii lui Mandino le gsiser n casa din Italia.
Fcur o inspecie final a apartamentului, apoi Rogan deschise ua i
verific holul ntr-o parte i n cealalt. i fcu semn lui Mandino i
prsir apartamentul, trgnd ua dup ei, apoi se ndreptar spre lift.
Afar, o luar ncet n josul strzii, spre maina nchiriat. Rogan porni
motorul i se ndeprt de bordur. Apropriindu-se de captul drumului,
Mandino art spre o cabin telefonic public.
Asta este bun. Oprete lng ea.
Se ddu jos din main, se apropie de cabina telefonic, verific dac
are nc mnuile puse, apoi ridic receptorul i form 999. Dup numai
cteva secunde, se auzi o voce la captul cellalt:
Serviciul de urgen. Ce dorii?
Poliia, rspunse Mandino, vorbind repede, ncercnd s par ct
mai speriat. A fost o lupt ngrozitoare, i spuse el ofierului de la cellalt
capt al firului.
Ddu adresa apartamentului lui Mark i puse receptorul n furc exact
cnd ofierul i cerea informaii personale.
Ia-o napoi. E o strdu lateral, nu departe de blocul tipului. Ia-o pe
acolo.
Rogan parc maina unde i indic Mandino, cu faa la strada
principal. Din acea poziie, puteau vedea blocul lui Mark.
i acum?
Acum, ateptm, i zise Mandino.
*

Dup 20 de minute, auzir zgomotul inconfundabil al unei sirene de


poliie i imediat pe lng ei trecu o main n vitez, oprind brusc n faa
cldirii. Doi ofieri de poliie intrar n fug n cldire.
Putem s plecm acum? ntreb Rogan.
Nu nc, spuse Mandino.
Dup nc vreo 15 minute, aprur nc trei maini de poliie cu sirenele
pornite. Mandino ddu din cap plin de satisfacie. El nu putuse s-l
gseasc pe Bronson pn atunci, dar nu avea nicio ndoial c poliia
britanic l va repera n scurt vreme. Aveau dovezi aproape suficiente ca
s l aresteze i s-l acuze de uciderea lui Hampton.
Avnd de nfruntat o acuzaie de crim, Bronson nu se va mai gndi la
descifrarea inscripiei antice scrise n occitan. Organizaia lui Mandino
avea contacte bune cu Poliia Metropolitan, iar el era sigur c putea s
afle unde va fi nchis Bronson i, lucru i mai important, cnd i unde va fi
eliberat
Acum putem s plecm.
III
Bronson descuie ua de la intrare i pi n cas. Prinsese unul dintre
ultimele trenuri care plecau din Charing Cross i ajunsese acas ceva mai
devreme dect se ateptase. Intr n buctrie i ddu drumul cnii
electrice, apoi se aez la mas ca s studieze din nou inscripia. Tot nu o
nelegea.
Se uit la ceas i se hotr s l sune pe Mark. Voia s ia masa cu el ca si arate traducerea. tia c prietenul su era ntr-o stare emoional fragil.
S-ar fi simit mai bine dac nu l-ar fi lsat singur pe Mark n prima lui
sear dup ntoarcerea n Marea Britanie, dup moartea soiei sale.
Bronson ridic receptorul i l sun pe Mark pe mobil, dar acesta era
nchis, aa c ncerc pe fix. I se rspunse dup ce telefonul a sunat de ase
ori.
Da?

Mark?
Cine e la telefon, v rog?
Bronson i ddu seama imediat c era ceva n neregul.
Cine este? ntreb vocea din nou.
Sunt un prieten de-al lui Mark Hampton i a dori s vorbesc cu el.
Regret, dar acest lucru nu este posibil, sir. A avut loc un accident.
Cuvntul sir l fcu s i dea seama imediat c vorbea cu un ofier de
poliie.
M numesc Chris Bronson i sunt sergent-detectiv la poliia din
Kent. Spunei-mi ce naiba s-a ntmplat.
Ai zis Bronson, sir?
Da.
Ateptai un moment.
Dup o pauz, un alt om ridic receptorul.
mi pare ru c trebuie s v spun c domnul Hampton este mort,
domnule detectiv.
Mort? Nu se poate. L-am vzut acum cteva ore.
Nu pot s discut mprejurrile la telefon, dar considerm c aceast
moarte este suspect. Ai zis c suntei prieten cu decedatul. Vrei s venii
pn la Ilford s ne asistai la acest caz? Sunt cteva probleme pe care ne
putei ajuta s le nelegem.
Bronson era n stare de oc, dar nc putea s gndeasc limpede. Era
contrar tuturor procedurilor s-i ceri unui ofier dintr-o alt unitate s
apar la locul unei mori suspecte.
De ce?
ncercm s stabilim ultimele aciuni ale decedatului i sperm s ne
putei ajuta. tim c l cunoteai pe domnul Hampton deoarece am gsit
aici, n apartament, agenda dumneavoastr, iar ultimele nsemnri
sugereaz c tocmai v-ai ntors din Italia mpreun. tim c nu este o
procedur obinuit, dar suntem convini c ne putei fi de mare ajutor.
Da, desigur, voi veni. Mai am cteva lucruri de fcut aici, dar o s
ajung Ia dumneavoastr cam ntr-o or i jumtate, dou.

Mulumesc, domnule detectiv Bronson. Apreciem mult acest lucru.


Dup ce nchise telefonul, Bronson form imediat alt numr. Telefonul
sun mult pn cnd cineva rspunse.
Ce vrei, Chris? i-am zis s nu m mai suni.
Angela, nu nchide. Ascult, te rog. Nu pune ntrebri, doar ascultm. Mark este mort i cred c a fost omort.
Mark? Dumnezeule! Cum?<
Angela, te rog, ascult i fa ce-i spun. tiu c eti suprat i c nu
vrei s ai de-a face cu mine deloc. Dar viaa ta este n pericol i trebuie s
pleci din cas chiar acum. O s-i explic cnd o s ne vedem. mpacheteaz
ct mai puine lucruri posibil doar pentru trei sau patru zile , dar ia-i
cu tine paaportul i permisul de conducere. Ateapt-m la cafeneaua
unde ne ntlneam de obicei, n Shepherds Bush. Nu-i spune numele,
fiindc s-ar putea s fim ascultai.
Da, dar<
Te rog, o s-i explic cnd ne vedem. Te rog, ai ncredere n mine i f
ce-i spun. OK? A, i ine-i mobilul deschis.
Eu< nc nu pot s cred. Bietul Mark. Dar cine crezi c l-a omort?
Am o idee destul de clar, dar poliia are un alt suspect.
Pe cine?
Pe mine.

14
I
Cu toate c eraobinuit cu traficul din Roma, Mandino era nc surprins
de numrul mare de maini de pe strzile Londrei. i de ritmul de melc n
care se micau, de la un semafor rou pn la lucrri de reparaii, apoi la
un alt semafor rou.
Distana dintre apartamentul din Ilford i cel al Angelei Lewis din
Ealing era cam de 24 de kilometri, vreo 15 minute de mers cu maina dac
drumul era liber. Dar le luase deja peste o or pn acum. Rogan ncetini
pe Clerkenwell Road, njurnd n gnd traficul i GPS-ul pentru c i
bgase pe drumul sta.
Ne apropiem de Grays Inn Road, spuse Mandino consultnd o hart
a Londrei de la A la Z, format mare, pe care o cumprase de la un chioc
de ziare cu un sfert de or n urm, cnd sttuser n trafic mai mult dect
de obicei. Cnd ajungem la intersecie, ignor ce-i indic porcria aia
electronic i ia-o la dreapta dac ai voie.
Dreapta?
Da. Vom merge pe Kings Cross i, dac facem la stnga, vom putea
ajunge pe Euston Road i apoi direct pe autostrad. Este un drum mai
lung, dar sigur e mai rapid dect s stm aici, spuse Mandino fcnd un
semn cu mna spre traficul aproape staionar din jurul lor.
Dup numai zece minute, Rogan accelera Fordul sedan pn la 80 de
kilometri pe or pe A40.
Dac nu mai sunt alte blocaje, zise Mandino calculnd distana pe
hart, ar trebui s ajungem la locuina femeii leia Lewis n mai puin de
douzeci de minute.
*
n apartamentul ei din nordul Ealingului, Angela puse receptorul n
furc i rmase pentru cteva secunde n salon, n picioare, nehotrt.
Telefonul lui Chris o speriase i, pentru o clip, se ntreb dac nu ar

trebui s ignore ceea ce el i ceruse s fac i, n loc de asta, s zvorasc


ua i s rmn nuntru.
Chris avea dreptate ea era nc furioas pe el deoarece, dup prerea
ei, cstoria lor se terminase din vina lui i numai din cauza faptului c el
fusese dintotdeauna ndrgostit de soia celui mai bun prieten. El nu
vorbise niciodat de sentimentele lui pentru Jackie, dar Chris nu fusese
vreodat foarte priceput n a discuta nici unul dintre sentimentele lui. Era
suficient pentru oricine s i observe reacia cnd aprea Jackie: toat faa i
se lumina. Realitatea trist era c, n cstoria lor, fuseser ntotdeauna trei
persoane.
Iar Mark era mort! Aceast veste ocant, venit att de repede dup
accidentul fatal din Italia al lui Jackie, era aproape de necrezut. Doi
oameni pe care i cunotea de ani ntregi muriser n numai cteva zile.
Angela simi c i dau lacrimile, dar ddu din cap enervat. Nu avea de
gnd s se transforme ntr-o epav plngcioas, tia ce avea de fcut.
Chris avea multe defecte pe care ea ar fi putut i ntr-adevr o fcuse s
le analizeze n detaliu n timpul cstoriei lor scurte, dar niciodat nu o
amgise. Dac a zis c viaa ei era n pericol, atunci ea era gata s-l cread.
Se duse repede n dormitor, i scoase geanta favorit de sub pat era
un Gucci fantastic, pe care l cumprare cu ani n urm, dintr-o pia de pe
o strad din Paris i ngrmdi repede n ea nite haine i farduri. Lu i
o geant mai mic n care ndes cteva perechi favorite de pantofi, apoi
verific dac telefonul mobil era n poet, scoase ncrctorul din priza lui
obinuit de lng pat i l ndes n geanta mare, dup care alese o hain
din ifonier.
Verific pentru ultima dat dac luase tot, nfc bagajele, ncuie ua i
cobori cele dou rnduri de scri pn n strad.
Mersese numai vreo 100 de metri pe Castlebar Road cnd vzu un taxi
negru liber. Flutur mna i fluier. Taxiul fcu o ntoarcere n U i se opri
aproape de ea.
ncotro, iubire?
Shepherds Bush. Imediat dup colul de la Bush Theatre, te rog.

n vreme ce taxiul prindea vitez pe Castlebar Road spre Uxbridge


Road, un Ford sedan ddea colul spre Argyle Road dinspre Western
Avenue i se oprea n faa cldirii unde se afla apartamentul Angelei.
II
Bronson nchise telefonul, o lu la fug n sus pe scri, scoase o geant
din dulap, nfc nite haine curate din ifonier i din sertare i le ndes
n ea. Se asigur c lsase un anumit lucru pe msua de lng pat, apoi
cobori scrile.
Lu geanta laptopului din salon, verific dac stickul de memorie era
nc n buzunarul jachetei, apuc de pe masa din buctrie traducerea
inscripiei fcut de Jeremy Goldman i o ndes n buzunar. n cele din
urm, deschise un sertar ncuiat al biroului din salon i scoase toi banii i
Browningul pe care l cptase n Italia. Strecur arma n geanta
calculatorului, doar aa, ca s fie.
n timp ce fcea toate astea, trgea cu ochiul la ce se ntmpla afar,
uitndu-se fie dup ucigaii lui Mark, fie dup poliie. Poliia
Metropolitan tia acum c era detectiv la poliia din Kent i, dup numai
cteva telefoane, ar fi putut s-i afle adresa. Nu avea nicio idee dac faptul
c acceptase s se duc n Ilford le alimentase sau nu suspiciunile, dar nu
se simea pregtit s rite. La mai puin de patru minute dup ce o sunase
pe Angela, nchidea ua din fa n urma lui i alerga pe trotuar spre
Miniul lui. Puse bagajele n portbagaj i se ndrept spre Londra, lund-o
spre nord.
Cam la 200 de metri de cas, auzi sirenele apropiindu-se din fa i o
coti pe primul drum la dreapta. Merse pe acea strad, o lu apoi la stnga
n captul ei, i fcu din nou la stnga, astfel nct maina s se ndrepte
din nou spre drumul principal. Vzu dou maini de poliie trecnd n
vitez prin intersecia din faa lui. Presupuse c plecase din cas la
musta.
O or mai trziu, Bronson i parca maina la o strad deprtare de

Sheperds Bush Road i parcurgea pe jos scurta distan pn la cafenea.


Angela sttea singur la o mas n spate, la mare deprtare de fereastr.
n vreme ce Bronson i croia drum printre mese spre fosta lui soie, avu
un sentiment de uurare c ea era n siguran amestecat cu teama fa de
starea ei de spirit. Ca de fiecare dat cnd o privea, rmnea mereu uimit
de nfiarea ei. Angela nu era o frumusee n sensul clasic al cuvntului,
dar prul ei blond, ochii de culoarea alunei i buzele mai mult dect
asemntoare cu cele ale lui Michelle Pfeiffer i confereau o nfiare care
nu trecea neobservat.
Cnd i ddu prul pe spate i se ridic s-l salute, puinii brbai din
cafenea i ntoarser privirile cu admiraie.
Ce dracu se ntmpl? ntreb Angela. Mark e ntr-adevr mort?
Da.
Bronson simi un junghi de durere, dar trecu repede peste el. Trebuia s
se controleze, spre binele amndurora. Comand cafea i un alt ceai
pentru Angela. tia c ar trebui s mnnce ceva, dar numai gndindu-se
la mncare simi c i se face grea.
Am sunat la apartamentul lui Mark, spuse, i la telefon a rspuns un
brbat. Nu s-a prezentat, dar vorbea ca un ofier de poliie.
Cum vorbete un ofier de poliie? ntreb Angela. Bnuiesc c tu tii.
Bronson ridic din umeri.
E felul n care ni se spune s folosim sir i madam cnd vorbim
cu populaia. Aproape nimeni altcineva nu mai folosete cuvintele astea n
zilele noastre, nici mcar chelnerii, n orice caz, cnd m-am prezentat, mi-a
zis c Mark e mort i c moartea lui le trezea suspiciuni. Apoi, un alt
brbat, tot un poliist, fr ndoial, i probabil detectiv, m-a ntrebat dac
pot s merg n Ilford i s le explic anumite lucruri.
i ls capul n mini.
Nu pot s cred c e mort. Am fost cu el mai devreme azi. Nu ar fi
trebuit s-l las singur deloc.
Angela l lu de mn peste mas, cu grij.
De ce nu te-ai dus la Ilford cum i-a cerut poliistul?

Deoarece totul s-a schimbat cnd mi-au descoperit numele. Al doilea


brbat detectivul mi-a spus c tia c sunt un prieten de-al lui Mark,
deoarece mi gsiser agenda n apartament i c n ea erau notie despre
vizita noastr n Italia.
Dar de ce i-ai lsat agenda la Mark?
Tocmai asta e ideea. Ultima oar cnd am vzut agenda era n
dormitorul de oaspei din casa lui Mark din Italia. Singura explicaie
pentru gsirea ei n apartament este c ucigaii au lsat-o acolo n
ncercarea deliberat de a-mi nscena mie crima.
n continuare, i povesti despre, jafurile din casa lui Mark, urmate de
descoperirea celei de-a doua inscripii i de posibilitatea ca Jackie s fi fost
ucis cu ocazia primei spargeri.
O, Doamne! Biata Jackie. i acum, Mark. Asta e un comar. Dar de ce
suntem i noi n pericol?
Pentru c am vzut inscripiile de pe pietre, chiar dac niciunul din
noi nu are nicio idee de ce sunt att de importante. Faptul c Mark a fost
ucis n apartament, sau cel puin acolo a fost gsit cadavrul, nseamn c
ucigaii au aflat unde st. i, dac i-au aflat lui adresa, asta nseamn c la
fel de bine ar fi putut s o afle i pe a mea i, mai important, i pe a ta. De
asta am vrut s pleci din apartament. Vor veni dup noi, Angela. Ne-au
omort prietenii i urmm noi.
Dar nc nu mi-ai explicat de ce. Angela btu cu palma n mas de
frustrare, vrsnd nite ceai. De ce sunt aceste inscripii att de
importante? De ce oamenii tia omoar pe oricine le vd?
Bronson oft.
Nu tiu.
Angela se ncrunt, iar Bronson i ddu seama c ea ncerca s dezlege
misterul. Avea o inteligen extrem de ascuit i sta era unul dintre
lucrurile care l atrseser la ea la nceput.
Hai s privim faptele, Chris. Am vorbit cu Jeremy despre pietrele
astea i mi-a zis c prima dateaz din secolul I i conine fix trei cuvinte
latineti. Cea de-a doua este cu o mie cinci sute de ani mai recent, scris

n occitan i pare a fi un fel de poezie. Ce legtur poate exista ntre ele,


n afar de faptul c au fost gsite n aceeai cas?
Nu tiu, repet Bronson. Dar cele dou persoane care deineau casa
unde au fost ascunse pietrele sunt acum moarte, iar banda italian de
ucigai despre care cred c este responsabil de crime mi-a nscenat destul
de profesionist moartea lui Mark. Trebuie s-i oprim. Nu pot scpa
nepedepsii.
Angela se cutremur uor i lu o gur de ceai.
Care e planul acum? Ai un plan, nu-i aa?
Trebuie s facem dou lucruri: s ieim din Londra fr a lsa nicio
urm i apoi s ne aezm undeva i s descifrm cele dou inscripii.
Undeva anume?
Da. Undeva nu prea departe de Londra, dar cu acces uor la o
bibliotec bun, unde un cuplu de cercettori ca noi n-ar iei n eviden.
Undeva cum e Cambridge, poate?
Oraul bicicletelor? Da, OK. Sun la fel de bine ca oriunde altundeva.
Cnd plecm?
De ndat ce-i termini ceaiul.
Cteva minute mai trziu, se ridicar s plece. Bronson se uit la
bagajul Angelei.
Dou bagaje?
Pantofi, rspunse scurt Angela.
Bronson plti nota i ieir din cafenea. Fcu la dreapta, nu la stnga
unde i parcase Miniul, ci spre un ATM de Ia o banc de pe Uxbridge
Road.
Credeam c fugarii nu folosesc cardurile, spuse Angela cnd
Bronson i scoase portmoneul.
Te uii la prea multe filme americane. Dar ai dreptate. De asta
folosesc bancomatul acesta, i nu pe cel din Cambridge.
Bronson scoase 200 de lire. Nu-i psa c tranzacia putea s indice locul
unde se afl, deoarece nu avea s rmn n zon dect cteva minute.
ndes banii n buzunar i pornir spre Mini. Repet operaiunea,

retrgnd de fiecare dat cteva sute de lire de la alte patru ATM-uri aflate
cam la o un kilometru distan unul de altul, dar din zona Sheperds Bush,
White City. i atinse limita de credit la ultima retragere.
Bine, spuse el n vreme ce se aeza pe scaunul oferului dup ultima
retragere. S sperm c asta va convinge poliia c ne-am ascuns undeva
prin zona asta. De acum ncolo, vom folosi numai bani ghea.

15
I
Angela iei din duul nghesuit, nfurat ntr-un prosop, i se
ndrept spre chiuvet. n timp ce i usca prul, se privea critic n
oglinjoar i se ntreba din nou ce dracu fcea.
n ultimele 24 de ore, lumea ei se ntorsese complet cu susul n jos.
nainte, viaa ei fusese ordonat i previzibil. Acum, unul dintre cei mai
buni prieteni ai ei fusese omort, iar fostul so era suspectul principal i ea
fugea mpreun cu el, ncercnd s evite poliia i o band de ucigai
italieni.
Dar, n mod ciudat, prea s se distreze. n ciuda eecului cstoriei, ea
nc l plcea pe Chris i se simea bine n compania lui. Dei nu ar fi
recunoscut niciodat fa de nimeni, considera c nfiarea lui brunet l
fcea la fel de atrgtor acum ca i atunci cnd l ntlnise prima oar. nc
se nfiora cnd l vedea intrnd n camer, atrgnd atenia imediat.
Poate, reflect ea n vreme ce se mbrca, asta era o parte a problemei.
Chris era atrgtor i poate c asta i ntunecase judecata cnd o ceruse de
soie. Poate c, dac s-ar fi uitat mai cu atenie la el, ar fi observat c
afeciunea lui era direcionat n alt parte, ctre inaccesibila Jackie. Ar fi
fost scutit de o mare btaie de cap dac i-ar fi dat seama din timp.
Tresri uor cnd auzi o btaie n u.
Bun dimineaa, spuse Chris. Ai luat micul dejun? Trebuie s
mergem la lucru.
Voi lua ceva mai trziu, rspunse Angela. M duc s dau nite
telefoane i s cercetez mprejurimile. Stai nuntru pn m ntorc.
Ieind din hotel, merse repede pe strad pn gsi un telefon public,
bg cartela telefonic i form numrul efului ei de la British Museum.
Sunt Angela, mormi ea. M tem c m mbolnvesc. Grip sau
altceva. Trebuie s-mi iau cteva zile libere.
Dumnezeule, ai o voce de parc eti pe moarte. S nu ndrzneti s

apari pe aici pn nu te faci bine. Serios, ai nevoie de ceva, mncare,


medicamente, orice altceva?
Nu, mulumesc. O s stau n pat pn mi trece.
Cu o sear nainte, n trenul spre Cambridge, Angela i Bronson
discutaser ce plan s urmeze. Folosea un telefon public ca s nu lase nicio
urm Bronson tia c telefoanele mobile permiteau localizarea imediat,
cu o marj de eroare de civa metri, aa c acestea erau nchise i puse n
bagaje, cu bateriile scoase, ca o precauie suplimentar.
Angela mai ddu un telefon, apoi o lu pe East Road, fcnd nite
cumprturi de la o brutrie din drum.
Uite, zise ea cnd intr n camera lui Bronson i i ddu un pacheel
nvelit n hrtie. Am cumprat nite produse de patiserie care s ne ajung
pn la prnz.
Mulumesc. Ai dat telefoanele? ntreb Bronson.
Angela ddu din cap.
Cu Roger, va fi OK. E paranoic cnd e vorba de aproape orice fel de
rceal sau grip.
i Jeremy?
Ei, l-am sunat i am transmis mesajul. I-am explicat despre Mark i iam spus c noi suntem de prere c moartea lui are de-a face cu
inscripiile. L-am avertizat c ar putea fi i el o int, dar a rs. Tot mai
consider c versurile sunt lipsite de sens pentru oricine din secolul sta.
Bronson se ncrunt.
A vrea s pot crede c are dreptate, spuse. Dar ai fcut tot ce ai
putut.
Bine, zise Angela curndu-i firmiturile din poal. S ncepem. Ai
vreo idee?
Nu chiar. Problema cu versurile n occitan este c mesajul lor pare a
fi extrem de clar, dar habar n-am care ar putea fi de fapt nelesul lor. Aa
c m ntreb dac nu ar fi mai bine s ncepem cu inscripia n latin, sau
mai degrab cu literele de sub ea, i s vedem dac l putem identifica pe
omul care a comandat gravarea pietrei.

Are sens, spuse Angela. Sunt cteva internet caf-uri nu departe de


aici, pline de studeni nebrbierii, nengrijii, care acceseaz probabil siteuri porno. Fcu o pauz i se uit la el cu un ochi critic. Te potriveti
perfect.
Bronson alesese o deghizare rudimentar. Nu se mai brbierise, cu toate
c mai era nevoie de cteva zile pentru ca barba s devin observabil i
renunase la cma i cravat n favoarea unui tricou neglijent, blugi i
pantofi sport.
Zece minute mai trziu, intrau n prima cafenea pe care o identificase
Angela.
Erau disponibile trei calculatoare, aa c i luar dou cafele i
ncepur s caute pe internet.
Eti mulumit de sugestia lui Jeremy cum c PO ar nsemnaper ordo?
ntreb Angela.
Da. Cred c ar trebui s considerm cert acest lucru i s ne
concentrm s aflm cine a fost LDA. Cellalt lucru pe care l-a sugerat el
este c gravarea a fost fcut n secolul I dup Hristos. Angela, trebuie s
ne micm repede. Dup ceea ce s-a ntmplat cu Jackie, o s stau la
calculatorul acesta numai o or. Indiferent dac o s gsim ceva sau nu n
timpul sta, ne ridicm i plecm.
Angela aprob din cap.
S ncepem simplu, rosti i introduse LDA pe Google, aps tasta
de cutare i se aplec n fa n ateptare.
Rezultatul nu i-a surprins: aproape un milion i jumtate de rspunsuri,
dar, din cte puteau observa la o privire rapid, niciunul nu era folositor
dect dac erai nc interesat de Agenia londonez de dezvoltare sau de
Asociaia de nvare a persoanelor cu dizabiliti.
Ar fi fost prea uor, opti Bronson. S restrngem cutarea. ncearc
s gseti o list de senatori romani i vezi dac se potrivete vreunul.
Asta era mai uor de zis dect de fcut, ns, pn la sfritul orei pe
care o alocase Bronson acestui demers, gsiser detalii despre vieile a
numeroi senatori, dar nicio list pe care ar fi putut s o cerceteze cu

atenie.
OK, zise Bronson uitndu-se repede la ceas. O ultim ncercare. Scrie
Senat roman LDA i vezi ce apare.
Angela scrise i ateptar.
Nimic, spuse Angela cutnd n jos pe pagin.
Ateapt, rosti Bronson, ce e asta? Art spre intrarea Pax Romana
care includea o referin la LDA i Aurora.ncearc aici, spuse el.
Angela deschise site-ul. n partea stng a ecranului apru o list lung
de nume romane nirate sub titlul Membrii obinuii.
Ce dracu e asta? se ntreb Bronson cu voce tare.
A, tiu! zise Angela, derulnd pagina n sus i n jos. Am auzit de
asta. E un fel de roman online despre Roma antic.
l poi citi sau poi scrie despre el, dac vrei. Poi s i afli cteva lucruri.
Bronson se uit n jos peste lista cu nume, apoi se opri.
S fiu al dracului! Ia uit-te este sta noroc chior sau nu? i art
spre numele Lucius Domitius Ahenobarbus aflat cam spre ultimul sfert al
listei. Colaboratorii acestui site trebuie c folosesc numele romanilor care
chiar au existat.
Angela copie numele i l introduse pe Google.
n mod cert, a existat, rosti ea uitndu-se la ecran, i a fost consul n
anul 16 nainte de Hristos. Poate c Jeremy a greit datarea. Ar putea fi
cam cu cincizeci de ani mai veche.
Bronson se aplec i aps pe mouse.
S-ar putea s fie chiar mai simplu de att, spuse. Se pare c sta era
un numr de familie destul de comun. Pe list sunt zece oameni pe care i
cheam Domitius Ahenobarbus, din care cinci au ca nume de botez
Gnaeus, iar ceilali cinci Lucius. Trei dintre cei pe care i cheam Lucius
Domitius Ahenobarbus au fost consuli: cel pe care l-ai gsit n anul 16
nainte de Hristos, plus nc doi, n 94 nainte de Hristos i 44 tot nainte
de Hristos.
Dar al patrulea Lucius?
Bronson acces un alt link.

Aici e, dar acesta pare un pic diferit. Ca i ceilali trei, i brbatul


acesta a primit la natere numele Lucius Domitius Ahenobarbus, dar
numele lui ntreg a fost Nero Claudius Caesar Augustus Germanicus,
cunoscut i ca Nero Claudius Drusus Germanicus. Pentru a complica i
mai mult lucrurile, cnd a ajuns pe tronul imperiului, n 54 dup Hristos,
i-a luat numele de Nero Claudius Caesar Drusus.
Citi mai departe i chicoti.
Dar este cunoscut mai bine ca mpratul care cnta n timp ce Roma
ardea.
Nero? Crezi c inscripia se refer la Nero?
Bronson scutur din cap.
M ndoiesc, cu toate c se potrivete mai bine cu data estimat de
Jeremy. El a sugerat c iniialele se refereau probabil la un consul sau
senator. S ne gndim un moment c inscripia ar fi fost realizat din
ordinul lui Nero nu ar fi mai probabil ca abrevierea PO NCCD s fac
trimitere la numele lui imperial?
Poate c inscripia a fost sculptat nainte ca el s devin mprat?
suger Angela. Sau poate c se voia a fi personal, s sublinieze c acela
care a realizat inscripia tia multe despre Nero i poate c era chiar rud
cu el.
S ieim de aici, spuse Bronson uitndu-se la ceas i ridicndu-se s
plece. Deci socoteti c Nero merit o alt cercetare?
Absolut, fu de acord Angela. Hai s gsim o alt cafenea.
II
Merser cam o jumtate de kilometru pn la o a doua cafenea pe care
Angela o localizase mai devreme. Asta era aproape goal, probabil
datorit orei, iar ei se aezar la calculatorul din captul rndului, cel mai
apropiat de peretele din spate al cafenelei.
Ce facem de acum ncolo?
A dracului de bun ntrebare. Nu sunt nc sigur c am luat-o n

direcia bun, dar trebuie s ncepem de undeva. Uite, hai s uitm de


LDA pentru moment. Jeremy a sugerat c restul literelor de pe piatr,
MAM, erau iniialele zidarului care le-a inscripionat. Dar dac exist o
altexplicaie?
Ascult.
E un pic cam subire, aa c ascult-m. S presupunem c PO LDA
nseamn din ordinul lui Lucius Dominitius Ahenobarbus i c face
referire la Nero nsui. Jeremy a presupus c piatra a fost inscripionat la
instruciunile lui Nero. Dar s presupunem c nu fost aa. S presupunem
c poate Nero a ordonat s fie fcut cu totul altceva, o cu totul alt aciune,
iar o alt persoan, cu iniialele MAM, a hotrt c acel eveniment trebuia
consemnat.
mi pare ru, am pierdut irul.
Ia un exemplu din ziua de azi. Vedem destul de des monumente i
pietre inscripionate n Marea Britanie care comemoreaz vreun
eveniment: numele unor oameni care au murit n rzboi sau datele unei
cldiri care cndva a fost ridicat n locul acela, chestii de genul sta.
Cteodat, la sfrit, exist o not care explic faptul c piatra, sau ce o fi, a
fost pltit de Clubul Rotary sau de alt grup. Ideea e c aceia care au pltit
pentru piatr nu au nimic de-a face cu evenimentul descris de inscripie.
Ei doar au aranjat ca monumentul s fie ridicat. Poate i aici e ceva
asemntor.
Vrei s spui c Nero a fcut ceva ce-ar putea fi descris de expresia
Aici odihnesc cei mincinoi, dar altcineva, MAM, a ordonat ca piatra s
constituie o consemnare a ceea ce fcuse Nero?
Exact. i asta dovedete c orice ar fi fcut Nero era ilegal sau
particular i nu avea nimic de-a face cu poziia lui de mprat. Aa c tot
ce avem de fcut este s aflm dac el era n legtur cu cineva cu iniialele
MAM. Dac da, am putea avea ceva. Dac nu, o lum de la nceput.
Cutarea dur foarte puin. n cteva minute, gsir o posibil potrivire.
Acest brbat se potrivete, spuse Angela. Numele lui era Marcus
Asinius Marcellus i a fost senator n timpul ambilor mprai: Claudius i

Nero. Ce e cel mai interesant e c ar fi trebuit s fie executat n anul 60


dup Hristos din cauza implicrii ntr-un complot legat de falsificarea
unui testament. Toi complicii au fost executai cu sabia, dar el a fost iertat
de Nero. M ntreb de ce.
Asta merit aflat.
Angela cut n josul paginii.
Ah, uite aici. Marcellus era rud ndeprtat cu mpratul. De asta l-a
lsat Nero n pace.
Da, asta ar putea fi explicaia.
Nu neleg.
Bronson fcu o scurt pauz pentru a-i pune ordine n gnduri.
S presupunem c mpratul l-a salvat pe Marcellus pentru c erau
rude, desigur, dar i pentru un alt motiv. Nero nu era cunoscut pentru
compasiunea lui. A fost unul dintre cei mai necrutori i nsetai de snge
mprai romani dac memoria m ajut, a ordonat s fie ucis propria
mam , aa c nu cred c un vr de-al cincilea sau ce i-o fi fost Marcellus
l-ar fi fcut s-i piard somnul. Dar s presupunem c Nero avea nevoie
de serviciile cuiva care i era dator, cineva n care s aib ncredere total.
n acest caz, inscripia are mai mult sens. Nero ordonase altceva, altceva
ilegal sau particular, sau ambele, i i ceruse lui Marcellus s o fac, poate
chiar mpotriva voinei lui. Poate c inscripia descrie tocmai acest fapt.
Da, ai dreptate, este cam ciudat. Dar ce ordine s fi dat Nero?
N-am nici cea mai vag idee.
Bronson se ridic i se ntinse. Fusese o diminea lung.
Mai e ceva. Cum ai descrie inscripia pe care am gsit-o pe piatr?
Acele trei cuvinte latineti?
Criptic, probabil.
Exact. Presupunnd c ai dreptate, de ce ar fi simit Marcellus nevoia
s execute o inscripie criptic? De ce nu a fcut o inscripie care s explice
situaia? Sau poate c exact asta a fcut n seciunea care lipsete a pietrei?
Poate c expresia latin pe care am gsit-o este chiar titlul inscripiei?
Se opri i se uit la Angela.

Trebuie s facem mult mai multe cercetri.


*
Dou ore mai trziu, Angela era n camera de hotel a lui Bronson,
nconjurat de cri despre Imperiul Roman. tiau acum mult mai multe
despre Nero, dar informaiile despre Marcellus erau ngrozitor de
sporadice. Prea un personaj extrem de tenebros i nu gsiser despre el
nimic n plus fa de ceea ce tiau deja. i tot nu aveau nici cea mai vag
idee la ce se referea inscripia aia.
Chiar nu ajungem nicieri cu asta, spuse Angela nchiznd una
dintre crile de specialitate cu o izbitur nervoas.O s ncep s m uit la
a doua inscripie. Se ridic i se duse dup hain. Voi fi n cea de-a treia
cafenea de pe lista noastr dac ai nevoie de mine.
Bine, rspunse Bronson. Voi continua s m chinui cu astea un timp.
Ai grij de tine.
Voi avea, dar nu uita c nimeni nu m caut pe mine, din cte tiu.
Angela lucrase la calculator cam 20 de minute cnd ua cafenelei se
deschise. Un ofier de poliie intr i se duse la fata de la tejghea.
Bun ziua, domnioar, zise ofierul. Cutm un brbat despre care
credem c a fost n zona asta, azi, mai devreme, i a folosit un calculator.
M ntreb dac l-ai vzut pe aici.
Scoase o fotografie din mapa pe care o cra cu el i o puse pe tejghea.
Cnd fcu asta, Angela vzu faa din poz i inima i se opri un moment
cnd i ddu seama c era Chris.
mi pare ru, rosti fata, mi-am nceput tura acum cteva ore i sunt
sigur c nu a fost aici n dup-amiaza asta. I-ai putea ntreba pe clieni.
Fcu un gest cu mna, artnd spre cele aproximativ 20 de calculatoare i
cele dousprezece persoane care le foloseau. Unii sunt clieni fideli. Dar ce
a fcut?
M tem c nu sunt autorizat s v spun, zise ofierul.
Se duse la primul calculator ocupat i repet ntrebarea. Pn ajunse la
al treilea, lumea se strnsese n jurul lui, uitndu-se la poz. Angela i
ddu seama c, dac nu se va duce i ea s se uite, va prea suspect. Aa

c, dei nu era foarte sigur pe picioare, se apropie i se uit la poza


brbatului pe care l tia cel mai bine din lume.
i dumneavoastr, domnioar? o ntreb ofierul uitndu-se direct
la ea.
Angela cltin din cap.
Nu, nu l-am vzut niciodat. Dar arat bine, nu?
Cteva fete dintr-un grup chicotir, dar poliistul nu pru amuzat.
Nu tiu, rosti el i se ntoarse s plece.
Acest tip, ntreb fata de la tejghea, dac apare ce trebuie s fac? S
fug i s m ascund n toalet sau s-i dau de but? Vreau s spun, e
periculos sau ce?
Ofierul se gndi la ntrebare cteva momente.
Nu credem c v va pune n pericol pe dumneavoastr personal,
domnioar, dar ar trebui s telefonai la secia din Parkside ct mai
repede posibil. n cazul n care avei nevoie, numrul este 358966.
Angela se ntoarse la calculator i se strdui s mai rmn cteva
minute, apoi se ridic.
Ai gsit ce cutai, iubire? o ntreb fata.
Angela cltin din cap.
Niciodat nu am gsit exact ceea ce am cutat, replic ea cu un
zmbet uor, gndindu-se la preferinele ei fa de brbai.
*
Nenorociii de poliiti te caut, Chris, l anun Angela n momentul
n care nchise n urma ei ua camerei de hotel.
i povesti repede ce se ntmplase la cafenea.
Deci tiu c am folosit internetul? spuse Bronson.
Da, i-am zis. Aveau chiar i poza ta i spuneau c ai fost n zon azidiminea.
Isuse, bieii tia sunt buni, opti Bronson. Au chiar i poliia care le
face treburile murdare. Sunt mult mai periculoi dect am crezut.
Pot nelege c poliia te caut din cauza morii lui Mark, dar cum e
posibil s fi aflat c ai folosit internet-caf-urile?

M-am gndit de la bun nceput c italienii tia au un sistem de


monitorizare a internetului de asta a murit Jackie. Au un contact n
poliia britanic pe care l informeaz despre cercetrile pe care le facem,
ceea ce nseamn c suntem pe drumul cel bun. Trebuie s o tergem de
aici ct mai repede.
Unde? ntreb Angela.
n Italia, unde a nceput totul.
Dar nu crezi c, dac poliia te caut deja prin cafenele, o face i n
porturi, i aeroporturi?
Da, desigur, spuse Bronson, dar m-am asigurat c paaportul meu
rmne n cas i nu am niciun dubiu c au intrat i l-au vzut deja. Poate
c au pe cineva la pnd n fiecare aeroport, dar nu se ateapt s plec din
ar fr paaport. i exact asta voi face. Le va fi mult mai greu s ne
gseasc n Europa.
Credeam c Interpolul ajut la cooperarea internaional dintre
forele de poliie.
Vezi s nu! Interpolul este un concept minunat, dar este i un sistem
imens. Ca s obii ceva folositor, trebuie s completezi formulare, s
vorbeti cu persoanele cu care trebuie i, chiar i aa, i va lua o groaz de
timp s cerni informaiile. Oricum, nu e chiar att de greu s plecm din
Marea Britanie fr s fim detectai. Ai paaportul i permisul de
conducere la tine?
Angela ddu din cap.
Bine. Acum, vreau s iei banii tia bg mna n buzunar, scoase
un teanc de bancnote i le numr pe mas , sunt pe puin o mie cinci
sute de lire. Folosete-i ca avans i du-te s cumperi o main uzat pe
numele tu. Un Chrysler Voyager, un Renault Espace, chiar i o dubit
Ford Transit ca ultim opiune, i asigur-o ca s poat fi condus pe
continent.
i apoi?
Apoi, rspunse Bronson, rnjind din nou, ne ducem s facem
cumprturi pentru o baie nou.

