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ANLISIS TRANSDISCIPLINAR SOBRE LA DESTRUCCIN DE LA CAPA


DE OZONO E INCREMENTO DE RADIACIN ULTRAVIOLETA

Y SUS

EFECTOS SOBRE EL MEDIO AMBIENTE Y SALUD HUMANA


Flix Lpez Figueroa
Departamento de Ecologa. Facultad de Ciencias. Universidad de Mlaga.
29071 Mlaga. Espaa
E-mail: Felix_Lopez@uma.es
Internet: http://uvifan.scai.uma.es
La radiacin solar es la principal fuente de energa de la que dispone la bioesfera en el planeta
para su actividad vital. La energa solar que llega al lmite superior de la atmsfera (1367 W
m-2) se reduce a la mitad en la superficie de la Tierra debido a la interaccin con la atmsfera
(nubes, aerosoles , gases etc) . El 10% corresponde a longitudes de onda de la banda de 280400 nm (radiacin UV), un 40% a la banda de 400-700 nm (radiacin fotosinttica o PAR) y
el 50% est entre 700-3000 nm (radiacin infrarroja). Los humanos percibimos a travs de
nuestros ojos la radiacin comprendida entre las longitudes de onda de 400 y 700 nm y por
ello se la denomina radiacin visible. De esta enorme cantidad de energa que llega a la
Tierra (28x1023 Julios/ao) slo una pequea parte es transformada en materia orgnica pues
hay constricciones en la rutas metablicas que imposibilita movilizar ms energa. De todas
formas esta materia orgnica se ha ido acumulando transformadose as la energa solar en
petrleo o carbn (combustibles fsiles) y que hoy la sociedad industrializada los aprovecha
como fuente de energa primordial. El calentamiento climtico provocado precisamente por la
quema de combustibles fsiles (energa no renovable), que libera gases de efecto invernadero
como el CO2,

hace que se est incentivando, aunque an de forma incipiente, el uso de

energas renovables , es decir el aprovechamiento la energa de sol de foma directa como por
ejemplo la energa solar trmica y fotovoltaica o la energa elica .
La radiacin solar es importante para el mantenimeinto del estado vital de los animales
o para la sntesis de vitamina D. Sin embargo parte de la radiacin solar que puede ser nociva
para los organismos vivos. La radiacin de longitud de onda muy corta (rayos csmicos, rayos
, ultravioleta C) son muy perjudiciales ya que son capaces de romper los enlaces
moleculares de los compuestos orgnicos. El filtrado de esta radiacin por la atmsfera ha
permitido la vida tal como la conocemos pero cuando se form la Tierra hace unos 4.500
millones de aos, la radiacin de onda corta penetraba en ausencia de esa atmsfera y

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contribuy a la conformacin de la molculas orgnicas y a las mutaciones en las etapas
inciales de la evolucin de la vida.
La radiacin ultravioleta se divide en tres bandas: UV-C, UV-B y UV-A. La radiacin
UV-C (= 200-280 nm) es filtrada en la atmsfera por las molculas de oxgeno y el ozono
(O3), la radiacin UV-B (= 280-315 nm) es en su mayor parte filtrada por las molculas de
ozono de la estratosfera, por ltimo, la radiacin UV-A (=315-400 nm) llega en su totalidad
a la superficie terrestre.
La destruccin de la capa de ozono por gases de origen antropognico est
provocando un aumento de la radiacin UV-B incidente; la radiacin UV-A sin embargo no
se ve afectada. La disminucin del grosor de la capa de ozono no es igual en toda la Tierra y
adems existen variaciones estacionales. En este artculo se analiza la relacin que hay entre
la actividad humana y la destruccin de la capa de ozono que nos protege de la radiacin UVB. Se presentan los efectos biolgicos provocados por el incremento de la radiacin UV-B
con especial nfasis en los efectos nocivos sobre la salud humana.

Aunque ya se han

prohibido los gases ms destructores de la capa de ozono, los sustitutos sin embargo son gases
con gran poder de calentamiento que podran contribuir an ms al aumento de temperatura
global de la Tierra. As en la actualidad hay un gran reto cientfico-tecnolgico para disear
gases refrigerantes que no afecten ni a la capa de ozono ni al clima de la Tierra. La estrategia
de investigacin y de aplicacin tecnolgica debe ser transdisciplinar,

fusionando aspectos

naturales y sociales del Medio Ambiente ya que el origen del problema, no hay que olvidarlo,
es el modelo de sociedad

tecnolgica aplicada de un modo no sostenible y que provoca

problemas ambientales de difcil solucin.

Finalmente se

reflexiona sobre el grado de

sensibilizacin-accin de la sociedad humana frente estos problemas ambientales de carcter


global.
El ozono que nos protege de la radiacin UV-B
El ozono es una molcula presente en la atmsfera terrestre, su mayor parte (90%) est
entre 10 y 50 km de altitud. La molcula de ozono consta de tres tomos de oxgeno (O3) y se
forma a partir de la unin de la molcula de O2 y oxgeno atmico O mediado por xidos
de nitrgeno; los tomos de oxgeno se producen por rotura fotocataltica (por radiacin de
longitud de onda menor de 200 nm) de una molcula de O2 dando dos tomos de O. La
concentracin de ozono es menor en zonas ecuatoriales y tropicales que en las latitudes
medias y polares. Esto unido a una llegada ms perpendicular de los rayos solares hace que en

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las zonas ecuatoriales y tropicales se alcance de forma natural los niveles ms altos de
radiacin UV. El ozono es un gas que presenta una gran variabilidad estacional; en el
hemisferio norte los mximos se alcanzan a principios de la primavera, disminuyendo hacia
los meses del verano hasta llegar a los mnimos en otoo. A pesar de ser uno de los gases
atmosfricos menos abundantes (0.00001%) es de una importancia fundamental para el
mantenimiento de la vida en la Tierra ya que es un eficiente filtro de la radiacin UV-B.
El ozono es tambin un gas que absorbe radiacin infrarroja y as contribuye al
mantenimiento de la temperatura de la tierra, es responsable de un 10-15% del

