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CONVERGENCIA ECONOMICA: UNA APROXIMACIN AL CASO DE

AMERICA LATINA
Isaas Covarrubias M. Profesor de la Universidad Centro Occidental
Lisandro Alvarado. Barquisimeto. Venezuela. icovarr@ucla.edu.ve

Resumen
El artculo revisa someramente la teora de la convergencia econmica y sus
implicaciones respecto al desempeo econmico de los pases latinoamericanos. Se
destacan los modelos de convergencia condicional, los cuales establecen una fuerte
correlacin entre la transferencia de tecnologa generada a partir de una corriente dada
de fondos de inversin extranjera directa y la tasa de crecimiento, al impulsar procesos
de aprendizaje tecnolgico, mejoramiento del capital humano e incremento de la
productividad de la formacin domstica de capital. Se analizan algunos factores
propios del orden econmico global, los cuales plantean restricciones al desempeo
econmico de los pases de la regin, en particular, los flujos financieros de corto y
largo plazo, y las restricciones al comercio internacional. Se concluye resaltando la
importancia que tienen las reformas institucionales en los pases de Amrica Latina, a
objeto de propiciar el desarrollo de la capacidad tecnolgica y de la integracin regional
que permitan sustentar un proceso de crecimiento autosostenido y oriente estas
naciones hacia la senda de la convergencia econmica.

If we understand the process of economic growth or anything else- we ought to be


capable of demonstrating this knowledge by creating it in these pen and paper (and
computer-equipped) laboratories of ours. If we know what an economic miracle is, we
ought to be able to make one.
Making a Miracle

1. La teora de la convergencia condicional

Robert Lucas.

El fenmeno de la convergencia representa el emparejamiento de las economas


nacionales, en cuanto a niveles de productividad agregada (productividad de todos los
sectores), la tasa de progreso tcnico y los niveles de ingreso per capita. Se present a lo
largo del siglo XX, especialmente a partir de la posguerra, para un pequeo grupo de
pases, representados inicialmente en las naciones de la OCDE. Desde la dcada de los
ochenta, algunos pases del Este Asitico estn convergiendo rpidamente con stos.
Desde los aos noventa China y los pases de Europa Oriental han comenzado a
converger con las naciones desarrolladas. Barro y Sala-i Martn (1992) encontraron que el
fenmeno de convergencia se presenta incluso entre regiones, pues se aprecia
claramente

en

el

desenvolvimiento

econmico

de

cuarenta

ocho

estados

norteamericanos, los cuales, partiendo de diferentes niveles de ingreso por habitante y de


riqueza, han tendido a igualarse con el transcurso del tiempo.
El fenmeno de la convergencia ha llamado la atencin de los estudiosos en cuanto a si
se trata de un proceso que se puede generalizar para todas las economas, o acaso
representa una singularidad con pocas posibilidades de repetirse. Los enfoques que
enfatizan la tendencia hacia la convergencia como un rasgo general de las economas,
tienen en la teora de los aos cincuenta de Alexander Gerschenkron sobre "las ventajas
del atraso econmico" una primera aproximacin. La idea bsica es observar el
subdesarrollo como una etapa que permite a las naciones situadas en este nivel
experimentar un crecimiento mas rpido que el de las naciones desarrolladas. Por tanto,
las economas subdesarrolladas pueden beneficiarse de las innovaciones de los pases
mas avanzados para crecer con mayor rapidez. Este beneficio se obtendra mediante la
importacin de maquinaria, adoptando la nueva tecnologa, formando ingenieros en los
pases avanzados, mediante ingeniera inversa y suscribiendo contratos de produccin
para compaas de naciones desarrolladas.
Este enfoque es consecuente con la prescripcin de polticas del Banco Mundial a los
pases en vas de desarrollo. Basado en una experiencia de cuarenta aos y en el anlisis
de la realizacin de un millar y medio de proyectos en las naciones pobres, el Banco
Mundial concluye que stos son capaces de crecer a un ritmo ms rpido del que
mantuvieron los pases desarrollados en una etapa comparable. El intercambio permite a
las naciones importar los medios para hacerse ms productivas (tecnologas, habilidades,

ideas). Como hoy en da la tecnologa est ms avanzada, los beneficios de productividad,


que se incrementan cuando la tecnologa es importada, son mucho mayores.
La convergencia condicional est relacionada con el hecho que, si se descartan
algunos factores claves, como el nivel de inversiones, la orientacin comercial, y la
educacin, existe una tendencia hacia la convergencia en todas las economas, incluso las
ms pobres. Por contraste, entonces, existen ventajas en el subdesarrollo, pero, en la
prctica, dichas ventajas pueden verse fcilmente desarticuladas por variables
fundamentales que deterioran el crecimiento: una baja tasa de inversiones, una
orientacin comercial hacia adentro y una base educativa dbil. Por esta razn, resulta
difcil pensar que los pases muy pobres pueden aprovechar las ventajas del
subdesarrollo, ya que su pobreza afecta duramente los niveles de ahorro e inversin, as
como la educacin de las futuras generaciones. Los pases en vas de desarrollo de
medianos ingresos se encuentran en mejores condiciones para explotar las ventajas del
atraso, puesto que cuentan con niveles de ahorro e inversin ms elevados.
Desde esta perspectiva, bajo ciertas condiciones puede observarse que las naciones
pobres pueden alcanzar a las naciones ricas. Cules son estas condiciones? Primero,
una fuerte tasa de inversiones, luego, una elevada educacin de la poblacin, y,
finalmente, un alto porcentaje de apertura comercial. Desde mediados de los ochenta,
algunos estudios basados en anlisis estadsticos pertinentes, han mostrado una
tendencia hacia la convergencia condicional en naciones del Este Asitico que aplicaron
estos remedios, primero Japn y luego Hong Kong, Singapur, Corea y Taiwan.
Existe una familia de modelos de crecimiento que exploran diferentes supuestos sobre
el cual basar la convergencia condicional. En los modelos neoclsicos la propiedad
convergente se desprende de la consideracin de rendimientos decrecientes para el
capital, lo cual establece que las economas con una relacin capitaltrabajo menor
(relativa a su relacin de largo plazo) tienden a tener mayores tasas de rendimiento y
tasas de crecimiento ms altas. Barro y Sala-i-Martin (1992) aportaron evidencia de
convergencia condicional para 98 pases desde 1960 a 1985, si se consideran constantes
variables como la tasa inicial de escolarizacin y la tasa de participacin del gasto
gubernamental en el PIB.
Algunos modelos analizan la convergencia condicional desde la perspectiva de la
transferencia de tecnologa proveniente del la inversin extranjera directa, al establecerse

interacciones entre dicha transferencia, la calidad del capital humano y la formacin


