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TEORIA SOCIOLOGICA CLASICA (RITZER)

TALCOTT PARSONS
Es un terico clsico contemporneo (1902/1979). Es el ms importante de los tericos
estadounidenses. Entre los numerosos tericos que trabajaron con Parsons en la universidad de
Harvard se cuentan Robert Merton, Kingsley Davis, Robin Williams, Wilbert Moore, Marion Levy y
Neil Smelser. En su obra influy enormemente Max Weber. Su teora fue considerada muy
conservadora y poco ms que un esquema sofisticado de categorizacin.
TERICO INTEGRADOR:
Parsons fund el departamento de Relaciones Sociales de la Universidad de Harvard. Su objetivo
integrador inclua campos del saber tales como la psicologa clnica, la psicologa conductista, la
antropologa y la sociologa.
El asunto clave para l era el problema de la formulacin terica de las relaciones entre el
sistema social y la personalidad del individuo
Talcott Parsons desarroll los distintos niveles de anlisis social en cuatro sistemas de accin:
1. el organismo conductual,
2. la personalidad,
3. el sistema social
4. y sistema cultural.
Afirma que la integracin de los cuatro niveles es de suma importancia en el mundo social.
Adems, el asunto clave para l era el problema de la formulacin terica de las relaciones entre
el sistema social y la personalidad del individuo.
Define desviacin como una tendencia motivada de un actor para comportarse en contravencin
de las pautas normativas institucionalizadas. Para encontrar la fuente del ORDEN SOCIAL
Parsons crea necesario tanto el anlisis de la accin no racional como de la racional, as como el
de los valores comunes institucionalizados. El grueso de la estructura de la accin social est
dedicado al anlisis de las teoras de Alfred Marshall, Vilfredo Pareto, Emile Durkheim y Max
Weber, quienes desarrollaron ideas que convergan en lo que Parsons denomin Teora
voluntarista de la accin.
DE MICRO A MACRO:
Parsons va de un anlisis terico Micro (el anlisis de la estructura de la accin social como tal)
hacia un anlisis Macro (el anlisis estructural funcional de los sistemas sociales). Parsons
hablaba de este desplazamiento diciendo: Los sistemas sociales son, desde luego, en ltimo
trmino, sistemas de accin social. Pero la estructura de tales sistemas es tratada en la nueva
versin, no directamente en trminos de accin, sino como pautas institucionalizadas.
CRITICA:
Se le critica a Parsons de no haber logrado este desplazamiento de la teora de la accin
(influencia Weberiana) hasta el funcionalismo estructural (influencia de Durkheim).
PRINCIPIOS GENERALES:
Los principios generales que su construccin terica deba tener son:
Teora de accin en la que los mecanismos centrales deban ser los actores orientados hacia
ciertas situaciones con diferentes metas, valores y modelos normativos.
Voluntarismo: eleccin de un actor entre valores y cursos de acciones libres.
Fenmenos culturales: ideas, ideales, metas, normas.
Idea de emergencia: los sistemas de un orden ms alto emergen de los sistemas de orden
inferior.