efecto

invernadero.
Mientras que el ozono en la estratosfera es un protector eficiente en la troposfera
(parte de la atmsfera en contacto con la superficie terrestre) puede ser nocivo para plantas y
animales cuando se llega a altas concentraciones (180 g m-3 en una hora o 110 gm-3
durante 8 h) por fotodisociacin de compuestos orgnicos voltiles o del NO2 procedentes de
la automocin, industria energtica o disolventes. El ozono contaminante puede generar en
humanos y animales problemas respiratorios, oculares y en el sistema nervioso mientras que
en plantas es responsable de la destruccin de los pigmentos fotosintticos afectando as al
crecimiento y produccin vegetal.
Desde los aos 80 las distintas observaciones realizadas han indicado que la capa de
ozono se ha estrechado cada vez ms alcanzando un mximo de disminucin en torno al 60%.
En las zonas ecuatoriales los niveles estacionales son ms constantes que en las zonas polares
y la destruccin del ozono es tambin mucho menor. La capa de ozono ha disminuido con
mayor claridad en los niveles medios de la atmsfera (estratosfera) especialmente sobre la
Antrtida con reducciones de la capa de 50-100 unidades Dobson durante un periodo que
puede durar varios meses (Booth et al, 1997). Una unidad Dobson equivale a la cantidad de
gas contenido en un espesor de 0.01 mm en condiciones normales de presin en la superficie
terrestre (760 mm de mercurio) y a una temperatura de 0oC. La reduccin de la capa de ozono
no est igualmente distribuida pues depende marcadamente de la localizacin geogrfica y de
la estacin (Niu et al., 1992; Seckmayer & McKenzie, 1992; Madronich & de Grujil, 1994;
Gil et al., 1996). En latitudes que van de 25 oN a 55 oN y de 35 oS a 55 oS las reducciones
invernales medias son ms negativas que las reducciones medias detectadas en otoo y
verano. As por ejemplo, se ha determinado a 45 oN una reduccin del ozono de 6.7% p
La capa de ozono sobre la Antrtida disminuye fundamentalmente durante los meses
de Septiembre y Octubre (primavera austral) debido a las bajas temperaturas, a la ausencia de

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radiacin necesaria para la resntesis del ozono y a la existencia del vrtice polar, una masa
de aire aislada que circula alrededor del continente antrtico (Cacho & Sainz de Aja,
1989).Sobre la Antrtida se forman pequeas nubes de cristales en la estratosfera que liberan
tomos de cloro responsables de la destruccin del ozono. Estos tomos de cloro se unen a
molculas de nitrgeno que son precisas en las reacciones de regeneracin del ozono y que al
no estar libres ya no pueden participar en las mismas. La radiacin UV procedente del Sol
cataliza la destruccin del ozono llevando a una amplia disminucin de la capa de ozono en
pocas semanas.
En latitudes medias tambin se ha constatado que la reduccin de ozono que se est
produciendo est determinando un incremento de la dosis de UV efectiva (dao contra el
ADN) entre 4-9% dependiendo de la estacin y zona geogrfica. Adems, se produce un
incremento de la radiacin UV con la altitud (Blumthaler et al., 1997). En Andaluca de
acuerdo a los datos suministrados por la Estacin del Arenosillo

(Mazagn, Huelva)

perteneciente al Instituto de Tcnica Aeroespacial la reduccin ha sido de un 0.5% anual (en


los meses de mayor reduccin), lo que significa una reduccin del 10% en la capa de ozono
en los ltimos 20 aos. La penetracin de la radiacin UV en la atmsfera no slo depende
del ozono estratosfrico, tambin se

encuentra afectada por nubes, aerosoles y ozono

troposfrico. En el medio acutico adems se ve influenciada por la concentracin de material


orgnico particulado y disuelto as como de las sustancias gilvnicas (Kirk, 1994). Estas
variaciones espaciales y temporales ya constatadas ha impulsado la mejora en la resolucin
de las redes de medida actuales tanto a nivel terrestre como acutico.
La constatacin de esta reduccin ha impulsado un gran esfuerzo tecnolgico para la
realizacin de medidas continuas y a una escala global. Se emplean instrumentos en tierra
conectados en forma de red (instrumentos Dobson y Brewer) y desde satlites empleando
espectrofotmetros especiales como el TOMS (total ozone mapping spectrometer) que hace
barridos transversales del globo terrqueo con un campo de visin instantneo de 50x50 Km.
Este instrumento genera un mapa global diario de gran inters para el seguimiento de la
evolucin de la capa de ozono. Se puede obtener informacin sobre la variacin del ozono
estratosfrico de la pgina de internet de la NASA (http:// ). Otro instrumento que realiza
medidas satelitales es el SBUV (solar backscatter ultraviolet) y el GOME (global ozone
monitoring experiment). Los dos ltimos son equipos ms sofisticados (con doble
monocromador) y tiles para la medida de otros gases atmosfricos de inters como el NO2,
SO2, BrO y OClO.

Redes de medida de radiacin UV


Tras el descubrimiento del agujero de ozono antrtico (Farman. et al., 1985), se ha
hecho un doble

esfuerzo,

tecnolgico y cientfico,

para determinar por un lado las

variaciones en los niveles no slo de ozono como se trat anteriormente sino tambin de la
radiacin UV-B a travs de redes regionales y mundiales. El desarrollo de redes de medida de
UV ha ido en paralelo a la investigacin sobre la

efectividad de la radiacin UV sobre

organismos vivos. La monitorizacin de la radiacin UV a escala regional permite conocer


con una mayor resolucin las zonas ms afectadas por la disminucin de ozono y por lo tanto,
tener una informacin ambiental ms precisa que permita a los gobernantes tomar decisiones
para la resolucin del problema.
Las principales redes mundiales son:
1. Redes Norteamericanas
Redes

Instrumentos de Medida

AES

Sci-Tec Brewer MKII

EPA

Sci-Tec Brewer MKIV

NSF

BSI SUV-100

SERC

SERC SR-18

AES: Atmospheric Environment Service


EPA: Environmental Protection Agency
NSF: National Science Foundation
SERC Smithosian Environmental Research Center`s ( Maryland)
2. Red Antrtica
Gestionada por la NSF con espectrorradimetros Biospherical PUV-100 (Booth et al
1997) y con tres puntos (McMurdo, Palmer y Polo Sur). Se puede encontrar informacin en
Internet en la direccin http://www.biospherical.com

3. Redes en Sudamrica

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La red Argentina constituida por espectrorradimetros Biospherical GUV-511 (Orce
& Helbling, 1997) y con 4 puntos (Jujuy, Buenos Aires, Puerto Madryn, Ushuaia), funciona
desde el ao 1995.
4. Redes europeas
Red IFU:
Red constituida por diversos espectrorradimetros y con puntos en Alemania y Reino
Unido (coordinada por el Institut fr Atmospherische Umweltforschung, IFU y Departamento
de Fsica de la Universidad. de Manchester). Informacin en Internet http://www.gbhap.com
Red Alemana:
Desde 1993 la Oficina Federal de Proteccin a la radiacin (BfS, Salzgitter), junto la
Oficina Federal Medioambiental

(UBA, Berln), establecieron un red de medida de UV

empleando espectrorradimetros de doble monocromador Bentham DM150 en el rango de


290 a 450 nm (Steinmetz, 1997).
Red ELDONET
Fue constituida en 1996 en el marco del Programa de Medio Ambiente y Clima de la
Unin Europea (Proyecto CT96 ENV4 0191). Es una red de medida de radiacin fotosinttica
(400-700 nm), UV-A (315-400 nm) y UV-B (280-315 nm) tanto a nivel de la superficie
terrestre como en sistemas acuticos. En el Proyecto se ha desarrollado un equipo de medida
basado

en diodos sensibles a las bandas de UV-B, UV-A y PAR

y con sensores de

temperatura y de presin. El sistema est automatizado e intercalibrado frente a


espectrorradimetros de doble monocromador (Optronic). En esta red participan los siguientes
pases europeos: Alemania, Italia, Reino Unido, Espaa, Islandia, Suecia, Grecia, Austria,
Portugal y pases no europeos: Egipto, India, Nueva Zelanda y Argentina. En Espaa, hay
siete estaciones,

tres en Andaluca gestionadas por la Universidad de Mlaga: (1) dos

terrestres localizadas en

Mlaga y

Sierra Nevada (Granada) y una acutica en Cdiz

(Instituto de Ciencias Marinas de Andaluca), dos en las Islas Canarias, una estacin terrestre
y una acutica en Taliarte (Gran Canaria) gestionada por el Centro de Algologa Aplicada
(Universidad de Las Palmas de G.C.), uno en Logroo gestionada por la Universidad de la
Rioja y otra en Valencia gestionada por la Universidad Politcnica de Valencia. Los datos de
esta

red

pueden

ser

consultados

en

la

siguiente

direccin

de

internet

http://power.ib.pi.cnr.it:80/eldonet/
Red espaola del INM (Instituto Nacional de Meteorologa, Ministerio de Medio
Ambiente)

