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Erupciones volcnicas

Las erupciones volcnicas son explosiones o emanaciones de lava, ceniza y gases txicos
desde el interior de la Tierra a travs de los volcanes.

Por qu se producen y qu daos provocan?


Se producen por el calentamiento del magma del interior de la Tierra, el mismo que busca
salir a travs de los volcanes. Las erupciones volcnicas pueden provocar daos irreparables
tales como la prdida de vidas humanas. Algunas vctimas mueren por lesiones o
quemaduras provocadas por los escombros de estructuras derrumbadas por las ondas
ssmicas del volcn, o por la lava emanada. Otros perecen por inhalar gases venenosos, y
hasta hay personas que mueren por el intenso calor presente en el rea del siniestro.
Materialmente, las erupciones volcnicas son devastadoras, ya que pueden
producir sismos, deslizamientos de tierra, incendios, y hasta tsunamis si la erupcin ocurre
cerca el mar. Si en su zona de influencia se encontrasen hospitales, centros de salud,
escuelas, sistemas de agua y viviendas en general, podran ser destruidos totalmente
Las cenizas pueden daar los cultivos, contaminar el agua y la atmsfera por largo tiempo,
llegando incluso a cambiar los patrones climticos del rea.

Qu podemos hacer para reducir los efectos de las erupciones volcnicas?


Identificar las zonas de influencia del volcn cercanas a nuestra vivienda
Preparar un Plan familiar de prevencin de efectos de la erupcin volcnica
Establecer las vas de evacuacin
Tener preparado un equipo con suministros de emergencia, incluir por persona una
mascarilla o pauelo para cubrir la boca, adems de un protector visual.
Los depsitos de agua deben ser cubiertos para evitar la contaminacin.
Cubrir con cinta adhesiva las rendijas de puertas y ventanas para impedir que la ceniza se
introduzca.
Prepararse mentalmente para evitar situaciones de miedo y pnico.
Si una erupcin es anticipada no hay que perder la calma.
Mantenerse informado sobre el desarrollo del fenmeno a travs de autoridades oficiales y
personal cientfico.
Preparar y participar en el Plan de prevencin de Desastres de la comunidad frente a
erupciones volcnicas
Escuchar a las autoridades y a los tcnicos que han desarrollado equipos e instrumentos
para detectar y, adems, predecir inminentes erupciones volcnicas, de esta manera se
pueden evacuar los poblados cercanos a tiempo y disminuir la prdida de vidas humanas.
Se recomienda promover y practicar simulacros de evacuacin y rescate en las escuelas,
principalmente en las zonas cercanas a los volcanes
Intercambiar informacin acerca de las erupciones volcnicas
Participar en simulacros
Identificar a los nios y nias con enfermedades respiratorias con el fin de tomar las
precauciones necesarias, principalmente ante la cada de ceniza

Preguntas y algo mas sobre:


Erupciones Volcnicas
Qu son las erupciones volcnicas?
Explosiones o emanaciones de lava, ceniza y gases txicos desde el interior de la Tierra a
travs de los volcanes.
Qu daos pueden provocar las erupciones volcnicas?
Las erupciones volcnicas pueden provocar daos irreparables, tales como la prdida de
vidas humanas. Algunas vctimas mueren por lesiones o quemaduras provocadas por los
escombros de estructuras derrumbadas por las ondas ssmicas del volcn, o por la lava
emanada. Otros perecen por inhalar gases venenosos, y hasta hay personas que mueren por
el intenso calor presente en el rea del siniestro.
Materialmente, las erupciones volcnicas son devastadoras, ya que pueden producir sismos,
deslizamientos de tierra, incendios, y hasta tsunamis si la erupcin ocurre cerca del mar. Si
se encontrasen en su zona de influencia hospitales, centros de salud, escuelas, sistemas de
agua y viviendas en general, podran ser destruidas totalmente
Las cenizas pueden daar los cultivos, contaminar el agua y la atmsfera por largo tiempo,
llegando incluso a cambiar los patrones climticos del rea.

Qu es la ceniza volcnica?
Son rocas pulverizadas, lanzadas en forma de nubes de vapor y gases.

