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Il termine guerra mondiale indica un conflitto militare che coinvolge un alto nu

mero di nazioni della Terra. Le guerre mondiali coinvolgono sempre pi di un conti


nente e sono altamente sanguinose e distruttive.
Il termine viene solitamente usato per indicare i due grandi conflitti su larga
scala e ad alto livello di distruzione avvenuti nella prima met del XX secolo: la
prima guerra mondiale, inizialmente conosciuta come Grande Guerra (1914 1918) e l
a seconda guerra mondiale (1939 1945).
Qualcuno[senza fonte] ha sostenuto che la guerra fredda dovrebbe essere chiamata
"terza guerra mondiale"; altri[senza fonte] ancora hanno proposto tale termine
per l'attuale "guerra al terrorismo", definendola addirittura "quarta guerra mon
diale". Si tratta, comunque, di proposte che hanno incontrato scarsissimo suppor
to e sono attualmente rifiutate dalla grande maggioranza degli storici.
Indice [nascondi]
1 Origine del termine
2 Precedenti "conflitti mondiali"
3 Caratteristiche delle guerre mondiali
4 Effetti delle guerre mondiali
5 Voci correlate
Origine del termine[modifica | modifica wikitesto]
Il termine "guerra mondiale" fu coniato all'inizio del XX secolo, negli anni ant
ecedenti alla prima guerra mondiale stessa. Era infatti chiaro che un'eventuale
attivazione degli opposti sistemi di alleanze europee, ovvero la Triplice Allean
za (composta da Impero tedesco, Impero austro-ungarico e Regno d'Italia) e l'Int
esa (formata da Francia, Impero Russo e Regno Unito) avrebbe portato a un confli
tto globale, a causa dei grandi imperi coloniali posseduti da molte delle potenz
e d'Europa in tutto il mondo: le colonie, infatti, avrebbero rivestito un import
ante ruolo strategico. Le stesse considerazioni portarono a comprendere che l'ev
entuale conflitto non sarebbe rimasto isolato alle sole colonie, ma che piuttost
o si sarebbe facilmente potuto espandere ad altri territori, portando a estensio
ni dei combattimenti inimmaginabili nell'era pre-coloniale.
Anche se il primo conflitto del 1914-1918 venne definito "mondiale" gi pochi gior
ni dopo il suo scoppio, sembra che il termine "Prima" non sia stato anteposto fi
no agli inizi degli anni venti. Il conflitto rimase infatti assai pi conosciuto c
ome Grande Guerra ("Guerra del '15-'18" in Italia, che vi partecip dal 24 maggio
1915) fino a quando lo scoppio della seconda guerra mondiale rese necessaria la
distinzione.
Anche il termine "seconda guerra mondiale" fu coniato nel corso degli anni venti
. Nel [1928 il Segretario di Stato degli Stati Uniti Frank Kellogg defin il suo t
rattato "per la rinuncia alla guerra" (conosciuto come Patto Briand-Kellogg) com
e una "pratica garanzia contro una seconda guerra mondiale". Il termine divenne
di uso comune con l'inizio delle ostilit il 1 settembre 1939.
Il termine "guerra mondiale" lo si ritrova anche in altre lingue. Per esempio, i
n francese vengono chiamate guerres mondiales; in tedesco erste und zweite Weltk
rieg; in russo ??????? ????? e cos via. Curiosa la situazione nella lingua ingles
e: gli storici britannici e canadesi usano infatti il termine "First" e "Second
World War", mentre quelli statunitensi indicano i due conflitti come "World War
I" e "World War II".
Precedenti "conflitti mondiali"[modifica | modifica wikitesto]
Sono occorsi nella storia altri conflitti che vengono spesso definiti "mondiali"
per la loro capacit di coinvolgere numerose regioni del pianeta. Fra questi, le
invasioni condotte dalla popolazione nomade dei Mongoli che permisero loro che s
tabilire un vasto impero: le operazioni militari coinvolsero Cina, Giappone, Vie
tnam, Mesopotamia, Balcani e Russia. Anche la guerra tra Olanda e Portogallo com