domstica de capital del pas receptor. En la medida que el superior conocimiento
tecnolgico es transferido, se produce un mejoramiento de la calidad del capital humano y
del capital domstico por la va de las externalidades (difusin de nuevas habilidades,
nuevas tcnicas administrativas y organizacionales) y por el efecto de un mayor
aprendizaje tecnolgico, causando el retiro de firmas ineficientes del mercado y obligando
a las dems a invertir en capital fsico y humano. Estos efectos positivos posibilitan la
aceleracin de la tasa de crecimiento del pas receptor hacia su convergencia con los
pases lderes (Castro y Texeira, 1999).
Sin embargo, se han planteado serias crticas a los modelos de convergencia
condicional, en tanto parecen simplificar en demasa el complejo de factores que
determinan el crecimiento, en la medida que se ignora el peso relativo de las cualidades
necesarias para aprovechar las supuestas bondades del atraso tecnolgico. Romer (1986)
se ha preguntado si realmente existe tal tendencia hacia la convergencia, o acaso la
convergencia aparente que exhiben las naciones desarrolladas no es ms que un mero
artefacto estadstico, logrado mediante la seleccin de ciertos pases para el anlisis y la
omisin de otros. Por otra parte, los modelos endgenos, al atribuirle a las externalidades,
como la formacin de capital humano, retornos incrementales, suponen que una ventaja
inicial de una nacin sobre otra, resultar en una diferencia permanente en los niveles de
ingreso per cpita, por lo cual quedara anulada la posibilidad de convergencia.
La evidencia emprica parece sugerir que la distancia existente entre los niveles de
producto real por habitante se ha ampliado significativamente, al menos es el caso de las
economas latinoamericanas con respecto a los pases de la OCDE. Mientras en 1913 la
diferencia de ingreso entre las dos regiones era alrededor de dos veces y media, a
comienzo de los noventa dicha diferencia llegaba a ser de cuatro veces aproximadamente.
En la practica, algunas economas, a pesar de haber sido relativamente ricas en la dcada
de los cincuenta, no han crecido adecuadamente bien ni han convergido con los lideres de
la productividad. Argentina y Venezuela son dos ejemplos claros, puesto que ambos
pases disfrutaban de una productividad superior a la de Japn en 1950, pero se han
estancado significativamente desde la dcada de los setenta.

2. Caractersticas de la convergencia en las economas desarrolladas


Es un hecho que entre las economas avanzadas se observa una tendencia marcada a
la convergencia de los niveles de productividad agregada, de la tasa de progreso tcnico y
de los niveles de ingreso per cpita. Hacia mediados de la dcada de los setenta los
principales pases industrializados convergieron en sus niveles de productividad y en el
nivel de los salarios reales. La historia reciente parece indicar que las economas
avanzadas seguirn progresando a un ritmo similar, de manera que las diferencias en sus
productividades agregadas continuarn siendo pequeas.
Los estudios sobre la convergencia de la productividad entre naciones avanzadas han
destacado algunos rasgos interesantes de este proceso. En primer termino, no existen
industrias claves o lneas de productos que constituyan un suceso econmico. Los pases
avanzados lo son porque tienen una buena capacidad productiva a travs de un amplio
rango de sectores industriales y son superiores particularmente en varias actividades.
Existe una mayor semejanza entre los niveles de productividad agregada que entre los
niveles de productividad de cada industria. Este hecho es el resultado de que los pases
se destacan en diferentes industrias, por lo cual, en promedio entre los pases, los niveles
de productividad agregada son ms similares que los niveles de productividad de la
industria representativa.
En segundo lugar, la acumulacin de capital y el progreso tecnolgico estn
estrechamente relacionados y desempean un rol importante en la convergencia de la
productividad laboral dentro de las industrias y en la convergencia de la productividad total
de los factores (PTF). Esta relacin es difcil de establecer, pero se ha sugerido que, por
una parte, los avances tecnolgicos no contenidos en maquinarias hacen particularmente
rentable una industria, lo cual atrae nuevas inversiones. Por otra, en la medida que los
pases avanzados han convergido tecnolgicamente, el elevado nivel de inversin que
incorpora la nueva tecnologa en la maquinaria, tambin asegura un incremento
significativo de la PTF (Dollar y Wolff, 1993).
Otra caracterstica de la convergencia entre naciones ricas radica en que sta, sobre
todo en lo referente a la tasa de progreso tcnico, ha sido ms rpida en el sector
manufacturero que en el resto de los sectores de la economa. Una explicacin de este
hecho destaca que los bienes manufacturados son ampliamente comercializados
internacionalmente, mientras que muchos servicios no lo son, por lo cual las empresas

enfrentadas a un gran mercado, constantemente redoblan sus esfuerzos en la bsqueda


de nuevos productos y procesos. Adicionalmente, el comercio internacional dinmico,
conduce a la ms rpida difusin de nuevas ideas y tecnologa, lo cual trae consigo la
convergencia. La existencia de sectores dominantes en las economas convergentes, pero
que difieren de una nacin a otra, respaldara la tesis de que el libre comercio constituye
una base institucional importante para el crecimiento. Sin comercio, este tipo de
especializacin seria imposible. De la misma manera, sin el amplio y competitivo mercado
internacional, no existiran tantos incentivos para la innovacin.
La especializacin en industrias diferentes, aunque convergiendo a nivel de
productividad agregada, se debe a que los pases han realizado inversiones importantes
en nueva tecnologa en industrias diferentes. Esto explicara la emergencia de naciones,
distintas a los Estados Unidos, como lderes de productividad en algunas industrias,
permitiendo atribuir los cambios en la ventaja comparativa internacional a una serie de
transformaciones ocurridas en el mundo en cuanto a liderazgo tecnolgico y estrategias de
inversin. Justifica adems por qu la transferencia de tecnologa es relativamente fcil
entre pases industrializados y, como resultado, el estado de la tecnologa llega a ser muy
similar entre estas naciones, aunque sus tasas nacionales de inversin global y en el nivel
de sectores industriales especficos, a menudo son muy diferentes. El grado de dispersin
de la actividad sectorial estara relacionado con el grado en que los productos de un sector
se comercializan internacionalmente, la facilidad relativa en la transferencia de tecnologa
y la dependencia de cada industria de recursos especficos (Dollar y Wolff, 1993).
El anlisis caracterstico del fenmeno de la convergencia de la productividad entre las
naciones de la OCDE, no resulta necesariamente un buen parmetro de explicacin con
relacin a las naciones de reciente industrializacin. Entre estos pases se observan
diferencias importantes que exigen un estudio comparativo ms alambicado para
determinar por qu algunas economas emergentes estn alcanzando a los pases
desarrollados, mientras otras se estancan o incluso se rezagan. El patrn de crecimiento
diferente seguido por los pases del Este Asitico respecto a las economas
latinoamericanas durante las dcadas de 1970 y 1980, sugiere nuevamente la incidencia
de factores como una estrategia comercial relativamente abierta, una mejor formacin de
capital humano y una ms elevada tasa de ahorro e inversin, como los elementos claves
que explicaran su xito y el fracaso de la mayor parte de los pases latinoamericanos. 1

La principal caracterstica del modelo de convergencia de los pases del Este Asitico
de reciente industrializacin, parece radicar en la tendencia de los patrones sectoriales de
empleo a concentrarse ms en las industrias de intensidad laboral. Esta orientacin en la
estructura del empleo fue una repuesta al aprovechamiento de la visible ventaja
comparativa de sus economas. La estrategia les permiti economizar el uso del escaso
capital, desarrollar las economas de escala y utilizar la tecnologa proveniente de las
naciones industrializadas, todo lo cual coadyuv a acelerar el ritmo de crecimiento de la
productividad de cada industria. Por ello, la convergencia de la productividad sectorial
industrial es muy similar cuando se compara con la respectiva a los pases
industrializados, mientras que la diferencia en la composicin sectorial del empleo
explicara en parte la divergencia que todava existe con relacin a la productividad
agregada entre las economas asiticas y las naciones completamente desarrolladas. 2