16
I
Puin dup ora 6, Jeremy Goldman iei pe porile muzeului i se uit n
ambele direcii nainte de a se ndrepta spre strada Great Russell.
Telefonul Angelei l ngrijorase mai mult dect voia s recunoasc, iar
sentimentul de nelinite crescuse dup incidentul cu francezul.
Ceva mai devreme n dup-amiaza aceea, ca rspuns la un telefon
primit de la recepie, se dusese s se vad cu un antropolog francez pe
nume Jean-Paul Pannetier, care pretindea c l cunoate. Numele nu-i
spunea nimic, dar, deoarece lucrase cu specialiti din diverse domenii i
din toat lumea, vizitele neanunate nu erau neobinuite.
Dar cnd i se prezentase vizitatorului, francezul pruse confuz i i
explicase c l cuta de fapt pe Roger Goldman, nu pe Jeremy Goldman,
dup care prsi cldirea.
Se jucase cu mobilul tot timpul ct sttuse n muzeu i Goldman bnuia
c Pannetier l folosise ca s-i fac poze. Acest lucru a fost destul de ciudat,
dar ceea ce l preocupa mai mult era c verificase n fiierul academiei i
nu gsise nicio referire la Roger Goldman. De fapt, nici la Jean-Paul
Pannetier. Exista un Pallentier, un Pantonnier, dar niciun Pannetier.
Desigur, ar fi putut s aud greit n muzeu era destul de mult zgomot ,
dar incidentul, corelat cu avertismentul Angelei, l ngrijora.
Aa c, atunci cnd iei n forfota de sear de pe Great Russell, pentru
prima dat n viaa lui, Goldman deveni atent la ceea ce se ntmpla n
jurul lui. Numrul mare de pietoni l mpiedica ns s vad dac-l
urmrete cineva.
Bine c mcar nu avea mult de mers doar pn la staia de metrou din
Russel Square. Merse pe Great Russell, uitndu-se din cnd n cnd n
urma lui, cercetnd traficul i trotuarele, apoi o lu pe Montague Street.
Pn acolo, Goldman nu vzuse nimic care s-l ngrijoreze, dar, cnd se
mai uit o dat n urma lui, observ un ins cu prul negru care ncepu s

alerge direct spre el. i mai alarmat, i ncruci privirea cu un brbat gras
care conducea o main ce se deplasa ncet, un individ pe care l recunoscu
instantaneu ca fiind acel Jean-Paul Pannetier care l vizitase mai devreme,
la muzeu.
Goldman nu ezit. Cobori de pe trotuar i o lu la fug, ferindu-se de
mainile din trafic, vrnd s ajung pe partea opus a strzii. n spatele lui,
n timp ce ocolea mainile, taxiurile i camionetele, se auzi un vacarm de
huiduieli, dar el continu s alerge spre cellalt trotuar i spre sigurana
staiei de metrou.
Aproape c reui.
n timp ce fugea prin spatele unei maini, Goldman ntoarse privirea i,
pur i simplu, nu-l vzu pe motociclistul care o depea n vitez. Cnd l
zri, era la numai civa metri de el. Motociclistul frn brusc i Goldman
sri instinctiv ntr-o parte pentru a-l evita.
Roata din fa a motocicletei l lovi n piciorul stng i l trnti ntr-o
parte. Ddu din mini pentru a-i recpta echilibrul, se mpiedic i
aproape czu, dar se redres. Arunc din nou o privire scurt n spate i
rencepu s fug n zigzag, cltinndu-se uor. Brbatul pe care-l
recunoscuse era la civa pai i Goldman grbi pasul.
Dar cnd se uit din nou n fa, tot ce mai putu s vad fu partea
frontal a unui taxi negru. Pentru Goldman era ca i cum totul se ntmpla
cu ncetinitorul. oferul aps pe frn, roile se blocar, dar taxiul
continua s nainteze direct spre el. Goldman trecu printr-un moment de
teroare, apoi avu loc impactul dur i botul mainii l izbi n piept. Simi o
durere mistuitoare, apoi se fcu ntuneric.
II
Dup mai puin de o or i jumtate, Angela intr din nou n camera de
hotel.
Te-ai micat repede, spuse Bronson ridicndu-i ochii din cartea pe
care o studia.

Am gsit un garaj n Newmarket Road care vinde maini la mna a


doua. Am cumprat un Renault Espace vechi de apte ani. A cam nceput
s fie mncat de rugin, dar are un aspect decent, cauciucuri bune i
aproape toate verificrile tehnice fcute. Toate astea pentru dou mii nou
sute nouzeci i cinci de lire. M-am tocmit cu vnztorul la dou mii cinci
sute i i-am spus s uite de garanie, care oricum era aproape inutil. Cinci
sute ca avans i restul n rate.
Excelent, spuse Bronson ncepnd s mpacheteze crile tiinifice
pe care le cumprase Angela. E ideal. Bine, hai s pornim la drum.
n timp ce Bronson ducea bagajele la main, Angela pred cheia
camerei i plti cu bani ghea.
Deci, unde mergem acum? ntreb ea cteva minute mai trziu, cnd
Bronson nea pe A10 spre M11, centura Londrei, chiar la sud de
Trumpington. tiu c vrei s treci canalul, dar care era faza cu baia nou?
Criminalii ia o s ncerce s m caute pe mine, dar nu i pe tine. i,
chiar dac vor ncerca s te gseasc, vor cuta, sper, o Angela Bronson,
nu o domnioar pe nume Angela Lewis. Umplem portbagajul cu cutii de
mobil demontabil i lum un feribot de la Dover. Iar eu o s stau ascuns
sub cutii.
Angela se holb la el.
Vorbeti serios?
Absolut. Cele dou puncte de control de la Dover i Calais sunt
aproape rudimentare, asta ca s nu zic mai mult. Asta e cel mai simplu
mod la care m pot gndi pentru traversarea canalului.
i dac m opresc?
Le zici c nu tii de mine. Spune-le c nu m-ai mai vzut de cteva
sptmni. Pref-te surprins dac m caut cineva. N-ai auzit de moartea
lui Mark i zi-le c ai cumprat o cas drpnat n Dordogne chiar
lng Cahors i c ai luat cteva pachete din cele mai bune materiale de
la B&Q, pentru a reface baia.
i ce fac dac m duc zona n care se fac inspeciile i ncep s
descarce cutiile?

n acest caz, rosti Bronson, n momentul n care m gsesc, sari i te


ascunzi n spatele celui mai masiv vame pe care l vezi. Eti ngrozit
pentru c te-am ameninat cu arma ca s m ajui s scap din Marea
Britanie. Eti o victim, nu un complice. Eu o s-i susin povestea.
Dar nu ai arm, obiect Angela.
Ba am!
Bronson scoase Browningul din buzunarul jachetei.
De unde dracu a aprut sta?
Bronson i explic pe scurt despre spargerea euat din casa din Italia.
tii c ai putea merge la nchisoare pentru arm?
tiu, dar mai tiu i c oamenii cu care ne luptm au omort cel puin
o dat, aa c mi asum riscul cnd am de-a face cu criminalii.
i tu eti considerat criminal, i aminteti? sublinie Angela. Aa c,
dac te gsesc cu arm, e i mai ru.
Bronson ridic din umeri.
tiu, dar asta este problema mea, nu a ta. Voi face tot ce pot ca s te
protejez.
O or mai trziu, Bronson ieea din depozitul B&Q, din Thurrock cu un
crucior plin. ncrc totul cu grij n portbagajul Renaultului, asigurnduse c n mijloc se afl cada de acril cu gura n jos.
Pornir din nou, traversar Tamisa pe la Hartford i intrar pe
autostrada spre Dover. Bronson trase la ultima zon de servicii i opri
maina n cea mai pustie parte a parcrii.
E timpul s m mpachetez, spuse uor, cu o voce n care se simea
ngrijorarea.
Dac i era descoperit ascunztoarea nu exista nicio certitudine c
poliia va crede povestea cum c o forase pe Angela s-l scoat din ar.
Dac treaba nu mergea bine, amndoi puteau sfri ca oaspei ai Maiestii
Sale.
Se vr n partea din spate a mainii, sub cad. Era nghesuit, dar,
trgndu-i picioarele la piept, reui s intre. Angela puse cutiile peste
cad i n jurul ei pn o acoperi, se aez la volan i prsi parcarea.

n port, cumpr un bilet dus-ntors valabil cinci zile de la unul dintre


birourile cu bilete reduse i porni spre docurile din est, urmnd semnele
mbarcare. La punctul de control vamal, ddu paaportul, care fu trecut
prin cititorul electronic ce scoase un piuit de confirmare. Ofierul de poliie
francez se uit la coperta maro i i fcu semn cu mna s treac.
Chiar dincolo de cele dou gherete mai era un semn pentru mbarcare,
dar, cnd s accelereze spre el, n faa mainii i apru un brbat gras care
i fcu semn s o ia la stnga, spre zona de control.
Angela njur ncet, dar i zmbi amabil i o lu spre zona de control.
n interior, unul dintre ofieri veni spre ea i femeia cobor geamul mainii
pentru ca el s se uite n spate.
Visul franuzesc? ntreb ofierul. Oameni care cumpr lucruri din
Marea Britanie ncercnd s renoveze ruine din Frana nu sunt o privelite
chiar rar n Dover.
Poftim? rspunse Angela.
O csu de piatr la marginea unui sat din Bretania? ntreb el cu un
rnjet. Avei nevoie de o mic restaurare?
nlocuii Bretania cu Dordogne, spuse Angela rspunzndu-i la
zmbet, i aproape ai nimerit. E mai mult un orel dect un sat. Cahors.
l cunoatei?
Ofierul ddu din cap.
Am auzit de el, dar nu am fost niciodat acolo. Ce avei n portbagaj?
Cea mai mare parte din baia principal sau cel puin sta e planul
dac i conving pe constructori s-o instaleze. Vrei s aruncai o privire?
Nu, mulumesc. Se ddu un pas napoi i i fcu semn cu mna s
treac. Putei pleca! spuse el.
Cu inima zbtndu-i-se n piept, Angela i fcu relaxat cu mna, bg
n vitez i porni spre poarta de ieire care se deschidea automat.
Trecuser.
III

Angela se amestec printre ceilali pasageri, hoinrind prin magazinul


de pe feribot, apoi se aez ntr-una dintre sli, ateptnd s acosteze la
Calais. Dar, n ciuda faptului c prea de un calm absolut, era torturat de
griji.
Ce ar face dac poliia francez ar atepta-o pe cellalt mal al canalului?
Avea Chris destul aer? Dac va deschide portbagajul undeva n Frana
numai ca s afle c a condus cu un cadavru n portbagaj? Ce s-ar face
atunci?
Se simi aproape uurat cnd auzi anunul prin care li se cerea oferilor
s mearg spre punile cu maini. Cel puin, ateptarea se terminase.
La dou ore dup ce suise maina pe vas, Angela cobori de pe rampa
feribotului pe pmnt francez i se altur cozii de maini englezeti care
se ndreptau spre autostrad. Nu vzuse poliie sau vamei i nimeni nu
pruse interesat de ea sau de oricine altcineva care coborse de pe feribot.
Cei mai muli oferi preau s se ndrepte ctre autostrada A26 spre Paris,
dar Bronson i spusese s stea departe de drumurile cu plat i s se
ndrepte n schimb spre Boulogne, pe D940. Cut o parcare izolat unde
putea s-l scape din nchisoarea lui de acrii roz aleseser cada n funcie
de mrime, form i pre, nu de culoare.
Dup-amiaza se transform n sear, iar n timp ce se ntuneca, Angela
conduse pe drumul de coast spre Sangatte i apoi ctre Escalles. Chiar la
captul satului, gsi o parcare goal care ddea spre mare i spre Capul
Blanc-Nez. Parc maina n colul cel mai ndeprtat i, nainte de a
deschide portbagajul, verific dac fusese urmrit. Apoi, ddu la o parte
cutiile care acopereau cada. n vreme ce se strecura afar, Bronson scoase
un geamt ncet.
Eti OK?
M simt ca i cum a fi cobort cascada Niagara ntr-un butoi, spuse
Bronson gemnd i ntinzndu-se. M doare fiecare muchi, fiecare
ncheietur din tot corpul i sunt eapn ca un b. Ai nite aspirine sau
orice altceva?
Brbaii! l tachin ea. La cel mai mic disconfort, v transformai n

nite plngcioi.
i deschise geanta i scoase o folie cu cteva pastile.
Dac a fi n locul tu, a lua cteva. Vrei s ofezi?
Bronson cltin din cap.
Sub nicio form. Am s stau pe scaunul din dreapta, iar tu o s
conduci.
Douzeci de minute mai trziu se ndreptau pe A16 spre sud.
n timp ce conducea, Angela l inform pe Bronson despre ce gsise
nainte ca poliia s intre n cafeneaua din Cambridge.
Mi se pare c a doua inscripie este legat de catari.
Catari? Asta a sugerat i Jeremy, dar nu sunt sigur c are prea mult
sens. Nu tiu prea multe despre ei, dar sunt convins c nu au avut nimic
de-a face cu Roma secolului I. Au aprut cu o mie de ani mai trziu.
tiu, aprob Angela, i inutul lor natal a fost sudul Franei, nu Italia.
Versurile par s aib un puternic i distinct iz catar. Unele dintre expresii,
cum ar fi binele, spirite pure i lumea devine perfect, sunt aproape
exclusiv catare. Cei perfeci sau perfecti, adic preoii, se refereau la ei
nii folosind expresia oameni buni i credeau c religia lor era pur.
Una dintre problemele legate de catari este c tot ceea ce se tie despre ei a
fost scris de ctre dumanii lor, cum ar fi de exemplu Biserica Catolic, aa
c e ca i cum ai citi istoria celui de-al Doilea Rzboi Mondial scris n
ntregime din perspectiva nazitilor. Dar tim c micarea lor a fost legat
sau poate chiar derivat de secta bogomil, care i avea originea n
Europa de Est. Asta era o alt religie dualist, una dintre cele multe care
au nflorit n secolele al X-lea i al XI-lea.
n ce credeau? De ce se opunea Biserica Catolic aa de mult?
Catarii credeau c Dumnezeul venerat de Biserica Catolic era un
impostor, o zeitate care l uzurpase pe adevratul Dumnezeu i care era de
fapt dracul. Conform acestei definiii, Biserica Catolic era un ru
abominabil, iar preoii i episcopii erau socotii a fi n serviciul lui Lucifer.
De asemenea, au scos n eviden i corupia din snul bisericii,
considernd-o o dovad parial a teoriei lor.

mi dau seama c Roma s-a simit ultragiat. Dar oare aceti catari nu
erau destul de puternici ca s aib o influen real?
Asta depinde de ce nelegi prin puternici. Centrul lor de putere
era n sudul Franei i exist multe dovezi care sugereaz c oamenii din
regiune au mbriat catarismul ca o alternativ real la Biserica Catolic,
pe care muli o considerau ca fiind corupt n totalitate. Contrastul dintre
cele dou religii era enorm. Reprezentanii de rang nalt ai Bisericii
Catolice triau ntr-o splendoare care n mod normal e asociat cu
regalitatea sau nobilimea. Dar preoii catari nu aveau niciun fel de
posesiuni, cu excepia unei sutane negre i a unui cordon lung folosit pe
post de curea, i triau numai din pomeni i din mil. Cnd acceptau
consolamentum, jurmntul pe care l fceau ca s devin preoi sau perfecti,
i cedau comunitii toate bunurile lumeti. De asemenea, erau
vegetarieni i nu mncau nici mcar produse de origin animal, cum ar fi
oule sau laptele, i erau celibatari.
Nu pare foarte distractiv.
Nu era, dar regimul acesta era respectat numai de perfecti. Adepii
religiei cunoscui sub numele de credentes aveau mai mult libertate i
muli acceptau consolamentum cnd erau pe patul de moarte, iar celibatul
nu mai reprezenta o problem.
Dup prerea mea, aceast religie a devenit att de popular n sudul
Franei tocmai pentru c aceti perfecti erau att de devotai i umili. n
mod semnificativ, n rndurile catarilor se aflau membri care aparineau
unora dintre cele mai importante i bogate familii din regiune. Totui,
dac stai s te gndeti, simpla existen a religiei era o adevrat
ameninare la adresa Bisericii Catolice.
Ce s-a ntmplat apoi?
La sfritul secolului al XII-lea, papa Eugene al III-lea a ncercat s-i
conving cu vorb bun. A trimis oameni n Frana, cum ar fi Bernard de
Clairvaux, cardinalul Peter i Henry de Albano, pentru a ncerca s reduc
influena catarilor, dar niciunul dintre ei nu a avut cu adevrat succes.
Nici msurile luate de consiliile diferitelor religii nu au avut efect, iar cnd

pe tronul papal a ajuns, n 1198, Inoceniu al III-lea, acesta a decis s-i


suprime pe catari prin orice mijloace posibile. n ianuarie 1208, a trimis un
brbat pe nume Pierre de Castelnau, cu un nuniu papal, la contele
Raymond de Toulouse, care era atunci liderul catarilor. ntlnirea lor a fost
destul de dur, iar n ziua urmtoare de Castelnau a fost atacat de nite
necunoscui i omort. Asta i-a oferit lui Inoceniu scuza de care avea
nevoie i a pornit o cruciad mpotriva acestui ordin religios. Cruciada
albigensian catarii erau cunoscui i ca albigensieni care a durat
patruzeci de ani i a fost unul dintre cele mai sngeroase episoade din
istoria Bisericii.
Totul e foarte interesant, remarc Bronson, dar tot nu neleg ce au
de-a face toate astea cu dou pietre inscripionate i zidite ntr-un perete
dintr-o cas din Italia.
Nici eu, spuse Angela. Asta e problema. Dar mai am cteva cri prin
care doresc s m uit, aa c poate vom avea nite rspunsuri pn mine.
ncepuse s se lase ntunericul, aa c se gndir s caute un loc unde
s-i petreac noaptea.
Cea mai bun alegere ar fi o pensiune mic. Nu vrem s mergem
ntr-un loc unde s trebuiasc s ne folosim crile de credit.
N-or s vrea s ne vad paapoartele?
S-a renunat la legea aia veche a guvernului francez cu ceva timp n
urm. Acum, singurul lucru care conteaz este dac ai sau nu bani s
achii nota.
Dup 20 de minute, se cazar ntr-un motel aproape de centrul unui sat,
nu departe de Evreux.
Luar cina trziu, se plimbar prin sat i gsir un mic internet caf cu
cteva computere.
O s-mi verific e-mailul, spuse Angela i plti pentru a avea acces la
calculator timp de o or.
Majoritatea noutilor primite pe e-mail erau dintre cele obinuite pe
care oricine are un cont le primete zilnic, aa c trecu repede peste ele,
tergnd spamurile. La sfritul listei erau cteva e-mailuri de la

administraia muzeului, pe care le deschise ca s le citeasc. Primul era de


rutin, amintind personalului de un eveniment care urma s aib loc, dar,
cnd l deschise pe al doilea, se ddu n spate cu un strigt ocat.
Ce s-a ntmplat? ntreb Bronson.
Jeremy Goldman, rspunse. Conform mesajului, a murit azi ntr-un
accident, chiar pe strada de lng muzeu.
Pentru o secund, Bronson nu zise nimic.
Spune ce s-a ntmplat?
Nu spune dect c a fost implicat ntr-un accident rutier pe
Montague Street i c a fost declarat mort la sosirea la spital.
Se rsuci pe scaun, ca s se uite la Bronson.
Crezi c a fost un accident?
Faa i era alb.
Nu, zise el. i nici tu nu crezi. Apoi, njur n oapt. nti Jackie,
apoi Mark i acum Jeremy. i voi vna pe nenorociii tia i, jur pe
Dumnezeu, i voi prinde.

17
I
Amndoi tiau c avea s fie o zi lung. Bronson voia s ajung n seara
aceea la casa din Italia a familiei Hampton, o cltorie de aproximativ 1600
de kilometri, care era posibil doar dac ar fi mers pe autostrzi. Se scular
la 7, renunar la micul dejun, achitar camera i cina cu bani-ghea i
plecar.
Cnd, cu o sear nainte, Bronson se dusese n camera lui, Angela
rmsese n a ei, cutnd prin crile pe care le cumprase din Cambridge.
Era obosit, dar ideea i venise n timp ce se uita la ecranul calculatorului
din a treia cafenea din Cambridge.
n vreme ce Bronson conducea, ea i explic teoria, apelnd din cnd n
cnd la un carneel n care notase nite observaii cu scrisul ei mic, ngrijit.
Cred cJeremy avea dreptate, ncepu ea. Cel puin o parte din acest
puzzle se refer la catari i la cruciada albigensian, dar poate nu n felul
n care ne imaginm. Dac presupunem c versurile celei de-a doua strofe
au fost scrise despre i poate chiar de catari, atunci unele trimiteri ncep s
capete neles. Cel mai evident exemplu este muntele sigur. Asta este o
expresie neobinuit i nu exist niciun motiv evident pentru care cineva
s-ar referi la un munte ca fiind sigur, numai dac nu era cumva catar.
Atunci, cuvintele pot fi recunoscute ca fiind o trimitere direct la
fortreaa Montsgur al crei nume n occitan nseamn de fapt munte
sigur. A fost ultimul bastion important al religiei care a disprut n urma
cruciadei din 1244.
Dac te uii la primul vers al inscripiei, nu numai cuvintele munte
sigur capt neles, dar primele dou versuri descriu probabil chiar
sfritul asediului: Din muntele sigur a cobort adevrul, Abandonat de
toi cei care salveaz binele. Am vorbit puin despre asta noaptea trecut,
i aminteti? Existau dou categorii de catari. Preoii, care erau
recunoscui ca fiindparfaits sau perfeci, i credincioii, care erau numii

credentes, dar interesant este c nici unii dintre ei nu se refereau la ei nii


ca fiind catari. De fapt, exist cteva sugestii conform crora numele
derivat, se crede, din grecescul katharoi, care nseamn cei puri era
folosit numai de persoanele din afara religiei. Catarii aproape ntotdeauna
s-au referit la ei nii ca la bons hommes sau bonnes femmes brbai buni i
femei bune , aa c, atunci cnd Montsgur a czut n cele din urm, s-ar
fi putut spune c a fost abandonat de toi cei care salveaz binele
deoarece cei parfaits nu au plecat, ci au fost executai pe loc.
i adevrul care a cobort? Ce dracu nseamn asta? ntreb
Bronson.
Angela i zmbi.
Am o idee despre asta, dar mai nti sunt cteva alte lucruri pe care
trebuie s le nelegi.
OK, profesore. S le auzim.
Bine. Am presupus c aceste versuri au legtur cu catarii i am
lucrat pornind de la aceast ipotez. Am nceput cu nceputul, cu titlul GB
PS DDDBE. i aminteti c Jeremy a crezut c aceast expresie se refer
probabil la ceva ce a fost de uz comun n jurul secolului al XIV-lea, ceva la
fel de clar i evident oamenilor ca RIP din zilele noastre? M-am ntrebat
dac expresia fusese alterat, dac nelesul ei fusese modificat sau
distorsionat, la fel ca RIP. ntreab-i astzi pe oameni ce nseamn literele
astea i ei i vor spuse rest n peace, dar nu e aa. Iniialele se refer la
expresia latin requiescat in pace.
Dar astea nseamn mai mult sau mai puin acelai lucru, nu-i aa?
ntreb Bronson.
Da, odihneasc-se n pace, dar ideea e c majoritatea oamenilor nu
tie c atunci cnd spune RIP citeaz de fapt o expresie latin, i nu una
englezeasc. Aa c m-am ntrebat dac asta nu a fost tot o veche expresie
latin care a fost modificat. Dar am greit. Nu a fost. Era pur occitan i
pur catar. Am nceput cu GB, dar nu m-a dus nicieri. Apoi, m-am uitat
la celelalte iniiale, n special la ultimele cinci, DDDBE. Dup ce le-am
neles pe acestea, PS a devenit evident i problema era doar s aflu

nelesul lui GB, iar asta nu a fost prea dificil dup ce am decodat celelalte
litere.
Deci acele iniiale se refer la o persoan? ntreb Bronson.
Angela ddu din cap.
Cred c GB era Guillaume Blibaste.
N-am auzit niciodat de el.
N-aveai cum, dac nu ai studiat istoria medieval a Franei.
Guillaume Blibaste este ultimul parfait cunoscut i a fost ars de viu n
1321. Asta era metoda de execuie preferat de Vatican n cazul ereticilor
care, n Evul Mediu, nsemnau oricine nu era de acord cu papa.
Deci ce nseamn titlul?
Cnd catarismul era pe moarte, rspunse Angela uitndu-se n
caietul ei, se spuneau rugciuni care ncepeau cu o anumit expresie
occitan: Payre sant, Dieu dreiturier dels bons esperits. Iniialele acestei
expresii sunt PS DDDBE care, n mare, se traduc prin Dumnezeule sfnt,
adevratul Dumnezeu al sufletelor pure i care este cumva asemntoare
cu nceputul rugciunii Domnului: Tatl nostru care eti n ceruri. Era o
expresie comun n acele vremuri i nc poate fi ntlnit n regiunea
Languedoc din Frana. n conformitate cu aceste cri, exist un exemplu
extrem de edificator gravat pe o piatr din Minerve, n Herault, unde un
grup de catari s-a refugiat dup masacrul din Bziers, cnd aproximativ
douzeci de mii de oameni au fost mcelrii de cruciai. Dar era doar o
amnare temporar. n 1210, cam o sut optzeci de parfaits au fost ari de
vii de ctre cruciai.
Asta e ceea ce spaniolii au denumit un autodaf?
Nu. Execuia ereticilor nu a avut niciodat loc n timpul unui
autodaf. Expresia nsemna doar act de credin i era condus de
Inchiziie. Era un eveniment public care dura ore, uneori zile, i care
implica adesea mii de spectatori. ncepea cu o mes urmat de rugciuni,
apoi de procesiunea celor gsii vinovai de erezie i de citirea sentinelor.
Pedeapsa era executat numai dup terminarea autodafului.
Oamenii ieeau n fa i se confesau?

Angela rse.
Nu sau, n orice caz, nu foarte des. Potrivit mrturiilor istorice, cei
mai muli dintre aa-ziii eretici erau pri de vecinii lor i e destul de
sigur c sosirea Inchiziiei le oferea o ocazie minunat de a trana dispute
vechi. Problema cu care se confruntau cei acuzai era c nu puteau nvinge
niciodat. Dac recunoteau orice acuzaie le-ar fi adus Inchiziia, atunci
erau condamnai la moarte pe rug. Dac respingeau acuzaiile, erau
torturai pn mrturiseau. n ceea ce-i privea pe inchizitori, nici nu se
punea problema ca un acuzat s fie nevinovat faptul c fusese formulat
o acuzaie era o dovad suficient de vinovie i tot ce aveau de fcut era
s obin o declaraie semnat de la eretic. Asta presupunea ntotdeauna o
tortur prelungit i inventiv, care avea loc pe ascuns, n camere de
tortur special amenajate. Inchizitorilor li se interzisese s fac vrsare de
snge n timpul interogatoriilor sau a execuiei, aa c fceau uz de
instrumente pentru dislocarea ncheieturilor. S-a folosit i arderea
membrelor la foc ncet, de obicei a picioarelor, astfel nct ereticul s poat
fi capabil s semneze confesiunea folosindu-i minile cnd totul se
termina.
Drgui oameni, observ sec Bronson.
Scopul lor era s provoace cea mai mare durere posibil pentru
perioade lungi de timp, aa c s-au specializat n metode care necesitau un
efort minim din partea celor care se ocupau de interogri, aa c ereticii
aveau destul vreme ca s se roage pentru ndurare. Aprinderea unui foc,
de exemplu, sau ridicarea victimei pentru a i se disloca ncheieturile
dureaz doar cteva minute, ns ereticul ar fi agonizat ore sau zile. Una
dintre metodele lor favorite era cizma de fier. Puneau piciorul victimei
ntr-o cizm de oel, apoi bteau n jurul piciorului buci de lemn,
zdrobind fluierul i glezna piciorului. Asta era destul de ru, dar era
numai primul pas. Ca rafinament, turnau ap n cizm i l lsau pe om
aa peste noapte. Marginile de lemn absorbeau apa i se umflau, crescnd
presiunea asupra prii inferioare a piciorului. Dup cteva ore, n timp ce
torionarii dormeau profund sau se rugau n genunchi, oasele fluierului

piciorului i ale gleznei erau rupte, muchii fcui fii i, n mod sigur,
omul acela nu ar mai fi putut merge din nou. Dac execuia era necesar,
singura metod aprobat de Vatican era arderea pe rug, deoarece nu vrsa
sngele victimei, dar chiar i atunci existau rafinamente. Dezicerea n
ultimul moment le aducea condamnailor o favoare, fiind strangulai
nainte de a se aprinde rugul. Ereticii care refuzau s se dezic erau fcui
s sufere i mai mult prin folosirea unor lemne care ardeau greu. Clii ar
fi putut s adauge lemn ud sau verde, care ar fi generat un fum nnecdos
ce ar fi omort victimele nainte de a ajunge focul la ei un nensemnat act
de mil. Ca metod de execuie, arderea ofer o varietate considerabil de
metode i, din cte se pare, spaniolii i portughezii erau foarte pricepui la
asta. E drept c aveau i o grmad de victime cu care s exerseze.
Iar francezii?
Presupunerea mea este c ei doar i legau victimele de pari de lemn,
aprindeau focul i ateptau ca victimele s ipe pentru a cere ndurare.
Angela rmase tcut n vreme ce Renaultul Espace gonea pe
autostrad, ndreptndu-se spre sud-est, ctre grania cu Italia, cu
portbagajul nc plin de cutiile pe care le cumpraser de la B&Q.
OK, recunoscu Bronson, dar tot nu neleg cu ce ne poate ajuta asta.
Casa familiei Hampton este n Italia, nu n Frana, i, chiar dac ai
dreptate, iar cea de-a doua inscripie se refer la catari, cealalt este scris
n latin i e cu aproape o mie cinci sute de ani mai veche. Deci ce legtur
poate exista ntre ele?
Ei bine, am o teorie. Este o idee nebuneasc, dar rspunde cel puin
la una dintre ntrebrile tale.
Ia ncearc-m.
n primul rnd, trebuie s ne ntoarcem napoi n 1244 i la sfritul
asediului de la Montsgur, cnd garnizoana fortreei s-a predat n cele
din urm. Fusese un asediu lung i dificil, dar, judecnd realist, nu putea
avea dect un singur rezultat i toat lumea l tia. La 1 martie n acel an,
copleii i rmnnd fr ap i mncare, n cele din urm, asediaii au
capitulat. Acest asediu inuse ocupat timp de cteva luni un mare numr

de soldai i presupusese costuri enorme pentru cruciai. n plus, papa


iniiase cruciada albigensian cu intenia clar de a distruge complet erezia
catar i se tia c n fortrea se refugiaser n jur de dou sute de
parfaits. n aproape orice alt caz, aprtorii oraelor i castelelor capturate
de cruciai au fost mcelrii fr mil. Deci, ce condiii crezi c au propus
cruciaii?
Probabil, s aleag ntre decapitare, spnzurare sau ardere pe rug.
Exact, spuse Angela. Asta este mai mult sau mai puin ce ar fi ghicit
orice observator imparial. Ai vrea s tii ce condiii au oferit de fapt?
Mai rele dect astea?
Angela cltin din cap i se uit din nou n carneel.
Ascult aici. n primul rnd, soldailor adic soldailor mercenari i
altor angajai din garnizoana din Montsgur li se permitea s plece cu
toate bunurile i armele lor i erau iertai pentru rolul avut n aprarea
garnizoanei.
Bine, zise Bronson calm, presupun c ei nu erau eretici. Vreau s
spun, nu erau catari, doar oameni angajai de ei?
Sunt de acord, rosti Angela. Ai auzit vreodat de un loc numit Bram?
Nu.
A fost o alt fortrea catar care a capitulat n 1210, dup un asediu
de trei zile, dar nu este nimic semnificativ n asta. Dar, curnd dup aceea,
cnd cruciaii condui de Simon de Montfort au ncercat s<
Simon care? ntreb Bronson.
Simon de Montfort. A fost comandantul cruciailor n acea perioad
i a ncercat s captureze cele patru castele de la Lastours, la nord de
Carcassonne, dar a ntmpinat o rezisten nverunat. Pentru a-i
convinge pe asediai s renune la lupt, oamenii lui Simon au luat o sut
de prizonieri din cei pe care i-au capturat la Bram i le-au tiat buzele,
nasurile i urechile. Apoi, le-au scos ochii, cu excepia unuia singur, pe
care l-au lsat cu un singur ochi, astfel nct s-i poat conduce pe ceilali
ntr-o parad nsngerat prin faa castelelor.
Dumnezeule! opti Bronson. A funcionat tactica?

Bineneles c nu. Doar i-a ndrjit pe asediai s lupte n continuare


pentru a evita s aib aceeai soart. Castelele au czut, dar nu mai
devreme de un an. Asta e numai un exemplu de mil a lui Dumnezeu,
aa cum a fost interpretat n timpul cruciadei albigensiene.
Sau masacrul de la Beziers, unde aproximativ douzeci de mii de
brbai, femei i copii au fost mcelrii n numele aceluiai Dumnezeu i a
milei cretine. nainte de atac, episcopul Arnauld Armaury, delegatul
papal i reprezentantul personal al papei, a fost ntrebat de cruciai cum i
puteau identifica pe eretici, deoarece credeau c n ora erau cam cinci
sute de catari. Replica lui n latin a fost consemnat: Coedite eos. Novit
enim Dominus qui sunt eius care se poate traduce ca: Omori-i pe toi.
Dumnezeu i va cunoate pe ai lui. i exact aa au fcut.
Nu tiam nimic de toate astea, spuse Bronson. Este de necrezut.
Oricum, s revenim la Montsgur. Cruciaii au fost ngduitori cu soldaii,
dar bnuiesc c nu i cu catarii.
Greit din nou. Catarilor li s-a spus c, dac renun la convingerile
lor i i mrturisesc pcatele n faa Inchiziiei, sunt lsai s plece cu toate
lucrurile lor.
Cu alte cuvinte, interveni Bronson, att soldailor, ct i catarilor li se
ofereau permise de ieire din nchisoare. Dar de ce?
nc n-ai auzit ce e mai bun. Prima anomalie a fost reprezentat de
condiiile ngduitoare de predare. Asediaii au cerut un armistiiu de
dou sptmni pentru a se gndi la termenii de predare termeni care,
dac ar fi fost acceptai, i-ar fi permis ntregii garnizoane s plece
nevtmat. Asta e cea de-a doua anomalie: ai fi crezut c nu ar fi avut
nevoie mai mult de dou minute s accepte, nu de dou sptmni.
Oricum, n mod, surprinztor, cruciaii au fost de acord.
Fcu o pauz.
Aici devine de-a dreptul ciudat. Cnd a expirat armistiiul, la 15
martie, nu numai c acei parfaits au refuzat oferta de predare n mod clar,
dar cel puin douzeci de asediai care nu erau catari au ales s depun
jurmntul catar consolamentum.

Care i condamna la o moarte sigur i oribil de dureroas.


Dei ar fi putut s plece, ei au ales moartea?
Da. n zorii zilei de 16 martie 1244, peste dou sute catari au fost
scoi din fortrea i escortai la poalele muntelui. Acolo, au fost aruncai
pe rugul construit n grab i ari de vii. Niciunul nu i-a mrturisit erezia,
n ciuda faptului c li s-au oferit toate posibilitile de a o face.
Bronson rmase tcut pentru cteva momente.
Asta nu are niciun neles. De ce ar fi respins termenii capitulrii
dup ce au cerut dou sptmni de gndire? i, mai ales, de ce catarii i,
din cte spui tu, i douzeci de oameni care nu erau catari se hotrsc s se
duc spre moarte n flcri, n loc s plece pur i simplu?
Asta e partea interesant. Merit subliniat c, i atunci cnd erau
legai pe rug, ereticilor li s-a oferit o ultim ans s se dezic.
i ar fi putut pleca? ntreb Bronson.
Nu, atunci nu. Dar, aa cum am zis mai devreme, ar fi fost
strangulai ca un act de mil, n loc s fie ari de vii. Deci ce i-a fcut pe
catari att de siguri de credina lor, nct s fie pregtii s moar n cel
mai dureros mod cu putin, n loc s o resping?
Bronson i frec barba.
Trebuie s fi avut un motiv al dracului de bun.
Este o poveste cunoscut am gsit referine despre ea, i pe
internet, i n crile pe care le-am studiat, care sugereaz c exista un
motiv clar pentru ntrzierea catarilor de a accepta sau respinge termenii
de capitulare i pentru decizia lor de a pieri n flcri. i protejau
comoara.
Bronson se uit la Angela ca s vad dac era serioas, dar expresia ei
rmsese neclintit.
Comoara? Dar cum era posibil ca moartea n foc a dou sute de
catari s protejeze o comoar?
Cred, i asta e chiar o bnuial, c aceti catari erau pregtii s se
sacrifice pentru a crea o diversiune. S-au gndit c, dac mor n flcri,
cruciaii ar fi supravegheat cu mai puin atenie Montsgur, iar asta le-ar

fi permis ctorva dintre ei s scape cu cele mai preioase lucruri pe care le


aveau. Nu cred c vorbim de o comoar n adevratul sens al cuvntului.
Nu aur, nu bijuterii, nimic de genul sta. Cred c aceast comoar era o
relicv religioas, un obiect de o provenien de netgduit, care dovedea
veridicitatea religiei catare dincolo de orice ndoial. Asta ar putea fi
destul nu numai pentru a-i convinge pe membrii dedicai ordinului s
moar de mna cruciailor, dar i pentru a-i convinge pe douzeci de
mercenari s li se alture.
Deci, la urma urmei, comoara nu era o comoar n adevratul sens al
cuvntului, interveni Bronson. Era probabil fr nicio valoare intrinsec
doar o bucat veche de pergament sau ceva de genul sta , dar nepreuit
pentru ceea ce dovedea?
Exact.
Dar ce ar putea fi?
E imposibil s spunem cu certitudine, dar putem bnui anumite
lucruri despre ea din ceea ce tim. Dac sursele pe care le-am cercetat au
dreptate, cndva, n timpul ultimei nopi la Montsgur, n timp ce flcrile
uriaului rug de la poalele muntelui se stingeau transformndu-se ntr-o
trist vlvtaie roie, ultimii patru parfaits au scpat. Membrii garnizoanei
i ascunseser n fortrea i au ales o cale extrem de riscant, dar aproape
nedetectabil de a evada, folosind frnghii pentru a cobori pe partea
abrupt din vestul muntelui.
i-au asumat riscul sta deoarece duceau cu ei comoara catarilor. Au
ajuns la poalele muntelui i au disprut n noapte i din paginile de istorie.
Nimeni nu tie ce duceau cu ei, unde s-au dus sau ce li s-a ntmplat. Dac
este ceva adevr n povestea asta, atunci exist dou lucruri care merit
evideniate. n primul rnd, indiferent ce coninea comoara, aceasta
trebuie s fi fost mic i nu prea grea, altfel cei patru brbai n-ar fi putut-o
cra n timpul coborrii periculoase. n al doilea rnd, trebuie s fi fost un
obiect, nu doar cunotine, pentru c altfel cei patru parfaits s-ar fi putut
deghiza n soldai sau servitori i ar fi putut prsi fortreaa cu soldaii, n
ziua urmtoare. Acestea sunt simple presupuneri, care nu pot fi susinute

nici de cea mai mic dovad, dar furnizeaz o explicaie plauzibil pentru
ceea ce s-a ntmplat cnd s-a terminat asediul de la Montsgur. Dar ce s-a
petrecut dup aceea pe munte exist n analele istoriei. Dup ce fortreaa
a fost prsit, cruciaii, acionnd conform instruciunilor precise date de
pap, au drmat-o ntr-o ncercare disperat de a gsi obiectul numit
comoar. Dar, indiferent ce cutau, n mod sigur, nu au gsit, deoarece
literalmente au dezmembrat castelul piatr cu piatr. Nu toat lumea tie
c citadela care acum poate fi la Montsgur a fost de fapt ridicat la
nceputul secolului al XVII-lea i n acel loc nu mai exist nicio rmi
din castelul catar original. n urmtoarea jumtate de secol, Roma a
ordonat ca toate urmele ereziei catare s fie eliminate din locul respectiv.
Continund s-i execute pe toi parfaits care le cdeau n mn, cruciaii iau continuat cercetrile pentru a gsi acel ceva inut n secret la
Montsgur, dar fr rezultat. n cele din urm, amintirea comorii
catarilor s-a pierdut n negura istoriei. Asta este povestea aa cum o
cunoatem astzi: un amestec de fapte istorice, zvonuri i presupuneri.
Dar ce dracu are asta de-a face cu casa unei ferme vechi de ase sute
de ani de pe un deal din Italia? ntreb Bronson dnd din mn plin de
frustrare.
Totul este n inscripie, explic Angela. Prima strofa din poemul
occitan poate fi interpretat ca fiind o trimitere precis la sfritul
asediului.
Citi de pe carneelul ei traducerea versurilor fcut de Goldman:
Din muntele sigur a cobort adevrul
Abandonat de toi cei care salveaz binele
Flcrile purificatoare nbu numai carnea,
Iar spiritele pure planeaz deasupra rugului
Pentru ca adevrul puternic ca piatra pe veci s l ndure.
Cel de-al doilea vers ar putea descrie capitularea garnizoanei de la
Montsgur, iar cel de-al treilea i al patrulea s-ar putea referi la execuia n
mas a catarilor care au fost ari de vii. Dar cred c expresiile a cobort

adevrul i pentru ca adevrul puternic ca piatra pe veci s l ndure se


refer la scparea celor patru parfaits rmai, ducnd cu ei vreun
document sau vreo relicv pe care se bazeaz miezul credinei lor
adevrul de netgduit. Indiferent ce-o fi fost acel obiect, era att de
convingtor n implicaiile lui, nct catarii au preferat s moar pe rug
dect s renune la convingerile lor.
Iar cea de-a doua strofa? vru s tie Bronson.
Aceasta e la fel de interesant i, din nou, cteva versuri par s se
refere la catari.
Citi versurile cu voce tare:
Aici, stejarul i ulmul descoper semnul
Aa cum e deasupra, aa e i dedesubt
Cuvntul devine perfect
n potir, totul este fr valoare
i ngrozitor de privit.
Expresia din al doilea vers era uzual pentru catari, iar cuvntul
din cel de-al treilea vers ar putea fi adevrul care le ghida aa-ziilor
parfaits credina. Primul vers nu are nimic de-a face cu catarii, dar cred c
referirea la dou specii de copaci ar putea indica o ascunztoare.
i ultimele dou versuri? Despre potir?
Bnuiesc de fapt, am tot dat cu presupusul, dar acum chiar ghicesc
c ei credeau c obiectul a fost ascuns ntr-un fel de vas, un potir, i c
este periculos.
Bronson reduse viteza. Se apropiau de Vierzon, autostrada se bifurca,
iar ei o luar ctre sud-est, spre Clermont-Ferrand.
Sugerezi, spuse Bronson, c aceti catari aveau un fel de relicv care
le-ar fi confirmat credina i care ar fi fost considerat periculoas de ctre
alte religii? Iar papa a pornit cruciada pentru a o recupera sau a o
distruge?
Exact. Cruciada albigensian a fost pornit n 1209 de ctre papa
Inoceniu al III-lea i rar a avut un pap un nume mai nepotrivit.