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Recientemente se ha constituido una red espaola de medida de radiacin solar UV-B
basada en instrumentos muy sofisticados, espectrofotmetros de doble monocromador
(Brewer), que realizan barridos espectrales de alta resolucin,

y de instrumentos de banda

ancha (Yankee) que hace medidas integradas de radiacin UV-B eritemtica,

es decir,

determinan la cantidad de energa capaz de producir eritemas o enrojecimiento de la piel.


Para proporcionar una informacin sencilla y directa sobre los niveles de radiacin UV y los
posibles riesgos para la salud, se ha establecido un ndice que puede ser utilizado de manera
general como indicador de las exposiciones a dicha radiacin UV. Es el denominado ndice
UV, que est relacionado con los efectos eritemticos de la radiacin solar sobre la piel
humana y que ha sido definido y normalizado bajo la supervisin y acuerdo de diversas
instituciones internacionales (Organizacin Meteorolgica Mundial, Organizacin Mundial de
la Salud, Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente). La red nacional del
INM

suministra informacin a la poblacin sobre el ndice de UV en la radio y televisin

(partes meteorolgicos) y a travs su pgina en internet (http://www.inm.es/uvi ). El ndice


UV se recomienda como un vehculo para advertir al pblico de los efectos potencialmente
nocivos que sobre la salud tiene la exposicin a la radiacin solar UV y alerta a la poblacin
sobre la necesidad de adoptar medidas protectoras. Se aplica una escala de 1 3 (bajo), 4 6
(medio), 7 9 (Alto) y >10 (extremos). El ndice UV hay que modificarlo para condicin de
cielo nuboso, diferentes altitudes y fototipos de piel.
Red Andaluza de medida de radiacin UV (UVIFAN )
En la Universidad de Mlaga se est coordinando la puesta en marcha de red de
medida de radiacin ultravioleta basada en radimetros Eldonets que permitir conocer los
niveles de ultravioleta diarios en Andaluca y se aconsejarn medidas de fotoproteccin a la
poblacin de acuerdos a los valores registrados en una pgina Web an en construccin
http://uvifan.scai.uma.es. La Red Andaluza de medida de radiacin ultravioleta y fotosinttica
(UVIFAN) fue financiada con un Proyecto FEDER (1FD97-0824) estando an pendiente de
conseguir fondos pblicos para su mantenimiento. En esta red, coordinada por la Universidad
de Mlaga, participan varias Universidades

andaluzas (Mlaga, Sevilla, Jan,

Granada,

Crdoba, Huelva), la Plataforma solar de Almera (CIEMAT), el Instituto espaol de


oceanografa (Fuengirola),

el Instituto de tcnica

aeroespacial

(Mazagn , Huelva) ,el

Instituto de investigaciones marinas (CSIC, Cdiz) , el Instituto de Astrofsica de Andaluca

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(CSIC, Granada), Instituto de Bioqumica Vegetal y Fotosntesis (CSIC, Sevilla)

y el

Instituto de energas renovables (PTA, Mlaga).


Los objetivos de esta red son:
- Obtener informacin sobre la distribucin regional, las dosis y las variaciones temporales de
la irradiancia en las bandas espectrales UV-B UV-A y PAR en el territorio andaluz y el efecto
sobre la salud humana y medioambiental.
- Establecer lneas de base de los niveles de radiacin ultravioleta para pronosticar cambios de
alteraciones qumicas en la atmsfera.
- Investigar la respuesta de los organismos a las condiciones actuales de radiacin y a
condiciones futuras previsibles de cambio climtico.
- Contribuir al desarrollo de estrategias para minimizar las consecuencias de los cambios en la
radiacin UV aportando una informacin ambiental apropiada para incentivar el uso
responsable del sol reduciendo riesgos de cnceres de piel.
- Obtener informacin ambiental sobre dosis efectiva que contribuya a la sensibilizacin sobre
los riesgos de aparicin de cncer por sobre-exposicin solar y fomentar un uso responsable
del Sol.
- Integrar los resultados con otros a escala regional y global interaccionando con otras redes
constituidas en Europa, Norteamrica, Sudamrica.
Cmo afecta la actividad humana a la capa de ozono?
Durante las ltimas dcadas la actividad humana ha alterado el equilibrio de los
niveles de ozono en la atmsfera. La concentracin de ozono en las capas superiores de la
atmsfera ha disminuido claramente desde la dcada de los aos 70. La causa de esta
disminucin se debe principalmente a compuestos de cloro y bromo procedentes de molculas
generadas por la actividad industrial como los fluoroclorocarbonados (CFC) empleados en los
frigorficos o sistemas de aire acondicionado. Adems, el ozono puede ser disipado por los
xidos de nitrgeno. Los compuestos que destruyen el ozono qumicamente son muy estables
en las capas inferiores de la atmsfera y no son disociados hasta que alcanzan las capas
superiores al ser transportados por las corrientes de aire ascendente. La radiacin UV provoca
la disociacin de estas molculas liberndose tomos altamente reactivos de flor y bromo
que pueden destruir numerosas molculas de ozono, impidiendo que cumplan su papel natural
de proteccin frente a radiacin UV.

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Entre los

compuestos destructores del ozono se encuentran gases usados como

refrigerantes y en la fabricacin de espuma sinttica:

clorofluocarbonados (CFCs), gases

ignfugos: halones y olventes: metil cloroformo y tetraclorato de carbono (Tabla 1).