3.- El desempeo econmico latinoamericano hacia una teora de la


divergencia?
Argentina parece ilustrar un caso a contracorriente de la teora de la convergencia
convencional. An partiendo de ventajas que suponan un rpido acercamiento a las
principales economas, una perspectiva histrica comparativa muestra a la economa
argentina perdiendo terreno paulatinamente. En efecto, en las primeras dcadas del siglo
XX, los argentinos disfrutaban un ingreso por habitante nada desfavorable de 2.370$ que
representaba un 50% del ingreso estadounidense y 70% del canadiense. El incremento de
la productividad detrs del aumento del ingreso comenz a decaer a partir de los aos
treinta, pero especialmente desde los cincuenta. Hacia esta poca el ingreso per cpita
argentino de 3.112$ ahora representaba slo un 36% y 50% de los ingresos
estadounidense y canadiense respectivamente. Esta brecha se ha ampliado y si se toma
el ao 2000 como referencia la renta por persona argentina 7.440$ apenas corresponde a
un 20% y un 35% del ingreso de las naciones norteamericanas respectivamente (Landes,
1999; Banco Mundial, 2002)
De manera similar, la economa venezolana ilustra un caso de divergencia paulatina,
tambin partiendo de condiciones muy favorables. En 1979 el ingreso por habitante de los
venezolanos representaba aproximadamente un 50% del ingreso por habitante
norteamericano. Para el mismo ao, Venezuela tena un ingreso per cpita equivalente al

de Espaa de unos 5000$ aproximadamente. Dos dcadas despus la renta por persona
en Venezuela se haba reducido a unos 4310$ y apenas representaba una octava parte
aproximadamente de la renta norteamericana, que se elev hasta unos 34.260$ por
habitante para el mismo periodo. Paralelamente, la economa espaola logr aumentar su
renta por persona en esas dos dcadas hasta unos 14960$, representando ahora tres
veces y media el ingreso por habitante del venezolano (Torres, 2000; Banco Mundial,
2002). 3
Este caso particular de dos pases, parece, no obstante, ser representativo del resto de
las economas latinoamericanas. Una comparativa ms amplia elaborada por Fanjzilber
(1990) muestra adems que, a pesar del crecimiento econmico observado en la regin
durante la etapa de sustitucin de importaciones, ste no revirti en una mejora en
trminos de la distribucin del ingreso y, por consiguiente, en un aumento del bienestar
social. Utilizando una matriz que se estructura en torno a los dos objetivos centrales del
desarrollo econmico-social, como lo son crecimiento y distribucin del ingreso y
considerando el periodo 1970-1984; se distinguen, para Amrica Latina, tres grupos de
pases. Un grupo que exhiba un ritmo de crecimiento rpido e ingreso concentrado; otro
grupo con un ingreso relativamente bien distribuido pero creciendo a tasas insatisfactorias;
un tercer grupo se encontraba en la peor de las situaciones: sin crecimiento y una fuerte
concentracin en el ingreso. A diferencia, por ejemplo, de pases como Corea y Espaa,
ningn pas latinoamericano se encontraba en el grupo ideal que exhibe naciones con
crecimiento sostenido y una relativamente buena distribucin del ingreso. Este cuadro
representa el "casillero vaco" de pases de la regin.
Cules son, entonces, los factores detrs del precario desempeo de las economas
latinoamericanas, impidiendo su avance en trminos de convergencia? En este breve
ensayo slo se pueden adelantar algunas conjeturas y explorar los aspectos ms
significativos. Se presta atencin, en primer lugar, al patrn de industrializacin seguido
por los pases latinoamericanos en torno a la poltica de sustitucin de importaciones o
modelo de crecimiento hacia adentro. Posteriormente se analizarn los efectos sobre la
industrializacin del proceso recurrente de sobrevaluacin del tipo de cambio. Finalmente
se argumentar respecto a las limitaciones internas impuestas por las crisis fiscales y
monetarias, las cuales socavan el potencial de crecimiento. Algunas restricciones

externas, propias de los problemas de insercin de las economas latinoamericanas en el


contexto de la globalizacin se discutirn en otro apartado.
1) El modelo de crecimiento hacia adentro
Aunque es un hecho notorio que los pases latinoamericanos contaban con la misma
ventaja comparativa de sus pares asiticos, mano de obra abundante y de bajo costo
salarial en trminos relativos, la fase de industrializacin fcil se bas, paradjicamente,
en el uso intensivo de capital, lo cual desalent inversiones en bienes exportables
intensivos en trabajo (rubros agroindustriales y textiles). El uso intensivo de capital,
amparado en una poltica que mantena artificialmente bajo su costo, explica en parte la
poca capacidad competitiva de la industria, al operar en mercados cautivos y no
producirse la necesaria conexin entre la manufactura, la tecnologa y la productividad. El
proteccionismo estimul rentabilidades para el capital mas all del punto ptimo. En la
medida que la competencia fue mucho menor en comparacin a economas ms abiertas,
las empresas no necesitaron introducir nuevas tecnologas, de manera perentoria, para
sostener sus participaciones en el mercado y su rentabilidad.
Este contraste resalta ms cuando se comprueba que durante el periodo de sustitucin
de importaciones las economas latinoamericanas experimentaron en conjunto altas tasas
de crecimiento del producto: alrededor de 5,7% interanual entre 1955 y 1959; alrededor de
6,5% interanual para el periodo 1965-1973; aproximadamente 5,1% en promedio entre
1974 y 1980. No obstante, la productividad agregada no se increment de manera
significativa, manteniendo su bajo nivel histrico. As, mientras la tasa de crecimiento
promedio interanual para el periodo 1950-1980 fue de 5,3%, la PTF apenas aument en
1,2% en promedio para el mismo periodo (CEPAL, 1996). Se infiere que la simple
acumulacin de los factores, fundamentalmente la tasa de acumulacin de capital, fue
realmente la principal fuente de crecimiento de la regin. A diferencia de la evidencia
pertinente en las economas desarrolladas, el progreso tcnico, medido en trminos del
cambio en la calidad de trabajo y del capital, no tuvo mayor incidencia en el crecimiento
del producto de las economas latinoamericanas durante el periodo sealado.
Una explicacin, entre otras, a esta paradoja, parece encontrarse en el hecho que no es
el proteccionismo en si mismo el que ahoga la innovacin, que permitira el alcance de
mejores tasas de productividad de los factores, sino que fallaron o no hubo una puesta en
prctica efectiva de polticas dirigidas a crear competencia entre las empresas domsticas,

lo cual hubiera procurado incentivos para importar y transferir nueva tecnologa. Aunque la
competencia externa podra haber constituido una importante fuente de promocin de la
competencia interna, fue el fracaso en la creacin de competencia interna ms que la
proteccin del exterior lo que produjo el estancamiento del modelo de sustitucin de
importaciones (Stiglitz, 1998).
Sin embargo, como toda generalizacin, se ha tendido a ensombrecer los aspectos
positivos de la etapa de industrializacin sustitutiva, agotada paulatinamente hasta
detenerse junto con la emergencia de las crisis fiscales y de la deuda externa regional de
comienzos de los aos ochenta. Segn Kats (1998) los cuestionamientos hechos al
proceso no slo soslayan la importancia de tasas de crecimiento altas sostenidas, sino
que tambin no da cuenta de la compleja dinmica de aprendizaje subyacente,
particularmente en los pases ms grandes de la regin. Paralelamente a la expansin de
la industria, se desarroll en estos pases una cultura manufacturera sofisticada en la
medida que lograron generar un acervo tecnolgico, hbitos de trabajo y normas de
organizacin. Los aos del decenio de 1960 y de gran parte del siguiente fueron
particularmente fructferos para el sector industrial de Argentina, Brasil y Mxico, durante
los cuales la produccin manufacturera y la productividad laboral crecieron a ritmo
acelerado.
Si bien se pueden destacar estos y otros aspectos relevantes, las fragilidades del
proceso saltan a la vista. En la medida que la participacin del capital en el producto
agregado se distorsion por la existencia de imperfecciones del mercado, que le
otorgaban una participacin muy superior, resulta difcil medir la verdadera productividad
del capital en Amrica Latina. La evidencia emprica sugiere claramente que dicha
productividad durante la etapa sustitutiva fue mucho menor a la lograda por los pases
industrializados (Rincn, 1998). La misma inferencia es vlida en cuanto a la productividad
del trabajo, puesto que, a pesar de un significativo incremento, hacia 1980 la productividad
laboral latinoamericana segua representando un 50% de la productividad del trabajo de
los Estado Unidos, an considerando el declive relativo de esta variable en ese pas.
A pesar de un tmido incremento de las exportaciones industriales, el esfuerzo, en
conjunto, se orient hacia adentro. Tomando como ao de comparacin 1980, se tiene que
mientras las exportaciones latinoamericanas basadas en manufacturas representaban
23% del total; la proporcin respectiva en las economas del Este Asitico corresponda a