battuta tra il 1580 e il 1650 nell'Oceano Atlantico, in Brasile, nell'Africa occ


identale, in Sudafrica, in India e Indonesia viene considerata come mondiale.
Altri esempi ancora sono la Guerra dei Sette Anni (Winston Churchill la defin "la
prima guerra mondiale" nella sua opera A History of the English Speaking People
s) e le Guerre napoleoniche (1803 1815). Questi conflitti, comunque, rimasero per
lo pi confinati alle potenze europee e ai loro imperi coloniali. Le nazioni asiat
iche e americane non rimasero coinvolte e non ebbero gli stessi drammatici effet
ti nel numero di vittime e sulla popolazione civile.
Prima del tardo XIX secolo, il concetto di una guerra mondiale non aveva molto s
ignificato. Le potenze asiatiche cinese e giapponese non agivano al di fuori dei
loro continenti, e non conducevano politiche a pari livello con gli stati europ
ei; la Cina era un obiettivo del colonialismo occidentale mentre il Giappone rim
ase fortemente isolazionista fino agli anni anni cinquanta dell'Ottocento, mentr
e i conflitti in Europa rimanevano limitati fra uno stato e l'altro e i rispetti
vi territori continentali.
Caratteristiche delle guerre mondiali[modifica | modifica wikitesto]
Le due guerre mondiali del XX secolo si svolsero su ogni continente della Terra,
salvo l'Antartide, con i principali combattimenti localizzati in Europa e Asia
e coinvolsero pi nazioni e pi soldati di ogni altro conflitto precedente; furono a
nche le prime a essere combattute su terra, in mare e nell'aria con una immensa
mobilitazione delle risorse industriali e scientifiche. Furono anche i primi con
flitti in cui venne applicata la dottrina della guerra totale, con drammatici ef
fetti sulle nazioni partecipanti.
Le guerre mondiali furono rese possibili, inoltre, dalla combinazione fra i nuov
i rapidi mezzi di comunicazione (come il telegrafo e la radio) e le nuove tecnol
ogie dei trasporti (automobile, aeroplano ecc.). Ci permise una pi veloce e precis
a coordinazione delle azioni militari su vaste aree e rese possibile il trasport
o di truppe su scala globale.
Molte delle nazioni che combatterono nella prima guerra mondiale rimasero coinvo
lte anche nella seconda, sebbene non sempre negli stessi schieramenti. La prima
guerra mondiale si pu quasi definire una continuazione della guerra franco-prussi
ana del 1870. La seconda invece la si pu definire come una diretta conseguenza de
lla prima che per molti aspetti rimase incompiuta, vista la precoce resa degli I
mperi Centrali e il successivo diktat imposto dalle nazioni vincitrici alle scon
fitte. La Grande Guerra ebbe inoltre profonde conseguenze sociali ed economiche
sia nei paesi vinti che in quelli vincitori: l'esempio pi immediato quello di Ita
lia e Germania, dove i risentimenti e i disagi post-bellici andarono a costituir
e terreno fertile per le ideologie estreme dei regimi totalitari fascisti e nazi
sti.
Le guerre mondiali furono tra le guerre pi sconvolgenti, insieme a quelle napoleo
niche e mongole, nella storia dell'umanit. Soprattutto la seconda guerra mondiale
, ricordata anche per la Shoah (che propriamente non da considerare un atto di g
uerra in quanto la maggior parte delle vittime non la combatterono da soldati ma
la subirono da civili), ebbe conseguenze disastrose per la popolazione civile c
he costitu la met delle vittime, ben il 48% (contro il 5% della prima) e rase al s
uolo intere citt.
Effetti delle guerre mondiali[modifica | modifica wikitesto]
Entrambe le guerre mondiali del XX secolo portarono ad un numero di vittime e ad
un livello di distruzione senza precedenti nella storia: il numero di morti nei
due conflitti stato stimato fra i 60 e i 100 milioni. Contrariamente ai precede
nti eventi bellici, la popolazione civile fu coinvolta quanto, se non peggio, gl
i stessi soldati, e la distinzione tra combattenti e civili scomparve in parecch
i casi.

Le guerre mondiali hanno avuto un profondo effetto sulla storia mondiale dell'ul
timo secolo. I vecchi imperi europei collassarono o furono smantellati come dire
tta conseguenza dei conflitti e in alcuni casi delle stesse sconfitte subite sul
campo di battaglia. L'attuale sistema di sicurezza, economia e politica interna
zionale nacque proprio nei due dopoguerra.
Istituzioni come la North Atlantic Treaty Organization, l'ONU e l'Unione Europea
furono stabilite per gestire in modo migliore gli affari internazionali, con l'
esplicito scopo di prevenire lo scoppio di un altro devastante conflitto. Le due
guerre ebbero anche un profondo impatto nella vita di tutti i giorni: tecnologi
e sviluppate durante i periodi di guerra rivoluzionario la vita in tempo di pace
, come a esempio i trasporti aerei, la penicillina e i computer.
Sin dal termine della seconda guerra mondiale nell'agosto 1945, con lo sgancio d
elle bombe atomiche su Hiroshima e Nagasaki, c' stata la paura diffusa e prolunga
ta di una possibile terza guerra mondiale combattuta tra le due superpotenze dot
ate di armi nucleari, ovvero gli Stati Uniti e l'Unione Sovietica. Il fatto che
ci non si sia verificato stato attribuito da molti alla devastante natura di una
possibile guerra nucleare, che non solo non lascerebbe n vincitori n vinti, ma por
terebbe anche alla totale distruzione del genere umano o al collasso della civil
t.
Voci correlate[modifica | modifica wikitesto]
Prima guerra mondiale - primo dopoguerra
Seconda guerra mondiale - secondo dopoguerra
Guerra fredda