TABLA 1: Usos, tasas de produccin y tiempos de permanencia de los principales agentes
qumicos dainos para el ozono.
Nombre
compuesto

Frmula
qumica

Potencial
Usos
de agresin
al ozono

CFC-011

CFCl3

1,0

CFC-012

CF2Cl2

0,9-1,0

CFC-113
CFC-114
CFC-115

CCl3 CF3
0,8-0,9
CClF2 CClF2 0,7-1,0
0,4-0,6
CClF2 CF3

Haln 1301
Haln 1211

CBrF3
CCBrF2

10,0-13,2
2,2-3,0

HCFC-22

CuClF2

0,05

Metil
CH3CCl3
cloroformo
Tetraclorato CCL4
de carbono

1985
Tiempo de
Produccin permanencia
mundial (T) atmsfera
(aos)
65-75
Refrigeracin, aerosol , 298.000
espuma

Refrigeracin, aerosol ,
espuma, congelacin de
alimentos, detector de
calor, sistemas de
alarma, cosmticos,
contenedores
presurizados
Solventes, cosmticos
Refrigeracin
Refrigeracin,
estabilizante
Ignfugo
Ignfugo

438.000

100-140

138.500

100-134
300
500

2.600
2.600

110
15

81.200

16-20

0,15

Refrigeracin,
aerosoles, espuma,
ignfugo
Solventes

499.500

5.5-10

1,2

Solventes

71.200

50-69

Efectos del incremento de la radiacin UV-B sobre organismos (plantas y animales) y


ecosistemas
Aunque la disminucin del ozono estratosfrico es estacional y como vimos es mayor
en las zonas polares, los seres vivos pueden sufrir una sobre-exposicin a la radiacin UV-B
con efectos nocivos. En los ltimos aos se han publicado un gran nmero de libros sobre la

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disminucin de ozono , el incremento de radiacin UV y su efecto en organismos (Biggs &
Joyner, 1994; Hder, 1997; Nolan , 1997; Rozema et al., 1997; Webb, 1998) que pone en
evidencia el inters de la comunidad cientfica en esta rea de investigacin.
El efecto de la radiacin UV-B sobre seres vivos se ha evaluado a diversas escalas:
molecular, celular , individuo, y ecosistema. A nivel molecular se conoce que el ADN , la
molcula que contiene el cdigo gentico de cada especie, es vulnerable a la radiacin UV-B.
Se pueden forman dmeros de bases

que constituyen un riesgo para la aparicin de

alteraciones estructurales. La clula posee mecanismos de reparacin pero que pueden fallar
provocndose mutaciones. Por otro lado la radiacin UV-B y UV-A favorecen el estrs
oxidativo aumentando la cantidad de radicales libres en el organismo. Existen mecanismos de
defensa enzimticos y no enzimticos contra los radicales libres pero tambin stos se ven
afectados por la radiacin UV-B.
En plantas, la fotosntesis puede disminuir por el incremento de la radiacin UV-B
(fotoinhibicin). La fotosntesis es el proceso biolgico por el que se trasforma la energa
lumnica en energa qumica necesaria para la incorporacin de carbono y nitrgeno. Se ha
comprobado que la produccin vegetal puede disminuir entre un 10-20% en presencia de
agujeros de ozono (Booth et al., 1997). Esta disminucin se debe a la fotodestruccin de los
pigmentos fotosintticos (clorofila y biliprotenas ) y de enzimas clave en la incorporacin de
carbono (anhidrasa carbnica, Rubisco) y de incorporacin del nitrgeno (nitrato reductasa)
(Dhler, 1990; Viegla, 2000). Por otro lado la tasa de crecimiento del vegetal disminuye y la
reproduccin tambin se ve afectada ya que el polen o las esporas son

elementos muy

sensibles a la radiacin UV-B (Altamirano, 1999; Conde lvarez, 2001).


Los animales de alta montaa, donde los niveles de radiacin UV-B son ms altos se
han mostrado muy sensibles. As por ejemplo los embriones de anfibios se ven afectados
apareciendo malformaciones (Marco et al, 2002) . Por otro lado la radiacin UV-B debilita
determinadas respuestas del sistema inmune y puede favorecer la infeccin por
microorganismos patgenos.
Los efectos a nivel de organismo pueden tener un impacto sobre todo el ecosistema ya
que las especies ms sensibles a la radiacin UV (plantas o animales) podran ver reducida su
biomasa o incluso desaparecer de los hbitats ms expuestos, esto conllevara una prdida de
riqueza biolgica y de la biodiversidad. La huida desde superficie hacia el fondo de
organismos planctnicos con capacidad natatoria en respuesta al incremento de UV-B reduce
la produccin primaria (Booth et al., 1997; Hder , 1997) . Por otro lado, la radiacin UV-B
al provocar alteraciones en la composicin interna de los vegetales (protenas, lpidos y

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carbohidratos) afecta a la nutricin de los animales y por la tanto a la produccin secundaria.
La radiacin UV-B podra afectar las propiedades alimenticias de las plantas empleadas en la
dieta humana como cereales, arroz o maz (Bornman & Teramura, 1993) al reducirse los
niveles internos de protenas o de grasas. La radiacin UV-B tiene capacidad de romper la
materia orgnica disuelta y particulada en el medio acutico afectando negativamente a los
ciclos biogeoqumicos del carbono, nitrgeno, azufre, fsforo y metales. Finalmente la
reduccin de la asimilacin de carbono por las plantas terrestres y acuticas debido al
incremento de la radiacin UV-B puede tener un impacto sobre el cambio climtico global.
Los vegetales son los responsables del equilibrio climtico ya que toman el CO2 de la
atmsfera; as al reducirse el secuestro de CO2

de la atmsfera aumentara an ms

temperatura de la tierra. El impacto sobre el clima del incremento de la radiacin puede


producirse de otro modo. Ciertas algas marinas microscpicas (fitoplancton) son las
responsables de la formacin de nubes por la emisin de compuestos orgnicos de azufre
(dimetilsulfonilpropionato) que son necesarios para la condensacin del vapor de agua . La
disminucin de la actividad fotosinttica en estas algas reducira la emisin de azufre
alterando el rgimen de lluvias.
Aunque se han descrito una serie de efectos nocivos de la radiacin UV-B a nivel
molecular , de organismo y ecosistema,

tanto las plantas como los animales tienen

mecanismos de aclimatacin y resistencia a medio plazo que hace que el efecto del
incremento de la radiacin solar no sea tan alto como el determinado en experimentos de
corto plazo en el laboratorio o en el medio natural. La radiacin UV-B estimula la sntesis de
pigmentos fotoprotectores como los antocianos, fenoles , aminocidos tipo micosporina
(MAAs) y activa tambin mecanismos de defensa antioxidante.
Los MAAs fueron inicialmente aislados de hongos, en los ltimos aos se han aislado
de cianobacterias y algas (Dunlap & Shick, 1998; Karsten et al., 1998; Sinha et al., 1998). Los
MAAs poseen caractersticas de compuestos inicos como un punto alto de temperatura de
desnaturalizacin y alta solubilidad en agua (Bandaranayake, 1998). Se han aislado diversas
micosporinas en macroalgas con mximos de absorcin entre 310-334 nm (Karentz et al.,
1991 et al.,1991; Karsten et al., 1998). Se ha demostrado la presencia de MAAs en animales
como porferos, platelmintos, anlidos, moluscos, crustceos , equinodermos y peces (ver
Karentz, 1994) pero no son sintetizados

por stos

sino que proceden de la dieta (por

consumo de micro o macroalgas que contienen MAAs). Aunque no

se ha evaluado en

profundidad el papel de las MAAs en animales , algunos datos preliminares sugieren cierta
capacidad de fotoproteccin . As, Adams & Stick (1996) demuestran que protege de la