Escribe tres acciones a realizar para evitar los efectos de las erupciones volcnicas:
1 Tener preparado un equipo con suministros de emergencia; incluir una mascarilla o
pauelo por persona, para cubrir la boca, y un protector visual.
2

Participar en simulacros

3 Identificar a los nios y nias con enfermedades respiratorias con el fin de tomar las
precauciones necesarias, principalmente ante la cada de ceniza

Erupciones Volcnicas, qu son y


cmo actuar
La erupcin volcnica es una emisin de materia slida, gaseosa o lquida expulsada por la corteza
terrestre y proveniente de un volcn.
Dado que el volcn da salida a magma y otros residuos derivados, las erupciones volcnicas producen una
acumulacin de este tipo de materiales en las inmediaciones de los crteres.
Existen alrededor de 1.300 volcanes activos en todo el Mundo que generan cerca de 50 erupciones
anuales de diversa magnitud, en funcin de la presin del volcn, tendr un mayor o menor grado de
violencia en la emisin de materiales.
Podemos distinguir distintas erupciones teniendo en cuenta si la presin del magma del volcn se libera
con o sin explosin, esto da lugar, respectivamente, a una erupcin efusiva (se expulsa menor cantidad de
lava) o a una erupcin explosiva, originada por una mayor presin que provoca la fragmentacin violenta
del magma.
Por tanto, las erupciones volcnicas son un evidente peligro para las regiones cercanas, por el riesgo
de avalanchas de ceniza, lava y gases; y corrimientos de tierra, provocados por la mezcla de estos
elementos con agua de lluvia, ros, lagos o nieve. Es tan fuerte la presin con la que salen estos
materiales, que pueden saltar despedidos por el aire, alcanzando algunas partculas hasta los 20km/hora, y
en cuanto a las cenizas, pudiendo propagarse cientos de kilmetros alrededor, daando techos, drenajes y
estructuras.
En general, los daos provocados por las erupciones volcnicas pueden ir de leves a graves, en funcin de
la presin con la que se liberan los materiales, pudiendo destruir ciudades enteras y destrozar cosechas y
bosques. Las erupciones volcnicas arrasan todo a su paso y provocan una lenta recuperacin de
las tierras, sin embargo la densidad de minerales en la composicin de la ceniza, puede enriquecer
los terrenos como forma de abono, pudiendo incluso transformar en frtiles terrenos baldos.
La fertilidad que poseen las tierras de origen volcnico es en realidad el nico aspecto positivo de los
volcanes y sus erupciones, puesto que por la altitud y el clima del que gozan, facilitan esta caracterstica.
Los Volcanes no slo tienen grandes efectos sociales por su poder de devastacin, tambin suponen un
grave riesgo para la salud: la ceniza volcnica ataca de forma directa al aparato respiratorio, piel y ojos,
causando enfermedades relacionadas como conjuntivitis, asma, dermatitis y sinusitis, entre otros.
De esta forma, las personas que habitan las cercanas de los volcanes se encuentran inmersas en un tro
de pobreza y peligro, su sustento depende de las laderas de los volcanes, pero los riesgos de erupcin
amenazan constantemente sus escasas propiedades y suponen una exposicin continua a las enfermedades
relacionadas.
Nuestra labor y nuestra principal capacidad es la de movilizar recursos de forma rpida y eficiente en
cuanto surge una crisis o una emergencia social. Pero solos no podemos lograrlo.

El riesgo volcnico
El riesgo volcnico es un concepto que gradualmente se va teniendo en cuenta, especialmente
debido a las ltimas erupciones catastrficas ocurridas, con prdida de vidas humanas y al
impacto y difusin que stas han tenido en los medios de comunicacin. Paralelamente,
tambin destaca la labor de concienciacin y divulgacin que se ha estado llevando a cabo por
diversos organismos oficiales de todo el mundo, mediante la puesta en marcha de diversas
iniciativas. Entre ellas, debemos hacer especial mencin al programa Dcada para la Mitigacin
de los Desastres Naturales 1990-2000, declarado por Naciones Unidas despus del desastre
provocado por la erupcin del Nevado de Ruiz en Colombia en 1985. As, podramos decir que
en los ltimos aos se est impulsando una cultura para la mitigacin de los desastres naturales
a partir de diversas lneas de actuacin: desarrollo de metodologas para la estimacin objetiva
del riesgo, divulgacin cientfica a diversos niveles, programas educativos, etc.

Volcn Tungurahua (Ecuador) en la erupcin de agosto de 2003. Foto R. Ortiz


Desde el punto de vista de la metodologa actual, un error frecuente que se da en el anlisis del
riesgo volcnico es asociarlo al riesgo ssmico (Fig. 38), cuando slo tienen en comn ser los
desastres naturales ms espectaculares pertenecientes a la actividad interna del planeta.

Figura 38 . Ciclo de desastre ssmico y volcnico: 1 impacto (terremoto o erupcin), 2 socorro


por parte de la Proteccin Civil, 3 reconstruccin, 4 obras de mitigacin ante el prximo evento,

5 preparacin y educacin, 6 crisis volcnica antes de la erupcin que puede prolongarse varios
aos.
Una diferencia esencial que se da entre ambos radica en que mientras que el riesgo ssmico
representa un peligro nico (el terremoto) y casi instantneo, la erupcin volcnica puede
prolongarse durante meses y los factores de peligro que posee son mltiples (Fig. 39): coladas
lvicas, flujos de piroclastos y cada de cenizas, lahares y avalanchas, gases, sismos volcnicos,
tsunamis, anomalas trmicas, deformaciones del terreno, etc.

