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Sociolingstica

La sociolingstica es la disciplina que estudia los distintos aspectos de la sociedad que influyen en el uso de la lengua,
como las normas culturales y el contexto en que se desenvuelven los hablantes; la sociolingstica se ocupa de la lengua
como sistema de signos en un contexto social. Se distingue de la sociologa del lenguaje en que esta examina el modo
en que la lengua influye en la sociedad.
La sociolingstica tambin tiene puntos en comn con la antropologa lingstica y con la pragmtica.
Lenguaje y sociedad
Sociolingstica
La sociolingstica cuantitativa urbana o variacionismo se ocupa principalmente del estudio de la variacin lingstica y
del cambio lingstico. Estudia las distintas variantes lingsticas que se dan en grupos humanos separados por ciertas
variables sociales como la religin, el nivel educativo, el nivel socioeconmico, la profesin, la procedencia, la edad, el
sexo, etc. Del mismo modo que una lengua presenta variedades conocidas como dialectos en las distintas regiones en
que se utiliza, tambin el uso de la lengua cambia de un grupo social a otro; estos sociolectos son objeto de estudio de la
sociolingstica. Cuando la variedad va unida a una cultura determinada se denomina etnolecto. La utilizacin de
esas variedades lingsticas puede servir para categorizar a los individuos en clases sociales o socioeconmicas, aunque
un mismo individuo puede utilizar diferentes variedades de la lengua de acuerdo con la situacin social y el contexto en
que tenga lugar la interaccin.
La sociolingstica sincrnica se centra en la estructura sociolingstica y en las variaciones lingsticas que dependen de
las situaciones y de las actitudes de los hablantes; lasociolingstica histrica o diacrnica, por su parte, se ocupa del
cambio lingstico y de la adquisicin y difusin de las lenguas.
Sociologa del lenguaje[editar]
En otro nivel de anlisis, la sociologa del lenguaje se interesa por fenmenos sociolgicos como el bilingismo, la
diglosia, la eleccin, sustitucin y mantenimiento de lenguas y el contacto entre distintos idiomas. La sociologa de la
lengua se centra en el efecto del uso del lenguaje en las sociedades, mientras que la sociolingstica estudia el efecto de
la estructura y la organizacin social en el uso del lenguaje.
Un socilogo del lenguaje estudia en qu manera la dinmica social es alterada o afectada por el uso individual o
colectivo de la lengua. Este estudio buscara averiguar quien est "autorizado" a usar qu lengua, con quin y bajo qu
condiciones. Igualmente la sociologa del lenguaje examinara cmo la lengua afecta a la identidad individual y de grupo,
y cmo se establece esta identidad.
Etnografa de la comunicacin[editar]
Por otro lado, la etnografa de la comunicacin es una corriente interdisciplinaria que estudia la interaccin comunicativa
en comunidades pequeas y la manera en que la lengua influye en la visin del mundo de los miembros de la
comunidad.
Reflexividad sociolingstica[editar]
La reflexividad sociolingstica se concibe como un mecanismo constitutivo, intencional y regulativo de la comunicacin
lingstica, que se expresa a travs de representaciones cognitivas, razonamientos, normatividades, evaluaciones y
descripciones de los recursos lingsticos y socioculturales de los hablantes. La reflexividad en el campo de la
sociolingstica se puede considerar como la continuacin de los debates sobre la conciencia lingstica, las actitudes
sobre el lenguaje y la valoracin social de las lenguas, las culturas y las identidades en contextos interculturales. La
importancia de este enfoque de investigacin cualitativa muestra que los razonamientos sociolingsticos, los patrones de
interaccin comunicativa y las preferencias lingsticas poseen gran flexibilidad y un amplio rango de adaptabilidad y de
transformacin. Por eso, cada colectivo etnolingstico adopta mecanismos simblicos para transmitir los significados y
rasgos distintivos de la cultura de una generacin a otra, y tambin de una comunidad a otras externas (Muoz, 2010).
Sociolingstica crtica[editar]
La sociolingstica crtica se encarga de recoger, analizar e integrar en un mismo discurso las teoras de aquellos
investigadores que, desde la sociolingstica, el anlisis del discurso, la antropologa, la sociologa o la psicologa,
comparten una visin socialmente crtica de los fenmenos lingsticos. Asimismo, la sociolingstica crtica se diferencia
de otras orientaciones sociolingsticas por el hecho de intentar establecer de qu manera los usos lingsticos
contribuyen a reproducir y a transformar las relaciones sociales y, especialmente, las relaciones de desigualdad entre
grupos sociales definidos por criterios de repertorio lingstico, clase social, gnero, edad, religin, raza o etnicidad. De
esta manera, mientras que la sociolingstica tradicional ha intentado identificar los fenmenos lingsticos como
resultado de los procesos sociales, lasociolingstica crtica baraja la hiptesis de que las categoras sociales y los
significados son una produccin discursiva y, por lo tanto, no establece una relacin causa-efecto entre sociedad y

lenguaje, sino que entiende que la sociedad se constituye sobre la base de las prcticas lingsticas (A.K. Halliday,
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1978).