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radiacin UV a los embriones de huevos de animales marinos (Adams & Stick, 1996). En
cualquier caso an no hay suficientes evidencias directas que asegure que las MAAs
nicamente sean bloqueadores de luz UV o que adems tengan otras diversas funciones
biolgicas.
En el alga verde Dasycladus vermicularis se acumula y excreta en presencia de
radiacin UV un sustancia de naturaleza fenlica denominada , trihidroxicumarina (THC). Su
maxima absorcin est a 340 nm (regin de UV-A) pero tambin absorbe UV-B. Se ha
demostrado que la THC fotoprotege el aparato fotosinttico frente a la radiacin UV . Esta
sustancia no solo se acumula en presencia de radiacin UV y alta irradiancia (PAR) si no
tambin bajo otras condiciones de estrs como incremento de temperatura o disminucin de
la salinidad del medio de cultivo. Se ha demostrado que las THC tienen una potente actividad
antioxidante (Prez-Rodrguez, 2000). Por otro lado, las algas pardas acumulan en su parte
apical sustancias polifenlicas. Esta

acumulacin es mayor en verano que en invierno y

tambin hay variaciones diarias en la acumulacin de fenoles. Se ha demostrado que los


fenoles fotoprotegen el equipo fotosinttico de las algas pardas frente a la fotoinhibicin
provocada por el exceso de radiacin en las horas centrales del da. La acumulacin de
fenoles es estimulada a lata irradiancia y bajo luz azul/UV-A (Abdala, 2001).
Efecto de la radiacin UV sobre la salud humana
La radiacin solar (UV-B, UV-A e infrarroja) puede provocar en los seres humanos
eritemas, envejecimiento prematuro de la piel, cataratas, cncer de piel y depresin del
sistema inmunolgico (Tabla 2)
Tabla 2. Efecto de la radiacin UV-B, UV-A e infrarroja sobre la salud humana
RADIACIN UV-B

RADIACIN UV-A

RADIACIN INFRARROJA

*Bronceado

*Pigmentacin inmediata

*Accin calorfica

*Sntesis de Vitamina D

* Escaso poder eritematgeno *Enrojecimiento

*Eritema actnico

*Alteraciones del ADN

*Aumento de temperatura

*Engrosamiento del
estrato crneo
*Alteraciones del sistema
inmunitario
* Fotocarcinognesis

*Fotoenvejecimiento

*Potencia los efectos


negativos de la radiacin UV

* Alteraciones del sistema


inmunitario
*Fotocarcinognesis
*Fototoxia y fotoalergias

13

La piel ha desarrollado varios mecanismos de autoproteccin que incluye pigmentos


fotoprotectores, sustancias antioxidantes y sistemas de reparacin de ADN (Urbach, 1997).
Sin embargo la capacidad de autoproteccin es limitada y la continuada exposicin a UVB
incrementa los errores en la replicacin de ADN. Estos errores provocan mutaciones que
pueden afectar a ciertos genes cruciales en la regulacin del ciclo celular como el gen
supresor de tumores p53. Estos genes actan como reguladores negativos de crecimiento por
lo que mutaciones o delecciones de tales genes

afectan a propiedades de supresin del

crecimiento. Si a esto se aade la sobreexpresin de ciertos oncogenes que actan de


reguladores positivos del crecimiento , aparecen alteraciones en el patrn del crecimiento
celular que da lugar a tumores.
(a) Cncer de piel
Repetidas exposiciones a radiacin solar (en horas centrales del da y/o en agujeros de
ozono) y prolongadas durante dcadas puede conducir a un envejecimiento prematuro de la
piel y al desarrollo de lesiones premalignas o malignas. La fotocarcinognesis representa la
suma de complejos eventos bioqumicos simultneos y secuenciales que provocan como
resultado la aparicin de cncer de piel. El curso de estos eventos, iniciado por la radiacin
UV, dependen de la dosis, periodo de exposicin y longitud de onda (MacKinlay & Diffey,
1987). Se asume que los errores de replicacin del ADN constituyen uno de los primeros
eventos que conducen al cncer de piel. La sobre-exposicin a radiacin UV aumenta la tasa
de produccin de dmeros como los de pirimidina tipo ciclobutano (CPD). Generalmente el
dao es reparado por diversos sistemas de reparacin que incluye un conjunto de 50 enzimas .
Sin embargo continuadas exposiciones a UV afecta tambin la capacidad de reparacin .
Entre los sistemas de reparacin destacan las enzimas denominadas fotoliasas que usan la luz
visible para estimular la transferencia de electrones desde las protenas del fotorreceptor a
fotoproductos del ADN (Yasui et al. 1994). Las fotoliasas de dmeros de pirimidinas son
capaces de monomerizar sus substratos y adems parecen estimular otros

procesos de

reparacin (Black et al., 1997)


Los cnceres de piel pueden clasificarse en dos tipos (Urbach, 1997): cncer de piel
no-melanmico (clulas basales y escamosas)

(NMSC) y melanoma maligno (MM). Hay

evidencias que apuntan que los NMSC se deben a repetidas exposiciones

de la piel a

radiacin solar porque : (1) los NMSC aparecen primordialmente en zonas expuestas de la
piel (2) las personas que viven en reas de elevada radiacin solar (zonas tropicales y

14
subtropicales) tienen mucho ms riesgo dependiendo tambin del tipo de piel y (3) pueden
ser inducidos rpidamente en animales de experimentacin con radiacin UV y la longitud de
onda de mxima induccin tiene el mismo rango espectral que el de las quemaduras solares en
humanos.
Se ha estimado que el 1% de decrecimiento

en el ozono estratosfrico podra

eventualmente incrementar la incidencia de carcinomas de clulas basales en un 1.7%, de


carcinomas de clulas escamosas en un 3% y un incremento global de los NMSC de un 2%
(de Grujil & van der Leun, 1995). Por otro lado los MM podran incrementar un 0.6%, pero la
aparicin es muy posterior

ya que el periodo de latencia entre la exposicin solar y el

desarrollo del cncer es largo. En general los carcinomas de clulas basales han incrementado
un 3% anual (Kricker et al., 1993) y unas 2.6 veces en el caso del carcinoma de clulas
escamosas en USA (Glass & Hooverm 1989) . Sobre la base de los clculos ms recientes se
espera en la latitud 45 oN un incremento por dcada de 11.6% del carcinoma de clulas
basales y de 21.6% de carcinoma de clulas escamosas. Por otro lado aunque el incremento de
MM ha sido de 3% a 5% por ao en los ltimos 20 aos parece que el riesgo de muerte ha
alcanzado su mximo (Scotto et al., 1993).
(b)Efectos en el sistema inmunolgico (Garssen et al. 1998)
Adems de los daos directos en la piel, la radiacin UV

tiene capacidad de

inmunodepresin. Kinlen (1979) observ que pacientes que haban recibido tratamientos
largos de terapia inmudepresiva presentaban un desarrollo significativo de cnceres de piel. El
sistema antignico-local de la piel es uno de los ms afectados. Se ha comprobado en
animales de experimentacin que la radiacin UV suprime y afecta la reaccin inmune a los
agentes infecciosos sugiriendo que podra afectar la reaccin inmunolgica general de defensa
contra agentes bacterianos y vricos (Yoshikawa et al., 1990; Norval et al., 1994 ). Se ha
descubierto

recientemente que la radiacin UV-B deprime la respuesta del sistema

inmunolgico a una gran variedad de antgenos incluido microorganismos en humanos


(Garssen et al., 1998). As por ejemplo
simplex orolabial) .