un 84%. Aunque algunas empresas basaron su desarrollo en la generacin de tecnologa


propia, la mayor parte se limit a mejoramientos tecnolgicos menores y no apostaron
mucho hacia consolidar una posicin ms fuerte apoyada en investigacin y conocimiento
tecnolgico. Durante el proceso, la interaccin entre centros de investigacin y
universidades con las empresas fue muy dbil a diferencia de la fuerte vinculacin
universidad-industria que ocurre en las economas asiticas. Aunque el sostn del
crecimiento econmico latinoamericano durante la etapa sustitutiva de importaciones lo
constituy la tasa de inversin privada y, de manera importante, la inversin pblica, el
promedio de 20% del PIB durante el perodo 1970-1980 result insuficiente si se le
compara con la tasa respectiva alcanzada durante el mismo periodo por Corea, Malasia,
Singapur, Indonesia y Tailandia, la cual represent un promedio de 30% del PIB (Agosn,
1996).
2) Sobrevaluacin del tipo de cambio y desindustrializacin
Las polticas sustitutivas encontraron justificacin en el intercambio desigual imperante
en el comercio internacional de los aos cincuenta y sesenta. Bajo este contexto, el
desequilibrio estructural productivo latinoamericano se explicaba como una consecuencia,
en parte, del desequilibrio de los precios relativos entre las materias primas exportadas por
los pases perifricos y los bienes manufactureros producidos y exportados por los pases
del centro. No obstante, hacia mediados de la dcada de los setenta, las fluctuaciones de
precios de algunas materias primas modificaron los trminos de intercambio desigual a
favor de las naciones productoras.
Esto signific un boom econmico generado por el incremento sostenido del precio
relativo del principal bien exportable, lo que trajo como consecuencia la apreciacin real
del tipo de cambio, produciendo la prdida de competitividad externa de las actividades
transables distintas al sector exportador, fenmeno conocido como la enfermedad
holandesa. En la medida que afect economas pequeas, pero relativamente abiertas al
comercio internacional, el boom del sector exportador oper en la direccin de producir un
proceso de desindustrializacin en el resto de la economa (Corden y Neary,1982). 4
Padrn (1993) ha sostenido que en las economas basadas en una renta petrolera,
como la venezolana, los efectos de la enfermedad holandesa se dejan sentir con mayor
profundidad en la medida que la capacidad de absorcin del capital es limitada. La renta,
al no poder ser absorbida por la actividad productiva, se convierte en un enorme

excedente que es utilizado para el consumo, favoreciendo el desarrollo de sectores como


los servicios, la construccin y el comercio, as como el aumento desproporcionado de las
importaciones, en detrimento del desarrollo de la agricultura y de la manufactura. Se
produce entonces una atrofia de los sectores productores de bienes transables distintos
del sector petrolero, y una hipertrfia del sector productor de bienes no transables,
generando un proceso de desindustrializacin.
La apreciacin cambiaria y el proceso de desindustrializacin comportan la prdida de
capacidad productiva o, en el mejor de los casos, la disminucin de su crecimiento
potencial. Como normalmente el auge de los ingresos tiene un carcter transitorio, la
capacidad productiva potencialmente no realizada ser requerida nuevamente por la
sociedad, pero si es el gobierno quien capta una proporcin importante de stos, la
transitoriedad no supone necesariamente el incremento del ahorro pblico, en la direccin
de contrarrestar el efecto desindustrializador. Otra implicacin se desprende del hecho que
a menudo la funcin de produccin de hoy depende de alguna manera de la de ayer, pues
el proceso de learning by doing es un proceso continuo. Un auge de ingresos petroleros, si
disminuye la actividad industrial hoy, tambin afectar adversamente la produccin
maana, pues se acumular menos experiencia productiva y revertir en menor
aprendizaje tecnolgico (Haussman,1990).
3) Proceso de reformas e inestabilidad en la senda de crecimiento
A comienzos de la dcada de 1980, un entorno macroeconmico signado por un
modelo de crecimiento hacia adentro agotado, un nuevo deterioro de los trminos de
intercambio, acicateado por la emergencia de la crisis de la deuda externa, se reflej en la
consecuente prdida de dinamismo de las economas latinoamericanas. Las bajas tasas
de crecimiento, aunadas a un escenario de altas tasas de inflacin, derivadas del
agravamiento de los dficit fiscales, coadyuvaron en las deficiencias para alcanzar el
producto agregado potencial, mermando la tasa de inversin y revirtiendo en el deterioro
de la capacidad productiva de las economas regionales.
Como lo ha sostenido Ffrench-Davis (1999), en trminos generales, durante los aos
ochenta por cada dlar de cada de las transferencias netas de fondos desde el extranjero,
hubo una reduccin equivalente en el PIB regional, y la demanda agregada debi
reducirse dos dlares, lo cual origin que el exceso de gasto de un dlar se tuviera que
corregir con una reduccin de dos dlares. Este escenario se present, adems, con una

elevada subutilizacin de la capacidad productiva, que resalt la carencia de polticas


industriales eficaces, orientadas a la reasignacin de los recursos y acentu los efectos
negativos de la disminucin en la formacin de capital.
Con el proceso de reformas iniciado en la segunda mitad de los ochenta, que incluyeron
apertura comercial y financiera, privatizaciones, flexibilizacin del rgimen laboral,
liberacin de las tasas de inters y del tipo de cambio, entre otras, la industrializacin de la
regin adquiri un matiz diferente, al dinamizarse el modelo de insercin en la economa
mundial, recuperando la ventaja comparativa de la mano de obra de bajo costo relativo y
eliminndose el sesgo anti-exportador del tipo de cambio sobrevaluado. No obstante, a
pesar de un relativo avance en la recuperacin paulatina de la tasa de inversin y en la
incorporacin de exportaciones no tradicionales de mediano contenido tecnolgico, las
dificultades de convertir estas tendencias en un proceso sostenible siguen siendo
enormes.
Esto es as, entre otras cosas, porque ante la visin compartida de la necesidad de las
reformas, lo cual supone una modernizacin dirigida a fomentar economas de mercado y
democracias liberales, los pases latinoamericanos han reaccionado de maneras muy
diferentes, aunque en apariencia se piense que hay un esquema comn reformador. Se ha
sistematizado las etapas que recorren los procesos de reforma: una primera, de ajustes
sumamente severos, para luego continuar con la apertura de la economa e irrupcin de
las fuerzas del mercado y, posteriormente, prepararse institucionalmente para que el
sector privado nacional y extranjero visualice un clima favorable para acometer
inversiones.
La diversidad de resultados hay que buscarlos desde el mismo momento que se
instrumentan las reformas, dependiendo del grado de impaciencia y desencanto de la
poblacin, muy vinculado este aspecto el grado previo de desigualdad en la distribucin
del ingreso, as como la oposicin de sectores negados a los cambios. Lo que se constata
con cierta regularidad en la mayora los casos, es que en algn momento el sistema
poltico e institucional entorpecen la continuidad del proceso de reformas. De all que los
obstculos para generar un entorno macroeconmico reformado, asegurando tasas de
crecimiento positivas de manera estable y sostenida, es una tarea que todava, a
comienzos del siglo XXI, no han podido cumplir a cabalidad las naciones latinoamericanas.