TEORIA DE LA ACCION:
La define como tendencia motivada para un actor en orden a comportarse en contravencin de
una o ms pautas normativas institucionalizadas.
La teora de la accin tiene su origen en la obra de Max Weber sobre la accin social. Se sita en
el nivel del pensamiento y la accin individuales. Sus principios son:
1) Las actividades sociales se derivan de la conciencia de los hombres (como sujetos) y de las
situaciones externas (como objetos).
2) Los hombres actan para alcanzar sus intenciones.
3) Utilizan, los medios, las tcnicas y los instrumentos adecuados.
4) Sus cursos de accin estn limitados por condiciones o circunstancias inalterables.
5) Cuando ejercen su voluntad, eligen, sopesa lo que harn, lo que hacen y lo que han hecho.
6) Recurren a patrones, reglas o principios morales para tomar decisiones.
7) El estudio de las relaciones sociales requiere que el investigador use tcnicas de investigacin
subjetivas. El estudio de relaciones sociales requiere que se use el vertehen, reconstruccin
emptica o experiencia vicaria. Lo ms relevante de la vida social era la conciencia subjetiva y los
sentimientos, las ideas o los ideales de las personas, en virtud de los cuales inician y determinan
sus acciones recprocas (Hinkle).
Parsons fue el principal heredero de la orientacin weberiana, y su uso de la teora de la accin en
su primera obra proporcion a sta enorme popularidad.
LA TEORIA DE LA ACCION EN PARSONS:
Parsons distingui la teora de la accin del conductismo. Uso el trmino accin y no conducta
puesto que esta implica una respuesta mecnica a los estmulos, mientras accin entraa un
proceso mental activo y creativo. Tres conceptos yacen en el ncleo de la teora de la accin de
Parsons: el ACTO UNIDAD, el VOLUNTARISMO y la VERTEHEN.
Senta inquietud por la conciencia, entendida como la accin voluntaria de medios para alcanzar
ciertos fines. Pero esa eleccin no es libre, algo que nos sugiere que a Parsons le preocupaban
tambin las estructuras sociales que constrean la accin.
El fenmeno ms bsico es el ACTO UNIDAD que se define por sus cuatro componentes:
1) la existencia de un actor;
2) de un fin;
3) en una situacin (condiciones y medios).
4) las normas y los valores determinan la eleccin del actor de los medios para alcanzar los fines.
El VOLUNTARISMO: hace referencia a las elecciones que hacen los actores en cualquier
situacin social. Esto no significa que los actores sean completamente libres al hacer su eleccin.
El concepto de voluntarismo implica una mente, una conciencia, e individuos que toman
decisiones. Para la mayora de los fines del anlisis ms macroscpico de los sistemas sociales
es conveniente, sin embargo, hacer uso de una unidad de orden ms alto que el acto, a saber: el
status-rol El acto unidad y el status rol son fenmenos bien diferentes. Parsons se alej de la
eleccin individual y se centr en las normas, los valores y el resto de los fenmenos macro.
El acto unidad nace de la aportacin terica de la estructura de la accin social pero desaparece
progresivamente a medida que Parsons desarrolla su teora.
DISPOSICIONES DE NECESIDAD:
Parsons se alej del acto unidad, del voluntarismo y de la vertehen y se acerc a las disposiciones
de necesidad y las orientaciones de los actores hacia las situaciones. Los actores son descritos
como individuos que se conducen por disposiciones de necesidad innatas que estn determinadas
y moldeadas por fuerzas externas en las disposiciones. Parsons, analiza en este contexto las
orientaciones motivacionales y de valor de los actores.