Exact. Deci crezi c papa a tiut de aceast relicv i a crezut c e


ascuns undeva n Montsgur? Acesta s fi fost motivul pentru care i-a
tratat diferit pe catarii i pe cei din garnizoana de acolo i de asta, dup
masacru, cruciaii au drmat fortreaa?
Da. Iar dac am interpretat corect aceste versuri, nseamn c locul
unde a fost ascuns comoara catarilor ar putea s fie casa lui Mark din
Italia.
II
Odat ntori la hotelul de lng Gatwick, Mandino i Rogan petrecur
cteva ore folosindu-i laptopurile pentru a studia irurile de cuvinte
cutate din internet caf-urile din Cambridge i care fuseser interceptate
de sistem.
Preau s fi epuizat toate celelalte opiuni. Ateptaser n faa cldirii
Angelei, dar luminile apartamentului rmseser stinse i nu rspunsese
nici la telefon, nici la soneria de la u. Casa lui Bronson era la fel de goal,
iar Mandino i ddu seama c amndoi dispruser. Le mai rmsese
numai sistemul de interceptare.
Cea mai mare problem a lor era volumul imens de informaii cu care
trebuiau s lucreze. Carlotti, adjunctul lui Mandino, care rmsese n
Italia, i trimisese trei fiiere Excel. Dou conineau cutrile fcute din
cafenelele despre care credea c fuseser vizitate de Bronson, n timp ce al
treilea, care era i mult mai mare, coninea o list, pe care o ceruse
Mandino, a expresiilor cutate n celelalte ase internet-caf-uri de pe o
raz de opt kilometri.
El i Rogan cercetar cuvintele despre care tiau c fuseser cutate de
cei pe care i urmreau, inclusiv LDA, consul, senator i altele. De
fiecare dat cnd ddeau peste ceva, copiau i urmtoarele 50 de expresii
gsite i le salvau n fiiere separate. Ca s fac asta aveau nevoie de mult
timp i i ddur seama c nu avansau mai deloc.
Nu ajungem nicieri cu asta, rosti Mandino iritat. tim deja c

Bronson a neles ce nseamn literele suplimentare de pe inscripia latin.


Dar nu am gsit nimic care s se refere la cea de-a doua inscripie.
Rogan se ls pe spate.
La fel i aici, rspunse el.
Cred c trebuie s ncercm s-l prindem pe Bronson, zise Mandino
cznd pe gnduri. M ntreb<
Avea o arm puternic n arsenalul lui. Cartea pe care o pstra n seiful
lui din Roma coninea primele versuri din textul latinesc al relicvei
pierdute. Mai important, avea i cteva pagini, posibil folositoare, care
detaliau ncercrile Vaticanului de a depista de-a lungul timpului locul
unde fusese ascuns documentul.
Casa din Italia, ntreb el ntorcndu-se spre Rogan. Ai aflat data
exact cnd a fost construit?
Colegul lui cltin din cap.
Nu. Am cutat ntr-un registru de cadastru din Scandriglia i am
gsit cteva nregistrri ale unor vnzri, dar toate sunt foarte recente. Cea
mai veche referin pe care am putut-o gsi pe o hart a zonei a fost
despre o cas din zona respectiv datat din 1396, deci tim c aceast cas
este acolo de cel puin ase sute de ani. Am gsit i o hart mai timpurie,
din prima jumtate a secolului al XIV-lea pe care nu apare nici o cldire n
locul la. De ce, capo?
Doar o idee, spuse Mandino. Este un paragraf n cartea care mi-a fost
dat de Vatican ce conine o list cu grupurile care ar fi putut deine
relicva de-a lungul timpului. Candidaii posibili i includ pe bogomili,
catari i pe Mani, printele maniheismului. Acum, continu Mandino, cred
c perioada maniheitilor i a bogomililor a fost prea timpurie, dar catarii
sunt o posibilitate, deoarece casa aia trebuie s fi fost construit la puin
vreme dup terminarea cruciadei albigensiene din secolul al XIV-lea. Mai
e ceva. Cruciada aia a fost una dintre cele mai sngeroase din istorie mii
de oameni au fost executai n numele lui Dumnezeu. Justificarea
Vaticanului pentru masacre i pentru jafurile generalizate era hotrrea
papei de a scpa lumea de erezia catarilor. Dar cartea sugereaz c

motivul adevrat era suspiciunea n cretere a papei c aceti catari


reuiser s pun cumva mna pe Exomologesis.
Pe ce anume?
Relicva pierdut. Papa Vitalian o numea Exomologesis de assectator
mendax, care nseamn Confesiunea pcatului de ctre discipolul fals,
dar, n cele din urm, a devenit cunoscut n interiorul Vaticanului numai
ca Exomologesis.
De ce se crede c aceia care au gsit-o au fost catarii?
Pentru c aceti catari se opuneau n mod implacabil Romei i
Bisericii Catolice, iar Vaticanul credea c aveau un document de
netgduit care justifica opoziia lor. Exomologesis s-ar fi potrivit foarte
bine. Cruciada albigensian a avut succes numai pe jumtate. Biserica a
reuit s-i elimine ca micare religioas, dar nu a gsit niciodat relicva.
Din ce am citit, cruciaii au fost aproape de recuperarea ei la Montsgur,
dar le-a scpat printre degete. Acum, continu Mandino, uitndu-ne la
date care se pare c se potrivesc , m ntreb dac un catar a pus cea de-a
doua inscripie n casa din Italia sau poate chiar el a construit casa. tim ce
ne-a spus Hampton, c versurile au fost scrise n occitan. De ce nu ncerci
s caui cuvinte ca Montsgur, catar i occitan, iar eu, expresii
catare.
Mandino se conect la internet i identific rapid o duzin de texte
occitane cu traducerile lor n englez, dar i ndrept atenia asupra
cutrilor nregistrate de sistemul de supraveghere. Gsi aproape imediat
dou piste.
Da, rsufl el cu putere. Iat! Bronson, sau cineva de la cafeneaua aia,
a cutat perfect i apoi expresii ca Aa cum e deasupra, aa e i
dedesubt. Voi ncerca doar Montsgur.
Nu a gsit nicio potrivire, dar muntele sigur da, iar cnd a verificat,
Mandino a descoperit c toate cele trei cutri i aveau originea ntr-un
singur calculator aflat n cea de-a doua cafenea pe care bnuia c o vizitase
Bronson n Cambridge.
sta e pilul, spuse el i Rogan se aplec s vad ecranul laptopului.

Cea de-a treia expresie pe care a cutat-o este o propoziie complet: Din
muntele sigur a cobort adevrul. Sunt convins c se refer la sfritul
asediului de la Montsgur i nseamn totodat c acei catari aveau
Exomologesis adevrul lor i c au reuit s-l scoat din fortrea.
Toate cutrile sunt n englez, sublinie Rogan.
tiu, aprob Mandino, ceea ce nseamn c Bronson a obinut de la
Goldman o traducere a inscripiei aproape imediat dup ntoarcerea lui n
Marea Britanie. Dac Goldman nu ar fi fost lovit de un taxi, ar fi trebuit
oricum s-l omorm.
Mai cutar timp de o jumtate de or, dar nu mai gsir nimic demn
de interes.
i acum ce facem, capo?
Avem dou posibiliti. Fie l gsim pe Bronson ct mai repede cu
putin ceea ce nu pare probabil , fie ne ntoarcem n Italia i ateptm
s apar i s nceap s sape n grdin sau s caute oriunde crede el c
este ascuns Exomologesis.
M duc s rezerv biletele, zise Rogan ntorcndu-se la laptop.
III
Glumeti! spuse Bronson.
Nu, ripost Angela. Uit-te la date. Mi-ai zis c reedina familia
Hampton a fost construit cndva pe la mijlocul secolului al XIV-lea. Asta
nseamn n jur de o sut de ani dup cderea Montsgurului i cam
douzeci i cinci de ani dup executarea ultimului catar parfait cunoscut.
Odat ce au ajuns n Italia, prioritatea lor a fost s ascund
comoara adevrul pe care reuiser s l scoat din Montsgur la
terminarea asediului ntr-un loc sigur. Aveau nevoie de o ascunztoare
permanent, un loc care s reziste, nu doar o groap n pmnt pe undeva.
Cred c s-au hotrt s ascund relicva ntr-un loc permanent sau ntrunul ct mai sigur, iar o alegere evident ar fi fost o cas solid, probabil
n fundaii, astfel nct modificrile fcute ulterior construciei s nu duc

la descoperirea ei. Dar nici nu ar fi vrut s o ngroape undeva de unde s


nu poat fi recuperat, deoarece era cel mai important document pe care l
aveau i sigur sperau c religia lor va renvia ntr-o zi. Aa c, indiferent
cine a ascuns relicva, a lsat un semn, un indiciu de vreun fel, astfel nct,
mai trziu, cineva care nelege religia catarilor s fie capabil s descifreze
mesajul codat ca s-l recupereze. Dac am dreptate, atunci acesta era
scopul inscripiei occitane.
Bronson i mut atenia de la autostrada dreapt din fa la fosta lui
soie. Obrajii i erau mbujorai de entuziasmul descoperirii. Cu toate c
avusese ntotdeauna un respect enorm pentru capacitatea ei analitic i
pentru expertiza ei profesional, felul n care disecase problema i
ajunsese la o soluie de o logic desvrit, dei incredibil, l uimise.
OK, Angela, zise el, ce spui are sens. Tot ce spui tu are ntotdeauna
sens. Dar care sunt ansele ca a doua cas a familiei Hampton, cea din
Italia, s fie locaia aleas? Nu tiu, pare cumva improbabil.
Dar comorile comorile adevrate apar tot timpul i adesea n cele
mai neateptate locuri. Uit-te la Mildenhall Hoard. n 1942, un plugar a
gsit n mijlocul unui cmp din estul Angliei cea mai mare colecie de
argint roman descoperit vreodat. Ct de improbabil este asta? Ce alt
explicaie poi avea pentru piatra gravat? Datele se potrivesc bine. Piatra
pare s aib origine catar i a fost n cas nc de la construcie. Faptul c
inscripia e scris n occitan creeaz o legtur cu Languedoc, iar nsui
coninutul versurilor are sens numai dac i nelegi pe catari. Exist i o
probabilitate mare ca acea comoar catar s fi fost scoas din
Montsgur. Dac e aa, trebuie s fie ascuns undeva. De ce nu n casa aia?

18
I
n sfrit, opti Bronson n timp ce trgea Renaultul Espace pe aleea
pietruit a Villei Rosa.
Era trecut bine de miezul nopii, iar ei erau pe drum de la 8 dimineaa.
Opri motorul i, pentru cteva momente, se relaxar n linite,
nemicai.
Ai de gnd s o lai aici? ntreb Angela.
N-am de ales. Mark a ncuiat garajul nainte de a pleca la
nmormntare, deci cheile sunt probabil undeva n apartamentul lui din
Ilford.
Cheile casei? Ai cheile casei, sper.
Nu, nu le am, dar asta n-ar trebui s fie o problem. Mark pstra
ntotdeauna un rnd de chei de rezerv n afara casei. Dac nu sunt acolo,
va trebui s intru prin efracie.
Bronson ocoli casa, folosind lanterna de la breloc pentru a vedea pe
unde merge. Cam la jumtatea drumului pe lng zid era un pietroi marodeschis i, chiar n dreapta lui, ceva ce prea a fi o piatr oval, mai mic,
de culoare cenuie. Bronson lu de jos piatra fals, o ntoarse, trase capacul
i o scutur pn ce czu cheia de la intrare. Se duse napoi la ua din fa
i o descuie.
Vrei s bei ceva? ntreb el n timp ce punea bagajele jos, n hol.
Scotch sau brandy? S-ar putea s te ajute s dormi.
Angela cltin din cap.
Tot ce-mi trebuie ca s dorm n seara asta e un pat.
Ascult, spuse Bronson. Sunt ngrijorat din cauza oamenilor care ne
caut. Cred c, din motive de siguran, ar trebui s dormi n aceeai
camer cu mine, ct vreme stm aici. Exist o camer de oaspei cu dou
paturi, sus, n capul scrilor, la dreapta. Cred c ar trebui s-o folosim.
Angela se uit la el cteva secunde.

Avem o relaie profesional, nu-i aa? N-ai de gnd s te strecori n


patul meu, nu?
Nu, zise Bronson pe un ton aproape convingtor. Cred c ar trebui s
fim mpreun n cazul n care oamenii ia se ntorc.
Bine, ct timp pstrm o relaie pur profesional.
Plec numai ca s verific dac toate ferestrele i uile sunt nchise,
apoi urc napoi, spuse Bronson nchiznd ua din fa.
I se prea ciudat s fie aici, cnd att Mark, ct i Jackie erau mori.
Simi un val de emoie, un sentiment de pierdere i de regret c nu i mai
vedea prietenii niciodat, dar l nbui cu fermitate. Va fi vreme pentru
durere cnd toate astea se vor fi terminat. Pentru moment, trebuia s
rezolve situaia.
*
Bronson se trezi dup 10 dimineaa, se uit la Angela, care nc dormea
profund n cellalt pat de o persoan, i puse un halat pe care l gsise n
baie i cobori n buctrie, s fac micul dejun. Reuise s fiarb un ibric
de cafea, s gseasc jumtate de franzel n frigider din care prjise dou
felii de pine pn aproape le arse cnd Angela apru n pragul uii.
Bun dimineaa, spuse ea frecndu-se la ochi. Vd c nc arzi
pinea.
n aprarea mea, rspunse Bronson, pinea era ngheat i nu sunt
obinuit cu prjitorul de pine.
Scuze, scuze! Angela merse spre prjitor i se uit la cele dou felii.
De fapt, nu sunt prea rele. O s le iau eu pe astea i poi s arzi altele
pentru tine.
Cafea?
Trebuie s ntrebi? Bineneles c vreau cafea.
O jumtate de or mai trziu, erau mbrcai de ora i stteau n
buctrie. n afar de dormitoare, buctria era singurul loc unde mobila
nu era acoperit de cearafuri mpotriva prafului. Bronson puse pe mas
traducerea inscripiei n occitan.
nainte de a ncepe s ne uitm la asta, pot s vd cele dou pietre

gravate? ntreb Angela.


Desigur, rspunse Bronson i i art drumul spre salon.
Trase o scar pn la emineu, iar Angela se urc s examineze
inscripia n latin. i trecu degetele cu un fel de reveren peste literele
gravate.
Am avut ntotdeauna un sentiment ciudat ori de cte ori am atins
ceva aa de vechi ca asta, zise ea. Vreau s spun c, atunci cnd
contientizezi c omul care a gravat piatra asta a trit cu un mileniu i
jumtate naintea lui Shakespeare, nelegi cu adevrat ce nseamn
trecerea timpului.
Arunc inscripiei o ultim privire, apoi se ddu jos de pe scar.
Iar a doua piatr era exact n spatele acesteia, dar n sufragerie?
ntreb.
Era, da, rspunse Bronson conducnd-o, dar oaspeii notri neinvitai
au scos-o.
Art spre gaura mai mult sau mai puin ptrat din peretele camerei i
ctre resturile rmase pe podea n urma procesului de ndeprtare.
Au luat-o ca s ncerce s reconstruiasc inscripia pe care ai ters-o?
Cred c da. Este singura explicaie care are sens.
Angela ddu din cap.
Bine. De unde ncepem?
Ei, indiciul cel mai evident este primul vers din strofa a doua a
inscripiei: Aici, stejarul i ulmul descoper semnul. Asta ar putea s
nsemne c obiectul ascuns se afl ntr-un crng sau ntr-o pdure, locul
fiind indicat prin dou specii diferite de copaci, dar exist o problem
evident<
Corect, spuse Angela. Versul a fost scris probabil acum aproximativ
ase sute cincizeci de ani. Stejarul este o specie care triete mult, cred c
poate supravieui n jur de cinci sute de ani, dar ulmul, chiar dac nu se
mbolnvete de boala ulmului olandez, nu rezist dect cel mult jumtate
din aceast perioad. Deci, chiar dac acest vers se refer la doi puiei,
acetia nu ar fi rezistat pn acum.

Ce-ar fi s presupunem c autorul acestei strofe se atepta ca obiectul


s fie descoperit la puin vreme dup aceea, s zicem, n civa ani?
Angela cltin din cap hotrt.
Nu, nu cred. Prigonirea catarilor de ctre pap era aa de aprig,
nct nu exista nicio ans ca religia lor s supravieuiasc altfel dect ca o
micare ascuns, subteran. Indiferent cine a scris acest vers, a anticipat o
ateptare lung nainte ca micarea s aib vreo ans de a renate.
n orice caz, versul e prea vag. S presupunem c pe dealul de lng
cas exista un loc cu stejari lng un plc de ulmi. Unde ai ncepe s sapi?
i, nu uita, versul spune stejar i ulm, nu stejari i ulmi. Jeremy a fost
destul de clar n aceast privin. Putem s aruncm o privire afar dac
vrei, dar cred c doar ne-am pierde timpul. Versul se refer la ceva fabricat
din stejar i din ulm care exista deja n momentul cnd a fost scris.
Bronson fcu un gest larg cu mna, cuprinznd ntreaga cas.
Casa este construit din lemn i piatr. E plin cu mobil din lemn i
tiu c familia Hampton a motenit o mare parte din ea cnd a cumprat
proprietatea, parial din cauza faptului c unele piese erau prea grele
pentru a fi mutate.
Deci undeva n cas exist un cufr sau o alt pies de mobilier
fcut din stejar i din ulm i vom gsi pe ea sau n ea un indiciu. Poate o
alt strofa sau o hart, sau ceva de genul sta.
Casa avea un pod care se ntindea pe toat lungimea ei. Bronson gsi o
lantern mare i urcar scrile. La prima vedere, podul prea aproape gol,
dar, dup ce ncepur s caute, deveni clar c, dei printre resturile
inevitabile care se acumuleaz n casele vechi, cum ar fi cutii goale de
carton, valize rupte, haine nefolosite, pantofi vechi i o colecie
impresionant de pnze de pianjen, erau i multe obiecte din lemn care
trebuiau examinate. Erau cutii mari i mici, unele cu capace, altele fr,
buci i piese de mobilier stricate i chiar nite brne de cherestea rmase
probabil de la construciile care nu mai fuseser finalizate.
Dup aproape dou ore terminaser de verificat tot. Erau amndoi
acoperii de praf i aveau minile murdare i pnze de pianjen n pr. Nu

gsiser absolut nimic.


Crezi c e suficient? ntreb Bronson.
Angela arunc o ultim privire prin pod nainte de a ncuviina.
Da. Hai s mergem s ne splm i s bem ceva. De fapt, dei tiu c
e devreme, hai s mncm de prnz. Cel puin s-a terminat cea mai
neplcut cutare.
Bronson cltin din cap.
Nu uita c n cas sunt i pivnie. Asta nseamn obolani i oareci,
dar i pianjeni.
Tu chiar tii cum s faci o fat s se simt bine, nu-i aa? Gndete
pozitiv poate c vom gsi indiciul nainte de a fi nevoii s coborm
acolo.
Cercetarea dormitoarelor nu le-a luat att de mult timp ct ar fi crezut
Bronson, deoarece nu erau multe de verificat. Verificar cutii, dulapuri i
paturi care fuseser motenite odat cu achiziionarea proprietii, multe
dintre ele fcute din stejar, dar, n ciuda faptului c le goliser pe toate, nu
gsir nimic care s nu fi aparinut soilor Hampton. Nu exista niciun
indiciu c vreo pies de mobilier era confecionat din dou tipuri de
esene, cu excepia a trei dulapuri independente care aveau un ornament
incrustat al crui lemn nu era n mod sigur ulm. Bronson credea c prea
mai degrab cire.
Nu e uor, remarc el punnd la loc un morman de lenjerie de pat
ntr-un cufr mare de la captul patului dintr-unul dintre dormitoarele
pentru oaspei.
Nici nu m-am ateptat s fie. Obiectul sta a fost ascuns peste ase
sute de ani de oameni urmrii prin jumtate de Europ de armate de
cruciai care nu voiau nimic altceva dect s-i ard de vii. Cnd au ascuns
relicva, tiau exact ce fac i, cu certitudine, s-au asigurat c nu va fi gsit
din ntmplare. S fim realiti: s-ar putea s n-o gsim nici noi.
Bronson suspin, se duse ntr-un col al camerei i deschise capacul
unui alt mic cufr construit, ca multe altele la care se uitaser, din stejar. n
vreme ce se apleca pentru a se uita nuntru, i veni o idee.

Stai puin, spuse el. Cred c suntem pe un drum greit.


Ce vrei s zici?
Gndete-te din nou la inscripia occitan. Ce spune de fapt versul?
tii ce spune: Aici, stejarul i ulmul descoper semnul.
Am presupus c strofa ne zice s gsim un obiect fcut din stejar i
din ulm i c vom gsi un cufr sau orice altceva cu capac realizat din cele
dou feluri de lemn i c, atunci cnd l vom deschide, vom gsi nuntru
o hart sau nite indicaii.
Angela se aez pe podea, lng el.
Dar, n cazul n care catarii ar fi procedat aa, atunci sigur cineva ar fi
gsit relicva pn acum. Relicva era de o importan crucial pentru catari,
nu? Aa c, dac doar gravau o hart sau altceva n interiorul unui cufr
sau al unui dulap, cum puteau fi siguri c nu va vinde sau nu va distruge
cineva acel obiect pentru lemn de foc, de-a lungul ctorva ani sau ctorva
secole? Dac s-ar fi ntmplat asta, atunci secretul lor ar fi fost pierdut pe
veci. Iar n cazul n care proprietatea ar fi fost vreodat clcat de cruciai,
catarii nu ar fi vrut s existe niciun indiciu vizibil sau evident. Cu
certitudine, piatra inscripionat a fost acoperit cu un lambriu sau chiar
cu ipsos i, chiar dac ar fi fost descoperit, cruciaii ar fi putut-o considera
o lamentaie a catarilor pentru moartea lui< cum l chema pe brbatul
la?
Guillaume Blibaste, rspunse Angela automat. Ce sugerezi?
Este posibil ca indiciul sau ce-o fi s nu se gseasc pe o fragil pies
de mobilier. Cred c o s-l gsim ncastrat ntr-un element din construcia
casei. Ar trebui s ne uitm la grinzi, la elementele de susinere, la podele.
Ar trebui s studiem materialele piesele din lemn pe care le-au folosit
catarii cnd au cldit acest loc.
Angela ncuviin ezitnd.
tii, spuse ea rar, asta ar putea fi cea mai inteligent sugestie pe care
ai fcut-o de cnd am nceput treaba asta. OK, s uitm de mobil. S
ncepem cu tavanul.
Construcia casei era tipic pentru cldirile din vremea aceea. Scnduri

groase de lemn se sprijineau pe grinzi uriae, cu extremitile introduse n


guri fcute n pereii externi solizi, construii din piatr, formnd astfel
podelele, inclusiv pe cea a podului. Brnele de pe acoperi erau aproape la
fel de solide ca i grinzile, fiind acoperite de plci groase de teracot: era
clar c acea cldire fusese construit ca s reziste. Lemnul se nnegrise
odat cu trecerea timpului i din cauza fumului de la cele dou guri de
emineuri, iar podelele fuseser lustruite de perindarea unui infinit numr
de pai de-a lungul secolelor, fiind acum acoperite de nite carpete uoare.
Podelele ar putea fi confecionate i din stejar, i din ulm, suger
Bronson.
Luar din nou la verificat toat casa, ncepnd cu podul. Toate
duumelele preau fcute din acelai lemn maro-nchis, vopsit i lcuit, i
care lui Bronson nu i se prea nici stejar, nici ulm.
Verificar nti primul dormitor pentru oaspei, apoi pe al doilea: nimic.
n dormitorul principal, cea mai mare parte din podea era acoperit de
uriaul pat cu baldachin achiziionat odat cu casa i care domina
ncperea. Cercetar bucata de podea vizibil, dar fr rezultat. Apoi,
Bronson verific patul n ntregime.
Era un pat dublu, mare, cu o baz sculptat de lemn. n fiecare col era
cte un stlp de lemn maro-nchis, conic i canelat, i care se termina ntrun baldachin aproape de tavan, drapat cu un material greu, rou-nchis,
dup toate aparenele, brocart. Cearafurile fuseser scoase, iar cele dou
saltele de aproape un metru grosime stteau pe baza solid de lemn. Ar fi
fost nevoie de cel puin patru sau cinci brbai puternici ca s-l mute din
loc.
Cum dracu l mutm? ntreb Angela.
Nu-l mutm. M bag eu sub el i arunc o privire. D-mi, te rog, o
lantern.
Ai gsit ceva? ntreb Angela la cteva minute dup ce Bronson se
vrse sub pat.
Foarte mult praf i asta e tot pn acum. Nu, nu e nimic aici<
Vocea i deveni mai slab.

Ce e? Ce s-a ntmplat?
E ceva aici care arat ca un cercule pe una dintre scnduri. Ar putea
fi un nod, dar este primul lucru neobinuit pe care l vd pe podea. Am
nevoie<
Ce? Ce vrei?
Vocea Angelei suna din ce n ce mai entuziasmat.
Un cuit, cred, dar nu un cuit de buctrie. Am nevoie de ceva cu
lam puternic. Uit-te n cutia cu unelte a lui Mark este sub chiuveta
din buctrie. Vezi dac poi gsi un briceag sau ceva de genul sta. Dac
o s rci vopseaua i lacul, atunci o s pot s spun dac acest cerc face
parte din structura lemnului sau e altceva.
Imediat.
Bronson o auzi ieind din camer i cobornd scrile. Se ntoarse cteva
minute mai trziu, aducnd cu ea un briceag cu piedic i cu o lam
groas. Se aplec i i-l ddu sub pat.
Mulumesc, e perfect. Acum, adug el, poi s mi ii lanterna?
ndreapt-o spre mna mea stng.
Desfcu lama cuitului, o trase uor i ncepu s rcie vopseaua.
Dup cteva minute, Bronson reuise s ndeprteze cteva dintre
numeroasele straturi care acopereau lemnul, dar, din cauza unghiului
oblic n care btea lumina lanternei, nu putea s vad bine ce descoperise.
D-mi mie lanterna, te rog, spuse el.
Angela i-o nmn.
Ce e? ntreb impacientat.
Nu e un nod din structura lemnului, zise Bronson cu o voce plin de
entuziasm.
Nu e un nod?
Nu. Este un fel de inserie n scndur. Arat ca dou semicercuri
din dou tipuri diferite de lemn.
Fcu o pauz lung.
Iar unul pare din stejar.

II
Bronson se ntinse sub pat, uitndu-se la cerculeul de lemn pe care l
dezvelise. Primul lucru pe care trebuia s-l fac era s marcheze locul.
nfipse lama briceagului n mijlocul cercului din lemn i l folosi ca punct
de reper pentru a-i msura poziia exact fa de pereii dormitorului.
Nu sunt sigur ct ne ajut asta, zise Angela n vreme ce Bronson
nota numerele ntr-un carneel. Aceast podea este fcut din scnduri
puse peste grinzi, aa c nu poate fi nimic ascuns sub ele pentru c pur i
simplu nu exist loc dedesubt. Dac mergem jos n sufragerie vom putea
vedea grinzile i partea inferioar a podelei.
tiu asta, spuse Bronson. Dar cercul de lemn trebuie s fi fost pus aici
intenionat. Trebuie s nsemne ceva, altfel de ce s-ar fi obosit s-l fac i
s-l pun ntr-un loc practic inaccesibil?
Ai dreptate< ateapt puin. Vocea i se entuziasm. Adu-i aminte
versul al doilea din inscripia occitan: Aa cum e deasupra, aa e i
dedesubt. S presupunem c acel cerc pe care l-ai descoperit a avut rolul
unui semn care indic spre ceva din sufragerie. Un semn pe tavan care de
fapt semnaleaz ceva ascuns sub podeaua acelei camere?
Dumnezeule, Angela, ct m bucur c eti aici. Dac eram singur,
nc a fi but cafea n buctrie i a fi mncat pine prjit ars.
Coborr repede scrile n sufragerie. i scoase carneelul i o rulet de
oel i ncepu s caute poziia exact de sub cercul de lemn. Dup ce o
localizar mai mult sau mai puin exact, se aezar unul lng altul i
ncepur s studieze cu atenie lemnul tavanului.
n mare, msurtorile lui Bronson indicau unde ar fi trebuit s se afle
partea de dedesubt a cercului, dar nici el, nici Angela nu o putur
identifica. Scndurile tavanului aveau o culoare maro-nchis uniform,
fiind rezultatul nenumratelor vopsiri i lcuiri efectuate de-a lungul
timpului.
Eti sigur c asta e poziia corect? ntreb Angela. Nu vd nimic.
Nici eu, rspunse Bronson iritat. Dar acesta-i locul indicat de

msurtori. Am verificat de dou ori.


i lungir gturile, uitndu-se concentrai la tavan.
Aici, rosti Bronson n cele din urm, artnd cu degetul. Cred c vd
un semn circular pe scndura aia. Trebuie s m urc mai aproape ca s fiu
sigur.
Pata pe care credea Bronson c o vzuse era exact deasupra mesei din
sufragerie. Folosind unul dintre scaune, se cr pe ea. Tavanul din lemn
era nc destul de sus deasupra capului lui, dar putea distruge semnul
mult mai clar.
Ei, ce crezi? ntreb Angela. Asta e?
Bronson nu rspunse imediat.
Cred c da. n mod clar, este un semn circular pe scndur i e prea
uniform ca s fie natural.
Cobori de pe mas i amndoi se holbar n sus, apoi se uitar n jos, la
mas. Era masiv, fcut din stejar i, n jurul ei, puteau ncpea cu
uurin o duzin de oameni. Ca i patul cu baldachin din dormitorul
principal, era mult prea mare pentru a putea fi scoas din cas ntr-o
bucat i, n mod evident, fusese asamblat la faa locului cnd cldirea
fusese construit. Subcele ase picioare ca nite coloane ale mesei era un
covor mare i rou, uzat i decolorat de vreme.
Va trebui s o mutm ca s vedem ce e dedesubt.
Bronson se duse la un capt al mesei, o apuc de partea de sus i se
ncord s o ridice, dar structura masiv de-abia se clinti.
Isuse, ce grea e! opti.
S te ajut? ntreb Angela.
Bronson cltin din cap.
Sub nicio form nu o putem ridica noi doi. Cel mai bine ar fi s o
trm ntr-o parte pe covor. S o mpingem ncolo, adug el artnd spre
o parte a camerei.
Angela l ajut s mute scaunele de lng mas pentru a face loc.
Sprijin-te cu spatele de ea, zise Bronson, i mpinge cu picioarele.
Aa ai mai mult for.

Se aezar cte unul la fiecare capt al mesei i ncepur s mping.


Vreme de cteva secunde nu se ntmpl nimic, dar apoi simir o micare
uoar i mpinser cu i mai mult putere.
Se mic! Continu.
De ndat ce masa ncepu s alunece, pru s se mite mai uor i, dup
cteva minute, o mpinseser ntr-o parte, cam la trei metri de poziia ei
iniial.
Bine, spuse Bronson ncercnd s respire din nou normal. Acum, s
vedem ce-am fcut.
Pir direct spre locul de sub cercul de pe tavan i se uitar la podea.
Ca mai toat duumeaua de la parter, i aceasta era fcut din plci de
parchet, fiecare cu o suprafa de jumtate de metru ptrat i formate cam
din dousprezece buci de lemn dispuse n spic.
Placa asta arat exact ca i celelalte, zise Angela cu dezamgire n
voce.
Bronson scoase briceagul din buzunar, se aplec i ncepu s
ndeprteze vopseaua i lacul de deasupra. Observ imediat c nervurile
celor dou buci centrale erau diferite. Cur ambele buci de lemn i
apoi fcu la fel cu celelalte patru plci adiacente.
Uite, i spuse. Cele patru plci din jur sunt fcute din exact acelai tip
de lemn, dar pe placa asta cele dou piese centrale i numai acestea dou
sunt diferite. Sunt sigur c nu ntmpltor.
Bronson aps cu cuitul n jurul plcii, apoi introduse lama n acel
spaiu i ncerc s o ridice, dar erau mult prea grea ca s o mite.
Ateapt un moment, zise. O s iau ceva mai solid din trusa lui
Mark.
Intr n buctrie, scotoci prin ea i lu dou urubelnie mari. ntors n
sufragerie, le introduse n marginile opuse ale plcii i le aps pe
amndou deodat, nti uor i apoi din ce n ce mai tare. Timp de cteva
secunde nu se ntmpl nimic, apoi, cu un scrit brusc, lemnul vechi
ncepu s se ridice. Placa se slt civa milimetri. La cea de-a treia
ncercare, urubelniele czur pe podea, iar lemnul iei.

Excelent, respir el uurat, aplecndu-se s ridice placa de lemn i s


o dea la o parte.
Amndoi ncercar s vad ceva n cavitatea care tocmai apruse.
III
Afar, doi brbai priveau cu interes cum Bronson i Angela scotoceau
n sufragerie. Cnd Bronson ridic parchetul, Mandino i fcu semn
colegului lui. tia c sfritul jocului era aproape i se prea c englezul
gsise exact ceea ce cutau ei. Tot ce aveau de fcut era s intre n cas i
s-i ucid pe amndoi.
Cei doi brbai se aplecar pn sub nivelul ferestrelor de la sufragerie,
ndreptndu-se spre ua din spate. Bodyguardul Rogan atepta n
maina parcat pe aleea de lng proprietate scoase un peraclu pliant
din buzunar, dar Mandino doar rsuci clana uii care nici mcar nu era
ncuiat i intrar. Mandino se ndrept spre sufragerie, iar bodyguardul,
cu pistolul ncrcat n mna dreapt, l urm ndeaproape.
Ua camerei nu era nchis, iar spaiul dintre u i toc era destul de
larg, nct cei doi s poat vedea i auzi cu uurin ce se ntmpl
nuntru. Mandino ridic mna i amndoi se oprir acolo i ascultar. De
ndat ce aveau s fie siguri c englezii gsiser Exomologesis, puteau s
intre i s-i termine.
*
Bronson i Angela se uitar n gaura ptrat. Era cptuit de pietre,
avea o diagonal de aproximativ 60 de centimetri i o adncime de
aproximativ o jumtate de metru. De jos venea un miros de mucegai ca
de ciuperci, praf i umezeal. Chiar n mijloc era un obiect voluminos,
nvelit ntr-un fel de material.
Bronson i bg minile n gaur, ca s l scoat.
Este rotund ca un cilindru sau poate ca un vas, spuse.
Materialul care nvelea relicva se rupse chiar cnd l atinse i Bronson
ndeprt imediat resturile rmase.

Arat ca un recipient de ceramic, zise el.


Angela respira sacadat. Entuziasmul ei era evident.
Scoate-l de acolo, ca s ne putem uita la el. Du-l la captul mesei,
lng u, suger ea. Acolo, lumina e mai bun.
Bronson ridic obiectul i l scoase, ducndu-l pn la captul mesei i
punndu-l jos cu atenie. Prea s fie un vas de ceramic smluit cu
verde, decorat cu un model oarecare i avea dou toarte rotunde. Nu
exista un capac, dar partea de sus era nchis cu un dop plat de lemn,
avnd marginile lipite cu un material ce prea a fi cear, pentru a forma
un sigiliu impermeabil.
Arat ca un skyphos roman sau grecesc, spuse Angela examinnd
obiectul cu atenie. Este un fel de vas de but cu dou toarte. Exact la asta
trebuia s ne ateptm dac ne gndim la strofa a doua din inscripia
occitan.
Hai s l deschidem, zise Bronson lund din nou briceagul.
Nu, ateapt puin. n potir, totul este fr valoare i ngrozitor de
privit. Dac se refer la ceva periculos din interiorul recipientului? Poate,
un fel de otrav?
Bronson cltin din cap.
Chiar dac ar fi fost plin cu cianur cnd a fost ascuns, posibilitatea
ca aceasta s fie nc activ dup ase sute de ani este nul. S-ar fi degradat
cu secole n urm. Oricum, nu cred c strofa se refer la ceva periculos din
punct de vedere fizic. Spune c, indiferent ce conine, este ngrozitor de
privit. Asta sugereaz c exist ceva periculos de privit, referindu-se
probabil la cunotine interzise sau la un secret ngrozitor.
Dar, n mod sigur, vasul este foarte vechi i e posibil ca expunerea lui
brusc la aer s i distrug coninutul, obiect Angela.
tiu, zise Bronson. Dar, indiferent ce e nuntru, din pricina acestui
recipient au murit Jackie i Mark i chiar i Jeremy Goldman. Nu sunt
dispus s atept cteva sptmni ca un angajat al muzeului s-l deschid
n condiii controlate de mediu. O s m uit nuntru chiar acum.
OK, spuse Angela, dar ateapt puin. Ar trebui s pozm fiecare

etap a gsirii i deschiderii recipientului.