Este aspecto cobra una relevancia adicional, puesto que algunos modelos
desarrollados desde comienzos de los aos noventa han mostrado evidencia emprica con
relacin a que la inestabilidad macroeconmica, signada por altos y sostenidos dficit
presupuestarios, que acarrean altas tasas de inflacin y presiones devaluacionistas,
terminan resultando perjudiciales para el alcance de tasas de crecimiento acordes con el
potencial de la economa (Alesina y Perotti, 1994). Los estudios que se ocupan de la
interaccin entre la economa y el sistema poltico y cmo las instituciones polticas
pueden afectar el desempeo del crecimiento, revisten especial importancia en tanto
ayudan a determinar la influencia directa e indirecta que el sistema poltico puede ejercer
en la elaboracin de la poltica econmica. De acuerdo a los resultados obtenidos por De
Gregorio (1992) sobre el desempeo econmico en Amrica Latina, parece existir alguna
evidencia confirmadora de la hiptesis en cuanto a que el ambiente poltico estara
correlacionado con el crecimiento econmico.
Esta sera una de las razones subyacentes para que, como lo ha destacado Edwards
(1997), el crecimiento econmico observado en la mayor parte de los noventa en la regin,
con la notable excepcin de Chile, fue insatisfactorio por tres razones. Es mucho ms bajo
que el histrico promedio de la regin del 6% de 1965 a 1980; es significativamente mucho
ms bajo que las tasas de crecimiento de Asia Oriental, la cual ha llegado a ser el punto
de referencia; y est muy lejos de la tasa mnima de crecimiento para reducir la pobreza,
3,4% anualmente, de acuerdo al Banco Mundial. El rendimiento de Latinoamrica ha sido
tambin poco satisfactorio desde la perspectiva social, lo cual se infiere del hecho que en
muchos pases los niveles de pobreza no han mejorado. 5
Estos dos ltimos aspectos, la incapacidad de sostener las reformas econmicas
emprendidas, y la persistencia de los niveles de pobreza en la mayor parte de los pases
de

la

regin

estn

correlacionados.

En

efecto,

frecuentemente

los

gobiernos

latinoamericanos se ven impactados por recurrentes crisis fiscales, derivadas, entre otras
razones, de polticas expansivas de gasto pblico que se vuelven insostenibles. Ante este
escenario, la respuesta expedita ha sido la aplicacin de polticas econmicas ortodoxas,
fundamentadas en la reduccin del gasto pblico o en el aumento de los impuestos y la
ampliacin de la base impositiva. Dado que este remedio coyuntural tiende a desfavorecer
an ms la situacin econmica de las clases sociales de menores ingresos, se han
generado crisis polticas solapadas, en respuesta a las consecuencias de los programas

de ajuste. De manera que, aunado al incremento de la pobreza, se produce el


estancamiento de las reformas institucionales, base del crecimiento de largo plazo.
La inestabilidad macroeconmica tambin tiende a ser asimtrica en lo distributivo,
pues los sectores de mayores ingresos y mejor acceso a mercados aprovechan las
oportunidades que surgen en los periodos de auge y se ajustan con mayor agilidad a los
periodos recesivos. Esta inestabilidad se ha correlacionado con los efectos que tuvo para
la economa latinoamericana una liberacin comercial muy rpida, que exacerb el
conflicto entre equilibrio externo y salario real. De all que el acceso a las importaciones
implic, en algunos casos, un gran aumento en la demanda por bienes suntuarios, pero no
un incremento del salario real del trabajador comn. 6
Las insuficiencias del crecimiento a largo plazo parecen tener un reflejo en el hecho
que, despus de quince aos de iniciadas las reformas, muchos pases de la regin
continan exportando productos principalmente basados en recursos con bajo valor
agregado. En la medida que el comercio mundial muestra mayor dinamismo respecto de
los productos con mayor contenido tecnolgico, la competencia por los mercados se hace
mucho ms intensa y representa un papel creciente en la reparticin de beneficios entre
los pases. Esta competitividad internacional puede ser medida de muchas maneras, pero
si se define exclusivamente sobre la base de la participacin que cada pas tenga en las
importaciones de los pases de la OCDE, la posicin competitiva de Amrica Latina
muestra claros rezagos comparada con los tigres asiticos. Si bien la estructura de las
exportaciones ha registrado algunos cambios significativos a favor de las manufacturas de
mayor demanda, su participacin en las importaciones de la OCDE, sobre todo en los
rubros ms dinmicos, ha mostrado avances an muy limitados (CEPAL, 1996).
La experiencia de intensa participacin en los mercados mundiales por parte de los
pases del Este Asitico ha devenido en un proceso autosostenido, toda vez que el
aprendizaje tecnolgico, de trabajadores y managers empresariales, se ha convertido en
un modelo internalizado hacia la innovacin y el incremento de la productividad y la
calidad de productos y procesos, fundamentado en el aprovechamiento de la produccin
de gran escala de orientacin exportadora (Lucas, 1993). Este fenmeno, signado por el
crecimiento rpido de los pases que lo experimentan, tiene adems, como lo seala
Prez (1992), la ventaja de la acumulacin de experiencia prctica, permitiendo a estos
pases comenzar a levantar barreras al ingreso en industrias especficas intensivas en

tecnologa. En el proceso se ha generado tambin experiencia en la interaccin entre


empresas, lo cual se convierte en externalidades para otro grupo de empresas del pas.
Adems de las barreras econmicas e institucionales que confrontan los pases
latinoamericanos para internalizar las caractersticas del paradigma tecno-econmico
prevaleciente, el proceso de insercin de Amrica Latina en la economa informacional
global se ha visto socavado por los efectos provocados por el comportamiento voltil de
variables como los mercados financieros (fondos de cartera e inversin directa) y el
comercio internacional de bienes. El desempeo de las economas de la regin est
supeditado, en algn grado, al comportamiento e incidencia de factores exgenos sobre
los cuales estas naciones, de manera aislada, tienen muy poca influencia. Se dedicarn
unas lneas a analizar los movimientos internacionales de capital y las restricciones al
comercio internacional.

4. Dificultades de insercin en la economa global


El carcter altamente voltil de los fondos de cartera globales representa uno de los
problemas internacionales ms agudos, que no responde exclusivamente a variables
econmicas, tambin es un fenmeno de poltica propio de la interaccin internacional.
Soros (1999) empareja la inestabilidad de los mercados financieros con la calidad
intrnseca de crisis adquirida por el capitalismo global. La solucin vislumbrada supone
reformar radicalmente la misin y polticas del FMI. La poca efectividad de las polticas
fondomonetaristas se evidenciara en el fracaso de los mecanismos reguladores y estn
sesgadas en la direccin de afectar mas a las naciones menos preparadas para
instrumentar las polticas recomendadas.
Es posible que la variable exgena de mayor peso e importancia en sus efectos
potenciales sobre la economa latinoamericana lo constituya el movimiento internacional
de capitales de corto plazo. Los altibajos que generan los flujos financieros especulativos
tienden a estar sesgados contra la estructura productiva, la innovacin y la equidad. La
flexibilidad de regmenes financieros, exigida por la desregulacin internacional de los
mercados de capitales, tiende a contraponer este tipo de inversiones versus la inversin
productiva de largo plazo. Como lo ha sostenido Stiglitz (1998), la focalizacin en la
liberalizacin de los mercados financieros puede tener el efecto perverso de contribuir a la
inestabilidad macroeconmica a travs del debilitamiento del propio sector financiero.