Orientaciones motivacionales: Los actores usan el marco motivacionales para analizar los
fenmenos sociales que les interesan. Implica tres dimensiones:
1. Anlisis cognoscitivo de la situacin (ligar, caractersticas, funciones, relaciones, del fenmeno
social).
2. El significado (cantidad de afecto o emocin que invierten en cada fenmeno que perciben
segn privaciones o gratificaciones a los actores).
3. Evaluacin (determinan los actores la forma en que distribuyen sus energas sobre el fenmeno
en funcin de gratificacin mxima).
Orientaciones de valor: Mediante el proceso de socializacin, los actores internalizan estos
modelos, que pasan a convertirse en aspectos de las orientaciones del actor y les comprometen
con la observacin de ciertas normas, pautas, criterios de seleccin cuando se ven en la
necesidad de hacer elecciones.
Las orientaciones de valor son modelos de orientacin cognoscitiva (ayudan al actor a decidir si la
informacin que reciben es importante), son modelos de orientacin evaluativos (permiten a los
actores valorar el grado de adecuacin y coherencia de la cantidad de energa que deben invertir
en los diversos fenmenos), y son modelos de orientacin morales (permiten a los actores
sopesar las consecuencias de sus acciones para la integridad de una interrelacin entre la
personalidad y los sistemas sociales. Para Parsons estos tres modelos son los que guan y en
gran medida determinan las elecciones de los actores.
Esta idea de Parsons se contradice con lo que mantuviera con el concepto de voluntarismo. Utilizo
estos modelos para desarrollar 4 TIPOS DE ACCIN basado en los modelos de orientacion:
1) ACCION INTELECTUAL: Implica intereses motivacionales cognitivos y modelos cognitivos de
valor.
2) ACCION EXPRESIVA: Combina intereses catticos y modelos evaluativos.
3) ACCION INSTRUMENTAL: Implica metas futuras determinadas por intereses catticos y
modelos y medio de evaluacin para alcanzar las metas determinadas por los modelos cognitivos.
4) ACCION MORAL: Intereses evaluativos y modelos morales.
PAUTAS VARIABLES:
Son un conjunto conceptual de cinco elecciones dicotmicas de accin que los actores pueden
hacer en cada situacin. Son elecciones universales que hace un actor antes de que la situacin
tenga un significado determinado. Las pautas variables son:
1) Afectividad neutralidad afectiva: Cantidad de emocin o afecto hacia un fenmeno social.
(Qu es lo que sentimos ante un fenmeno social).
2) Especificidad-disfusibilidad: Orientacin total o parcial sobre un fenmeno social. (Problema de
orientarnos hacia una parte o hacia un todo del fenmeno social).
3) Universalismo particularismo: Categorizacin o juicio general o particular a los fenmenos
sociales. (Se refiere al problema de cmo categorizar los fenmenos sociales).
4) Adquisicin-adscripcin: Definir los fenmenos sociales de acuerdo con lo que est adscrito a
ellos o con lo que es adquirido de ellos. (Se refiere al problema de definir los fenmenos sociales
de acuerdo con lo que esta adscrito en ellos, o definirlos de acuerdo con lo que es adquirido).
5) Si mismo colectividad: Se refiere dilema entre perseguir nuestros intereses privados o los
compartidos con otros miembros de la colectividad. (Dilema entre intereses privados y pblicos).
Parsons utiliz estas pautas variables para diferenciar hbitos de eleccin dentro del sistema de
personalidad y tambin para examinar las diferentes expectativas de rol en el sistema social y
para distinguir entre las diferentes pautas normativas del sistema cultural.

AGIL:
Parsons vir de la teora de la accin hacia el funcionalismo estructural. Algunas de sus
reflexiones sobre el funcionalismo. Una funcin es un complejo de actividades dirigidas hacia la
satisfaccin de una o varias necesidades del sistema. Parsons crea que haba cuatro imperativos
funcionales necesarios de todo sistema para su supervivencia:
1. (A) ADAPTACION: Todo sistema debe adaptarse al entorno y adaptar el entrono a sus
necesidades.
2. (G) GOAL ATTAINMENT (capacidad para alcanzar metas): Todo sistema debe definir y
alcanzar sus metas primordiales.
3. (I) INTEGRACION: Todo sistema debe regular la interrelacin entre sus partes constituyentes.
4. (L) LATENCIA: Mantenimiento de patrones. Todo sistema debe proporcionar, mantener y
renovar la motivacin de los individuos.
Los cuatro imperativos funcionales son aplicables tanto a un nivel analtico micro como en uno
macro. En el nivel macro los imperativos proporcionan un medio para asignar roles analticamente
a los cuatro subsistemas funcionales de cualquier sistema y para clasificar los flujos de entrada y
salida en estos subsistemas. Los 4 imperativos funcionales estn vinculados a los cuatro sistemas
de accin:
1) Organismo conductual: el organismo biolgico cumple la funcin de adaptacin o
transformacin al mundo externo.
2) Sistema de la personalidad: realiza la funcin del logro de metas.
3) El sistema social: se ocupa de la funcin de la integracin.
4) El sistema cultural: cumple la funcin de proporcionar a los actores las normas y los valores que
les motivan para la accin.