Scoase un aparat foto digital din buzunar i poz recipientul etan de
cteva ori, apoi fcu acelai lucru cu gaura din podea.
Continu, zise ea. ndeprteaz capacul.
Bronson desfcu briceagul i tie cu grij sigiliul de cear. Atept pn
ce Angela mai fcu nc dou fotografii, apoi folosi vrful lamei pentru a
scoate dopul de lemn. Era nepenit, aa c trebui s-l ridice de margini
ncetul cu ncetul. n cele din urm, iei. nainte de a ndeprta dopul n
totalitate Angela fcu din nou fotografii i apoi nc una, direct n
interiorul recipientului.
nainte de a bga mna nuntru, spuse Angela, nvelete-i degetele
ntr-o batist. Umezeala de pe mini ar putea s deterioreze ce e nuntru.
OK, rspunse Bronson conformndu-se. Gata! Bg mna n
recipient i scoase un mic obiect cilindric.
Angela suspin.
Fii atent, zise ea grbit. Arat ca un papirus intact. Este o
descoperire incredibil de rar. ine-l o secund.
Angela travers rapid camera, lu o pern de pe unul dintre scaune i o
puse pe mas.
Pune-l pe asta, comand ea.
Mai exact, ct e de rar? ntreb Bronson punnd relicva unde i
indicase ea.
Sulurile sunt destul de des ntlnite, dar conteaz condiiile n care
sunt gsite. De-a lungul secolelor, cele mai multe suluri, inclusiv cele de la
situri arheologice precum Qumran tii, sulurile de la Marea Moart , sau dezintegrat n mare parte. Papirologii au trebuit s studieze
fragmentele disparate i s ncerce s reconstruiasc astfel sulurile n
ntregime, bucat cu bucat, ncercnd s potriveasc la loc fragmentele de
papirus.
Nu tiam c papirusul poate s reziste att de mult timp< Ct de
vechi crezi c e?
Las-m un minut. Nu e ca i cum te-ai uita ntr-un roman modern.

Sulurile nu au date de publicare.


i trase scaunul mai aproape de mas i scoase din buzunar o pereche
de mnui din latex.
Ai venit pregtit, observ Bronson.
ntotdeauna sunt pregtit, spuse ea, cel puin pentru anumite
lucruri.
La nceput, nu atinse relicva, ci doar se uit la ea, ntorcnd perna astfel
nct studieze sulul din unghiuri diferite. Dei era specializat n ceramic,
lui Bronson i era clar c Angela tia destul de multe i despre
documentele timpurii, deoarece asta era o necesitate pentru slujba ei.
Dup cteva minute, se ls pe spate pe scaun.
Bine, din cte mi pot da seama, este un document timpuriu n
special pentru c este un sul. n mod normal, sulurile sunt scrise numai pe
o parte a papirusului, cu toate c exist i exemple mai recente cu ambele
pri scrise. Acest sul pare s fi fost scris numai pe o parte, aa c asta e o
alt indicaie c e un document timpuriu.
Una dintre problemele evidente pe care le-au descoperit anticii,
continu Angela verificnd cu atenie interiorul vasului de ceramic de pe
mas, este c singurul mod n care se putea citi ce se afla scris pe un sul
era doar deschizndu-l, citind efectiv textul i tocmai de aceea a fost
inventat sittybos. Asta e o etichet ataat de mnerul unui sul pentru a
putea fi identificat de ctre vnztor sau cumprtor i avea rostul pe care
l are azi cotorul unde e scris titlul unei cri. Tocmai am verificat
recipientul i nu exist o etichet nici n el, nici pe sul.
Ce nseamn asta? ntreb Bronson.
Nimic semnificativ, probabil doar c pe sul nu exist prea mult text.
Asta sugereaz c nu e un document comercial, c nu este un text
cunoscut, care probabil ar fi avut un sittybos ataat. E mai probabil s fie
un text particular. Voi fi ncntat s m uit puin la el, dar nu e meseria
mea i, indiferent ce crezi, trebuie vzut de un expert.
Angela deschise sulul cu atenie, doar att ct s poat vedea primele
iruri de litere i l nchise napoi cu grij.

Este scris n latin, spuse, iar literele sunt neobinuit de mari. Cred c
e un text compact, ceea ce sugereaz c e un document timpuriu. Scrierile
mai trzii includ n mod normal un spatium un spaiu ntre strofe i un
paragraphus o linie orizontal sub nceputul fiecrei propoziii noi.
Deci, ct de vechi crezi c e? ntreb Bronson i se aplecar amndoi
peste mas, cu spatele la u, uitndu-se cu atenie la relicv.
Dac ar fi s ghicesc, a spune secolul al III-lea sau al IV-lea dup
Hristos. Trebuie s<
Angela ip cnd simi c o strnge cineva de bra. Fu mpins violent
de la mas i trntit de peretele de lng u.
Bronson se ntoarse. Nu auzise pai, nu auzise niciun zgomot.
Un brbat solid, mbrcat ntr-un costum gri-deschis o apucase pe
Angela i o intuise la perete. Dar atenia lui Bronson fu ndreptat spre
cellalt brbat sau mai degrab ctre pistolul semiautomat pe care l inea
n mna dreapt. Pentru c Bronson avea impresia c acesta tia exact cum
s-l foloseasc.

19
I
Greeti, o corect pe Angela brbatul mbrcat n costum gri.
Engleza i era fluent i aproape lipsit de orice accent.
Este din secolul I.
Cine dracu eti? ntreb Bronson ocrndu-se n gnd c nu
verificase ca toate uile i ferestrele s fie nchise.
n mod bizar, omul care o inea pe Angela arta aproape ca un bancher
sau ca om de afaceri, dac l judecai dup nfiare costum impecabil,
mocasini negri foarte lustruii i pr negru, neted i bine tuns. Asta pn
cnd Bronson se uit n ochii lui. Erau negri, reci i goi ca un mormnt
deschis.
Spre deosebire de colegul lui, brbatul care avea arm purta blugi i o
jachet lejer. Bronson bnui c erau cei care sprseser casa, omorndu-i
pe Jackie i pe Mark i posibil pe Jeremy Goldman. Se simi cuprins de
furie, dar tia c trebuia s se concentreze.
Nu e important cine suntem noi, spuse brbatul mai solid. Cutm
asta fcu un gest cu mna spre sulul de pe mas de foarte mult timp.
nc innd-o pe Angela de bra, merse ctre mas i lu sulul n timp ce
cel al doilea brbat inea pistolul ndreptat spre Bronson.
Ce e aa de important la sulul acesta pentru ca prietenii mei s
moar? Voi i-ai ucis, nu?
Bronson i nclet pumnii i ncerc s respire adnc, regulat. Nu-i
putea permite s greeasc.
Brbatul n costum i nclin capul n semn de aprobare.
Nu a fost nimic personal, spuse, dar a trebuit s urmez ordinele.
Dar de ce e sulul att de important? ntreb Bronson din nou.
Brbatul nu rspunse imediat, ci mpinse un scaun departe de mas i o
aez pe Angela pe el.
Stai jos! se rsti el uitndu-se la ea cum se aaz supus.

Desfcu unul din capetele sulului, se uit la primele cteva rnduri i


ddu din cap satisfcut, apoi l bg n buzunarul hainei.
O s-i rspund la ntrebare, Bronson. Vezi, tiu cine eti. O s-i zic
exact de ce merit s ucizi pentru acest sul. Cred c tii de ce fac asta.
nelegi situaia, nu?
Bronson ddu din cap. tia exact de ce italianul era dispus s vorbeasc
cei doi intrui nu aveau nicio intenie s i lase pe el i pe Angela n via
la plecarea din cas.
Cine sunt oamenii tia, Chris? ntreb Angela.
Bronson observ c vocea i era sigur, dar cu o nuan de mnie. Prea
c ntreab despre identitatea unui cuplu de oaspei neinvitai la o
petrecere. Brusc, simi admiraie pentru ea.
Bronson se concentr asupra brbatului masiv.
Spune-ne, zise scurt.
Italianul zmbi, dar fr nicio urm de amuzament n ochi.
Acest sul a fost scris n 67 dup Hristos, din ordinele precise ale
mpratului Nero de ctre o persoan care se semna de obicei SQVET.
Oamenii care ne-au angajat l-au cutat n ultimii o mie cinci sute de ani.
Bronson se uit la Angela.
Despre ce dracu vorbeti? ntreb ea ocat.
Italianul cltin din cap.
Am spus destul. Tot ce o s v mai zic e c noi credem c sulul
conine un secret pe care Biserica nu dorete s l dezvluie. De fapt,
sugereaz c ntreaga religie cretin a fost fondat pe o minciun, aa c
putei ghici ce se va ntmpla cu el.
Tu sau angajatorul tu, care presupun c e Vaticanul, l vei distruge
de ndat ce va fi posibil? suger Bronson.
Asta nu este decizia mea, evident, dar mi imaginez c asta vor face
sau l vor ncuia pentru eternitate n Penitenciarul Apostolic.
Bronson i observase cu atenie pe cei doi brbai. ncercase s-i in de
vorb, trgnd de timp n vreme ce punea la cale urmtoarea micare.
Italianul cel masiv fcu un pas ndrt spre u i se uit la colegul lui.

Ucide-i pe amndoi! uier n italian. mpuc-l mai nti pe


Bronson.
Asta era momentul pe care l ateptase. n timp ce primea ordinele, cel
de-al doilea brbat se ntoarse pe jumtate spre brbatul masiv, ddu din
cap i ridic arma ca s-l inteasc pe Bronson.
Dar Bronson se mica deja. De cnd prsise casa din Anglia, nu se
dezlipise de Browningul Hi-Power. Bg mna sub hain, scoase pistolul
din toc, eliber piedica i-l ridic spre italian.
Las arma! ip ntr-o italian fluent. Dac miti acel pistol chiar i
un centimetru, trag.
Vreme de cteva secunde interminabile, nimeni nu se clinti.
E alegerea ta, ip Bronson fr a-i lua ochii de la arma brbatului.
Ia sulul sta blestemat i car-te de aici i nimeni nu va fi rnit. ncearc s
faci altceva i cel puin unul dintre noi va muri.
II
Dei Bronson inea pistolul aintit asupra italianului narmat aflat la o
distan de aproximativ patru metri i jumtate, brbatul masiv n costum
gri se mic la fel de repede i de agil ca o pisic. O apuc pe Angela de
pr i o smuci de pe scaun, innd-o n faa lui ca pe un scut.
Chris! ip Angela, dar Bronson nu putea s fac nimic ca s-l
opreasc.
Dac ar fi tras, ar fi nimerit-o probabil pe ea.
n cteva secunde, italianul masiv o mpinsese pe Angela, care se lupta
s scape din strnsoare, afar pe u.
Bronson rmase pe loc, concentrndu-se asupra celui de-al doilea
brbat. Se uitar unul la altul cteva secunde lungi, apoi italianul
murmur ceva i i mic pistolul. Bronson nu avu de ales. l inti i aps
pe trgaci. Browningul avu recul i zgomotul mpucturii se auzi ocant
de tare n spaiul nchis, iar cartuul se rostogoli n dreapta lui cu un
zgomot metalic.

Italianul ip i czu pe spate, iar umrul stng i se nroi instantaneu.


i duse mna la ran, iar pistolul czu pe podea.
Bronson fugi i lu arma de jos, pe care o identific imediat ca fiind un
Beretta de nou milimetri. Nici mcar nu se mai uit la rnit. ntreaga lui
atenie era ndreptat spre Angela i ce se ntmpla dincolo de ua nchis
a sufrageriei.
Antrenamentul su militar i era de ajutor. Dac ar fi mpins ua i ar fi
intrat n camer, acestea ar fi putut fi ultimele lucruri pe care le-ar fi fcut
n via n cazul n care brbatul ar fi avut un pistol, deoarece ar fi fost o
prad uoar n cadrul uii. Asta nu ar fi ajutat-o pe Angela.
Aa c naint cu precauie pn la u, se lipi de peretele de piatr i
rsuci clana. Apoi, trase cu ochiul n camer prin deschiztur. Italianul
nu-l atepta, ci era aproape de ua care ducea n hol, trnd-o cu
brutalitate pe Angela, innd-o cu un bra musculos n jurul gtului.
Bronson deschise ua cu o smucitur, intr n ncpere, inti rapid i
trase n peretele de piatr de lng ua din hol. Italianul se ntoarse cu o
expresie confuz i aproape nfricoat, iar n momentul la Angela acion.
Cnd brbatul se opri, ea i ridic piciorul drept i l lovi puternic cu
pantoful n fluierul piciorului, apoi i nfipse tocul n laba piciorului.
Italianul icni de durere i se cltin spre spate, elibernd-o pe Angela
din strnsoare. Ea se aplec ntr-o parte, ieind din raza de tragere a lui
Bronson, n timp ce brbatul chiopta spre u.
Bronson inti direct spre italian, dar acesta dispru imediat n hol i,
cteva secunde mai trziu, auzi ua din fa trntindu-se. Alerg la
fereastr, se uit pe geam i l vzu pe brbat fugind, chioptnd mai
puin.
Bronson se ntoarse spre Angela.
Eti teafr? o ntreb.
Angela ddu din cap afirmativ, cu prul ciufulit i cu faa roie de efort.
Mulumit leciilor de aerobic i pantofilor Manolo, spuse ea.
ntotdeauna mi-au plcut pantofii tia. Ce s-a ntmplat cu cellalt?
L-am rnit, zise Bronson. E n sufragerie, sngereaz pe podea.

Aveau de gnd s ne ucid, nu-i aa? De asta ai adus arma.


Da i nc nu suntem n siguran. Trebuie s ieim de aici ct mai
repede, n cazul n care nemernicul la mare se ntoarce cu ajutoare.
Ce facem cu sta? ntreb Angela artnd spre ua de la sufragerie,
din spatele creia se auzeau gemete i urlete de durere. Trebuie s-l ducem
la spital.
Voia s ne ucid, Angela! Nu-mi pas dac triete sau moare.
Nu poi s-l lai aa. E inuman. Trebuie s facem ceva.
Bronson se uit din nou spre sufragerie.
OK. Du-te sus i adun-i lucrurile. O s vd ce pot s fac.
Angela l privi insistent.
Nu-l ucide! i ceru ea.
N-am de gnd s o fac.
Bronson se duse n baia de la parter, lu cteva prosoape i se ntoarse
n sufragerie, cu pistolul Browning Hi-Power pregtit. Dar arma nu era
necesar. Italianul sttea gemnd ntr-o balt de snge, ncercnd s
opreasc sngele care curgea din rana de la umrul stng cu mna
dreapt.
Bronson puse cele dou pistoale pe mas, unde brbatul nu putea
ajunge, apoi se aplec i l aez mai bine pe italian. i scoase haina i i
ndeprt hamul pentru pistol. mpturi unul dintre prosoape i l puse pe
rana fcut de ieirea glonului, ntinzndu-l din nou pe podea, astfel nct
greutatea corpului s-i reduc pierderea de snge.
ine asta, spuse Bronson n italian, apsndu-i mna dreapt plin
de snge pe cellalt prosop aezat peste rana provocat de glon.
Mulumesc, zise italianul respirnd cu dificultate, dar trebuie s
merg la spital.
tiu, zise Bronson. O s dau telefon ntr-un minut. Dar, mai nti, am
nevoie de nite rspunsuri clare la cteva ntrebri i cu ct mi rspunzi
mai repede, cu att telefonez mai devreme. Cine eti? Pentru cine lucrezi?
i cine e prietenul tu gras?
Pe faa rnitului se putu zri umbra unui zmbet.

Numele lui e Gregori Mandino i este capofamiglia eful


organizaiei Cosa Nostra din Roma.
Mafia?
Nume greit, organizaie corect. Sunt doar unul dintre picotti, un
soldat, zise brbatul, unul dintre bodyguarzii efului. Fac ce mi se cere i
merg acolo unde e nevoie de mine. N-am nici cea mai vag idee de ce
suntem aici.
O spuse cu atta convingere, c Bronson aproape l crezu.
Dar las-m s-i dau un sfat, englezule. Mandino este un om lipsit
de inim, iar adjunctul lui e i mai ru. Dac a fi n locul tu, a pleca de
aici ct mai repede i nu m-a mai ntoarce n Italia. Niciodat. Cosa Nostra
are o foarte bun memorie pe termen lung.
Dar de ce cuiva ca Mandino i pas de un pergament vechi de dou
mii de ani? ntreb Bronson.
Ti-am spus, n-am nicio idee.
Conceptul nu trebuie s tie i era foarte familiar lui Bronson din
armat i bnui c o organizaie ca Mafia lucra ntr-un mod asemntor.
Era foarte probabil ca rnitul s nu fi tiut ce se ntmpl. Fiind angajat
numai pe baza priceperii lui la arme dei nu fusese foarte priceput n
aceast situaie , nu i se spusese dect ce era necesar pentru a ndeplini
sarcina cerut.
OK, rosti Bronson. Sun acum.
Scotoci cu atenie n haina brbatului i gsi mai multe cartue de nou
milimetri pe care le lu. Apoi, cut pe podea cartuul tras din Browning.
Glonul care-l rnise pe italian i trecuse direct prin umr i se nfipsese n
tocul uii, dar l scoase repede cu una dintre urubelniele pe care le
folosise ca s ridice placa din podea. Asta era tot ce putea face pentru a
ndeprta probele incriminatorii.
n cele din urm, lu tocul pistolului i cele dou arme i, dup ce se
gndi mai bine, lu i skyphosul, apoi prsi ncperea. Angela l atepta n
hol, cu ambele bagaje la picioare.
Am ncercat s-l opresc hemoragia cu nite prosoape, explic

Bronson, i am sunat la Urgene chiar acum. Treci n main.


Peste un sfert de or, erau n maina al crei portbagaj fusese golit,
Bronson aruncnd cada i celelalte cutii lng garajul lui Hampton, fr
prea mult ceremonie. Se ndreptar spre vest, ct mai departe de acea
cas.
III
Bronson iei n drumul principal i se uit la Angela.
Te simi bine? o ntreb.
Sunt furioas, izbucni ea.
Bronson i ddu seama c tremuratul pe care l pusese pe seama
ocului sau a fricii era de fapt o furie intens. Fiecare muchi din corpul ei
exprima furia.
tiu, spuse Bronson cu o voce intenionat calm i msurat, este
pcat c nu am avut ansa s examinm sulul, dar suntem n via. E cel
mai important lucru.
Nu e numai asta, rspunse Angela. Am fost ngrozit nuntru, tii
asta? Nu am mai vzut un pistol adevrat pn cnd nu mi-ai fluturat tu
unul pe la nas n Anglia i, cteva ore mai trziu, m-am pomenit n
mijlocul unui schimb de focuri cu un escroc italian umflat care m
strngea de gt. E destul de ru.Apoi, chiar cnd reuisem s decodificm
inscripia i s gsim relicva, nemernicii ia doi au venit i ne-au luat-o.
Dup ce am trecut prin attea! Sunt ofticat ru.
Bronson zmbi n sinea lui. Vechea Angela, se gndi. Avea ncredere
n ea c se va ntoarce la lupt.
Ascult, Angela, mi pare ru pentru ce s-a ntmplat acolo. E vina
mea c au intrat n cas. Ar fi trebuit s verific de dou ori c toate uile i
geamurile sunt ncuiate.
Dac ai fi ncuiat toate uile, probabil c tot ar fi reuit s intre i,
dac i-am fi auzit venind, ne-am fi trezit ntr-un schimb de focuri din care
nu ar fi supravieuit nimeni. Aa c, datorit ie, amndoi suntem n via.

Dar e pcat de sul.


Am luat skyphos-ul. Cel puin, avem un suvenir. n mod evident, e
vechi. Crezi c are vreo valoare?
Angela se aplec spre bancheta din spate i lu vasul pentru a-l
examina cum trebuie. n cas, nu prea avusese ocazia.
Asta e un fals, spuse cteva minute mai trziu, dar unul bun. La
prima vedere, arat exact ca un skyphos roman original. Dar forma e uor
diferit: nlimea e puin prea mare pentru limea lui. Smalul nu se
simte la mn cum trebuie i bnuiesc c nici compoziia ceramicii nu e
chiar din secolul I. Sunt multe teste pe care le-am putea face, dar cred c
nu merit efortul.
Deci am trecut prin toate astea pentru un fals? ntreb Bronson. i,
adu-mi aminte, ce este mai exact un skyphos?
Numele este grecesc, nu roman. Este un fel de vas originar din estul
ndeprtat al Mediteranei, cam din secolul I dup Hristos. Un skyphos este
un vas de but cu dou toarte. Acesta este ntr-o form excelent, iar, dac
ar fi fost original, ar fi valorat n jurul a patru-cinci mii.
i cnd a fost fcut?
Angela se uit la skyphos cu un ochi critic.
n mod sigur, n al doilea mileniu, rspunse ea. Dac ar fi s ghicesc,
a spune secolul al XIII-lea sau al XIV-lea. A fost fcut mai mult sau mai
puin n aceeai perioad n care a fost construit casa familiei Hampton.
Bronson se uit la ea.
Asta e interesant.
Mai degrab, e o coinciden dect altceva, a zice eu.
Nu neaprat, dac ai dreptate i cele dou sunt mai mult sau mai
puin contemporane. Cred c ar putea fi mai mult dect o simpl
coinciden c un vas din secolul al XIV-lea i pe deasupra un fals a
fost ascuns ntr-o cas tot din secolul al XIV-lea.
De ce?
Bronson fcu o pauz pentru a-i pune ordine n gnduri.
Tot traseul pe care l-am urmat este obscur i complicat i m ntreb

dac strofa n occitan nu e mai complex dect am crezut i dac nu


cumva ne scap ceva.
Nu te neleg.
Uit-te la strof, spuse Bronson, este scris n ntregime n occitan
cu excepia unui singur cuvnt, calixcare este latinescul pentru potir.
Urmnd celelalte indicii din ghicitoare, am descoperit n cele din urm
ceva ce arat ca un vas de but latin, dar nu este. n vers apare cuvntul
latin pentru potir, iar ceea ce am descoperit este o copie a unui vas de but
latin falsificat. Nu i se pare foarte ciudat? Sau mcar complicat?
Continu, zise Angela pe un ton ncurajator.
De ce s treac prin toate complicaiile pe care le presupune crearea
unui fals, cnd ar fi putut s ngroape sulul n orice alt tip de vas vechi de
ceramic? Ca i cum au vrut s ne atrag atenia spre elementul roman din
toat povestea asta, spre inscripia latin din salon.
Dar am mai discutat despre asta. Nu exist niciun indiciu n acele
trei cuvinte latineti. Sau, dac exist, e al dracului de bine ascuns.
De acord. Deci, poate c strofa occitan ne conduce spre altceva. Spre
altceva mai mult dect locul sulului ascuns? Poate spre vasul nsui?
Dar nu mai e nimic altceva nuntru, rosti Angela, ntorcnd vasul cu
fundul n sus. Am verificat atunci cnd m uitam dup sittybos.
Bronson pru confuz.
i aminteti? spuse Angela. Este un fel de etichet ataat unui sul
pentru a lmuri asupra coninutului.
A, da, zise Bronson. Poate c nu e nimic nuntru, dar n afar? Oare
ceea ce se afl pe partea exterioar a vasului e doar un model ntmpltor?
Angela se uit cu atenie la vasul de ceramic verde i observ aproape
imediat ceva. Chiar sub o margine erau inscripionate trei litere mici
separate de trei puncte H-V-L care, fr ndoial, nsemnau HIC
VANIDICI LATITANT.
Aici se odihnesc cei mincinoi, opti Bronson. Asta e o legtur
evident. Ce-i modelul la de sub litere?
Sub literele inscripionate se putea vedea ceva ce prea aproape ca o

curb sinusoidal: o linie ondulat regulat n sus i n jos, sub care erau
nite dungi diagonale scurte, orientate dinspre dreapta-sus spre stngajos. Sub linia ondulat mai era i un model geometric, trei linii drepte care
se intersectau la mijloc, cu un punct la fiecare capt. De-a lungul liniilor
erau cifre latine urmate de literele M*P, apoi alte cifre i litera A. Lng
fiecare punct erau alte cifre, fiecare fiind urmat de un P. Chiar n
mijlocul desenului se aflau literele PO*LDA, iar dedesubt M*A*M.
Nu e ntmpltor, spuse Angela pe un ton ferm. Indiferent ce
nseamn literele astea, n mod sigur trimit spre ceva, sunt aproape ca o
hart.
Bronson se uit la skyphos-ul pe care l inea Angela.
Dar a cui hart?

20
I
Trziu n dup-amiaza aceea, soarele care apunea sclda ntr-o
strlucire aurie acoperiurile neregulate i zidurile vechi ale centrului
vechi al Romei. Pietonii se mbulzeau ncoace i ncolo pe trotuarele largi,
iar un zumzet constant de njurturi i nghionteli i fcea loc n Piazza di
Santa Maria alle Fornaci. Dar Joseph, cardinalul Vertutti, nu vedea nimic
din toate acestea.
Sttea lng Mandino n aceeai cafenea n care se ntlniser prima
oar. Acum, dup ce operaiunea fusese ncununat de succes, se gndise
c, pentru a ncheia frumos toat povestea, ar fi bine ca ultima lor ntlnire
s aib loc exact n acelai loc n care avusese loc i prima. Dar, de data
asta, Mandino insistase ca ei s se ntlneasc ntr-o cmru din spate.
l ai? ntreb Vertutti cu o voce nalt i entuziasmat.
Mandino observ c minile i tremurau uor.
Toate la timpul lor, cardinale, toate la timpul lor.
Un chelner btu la u i intr cu dou cafele. Le puse cu atenie pe
mas i se retrase, nchiznd ua n urma lui.
nainte de a v livra ceva, avem de rezolvat o mic problem
administrativ. Ai transferat banii?
Da, izbucni Vertutti. Am transferat o sut de mii de euro n contul pe
care mi l-ai dat.
Dumneavoastr putei crede c vorbele dumneavoastr sunt
suficiente, Eminen, dar eu tiu din experien c Vaticanul poate fi la fel
de duplicitar ca oricine. Dac nu avei o dovad a transferului, aceast
conversaie se termin chiar acum.
Vertutti i scoase portofelul din buzunarul hainei. l deschise i scoase
o bucat de hrtie pe care i-o ddu peste mas.
Mandino se uit la ea i zmbi, apoi o ascunse n portofelul lui. Suma
era corect, iar la rubrica meniuni, Vertutti scrisese cumprare de

artefacte religioase, ceea ce constituia o descriere surprinztor de precis


a tranzaciei.
Excelent, spuse Mandino. Acum, vei fi fericit s aflai c am reuit s
recuperez relicva. L-am pndit pe brbatul acela, Bronson, prietenul lui
Mark Hampton, n timp ce recupera sulul i am intervenit imediat. Nici
Bronson, nici soia lui, care era i ea n cas, nu tiu prea multe despre ceea
ce conine Exomologesis, aa c nu trebuie eliminai.
Mandino nu i meniona lui Vertutti nimic despre ce le spusese el
despre pergament sau despre situaia jenant n care l vzuse Bronson,
fugind pentru a-i salva viaa, ori c acesta l mpucase pe unul dintre
bodyguarzii lui.
Eti foarte generos, remarc Vertutti sarcastic. Unde sunt acum?
Probabil, sunt n drum napoi spre Anglia. Acum, c am recuperat
relicva, nu mai au ce face aici.
Mandino era din nou foarte zgrcit cu adevrul. l instruise deja pe
Carlotti s-l previn pe unul dintre oamenii pe care i aveau n rndul
carabinierilor c Bronson, care era cutat pentru crim de ctre poliia
metropolitan britanic, hoinrea de capul lui prin Italia. Dduse i detalii
despre Renaultul Espace pe care l vzuse parcat n faa casei. Era sigur c
englezii vor fi prini cu mult nainte de a ajunge la grania italian.
Deci, unde e relicva? ntreb Vertutti nerbdtor.
Mandino deschise servieta, lu un recipient de plastic umplut cu un
material alb, pufos i i-l ddu peste mas.
Vertutti ndeprt cu grij cele cteva straturi de vat pentru a ajunge la
sul. Cu degetele tremurnde, scoase cu atenie papirusul antic. l inu n
mini expresia de pe fa arta c era contient att de vechimea lui, ct
i de puterea lui ngrozitoare de distrugere , apoi l desfur cu grij pe
mas. Ddu din cap cu gravitate, aproape cu reveren, i ncepu s
citeasc textul scurt.
Chiar dac n-a fi fost sigur, zise, felul n care e scris reprezint un
indiciu al identitii autorului.
Ce vrei s spunei? ntreb Mandino.

Scrisul este ngroat i literele sunt mari, spuse Vertutti. Nu se tie


acest lucru, dar omul care a scris asta suferea de o boal cunoscut sub
numele de oftalmia neonatorum care pe atunci era destul de frecvent.
Aceast boal cauzeaz o pierdere progresiv a vederii i o slbiciune
dureroas a ochilor, ducnd la orbire n cele din urm. A fost dificil pentru
el s scrie i cred c, n mod normal, apela la un secretar, la un scrib
profesionist. Aceast facilitate nu i era la ndemn n Iudeea, atunci cnd
a fost forat s scrie acest document.
Vertutti continu s studieze relicva, apoi ridic privirea.
tiu c am avut diferene de opinii, Mandino, rosti el cu un zmbet
forat, dar, n ciuda prerilor noastre divergente despre Biseric i Vatican,
a vrea s te felicit c ai recuperat asta. Papa va fi deosebit de mulumit c
am reuit.
Mandino i nclin capul n semn c luase la cunotin.
Ce vei face acum cu el? l vei distruge?
Vertutti cltin din cap.
Sper c nu, zise. Cred c ar trebui ascuns n Penitenciarul Apostolic
mpreun cu Codexul Vitaliam. Nu cred c Biserica Catolic va vrea,
indiferent de context, s distrug un obiect de vechimea i importana
acestuia.
Vertutti desfur i ultimii centimetri ai sulului. Se aplec s
examineze ce era scris la sfritul documentului, sub SQVET.
Te-ai uitat la asta? ntreb el cu o oarecare tensiune n voce.
Nu, rspunse Mandino. Am verificat numai nceputul documentului,
ca s fiu sigur c e cel bun.
Oh, este documentul bun, da. Dar asta, asta schimb totul, spuse
Vertutti, artnd locul unde se termina documentul.
Mandino se uit chior la document. Chiar deasupra sigiliului imperial
al lui Nero erau cteva rnduri scrise de mn, diferit, cu litere mai mici.
Vertutti le traduse cu voce tare din latin i se uit la Mandino:
tii ce ai de fcut, ncheie el.

II
Bronson i Angela gsir un motel chiar la periferia oraului Santa
Marinella, pe coasta italian, la nord-vest de Roma. Beneficiau i de loc de
parcare n curtea hotelului, undeva n spatele cldirii, i astfel aveau parte
de mai mult discreie. Bronson lu ultima camer dubl liber i cr
bagajele sus.
Camera avea vedere spre sud, era luminoas i aerisit, cu vedere spre
curte. Angela i deschise valiza, scoase o grmad voluminoas de haine
i o puse pe pat.
Avem nevoie de o lumin decent, spuse Bronson mutnd una din
noptiere n faa ferestrei.
n spatele lui, Angela despturi cu atenie hainele, una cte una, pentru
a dezveli skyphos-ul aezat n mijlocul grmezii. Apoi, l puse cu grij pe
masa pe care o mutase Bronson.
Bronson scoase aparatul foto digital din bagaj. Se ghemui ntre mas i
fereastr, astfel nct toat lumina care venea de la soarele de dup-amiaz
s cad pe skyphos, fcnd s luceasc vechiul smal de culoare verde al
vasului de lut. Fcu cteva zeci de poze, din toate unghiurile i poziiile,
apoi lu un creion i hrtie i desen ct mai precis liniile i schemele
inscripionate pe o parte a vasului.
Tot ce trebuie s facem acum, zise Angela dup ce Bronson transfer
fotografiile pe laptopul su, este s ne dm seama ce dracu nseamn
diagrama sau ce-o fi asta.
Exact.
Se uitar la linii, la litere i la numere.
Tot mai cred c e un fel de hart, suger Angela ezitnd.
S-ar putea s ai dreptate. Dar, chiar dac e, nu am nicio idee cum s-o
interpretez. Ce vreau s spun e c sunt numai trei linii i o mulime de
numere. Ar trebui s le ignorm pentru moment i s ne uitm la Marcus
Asinius Marcellus i la Nero. Am ghicit ce nseamn MAM i PO LDA, dar
nu am priceput cu adevrat de ce sunt inscripionate pe lespedea aia. Dac

am face asta, am putea avea o direcie de urmat.


napoi la cri?
Ai verificat crile. O s folosesc internetul. Acum, c italienii ia doi
ne-au luat sulul, s sperm c niciunul n-o s ne mai urmreasc.
Bronson se conecta de pe laptop la reeaua wireless a hotelului, n timp
ce Angela frunzrea crile pe care le cumprase din Cambridge.
Bronson ncepu s caute referine despre Marcus Asinius Marcellus,
deoarece bnuiau c el era rspunztor de inscripia latin de pe piatra din
casa familiei Hampton. tiau deja c Marcellus fusese implicat ntr-un
scandal legat de un testament contrafcut i c nu fusese executat numai
datorit interveniei personale a lui Nero.
Povestea cu testamentul, zise Bronson, i-ar fi oferit lui Nero ocazia de
a-l presa pe Marcellus s execute diverse sarcini pentru el. Asta ar explica
inscripia PO LDA: Per ordo Lucius Domitius Ahenobarbus. Literele de pe
piatr se refereau la faptul c sarcina, oricare ar fi fost ea, fusese executat
de Marcellus din ordinele lui Nero.
Aa c poate ar trebui s-l verificm puin mai de aproape la
mprat? zise Angela.
i ndreptar toat atenia ctre Nero i descoperir, printre alte
lucruri, c ura orice inea de cretinism.
Dac banditul la italian ne-a spus adevrul, spuse Bronson, sulul
conine nite secrete pe care Vaticanul nu le vrea descoperite sub nicio
form. Ceea ce nseamn c, indiferent ce cutm, are legtur cu Biserica.
i, dac am dreptate i liniile alea sunt un fel de hart, atunci
Marcellus a ngropat sau a ascuns ceva pentru Nero, zise Angela. Trebuie
s fi fost ceva att de important pentru mprat, nct a simit nevoia s-l
ncredineze nu unei echipe de muncitori sau unui grup de sclavi, ci unei
rude care i purta o mare recunotin.
Deci, ce dracu a ngropat Marcellus?
N-am nicio idee, spuse Angela, dar cu ct m uit mai mult la aceste
linii cu att sunt mai sigur c, ntr-adevr, ceva a fost ngropat, iar
diagrama asta ncearc s ne zic unde anume.

III
Mandino nu a fost surprins s vad c Villa Rosa prea pustie. Dac ar
fi fost n locul lui Bronson, ar fi plecat din cas ct mai repede posibil. Mai
tia i c bodyguardul lui rnit era acum ntr-un spital din Roma, deoarece
reuise s-i dea un telefon scurt lui Rogan n timp o carabinierii ateptau
s-l ntrebe despre rana de glon.
oferul opri maina n faa casei. Mandino i ordon unuia dintre
oamenii si s verifice garajul n cazul n care Renaultul Espace ar mai fi
fost nc acolo. Nu avea de gnd s fac aceeai greeal de dou ori.
Cteva momente mai trziu, bodyguardul se ntoarse alergnd.
Ua e ncuiat, dar m-am uitat pe fereastr. Nu e nimic nuntru,
spuse el.
Bine, zise Mandino, s intrm.
Ua din spate era blocat cu un scaun Rogan putuse vedea asta destul
de bine prin geamul uii , aa c merse mai departe, pn la fereastra
salonului pe care el i Alberti o sprseser. Obloanele erau trase i
ncuiate, dar cedar uor cnd folosi ranga. Geamul nu fusese nc reparat
i, n cteva minute, Rogan reui s deschid ua din fa pentru ceilali.
Cei doi brbai merser direct n salon i se oprir n faa emineului.
Eti sigur c e aici, capo?
Este singurul loc n care poate s fie. Este singura ascunztoare care
are sens. Continuai.
Rogan tr o scar pn la emineu, apoi scoase un ciocan i o dalt din
geanta pe care o cra. Se sui pe scar pn cnd umerii i ajunser la
nivelul pietrei inscripionate i ncepu s ndeprteze cimentul care o inea
n perete. Bg vrful dlii ntre piatra inscripionat i cea de sub ea i o
aps. Piatra se mic foarte uor.
Aceast lespede nu poate avea mai mult de civa centimetri
grosime, spuse Rogan, dar a vrea s m ajute cineva s o ridic.
Ateapt acolo, zise Mandino i i fcu semn unuia dintre
bodyguarzii si, care i i scoase jacheta i tocul pentru arm i lu nc o

scar.
Rogan aps unealta n spaiul de deasupra lespezii, o ridic, iar partea
de sus a pietrei se mic n fa. Rsuci dalta i mpinse n sus, apoi repet
operaia pentru celelalte pri ale lespezii pn cnd piatra iei suficient de
mult pentru a fi ridicat.
Fii pregtit s o iei, l avertiz pe bodyguard.
Cei doi brbai micar mpreun lespedea nainte i napoi pn cnd
aceasta iei. Fiecare o inu de cte o parte, dar Rogan i ddu imediat
seama c nu era aa de grea.
Are o grosime de numai doi centimetri i jumtate, spuse el.
O lu singur i cobori scara. Duse piatra pn la o msu solid, unde
l atepta Mandino. Rogan o inu n mn, n timp ce Mandino trecu o
perie pe partea din spate pentru a o cura de praf i de mortar, cutnd
litere sau numere.
Nimic, opti Mandino.
Partea din spate a pietrei era nemarcat, cu excepia unor tieturi mici
fcute atunci cnd fusese turnat.
Cerceteaz cavitatea.
Rogan se sui napoi pe scar i se uit n interiorul gurii de deasupra
emineului.
E ceva aici, zise el.
Ce?
E o alt piatr n gaur. Nu a fost zidit. E ca i cum prima piatr ar
fi funcionat ca o u.
D-o jos! ordon Mandino.
Rogan scoase din ni a doua piatr i o puse pe mas lng prima.
Nu, spuse Mandino. Nu aa. Pune-o sub cealalt piatr. Asta e,
adug el n timp ce cei doi brbai puneau lespedea cum le ceruse. Uite,
asta e seciunea de jos. Asta e piesa pe care cineva a tiat-o acum cteva
secole.
Cei trei brbai examinar semnele de pe piatr.
E o hart? ntreb Rogan ndeprtnd praful i mizeria de pe

suprafaa inscripionat.
Ar putea fi, zise Mandino. Dar mi va lua ceva vreme s o descifrez.
Nu seamn cu alte hri pe care le-am vzut.
Mandino nu era o persoan religioas. Credea n lucrurile pe care le
putea vedea, cum ar fi banii sau frica. Dar ncepea s aib un respect
amestecat cu gelozie fa de ingeniozitatea catarilor. Cu religia care se
prbuea n jurul lor, cu certitudine, ei trebuie s fi tiut c nu mai aveau
timp. Dar, pentru c nu voiau s rite ca piatra sau Exomologesis s ajung
n minile cruciailor, s-au hotrt s le ascund pe amndou.
ngropaser sulul sub podea i sprseser piatra n dou, ngropnd
partea de jos n perete, unde ar fi fost ferit de uzur. Apoi, au lsat dou
indicii vizibile. Dou pietre inscripionate care artau unde fuseser
ascunse cele dou obiecte, dar numai dac tiai exact ce caui.