La vulnerabilidad del sistema financiero latinoamericano ante los movimientos de


capitales se evidenci con las consecuencias del efecto tequila en 1995 y de manera
indirecta con la crisis financiera asitica de 1997. Adems de la ralentizacin de la tasas
de crecimiento de las economas, generadas por la distorsin que sobre las relaciones de
produccin acusan la presencia de diferenciales de tasa de inters que alientan las
ganancias rpidas de capital, la exacerbacin de la especulacin financiera acta
mermando la calidad de las polticas fiscales y monetarias dirigidas a contrarrestar estos
efectos.
Por esta razn, los ajustes necesarios para hacer frente a las corrientes de capitales
desestabilizadores son asumidos frecuentemente por los pases receptores con
restricciones monetarias severas, retrotrayendo a un escenario que frena aun ms la tasa
de crecimiento del producto. La utilizacin de mecanismos como los condicionamientos y
restricciones a la entrada de capitales de corto plazo han resultado ms efectivos, pero las
polticas orientadas a contrarrestar los flujos financieros especulativos por la va del
aumento de las reservas en divisas han constituido una defensa dbil. Esto es as porque
en la medida que la restriccin de capitales y los controles a la importacin, para
conservar divisas, se consideran incompatibles con la meta a largo plazo de la integracin
financiera se descartan en favor de otras polticas (Flix, 1998).
El componente de largo plazo de los fondos financieros, asociado con la captacin de
inversin extranjera directa (IED), constituye una variable que, sin dejar de exhibir un
comportamiento exgeno, responde al incentivo de polticas endgenas, posibilitando una
mejor preparacin para atraer dichos capitales destinados a inversin productiva. La IED
est fuertemente vinculada a la transferencia de tecnologa, puesto que normalmente las
firmas extranjeras poseen un conocimiento tecnolgico superior al que poseen las
economas receptoras.
Los modelos de transferencia de tecnologa, va movimientos internacionales de
capitales, estipulan que la eficiencia productiva del pas receptor es una funcin creciente
de la presencia del capital extranjero. En estos trminos, la IED afecta positivamente la
tasa de crecimiento y alienta la convergencia del pas receptor, pero condicionado a la
existencia de prerrequisitos para que la inversin extranjera sea debidamente
aprovechada. El efecto beneficioso de una determinada tasa de IED no proviene en mayor
medida de la tasa de acumulacin de capital fijo, sino de aspectos cualitativos

relacionados precisamente con la capacidad tecnolgica, particularmente el stock de


capital humano y las externalidades que afectan la productividad general de la economa.
Por ello, llevan ventaja las economas que tienen ambientes propicios para beneficiarse de
estos efectos.
La

diferencia

apreciable

en

las

capacidades

tecnolgicas

entre

la

regin

latinoamericana y las naciones asiticas orientales, resulta un buen punto de partida para
explicar por qu estas naciones son mayores receptoras de flujos de IED. La participacin
de estos pases asiticos en los flujos mundiales de IED aument de 4,6% a 14,8% entre
los periodos 1970-1974 y 1990-1993. Por contraste, la participacin de Amrica Latina
disminuy de 13% en 1975-1979 hasta un 8,6% en 1990-1993. (CEPAL, 1996). A pesar de
los efectos de la crisis financiera internacional, sentida con mayor fuerza durante los aos
1998 y 1999, en la segunda mitad de la dcada de los noventa la regin experiment un
fuerte resurgimiento de los flujos de capital extranjero, incrementndose en promedio en
un 166% pasando de 32.182 millones de dlares en 1995 a 85.920 millones de dlares en
1999. Hay que acotar que el cerca del 80% de esta inversin se concentr en cuatro
pases: Argentina, Mxico, Chile y, de manera relevante, Brasil, mientras que en
Venezuela aument tmidamente, y en Colombia y Per retrocedi.
Las economas grandes de Amrica Latina representan una mejor oportunidad para la
penetracin de IED, por la dimensin de sus mercados y su capacidad exportadora, as
como por la escala de los procesos de privatizacin y fusiones empresariales que se
realizan all. Por lo dems, desde mediados de los aos noventa, estas economas
comenzaron a competir por la captacin de IED con los pases de Europa Oriental, cuyas
polticas econmicas de orientacin de mercado y liberacin comercial las han convertido
paulatinamente en receptores importantes de flujos de capital. Polonia es un ejemplo de
esta aseveracin, puesto que mientras en 1989 apenas capt 8 millones de dlares, en
1999 recibi alrededor de 7270 millones de dlares en IED.
Las inversiones extranjeras directas en pases como Brasil y Mxico, y en menor
medida Argentina, tanto las orientadas hacia nuevos activos, como las destinadas a
reponer el acervo de capital, han tenido una enorme influencia en la reestructuracin de la
composicin del respectivo volumen y valor de las exportaciones de estos pases. La
transferencia de tecnologa producida por el mecanismo de inversin extranjera explica, en
parte, porque terminando el siglo XX, el porcentaje de exportaciones manufactureras

sobre el total de mercancas exportadas de Brasil represent un poco ms del 50%. Al


mismo tiempo, el porcentaje de productos exportados de alta tecnologa represent un
13% del total de bienes manufacturados exportados. En el caso de Mxico, la composicin
de las exportaciones es aun ms favorable, puesto que los respectivos porcentajes son
85% y 21%, los cuales se acercan en algn grado a los de Corea (91% y 32%
respectivamente reflejando el dinamismo que adquiere la capacidad productiva alentada
por los flujos de IDE.
No obstante este ltimo anlisis comparativo entre Mxico y Corea desdea un aspecto
muy relevante de la brecha de capacidad tecnolgica que exhiben ambos pases.
Siguiendo a Nava (1997), el rezago tecnolgico y organizativo de Mxico frente a Corea
proviene, entre otras cosas, de su ms baja productividad laboral, atribuible a un menor
desarrollo del capital humano, y una menor inversin de las actividades cientficas y
tecnolgicas. Mientras Corea ha invertido en los ltimos quince aos un poco mas de 2%
de su PIB en Investigacin y Desarrollo; la tasa respectiva en el caso mexicano es 0,46%.
Por otra parte, llama la atencin que, desde la perspectiva del anlisis institucional, un
factor clave para la atraccin de inversiones lo representara las condiciones de seguridad
y confianza que brinde el pas. Esto explicara, segn Ynez (2001), por qu cuando se
comparan economas latinoamericanas de mediano tamao y similar nivel tecnolgico, en
cuanto a su capacidad de ser atractivas para las inversiones de capital extranjero, los
resultados pueden variar significativamente. En efecto, la estabilidad macroeconmica y
poltica exhibida por Chile, junto con un proceso de reformas institucionales orientadas a
otorgarle mayor flexibilidad al aparato productivo, seran la causa fundamental por la cual
este pas increment los flujos de IED de 2957 millones de dlares en 1995, a una cifra
que representa el triple: 8.900 millones de dlares en 1999. Por contraste, la inestabilidad
poltica y econmica sufridas por Per y Colombia hacia finales de los aos noventa,
explicaran en parte por qu en estas naciones se produjo una cada de las respectivas
inversiones de capital extranjero.
En los dos ltimos aos, la crisis poltica y econmica en la que estn sumidas
Argentina y Venezuela han causado el desplome de sus respectivos flujos de capital de
largo plazo, lo cual no hace sino corroborar que los factores polticos y, por sobre todo, las
condiciones de inestabilidad institucional constituyen, mucho ms que la mera dimensin
de las economas o las polticas econmicas de las coyunturas, las variables