Figura 39 . La figura muestra un resumen de los principales peligros volcnicos.

Riesgo
El riesgo podra definirse como la expectacin de que ciertos eventos produzcan un impacto
negativo sobre los elementos antrpicos expuestos de un rea, por tanto, si el hombre o sus
infraestructuras no estn presentes, no habra riesgo.

Figura 40 .- Concepto de riesgo volcnico. La peligrosidad es la probabilidad de que un punto


sea afectado por el fenmeno. La exposicin son los bienes que hay en cada punto. La
vulnerabilidad es el % de daos que produce el evento. En A se presenta un ejemplo con
cuatro casas prximas a un volcn explosivo. Ante una cada de cenizas (B) se tienen daos del
60% en (1), del 20% en (2) y 1% en (3). Para un flujo piroclstico (C) tenemos 100% de
daos en 1 y 2
Este anlisis se realiza a partir del estudio de eventos ocurridos en el pasado y extrapolados al
periodo actual, siendo los intereses econmicos el parmetro utilizado para cuantificar el riesgo
final De acuerdo con los conocimientos actuales, el problema del anlisis del riesgo se enmarca
en un mbito probabilstico que debe unirse al estudiodeterminista del fenmeno. As, el riesgo
tendr siempre un valor numrico (monetario o en nmero de vctimas) que podr calcularse a
partir de las frmulas empleadas segn la metodologa seguida y su cuantificacin viene
determinada por el clculo previo de la peligrosidad , vulnerabilidad y exposicin , siendo el
primero el resultado del producto de los tres factores (Fig. 40).

Riesgo = peligrosidad * vulnerabilidad * exposicin


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Peligrosidad
La peligrosidad puede definirse como la probabilidad de que un lugar, en un intervalo de tiempo
determinado , sea afectado por un evento peligroso.
El concepto de peligrosidad volcnica engloba aquel conjunto de eventos que se producen en
un volcn y pueden provocar daos a personas o bienes expuestos. Por este motivo, la historia
eruptiva de un volcn es un factor importante a la hora de determinar su peligrosidad volcnica,
al permitirnos definir de forma aproximada su estado actual o ms reciente y prever su
comportamiento en el futuro (Fig. 41).
Los mapas de peligro expresan el grado de probabilidad de que uno de los fenmenos
volcnicos (coladas de lava, cada de piroclastos, lahares, etc.) afecte un lugar concreto en un
determinado intervalo de tiempo. Cuando estos mapas se hacen para una amplia zona (isla o
municipio) y un intervalo de tiempo de 100 aos, la informacin obtenida se utiliza como base
para los Planes Generales de Ordenacin del Territorio.

Figura 41 . El diagrama muestra los pasos necesarios que deben realizase para la adecuada
gestin de una crisis volcnica.
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Exposicin
Representa el valor de los bienes sujetos a posibles prdidas , siendo su valor cero cuando no
hay ningn bien presente en el rea afectada por un fenmeno natural.

Gaetano Calvi: Erupcin del Vesubio del 9 de febrero de 1850 . Original en el Museo N. Ciencias
Naturales. CSIC. Madrid
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Vulnerabilidad
Es el porcentaje esperado de dao (prdida) que van a sufrir los bienes expuestos si ocurre el
evento y se expresa en % del valor total del elemento en riesgo. Este valor, al ser un concepto
estadstico, hay que calcularlo para todos los elementos similares (igual tipo de construccin, de
cultivo, etc.), por ello se prefiere definir una escala de daos de tres niveles: ligero (0-20%),
moderado (10-60%) y grave (50-100%) que se superponen por la dificultad real de distinguir si
un dao es del 45% 55% del total.
No slo las vidas humanas son los elementos de riesgo, ya que nuestra sociedad posee y
depende de estructuras bsicas muy vulnerables, como son los sistemas de comunicacin o las
redes de distribucin de agua y energa. Adems, la complejidad de la sociedad tecnolgica
actual hace que sea mucho ms vulnerable que las sociedades primitivas de subsistencia.
Teniendo en cuenta lo anterior, el dao causado por una erupcin volcnica depende en primer
lugar del tipo y magnitud de la erupcin, de la distancia entre el elemento de riesgo y la fuente
origen de peligro, de la topografa, del viento y de otras variables meteorolgicas, de la
vulnerabilidad y finalmente de todas aquellas medidas que se hayan tomado por parte del
hombre para mitigar en lo posible el riesgo (alarmas, sistemas de vigilancia, planes de
evacuacin, etc.).
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