21
I
Cutrile pe internet fuseser de ajutor, dar nu foarte mult. Bronson i
Angela tiau acum mai multe despre romani, n general, i despre
mpratul Nero, n particular, dar nu tiau aproape nimic despre Marcus
Asinius Marcellus, care rmnea un personaj vag i lipsit de substan,
aproape complet absent din nsemnrile istorice. i nc nu aveau nicio
idee ce ngropase acesta la ordinul lui Nero.
n camera lor din Santa Marinella, Bronson examina skyphos-ul cu
atenie, n timp ce Angela studia una dintre crile despre Nero.
Singurul lucru la care nu ne-am uitat, zise Bronson ncet, este chiar
acest recipient.
Ba da, obiect Angela. E gol acum pentru c nu mai conine sulul i
pentru c am transcris aa-zisa hart de la exterior. Nu ne mai poate spune
nimic altceva.
Nu la asta m-am referit. Am ncercat s reconstruiesc succesiunea
evenimentelor. Acest recipient este o copie din secolul al XIV-lea a unui
skyphos roman din secolul I. Dar de ce nu au folosit catarii un vas din
vremea lor ca s ascund sulul? Ar fi putut s foloseasc orice recipient
vechi pe care s inscripioneze diagrama. De ce s-au ostenit s creeze o
replic a unui recipient roman de but? Trebuie s ai un motiv bun pentru
a face aa ceva. Strofa occitan pe care am gsit-o conine un singur cuvnt
latin calix , care nseamn potir. Asta e o indicaie precis ctre acest
vas. Dar faptul c sta pare a fi un recipient roman ne duce direct la
inscripia latin. Poate c vasul sta i cele dou pietre fac toate parte din
acelai mesaj secret lsat de ultimii catari.
Am mai discutat despre asta, Chris.
tiu, dar exist o ntrebare pe care nu ne-am pus-o. Bronson art
spre skyphos. De unde provine sta?
Vasul?

Nu. Harta sau diagrama sau ce dracu o fi. Poate c am neles greit
comoara catar. Sau pe jumtate greit. Cu siguran, sulul le-a
aparinut catarilor indiciile pe care le-am urmat atunci cnd l-am gsit
erau prea precise ca s fie o simpl coinciden dar hai s presupunem c
sulul era numai o parte din comoar.
Ce altceva s mai fi avut?
M ntreb dac nu cumva catarii au gsit sau au motenit sulul i
piatra cu inscripia latin.
Angela pru nedumerit.
Nu neleg cum ne ajut asta. Tot ce e pe piatra aia sunt trei cuvinte.
Nu, spuse Bronson. Este sau cel puin a fost mai mult dect att.
Adu-i aminte ce mi-a zis Jeremy Goldman. C piatra fusese tiat, c
partea zidit n peretele din casa familiei Hampton era doar jumtatea de
sus. De fapt, acest pont este motivul pentru care eu i Mark am nceput s
cutm n restul casei. Cutam jumtatea de jos care lipsea.
Dar nu ai gsit-o, aa c n ce fel ne ajut asta?
Ai destul de mult dreptate. Nu am gsit-o, dar m ntreb dac nu
cumva am gsit-o acum sau mcar ce era scris pe ea. Gndete-te. Cum ai
descrie literele inscripiei romane?
Toate majuscule, fr nflorituri. O inscripie latin tipic pentru
secolul I. Sunt sute de exemple asemntoare.
i ce spui de strofele occitane?
Angela se gndi un moment.
Complet diferite. Acela era un scris cursiv. Presupun c echivalentul
lui modern ar fi scrisul italic.
Exact. Acum, estimarea ta a fost c inscripia occitan a fost realizat
cam n acelai timp cu skyphos-ul, probabil n secolul al XIV-lea?
Probabil, da.
Acum, uit-te la diagrama de pe vas, la litere i la cifre. Cifrele sunt
latine sta e primul lucru i toate literele sunt majuscule. Cu alte
cuvinte, dei skyphos-ul i inscripia occitan sunt contemporane, tu nu ai
putea deduce acest lucru doar uitndu-se la cele dou texte. Par complet

diferite.
Vrei s spui c, dac skyphos-ul a fost fcut de catari, de ce
decoraiunea de pe vas pare att de roman? Cu excepia explicaiei c e o
copie evident a unui vas de but roman, bineneles.
Da, rosti Bronson, dar cred c acest lucru a fost intenionat. Catarii
au fcut o copie a unui vas roman ca s in sulul n el, iar decoraiunea pe
care au ales-o pentru skyphos este de asemenea roman. Mai mult dect
att, diagrama are titlul H LVHiC VANIDICILATITANT, exact ca piatra
cu inscripia latin.
Da, zise Angela cu entuziasm brusc n glas. Vrei s spui c diagrama
la care ne uitm noi acum ar putea fi copia exact a hrii de pe seciunea
de piatr care lipsete?
Bronson ddu din cap.
S presupunem c, ani de zile, catarii au avut aceast piatr, dar nu
au reuit s o descifreze niciodat. Poate c sulul nsui se refer la piatr
sau la ce a fost ngropat i asta i-a convins c harta sau diagrama erau cu
adevrat importante. Cnd ultimii catari au fugit din Frana i au ajuns n
Italia, tiau c religia lor era condamnat, dar nc voiau s pstreze
comoara pe care reuiser s o ia de la Montsgur. Aa c au spart piatra
n dou, au lsat o parte cea de sus undeva unde putea fi gsit uor,
dar au ascuns bucata important, diagrama, altundeva. Pentru a-i permite
unui alt catar sau oricui altcuiva care le cunotea religia destul de bine s o
descifreze, au creat inscripia occitan. Indiciile din ea ar fi dus la sul,
ascuns n siguran n skyphos, iar pe vas au lsat o copie exact a
diagramei pe care nu au reuit s o neleag niciodat. Cred c harta asta
arat exact unde sunt ascuni mincinoii.
Dar asta nu seamn cu alte hri pe care le-am mai vzut. Sunt
numai linii, litere i numere. Pot nsemna orice.
Bronson ncuviin.
Dac ar fi fost uor, catarii ar fi descifrat-o acum apte sute de ani. E
doar o bnuial, dar cred c Nero a insistat ca ascunztoarea s fie ntr-un
loc care nu ar fi putut s fie descoperit din greeal, iar asta nsemna n

afara imperiului roman. Evident, mpratul, sau poate Marcellus, a hotrt


s fac o hart care s indice locaia, astfel nct locul s poate fi gsit mai
trziu dac era necesar. Dar, pentru a proteja totul ct mai bine, a nscocit
un fel de hart care trebuia descifrat.
neleg unde bai, zise Angela, dar acest vas e mult mai mic dect ar
fi fost piatra. Ce spui de scara la care a fost fcut?
M-am gndit la asta, dar nu cred c ar conta. tiu cte ceva despre
cartografiere i att timp ct tii scara poi interpreta o hart indiferent de
mrime. Aceast diagram, zise el artnd spre skyphos, nu e o hart
convenional, deoarece nu are o scar, cel puin din cte vd eu, i nu are
nici alt fel de indicaii, cum ar fi hotare, ruri sau orae. Am ncercat s m
imaginez n locul persoanei care a fcut-o, strduindu-m s neleg ce ar
fi putut s fac pentru a crea o hart care s reziste, la nevoie, timp de
secole. Dac ascunztoarea era n afara Romei, nu ar fi putut s fac harta
folosindu-se de repere cum ar fi cldirile, deoarece singurele construcii pe
care le-ar fi vzut n afara Romei, la ar, nu ar fi fost permanente. Vreau
s spun c, dac ar fi ngropat ceva chiar n Roma, ar fi putut bnui c
locuri precum Circus Maximus vor supravieui i le-ar fi putut folosi
pentru a identifica ascunztoarea. Dar la ar, chiar i o vil mare ar fi
putut fi abandonat sau distrus dup o generaie sau dou. Deci, singura
alegere realist pe care o avea era folosirea unor caracteristici geografice
specifice. Cred c Marcellus, sau cine o fi fcut harta asta, a ales repere
permanente care, indiferent ce se ntmpla n Italia, ar fi rmas
ntotdeauna vizibile i identificabile. Nu cred c aceast diagram are
nevoie de o scar, deoarece se refer probabil la nite dealuri de lng
Roma. Cred c liniile arat distanele dintre ele i nlimile lor relative.
Vreme de cteva secunde, Angela se uit la diagrama de pe skyphos,
apoi la desenul pe care l fcuse Bronson i urmri cu degetele literele i
numerele pe care el le copiase de pe vas. Apoi, lu o carte despre imperiul
roman, o rsfoi pn ajunse la index i se duse la o anumit pagin.
Coninea un tabel cu litere i numere pe care Bronson nu le putu citi cu
susul n jos.

Asta ar putea avea sens, rosti ea, uitndu-se de la copia lui Bronson
de pe mas la tabelul din carte. Dac ai dreptate i liniile reprezint
distane, atunci P s-ar putea traduce ca passus, deschiderea pasului unui
legionar roman, care era de un metru jumtate. MP ar putea nsemna mille
passus, o mie de passus. Adic mila roman egal cu un metru
jumtate.Marcajele P de lng puncte ar putea reprezenta nlimile
dealurilor, msurate n pes, pluralul este pedes, piciorul roman de 30 de
centimetri, i A ar putea nsemna actus, 120 de pedes sau cam 35 de metri.
Dar ar fi putut fi romanii capabili s fac socoteli att de precise?
ntreb Bronson.
Angela ddu din cap plin de ncredere.
Absolut. Romanii aveau unelte topografice, inclusiv una denumit
groma. A fost folosit secole de-a rndul nainte de domnia lui Nero i se
puteau face msurtori destul de sofisticate cu ea. Amintete-i ct de
multe cldiri impuntoare construite de romani stau n picioare i azi. Nu
ar fi rezistat dac aceia care le-au construit nu ar fi avut cunotine
avansate de topografie.
Angela se aplec peste tastatura laptopului, scrise cuvntul groma ntrun motor de cutare i aps tasta enter. Cnd aprur rezultatele, alese
un site i ddu clic pe el.
Uite, spuse ea artnd spre ecran. Asta e o groma.
Bronson se uit la schema instrumentului. Acesta era format din dou
brae orizontale n form de cruce care se sprijineau pe un alt bra ataat
de un picior vertical. Fiecare dintre cele patru brae avea un cordon cu o
greutate de plumb la capt.
i foloseau i o unealt numit gnomon pentru a localiza nordul, e
adevrat c nu foarte precis, i puteau msura distana i nlimea cu
ajutorul unui dioptre.
Deci tot ce mai trebuie s stabilim acum este ce dealuri a folosit
Marcellus ca punct de referin.
Pare uor, dar numai dac o spui repede, coment Angela cu umor.
Cum dracu s rezolvi asta? Sunt sute de dealuri n jurul Romei.

Am o arm secret, zise Bronson zmbind. Se numete Google Earth


i l pot folosi pentru a verifica altitudinea oricrui punct de pe planet. n
schem sunt ase puncte de referin, deci tot ce am de fcut este s
transform cifrele n uniti de msur moderne i s gsesc cele ase
dealuri care se potrivesc acelor criterii. Apoi, i vom gsi pe mincinoi.
II
Pe drumul de ntoarcere de la Ponticelli la Roma, Gregori Mandino i
ddu telefon lui Pierro i i ordon s-l atepte ntr-un restaurant de pe Via
delle Botteghe Oscure. Datorit naturii afacerilor sale, Mandino nu deinea
un birou i avea tendina de a-i ine cele mai multe dintre ntlniri n
cafenele i restaurante. i mai ceru lui Pierro s gseasc hri detaliate ale
oraului, ale mprejurimilor acestuia i ale cldirilor construite n Roma
antic i s le aduc pe toate cu el, mpreun cu un laptop.
Se ntlnir ntr-un separeu privat, n partea din spate a restaurantului.
Ai gsit Exomologesis? ntreb Pierro de ndat ce Mandino i Rogan
se aezar i comandar de but.
Da, rspunse Mandino, i credeam c sta va fi sfritul problemei.
Dar, cnd Vertutti a desfurat sulul complet, a gsit un post scriptum la
care nu ne-am fi ateptat.
Un post scriptum?
O scurt not scris n latin, nsoit de sigiliul imperial al lui Nero
Claudius Caesar Drusus. L-a cam speriat pe Vertutti, deoarece asta
nsemna c sulul este numai o parte din ceea ce a ascuns Marcellus la
ordinele lui Nero i nici mcar cea mai important.
Deci ce altceva a ngropat?
Mandino i zise ce i tradusese Vertutti din latin.
Vorbeti serios? ntreb Pierro cu un tremur uor, dar perceptibil, n
voce. Nu pot s cred. Amndoi?
Asta e ceea ce pretinde textul latin.
Cercettorul era palid, n ciuda luminii calde din ncpere.

Dar eu nu< vreau s spun< O, Doamne! Chiar crezi asta?


Mandino ridic din umeri.
Prerile mele sunt irelevante. Sincer, nu-mi pas dac orice e scris pe
sul este sau nu adevrat.
Chiar puteau acele relicve s fi rezistat dou mii de ani?
Vertutti nu e pregtit s-i asume riscul. Ideea e, Pierro, c nc
trebuie s respectm contractul i s rezolvm asta, aa c m atept s
descifrezi ce e pe piatra aia.
Unde-i acum?
Am lsat-o n main. Rogan a fcut poze inscripiei, aa c poi lucra
cu ele.
Rogan i nmn un card de date de la aparatul foto.
Pierro l puse n buzunarul genii n care i inea laptopul.
A vrea s vd i piatra.
Mandino ddu din cap.
Maina e chiar dup col. Mergem s ne uitm n cteva minute.
i ce e inscripia aia, mai exact? O hart? Indicaii?
Nu suntem siguri. Este partea de jos a pietrei pe care se afl
inscripia latin, asta e clar. Am alturat cele dou pri i s-au potrivit,
dar sunt trei linii drepte, ase puncte i cteva litere i cifre. Arat mai
mult ca o diagram dect ca o hart, dar sigur indic locul unde sunt
ascunse relicvele, altfel nu ar fi existat niciun motiv pentru care s fi fost
gravat i ascuns.
Linii? opti Pierro. Ai pomenit de litere i cifre. i aduci aminte
literele? Poate P i MP?
Da. i cred c i un A. De ce? tii ce nseamn?
Poate. Pedes sau passus, millepassus i actus. Sunt uniti de msur
romane pentru distan. Cel care a realizat diagrama se poate s fi ales
cteva cldiri impuntoare sau locuri de referin din Roma i s le fi
folosit ca puncte de reper.
Sper c ai dreptate, spuse Mandino. Acum, hai s mergem s ne
uitm la piatr i dup aceea poi s te apuci de lucru.

Se ridic i i conduse afar din restaurant.


III
Bronson ncercase mai mult de o or s gseasc potriviri ntre
altitudinile dealurilor de pe diagrama de pe skyphos i cele de pe Google
Earth.
Asta ar putea dura la nesfrit, opti el lsndu-se pe spate pe scaun
i ntinzndu-se pentru a-i relaxa ncheieturile amorite. ara asta
afurisit e plin de dealuri i numai Dumnezeu tie pe care l-a ales
Marcellus. Asta dac presupunem c a ales un deal.
Nicio potrivire? ntreb Angela.
Nu. Am folosit conversiile unitilor romane pe care mi le-ai dat i
am luat o marj de eroare de zece la sut n plus i n minus, dar, chiar i
fcnd asta, de-abia gsesc pe Google vreun deal care s se potriveasc.
Cte?
Poate opt sau zece dealuri se potrivesc criteriilor, dar toate sunt pe
coast, la o distan mare de Roma.
Angela nu rspunse dect dup cteva secunde, rmnnd cu privirea
pironit pe ecranul laptopului, apoi chicoti uor.
i te mai consideri detectiv? ntreb. Iniialele DNS i DNM i spun
ceva?
Bineneles. Deasupra nivelului solului i Deasupra nivelului
mrii. Eu< stai, neleg ce vrei s spui.
Exact. Google Earth msoar nlimea obiectelor deasupra nivelului
mrii, i d altitudinea, dar Marcellus nu avea cum s neleag aa ceva.
El sttea pe pmnt, aproape de locul ascunztorii. De acolo, singurul
lucru pe care ar fi putut s-l msoare cu dioptre ar fi fost altitudinile
dealurilor situate deasupra poziiei sale, nu altitudinile situate deasupra
nivelului mrii.
Ai dreptate, rosti Bronson cu disperare n voce, dar, pentru c nu
tim la ce altitudine era el, suntem terminai.

Nu, nu suntem. Altitudinea la care era el nu conteaz. Marcellus ne-a


dat altitudinile a ase dealuri, calculate dintr-un loc anume. Dac vrful
unui deal era la opt sute de metri deasupra lui, iar altul la cinci sute de
metri, e o diferen de trei sute de metri. Deci, ce ar trebui s faci este s te
uii pe Google Earth la diferenele de altitudine dintre oricare dou dealuri.
Da, neleg ce vrei s spui, zise Bronson. i-am mai spus, Angela.
Sunt cu adevrat bucuros c eti aici.
Lu o foaie de hrtie i alese repede dou puncte de pe diagram.
Converti numerele romane n metri, folosind un tabel pe care Angela l
gsise ntr-una dintre cri i calcul apoi diferena dintre ele.
Acum, hai s vedem, opti el ntorcndu-se la laptop.
Dar tot nu putu gsi dou dealuri a cror diferen s se potriveasc.
Dup nc o or, Angela se apuc i ea de lucru, dar nu avu mai mult
noroc.
Frustrant, nu-i aa? ntreb Bronson cnd Angela mpinse scaunul i
se ridic.
Am nevoie s beau ceva, spuse ea. S mergem jos la bar i s ne
necm amarul cu o cantitate mare de alcool.
Nu cred c asta e cea mai bun idee pe care ai avut-o vreodat, dar
este tentant, fr ndoial, rspunse Bronson. Stai s-mi iau portmoneul.
Gsir o mas liber n colul barului. Bronson cumpr o sticl cu vin
rou bunicel i turn dou pahare.
Vrei s mnnci la restaurantul hotelului n seara asta?
Da, de ce nu?
OK. O s rezerv o mas.
Cnd se ntoarse de la bar, Angela se uita la copia inscripiei pe care o
fcuse Bronson. Cnd el se aez, ea i ntinse hrtia peste mas.
Mai e un indiciu aici, zise. Ceva la care nici mcar nu ne-am uitat.
Ce? ntreb Bronson.
Angela i art linia ondulat despre care Bronson crezuse c arta ca o
curb sinusoidal.
Asta e o inscripie pur funcional, nu? Nu reprezint un element

decorativ. Deci ce se presupune a fi?


Nu tiu. Poate marea? Poate coasta de nord-est a Italiei?
Angela ddu din cap.
S-ar putea s ai dreptate, dar, indiferent ce a ngropat Marcellus, acel
lucru trebuie s fi fost cu adevrat important, altfel de ce s-ar fi ostenit att
cu piatra, ct i cu restul? i, dac era important, Nero nu ar fi vrut s fie
ngropat n cealalt parte a Italiei. Trebuia s-l pstreze destul de aproape
de Roma. Cred c forma asta reprezint probabil un ir de dealuri, iar
Marcellus l-a inclus, astfel nct cei care aveau s caute locul s aib un
indiciu evident care s-i ajute s identifice zona. Cred c linia asta e un
marcaj intenionat.
OK, spuse Bronson. Termin-i butura i s ne ntoarcem sus.
Aproape imediat dup ce se aez la laptop, gsi ceva ce prea s se
potriveasc.
Uit-te la asta, spuse artnd spre ecranul laptopului La vreo 50 de
kilometri est de Roma, ntre comunele Roiate i Piglio se gsea o creast de
deal lung, care ajungea pn la 1370 de metri sau 4400 de picioare.
Trstura cea mai caracteristic a crestei era panta de nord-est brzdat
sub forma unui model regulat.
neleg ce vrei s zici. Arat cam ca desenul de pe skyphos.
Asta e primul lucru, spuse el. Acum, uit-te la asta. Bronson puse
cursorul pe vrful crestei i not altitudinea afiat de Google. Apoi, l
mut la captul altei creste situate aproape de extremitatea estic i scrise
i acea valoare.
Angela lu un creion, fcu repede scderea i compar rezultatul cu cel
obinut din diagrama de pe skyphos.
Bine, zise ea, nu e exact, dar e al dracului de aproape. Este o eroare
de aproape opt la sut din cauza unitilor de msur latineti, dar asta-i
tot.
Da, dar noi folosim fotografii din satelit i tehnologie GPS, n timp ce
Marcellus avea doar un dioptre i orice unelte de topografie or mai fi fost
disponibile acum dou mii de ani. n aceste condiii, cred c rezultatul este

destul de apropriat.
Dar celelalte patru locaii?
Da, cred c le-am gsit i pe astea. Uit-te!
Bronson mut repede cursorul peste alte patru locaii de pe Google
Earth, scrise altitudinile lor i i ddu Angelei hrtia, ca s fac socotelile.
Cnd termin, ea ridic privirea zmbind.
Din nou, nu e tocmai exact, dar, n mod sigur, ntre marjele de eroare
la care te atepi de la cineva care folosete instrumente topografice din
secolul I. Cred c s-ar putea s fi gsit locul.
ns Bronson cltin din cap.
Sunt de acord c poate am gsit zona corect, dar nc nu am
identificat cu precizie locul ascunztorii. Vreau s spun c liniile
diagramei se ncrucieaz, dar nu numai ntr-un singur punct, fapt ce ar fi
putut indica n mod evident ascunztoarea, n loc de asta, punctele
formeaz un triunghi care indic o zon vast.
Nu, aprob Angela, nu se intersecteaz ntr-un singur punct, dar
chiar aici, n mijlocul diagramei, simt literele PO LDA. ntre PO i LDA
este un punct. Punctul era un semn obinuit de a separa cuvintele dintr-un
text n vremea aceea. Acum, de ce s scrii din nou acele litere chiar n
diagram? Ele au fost deja gravate n partea de sus a pietrei, direct sub
HIC VANIDICI LATITANT. Dac aveau de gnd s le repete pur i simplu,
atunci nu crezi c le-ar fi inscripionat i n partea de jos a diagramei,
lng literele MAM? Dar, dac diagrama asta ne indic locul unde a fost
ascuns obiectul lui Nero, atunci cuvintele Per ordo Lucius Domitius
Ahenobarbus din centrul hrii au sens. De fapt, e un fel de dublu neles.
Cred c nseamn: Acesta a fost fcut din ordinele lui Nero, precum i
Acesta e locul ascunztorii. Cred c literele alea au fost puse n mijlocul
diagramei deoarece punctul dintre O i L marcheaz zona.
Da, asta e o sugestie la fel de bun ca oricare alta, spuse Bronson.
Mine-diminea, mergem acolo cu maina i ncercm s dezgropm ce a
ordonat Nero s fie ascuns acum dou mii de ani.

22
I
Bronson observase c distana n linie dreapt dintre Santa Marinella i
destinaie era numai de 112 kilometri, dar tia c pe drum era aproape
dubl.
112 kilometri nu nseamn foarte departe, zise Angela terminndu-i
a doua ceac de cafea.
Intraser n restaurant la ora 7, cnd ncepea s se serveasc micul
dejun.
De acord. Pe autostrad, o s ne ia cam o or, dar pe drumurile
laterale pe care o s le gsim n zon, o s fie peste dou ore de mers cu
maina. Dar mai avem o grmad de lucruri de fcut nainte de a ajunge
acolo, aa c o s ne ia cam trei-patru ore cu totul.
Bronson plti nota i cr bagajele la main. Prima oprire o fcu la un
chioc de ziare de la marginea oraului, de unde cumpr mai multe hri
la scar mare pentru zona de nord-est a Romei.
Dup nc opt kilometri, gsir n afara oraului un centru comercial
mare i, aa cum sperase Bronson, un supermarket cu produse de bricolaj.
Stai aici, spuse el, i ncuie uile pentru orice eventualitate. Nu o s
ntrzii. Ce mrime pori? n mrime european, vreau s zic.
Patruzeci sau patruzeci i unu, rspunse ea, dac te referi la pantofi.
Pantofi, picioare, tot aia e.
25 de minute mai trziu, reapru mpingnd un crucior ncrcat.
Angela sri din main i i deschise capota portbagajului.
Dumnezeule, spuse ea uitndu-se la obiectele din crucior. Arat ca
i cum ai cumprat lucruri pentru o expediie de o sptmn.
Nu chiar, rspunse Bronson, dar cred c trebuie s fim pregtii.
Puser mpreun echipamentele n portbagajul mainii. Bronson
cumprase mnui, lopei, cazmale, topoare, rngi, o trus de scule, ranie,
ghete de crare, lanterne i baterii de rezerv, o busol, un GPS portabil

i chiar un cablu lung de remorcare.


Un cablu de remorcare? ntreb Angela. Pentru ce ai nevoie de aa
ceva?
l putem folosi ca s tragem din drum pietre sau trunchiuri de
copaci, lucruri de genul sta.
Nu-mi place s pomenesc despre asta, dar este clar c acest Renault
nu e maina pe care a alege-o pentru o excursie n muni.
tiu. Este o main care nu ne ajut deloc acolo unde mergem, sta e
i motivul pentru care nici nu o s urcm cu ea. Am un plan. O s folosim
Renaultul pn ajungem la San Cesareo, n suburbiile din sud-estul
Romei. Am verificat asear, pe internet, acolo exist un centru de nchirieri
de maini 4x4. O lsm pe a noastr undeva n ora i am rezervat pe
numele tu o Toyota Land Cruiser cu ampatament scurt.
Dac nu vom putea urca dealul cu o main ca asta, atunci singurul
lucru pe care l mai putem folosi e un elicopter.
*
Era aproape amiaz cnd Bronson opri Renaultul Espace ntr-o parcare
etajat din San Cesareo. Merser mpreun pe jos cteva sute de metri
pn la centrul de nchirieri, care nu era pe drumul principal, iar 20 de
minute mai trziu se aflau ntr-o Toyota Land Cruiser veche de un an, pe
care Angela o nchinase pentru dou zile, pltind cu cartea ei de credit.
Crezi c a fost sigur s folosesc cardul meu Visa? ntreb ea cnd
Bronson trase Toyota n parcare, lng Renault.
Cred c nu. Problema este c nu se poate nchiria o main fr
folosirea unei cri de credit. Dar sper c vom fi plecai de mult de aici
pn cnd se va sesiza cineva.
i mutar n Toyota toate echipamentele, inclusiv bagajele, apoi
ncuiar Renaultul i plecar.
Asta ne va fi de ajutor, opti Bronson ochind dou parcuri de maini
uzate de la periferia lui San Cesareo.
Amndou artau fr pretenii, preau murdare, iar mainile erau
vechi i cam deteriorate. Preau nite locuri n care se insista ca tranzaciile

s aib loc n numerar. Lui Bronson, asta i convenea de minune.


Intr n primul parc de maini i se trgui cu vnztorul cam 20 de
minute, apoi plec la volanul unui Nissan vechi de zece ani. Vopseaua se
decolorase i erau urme de lovituri pe aproape toate aripile, dar motorul i
transmisia preau n regul, iar cauciucurile erau bune.
Asta e? ntreb Angela ieind din Toyota.
Da. O s conduc maina asta. Urmeaz-m i ne vom ocupa de restul
problemelor cnd o s ajungem la Piglio.
Oraul nu era departe, iar drumul era destul de liber, aa c scoaser un
timp bun. Bronson opri Nissanul ntr-o parcare a unui supermarket care
era aproape plin i, cteva minute mai trziu, plecau mpreun n Toyota.
n drum spre Piglio, Bronson opri la o benzinrie, intr i se ntoarse cu
dou plase pline cu sendviuri i sticle cu ap.
Poi s te uii pe hart, te rog? ntreb Bronson. Avem nevoie de un
drum forestier sau de o osea secundar care s ne scoat ct mai aproape
de locaie, asta ca s nu trebuiasc s mergem kilometri pe jos.
Locul indicat de inscripia de pe skyphos era departe de drumul
principal i, 30 de minute mai trziu, dup ce conduseser pe drumuri din
ce n ce mai nguste i mai denivelate, Angela i ceru s opreasc jeepul,
astfel nct s-i poat explica unde se afl.
Asta e locul unde suntem acum, zise ea artnd pe hart un drum
alb, nenumerotat, iar linia asta punctat pare singurul drum pn aici, sus.
OK, intrarea pe drumul sta e chiar dup cotitur.
Bronson porni i conduse nc 160 de metri, pn vzu o sprtur n
tufiurile de pe marginea oselei care ducea spre drumul cutat. Intr pe
acolo i puse n funciune traciunea integral a mainii.
n faa lui se ntindea un drum forestier accidentat, dar care se vedea c
era circulat i care erpuia n sus, pe pant.
Se pare c au mai fost pe aici i alte maini de teren i poate chiar un
tractor sau dou. ine-te bine. O s fie destul de inconfortabil.
Drumul principal pru c se termin dup cteva sute de metri, dar
urmele de cauciucuri duceau n mai multe direcii-o alese pe cea care

prea c se ndreapt spre un platou nalt din faa lor. For Toyota pe
pant, pe pmntul plin de leauri, aproape doi kilometri, pn cnd
ajunser pe un platou mic, acoperit cu pietre.
Bronson conduse jeepul n partea ndeprtat a platoului, lng o
stnc, i l opri.
Asta e, spuse. Cred c aici se termin drumul. De aici, mergem pe
jos.
Ieir din main i se uitar njur. Vzur tufiuri i pomi care creteau
mpreun din loc n loc, dar nu era niciun semn de prezen uman. Nu
era gunoi, nu erau garduri, nu era nimic. Vntul adia uor pe feele lor,
ns nu se auzea niciun sunet. Era unul dintre mai linitite locuri n care
fusese Bronson vreodat.
Linitit, nu-i aa? ntreb Angela.
Cred c singurii oameni care se aventureaz pe aici sunt ciobanii i
cte un vntor ocazional.
Bronson ddu drumul GPS-ului i scrise coordonatele geografice de pe
hart. Le compar cu interpretarea diagramei de pe skyphos.
Totul e cam ca dracu de vag, opti, dar cred c suntem n locul
corect.
Angela tremur uor.
E sinistru. Ne aflm n acelai loc n care se afla Marcus Asinius
Marcellus acum dou mii de ani, zise ea artnd cu mna spre orizont.
Peisajul la care ne uitm e aproape identic cu cel pe care l-a vzut i el.
Chiar poi nelege de ce a ales aceste ase dealuri. Din acest punct, sunt de
departe cele mai proeminente repere.
Problema noastr e c nu avem niciun fel de indicaii detaliate, spuse
Bronson, aa c va trebui s verificm orice loc posibil. Nici hrile astea,
nici diagrama de pe skyphos nu ne vor ajuta prea mult acum.
Care crezi c ar putea fi locul pe care-l cutm? Dac Marcellus a
ngropat ceva n pmnt, pn acum nu ar mai fi rmas semne vizibile, nu
dup att de mult timp.
Nu cred c noi cutm ceva ngropat n pmnt. Lucrul care trebuia

ascuns era mult prea important pentru aa ceva, aa c eu cred c


ascunztoarea este o peter sau o incint de piatr fcut de mna
omului. Intrarea a fost probabil acoperit cu pietre sau lespezi grele, aa c
asta trebuie s cutm.
II
Gregori Mandino ridic receptorul cnd telefonul sun a treia oar. Se
atepta i spera s fie Pierro, cu vestea c a descifrat diagrama de pe
piatr, dar apelantul era Antonio Carlotti, adjunctul su.
Nite veti neobinuite, capo, ncepu Carlotti. Mi-ai spus c englezul
i fosta lui nevast au prsit probabil Italia pn acum i se ntorc n
Anglia?
Da. De ce?
nc avem pornit sistemul de monitorizare pe internet i ne-au fost
raportate cteva cutri semnificative din Santa Marinella.
Unde?
Santa Marinella. Este un ora mic de pe coasta din nord-vestul
Romei.
Ce cutri? ntreb Mandino.
Mai mult sau mai puin precum cele pe care le-am detectat n
Cambridge. Acestea au venit de la o conexiune wireless dintr-un motel din
ora. Erau cutri detaliate despre orice avea legtur cu Nero i cu
Marcus Asinius Marcellus.
sta trebuie s fie Bronson. Ce dracu face nc n Italia? i de ce nc
urmrete pista asta? Cnd au fost nregistrate aceste cutri? Astzi?
Nu. Ieri-sear. i mai sunt i alte ciudenii. Aceste cutri au fost
urmate de unele despre groma. Este un instrument topografic antic folosit
de romani. i am mai detectat o alt activitate pe aceeai reea. Cineva a
ncrcat programul Google Earth. Asta e<
tiu ce e, Carlotti. La ce zone s-au uitat?
Nu tiu, capo. De ndat ce un calculator acceseaz serverul Google

Earth, nu-i mai putem monitoriza activitile. Utilizatorul lucreaz efectiv


ntr-un sistem nchis.
Nu-mi place cum sun asta. Bronson e nc n zon. A descoperit
ceva despre tehnicile topografice ale romanilor, iar faptul c e pe Google
Earth nseamn c urmrete vreo pist. Altceva?
Da. De ndat ce am auzit de aceste cutri, l-am pus pe unul dintre
oamenii mei din zona Santa Marinella s afle cine a stat la hotelul acela.
M-a sunat napoi acum cteva minute. Au fost doi englezi acolo asear, so
i soie, dar personalul nu avea numele lor deoarece au pltit cu numerar.
Recepionerul i-a adus aminte doar c i-au petrecut seara n camer. i
mai tie c au folosit internetul fiindc au pltit pentru el. Conduceau un
Renault Espace nregistrat n Marea Britanie i au plecat devreme n
dimineaa asta.
Asta confirm tot. Ce-ai fcut?
I-am dat pontul unuia dintre oamenii mei din rndul carabinierilor.
Dar ce m ngrijoreaz cel mai mult, avnd n vedere ce s-a ntmplat cu
sulul, e ultima informaie primit.
Spune-mi.
Un alt contact al meu de la carabinieri mi-a zis c, n dimineaa asta,
a fost nchiriat pentru dou zile o Toyota Land Cruiser de la un parc auto
din San Cesareo, lng Roma, de ctre o femeie cu numele Angela Lewis,
care a pltit cu cardul.
La dracu! murmur Mandino.
Se pare c Bronson urmrete aceeai pist ca i noi, cu toate c nu
neleg cum, spuse Carlotti. Eti sigur c piatra din cas nu a mai fost
vzut?
n mod sigur, nu, dar cumva a fcut rost de o alt copie a diagramei
care arat locul ascunztorii. A nchiriat un jeep pentru c s-a prins de
unde trebuie s nceap cutrile. Ateapt un minut, zise Mandino, fiind
fulgerat de o idee. Toyota a fost nchiriat din San Cesareo n dimineaa
asta, nu?
Da.

Bine, cel puin ne d un punct de plecare. Spune-le carabinierilor s


caute Toyota.
Se face, capo. Altceva?
Nu. Pn nu aflm ncotro se duc, nu mai putem face nimic.
Mandino termin convorbirea, apoi form numrul lui Rogan.
D-i telefonul lui Pierro, i ordon lui Rogan de ndat ce rspunse.
Pierro.
Mandino. Ai gsit vreo potrivire cu diagrama?
Nu, nu nc, dar sunt sigur c, n timp, vom putea<
Nu avem timp, izbucni Mandino. Tocmai am aflat c Bronson a
nchiriat un jeep de la un parc auto din estul Romei, iar asta nseamn c a
descifrat deja diagrama. Unde te-ai uitat?
n nordul oraului n special, deoarece cred c Marcellus a deinut
pmnturi n zona aia.
Mi se pare c Bronson e mai bun dect tine, Pierro, i se presupune
c tu eti expertul. i sugerez s ncepi s caui undeva n estul Romei i s
o faci repede. Dac gsete mormntul naintea ta voi fi foarte nemulumit
i nu cred c vrei ca asta s se ntmple cu adevrat. tii ce e n joc.

23
I
Ai gsit ceva? ntreb Bronson n vreme ce Angela venea spre el prin
iarba nalt.
Cutaser timp de dou ore, dar nu gsiser absolut nimic, n afar de o
mn de cartue goale. La nceput, cutaser mpreun, urmnd un model
logic, n form de reea, dar apoi se separaser pentru a acoperi o
suprafa mai mare.
La naiba cu tot! rspunse Angela. M-am sturat, mi-e foame i mi-e
sete. Iau o pauz.
Cei doi coborr panta pn la Toyota. Bronson deschise uile i porni
motorul, lsnd rcoarea aerului condiionat s adie peste ei. Angela
scoase pachetele de sendviuri i l ls pe Bronson s aleag.
l iau pe cel cu salat de pui, zise rupnd celofanul.
Eti sigur c suntem n locul unde trebuie? rspunse Angela
desfcnd sendviul cu unc i uitndu-se oarecum circumspect la
carnea rozalie de dinuntru.
Sincer, nu. Punctul de pe diagrama de pe skyphos acoper o zon
destul de mare. Dac busola ar fi fost inventat i Marcellus ar fi avut una,
ca s ne furnizeze direcii mai precise, lucrurile ar fi fost mult mai simple.
Dar, n situaia n care suntem, de fapt, bjbim n ntuneric.
Te-ai atepta s fi lsat un fel de semn, astfel nct s poat gsi din
nou locaia exact dac ar fi avut nevoie. Toate aceste stnci i pante mi se
par al dracului de asemntoare.
Ce fel de semn?
Nu tiu, o sgeat gravat ntr-o stnc, orice de genul sta.
S-ar putea s fi fcut aa ceva, sublinie Bronson, dar s-ar putea s fi
fost distrus de-a lungul secolelor.
Foarte ncurajator. Mulumesc.
Hai s bem ceva, suger Bronson, i s ncercm din nou.

*
Trei ore mai trziu, cutau n continuare. Cutaser pe tot platoul, de la
un capt la altul. Bronson se crase pe panta de sus i o cercetase, dar nu
descoperise nimic, n timp ce Angela se crase pe grmezile de pietre
care formau partea dur a platoului.
Bronson era gata s renune pentru ziua aceea i cobora crarea cnd
Angela l strig brusc.
Ce-i asta?
Bronson se duse pn la locul unde sttea Angela, aproape de stnca
joas care marca marginea nalt a platoului i aproape de locul n care
cutaser cel mai mult. Cam la un metru i jumtate deasupra solului, pe o
piatr, vzu ceva care arta ca un V mic, de civa centimetri, dar att de
ters i btut de vnt i ploi, nct nu erau siguri dac ochii nu le joac
feste, pn nu i trecur degetele peste cresttur.
Simi? ntreb Angela.
Cred c da, spuse Bronson, e un V sau e ce a rmas dintr-un M sau
W sau poate chiar dintr-o sgeat cu vrful n jos? E aa de tears, c ar
putea fi orice.
Angela i trecu degetele peste stnc, pe ambele pri ale crestturii.
Nu simt alte litere, spuse.
Nu cred c ar putea fi oricare din celelalte dou litere, suger
Bronson, cred c e un V, cel mai probabil. Marcellus nu ar fi vrut ca acest
semn s fie gsit din ntmplare, aa c semnul pe care el l-a lsat trebuie
s fi fost discret. Nu cred c i-ar fi scris iniialele pe piatr, dar un simplu
V de la VANIDICI are sens.
i acum ce facem?
Bronson art spre baza stncii, unde era o grmad de bolovani care
sigur nu fuseser atini de ani de zile, poate de secole.
Acum, aflm ce e sub grmad. Stai aici. Aduc jeepul.
Se grbi napoi la main, porni motorul i aduse vehiculul ct putu de
aproape de stnc. Deschise portbagajul i scoase ranga, i bg vrful sub
un bolovan mai mic din vrf i l ridic. Acesta czu jos cu o izbitur.

Pot s te ajut? ntreb Angela.