determinantes en la generacin de un clima propicio o, por el contrario, negativo para la


captacin de IED.
Las restricciones al comercio internacional suponen otra variable de comportamiento
exgeno sobre la cual difcilmente puede influir un pas de manera aislada. El surgimiento
de tendencias hacia el proteccionismo econmico y la concentracin del comercio dentro
de bloques regionales proteccionistas puede derivar hacia un menor ritmo de crecimiento
del comercio internacional y, por consiguiente, socavar el potencial exportador de los
pases que se esfuerzan por aumentarlo. No obstante, el desarrollo del comercio
intraregional supone la posibilidad de ensanchar considerablemente el mercado, y al
mismo tiempo dirigir los patrones de comercio hacia una especializacin que posibilita el
aprovechamiento del potencial esttico y dinmico de las ventajas comparativas.
Amrica Latina es una regin relativamente atrasada en cuanto al desarrollo de las
relaciones econmicas intraregionales. Obviando el caso especfico de Mxico y su
integracin comercial ventajosa con Estados Unidos y Canad, apenas un cuarto de su
comercio internacional se registra regionalmente, aunque se est expandiendo
fuertemente desde comienzos de los noventa bajo el impulso del Mercosur y, en menor
medida y en este orden, entre las naciones del rea subregional andina, el mercado
comn centroamericano y el mercado comn que forman los pases pertenecientes a la
cuenca del Caribe. El comercio intraregional de Amrica Latina y el Caribe experiment
una tasa de crecimiento promedio anual de 16,3% entre 1990 y 1997, pasando de 16.100
millones de dlares a 53.700 millones de dlares aproximadamente. Igual de importante a
este incremento, es la observacin que la composicin de las exportaciones
intraregionales experimentaron una transformacin significativa, puesto que el porcentaje
relativo de productos industriales en el total de exportaciones, evolucion desde un 49% a
principios de los aos setenta hacia un 80% a mediados de los aos noventa.
Cuando se analiza el comercio intraregional andino, se observa que experiment un
crecimiento promedio anual de 13,5% entre 1990 y 2000; periodo durante el cual las
exportaciones se cuadriplicaron, aumentando de 1.300 millones de dlares a 5.200
millones de dlares aproximadamente. Gutirrez (1998) ha documentado los alcances de
la economa intraregional andina a partir de un estudio que examina el comercio
agroalimentario entre Venezuela y Colombia. Adems de las ganancias estticas surgidas
del progreso de la integracin econmica (eficiencia productiva y ganancias para los

consumidores) el crecimiento del comercio bilateral ha servido para que ambos pases
obtengan beneficios dinmicos vinculados al intercambio de tecnologas, alianzas
estratgicas, incremento de las inversiones subregionales, ampliacin de los mercados a
otras naciones del rea subregional, aprendizaje exportador, aprovechamiento de las
economas de escala y aumento del comercio intraindustrial.

5. Progreso tcnico y convergencia: una breve conclusin


La transferencia de tecnologa se caracteriza por la existencia de unos pases lderes,
generadores de sta, y otros pases, seguidores, que la captan, la imitan y la incorporan a
sus procesos productivos. La transferencia tecnolgica es positiva para los procesos
productivos del pas seguidor, pues en definitiva entraa que ste crecer ms
rpidamente respecto al lder. El xito de este proceso depende, de manera fundamental,
de que los pases seguidores renan una serie de condiciones para asimilar e incorporar
la nueva tecnologa. Estas condiciones incluyen factores como el grado de apertura
comercial y financiera, calidad de la infraestructura, el desempeo de las instituciones, el
nivel educativo, la organizacin empresarial, entre otros.
La transferencia de tecnologa en el presente no subyace de manera significativa en el
patrn tecnolgico tradicional donde sta se incorpora mediante la inversin en bienes de
capital, equipos y maquinarias, sino que responde ms a la incorporacin de
conocimientos, procesos de learning by doing, know how y modelos organizacionales, que
impactan favorablemente la productividad y la competitividad de las empresas, y tambin
en los cambios estructurales e institucionales del sector pblico. Por ello, la economa
informacional prevaleciente, basada en el desarrollo de nuevas tecnologas, ofrece la
posibilidad de internalizar la asimilacin de los aspectos mencionados de una manera ms
expedita, dentro de un proceso autosostenido que permite acelerar la tasa de crecimiento.
La diferencia entre asimilar rpidamente la tecnologa o, por el contrario, de manera
lenta, se convierte en un determinante significativo de la tasa de crecimiento de la
productividad y de la economa en general. En la medida en que el proceso de difusin de
la mejor tecnologa de produccin, las mejores prcticas, sea lento, mayor ser el nmero
de empresas que trabaja con baja productividad y menor la cantidad de empleos de alta
productividad bien remunerados. Dado que los salarios son determinados por la
productividad del empleo, no dentro de la propia empresa, sino en el conjunto de la

economa, la remuneracin ser aproximadamente igual a la que corresponda para la baja


productividad de la gran mayora de los empleos. Por esta razn, cuanto menor sea el
porcentaje de empresas que aumentan su productividad, mayor ser la concentracin en
la distribucin del ingreso, y, por ende, menor la capacidad de la economa para alcanzar
su crecimiento potencial.
En consecuencia, el desarrollo de una mayor capacidad tecnolgica, basada en la
creacin de un ncleo endgeno de progreso tcnico, se convierte en una condicin
necesaria, ms no suficiente, para lograr crecimiento. Exigir la formulacin de polticas de
mediano y largo plazo, dirigidas hacia la generacin de un tipo de competitividad industrial
que sea capaz de aprovechar las externalidades que ofrece la asimilacin del nuevo
paradigma

tecno-econmico,

evitando

la

competitividad

transitoria

derivada

del

sostenimiento de bajos salarios relativos y que apela a la depreciacin cambiaria. Esto


significar redoblar los esfuerzos parar diversificar la oferta exportadora e incrementar la
calidad y profundidad de los enlaces entre las exportaciones y el resto de los sectores
productivos. Supone, adems, que adquirirn ventajas comparativas aquellos sectores
que sean capaces de acercarse ms rpidamente que el promedio a los estndares de
productividad de los sectores equivalentes en los pases desarrollados.
Desde esta perspectiva, la mayora de las economas latinoamericanas no parecen
encontrarse, por una parte, en una senda de estabilizacin y crecimiento que les permita
aprovechar mejor las potencialidades implcitas en la asimilacin y generacin propia de
capacidad tecnolgica. Por otra, estn fallando de manera recurrente, en su capacidad de
generar el tipo y la calidad de las polticas industriales adecuadas, puesto que stas
dependen para su efectividad, en el mediano y largo plazo, de las reformas institucionales
pertinentes. Al mismo tiempo, las mismas barreras institucionales socavan la posibilidad
de aprovechar mejor la captacin de flujos de inversin directa extranjera y las
externalidades que subyacen en la posibilidad de un desarrollo ms acelerado de los
mercados intraregionales.
Por esta razn, la agenda posible de formulacin de polticas publicas orientadas a
incentivar la capacidad tecnolgica de la regin es amplia y variada. Esta agenda debe
considerar tanto las polticas necesarias para revertir la perdida de competitividad, as
como las requeridas para contrarrestar, en alguna medida, el impacto negativo del
comportamiento de factores exgenos, propios del orden econmico global. Esto significa