LA CONSISTENCIA DE LA TEORIA PARSONIANA. INTEGRACION Y ORDEN:


Su preocupacin era analizar la comunicacin entre los sistemas de accin y el control de los
sistemas inferiores por parte de los superiores. Una de las preocupaciones ms importantes de
Parsons desde el principio fue la cuestin del orden en la sociedad. Cmo evitar la guerra de
todos contra todos, el conflicto social desenfrenado.
Sobre la relacin ORDEN y PODER Parsons dice que el Poder no constituye una fuerza para
evitar la guerra. El poder no representa un medio fiable para el mantenimiento del orden en la
sociedad. Aunque puede ser efectivo a corto plazo, a la larga lo nico que se logra es un mayor
desorden. El uso del poder provoca reacciones negativas, que conducen a una mayor
desintegracin de la sociedad. El ejercicio del poder es un mtodo inadecuado e ineficaz para el
mantenimiento del orden.
SOCIALIZACION/MEDIO IDEAL:
El modo ideal de mantener el orden en la sociedad es desarrollar un sistema cultural centrado en
la cooperacin que internalice ese conjunto de ideas en los actores por medio de la socializacin.
Para Parsons el mejor modo de mantener el orden en la sociedad es el que logra que las
personas estn en condiciones de controlarse a si mismas. Como las personas tienen pautas
valorativas comunes en sus mentes, son capaces de determinar si actan en contra o a favor del
sistema de valores comunes. No se requiere una fuente de poder externo para mantener el orden
en la sociedad. Si las autoridades se ven en la obligacin de usar el poder demasiadas veces,
entonces se trata de una sociedad que tiene problemas graves y que puede estar al borde de la
desintegracin. La alternativa a la cuestin del ejercicio del poder era la integracin de los valores.
Parsons afirmaba que su punto de referencia mas importante para analizar (la organizacin) es
su pauta de valor. Si bien estudi el poder, su inters primordial se situaba en las dimensiones
culturales que proporcionaba la integracin organizativa. Parsons se preocupaba por los valores
que hacan que las organizaciones se mantuvieran unidas. Parsons lleg a ser considerando un

terico del consenso. Que es lo que evita una guerra de todos contra todos? Parsons encontr
una respuesta en el funcionalismo estructural de Parsons trabaja con los siguientes supuestos:
1. Los sistemas tienen la caracterstica del orden y de la interdependencia de las partes.
2. Los sistemas tienden hacia un orden o equilibrio.
3. Los sistemas pueden ser estticos o entrar en un proceso ordenado de cambio.
4. La naturaleza de una parte del sistema influye en las otras partes.
5. Los sistemas mantienen fronteras con sus ambientes.
6. La distribucin en integracin constituyen equilibrio de un sistema.
7. Los sistemas tienden hacia el automantenimiento.
SISTEMA SOCIAL:
Consiste en una pluralidad de actores individuales que interactan entre s en una situacin que
tiene, al menos, un aspecto fsico o de medio ambiente, actores motivados por una tendencia a
obtener un ptimo de gratificacin y cuyas relaciones con sus situaciones estn mediadas y
definidas por un sistema de smbolos culturalmente estructurados y compartidos. (Parsons, 1951)
Parsons se interesa principalmente por sus componentes estructurales: las colectividades, las
normas y los valores. Deline una serie de requisitos funcionales de todo sistema social:
Deben estar estructurados de manera que sean compatibles con otros sistemas
Deben contar con el apoyo de otros sistemas.
Deben satisfacer una proporcin significativa de las necesidades de los actores.
Deben suscitar en sus miembros una participacin suficiente * Deben ejercer al menos un cierto
control sobre la conducta potencialmente desintegradora.
Si surge un conflicto desintegrador, es necesario que lo controle.
Requiere un lenguaje para sobrevivir.
Dada su preocupacin central por el sistema social, los procesos de internalizacin y socializacin
cobran una importancia crucial en esa integracin. A Parsons le interesaban los modos en que se
transmitan las normas y los valores de un sistema a los actores de ese sistema. Estas normas y
valores se internalizan en un proceso efectivo de socializacin. Llegan a convertirse en parte de
las conciencias de los actores. Cuando los actores persiguen sus intereses particulares, en
realidad estn sirviendo a los intereses generales del conjunto del sistema: La combinacin de las
pautas de orientacin de valor que se adquieren debe ser en una considerable proporcin una
funcin de la estructura fundamental de los roles y los valores predominantes del sistema social.
ROL PASIVO DEL ACTO SOCIAL:
Parsons presupona que los acortes sociales solan ser receptores pasivos en el proceso de
socializacin. La socializacin se define como un proceso conservador, en el que las
disposiciones de necesidad ligan a los nios con el sistema social, el cual proporciona los medios
por los que poder satisfacer las disposiciones de necesidad. La socializacin debe
complementarse con una serie de experiencias socializadoras mas especificas. Las normas y los
valores aprendidos en la infancia tienden a ser estables y con un ligero refuerzo, tienden a
permanecer durante toda la vida. Un sistema funciona mejor cuando recurre con poca frecuencia
al control social. El sistema social debe tolerar cierta variacin, cierta desviacin. El sistema social
debe proporcionar una amplia serie de oportunidades de rol, sin amenazar la integridad del
sistema La socializacin y el control social constituyen los principales mecanismos que permiten al
sistema social mantener el equilibrio. Parsons se pregunta Cmo controla el sistema al actor?
Parsons distingua entre cuatro estructuras o subsistemas de la sociedad a partir de las funciones
(AGIL) que cumplen:
1. La Economa: es el subsistema que cumple la funcin de la adaptacin de la sociedad al
entorno mediante el trabajo la produccin y la distribucin. Adapta el entorno a las necesidades de
la sociedad y ayuda a la sociedad a adaptarse a estas realidades externas.
2. La Poltica: realiza la funcin del logro de metas mediante la persecucin de objetivos y la
movilizacin de los actores y recursos para ese fin.