Nu, mormi Bronson, pentru c stncile astea grele sunt acoperite cu
pmnt i tot ce pot face e s le deplasez. Dar ar fi o idee bun ca tu s faci
poze dup ce mai mut nite bolovani, ca s avem dovezi.
Angela se duse spre Toyota, lu o sticl cu ap i aparatul foto digital,
iar Bronson ndeprt un alt bolovan din vrful grmezii. n timp ce acesta
cdea, el se uit cu nencredere la stnca din spatele lui.
Angela, strig el cu vocea puin ncordat.
Ce e?
Las apa, dar adu imediat aparatul. L-am gsit.
Inscripionate chiar n stnca din spatele bolovanului pe care tocmai l
mutase, descoperi trei litere mari, acoperite de pietre de mai multe secole,
pentru a nu se degrada, i care erau la fel de clare ca n ziua n care
fuseser fcute: H-V-L.
HIC VANIDICILATITANT, Aici odihnesc cei mincinoi, opti
Bronson ncetior.
n urmtoarele zece minute, ndeprt toi bolovanii, cu excepia celor
trei stnci mari de la baz, pentru c acestea erau pur i simplu prea mari
pentru a putea fi mutate fr ajutorul Toyotei. Pentru a reui, avea nevoie
de un lan sau de un cablu de oel. n spatele acestora se afla o piatr plat
i aproape circular, care fusese modelat i care nc avea urme de dalt
pe ea. Pe toat marginea acesteia fusese folosit un fel de mortar n
ncercarea de a sigila intrarea.
Asta e pur i simplu uimitor, icni Angela. Se pare c Jeremy a greit.
Nimeni nu s-ar fi ostenit att ca s ascund doar nite cri. Arat mai
degrab ca un mormnt.
Au ncercat chiar s sigileze intrarea, spuse Bronson.
Asta e probabil o precauie mpotriva animalelor care se hrnesc cu
hoituri, n cazul n care Nero ar fi avut nevoie s recupereze cadavrele pe
care le ngropase. Nu ar fi vrut s sape din nou dup ele numai pentru a
descoperi c rmiele fuseser mncate de vulpi sau de alte animale.
i de ce dracu ar fi avut nevoie s recupereze un cadavru?

Oh, mai multe motive, zise Angela, cel mai evident fiind vreun fel de
jaf legalizat.
Puteai s jefuieti un om mort? ntreb Bronson folosind un ciocan i
o dalt pentru a scoate sigiliul de mortar de pe marginea stncii.
Era ceva mai subtil de att. n trecut, anumite infraciuni, cum ar fi
trdrile i vrjitoria, presupuneau pedepse mult mai aspre chiar i dect
moartea. Dac o persoan era gsit vinovat, toat averea i era confiscat
de rege. Sunt cteva cazuri nregistrate de istorie n care cadavrele au fost
scoase din mormnt, mbrcate n haine noi i aezate ntr-o sal de
tribunal pentru a fi judecate pentru delicte ca acestea doar pentru c
monarhul i dorea pmnturile lor. Din motive evidente, acuzatul nu
putea s vorbeasc n aprarea lui, aa c verdictul era de obicei previzibil.
Bizar.
Da, se poate folosi i cuvntul sta. Cum te descurci?
Am dat la o parte mortarul, aa c acum ar trebui s-o pot muta.
Introduse vrful rngii n partea de sus al pietrei i o ridic. Se auzi o
pocnitur i partea superioar a pietrei plate se deplas civa centimetri.
Am spart sigiliul, rosti Bronson, dar va trebui s folosim maina
pentru a muta piatra cu totul. E prea grea ca s o mut singur.
Se duse spre main i se ntoarse dup cteva momente cu un cablu de
remorcare. Folosi o rang ca s ridice piatra, astfel nct s poat trece
cablul prin spatele ei, securiz prinderea i fix cellalt capt n crligul de
remorcare al jeepului.
Stai de-o parte, i ceru Angelei, n cazul n care se rupe cablul. De
fapt, mai bine vino cu mine n main.
Porni Toyota i porni ncet nainte pn cnd cablul ncepu s se
tensioneze. Timp de cteva secunde nu se auzi nimic, cu excepia
zgomotului motorului diesel puternic al mainii, apoi vehiculul se smuci
n fa.
Cred c asta a fost, spuse Bronson.
Opri motorul i iei din main. Dar, cnd se uit n spate, i ddu
seama c nu se ntmplase nimic. Cablul de remorcare se rupsese n dou

chiar de lng crligul de remorcare, iar cnd se uitar spre stnc, vzur
c piatra rotund abia se micase.
Rahat! Ar fi trebuit s aduc un cablu de oel. Nu vd cum am putea
da la o parte piatra.
Poate c ar fi trebuit s nchiriem o Toyota prevzut cu troliu, spuse
Angela privind piatra. Stai un pic. Marcellus nu avea cabluri de oel i nici
maini diesel turbo, nu? Dar tot ar fi putut s intre n mormnt.
Da, probabil. i ce?
Deci de asta piatra e rotund. Tu ai ncercat s o tragi n fa. Dar ar
trebui s o putem rostogoli ntr-o parte.
Genial, rosti Bronson.
Se ghemui la marginea pietrei i ncepu s dea la o parte pmntul i
resturile. Apoi, se ddu n spate.
Bingo! zise el. Exist un fel de canal tiat n piatr, pe care aceasta ar
trebui s se rostogoleasc.
Bronson urc pe stnci n cealalt parte a pietrei, introducnd ranga la
baza ei i ridicnd-o. Surprinztor de uor, piatra se mic puin, rotinduse civa centimetri n canal.
Continu, l zori Angela.
Bronson deplas din nou piatra care se rostogoli cam un metru, aa
nct putur vedea ce se afla n spatele ei. Deveni vizibil intrarea ntr-o
peter micu, prea nivelat i regulat ca s fie natural. Cu toate c
reuiser s ndeprteze piatra care reprezenta sigiliul, intrarea era nc
blocat parial de cele trei stnci mari.
Nu poi muta bolovanii ia mari, declar Angela.
Nu uor sau poate deloc, fu de acord Bronson, dar tiu cum pot s
m trsc printr-o gaur.
Dac acoperiul cade cnd intri?
Angela, petera e acolo de dou mii de ani fr s cad, aa c, dac
mai rezist nc zece minute, o s fiu n siguran.
Bine, dar fii atent.
Sunt ntotdeauna atent. Acum, d-mi lanterna i aparatul foto, te rog.

Bronson puse aparatul n buzunar i lumin cu lanterna intrarea.


Vezi ceva? ntreb Angela.
Nu prea mult. Trebuie s intru nuntru cu totul.
Bronson se ls pe burt, inu lanterna chiar n faa lui i se tr n
interior.
II
Petera avea cam trei metri lungime, doi metri lime i un acoperi
boltit de peste un metru nlime n centru, cobornd la mai mult de
jumtate n pri. Bronson se ghemui i se uit n jurul lui, n timp ce
fasciculul de lumin al lanternei dansa pe pereii din piatr, denivelai de
loviturile primite, i pe podeaua plin de praf.
I-a fost imediat clar c Angela avusese dreptate: mincinoii nu erau
cri sau documente. n peter se aflau dou schelete alturate care, n
mod evident, erau foarte vechi i extrem de fragile. Bucele de estur
aspr atrnau nc de unele oase. Craniul unuia din cadavre zcea cam la
30 de centimetri de vertebrele de la gt.
Ce e? strig Angela.
Ateapt! rosti Bronson simindu-se aproape incapabil s vorbeasc.
Era copleit de vechimea a ceea ce vedea, de timpul care parc
ncremenise n loc. ntinse mna i atinse semnele lsate de dalt pe pereii
de piatr. Erau la fel de ascuite i de curate ca i cnd ar fi fost fcute cu o
zi n urm, dei tia c zidarul murise de dou mii de ani.
Adulmec aerul. Ca o vag reminiscen a unei atmosfere de biseric
sau catedral, petera avea un miros uscat, vechi, dominat de un iz slab de
ciuperci. Ciuperci cu adevrat vechi.
Se uit apoi la cele dou grmezi de oase, simind c ncepe s i se
ridice prul pe ceaf.
Sunt dou schelete, strig el uitndu-se cu atenie la craniul desprins
de corp. Doar praf i oase foarte vechi. Dar nu cred c vreunul din oameni
a murit de btrnee.

Adic au fost omori? De ce spui asta?


Ateapt pn fac nite poze. Nu ndrznesc s le ating. Probabil c
se distrug complet dac fac asta.
Bronson puse lanterna pe o piatr, astfel nct s lumineze toat petera,
i ncepu s fac poze interiorului acesteia. ncepu cu o imagine
panoramic, fotografiind podeaua, tavanul, pereii i intrarea nainte de a
trece la rmiele omeneti. Apoi, fcu mai multe poze fiecrui schelet,
nti celui ntreg i apoi prim-planuri, concentrndu-se asupra craniului i
oaselor gtului, n special vertebrelor retezate. Fcu cteva poze i celui
de-al doilea cadavru, concentrndu-se pe oasele ncheieturilor i ale
gleznelor, unde semnele cuielor ruginite erau nc vizibile.
Bronson tremura, dar nu de frig. Se uit aproape nfricoat n jurul
mormntului, un mormnt vechi ca nsui timpul, apoi privi din nou
oasele care zceau acolo, nemicate de 2000 de ani. Oasele a doi brbai.
Unul decapitat, cellalt crucificat.
III
Pilotul roti elicopterul n aer astfel nct botul acestuia s fie contra
vntului, cobori i ateriz. Se ntoarse spre Mandino i ddu din cap.
Du-te! spuse Mandino artnd spre dreapta, unde era parcat
maina 4x4 pe care o reperaser din aer i care se afla cam la 50 de metri
deprtare, pe terenul dur.
Unul dintre brbai culis ua lateral i sri pe pmnt. Lu din spatele
elicopterului o mitralier Kalanikov creia i eliber piedica. l atept i
pe partenerul lui, apoi se repezir amndoi spre int, cu armele gata
pregtite.
Mandino i Rogan i privir cum se ndeprtau. Sperau c Bronson i
femeia i vor conduce direct la mormntul pe care l cutau. Mandino era
impresionat de tenacitatea lor. n alte mprejurri, s-ar fi gndit s-i lase n
via.
Cnd ajunser cam la zece metri de vehicul, cei doi brbai se

desprir, astfel nct s se aproprie de el din dou pri i s creeze dou


inte n cazul n care se ajungea la un schimb de focuri. Mandino privi cu
ochi critic cum se apropiau, dar rezultatul nu fu cel la care se ateptase.
Amndoi brbaii i puser mitralierele pe umr, se uitar n jeep i fugir
napoi la elicopter.
Dup ce i puser centurile i ctile, Mandino i asalt cu ntrebri.
Ce s-a ntmplat?
Nu e jeepul pe care-l cutm, rspunse unul dintre ei, gfind uor.
Cutm o Toyota Land Cruiser, nu-i aa?
Da, rspunse Mandino.
Ei bine, e un Nissan Patrol cu ampatament scurt. Seamn, dar e un
vehicul diferit. Asta are un dispozitiv de prindere n spate, iar capota e
rece. Aparine probabil unui vntor sau vreunui fermier local care a
condus pn aici azi-diminea i care mai e nc pe dealuri, pe undeva.
Rahat! opti Mandino i se ntoarse spre pilot.
Ridic elicopterul. Trebuie s fie pe aici pe undeva.
*
Dup ce termin de fotografiat interiorul, Bronson se mai uit o dat
prin peter. Nu putea nelege de ce dou cadavre n putrefacie chiar
dac unul fusese decapitat, iar cellalt crucificat fuseser att de
importante pentru mpratul roman. Cadavrele nu erau chiar o raritate n
Roman antic, aa c trebuia s mai fie ceva absolut special la cele dou
trupuri sau mai era altceva ascuns n peter.
Bronson i bg din nou aparatul foto n buzunar i lumin ncperea
cu fasciculul lanternei, uitndu-se cu atenie la fiecare centimetru de
piatr. Numai cnd cercet interiorul peterii pentru a doua oar, observ
la captul ndeprtat o piatr lucrat de mna omului, ale crei pri
laterale i de sus fuseser tiate sub forma unui ptrat. Poate c piatra aia
avea pe ea o inscripie sau ceva ce ar fi putut s explice ce descoperise.
Se tr pe podea, dar, cnd ajunse la ea, observ c era complet goal.
Arta ca i cum cineva i-ar fi teit suprafaa de sus pentru a scrie o
inscripie, dar nu-i mai terminase treaba.

Numai cnd ncepu s se dea napoi, observ o linie dintr-un material


mai ntunecat pe toat lungimea prii de jos a pietrei. Se tr napoi ca s
studieze mai cu atenie. Ceea ce crezuse c e o piatr mare care fusese
tiat ca un ptrat, i ddu el repede seama, era de fapt o piatr plat ce
sttea ca un capac pe o alt piatr mai mare. Spaiul dintre cele dou
fusese sigilat cu ceva ce i se prea a fi un fel de cear groas.
Pulsul lui Bronson se acceler. n mod evident, cele dou pietre formau
un fel de seif i ceea ce era ascuns n cavitate fusese protejat de exterior
prin sigilare, timp de 2000 de ani. Avea sens. Nu numai cadavrele erau
importante, ci i ce fusese ngropat odat cu ele.
Fcu nite poze celor dou pietre, apoi ncerc s o ridice pe cea de
deasupra. i trebuia mai mult for dac voia s mite capacul de piatr.
Bronson se tr napoi la intrarea n peter i o strig pe Angela.
Am gsit altceva, spuse, dar am nevoie de rang ca s o deschid.
Ateapt.
Urm o linite de cteva secunde, apoi Bronson auzi zornitul oelului
pe piatr i captul uneltei apru n faa intrrii nguste a peterii.
Mulumesc.
Se tr napoi la captul ndeprtat al peterii i introduse vrful rngii
n sigiliul de cear. Dar ceara, sau orice o fi fost, prea s fie mult mai
rezistent dect crezuse. ncerc din nou, de data asta mpingnd unealta
cu fermitate ntre cele dou lespezi, apoi se strdui s ridice piatra de sus.
Unealta rmase nfipt. Pentru a putea urni piatra, trebuia s sparg
sigiliul de pe cea mai mare parte a marginii. i ddu seama c sigiliul era
etan, ceea ce nsemna c indiferent ce era n seiful de piatr era ntr-o
condiie bun. Bronson ndes ranga din nou n cear, chinuindu-se s o
ntoarc n lateral, i apoi o scoase.
Dinuntrul, cavitii iei brusc un jet de aer, aproape ca o expiraie, ca
un oftat slab, iar Bronson se ddu n spate alarmat. Apoi, i reveni. Era
doar aer sttut, bineneles.
Repet operaiunea de jur-mprejurul marginii pietrei.
*

Uite nc una, ip pilotul, iar Mandino se uit prin parbriz n


direcia artat.
Aproape de nite stnci, la civa kilometri deprtare, se putea vedea
forma de neconfundat a unui vehicul de teren. Era al treilea pe care l
vedeau, iar Mandino ncepuse s se ntrebe dac nu cumva l
supraestimase pe Bronson. Poate c nchiriase Toyota pentru a se pregti
de cercetri, dar nu identificase nc locul de unde s nceap.
Verific! ordon Mandino, iar pilotul ntoarse elicopterul spre
vehiculul ndeprtat i ncepu s aterizeze.
*
Bronson sprsese o mare parte din sigiliul din jurul pietrei i mpinse
din nou ranga sub margine, apsnd. De data asta, piatra se mic foarte
uor. Manevr ranga cu mai mult putere. Cu un trosnet brusc, sigiliul de
cear ced n cele din urm i capacul de piatr czu pe podeaua peterii.
Bronson bg mna nuntru. Scoase de acolo dou plcue de lemn
cam de mrimea i forma unor cri din zilele noastre i un sul foarte mic.
Ultimul era remarcabil de asemntor cu cel pe care l recuperaser din
skyphos, dar nu vzuse nimic asemntor cu cele dou plcue pn atunci.
Fiecare era format din dou buci plate de lemn, prinse pe latura lung
cu un fir care prea s aib rolul unei balamale rudimentare. Celelalte trei
laturi aveau i ele guri pe toat lungimea, prin ele trecnd un alt fir,
aparent pentru a mpiedica deschiderea obiectului. Toate cele trei relicve
preau ntr-o condiie excelent.
Scoase aparatul foto, verific dac mai avea spaiu suficient pe cardul
de date i mai fcu nite poze.
*
Lng intrarea n peter, Angela se sprijinea de o piatr, cu faa
ntoars spre soare.
Brusc, deveni contient de un sunet trepidant ce se auzea i se uit
njur. Vzu un elicopter care, dei era nc la distan, se ndrepta direct
spre ei.
Cobor la intrarea n peter i strig:

Chris, un elicopter se ndreapt direct spre noi.


*
E cineva jos, care se mic lng stncile alea, spuse pilotul, acolo,
aproape de jeep. Pare a fi o femeie.
Excelent, opti Mandino. I-am prins.
Se ntoarse ctre Rogan i i fcu semn din cap.
Pregtete-te!
*
Bronson lu cele dou obiecte care semnau cu nite cri i sulul i fcu
n grab cale ntoars. La ieirea din peter, i le ddu Angelei, apoi se
strecur afar ct putu de repede.
Cnd iei la lumin, vzu elicopterul strlucind n timp ce se pregtea
s aterizeze cam la 50 de metri deprtare.
Intr n main! ip el.
Fugir pn la Toyota i urcar n ea. Angela lu de pe scaunul din
spate un prosop pe care l adusese cu ea i nveli cu atenie relicvele, apoi
puse pachetul n torpedoul din faa ei. Bronson porni motorul, bg n
viteza nti i acceler maina pe platou, ndeprtndu-se de peter.
*
Pentru numele lui Dumnezeu, aterizeaz odat chestia asta! ip
Mandino, privind cum Toyota se ndeprta de lng stnci.
Nu era ngrijorat c Bronson pleca, tia c drumul asfaltat era la un
kilometru distan i c elicopterul i putea prinde uor cu mult nainte de
a ajunge ei acolo. Prioritatea lui era s vad ce gsise englezul.
Nu pot, spuse pilotul. Terenul e prea denivelat ca s risc. Sunt pietre
peste tot. Cel mai bun lucru pe care-l pot face este s duc elicopterul ct
mai jos posibil, ca tu i oamenii ti s putei sri.
Nu-mi explica, idiotule! F-o!
Pilotul cobori pn cnd tlpica dreapt a elicopterului atinse
pmntul, apoi meninu aparatul n aer.
Mandino i smulse ctile de la ureche i cobori urmat de Rogan i de
cei doi picciotti Cei patru brbai o luar la fug ctre intrarea descoperit a

peterii.
HIC VANIDICILATITAKT, citi Mandino holbndu-se la cele trei litere
inscripionate deasupra intrrii n peter.
Dac reuiser s-l sperie pe Bronson nainte ca el s cerceteze minuios
petera, atunci acesta era sfritul problemei. Dac englezul reuise s ia
ceva de acolo, atunci trebuiau s-l opreasc. i trebuiau s o fac nainte de
a cobori de pe deal.
Tu, ordon el, artnd spre brbatul mai mic, intr i vezi ce-i
nuntru.
Supus, brbatul i scoase haina i tocul armei. Rogan i ddu o lantern
i acesta se strecur nuntru.
Dup mai puin de 30 de secunde, scoase capul.
Sunt numai dou schelete aici, strig. Foarte vechi.
Uit de ele, i ceru Mandino. tiu totul despre ele. Caut cri sau
papirusuri, ceva de genul sta.
Brbatul dispru n peter, dar reapru dup cteva minute.
Nu e nimic de genul sta aici, spuse, dar n colul ndeprtat este un
fel de cutie de piatr, o piatr scobit pe dinuntru i acoperit cu un fel
de piatr plat folosit pe post de capac. E goal, dar sunt nite urme n
praful din interior. n mod sigur a existat ceva nuntru, dar a fost scos.
Mandino njur.
Imediat, napoi la elicopter! ordon. Trebuie s-l oprim pe Bronson
cu orice pre.

24
Angela i pusese centura de siguran, dar se rsuci n scaun s vad ce
se ntmpl n urma lor.
i vezi? ip Bronson ca s acopere zgomotul motorului i gemetele
suspensiilor atunci cnd Toyota trecea peste pmntul denivelat i plin de
leauri.
nc nu, ip la rndul ei. Ct de departe e drumul principal?
Al dracului de departe. Elicopterul ne poate depi oricnd.
*
Elicopterul se ridic imediat dup ce cei patru brbai i prinser
centurile i se ntoarse spre vest, ndreptndu-se spre marginea platoului,
urmnd acelai traseu pe care Mandino tia c l alesese Bronson pentru a
ajunge la drumul principal.
Se ntoarse n scaun.
Trebuie s-i prindem nainte de a ajunge n drumul principal, spuse el
artnd spre brbatul care sttea lng Rogan. Tu eti n poziia de tragere
cea mai bun. Cnd ne apropiem, folosete-i Kalanikovul i ncearc s
scoi jeepul din funciune. Dac poi, intete cauciucurile i motorul. Dac
maina nu se oprete, intete habitaclul, dar i-a prefera n via dac se
poate.
Brbatul i lu Kalanikovul AK47, scoase ncrctorul i se uit dac
ar cartu pe eav. Verific dac toate cartuele erau puse corespunztor,
bg ncrctorul la loc i arm.
Sunt gata! zise.
Cellalt brbat se aplec n fa, culis ua lateral a elicopterului i o
bloc n poziia deschis.
Pe scaunul din fa, Mandino se aplec, verificnd terenul de sub
elicopter pentru a vedea maina care gonea. Apoi, art n fa, spre norul
de praf care se ridica de pe drumul denivelat i abia vizibil care erpuia la
vale pe dealul din faa lor.
Acolo! ip el.

Pilotul aprob din cap, nclin botul elicopterului n jos i acceler,


ndreptndu-se spre poalele dealului.
*
Bronson conducea mai repede dect o fcuse vreodat n viaa lui. Nu
avea nicio ndoial n legtur cu cine era n elicopter. Era la fel de sigur i
de ceea ce avea s li se ntmple dac nu reueau s scape.
Angela apuc braul lui Bronson i art spre stnga, ctre elicopterul
care zbura n paralel cu ei, cam la 50 de metri de sol, depindu-i fr
efort.
Uite-l! ip ea.
Bronson i lu ochii de la drum pentru o secund. Elicopterul era
destul de aproape ca s poat observa c unul dintre brbai avea o
mitralier.
Rahat, au un Kalanikov, ip el. ine-te bine!
Elicopterul cobori n faa lor, disprnd n spatele unui plc de copaci.
Aterizeaz? ntreb Angela nnebunit.
Cred c nu. Pilotul va ncerca s poziioneze elicopterul astfel nct
s ne blocheze calea spre drumul principal, iar omul cu Kalanikovul s
trag n motorul mainii.
i ce putem face?
Bronson aps frna cu putere, apoi roti volanul spre stnga.
Ieim de pe drum.
Scoase maina de pe drumul forestier, alegnd cea mai bun variant
pe care o putu gsi printre copaci i tufiuri, dar ndreptnd tot timpul
maina n jos, spre osea.
*
Intuiia lui Bronson fusese corect. Pilotul coborse elicopterul aproape
de pmnt, blocnd drumul, cu partea dreapt i cu ua deschis
ndreptate spre deal i cu brbatul narmat ateptndu-i prada.
Cteva minute mai trziu, Toyota nu apruse nc.
Sigur a ieit de pe drum, spuse Mandino. Ridic-te i gsete-o. De
data asta, nu o pierde din vedere cnd cobori.

Pilotul reper jeepul dup cteva secunde. Maina mergea neregulat i


imprevizibil spre poalele dealului. Vehiculul devia dintr-o parte n alta, n
timp ce Bronson conducea printre copaci i alte obstacole de pe deal.
Coboar aici, ordon Mandino artnd spre baza dealului, unde
copacii crescuser mai groi, iar drumul erpuia printre ei.
Bronson era obligat s treac pe acolo dac vroia s ias n drumul
principal.
Vrei s aterizez? ntreb pilotul.
Nu. Doar planeaz i stabilizeaz elicopterul. Omul meu are nevoie
de o poziie fix pentru a putea nimeri inta.
n vreme ce Toyota se avnta la vale, spre ei, elicopterul se ls repede
n jos. Maina era acum la mai puin de 100 de metri, iar brbatul cu
Kalanikovul era gata s trag cartu dup cartu.
S nceap distracia! opti Bronson cnd vzu arma lucind.
Trase de volan i mai violent pentru a fi o int ct mai dificil. i lu
minile de pe volan doar pentru a-i da Angelei pistolul su Beretta pe care
i-l luase bodyguardului lui Mandino.
Era mai mic dect Browningul i se gndi c i-ar fi mai uor s-l
mnuiasc.
Tine-l n mna dreapt, ip ca s acopere zgomotul motorului, dar
nu apsa pe trgaci.
Se uit repede n lateral.
Acum, apuc de partea de sus, cea care e dinat, trage de ea napoi
i d-i drumul.
Se auzi un clic metalic sonor cnd Angela trase spre ea dispozitivul i l
eliber, ncrcnd un cartu n camera Berettei.
Uit-te acum n partea din spate a pistolului, continu Bronson
conducnd haotic pe pmntul denivelat. Este percutorul ridicat?
Este o bucic de metal ndreptat spre spate, spuse ea uitndu-se la
arm.
Asta e. Acum, ine-l n mna dreapt i plimb-i degetul mare pn
simi o prghie n partea lateral.

Gata!
Aia e piedica de siguran, spuse Bronson. Cnd vrei s tragi cu
pistolul, trage de ea n jos. i aintete-l n afar, te rog, adug el cnd
Angela ndrept arma uor spre el.
Dumnezeule, nu am mai tras niciodat cu un pistol.
E uor. ine trgaciul apsat pn se golete ncrctorul.
Cnd se aflar cam la 50 de metri deprtare de elicopter,
Bronson cobor fereastra de pe partea Angelei.
Trage! ip el.
Angela inti spre elicopter, dar se mic atunci cnd aps pe trgaci.
Bronson tia c ar fi fost un miracol ca Angela s nimereasc elicopterul.
A trage cu o arm destul de imprecis dintr-o main care mergea cu
vitez pe un cmp era o situaie improprie atingerii intei cu precizie. Dar
elicopterele sunt fragile i, dac ar fi putut s-l fac pe pilot s cread c
exista posibilitatea de a fi lovit de un glon, atunci acesta ar fi ridicat
elicopterul pentru a nu fi n pericol. Date fiind mprejurrile, era cel mai
bun lucru la care putea spera.
Cnd Angela trase, un glon izbi parbrizul, trecu printre ei i iei prin
hayon.
Zgomotul de sticl spart i sperie pe amndoi. Bronson trase de volan
cu putere spre stnga, apoi din nou la dreapta, iar maina i pstr cu
greu echilibrul.
Angela ip i scp pistolul. Arma czu ntre scaun i portier. Se
chinui s o ridice, dar nu o putu ajunge.
Dumnezeule, iart-m! Trebuie s deschid ua ca s o iau.
Nu face asta. E prea trziu acum. ine-te bine!
Nu mai aveau de ales. Bronson acceler, mergnd direct spre elicopter.
*
Mandino ip la brbatul cu Kalanikovul care, n ciuda apropierii
intei, avea dificulti n a o nimeri.
Trgtorul mai trase dou gloane n vehiculul care se apropia
vertiginos, apoi dezlnui arma cnd trase ultima dat. Aps opritorul

pentru a scoate ncrctorul gol, lu un altul i l introduse n loca, dar, n


aceste cteva secunde, Toyota mai parcursese nc zece metri i prea c
accelereaz. Brbatul select modul de tragere automat i ochi din nou.
De la distana asta, sub 20 de metri, era imposibil s rateze.
*
Pilotul se uita din ce n ce mai ngrijorat la jeepul care se apropia. i
pierdu curajul cnd Toyota se apropie la mai puin de 15 metri. Trase de
man, tur motorul la maximum i elicopterul ni n aer.
Exact n acelai moment, n partea din spate a elicopterului, trgtorul
aps pe trgaci i trimise direct spre jeep o rafal de gloane de 7,62
milimetri. inta era bun, dar zdruncintura elicopterului n aer l lu prin
surprindere i gloanele czur pe pmnt fr a face niciun ru.
Ce dracu faci? ip Mandino la pilot.
i salvez viaa, asta fac. Dac jeepul ne-ar fi lovit, am fi fost mori cu
toii.
Jucau la cacealma. Ar fi tras de volan n ultimul moment.
N-aveam de gnd s-mi asum riscul sta. Am vzut ce rmne dintrun elicopter lovit, izbucni pilotul ntorcnd aparatul spre drumul principal
i urmrind din nou norul de praf care se ridica n urma Toyotei.
*
n timp ce Toyota rgea sub elicopter, Bronson acceler i mai mult i
reveni pe drumul forestier.
Doamne Dumnezeule! opti Angela. Am crezut c o s-l loveti.
Am fost pe aproape, fu Bronson de acord. Dac nu s-ar fi ridicat,
aveam de gnd s trag de volan prin faa lui.
De ce nu prin spate? ntreb Angela. Era mai mult loc.
Nu era o idee bun. n spate se afl un rotor anti-cuplu. Dac l
loveti, o s ari ca un salam feliat. Apropo, adug el n glum, sper c ai
cerut asigurare pentru daun total cnd ai nchiriat maina asta. Sunt
ceva guri n ea.
Angela i zmbi scurt, apoi se uit n urma lor.
Elicopterul se ndreapt din nou direct spre noi.

l vd, spuse Bronson uitndu-se n oglinda retrovizoare. Dar


suntem la numai cteva sute de metri de osea.
i atunci vom fi n siguran?
Angela nu prea prea convins.
Nu tiu, dar sper. Ultimul lucru de care au nevoie aceti oameni este
publicitatea, iar s tragi ntr-o main dintr-un elicopter pe un drum
public este un mod destul de bun de a atrage atenia presei. Sper c doar
ne vor urmri i c vor ncerca s ne prind numai cnd o s ne oprim n
cele din urm. n orice caz, nu avem unde merge altundeva.
La captul drumului forestier, Bronson se uit n ambele direcii, apoi
intr pe osea i aps pedala de acceleraie. Dieselul hurui cnd intr n
modul turbo, iar jeepul se avnt rapid pe drumul spre Piglio.
*
Mandino rguise tot dnd instruciuni.
Mulumesc pentru incompetena ta total, ip el la pilot, au ajuns pe
osea.
i pot ochi de aici, spuse trgtorul. Trebuie s conduc n linie
dreapt i asta i face o int uoar.
Se presupune c este o operaiune discret, izbucni Mandino. Nu
putem ncepe s tragem cu o arm automat ntr-un vehicul pe drumurile
publice.
l btu pe bra pe pilot.
Ct combustibil mai avem?
Pilotul se uit la instrumentele de bord.
Destul pentru nc nouzeci de minute n aer.
Bine. ncetinim i i urmrim. Vor trebui s opreasc n cele din urm
i i prindem atunci.
*
Nu mai vd elicopterul, rosti Angela lungindu-i gtul pe geamul
Toyotei. Poate, au renunat.
Bronson cltin din cap.
Nicio ans, spuse el. Sunt undeva n spatele nostru.

i putem ntrece?
Nici mcar ntr-un Ferrari, rspunse, dar sper c nu va trebui s o
facem.
Traficul era lejer pe drumurile de ar, dar erau destule vehicule n jurul
lor, aa cum sperase Bronson, care s le anuleze urmritorilor orice
posibilitate de a cobori elicopterul pe drum pentru a ncerca s-i opreasc.
Se uit nainte i art spre un indicator rutier.
Piglio, zise el, am ajuns!
*
Elicopterul se meninea la 150 de metri n aer. Cnd Toyota intr n
ora, Mandino i ordon pilotului s mai coboare.
Unde suntem? ntreb Mandino.
ntr-un loc numit Piglio, spuse Rogan. Acesta urmrise traseul pe
harta topografic, n cazul n care ar fi avut nevoie s cear ajutor de la sol.
Era un ora mic, dar nu puteau risca s piard prada pe strzile
lturalnice. Toyota trebuise s ncetineasc n traficul local aglomerat, iar
elicopterul aproape plana n vreme ce brbaii priveau cu atenie.
Nu-i pierdei din ochi! comand Mandino.
*
Aproape am ajuns, spuse Bronson cnd o lu pe o strad lateral,
urmnd indicatoarele care duceau spre supermarket.
Dup cteva secunde, coti n parcare, gsi un loc liber, opri maina i se
ddur jos.
Nu uita relicvele, zise el cnd Angela l urm.
Ea puse cu atenie ntr-o geant prosopul i coninutul lui preios.
Ai luat aparatul foto? ntreb ea.
Da. Hai s mergem.
Bronson o lu nainte spre intrarea principal a supermarketului, unde
civa cumprtori se holbau la elicopterul care plana acum la vreo 50 de
metri distan.
*
Aterizeaz ct poi de aproape, i ceru Mandino pilotului.

Nu pot s aterizez n parcare, nu e destul spaiu deschis, dar este un


petic de pmnt acolo.
Ct poi de repede. De ndat ce coborm din elicopter, ridic-te din
nou. Rogan, rmi nuntru i ine-i mobilul aproape.
Pilotul ntoarse elicopterul spre dreapta i cobor pe bucata de pmnt
acoperit cu iarb de lng parcarea supermarketului.
*
Nissanul e chiar aici, nu? spuse Angela.
Da, dar nu putem s ne urcm direct n el i s plecm. Ar fi o
greeal fatal. Vom atepta aici.
Bronson o mpinse pe Angela n partea stng a holului de la intrare i
se uit cu atenie la elicopter.
Vor trebui s aterizeze ca s lase pe cineva la sol s ne urmreasc i
nu pot s aterizeze chiar aici, n parcare. E prea mare aglomeraia. Ia uite,
asta face.
Se uit cum elicopterul se ndeprteaz i ncepe s aterizeze.
Mergem, nu fugim, spuse el strngndu-i mna Angelei. Fr s
arunce nici mcar o privire elicopterului, traversar parcarea pn la locul
unde Bronson parcase Nissanul. l descuiar, se suir i pornir motorul,
dnd cu spatele ca s ias din locul de parcare i ndeprtndu-se de
cldire fr s se grbeasc.
Dup 30 de secunde, Mandino i cele dou ajutoare alergau n parcare,
ndreptndu-se spre Toyota, cu elicopterul plannd deasupra lor.
Dar Bronson se ndeprta deja, ndreptndu-se spre Via Prenestina i,
mai departe, ctre Roma.
*
O or mai trziu, dup o cutare atent prin parcare i supermarket,
Gregori Mandino fu nevoit s fac fa adevrului implacabil: era evident
c Bronson i femeia scpaser. Toyota fusese abandonat n parcare i
deja atrgea atenia din cauza gurilor din parbriz i din caroserie, fcute
de gloane. Se uitaser prin geamul din spate i vzuser c uneltele i
echipamentele erau nc acolo. Unul dintre oamenii si i nfipsese lama

cuitului n ambele cauciucuri frontale ca s fie siguri c prada lor nu mai


putea pleca.
Cei trei brbai verificaser tot interiorul supermarketului, i
extinseser cutrile i pe strzile i magazinele din mprejurimi i chiar n
cteva cafenele, restaurante i hoteluri, dar fr niciun rezultat.
Ar fi putut avea un complice care s-i atepte, suger unul din
brbai. Ce facem acum?
Nu s-a terminat, mri Mandino. Sunt nc aici, undeva n Italia, pe
teritoriul meu. O s-i gsesc i o s-i omor pe amndoi chiar dac e ultimul
lucru pe care l fac.

25
I
Trebuie s gsim un expert care s se uite la astea, spuse Angela.
Porniser napoi pe coasta italian de vest i luaser o camer dubl
ntr-un motel de lng Livorno. Dup cteva pahare de butur la bar i o
cin foarte trzie, se ntorseser n camer. Bronson conect aparatul foto
la laptop i copie pozele de pe card.
Salv pe patru CD-uri copii ale pozelor pe care le fcuse n mormnt. i
ddu unul Angelei, puse alte dou n dou plicuri pentru a le trimite pe
adresele lui i a Angelei din Marea Britanie i pstr unul pentru sine.
Numai dup aceea desfcur cele trei relicve pe care Bronson le scosese
din mormnt. Angela ntinse prosopul pe msua din dormitor, i puse o
pereche de mnui subiri din latex i mut cu atenie pe msu cele trei
obiecte.
Ce sunt, mai exact? ntreb Bronson.
Acestea dou sunt nite tblie. Este un fel de agend rudimentar.
Suprafeele interioare sunt acoperite cu cear, astfel nct s poat fi scrise
notie pe ele, iar apoi s poat fi terse prin simpla rzuire a suprafeei de
cear.
Dar astea sunt foarte speciale, vezi? continu ea artnd spre o
bucat de cear lipit de un fir trecut printr-o serie de guri fcute pe
marginile tblielor de lemn.
Firul se rupsese n mai multe locuri la ambele relicve, dar Angela nu
ncerc s-l scoat sau s deschid vreuna din cele dou tblie.
Bronson aprob din cap.
Firul se numete linum, iar gurile sunt cunoscute sub numele de
foramina. Pentru a preveni deschiderea plcuelor, firul era securizat cu un
sigiliu, ca astea. Acest lucru se fcea n mod frecvent n cazul
documentelor legale, ca metod de precauie contra falsificatorilor.
Deci am recuperat dou documente legale din secolul I.

Astea sunt mult mai mult dect att. Sunt aproape sigur c sigiliul
reprezint blazonul imperial al lui Nero. Ai idee ct de rar e s gseti un
text necunoscut din acea perioad n asemenea stare? Acel sigiliu de cear
de jur-mprejurul pietrei din peter le-a conservat aproape perfect. E ca
mormntul lui Tutankamon, att e de rar.
Tutankamon fr aur i bijuterii, totui, spuse Bronson uitndu-se
mai ndeaproape la tblie. Amndou par un pic cam zdrenuite.
Asta e doar vopseaua sau lacul de la exterior. Lemnul pare s fie ntro stare aproape perfect. Asta e descoperirea cu adevrat important.
N-ai de gnd s te uii n interiorul lor? ntreb Bronson.
Angela cltin din cap.
Ti-am spus i nainte asta nu e specialitatea mea. Trebuie s i le
nmnm unui expert i fiecare stadiu al deschiderii lor trebuie nregistrat.
Dar sulul? Ai putea s-i arunci o privire. tii destul latin ca s poi
face asta, nu-i aa?
Da, zise Angela plin de ndoial. Cred c pot s traduc o parte din
el.
Lu sulul cu minile tremurnde i, ncet, cu o infinit grij, desfcu
primii opt-zece centimetri. Privi textul latin a crui cerneal prea la fel de
neagr ca n ziua n care fusese folosit i citi cuvintele pentru ea nsi,
micndu-i buzele n tcere.
Ei? ntreb Bronson.
Angela cltin din cap.
Nu pot fi sigur, zise ea abtut. Nu poate fi corect< pur i simplu,
nu se poate.
Ce nu se poate? Ce e?
Nu. Traducerea mea e greit. Ascult, trebuie s gsim pe cineva
care poate lucra cu relicvele n mod profesional i le poate traduce cum
trebuie. tiu care e persoana aceea.
II

Totul s-a terminat cam haotic, Mandino, nu-i aa? ntreb Vertutti cu
o voce batjocoritoare.
Cei doi brbai se ntlneau din nou n aceeai cafenea ca i alt dat,
dar acum balana puterii se schimbase.
Dac neleg corect, continu Vertutti, ai avut ocazia s pui mna pe
relicve i l-ai avut pe englez sub nas, dar ai reuit cumva s-l lai s scape.
Dezastrul sta nu-mi inspir prea mult ncredere n capacitatea ta de a
rezolva chestiunea ntr-un mod satisfctor.
Nu trebuie s v ngrijorai, Eminen, spuse Mandino cu o ncredere
care era uor forat. Avem mai multe piste pe care le putem urma i nu
trebuie s subestimai dificultile cu care se confrunt Bronson. tiu din
sursele mele din interiorul poliiei c nu are un paaport valid, aa c nu
poate prsi Italia cu avionul sau pe mare. Detaliile despre maina pe care
o conduce au fost naintate tuturor forelor de poliie europene, iar
personalul de la punctele de trecere a frontierelor o caut. Se strnge laul
n jurul lui i nu poate face nimic ca s scape.
S presupunem c se hotrte s nu plece din Italia.
Atunci, va fi i mai uor s-l reperm. Avem ochi peste tot.
Sper c ai dreptate, zise Vertutti. Trebuie s te asiguri c nu va scpa.
Se ridic s plece, dar Mandino i fcu semn s se aeze din nou.
Mai exist problema cadavrelor, spuse. E clar c tii cine sunt, deci
ce vrei s facem cu ele?
Cadavre? Ce cadavre? ntreab orice catolic unde sunt nmormntai
cei doi brbai i i se va rspunde c mormntul unuia e chiar aici, n
Roma, i c rmiele celui de-al doilea au fost trimise n Marea Britanie,
n secolul al VII-lea.
Trimis de papa Vitalian, domnule cardinal, autorul Codexului.tia c
oasele acelea nu erau ce susinea el c sunt.
Vitalian nu ar fi dat niciodat relicve adevrate.
Asta e o simpl ipotez.
Poate, dar amndoi tim c mormntul din Roma nu conine
cadavrul pe care pretinde Vaticanul c-l conine. Ce am gsit noi

dovedete asta i acum tii c nu e adevrat.