la UV-B reactiva el virus latente (virus Herpes

La informacin es difcil de obtener sin estudios epidemiolgicos

retrospecticvos a larga escala entre los que incluye (1) determinacin del cido urocnico
(UCA) y dimerizacin de ADN en humanos como indicadores de los cambios que conducen a
una inmunomodilacin, (2) Investigacin en animales de experimentacin sobre los efectos de
la exposicin a la radiacin solar de la piel y parmetros del sistema inmune y (3) Empleo de
modelos de enfermedades infecciosas usando microorganismos que estn asociados a la piel y

15
respuestas del sistema inmune . El UCA ( acido 4- imidazol acrlico o cido urocnico) se
forma en la parte externa de la piel como trans-ismero y se transforma en la forma cis por
accin de la luz UV (mxima eficiencia a 310-315 nm). Dependiendo de la dosis la forma cis
alcanza entre un 30-70% del total de UCA. El aumento de la forma cis est relacionado con
una cadena de eventos que conduce a la inmunodepresin del sistema inmunolgico
especfico. Por otro lado el incremento de UVB afecta al complejo mayor

de

histocompatibilidad (NHC) y sistema inmune de la piel como a la clase II+ de las ATPasas
de las clulas de Langerhans y a la Thy-1+ de las clulas epidrmicas dentrticas (DETC) (de
Fabo & Noonan, 1983) . El porcentaje de cis-UCA fue significativamente ms alto en
pacientes afectados por carcinoma de clulas basales mltiples (MBCC) en pacientes del Sur
de Europa (Italia y Espaa).
c)Estrs oxidativo
El estrs oxidativo producido por la accin de UVA y UVB se ha relacionado con la
fotocarcinognesis (Black , 1993). Desde hace unos 40 aos ya se conoce que las respuestas
biolgicas inducidas por radiacin UV estn relacionadas con la produccin de sustancias
oxidantes. El oxgeno no slo acta como agente sensibilizador que determina un incremento
en el dao celular sino fija los niveles iniciales de dao a travs de la influencia en los
sistemas de reparacin del ADN. La piel posee un sistema complejo de defensa basado en
sustancias antioxidantes. La exposicin excesiva a radiacin solar UV puede sobrepasar la
capacidad antioxidante de la piel y conducir a daos oxidativos y finalmente al cncer de piel,
inmunodepresin y envejecimiento prematuro de la piel. Las especies reactivas de oxgeno
(ROS) como H2O2, anin superxido y singlete de oxgeno estn relacionadas con procesos
cancergenos. Aunque los ROS tienen vida corta pueden reaccionar con protenas, ADN y
cidos grasos favoreciendo roturas de ADN , uniones protena-ADN y en el caso de los
lpidos favorecen la produccin de peroxidasas lipdicas las cuales tienen una vida media ms
larga y una efectividad de dao mayor.

La reaccin sociopoltica a la destruccin del ozono : prohibicin y reduccin de las gases


destructores del ozono
Estas sustancias tienen una vida media activa entre 75-150 aos, as aunque hoy se
redujera a nivel cero la emisin de estos compuestos, an se tardara un tiempo muy largo en
desaparecer su actividad por lo que la destruccin de ozono continuara y en consecuencia el

16
aumento de UV-B. Los acuerdos internacionales como Convenio de Viena, Convenio de
Montreal, Enmiendas de Londres y Copenhagen suponen un paso decidido hacia la resolucin
del problema pero por un lado, el incumplimiento de los convenios por algunos pases, y por
otro lado, la aparicin de nuevos compuestos destructores de ozono hace pensar que la
humanidad se enfrenta a un grave problema ambiental de consecuencias an desconocidas.
Se han llegado a unos acuerdos de eliminacin y reduccin de las sustancias agotadoras del
ozono con plazos diferentes dependiendo del tipo de sustancia y del nivel de desarrollo de
los pases, as los CFCs: CFC-111, 12, 113, 114, 115 estn incluidos en el anexo A y el resto
de CFCs en el anexo B. Para los pases desarrollados desde el ao 1999 se ha erradicado el
uso de CFC, halones , tretracloro de carbono y cloroformo de metilo . Para pases en
desarrollo se ha acordado otro calendario :
1999 Congelacion de CFC (Anexo A) a los niveles de 1995-1997.
2002 Congelacin de halones a los niveles de 95-97 y metilbromuro a los 95-98.
2003 Reduccin de un 20% de CFC de Anexo B , congelacin de cloroformo de
metilo a los 98-2000.
2005 Los CFC (Anexo A) y Halones reducidos un 50% desde 95-97, cloroformo de
metilo reduccin de un 30% desde 98-2000.
2010 Eliminacin total de CFC, Halones, CCl4 y cloroformo de metilo reducido un
70% , 98-2000.
2015 Eliminacin del cloroformo de metilo.
Los gases empleados hoy como alternativa al los CFCs como los HCFCs. No afectan
al ozono pero tienen un potencial de calentamiento de 500-6.000 veces mayor que el CO2 por
lo que tambin tienen sus das contados de acuerdo al siguiente calendario:
2016 Congelacin de los HCFC a los niveles del 2015
2040 Eliminacin total de los HCFC.
Hay otros gases alternativos como refrigerantes como los R-600c: propano, isobutano y
ciclopentano pero su uso an es muy restringido en los sistemas de refrigeracin.
Estrategias de fotoproteccin contra la radiacin UV-B
Resulta crucial potenciar la investigacin sobre la nuevas sustancias refrigerantes no
destructoras del ozono y que tampoco provoquen calentamiento climtico. Por otro lado es
necesario reforzar la investigacin sobre fotoproteccin, tanto en la mejora de los factores de
proteccin solar (nuevas y ms eficientes sustancias fotoprotectoras) como incrementar la

17
sensibilizacin de la sociedad sobre este problema ambiental con impacto en la propia salud
humana.
(a) Investigacin sobre nuevas sustancias fotoprotectoras
Aunque los tratamientos con una sola sustancia antioxidante demuestran efectividad
fotoprotectora, las terapias o sistemas de prevencin apuntan al uso de varias sustancias, tanto
enzimas como no-enzimas (Darr et al., 1996),
efectivas contra los

daos

ya que el sinergismo entre ellas las hace ms

inducidos por

radiacin UV

(Steenvoorden et

al.,

1997).Actualmente en el grupo investigador UVIFAN, Fotobiologa y Biotecnologa de


algas (RNM-295) investiga de forma muy activa en dos estrategias de fotoproteccin: (1)
bsqueda de nuevas sustancias con ms poder de absorcin o pantalla a la radiacin solar
(sunscreens) extradas de algas marinas y (2) uso de sustancias antioxidantes que eliminen
los radicales libres producidos por accin de la radiacin UV. Se est evaluando la capacidad
fotoprotectora de sustancias extradas de plantas como: (1) carotenoides (Edge et al.,1997) ,
(2) polifenoles (Abdala et al., 2001) (3) glutatin y (4) aminocidos tipo micosporinas
(MAA) y (5)vitaminas C y E (Niki, 1991).
La concentracin de sustancias antioxidantes conocidas como -caroteno , vitamina A
y Vitamina C es alta en ciertas microalgas con tecnologa de cultivo intensivo avanzada
como Dunaliella, Chlorella y
Palmaria