3. Sistema Fiduciario (la escuela, la familia): realiza la funcin de la latencia al ocuparse de la


transmisin de la cultura (normas y valores) a los actores permitiendo que la internalicen.
4. La comunidad social (el derecho): se ocupa de coordinar diversos componentes de la sociedad.
SISTEMA CULTURAL:
Es el ms importante para Parsons. La cultura como la principal fuerza de la accin. Media en la
interaccin entre los actores e integra la personalidad y los sistemas sociales. Es un componente
de otros sistemas diferentes. La cultura se encarna en normas y valores y en el sistema de la
personalidad es internalizada por el actor. La cultura es un sistema pautado y ordenado de
smbolos que son objeto de la orientacin de los actores, componentes internalizados del sistema
de la personalidad y pautas institucionalizadas del sistema social. Como es simblico y subjetivo
es un sistema que le permite moverse de un sistema social a otro y tiene la capacidad de controlar
los otros sistemas de la accin.
El sistema cultural tiene tres modelos de orientacin motivacional:
1. Cognitiva. Sistema de creencias.
2. Cattica. Smbolos expresivos; relacin con un objeto social.
3. Evaluativa. Sistemas de orientaciones de valor.
SISTEMA DE LA PERSONALIDAD:
La personalidad se define como el sistema organizado de la orientacin y la motivacin de accin
del actor individual. Su componente bsico es la disposicin de necesidad definida como la unidad
ms relevante de la motivacin de la accin.
Esta controlado no solo por el sistema cultural sino tambin por el social. Las disposiciones de
necesidad son impulsos moldeados por la sociedad. Las disposiciones de necesidad impulsan a
los actores a aceptar o rechazar objetos presentes en el entorno o a buscar nuevos objetos si los
que estn a su alcance no satisfacen suficientemente las disposiciones de necesidad. Parsons
distingue entre tres tipos de disposiciones de necesidad:
1. Impulsa al actor a buscar amor, aprobacin, etc. En sus relaciones sociales.
2. Incluye valores internalizados, que conducen a los actores a observar diversos modelos
culturales.
3. Las expectativas de rol llevan a los actores a dar y obtener respuestas adecuadas.
CAMBIO Y DINAMISMO EN LA TEORIA PARSONIANA:
(Teora evolucionista): La orientacin general de Parsons que hizo sobre el estudio del cambio
social estaba moldeada por la biologa. Parsons desarroll lo que l denomin como: un
paradigma del cambio de evolucionista. Parsons supona que toda sociedad se compona de una
serie de subsistemas que diferan en su estructura y su funcin. Para ello primero haba que
definir la diferenciacin entre la estructura y su funcin.
MEDIOS GENERALIZADOS DE INTERCAMBIO:
Parsons se centra en las propiedades simblicas de los objetos ms que en sus cualidades
materiales. Los medios simblicos de intercambio tiene la capacidad de ser creados y de circular
en el conjunto de la sociedad.