E adevrat din punctul de vedere al Vaticanului i asta este tot ce
conteaz. Poziia noastr e c aceste cadavre pe care le-ai gsit sunt exact
cele care sunt menionate pe inscripia de pe mormnt, sunt oasele
mincinoilor, iar Biserica-Mam nu e interesat de ele. i acum, c
documentele au fost scoase din peter, nu mai exist nicio dovad pentru
ce sugerezi tu. Ia civa oameni cu tine, ducei-v sus pe platou i
distrugei-le complet.
III
Acum, trebuie s conducem tot drumul pn la Barcelona? ntreb
Bronson. Ai putea mcar s-mi spui de ce.
Erau n Nissan, ieind din Livorno spre grania francez. Avea s fie un
drum lung, mai ales din cauz c Bronson era hotrt s conduc pe
drumuri lturalnice sau, cel puin ori de cte ori ar fi fost posibil, pentru a
evita orice obstacole. Erau mai mult de 20 de puncte de trecere a frontierei
italo-franceze, iar Bronson tia c poliia italian nu putea s fie prezent
n toate i c se va axa pe autostrzi i drumuri principale.
De fapt, nu era prea ngrijorat c ar putea fi oprit, deoarece nimeni nu
tia c acum conducea un Nissan. Poliia l va cuta ntr-un Renault
Espace, iar maina aia era ascuns ntr-un col dintr-o parcare din San
Cesareo.
Cam acum zece ani, rspunse Angela, dup ce am nceput s lucrez
la British Museum, am fost detaat pentru dousprezece luni n
Barcelona, la Museu Egipti, unde am lucrat cu un tip pe nume Josep
Puente. Era papirologul muzeului.
Asta ce nseamn?
Papirologia este termenul generic pentru studiul textelor antice
scrise pe diverse tipuri de materiale, cum ar fi pergament, velin asta e
piele de oaie sau de capr , piele, pnz, buci de lemn, tblie de cear
i cioburi, cunoscute i ca ostraca. Presupun c disciplina a devenit

cunoscut ca papirologie, deoarece materialul cel mai obinuit pe care se


scria i care a supravieuit este papirusul. Josep Puente este un expert
recunoscut n texte antice.
Bnuiesc c poate citi n latin.
Angela ncuviin.
Exact ca i bietul Jeremy Goldman, dac te specializezi n acest
domeniu, sfreti prin a avea cunotine n majoritatea limbilor antice.
Josep poate citi n latin, greac, aramaic i ebraic.
Angela rmase tcut i Bronson se uit la ea.
Ce e? o ntreb.
Mai e un alt motiv pentru care vreau s merg acolo.
Da?
Nu i-am spus ce am citit pe sul pentru c pur i simplu nu-mi vine
s cred. Dar, dac traducerea lui Josep Puente o s fie la fel, atunci muzeul
este locul ideal n care s anunm descoperirea ntregii lumi. El are
credibilitatea i experiena necesare pentru a fi crezut, iar lucrul acesta e
important, deoarece nu ai idee ce opoziie vom avea de nfruntat cnd
vom anuna descoperirea. Brbaii cu mitraliere vor fi ultima noastr grij.
Bronson se uit din nou la ea.
Spune-mi ce crezi c scrie acolo, ceru el.
Dar Angela cltin din cap.
Nu pot. S-ar putea s greesc. De fapt, chiar sper c greesc. Trebuie
s atepi pn ajungem la Barcelona.
IV
Antonio Carlotti nu era n cea mai bun dispoziie. eful, Gregori
Mandino, era preocupat de cutarea ridicol a cuplului englez i a
relicvelor pe care acetia reuiser s le gseasc pe deal, lng Piglio, dar
toat treaba czuse pe umerii lui Carlotti.
El era omul care supraveghease monitorizarea internetului i a
cutrilor pe web. El era omul cruia Mandino i ceruse s adune toate

detaliile biografice ale lui Christopher Bronson i ale Angelei Lewis pentru
a ghici care va fi urmtoarea lor micare. Mandino doar cerea rezultate i
apoi i fcea planurile n funcie de ele, de obicei, cu Rogan n remorc.
A denumi urmrirea pe care o fcea Mandino hotrt era prea puin.
Se prea c lsa de-o parte toate celelalte responsabiliti pe care le avea,
iar acum, n calitate de capo de familie n Roma, avea multe alte lucruri pe
care trebuia s le fac. Pentru Mandino, urmrirea devenise aproape
personal, iar unul dintre lucrurile pe care Carlotti le nvase de cnd
devenise membru al Cosei Nostra era s nu consideri niciodat c lucrurile
sunt personale.
Bodyguardul care fusese rnit pe proprietatea de lng Ponticelli era un
exemplu bun. Englezul, Bronson, sunase la ambulan i apoi plecase din
cas, iar brbatul fusese dus la un spital de chirurgie din Roma. Pentru
Carlotti, un bodyguard care a fost mpucat nu era folositor. l tia pe
bodyguard, chiar i plcea de el. Dar euase la datorie i asta era destul
pentru el. Cei doi brbai pe care Carlotti i trimisese la spital l uciseser
ntr-un mod murdar, dar rapid, nainte de a putea fi interogat
corespunztor de carabinieri. Asta nelegea Carlotti prin a nu te implica
personal.
Tocmai se ntreba ce i va zice lui Mandino la urmtoarea ntlnire cnd
i sun mobilul.
Carlotti.
Nu m cunoti, spuse vocea, dar avem o cunotin comun.
Da, spuse italianul cu precauie.
Este vorba despre Codex.
Da? zise Carlotti din nou, acum cu mai mult siguran. Cu ce pot s
v ajut? Colegul meu a plecat deja spre Barcelona.
tiu. El mi-a dat numrul dumneavoastr de telefon nainte de a
pleca. Trebuie s ne ntlnim. Este foarte important pentru amndoi.
Foarte bine. Cnd i unde?
Cafeneaua din Piazza Cavour, n treizeci de minute?
Voi fi acolo, spuse Carlotti i nchise telefonul.

*
Cu ce v pot ajuta, Eminen? ntreb Antonio Carlotti cnd Vertutti
se aez cu greutate pe scaunul din faa lui.
Cred c e vorba mai mult de cu ce te pot ajuta eu, spuse Vertutti.
Se aplec nainte i i mpreun minile sub brbie.
Crezi n Dumnezeu, Carlotti?
Carlotti se ateptase la orice, dar nu la asta.
Bineneles. De ce ntrebai?
Vertutti continu, ignornd ntrebarea.
i crezi c papa este reprezentantul ales al lui Dumnezeu pe pmnt?
i c Isus Hristos a murit pentru pcatele noastre?
De fapt, mi-ai pus trei ntrebri, domnule cardinal. Dar rspunsul
este acelai pentru toate trei: da.
Bine, zise Vertutti, pentru c sta este miezul problemei cu care m
confrunt. Gregori Mandino ar fi rspuns nu. Nu numai c e un om fr
Dumnezeu, un ateu convins, dar e i un opozant fanatic al Vaticanului, al
Bisericii Catolice i a tot ce reprezint ele.
Carlotti cltin din cap.
l tiu pe Gregori de muli ani, Eminen. Credina lui personal nu-l
va mpiedica s-i duc la bun sfrit sarcina.
Mi-ar plcea s-i mprtesc ncrederea. Ct de mult tii despre
cercetarea pe care o ntreprinde?
De fapt, foarte puin, rspunse Carlotti precaut. Am fost implicat n
furnizarea de suport tehnic.
Dar eti nlocuitorul lui?
Da. De asta avei numrul meu.
Vertutti ncuviin.
Las-m s-i spun n ce suntem implicai. Aceasta este o cutare care
a nceput n secolul al VII-lea, odat cu papa Vitalian. O cutare care ar
putea afecta nsui viitorul Bisericii-Mam.
*
Acest Exomologesis ce e, mai exact? ntreb Carlotti dup ce ascult

explicaiile lui Vertutti despre CodexulVitalian.


E un fals, dar este o poveste foarte convingtoare, explic Vertutti
apucndu-se s relateze o istorisire care era n ntregime ficiune i pe care
o inventase cu o sear nainte. E un document care urmrete s
dovedeasc faptul c Isus nu a murit pe cruce. Acum, adug el cu un
zmbet, credina cretinilor adevrai este suficient de puternic pentru a
respinge asemenea invenii, iar Vaticanul poate demonstra eroarea
documentului, dar simpla existen a acestui manuscris este suficient
pentru a isca dubii cu privire la religia noastr. Din cauza ndeprtrii din
ce n ce mai mari a oamenilor de biseric, pur i simplu, nu ne putem
permite ca aceste dubii s fie exprimate.
Carlotti era confuz.
Dar am crezut c Gregori a recuperat Exomologesis. Am neles c era
ascuns n casa de lng Ponticelli.
Mandino l-a luat de acolo, dar am gsit un text adiional n partea de
jos a sulului. Spunea c exist o copie a documentului mpreun cu dou
tblie care dovedesc validitatea sulului. tim c aceste tblie, ca i
manuscrisul, sunt falsuri, dar nu ne putem permite ca al lor coninut s
devin public. Aceste trei relicve recent descoperite au fost furate de
englezul Bronson i de fosta lui soie.
Carlotti nc prea confuz.
tiu despre Bronson i neleg ce spunei, dar s sperm c Gregori
va recupera obiectele cnd va ajunge la Barcelona.
Acionnd conform instruciunilor lui Mandino, Carlotti fcuse
verificri complete asupra trecutului lui Bronson i al femeii Lewis.
Singurul contact posibil pe care oricare din ei l-ar fi putut avea cu lumea
academic din Europa era colaborarea anterioar a Angelei Lewis cu Josep
Puente. De aceea, Carlotti ordonase ca doi dintre oamenii lui s
supravegheze Museu Egipti din Barcelona, dndu-le acestora descrieri
detaliate despre nfiarea lui Bronson i a lui Lewis, i de aceea Mandino
era acum n drum spre Spania.
Asta, zise Vertutti aplecndu-se pentru a sublinia ideea, e ceea ce m

ngrijoreaz. Din nefericire, eu i Mandino nu ne-am pus de acord cu


privire la aceast chestiune i mi-a spus c, de ndat ce va pune mna pe
relicve, le va face publice. N-am fost surprins de acest lucru, dac m
gndesc la vederile lui religioase sau, mai degrab, nereligioase, dar nu
pare contient de rul ireparabil pe care aciunile lui l pot face Bisericii.
Ce pot s fac? ntreb Carlotti.
Vertutti se aplec i mai mult, vocea i deveni mai joas i suger lucrul
la care se gndea de trei zile.
*
Zece minute mai trziu, Vertutti i strnse minile lui Carlotti i se
ndrept napoi spre Vatican. Mergnd, i ddu seama c transpira puin,
iar asta nu era exclusiv din cauza cldurii blnde a acelei seri din Roma.
V
Dup ce Vertutti plec, Antonio Carlotti mai rmase un timp pe
gnduri. Se gndi c fusese o conversaie foarte neobinuit. Observase
urme uoare de transpiraie pe fruntea lui Vertutti, n timp ce naltul
funcionar bisericesc debita minciuni. Bineneles c afirmaia lui Carlotti
cum c nu fcuse dect s ofere suportul tehnic ntregii operaiunii fusese
complet neadevrat: tia despre Exomologesis la fel de multe ca i
Mandino. Dar ghicise c, dac fcea pe prostul, avea o ans mai mare s
afle ce punea la cale Vertutti, iar decizia lui fusese pe deplin rspltit.
Tot ce avea de fcut acum era s se hotrasc dac s-i zic lui Mandino
ce aflase ceea ce era lucrul logic i evident pe care trebuia s-l fac i sl lase s se ocupe de Vertutti la ntoarcerea lui n Roma sau s ia o alt
decizie. Aceast decizie era exact ce voia Vertutti, dar i-ar fi adus i lui un
beneficiu. Era un pas mare i, nainte de a aciona, trebuia s fie sigur c-l
poate face.
n cele din urm, i scoase mobilul i i ddu telefon unuia dintre cei
mai de ncredere oameni ai si, avnd cu acesta o convorbire care
cuprindea instruciuni foarte specifice, dar i foarte neobinuite.

26
I
Crnd numai bagaje de mn, doi brbai ieir din terminalul B al
aeroportului din Barcelona i se aezar la coad pentru un taxi. Numele
din paapoartele lor italiene erau Verrochio i Perini i erau aproape
identici ca nfiare: nali i bine fcui, purtnd costume nchise la
culoare, ochelari de soare cu lentile negre, impenetrabile, care le
ascundeau ochii. Cnd ajunser n fa, se urcar ntr-un taxi Mercedes
negru cu galben, iar cnd oferul porni,Perini i ddu ntr-o spaniol
fluent, dar cu accent puternic o adres din partea de vest a oraului.
Cnd ajunser la destinaie, Perini se aplec spre ofer.
Ateapt aici, te rog, spuse. Voi sta cam zece minute, iar apoi
mergem n centru.
Verrochio rmase n main, iar Perini iei, parcurse o distan scurt
pe strad i intr n holul unei cldiri cu apartamente. Verific o bucic
de hrtie pe care erau scrise cteva numere, apoi aps unul dintre
butoanele interfonului. Luminiele ncepur s plpie intermitent i el se
uit fr s clipeasc n camera de luat vederi. Dup cteva secunde,
ncuietoarea electric bzi, ua se deschise i Perini intr.
Lu liftul pn la etajul al aptelea, strbtu un coridor scurt i btu la
u. Auzi micare nuntru i fu contient c un ochi nevzut l cerceta
prin vizor. Ua se deschise i se trezi fa n fa cu un brbat negricios,
solid, mbrcat n blugi i ntr-un tricou.
Tony m-a trimis, zise Perini n italian.
Omul i fcu semn s intre i nchise ua n urma lor. l conduse ntrunul dintre dormitoare, deschise un dulap ncorporat n perete i scoase
dou casete grele, de piele neagr, pe care le puse pe pat.
i pot oferi Waltheruri sau Glockuri, spuse deschiznd brusc
ncuietorile ambelor casete.
Perini se aplec s se uite la ele. ntr-una din valize erau dou

semiautomate Walther PPK de nou milimetri, iar n cealalt dou pistoale


Glock 17 de acelai calibru. Ambele valize conineau i cte un ncrctor
de rezerv pentru fiecare pistol, dou cutii de muniie cu cte 50 de
gloane Parabellum i dou portarme.
Perini studie cu atenie cele patru pistoale, apoi le puse napoi n casete.
Voi lua Glockurile, zise n cele din urm.
Nicio problem. Vei avea nevoie de ele numai o zi din cte mi s-a
spus.
O zi, poate dou, confirm Perini.
Este suficient muniie?
Mai mult dect suficient.
Bine. Sun-m la numrul acesta cnd vrei s le returnezi.
Omul i ntinse o bucic de hrtie.
Perini o bg n buzunar, apoi nchise servieta cu pistoalele Glock n ea,
i strnse mna brbatului i prsi apartamentul.
Du-ne n Piaa Mossn Jacint Verdaguer, i ceru oferului de taxi,
aezndu-se napoi n main.
oferul ddu afirmativ din cap. n cteva minute, taxiul se ndrepta pe
Avinguda Diagonal spre centrul oraului, drumul principal care mparte
Barcelona n dou.
Cnd ajunser n pia, Perini l plti pe ofer, dndu-i i un baci
modest, apoi cei doi brbai coborr din main i ateptar pe trotuar
pn cnd maina dispru n traficul rapid.
Verrochio scoase o hart a Barcelonei.
Trebuie s o lum ntr-acolo, zise el artnd ntr-o anumit direcie.
Ateptar la trecerea de pietoni s se schimbe culoarea semaforului,
apoi traversar bulevardul Diagonal i se ndreptar spre sud, ctre
Passeig de Sant Joan, nainte de a o coti la dreapta, pe Carrer de Valencia.
E bine, spuse Perini cnd ajunser la intersecia cu Carrer de Pau
Claris.
n col era o cafenea cu scaune i mese n strad. Se oprir i se aezar
pe dou scaune de unde aveau o vedere nestnjenit a intrrii n Museu

Egipti, care era pe partea cealalt a strzii.


Cnd apru chelnerul, Verrochio i exers catalana comandnd dou
cafs amb llet i mai multe feluri de produse de patiserie, apoi se pregtir
pentru ceea ce a avea s fie o ateptare lung.
Dup ce cafelele i mncarea le fur aduse, Perini ddu din cap ctre
colegul su.
Tu, primul.
Verrochio travers cafeneaua spre toalet, crnd cu el servieta, i se
ntoarse cam n cinci minute. Zece minute mai trziu sau chiar mai mult,
Perini fcu exact acelai lucru.
Oricine s-ar fi uitat mai de aproape ar fi observat c servieta era mai
uoar cnd Perini se aez din nou la mas. Astapentru c acum era
aproape goal, coninnd numai 40 i ceva de cartue de nou milimetri.
Cele dou pistoale Glock i ncrctoarele de rezerv erau prinse n
tocurile pe care cei doi brbai le purtau acum pe sub haine.
Asta ar putea fi o pierdere total de vreme, tii, nu? spuse Verrochio,
cu ochii invizibili n spatele ochelarilor de firm. S-ar putea s nu apar
niciodat.
Pe de alt parte, ar putea veni n urmtoarele zece minute, aa c
uit-te cu atenie, replic Perini.
Dar, dup o or, ncordarea ateptrii fr niciun rezultat ncepu s-i
copleeasc pe amndoi.
O s citesc o or, ct timp te uii tu. Apoi, facem schimb, OK? zise
Perini. i s mai lum ceva de but data viitoare cnd trece chelnerul pe
aici.
mi convine, rspunse Verrochio i i mut scaunul puin mai ntr-o
parte, pentru a se asigura c are o vedere ct mai bun a intrrii n muzeu.
II
Nu le-a fost uor s ajung la muzeu. Bronson era pentru prima dat n
ora i, dup ce ieir de pe strzile principale, se pierdur n labirintul de

strzi cu sens unic.


Asta e, spuse Angela n cele din urm, ridicnd ochii de pe hart
pentru a verifica indicatoarele cu numele strzilor n timp ce Bronson lua
o curb. Asta e Carrer de Valencia.
n sfrit, murmur Bronson. Mcar de-am gsi un loc unde s
parcm afurisita asta de main<
Gsir un loc ntr-o parcare supraetajat din apropierea muzeului i
traversar strada spre cldirea mic, de culoare alb-gri. Lui Bronson nu i
se prea c arat ca un muzeu, deoarece i imaginase o cldire cu trepte
de piatr i coloane de marmur. n loc de asta, cldirea era de mrimea
unei case i nici mcar nu arta ca o cas mare de ora. Deasupra uii
duble de la intrare erau trei rnduri de ferestre n faa crora se aflau
balcoane cu balustrade de metal.
Nu e foarte mare, nu? remarc Bronson.
Nici nu s-a dorit s fie. E mic, un muzeu de specialitate, nu un loc
uria, ca Victoria and Albert Museum sau Imperial War Museum.
Pltir o tax de intrare de ase euro. Angela merse la recepie i i
zmbi femeii de vrst mijlocie care sttea n spatele biroului.
Vorbii engleza? ntreb ea.
Bineneles, rspunse recepionera. Cu ce v pot ajuta?
A dori s-l vd pe profesorul Puente. Numele meu e Angela Lewis
i sunt o fost coleg. Este n muzeu?
Cred c da. Un moment.
Form un numr de telefon i avu o conversaie scurt, dar rapid, n
spaniol.
i aduce aminte de dumneavoastr, spuse ea cu un zmbet, punnd
receptorul n furc. Lucreaz sus, la primul etaj, n sala Dioses de Egipto,
dac vrei s v ducei direct acolo.
Mulumesc, zise Angela, i o luar n sus pe scri.
Cnd ajunser la etajul nti, vzur un brbat scund, cu prul negru i
tenul nchis la culoare, care venea spre ei cu braele larg deschise, ntr-un
gest de bun venit.

Angela! strig el i o mbri. Te-ai ntors la mine, floricica mea


englez!
Bun, Josep, rosti Angela zmbind n timp ce se elibera din
strnsoare.
Puente se ddu napoi i i ntinse mna lui Bronson, cu micri brute,
ca de pasre.
Iart-m, spuse el cu un accent greu de distins, dar mi-a fost dor de
Angela. Sunt Josep Puente.
Chris Bronson.
Ah. Puente se ddu napoi, cu un licr n ochi, mutndu-i privirea
de la unul la altul. Dar credeam c voi doi<
Ai dreptate, zise Angela suspinnd i uitndu-se la Bronson. Am fost
cstorii, apoi am divorat i nu am nici cea mai vag idee ce suntem
acum. Dar avem nevoie de ajutorul tu.
Ajutorul meu ar putea avea vreo legtur cu bagajul al negru pe
care l cari, Chris? ntreb Puente.
Cum de i-ai dat seama? ntreb Bronson, n ochi citindu-i-se
uimirea.
Nu e dificil s-i dai seama. Majoritatea oamenilor nu car bagaje
cnd fac turul unui muzeu. Am observat c nu i-ai dat drumul din mn i
ai fost foarte atent s nu-l loveti de ceva. Deci, ce este nuntru e fragil i
probabil valoros i avei nevoie de o prere despre acest ceva. Ce mi-ai
adus s vd?
Faa Angelei se ntunec pentru o clip.
Nu simt sigur. Trebuie s-i explicm succesiunea evenimentelor
nainte de a-i arta ce-i nuntru. Putem merge la tine n birou sau ntr-un
loc discret?
Biroul meu nu e mai mare dect atunci cnd ai fost aici ultima oar.
Am o idee mai bun. S mergem la subsol. E o grmad de spaiu n
bibliotec.
Angela i aminti c subsolul de la Museu Egipti gzduia sediul
bibliotecii particulare create de fondatorul muzeului, Jordi Clos. i povesti

lui Chris despre asta n vreme ce mergeau prin ncperile moderne,


deschise publicului, n care coloanele albe, ptrate i balustradele din inox
contrastau cu frumuseea clasic, nemuritoare, a exponatelor vechi de 3000
de ani.
Puente i conduse n jos pe scri, trecu de semnul Accesul interzis i
intr n bibliotec.
Acum, spuse el, dup ce se aezar, povestii-mi totul despre ce ai
adus.
Chris a fost implicat n povestea asta de la bun nceput, aa c e
probabil mai bine dac-i explic el ce s-a ntmplat.
Bronson ncuviin i ncepu cu nceputul, povestindu-i spaniolului
cum Jackie Hampton murise n mprejurri misterioase n casa de lng
Ponticelli, despre excursia lui n Italia cu Mark i despre ce se ntmplase
cnd erau acolo, i despre evenimentele ulterioare din Marea Britanie.
Esena acestei saga pare s fie existena celor dou pietre
inscripionate. Pn cnd constructorii din casa familiei Hampton nu au
descoperit inscripia latineasc<
HIC VANIDICILATITANT, interveni Angela.
Aici odihnesc cei mincinoi, traduse Puente imediat.
Exact, continu Bronson. Pn cnd constructorii nu au dat la o parte
tencuiala de pe zidul de deasupra emineului, nimeni nu a fost interesat
de casa aia i de ceea ce se afla n ea. Dar imediat dup ce Jackie a nceput
s caute pe internet traducerea acestei inscripii, ei bine< tii restul.
nc nu-i plcea s se gndeasc la felul n care muriser Jackie i Mark.
i relat cum Angela descifrase nelesul celei de-a doua inscripii n
occitan i cum descoperiser skyphos-ul i sulul de sub podea.
i mi le-ai adus s m uit la ele? ntreb Puente nerbdtor.
Bronson cltin din cap i i spuse cum sulul le fusese luat de cei doi
italieni. i explic, de asemenea, c eful italienilor pretinsese c era din
secolul I d.Hr. i c el coninea un secret pe care Biserica voia s-l in
ascuns.
Deci dac nu avei sulul, atunci ce avei? ntreb Puente.

Nu am terminat nc, zise Bronson.


i povesti cum Angela examinase skyphos-ul i cum i dduse seama c
era o reproducere i cum ghicise c modelul de pe vas era mai mult dect
un element decorativ abstract. Apoi, i relat descoperirea mormntului
antic de pe dealurile de lng Piglio i ce gsiser n el.
Dou cadavre? l ntrerupse Puente.
Da, rspunse Bronson. Putem s-i artm fotografiile pe care le-am
fcut n interiorul mormntului. Cred c unul din cadavre a fost decapitat,
iar cellalt crucificat. Deasupra intrrii n peter erau inscripionate
literele H V L. Am presupus c nsemn: HIC VANIDICILATITANT.
Puente czu pe gnduri.
De ce eti aa de sigur c au murit n acest fel? ntreb el n cele din
urm.
La scheletul mai mare, una dintre vertebrele de la gt era tiat n
dou. Ca ofier de poliie, tiu c vertebrele sunt foarte rezistente, aa c
nu m pot gndi la nicio alt mprejurare n care oasele astea s-ar putea
rupe n acest fel dup moarte. Decapitarea este singura explicaie care are
sens.
i al doilea cadavru?
n cazul lui a fost uor. Oasele celor dou clcie nc erau intuite
mpreun de rmiele unui cui gros i erau urme de metal ruginit pe
ambele ncheieturi.
Puente prea ocat.
Eti sigur?
Am poze ca s dovedesc, i reaminti Bronson, i putem gsi cu
uurin mormntul, asta dac italienii nu l-au aruncat n aer.
Mai avei obiectele pe care le-ai scos din peter? ntreb Puente cu
un tremur clar n voce.
Sunt dou tblie i un manuscris, spuse Angela, iar Bronson
deschise geanta de piele i ncepu s desfac pachetul care coninea
relicvele.
Tbliele sunt sigilate, dar m-am uitat la sul. Acesta e motivul pentru

care le-am adus la tine. Pur i simplu, nu-mi vine s cred ce am citit.
n timp ce Puente i punea o pereche de mnui albe, subiri, de
bumbac, Bronson aez pe birou ultima pies din pachet.
n momentul n care relicvele fur dezvelite, papirologul ncepu s
respire mai repede.
Dumnezeule, murmur, sunt ntr-o stare excelent. Cele mai bune pe
care le-am vzut vreodat.
Puse pe mas o foaie mare de hrtie groas i aranj de fiecare parte a ei
cteva lmpi. Lu una din tblie i o puse reverenios n mijlocul mesei,
aplecndu-se peste ea cu o lup luminat.
M-am gndit c sta ar putea fi sigiliul imperial al lui Nero, suger
Angela i Puente aprob.
Ai ntru totul dreptate, chiar este. Asta o face s fie foarte rar i
extrem de valoroas.
Se uit la Angela.
N-ai idee ce conine?
Nu. M-am uitat numai la sul.
Foarte bine. O parte din linum s-a descompus, aa c pot s
ndeprtez bucile de fir fr s stric sigiliul.
Este foarte urgent, profesore, interveni Bronson.
Ar trebui s tii c o examinare corect a unor relicve ca astea poate
dura luni sau chiar ani, zise Puente, dar, cu siguran, pot s fac nite
cercetri vizuale rapide.
Descuie un seif cu climatizare din spatele mesei i scoase trei cutii care
conineau tblie i suluri, apoi alte dou cu fragmente de papirusuri.
Dup aceea, puse sulul i cea de-a doua tbli pe hrtia groas, alese din
cutii patru tblie i vreo dou suluri i le aez i pe acestea pe hrtie.
Paleografia comparativ este o tiin foarte complex i meticuloas,
dar o comparaie rapid cu aceste artefacte datate ar putea duce la
stabilirea unei perioade probabile.
Cinci minute mai trziu, i ridic ochii.
Acest sul e foarte vechi, probabil din secolul I dup Hristos, iar

tbliele par cam din aceeai perioad. Voi ti mai sigur dup ce le voi
deschide i voi afla ce conin.
Se duse la un dulap i se ntoarse la mas cu un aparat de fotografiat.
Poz prima tbli de cteva ori, apoi ndeprt cu atenie tot firul de
siguran, punnd bucile din el lng artefact. ncet i cu mare grij,
deschise tblia. nainte de orice altceva, fcu fotografii.
Bronson se aplec pentru a privi relicva, dar rezultatul fu dezamgitor.
Cele dou suprafee acoperite cu cear artau ca nite straturi de vopsea
de culoarea noroiului, acoperite de o scriere decolorat.
Dar chipul lui Puente se lumin cnd citi rapid, cu nerbdare, tblia.
Ce e? ntreb Angela.
Spaniolul se uit la ea, apoi i relu cercetarea tbliei.
Aa cum am spus, ar putea dura ani pn s fiu sigur de vechimea
sau de autenticitatea ei, dar mi se pare o relicv din secolul I. Pare un
codex de accepti et expensi, cu alte cuvinte ceea ce romanii denumeau
nregistrrile lor de pli i cheltuieli. Un fel de registru contabil, adug
el.
Asta e tot? ntreb Bronson simind un fior de dezamgire.
Puente cltin din cap, cu ochii plini de entuziasm.
De obicei, un registru te plictisete cnd l citeti, dar acesta e diferit.
Pare s fie o list de pli foarte substaniale fcute de nsui mpratul
Nero ctre doi brbai, pe o perioad de civa ani. Primitorii nu sunt
numii, dar au semnat cu iniialele pentru fiecare sum. Iniialele pe care le
folosesc sunt SBJ i SQVET. V zic ceva?
Bronson cltin din cap, dar Angela ncuviin, palid Ia fa.
Asta vroiam s te ntreb. Cred c SBJ a fost Simon ben Jonah i
SQVET a fost Saul quisnam venit ex Tarsus, adic Saul care a venit din
Tarsus.
Care e mai bine cunoscut n zilele noastre ca Sfntul Pavel, remarc
Puente.
Stai puin, l ntrerupse Bronson, italianul ne-a spus c sulul pe care
l-am gsit a fost scris de cineva care se semna SQVET. Vrei s zici c era

Sfntul Pavel?
Eu< eu cred c da, rspunse Angela palid.
i cine e Simon ben Jonas?
Ei bine, spuse ea ezitnd, ar putea fi Sfntul Petru.
Se ntoarse ctre Puente.
E adevrat?
E dificil de spus cu siguran, rspunse Puente.
Bronson observ c i tremurau minile.
Toate cele trei relicve ar putea fi falsuri. Falsuri foarte vechi, foarte
bune, din secolul I, dar totui falsuri. ns, dac sunt adevrate, ar putea s
aib o legtur direct cu scheletele din peter.
Cum? ntreb Bronson.
Ai gsit dou cadavre, unul decapitat, cellalt crucificat. Istoria
foarte timpurie a cretintii este incomplet i contradictorie i se tiu
puine despre soarta unor sfini din acele timpuri. Totui, se crede c
Sfntul Petru a fost martirizat n Roma de ctre Nero, n 63 dup Hristos.
Data nu e sigur, dar se crede c a murit crucificat invers, cu capul n jos,
din cte se pare, deoarece nu se simea demn s aib aceeai poziie pe
cruce ca Isus.
Dar pn i eu tiu c oasele Sfntului Petru au fost gsite la Roma, l
ntrerupse Bronson.
Puente zmbi scurt.
Ceea ce tiu oamenii e adesea foarte diferit de adevr. Dar ai
dreptate. Rmiele Sfntului Petru au fost gsite la Roma. De fapt, de
dou ori. n 1950, Vaticanul a anunat c au fost gsite oase sub altarul
bazilicii Sfntul Petru i c le-au identificat ca fiind ale Sfntului Petru.
Dar, mai trziu, patologii au considerat rmiele ca aparinnd
scheletelor a doi oameni diferii, unul mult mai tnr dect cellalt, alturi
de oasele unei femei, ale unui cine, ale unui pui i ale unui cal. Ai putea
s crezi c, dup o gaf att de stnjenitoare, Vaticanul ar fi fost mai atent
cu astfel de afirmaii, dar, civa ani mai trziu, au fost gsite alte
oseminte, mai mult sau mai puin n aceeai zon.

Acestea au fost de asemenea considerate ca fiind rmiele pmnteti


ale Sfntului Petru. Apoi, un alt mormnt de-al lui a fost descoperit la
Ierusalim. Ideea e c nimeni nu tie prea multe despre Sfntul Petru,
pentru c apare numai n paginile Noului Testament i pentru c nu exist
scrieri contemporane lui n care s fie menionat. n ciuda acestui lucru, n
general, Sfntul Petru este considerat de Biserica Catolic Roman ca fiind
primul pap. A fost fiul unui brbat numit Iona sau Jonah i de aici
numele biblic de Simon de Jonah sau Simon bar Jonah, dar era cunoscut i
ca Petru, Simion, Simion Petru, Cepha, Kepha i cteodat pescarul sau
pescarul oamenilor.
Puente se uit la Angela i la Chris cu seriozitate.
De fapt, nimeni nu tie dac Sfntul Petru a trit vreodat. i, dac a
trit, nimeni nu tie unde a fost nmormntat sau dac rmiele lui mai
exist.
i desfcu larg minile.
Pn n zilele noastre, cel puin.

27
I
n cafeneaua din strad, Verrochio i ddu un ghiont colegului su i i
art cum Gregori Mandino ieea dintr-o main, n partea de nord a
strzii Carrer de Valencia.
Era i timpul, spuse Perini.
Se ridic, arunc pe mas o bancnot de zece euro pentru a plti
ultimele buturi i plec din cafenea.
Ei bine? ntreb Mandino cnd Perini ajunse lng el.
Amndoi sunt n muzeu, rspunse acesta. Au ajuns acum trei sferturi
de or. Bronson cra o geant neagr de piele.
Cei patru brbai traversar strada i intrar mpreun n muzeu.
*
Deci ceea ce tu i Angela zicei este c am gsit de fapt locul de
odihn al Sfntului Petru i c unul din schelete, cel care a fost crucificat,
este al lui. Corect?
Puente ddu din cap neajutorat la ntrebarea lui Bronson.
Sunt catolic i am acceptat ntotdeauna nvturile Bisericii. tiu c
au existat confuzii cu privire la oasele descoperite la Roma, dar am
presupus mereu c oasele apostolului, dac ele nc exist, vor fi gsite
undeva n ora.
Se uit la tbli, apoi ridic din nou ochii spre Bronson.
Acum, nu mai sunt aa de sigur.
Deci, sta e secretul, minciuna? ntreb Bronson. Asta a vrut s spun
italianul? C oasele Sfntului Petru nu au fost ngropate nicieri n Roma?
Nu, rspunse Puente. Pentru Biseric nu este important nici
existena, nici locaia oaselor. Cred c italianul vorbea despre altceva.
Ce zici de al doilea cadavru? ntreb Bronson. Sper c nu ai de gnd
s-mi spui c e Sfntul Pavel.
Este posibil, ca s nu zic mai mult. Din nou, nu se tie cnd a murit

cu exactitate, dar e aproape sigur c a fost executat din ordinele lui Nero,
n 64 sau 67 dup Hristos.
Pavel a fost cetean al Romei, adug Angela, aa c nu putea fi
crucificat. Decapitarea ar fi fost alegerea evident, iar asta nseamn c se
potrivete cu cadavrele pe care le-am gsit.
Dar de ce i-ar fi pltit Nero pe aceti doi oameni? i de ce ar fi
poruncit s fie omori?
Asta e esena problemei, spuse Puente. Poate c a doua tbli sau
sulul ne vor furniza nite rspunsuri.
nchise cu grij prima tbli i o puse mpreun cu bucile de linum
ntr-o cutie de carton de pe mas. Lu cea de-a doua tbli i o deschise la
fel ca pe prima, fcnd din nou fotografii la fiecare etap.
Asta, zise el cnd relicva fu deschis pe mas n faa lui, e diferit.
Asta pare a fi un ordin confidenial dat de nsui Nero, prin care-i ddea
instruciuni exacte unei persoane pe nume Saul din Taurus, cunoscut
uneori i sub numele de Evreul din Cilicia. Este semnat SQVET, aa c
putem presupune c Pavel a acceptat sarcina.
Puente se ls pe spate n scaun i i frec faa cu minile.
Este de necrezut, opti el.
Uit-te la sul, Josep, suger Angela calm. Asta m sperie.
Puente ddu tblia la o parte, lu sulul i l desfcu cu atenie. Trecu
lupa peste text i ncepu traducerea.
Cnd termin, se uit la Angela, iar chipul lui era la fel de palid ca al ei.
Ce crezi c nseamn asta? ntreb el.
Am citit numai cteva rnduri, dar se refer la mormntul
cretintii care conine oasele celui botezat i ale pescarului.
Puente aprob din cap.
Sulul sta pare s fi fost scris de un roman pe nume Marcus Asinius
Marcellus.
Am dedus c lucra ca agent al lui Nero n anumite operaiuni secrete,
spuse Bronson.
Exact, rspunse Puente. Din ce am citit aici, mi se pare c a fost forat

de mprat s acioneze<
Are sens, l ntrerupse Bronson. Credem c Nero l-a salvat de la
execuie atunci cnd a fost implicat n falsificarea unui testament.
Conform manuscrisului, spuse Puente cu o voce care era departe de
a fi echilibrat, autorul stipuleaz explicit c tot ceea ce noi numim astzi
cretinism era o scamatorie, nimic altceva dect un cult inventat de Nero
ca s serveasc scopurilor proprii, bazat pe nite minciuni, i c aceti doi
brbai Sfntul Petru i Sfntul Pavel erau pltii de romani.
II
Verific toat cldirea, i ordon Mandino lui Rogan. ncepe cu terasa
de pe acoperi i mergi n jos. O s rmn la parter n cazul n care sunt
undeva pe aici. Cnd i vezi pe Bronson i pe Lewis, las-i pe Verrochio i
pe Perini s se ocupe de ei, iar tu vino s-mi raportezi.
Am neles.
Rogan plec spre terasa pustie de pe acoperi i cobor, verificnd
fiecare etaj cu atenie.
Nici urm de ei, capo, raport cnd se ntoarse la parter. Ar fi putut
s se strecoare cumva?
Nu pe ieirea din fa, rspunse Perini. Ne-am uitat amndoi cu
atenie. Sigur nu au ieit.
Muzeul are i un subsol cu o bibliotec particular, le spuse
Mandino, verificnd pliantul cu informaii despre muzeu. E pe aici, n jos.
S mergem!
Era aproape ora nchiderii cnd Mandino porni spre intrarea n subsol.
n vreme ce se apropiau, vzur un paznic venind spre ei, ridicnd mna
ca s-i opreasc.
Ocup-te de el, Perini, opti Mandino cnd brbatul se apropie, dar
fa-o n linite, apoi ncuie uile. Nu vreau niciun fel de ntreruperi.
Perini i scoase pistolul i l nfipse n stomacul brbatului.
Verrochio, zise Mandino rsucindu-se, ia-l pe recepioner. Rogan,

asigur magazinul.
Sub ameninarea tcut a Glockului lui Perini, gardianul se ndrept
spre uile principale pe care le ncuie. Verrochio l escort pe recepionist
pn n magazin, prezena pistolului asigurnd o cooperare tcut. Doi
vizitatori trzii i vnztorul de la magazin stteau n picioare, tremurnd
cu minile n aer n spatele magazinului, n timp ce Rogan le asigura
spatele complicilor lui. Perini aduse nite cabluri de plastic pe care i le
ddu lui Verrochio care i leg pe cei cinci oameni cu nite micri de
expert, fcndu-i s stea ntini pe podea, dup care le imobiliza minile i
picioarele.
Nu prea sunt bani n cas, spuse vnztorul cu voce tremurnd.
Nu suntem interesai de ncasri, i rspunse Perini. Taci din gur
asta nseamn s nu ipi dup ajutor i nu vei fi rnii. Dac vreunul
dintre voi ip, l mpuc. i nu-mi pas cine va fi rnit. Ai neles?
Toi cei cinci aprobar convingtor din cap.
*
Josep Puente se mndrise ntotdeauna cu credina sa. Era nscut i
crescut ca un catolic de rit roman. Se ducea la mes n fiecare duminic.
Dar ceea ce citise n dup-amiaza aceea pe cele dou tblie i pe sul i
ntorsese pe dos ntreaga lume. Habar nu avea ce trebuia s fac. Tot ce
tia era c acele trei obiecte indiferent dac erau falsuri elaborate i
convingtoare sau relicve adevrate erau probabil cele mai importante
documente antice pe care el sau oricine altcineva le citise vreodat.
Niciunul dintre ei nu ddu prea mare atenie sunetului de pai care se
apropiau. Apoi intr un brbat flancat de ali trei, fiecare cu cte un pistol
n mn.
Lewis, ne ntlnim din nou, rosti Mandino, iar vocea sa sfie linitea
care se lsase. Unde e Bronson?
Nimeni nu spuse nimic vreme de cteva secunde. Angela i Puente
stteau fa n fa la mas, cu tbliele i sulul n faa lor.
Bronson nu era n raza lor vizual, deoarece umbla printre rafturile
bibliotecii. n momentul n care l auzi pe Mandino vorbind, scoase

Browningul i se furi napoi spre mijlocul camerei.