Spirulina

y en macroalgas como Porphyra, Laminaria,

y Undaria ( Lembi and Waaland, 1990; Ohno & Critchley, 1993). De hecho,

algunas de las algas citadas se emplean en aplicaciones cosmticas entre las que se encuentra
el rejuvenecimiento de la piel, tratamientos contra seborrea y acn (Guiry & Blunden 1991) .
En el mercado se comercializa ya cremas que contienen extractos de
(Laminaria, Fucus y Ascophyllum) o

algas pardas

de cianobacterias (Spirulina) contra las arrugas,

prevencin de estras y renovacin de tejidos epiteliales. Adems del uso de Spirulina en


terapias de cnceres e inmunidad , el consumo de la Spirulina reporta gran nmero de
ventajas en la salud por su excelente composicin interna (alto contenido proteico ,
aminocios esenciales , bajo nivel de grasas y alto nivel de vitaminas) (Henrikson, 1994)
As, la

bsqueda de nuevas sustancias que absorban radiacin UV con aplicacin

dermatolgica de algas es un campo muy activo La identificacin y evaluacin de sustancias


que absorben radiacin UV y con actividad antioxidante extradas de macroalgas supone una
estrategia de ampliacin y mejora de los sistemas de fotoproteccin en humanos
incremento de radiacin UV prevista.

ante el

18
(b) Estrategias globales de fotoproteccin
La exposicin continuada a elevadas dosis de radiacin solar es un riesgo para la
salud humana. Existe una parte de poblacin que por causas laborales est muy expuesta
como ocurre con los campesinos, pescadores y obreros de la construccin. Pero por otro
lado, la poblacin en general se expone cada vez ms al sol por causas de ocio (excursiones
en alta montaa, sky, playa, deporte etc) . Estos cambios de hbitos, si no se toman las
precauciones necesarias, pueden poder en riesgo nuestra salud. Los organismos pblicos
responsables de la salud pblica , asociaciones mdico-cientficas como
espaola contra el cncer ,

la asociacin

sociedad espaola de dermatologa- venerologa , grupo espaol

de fotobiologa, empresas de la industria farmacetica y cosmtica etc. realizan campaas


de sensibilizacin e informacin sobre los daos que puede producir un mal uso del sol y
cmo prevenirlos pero estas campaas parecen tener un efecto limitado.
La piel es una parte importante de nuestro organismo que debemos cuidar con esmero,
no slo por esttica si no tambin para mantener una vida ms saludable. Asociaciones de
mdicos y farmaceticos recomiendan una serie de reglas para un uso saludable y responsable
del sol:
1. Disminuir la exposicin al sol en las horas centrales del da

(12:00-16:00) : En estos

momentos es cuando la radiacin UV es ms intensa por lo que protegerse en zonas de


sombra es una buena costumbre para evitar daos.
2. Usar sombrero y gafas : Usar sombrero, gafas de sol (cristales que filtren entre el 50-90%
de la radiacin solar), camisas de manga larga y pantalones largo cuando se exponga al sol en
horas centrales del da.
3. Usar un protector solar: Aplicarse un fotoprotector solar 30 min antes de exponerse al sol,
por ejemplo en casa antes de salir a la playa. Aplicarlo frecuentemente cada dos horas, en el
tiempo que permanezca expuesto. Se recomienda fotoprotectores con un factor de proteccin
15 o mayores.
4. Fotoproteccin en nuestros viajes: En zonas tropicales, cerca del Ecuador , la radiacin UV
es ms intensa . En alta montaa debido a que los rayos solares tiene un menor recorrido y a
la limpieza del aire , la intensidad de los rayos UV es muy alta. As cuanto ms cerca al
Ecuador y en alta montaa se recomienda una proteccin mayor (fotoprotectores de factor 30,
incluyndose la proteccin de labios).
5. Que hacer en das cubiertos? : En das nublados (capa fina de nubes o con nubosidad
cumuliforme) parte de la radiacin UV atraviesa y se refleja con lo que los niveles son

19
suficientes para producir daos aunque la sensacin en la piel sea ms fresca. As se
recomienda tambin usar fotoprotectores.
6. Adquirir el bronceado de forma gradual: ponerse moreno de forma gradual : El uso de
cremas fotoprotectoras permitir un bronceado gradual en los primeros das de exposicin al
sol (Primavera). El bronceado por exposicin a los UV-A, actualmente de moda, en particular
entre los jvenes y no reglamentado en Espaa, est en plena expansin. Lejos de pensarse en
la inocuidad de los UV-A, la exposicin a los mismos entraa consecuencias oculares y
cutneas que incluyen riesgos de quemaduras, fotosensibilizacin, manifestaciones cutneas
que pueden ser agravadas, aceleracin del envejecimiento cutneo y factor de riesgo de los
cnceres cutneos. Est prevista la publicacin de un Real Decreto que regule las
caractersticas, venta y utilizacin de los aparatos de bronceado, mediante la emisin de los
rayos ultravioletas. Hay que tener en cuenta el tiempo de exposicin

(dosis) y tipo de luz

(revisin frecuente de lmparas para impedir la emisin de rayos UV-B y UV-C (200-280
nm).
7. Ensear a los nios a protegerse del sol: Evitar la exposicin directa al sol de los recin
nacidos y bebs menores de 6 meses procurando sacarles de paseo en la poca estival slo las
primeras horas de la maana o ltimas de la tarde. Ensear a los nios a protegerse del sol
pues el dao solar se acumula a, lo largo de la vida
8. Cuidado con las superficies reflectoras: La nieve refleja un 90% de la radiacin UV, la
arena y el agua pueden reflejar ms de la mitad. Esta radiacin reflejada llega tambin a la
piel por lo que se debe extremar proteccin si se est en estas superficies.
9. Reacciones fotoalrgicas: Ciertas sustancias provocan alergias en presencia de radiacin
solar. Cambiar de producto y consulte con el mdico si sufre alergias.
10. Tratamiento post-solar: Al exponernos al sol la piel se seca , sudamos y perdemos agua y
minerales. As , tras la exposicin al sol hay que hidratarse bebiendo mucha agua (no muy
fra) y ponerse cremas hidratantes en la piel.
El seguimiento de las

recomendaciones arriba indicadas pretenden sealar que

practicando el principio de prevenir ms vale que curar podremos no slo llevar una vida
ms sana si no tambin reducir la probabilidad de sufrir dentro de unos aos enfermedades
en la piel . No debemos ignorar nuestra exposicin al sol y , sin alarmismos, debemos tomar
medidas hoy para evitar

la aparicin

de efectos nocivos en el futuro. Esta es la

recomendacin de los dermatlogos que son por otro lado los especialistas que podrn

20
detectar a tiempo alguna anomala a en la piel , se debe acudir a ellos en el momento que se
observe la aparicin de manchas o lunares

asimtricos, grandes (mayor de 5 mm de

dimetro), con bordes irregulares y color variado .