que la elevacin de la competitividad de la regin forzosamente exigir tanto estabilidad


macroeconmica como eficiencia microeconmica. Otras polticas deben orientarse hacia
un esfuerzo reformador institucional en todo nivel que propicie la eliminacin de las
barreras que entorpecen la generacin de tecnologa propia y su transferencia y difusin
desde otros pases.
Las polticas microeconmicas deben orientarse a superar los problemas de
informacin asimtrica y de mercados incompletos que subsisten en cuanto a captar y
difundir de manera acelerada las tecnologas de informacin y las mejores prcticas
organizacionales en los sectores industriales, a objeto de permitir el desarrollo de ventajas
comparativas y competitivas, no slo en las grandes empresas, sino de manera destacada
en la pequea y mediana industria, que constituye la base productiva de las economas
latinoamericanas. Otras polticas deben dirigirse a

eliminar la rigidez estructural y la

segmentacin que prevalece en los mercados laboral y de capitales, puesto que su


flexibilizacin es fundamental para posibilitar una mejor coordinacin entre las decisiones
pblicas y privadas de mediano y largo plazo, permitiendo profundizar en la apertura y la
competitividad.
Por otra parte, las reformas institucionales pueden servir de palanca y eslabn para la
inversin extranjera en nuevos activos, puesto que sta representa aproximadamente el
60% de la IED total. De palanca, porque los cambios institucionales pueden orientarse a
mejorar las capacidades productivas, de manera importante, el nivel de educacin y
calificacin de los recursos humanos, y a incentivar la capacidad tecnolgica endgena
que permita generar los encadenamientos productivos requeridos entre la tecnologa
transferida y la asimilada. De eslabn, porque las reformas de los sistemas tributarios, de
las regulaciones para la inversin en infraestructura y en telecomunicaciones, entre otras,
pueden convertirse en un aspecto muy favorable para atraer IED, profundizar el proceso
de integracin regional y estimular el potencial de inversin domstico.
Los gestores de las polticas pblicas en Amrica Latina tienen una agenda adicional,
signada por el diseo y puesta en prctica de ejercicios de imaginacin, en el plano local,
regional y nacional, que conlleven evitar resolver los problemas de desequilibrio fiscal por
la va de apelar a esquemas de ajuste ortodoxo, toda vez que este tipo de mecanismos
retrotraen a situaciones de conflictividad poltica y social, sin generar cambios apreciables
en las condiciones econmicas. Las reformas institucionales, que sienten las bases de un

crecimiento econmico sostenido, fundamentado en la mayoritaria participacin de la


inversin privada nacional y extranjera como motor de la dinmica econmica, que
incentive la iniciativa empresarial, son una respuesta de mayor alcance y estn ms en
consonancia con la posibilidad de iniciar un verdadero proceso de convergencia
econmica.

Notas
1 Cierta ancdota revela la diferente actitud y percepcin ante el crecimiento econmico y la globalizacin
exhibida por estos dos grupos de pases: se encuentran de cacera en frica, un latinoamericano y un
asitico; en un momento de descanso son sorprendidos por un len que sale del bosque y se encuentra a
cincuenta metros de distancia. El asitico se quita sus botas y se calza unos zapatos deportivos para
disponerse a correr. El latinoamericano se queda mirndolo, suelta una carcajada y le dice: "Tu en realidad
crees que ese len no corre ms de prisa que nosotros", a lo cual el asitico le responde: "seguramente, si,
pero a mi no me interesa saber eso, a mi lo que me importa es correr ms de prisa que t."
2 El denominado milagro de los pases del Este Asitico ha sido abordado desde mltiples enfoques que
enfatizan algunos aspectos y desdean otros. La explicacin del desarrollo de estos pases con base a la
existencia de unos determinados valores culturales, como el confucianismo, no es soportada por los hechos,
pero las explicaciones que enfatizan en la acumulacin de ahorro interno, la apertura comercial, y la
estabilidad macroeconmica, ha menudo se han considerado insuficientes. Una variable clave parece ser la
existencia de una verdadera competencia, porque sin sta los beneficios del libre comercio y de la
privatizacin sern disipados en la captura de rentas y no dirigidos a la creacin de riqueza, y si la inversin
de recursos humanos y transferencia de tecnologa es insuficiente, el mercado por s solo no llenara la
brecha, de manera que la actuacin del Estado y sus polticas resultan determinantes. Vase Banco Mundial
(1993).
3 Si se toman los valores de las rentas por habitante de Venezuela, Estados Unidos y Espaa conforme al
mtodo de paridad de poder de compra (PPC), donde el producto o ingreso en dlares de los distintos
pases es ajustado por su capacidad de compra en los Estados Unidos, las diferencias son un poco
menores. Obviamente la renta por persona norteamericana permanece igual, pero el ingreso de un espaol
para el 2000 pasa a ser 19180$ y el de un venezolano 5750$, por lo que la brecha es 3,3 en vez del 3,5
indicado. Vase Banco Mundial (2002).
4 Los bienes transables y no transables corresponden a una clasificacin establecida para los bienes
producidos con relacin a la estructura econmica. Son bienes transables aquellos susceptibles de
comercializarse tanto en el interior del pas como a nivel internacional; los no transables solo pueden
consumirse dentro de la economa en que se producen; no pueden importarse ni exportarse. Dos factores
bsicos que determinan la transabilidad o no transabilidad de un bien son: 1) los costos de transporte, que
crea barreras naturales al comercio, 2) el grado de proteccionismo comercial existente. De manera general,
los bienes producidos en la agricultura, la minera y la manufactura, son tpicamente los ms transables;
mientras que servicios como electricidad, gas y agua, construccin, transporte y comunicaciones, servicios
financieros y de seguros, no son fcilmente transables. Vase Sachs y Larran (1994).
5 No obstante, a pesar de este cuadro de inestabilidad en el crecimiento de la economa latinoamericana,
en rigor no ha sido la ms pronunciada del mundo. Tomando la serie histrica 1970-1995, la desviacin
estndar de la tasa de crecimiento de las regiones de Europa y Asia Central de ingresos medianos o bajos,
Africa Subsahariana y el Medio Oriente es superior a la correspondiente a Latinoamrica, pero cuya
respectiva desviacin estndar es mayor que la los pases del Este Asitico y las naciones desarrolladas.
Vase Stiglitz (1998).

6 En promedio, los pases de Amrica Latina exhiben la mayor desigualdad del mundo en materia de
ingresos, Si bien existen pases en la regin, como Costa Rica, Jamaica y Uruguay, donde la desigualdad es
relativamente reducida en comparacin con los estndares regionales, tambin existen naciones como Brasil
y Guatemala, donde el 10% superior de la poblacin absorbe casi el 50% del ingreso nacional, mientras que
el 50% inferior de la escala, apenas recibe algo mas del 10% del total de ingresos. Gran parte de la
desigualdad de Amrica Latina radica en las diferencias de ingreso existentes entre el 10% superior y el
resto de la poblacin. Mientras que en los Estados Unidos el decil superior de la poblacin tiene un ingreso
per cpita 60% mayor que el del noveno decil, en Amrica Latina dicha diferencia se aproxima al 160%. En
buena medida esta brecha es el reflejo del lento y desigual progreso entre estos dos grupos en cuanto al
nivel y la calidad de la educacin. Vase BID (1998).

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