Arunc o privire rapid prin bibliotec, ca s verifice locul exact n care
se aflau cei patru intrui. Doi trgtori l vzur, dar, nainte ca ei s poat
reaciona, el ridic piedica armei
Sunetul metalic auzindu-se nefiresc de puternic n linitea
mormntal a camerei i-l nfac pe Mandino de guler cu mna stng,
punndu-i eava pistolului la cap cu fermitate. Fr s ezite, Bronson l
trase napoi, ndeprtndu-l de colegii lui narmai.
E timpul, spuse Bronson, s aflm ce dracu se petrece, ncepnd cu
motivul pentru care eti aici, Mandino.
Simi surprinderea acestuia.
Da, tiu exact cine eti. Zi-le oamenilor ti s lase pistoalele, dac nu,
familia din Roma a Cosa Nostra va cuta un capofamiglia nou.
Bnuiesc c bodyguardul i-a spus.
Vocea lui Mandino era surprinztor de calm.
Lsai armele, le ceru oamenilor si, apoi ntoarse uor capul spre
Bronson. i voi zice ce tiu, dar ne va lua ceva timp.
Nu m grbesc. Angela, poi s aduci nite scaune aici? Pune-le unul
lng altul, spate n spate.
Bronson l mpinse pe Mandino pe scaunul din fa i el se aez pe cel
din spate, sprijinindu-i eava armei de sptarul scaunului, astfel nct s
ating gtul prizonierului. Rogan i ceilali doi brbai se aezar ntre
Mandino i masa la care stteau Angela i Puente.
Povestea ncepe, spuse Mandino, n Roma secolului I, dar implicarea
Vaticanului s-a produs abia n secolul al VII-lea. N-am nimic de-a face cu
Biserica, dar organizaia mea, Cosa Nostra, a fost contractat s rezolve
problema asta n beneficiul ei. Mafia i Vaticanul sunt dou dintre cele mai
longevive organizaii din Italia i am avut ntotdeauna o colaborare
reciproc avantajoas.
Oare de ce nu mi se pare surprinztor? murmur Bronson.
n secolul I dup Hristos, romanii s-au luptat cu evreii zeci de ani, iar
campaniile militare nesfrite slbeau imperiul, n loc s nceap o

ofensiv militar masiv, mpratul Nero a hotrt s creeze o religie


nou, bazat pe unul dintre zecile de Mesia care hoinreau pe vremea
aceea n Orientul Mijlociu. A ales ca agent pltit un cetean roman pe
nume Saul din Tarsus. mpreun au hotrt c soluia ideal era un profet
mrunt i un Mesia autoproclamat pe nume Isus, care murise netiut,
undeva prin Europa, cu civa ani mai devreme, dup atragerea unei mici
mulimi de adepi. Nero i Saul au scornit un plan care i-ar fi permis lui
Saul s deturneze religia nou creat n scopuri proprii. Saul ar fi dobndit
la nceput reputaia de prigonitor al cretinilor, pe msur ce adepii lui
Isus deveneau cunoscui, iar apoi ar fi suferit o revelaie spiritual care
l-ar fi transformat din prigonitor n apostol. Asta i-ar fi permis lui Saul s
capete o poziie de putere i conducere, iar atunci i-ar fi ndrumat adepii,
mai ales evrei, bineneles, n sensul unei cooperri panice cu forele
romane de ocupaie. Le-ar fi spus s ntoarc i cellalt obraz, cedai n
faa lui Cezar i altele. Pentru a obine toate astea destul de repede, Saul
avea nevoie s-l implice pe Isus n mult mai multe dect fusese capabil s
fac n viaa real. A hotrt c soluia cea mai bun era s-l nfieze ca
pe fiul lui Dumnezeu. A scornit mai multe poveti despre el, ncepnd cu
naterea din Fecioar i terminnd cu sculatul din mori, i a proclamat
toate astea ca adevrul absolut. Ca s l ajute s mprtie cuvntul, a
recrutat un om pe nume Simon ben Jonah, un tip slab de nger i credul,
care l cunoscuse personal pe Isus, dar care l considerase pe acesta nimic
altceva dect un profet obinuit. Simon, care mai trziu a devenit mult mai
cunoscut ca Sfntul Petru, a intrat i el n combinaia cu Nero, dar, spre
sfritul vieii, a nceput s cread n propriile poveti. Mai trziu li s-a
alturat un al treilea brbat, Iosif, fiul lui Matthias, mai cunoscut sub
numele de Flavius Josephus, dar care, din cte tim, era un credincios
adevrat. Toi trei au predicat versiunea evenimentelor creat de Saul,
ncercnd s recruteze evrei care, datorit nvturilor lor ca discipoli ai
lui Isus, deveniser oameni iubitori de pace care nu mai voiau s se lupte
cu romanii.
Pe bune, ncerci s ne zici c Nero a fondat cretinismul ca nimic

altceva dect un instrument pentru a-i controla pe evrei? opti Angela.


E exact ce v spun. n secolul al VII-lea, papa Vitalian a gsit o ciorn
a unui discurs pe care Nero nu l-a inut niciodat n Senatul roman.
Explica n detaliu exact cum a aprut cretinismul, specificnd c a fost o
idee sugerat de nsui Nero. Papa Vitalian a fost ngrozit de ceea ce a citit
i a nceput o cercetare care a durat toat viaa, cutnd alte documente
care ar fi putut susine sau nu ceea ce el i spera pretenia asta oribil.
i a gsit ceva, suger Bronson.
Exact. ntr-o grmad de texte antice necatalogate, a gsit un sul care
s-a dovedit a fi o copie a ceea ce oamenii Vaticanului au nceput s
numeasc Exomologesis. Numele pe care Vitalian i l-a dat documentului a
fost Exomologesis de assectator mendax, care se traduce prin Confesiunea
pcatului de ctre discipolul fals. Documentul era o recunoatere a
faptului c declaraiile lui Nero erau adevrate i fusese scris de mn de
ctre Saul.
Dumnezeule! i ce a fcut Vitalian? ntreb Angela.
Exact ceea ce a fcut Biserica de atunci ncoace: a ascuns dovezile. A
pregtit un document cunoscut acum sub numele de Codexul Vitalian, n
care a explicat ce descoperise i n care a inclus o copie dup Exomologesis.
Codexul a cuprins i o alt informaie din ciorna discursului lui Nero: se
spunea c trupurile lui Saul i Simon ben Jonah au fost ngropate ntr-un
loc secret pe care Vitalian l numea Mormntul cretinismului. A lsat
instruciuni ca acest Codex s fie artat fiecrui pap nou, precum i unui
numr redus de oficiali nali ai Vaticanului alei cu grij.
Dar Exomologesis pe care l gsise Vitalian era n mod evident o copie
pregtit special pentru Nero, o not din document fiind dovada acestui
fapt. Papa a rscolit arhivele Vaticanului i orice alt surs de documente
la care a avut acces, dar nu a reuit s dea de urma sulului original. A fost
nceput o cutare a acestei relicve, iar aceast cutare nu s-a mai oprit de
atunci. Vitalian a ordonat ca Exomologesis s fie distrus n momentul n
care va fi gsit, pentru binele etern al Bisericii.
ncepnd cu secolul al VII-lea i pn n prezent, fiecare pap a fost

iniiat n secretul acestui Exomologesis n primele patru sptmni de la


urcarea pe scaunul papal, dar numai un singur pap a pomenit despre el
i despre puterea pe care o are. La nceputul secolului al XVI-lea, Leo al Xlea, un membru al familiei Medici, care a stat pe scaunul papal din 1513
pn n 1521, a fcut o declaraie oarecum enigmatic: Acest mit al lui
Isus ne-a servit bine. Aceast declaraie a fost subiect de speculaii de
cinci sute de ani ncoace.
Codexul Vitalian este pstrat n Penitenciarul apostolic cel mai sigur
depozit de documente din tot Vaticanul , ntr-un seif dintr-o camer
ncuiat din interiorul altei camere ncuiate. Responsabilul oficial pentru
acest document este prefectul Congregaiei pentru doctrina credinei. El
are relicva n custodie i, n mod normal, doar civa cardinali seniori alei
cu grij din acea congregaie tiu de existena ei.
Ce cred ei c s-a ntmplat cu manuscrisul original? ntreb Bronson.
Oficialii superiori de la Vatican cred c Exomologesis i piatra
inscripionat de Marcellus au disprut n haosul care a urmat expulzrii
lui Nero din Roma i au trecut pe la diverse persoane necunoscute pn
au ajuns n posesia catarilor. Sulul i piatra au devenit ulterior cele mai
importante obiecte din aa-numita comoar a catarilor scoas din
Montsgur n 1244, n timpul cruciadei albigensiene. De atunci i pn
cnd un cuplu englez pe nume Hampton a nceput s restaureze casa pe
care o cumpraser n Italia, att sulul, ct i piatra se credea c
dispruser complet pur i simplu.
Bronson trase aer n piept. Deci acesta era motivul pentru care femeia
pe care o iubise cel mai mult i cel mai bun prieten al su muriser. Fr
ndoial, povestea coninea un smbure de adevr i furniza rspunsuri
concludente la aproape toate ntrebrile. Dar mai era o problem evident
pe care Mandino evitase s o menioneze.
Cum ai tiut de mormntul de pe deal?
Era un post scriptum n originalul Exomologesis, sulul care fusese
ascuns n skyphos. Acesta spunea c dou tblie relicve care ar confirma
ceea ce conine Exomologesis i un alt manuscris fuseser ngropate

mpreun cu cele dou cadavre. De asemenea, stipula i c locaia


mormntului putea fi dedus din piatra pe care a creat-o Marcellus. De
asta catarii au pzit piatra cu att de mult zel, chiar dac nu aveau nici cea
mai vag idee cum s descifreze diagrama de pe ea. Tot ce am avut de
fcut a fost s-i iau urma, Bronson.
Dar cum de tii toate astea dac nu lucrezi la Vatican? ntreb
Angela.
Am fost informat pe larg despre istoria acestei cutri de ctre
ultimul prefect al Congregaiei pentru doctrina credinei, rspunse
Mandino.
Dar de ce ar dezvlui un cardinal senior i un membru al Curiei
Romane toate informaiile astea cuiva din afara cercului restrns al
Vaticanului? i n special unui membru al Mafiei?
Pentru c pur i simplu aveau nevoie de ajutorul meu ca s gseasc
Exomologesis i am refuzat s m implic pn nu am tiut exact care era
situaia.
Timp de cteva momente, n bibliotec se aternu linitea. Angela,
Bronson i Puente digerau noutile pe care le aflaser.
S fim clari, zise Bronson n cele din urm. Situaia n care suntem
implicai depete cu mult o simpl problem legat de nite relicve
ascunse. Cele trei obiecte de pe masa de acolo pot s distrug chiar
fundaia Bisericii Catolice. Dac sunt originale, cretinii din toat lumea se
vor scula ntr-o bun zi pentru a descoperi c, de aproape o mie i cinci
sute de ani, Vaticanul le-a trdat credina cu cruzime. Chiar dac se
dovedesc a fi false, vor exista ntotdeauna dubii i teorii ale conspiraiei
despre ele, exact precum cele legate de Giulgiul din Torino. Deci,
ntrebarea e: ce facem cu ele?
Instruciunile mele sunt foarte clare, rspunse Mandino. Sunt ateu,
dar chiar i eu pot nelege pagubele incalculabile pe care le-ar suferi
Biserica Catolic i toate celelalte religii cretine n cazul n care coninutul
acestor relicve ar deveni public. De dragul milioanelor de credincioi din
toat lumea, aceste relicve sunt pur i simplu prea periculoase pentru a fi

lsate s existe. Trebuie distruse.


Bronson se uit njur. n mod surprinztor, Puente aprob din cap i
chiar i Angela prea indecis.
Perini se repezi brusc i o apuc pe Angela de bra, nvrtind-o astfel
nct corpul ei s fie ntre el i Bronson. Cu o micare lin, i scoase
Glockul i l aps pe gtul ei, avnd aproape aceeai poziie ca a lui
Bronson n spatele lui Mandino.
Puente pi n fa i i ridic braele, ncercnd s calmeze lucrurile.
V rog pe toi, v rog. Nu e nevoie de vrsare de snge. Nici tbliele,
nici sulul, indiferent ct sunt de vechi, nici textul pe care l conin nu
valoreaz ct viaa unui om.
Pi napoi spre mas, lu sulul i tbliele i le ridic deasupra capului.
Cu toii tim ce sunt documentele astea sau ce pretind c sunt,
precum i puterea distructiv a informaiilor pe care le conin, continu el.
tiu c aceste circumstane sunt departe de a fi normale, dar putem s
votm, v rog, ce ar trebui s facem cu ele? Angela?
Perini o mpunse scurt cu pistolul, iar ea rspunse ezitnd:
Cred c ar trebui s le pstrm. Indiferent dac sunt documente
adevrate sau falsuri comandate de Nero, sunt relicve de o importan
imens.
Puente ncuviin.
Chris?
Bronson se gndi la Jackie zcnd moart pe pardoseala de piatr a
holului. La Mark omort n propriul lui apartament. i la Jeremy Goldman
murind n urma unui accident ngrozitor pe o strad londonez. Toi au
trebuit s moar pentru a pstra relicvele astea.
Ar trebui s le pstrm, spuse. Evident c da.
Puente se uit n jos, la Mandino.
tim deja ce prere ai, zise el i se ntoarse spre Rogan. Tu ce crezi?
Le distrugem, spuse Rogan. Verrochio?
Brbatul care sttea n spatele lui aprob din cap.
Arde-le!

Asta nseamn trei la doi pentru distrugere, spuse Puente.


Dumneavoastr, domnule?
Se ntoarse spre Perini care nc o folosea pe Angela pe post de scut
uman.
Care este decizia dumneavoastr?
Distruge-le!
M tem foarte tare c sunt de acord cu majoritatea. Trebuie s ne
gndim la cel mai mare bine al celor mai muli.
Se uit de jur-mprejurul camerei.
M ntristez enorm cnd sunt martor la distrugerea unor obiecte att
de vechi i att de importante, dar, n mprejurrile astea unice, nu vd
alt posibilitate. Domnule Mandino, dac aceste relicve nu mai exist, se
termin i interesul dumneavoastr legat de chestiunea n cauz?
Da. Instruciunile sunt s m asigur c sunt distruse.
Iar dac asta se ntmpl, ce se va ntmpla cu noi, cei care am vzut
relicvele i tim ce conin?
Nimic, v dau cuvntul meu de onoare. Dac obiectele dispar, atunci
nu mai exist dovezi ale coninutului lor, spuse Mandino.
Puente ddu din cap. Bronson observ c prea s fi preluat controlul
total asupra ntregii situaii.
Puente se duse n spatele biroului i scoase cardul de date din aparatul
foto.
Toate pozele de pe acest card nfieaz aceste obiecte, spuse. Lu o
pereche de foarfece mari i l tie n patru. Acum, voi distruge relicvele. O
voi face chiar acum, cu voi martori, fie c vrei sau nu.
Puente art spre peretele lateral de lng ua de la intrare i toi ochii
din ncpere i urmrir gestul.
Cutia roie controleaz detectoarele de fum i alarma de incendiu.
nainte de a le da foc, cineva trebuie s opreasc sistemul, altfel vor porni
stropitoarele din tavan.
O fac eu, zise Rogan.
Se duse la cutie i smuci cteva ntreruptoare.

Papirusul arde foarte repede, spuse Puente cu o tristee evident n


voce, aa c nu ne va lua mult timp.
Puse pe birou o tav ptrat de metal, apoi lu sulul. Apuc o brichet
i inu flacra la un capt al lui. n cteva secunde, papirusul uscat ca iasca
arse i se transform rapid ntr-o grmjoar de cenu. Puente deschise
prima tbli i inu flacra aproape de ceara inscripionat pn cnd
aceasta ncepu s se topeasc i s picure pe tava de oel. Lemnul nu se
aprinse, aa c el lu un ciocnel i, cu cteva lovituri, l transform n praf
i achii. Fcu acelai lucru i cu cealalt tbli.
Asta e, rosti el ncercnd s zmbeasc fr tragere de inim. Lumea
religiei organizate este n siguran pentru eternitate.
Timp de o secund sau dou nu se mic nimeni, ca i cum seriozitatea
aciunilor lui Puente i transformase pe toi n stane de piatr. Apoi, Perini
o mpinse brusc pe Angela ntr-o parte, ridic pistolul i l mpuc pe
Rogan n inim. Dup asta, i roti arma i trase un al doilea glon exact n
pieptul lui Mandino.

28
I
Nu! ip Angela n timp ce Bronson se aplec ntr-o parte.
Mandino se cltin spre spate i czu la pmnt fr via.
Cnd Bronson i ridic privirea, att Perini, ct i Verrochio aveau
pistoalele ndreptate exact spre el. Nu avea alt soluie dect s arunce
Browningul.
Perini pi nainte i ridic arma, apoi el i Verrochio i puser
Glockurile n tocuri.
Ce dracu se ntmpl? ntreb Bronson.
Ni s-a spus c realizm o operaiune de curare, spuse Perini. n
cazul n care nu tiai, Rogan art spre cadavrul de pe podea este
rspunztor pentru uciderea prietenilor ti, iar capo fcu un gest ctre
cellalt cadavru a dat ordinele.
Dar sulul i tbliele au fost distruse. De ce a trebuit s-i omori?
ntreb Angela.
Avem ordin de la Roma s eliminm toate problemele acestei afaceri.
Fii recunosctoare c eti nc n via. n ciuda a ce i-a zis, Mandino
inteniona s v omoare pe toi trei i probabil i pe oamenii din
magazinul muzeului.
Ce ai de gnd s faci cu noi? ntreb Angela. Am citit ce era scris pe
sul i pe tblie.
Nu conteaz ce ai citit sau ce tii, rosti Perini cu indiferen. Fr
relicve, nimeni nu v va crede, iar asta e singura dovad rmas.
Art spre birou i spre grmjoara de achii de lemn i de cenu care
era tot ce mai rmsese din sul i din tblie.
N-o s ne mai revedem niciodat, spuse, apoi el i Verrochio se
ntoarser i plecar.
Vreme de cteva secunde nu vorbi nimeni, apoi Puente se apropie de
Angela i i puse braele n jurul ei.

Aa e probabil cel mai bine. mi pare ru, dar, dac nu a fi distrus


relicvele, am fi fost cu toii mori acum. Haidei, s mergem sus ca s pot
suna la Guardia Civil.
n timp ce Puente ddea telefon de la biroul de recepie, Bronson se
duse la magazinul muzeului i eliber personalul i pe vizitatori,
explicndu-le c trebuie s atepte n cldire pn cnd Guardia Civil i va
interoga.
Patru ore mai trziu, mult dup miezul nopii, Angela i Bronson fur
liberi s plece. Mrturia lui Puente i a celorlali angajai ai muzeului i
exoneraser de orice implicare n crime, exceptnd calitatea de martori.
Bronson nc avea de dat explicaii poliiei britanice cu privire la moartea
lui Mark Hampton, dar ofierul superior al Guardiei Civil putuse s
confirme c era ateptat de Poliia Metropolitan doar pentru interogare,
i c nu mai era considerat suspect.
Crezi c i vor prinde pe cei doi brbai? ntreb Angela n vreme ce
se ndreptau spre parcare.
Nicio ans, spuse Bronson. Sigur aveau planificat dinainte o cale
de scpare, deoarece cele dou crime au fost, evident, premeditate.
Acei brbai erau toi membri ai Mafiei, aa c suntem norocoi c
suntem nc n via. Ai auzit ce au zis Mandino i asasinul.
Nu neaprat. Unul dintre puinele lucruri bune legate de Mafie este
c organizaia are anumite standarde i, n mod normal, nu ucide martori
inoceni. E o alt problem dac le iei n cale. Cred c acei doi brbai au
avut ordine precise s se asigure c relicvele vor fi gsite i distruse i c
Mandino i ajutorul lui vor fi ucii. Cred c tot ceea ce am vzut noi n
seara asta a fost un coup dtat7n Cosa Nostra din Roma. Dac Mandino era
capo, atunci a avut loc o schimbare de putere, iar un alt mafioso a preluat
puterea i acum e eful.
Crezi c este adevrat ce a spus despre Mark i Jackie? Despre cine ia ucis?
Lovitur de stat (n lb. francez, n original)

N-am niciun motiv s m ndoiesc, rspunse Bronson, i a fi fost


foarte fericit s-i mpuc chiar eu pe Mandino i pe Rogan. Aceste ultime
zile au fost ca dracu, adug el cuo voce joas i amar, i asta pentru
nimic. Trei oameni pe care i cunoteam sunt mori, relicvele pe care am
reuit s le recuperm au fost distruse, iar secretul pe care l conineau s-a
pierdut pe vede. Biserica Catolic va continua s-i predice minciunile din
amvoanele din toat lumea n fiecare duminic, de parc evangheliile ar
conine adevrul indiscutabil.
Nu te contrazic pe tema asta. Dar lucrul important este c suntem
nc n via. Nu vd cum am fi putut iei din subsol dac Josep nu ar fi
fcut ce a fcut.
tiu, dar nc m doare.
Rmase tcut, apoi, cu o oarecare ezitare, o lu de mn.
nc nu pot s cred c Mark i Jackie sunt mori.
Vocea i se nmuie cnd se gndi din nou la prietenii lui.
Da, zise Angela. i Jeremy Goldman chiar mi-a plcut s lucrez cu
el. Vieile lor s-au sfrit i bnuiesc c putem spune c s-a ncheiat un
capitol i din vieile noastre.
II
n Museu Egipti, Puente fcea curat n biblioteca de la subsol. Pentru
ndeprtarea petelor de snge de pe podea era nevoie de echipamente
industriale de curenie i probabil de solveni speciali, dar pe Puente nu
asta l preocupa. Era interesat numai de relicvele de pe birou.
Puse din nou cu grij la locul lor toate sulurile pe care le scosese din
seiful special, unul cte unul. Ultimul nu intr n cutie, dup cum se
ateptase: era un pic mai mare. Va trebui s fac rost de o cutie special
pentru el, ct mai repede posibil. Pentru moment, cut prin camer pn
gsi o cutie de carton, o umplu cu vat i puse sulul cu grij nuntru.
Apoi, lu un marker i scrise Lewis pe cutie.
Dup ce nchise seiful, se minun din nou cum de niciunul dintre

oamenii din camer nu se gndise s verifice dac sulul i tbliele pe care


le distrusese erau aceleai cu cele pe care i le dduse Angela. Toat lumea
era atent la arme i, n timpul indicrii intenionat greite a sistemului de
prevenire a incendiilor, nimeni nu observase ce fcea el cu minile.
Era pcat c fusese nevoit s ard una dintre piesele preioase ale
muzeului, dar textul de la nceputul secolului al II-lea era complet
nesemnificativ n comparaie cu ceea ce numea acum Sulul Lewis. Era
necjit i c trebuise s distrug dou dintre puinele tblie pe care le avea
muzeul, dar, n realitate, erau lipsite de importan, deoarece textul scris
pe cear era aproape complet ilizibil.
Nu e prea ru pentru un btrn, chicoti Puente n sinea lui.
III
Bronson i Angela erau n Nissan, pregtindu-se s ias din Barcelona,
cnd telefonul Angelei emise un bip slab de dou ori, indicnd faptul c
primise un mesaj-text. Cut n geant, scoase telefonul i se uit la ecran.
Cine naiba i trimite mesaje noaptea, la ora asta? ntreb Bronson.
Nu recunosc numrul< Oh, e Josep! Probabil c ne ureaz drum
bun.
Deschise mesajul i privi ecranul. Textul era scurt i, n primul moment,
nu nelese nimic.
Ce spune?
Sunt numai dou cuvinte. n latin. Rei habeo.
Ce nseamn? o ndemn Bronson s traduc.
O traducere aproximativ ar fi: Le am. Ce poate nsemna asta?
Deodat i pic fisa i zmbi. Apoi, rse tare.
Nu tiu cum a fcut-o, dar Josep a schimbat relicvele pe care le-am
gsit cu unele din colecia muzeului.
Vrei s zici c a distrus alte trei relicve?
Exact.
Genial, spuse Bronson. Pur i simplu, genial. Cred c papa i

Vaticanul, de fapt, ntreaga cretintate, vor avea un oc imens cnd


profesorul i va face publice cercetrile.
Angela rse din nou.
Deci, pn la urm, am reuit. Am decodificat indiciile i am gsit
relicvele, iar acei nemernici care lucrau pentru Vatican n-au putut s le
distrug.
Da, sta e un rezultat cu adevrat important.
Bronson studie profilul Angelei, care se pierdea n ntunericul mainii.
Ai face-o din nou? ntreb.
Se ntoarse i se uit direct la el.
Nu vd cum vntoarea de relicve ar putea deveni o carier viabil.
Asta vrei s spui?
Nu chiar. M gndeam mai mult la noi, s ncercm s petrecem mai
mult timp mpreun. Nu ne-am descurcat prea ru, nu-i aa?
Angela rmase tcut cteva momente.
Fr promisiuni, fr angajamente. S vedem cum evolueaz
lucrurile.
Zmbeau amndoi n momentul n care Bronson intr pe autovia i se
ndrept spre nord, spre Pirineii acoperii de zpad, cu vrfurile ascuite
ce se profilau pe cer n lumina rece a lunii pline.

Nota autorului
Aceast carte este un roman i, din cte tiu, nu exist i nu a existat
niciodat vreun document care s semene cu Codexul Vitalian sau cu
Exomologesis, dei, fr ndoial, exist numeroase secrete ntunecate n
cele 75 000 de mii de manuscrise i 150 000 de mii de obiecte pstrate n
arhivele secrete ale bibliotecii Vaticanului.
Cu toate astea, ideea central a acestei cri se bazeaz pe faptul c, n
ciuda imaginaiei mele, exist anumite dovezi tiinifice c Sfntul Pavel a
fost un agent al Romei angajat de mpratul Nero, exact aa cum am
sugerat n carte. Pentru mai multe informaii despre acest subiect, citii
cartea lui Joseph Atwill Mesia lui Cezar.
Ipoteza este c Pavel i Titus Flavius Josephus, un istoric evreu din
secolul I, au fost angajai de Roma s cultive o religie mesianic panic n
Iudeea, n ncercarea de a reduce rebeliunea evreilor i opoziia lor fa de
legile imperiului roman. Dac e adevrat, acest lucru sugereaz c
mpraii romani apelau uneori la mijloace neconvenionale pentru
rezolvarea problemelor.
Sfntul Pavel
Spre deosebire de Sfntul Petru, n cazul Sfntului Pavel, cel puin
suntem siguri c persoana care mai trziu a fost numit astfel a existat cu
adevrat. Se tiu multe despre el, iar unele dintre scrierile lui au
supravieuit pn n zilele noastre.
Prenumele lui a fost Saul i s-a nscut cu aproximaie n anul 9 d.Hr.,
ntr-o familie de comerciani evrei bogai din Tarsus, Cilicia. A fost
membru al tribului lui Benjamin, era vorbitor de aramaic i greac i a
fost un fariseu, una dintre cele mai vechi secte evreieti. n tineree, a fost
un oponent vehement al lui Hristos i ncerca s-i identifice pe cei pe care
i considera evrei eretici pentru a fi pedepsii.
Se spune c era n drum spre Damasc, ca s i continue persecuia

asupra evreilor, cnd a fost orbit de o lumin venit din rai i s-a produs
celebra lui convertire, dup care a orbit pentru un timp. Cnd i-a
recuperat vederea, a devenit un cretin fervent. S-ar prea c ntmplarea
apocrif a fost inspirat de oftalmia neonatorum, o slbiciune dureroas a
ochilor care i-a cauzat o orbire aproape total tot restul vieii.
Indiferent de motivul convertirii sale, a trecerii de la persecutor al
cretinilor la susintor dedicat al lui Isus Hristos, prerile cu privire la
contribuia sa la religia cretin sunt mprite. Unii gnditori sugereaz c
vederile lui sunt att de diferite de cele lui Isus, nct nvturile i sunt
denumite uneori cretinism pavelian.
Filosoful Friedrich Nietzche l-a considerat ca fiind un oponent al lui
Hristos, iar americanul Thomas Jefferson a scris o fraz celebr: Pavel a
fost primul coruptor al nvturilor lui Hristos i a ncercat s-i scoat
scrierile din Biblie.
Sfntul Petru
Aa cum a spus savantul spaniol Puente n aceast carte, Sfntul Petru
este pomenit numai n Noul Testament i nu exist nicio dovad istoric
independent care s fundamenteze existena lui. Se pare c acele dou
epistole care i sunt atribuite lui Petru au fost scrise ntr-o greac
sofisticat, avnd fiecare trsturi att de distincte, nct acest lucru i face
pe cei mai muli dintre comentatori s se ndoiasc de faptul c au fost
scrise de aceeai persoan i puini cercettori serioi cred c autorul ar fi
putut fi un pescar vorbitor de aramaic. n ciuda tuturor acestor lucruri,
Petru este considerat a fi fost primul pap de ctre Biserica Catolic
Roman.
Oasele apostolilor
Cei doi brbai din carte par s fi murit de minile romanilor n cetatea
Roma, cu toate c niciuna din cele dou mori nu poate fi fundamentat
istoric. Se crede c Petru a murit la 29 iunie sau la 13 octombrie 64 d.Hr. i

se pare c a fost crucificat cu picioarele n sus, n vreme ce despre Pavel se


crede c a fost decapitat n 64 sau 67 d.Hr. Datorit faptului c era cetean
roman, acesta din urm nu putea fi crucificat.
n ceea ce privete locul final de odihn al osemintelor celor doi sfini,
Vaticanul nu a reuit s alunge confuzia. Dou seturi separate de oase,
ambele descoperite sub bazilica Sfntului Petru din Roma, au fost
identificate cu certitudine ca fiind ale Sfntului Petru. Anunurile au fost
fcute n 1950 de papa Pius al XII-lea i n 1968 de papa Paul al VI-lea.
Primul set a fost cercetat de un antropolog n 1956 i s-a descoperit c
acesta coninea cinci tibii scheletele umane au dou astfel de oase , iar
cel puin una dintre tibiile examinate i aparinea unei femei. Setul mai
coninea i oase de porc, oaie, capr i pui.
Oasele din 1968, ca i cele din 1956, aveau printre ele i oase de la
diverse animale domestice alturi de unele de oarece, precum i
fragmente din craniul Sfntului Petru. Fragmentele de craniu au provocat
jen, deoarece ceea ce se credea a fi craniul apostolului fusese expus n
bazilica Sfntului Ioan Lateranul din Roma nc din secolul al IX-lea.
Pentru ca situaia s se complice i mai mult, n 1953, sub mnstirea
franciscan Dominus Flevit de pe Muntele Mslinilor din Ierusalim a fost
descoperit un schelet care prea a fi al Sfntului Petru. Oasele erau ntr-un
osuar inscripionat cu cuvintele n aramaic Simon Bar Jona (Simon, fiul
lui Iona).
Dac inem cont de faptul c nu exist nicio dovad c Sfntul Petru
chiar a trit, atunci confuzia creat de rmiele sale nu este
surprinztoare, iar o asemenea duplicare a relicvelor nu e rar n istoria
Bisericii Catolice. Dei au fost numai12 apostoli, doar n Germania sunt
nmormntate rmiele a aproximativ 26 de apostoli.
Conform venerabilului Bede n cartea sa Istoria ecleziastic, oasele
Sfntului Petru au fost oferite de ctre papa Vitalian lui Osry, rege al
Britaniei, n 665 d.Hr., dar acest fapt pare s fie puin probabil, din cauza
reticenei Vaticanului de a renuna la relicve de orice fel. Dup acest
episod, nu se mai tie ce s-a ntmplat cu oasele.

Catarii
Catarismul a fost o micare religioas dualist i gnostic, aprut, se
pare, ca o continuare a bogomililor bizantini care, la rndul lor, i aveau
originea n maniheism. Catarii credeau c un zeu binevoitor a creat
sufletul uman, precum i trmul spiritului i al luminii care se ntinde
dincolo de pmnt. Dar o zeitate rea a capturat sufletul i l-a forat s
sufere n carnea corupt a corpului uman: salvarea sttea n moarte, cnd
sufletul putea scpa n sfrit ctre trmul spiritual. Deoarece credeau c
sufletul putea s fac aceast cltorie i n corpul unui animal, catarii
erau vegetarieni strici.
Se considerau cretini, dar respingeau Vechiul Testament deoarece
considerau c zeul descris n el era unul ru, care crease omenirea pentru a
nrobi sufletele oamenilor. Credeau c zeul era de fapt diavolul i c
Biserica Catolic era n serviciul Satanei.
Catarismul era diametral opus Bisericii Catolice medievale n aproape
orice aspect, iar contrastul dintre ele cu greu ar fi putut s fie mai mare.
Spre deosebire de Biserica Catolic, adepii catarismului nu cereau de la
congregaia lor nimic altceva dect credin. De fapt, ei fceau donaii
materiale societii n care triau. Cnd un catar depunea jurmntul
consolamentum i devenea unul dintre membri, el sau ea i ceda toate
bunurile comunitii. Nu aveau biserici sau proprieti, iar aceast micare
religioas respingea toate capcanele pe care le presupun averea i puterea.
n mod neobinuit pentru vremurile de atunci, catarii le considerau pe
femei egale cu brbaii i aveau grij ca toi copiii din comunitate s
primeasc o educaie adecvat. Smerenia i buntatea lor i-au atras pe
locuitorii din Languedoc, iar erezia a ctigat teren important.n mod
previzibil, acest lucru a fost inacceptabil pentru Biserica Catolic, aceasta
vzndu-i ameninate puterea i influena n zon, iar rezultatul
inevitabil a fost cruciada albigensian.
CRUCIADA ALBIGENSIAN I CDEREA FORTREEI

MONTSGUR
Evenimentele pe care le-am descris ca avnd loc n timpul cruciadei
albigensiene, cum ar fi masacrul de la Bziers, mutilarea prizonierilor din
Bram i sfritul asediului de la Montsgur sunt corecte din punct de
vedere istoric.
Aprtorii cetii au cerut ntr-adevr un armistiiu de dou sptmni
pentru a analiza termenii capitulrii oferite de cruciai, dar i-au respins la
15 martie 1244. Un motiv plauzibil pentru aceast cerere ciudat putea fi
dorina catarilor de a srbtori un ritual important la 14 martie, aanumitul festival manisola.
n ziua precedent, 13 martie, fusese echinociul de primvar, un alt
eveniment important pentru aceast religie, iar unele documente
sugereaz c asta a fost data la care cel puin 20 poate chiar 26 de
persoane care nu erau catari au ales s depun jurmntul consolamentum,
ceea ce le condamna la o moarte sigur n urmtoarele 48 de ore.
Din motive evidente, nu am putut stabili cu certitudine dac este
adevrat ntmplarea cu ultimii patru catari care au scpat din fortreaa
blestemat crnd cu ei comoara catarilor, dar exist destule dovezi
netiinifice unele provenind din documentele oficiale ale
interogatoriilor ulterioare ale Inchiziiei care stipuleaz c un eveniment
ca acesta a avut ntr-adevr loc.
Mitul lui Hristos
Oricine a cercetat vreodat temeinic naterea cretinismului s-a ntrebat
de ce nicio surs cu adevrat contemporan acelor vremuri cu excepia
crilor care formeaz acum Noul Testament, dar care nu au fost
contemporane, fiind scrise ntre 75 135 d.Hr. nu l menioneaz
niciodat pe Isus Hristos.
Biblia este o compilaie a 66 de cri 39 de cri n Vechiul Testament
i 27 n Noul Testament care au fost scrise cam de 40 de indivizi diferii
ntr-o perioad de aproximativ 1600 de ani.

n general, se tie c prima list a celor 27 de cri din Noul Testament a


aprut ntr-o scrisoare redactat, n 367 d.Hr., de arhiepiscopul de
Alexandria, Athanasius. n Cartagina, n 397 d.Hr., un conciliu a decretat
c numai scrierile canonice cele 27 de cri acceptate puteau fi citite
n biseric drept scripturi divine: au fost acceptate literal ca adevrul
evanghelic. Decretul a marcat crearea Noului Testament.
Toate celelalte documente i printre ele erau sute, inclusiv Cartea
Jubileului, Cartea lui Enoh, Evanghelia dup Maria, Protoevanghelionul
lui Isus, Apocalipsa lui Petru i Evanghelia lui Nicodim, care erau n
dezacord cu corpusul Noului Testament au fost excluse i au devenit
cunoscute sub numele de crile interzise. Merit s subliniem faptul c
selecia a fost fcut n funcie de coninutul lor, nu pe baza autenticitii
sau relevanei, iar rezultatul a fost, dup toate standardele, extrem de
selectiv.
Chiar i crile care au fost incluse sunt frecvent n dezacord unele cu
altele i pn i aa-numitele evanghelii sinoptice ale lui Marcu, Luca i
Matei par s derive dintr-o surs anterioar comun, numit
documentele Q acum pierdute.
Rezultatul a fost, n ciuda a ceea ce se predic n fiecare duminic din
amvoanele bisericilor din toat lumea, c singura dovad a existenei
omului pe umerii cruia st cea mai mare religie din istorie se gsete n
paginile unei singure seciuni din Biblie, o surs care nu e contemporan
cu perioada n care acesta a trit i care a fost modificat foarte mult. Acest
lucru a fost i, fr ndoial, va rmne timp de secole de acum ncolo o
dezbatere mondial a teologilor i filosofilor, a credincioilor i
necredincioilor.