Necesidad de un enfoque transdisciplinar para una solucin global de los problemas
ambientales
Como se explic en apartados anteriores, las plantas y animales tienen diversas
estrategias de fotoprotectcin que aminoran el efecto nocivo de la radiacin UV-B pero la
efectividad de los mecanismos fotoprotectores se ve reducida a las altas dosis de UV-B en
horas centrales del da y bajo una capa de ozono debilitada. Los humanos adems de nuestras
defensas naturales en la piel (el pigmento melanina) podemos poner en prctica otras
estrategias como las citadas anteriormente. No obstante, el descuido, la irresponsabilidad, la
moda de la piel bronceada, la organizacin laboral, la prctica del deporte en horas
inadecuadas etc.

hace que

a menudo se est ms expuesto al sol

de lo debido

y en

consecuencia sufrir daos en la piel a corto y largo plazo. En general se tiene una percepcin
mayor de este efecto a corto plazo

(eritemas, choques de calor, insolaciones) pues la

quemadura es algo que puede aparecer en trminos de minutos en pieles no fotoprotegidas.


Sin embargo la percepcin de los efectos nocivos a largo plazo

(fotoenvejecimiento

prematuro de la piel, fotocarcinognesis, inmusupresin) slo es posible con un alto grado de


sensibilizacin

y conocimiento de los efectos perjudiciales del sol. Esto slo se puede

conseguir mediante una educacin permanente y transversal o

transdisciplinar . Aunque

como vimos la capa de ozono est siendo destruida por gases antropognicos, la principal
causa del incremento de los cnceres de piel se debe a una mayor exposicin a la radiacin
por cambios de hbitos y costumbres. El caso de Australia o Nueva Zelanda es paradigmtico
(Kinlen et al., 1979; Seckmeyer & McKenzie, 1992), son pases que sufren episodios de
disminucin drstica de la capa de ozono y su poblacin de origen anglosajn, pero no la
aborigen, presenta un ndice muy elevado de cnceres de piel. La razn fundamental no se
debe a la destruccin del ozono si no a la exposicin prolongada a los niveles naturales de
radiacin UV-B y UV-A de esa poblacin de origen anglosajn con fototipos de piel clara y
con poca capacidad natural de fotoproteccin . Las campaas informativas sobre salud pblica
relativas

la

exposicin

solar

ya

se

ha

extendido

muchos

pases

(ver

http://www.skincancer/org/sunsafe/index.html; http://www.clubinternbet/securite-solaire )
Las soluciones deben ser integrales y globales y requiere una aproximacin
transdisciplinar en donde diversas disciplinas cientficas del mbito de las ciencias naturales y

21
sociales interaccionen. Son necesarios estudios antropolgicos ms profundos para determinar
las causas por las que personas sensibilizadas e informadas sobre la necesidad de un uso sano
del sol no cumplan las recomendaciones y sufran as problemas de salud. De estos estudios
deben salir estrategias de mejora en la salud pblica mucho ms efectivas. Esta aproximacin
no debe reducirse a los niveles educativos de primaria, secundaria o bachiller si no que deben
extenderse al nivel universitario, fomentando actividades y cursos en donde se practique la
relacin entre disciplinas (Mrida Rodrguez
comunicacin proyectan imgenes del ser

& Lpez Figueroa, 2001).

Los medios de

humano poco sanas que se difunden como si

fueran necesarias para el xito y el progreso personal. Debe haber ms rigor por parte de la
Administraciones pblicas en la transmisin de la informacin ambiental que de alguna
manera clarifique con argumentos slidos los mensajes poco sanos del mercado consumista.
La sociedad cientfica debe contribuir a explicar a la sociedad los avances tecnolgicos y
cientficos que nos pueden permitir llevar una vida personal ms sana y en consecuencia tener
una relacin ms armoniosa con el Medio Ambiente. Sin embargo es bastante habitual
observar una actitud pasiva por parte de la Administracin ya que temen que una informacin
objetiva de los riesgos del sol provoque alarma social y afecte a la actividad econmica como
por ejemplo a la industria turstica.
Hay que hacer una reflexin profunda tambin del papel de la comunidad cientfica
ante los problemas ambientales de carcter global. Es necesario un debate tico y romper las
falsas barreras de pureza disciplinar si se quiere avanzar hacia una sociedad sostenible ,
tolerante y ms armoniosa con el Medio ambiente Una cuestin importante, segn Torres
(1994), es que cuando la sociedad, y por consiguiente, en las comunidades cientficas, priman
las dimensiones instrumentales, la ciencia aplicada se construye de manera reduccionista, no
considerando las dimensiones ticas y sociopolticas implicadas, en consecuencia, es ms fcil
primar posturas disciplinares. En caso contrario la interdisciplinariedad es obligada. En este
sentido, en los ltimos aos se ha hecho un gran esfuerzo para tratar de un modo
transdiciplinar la Ciencia, Tecnologa y Sociedad. En los Estados Unidos a principios de los
aos 70, rechazan la idea de que el progreso tenga que ir asociado al concepto de ciencia y
tecnologa. Reaccionan frente al cientifismo y tecnofanatismo, el cientifismo est basado en la
idea de que, slo, la ciencia puede explicar de forma correcta el mundo y de que la nica
verdad posible slo es accesible a travs de la investigacin cientfica (Ziman, 1985). El
tecnofanatismo, parte de que una ciencia perfecta, necesariamente ha de dar lugar a una
tecnologa perfecta por lo que no se concibe una solucin vlida de los problemas que no sea

22
tecnolgica, bien con instrumentos o con procesos, se considera a la tecnologa como el brazo
ejecutor de la ciencia (Medina-San Martn, 1990). Los programas de Ciencia, Tecnologa y
Sociedad se desarrollan a dos niveles fundamentales: (1) Acadmico sobre el anlisis de la
construccin del conocimiento y (2) Intervencin social: evaluacin de tecnologas, poltica
ambiental, programas de educacin en ciencia y tecnologa etc. (Barroso & Gallardo 1997).
Aunque hay muchas personas que creen que los avances cientficos-tecnolgicos
permitirn encontrar soluciones a los problemas ambientales planteados otros piensan que
ser necesario un cambio paralelo del sistema de valores dominante que haga compatible
conservacin y desarrollo y adems un mundo ms justo.

Agradecimientos
La red de medida de radiacin UV y fotoproteccin en Andaluca (UVIFAN) fue financiada
por el Proyecto FEDER (1FD97-0824) y las investigaciones sobre sustancias fotoprotectoras
y antioxidantes extradas de algas marinas por el citado proyecto y adems por el Proyecto
AGL-2001-1888-C02. Por otro se agradece el apoyo de la Consejera de Educacin, Cultura y
Deportes de

la Junta de Andaluca al grupo de investigacin Uvifan, fotobiologa y

Biotecnologa de algas (RNM-295).


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