Hay que tener en cuenta que, a partir de la segunda mitad del siglo XX, el postestructuralismo marc un punto de
inflexin en las ciencias sociales, afectando prcticamente a todas las disciplinas, desde los estudios literarios a
la arqueologa. En sociolingstica, la ruptura surge cuando el concepto de discurso pasa a sustituir el concepto
delenguaje. El discurso se refiere a cualquier prctica social caracterizada por su naturaleza simblica, es decir, por el
hecho de constituirse como significante y, a la vez,significado, a diferencia de la sociolingstica tradicional que nos
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remite a un sistema cerrado de signos y de significados independientes de la prctica social (Foucault, 1969).
As pues, la sociolingstica tradicional trabaja con la nocin de lenguaje como sistema independiente de signos y define
a la sociedad como una estructura interrelacionada donde los individuos actan en funcin de la reflexin racional
basada en las normas y valores del sistema cultural. La sociolingstica crtica, en cambio, considera que las
producciones discursivas son el proceso mismo de la estructuracin de la sociedad no establece, pues, una diferencia
entre los aspectos lingsticos y los aspectos sociales y adopta la idea del lenguaje de la lucha social en la que los
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individuos actan para legitimar sus ideologas o bien para acceder a los recursos (Bourdieu, 1982).
Es por eso que el campo de estudio de la sociolingstica crtica se interesa especialmente por aquellos temas que tienen
que ver con las desigualdades sociales de cualquier tipo lengua y etnicidad, interseccionalidad y feminismo, ideologas
lingsticas y globalizacin, etc. o bien con las pugnas ideolgicas entre los diferentes grupos de una misma sociedad.
Sociolingstica y dialectologa[editar]
Tanto la sociologa como la dialectologa estudian la lengua oral y las relaciones existentes entre determinados grupos
humanos y los rasgos lingsticos que les son propios, pero mientras que la sociolingstica trata de delimitar las
fronteras sociales de los usos lingsticos en ncleos urbanos, la dialectologa explora los lmites geogrficos entre
dialectos en reas rurales.
Por ejemplo, un sociolingista puede determinar, a travs del anlisis de las actitudes sociales, que el uso de una jerga
como el lunfardo se considera inapropiado en ciertos contextos profesionales de Argentina; tambin puede estudiar
la gramtica, la fontica, el vocabulario y otros aspectos de este sociolecto, mientras que un dialectlogo estudia la
variacin geogrfica de la lengua, las fronteras entre los distintos dialectos.
La variacin lingstica[editar]
Una variacin lingstica se define como el uso de un elemento lingstico en lugar de otro sin que esto implique ningn
cambio de significado. El elemento que posee diversas expresiones es una variable lingstica, y cada una de las
expresiones de una variable se denomina variante lingstica.
Existen cuatro tipos de variacin: la variacin fontico-fonolgica, la variacin sintctica, la variacin lxica y la variacin
en el discurso.
Variacin fontico-fonolgica: Dado que sta no se ve afectada por culpa de problemas de significado, la variacin
fonolgica fue la primera en analizarse. Esto es muy importante porque la convierte en la ms fcil de estudiar, siendo la
ms estudiada. Labov inicia una metodologa aplicando el estudio de cinco variables fonolgicas en Nueva York, y sta
ser imitada ms adelante por otros investigadores. Ms tarde, Bailey, insiste en la simplicidad del concepto de variante
de Labov. Un ejemplo eran los estudios llevados a cabo sobre algunos dialectos ingleses en los que se analizaba la
variacin de (r) al final de una slaba, en los que no se tena en cuenta una diferencia importante de stos: si [r] influye o
no sobre la vocal silbica. Esto provoca una prdida de informacin a nivel lingstico. Diversos autores llegaron a la
conclusin de que la posicin inicial de palabra es ms importante que la posterior. En cuanto a factores sociales, se
hace la hiptesis de que la variante tensa (imitacin del sonido correcto) es ms frecuente cuanto ms alto es el nivel
sociocultural. Existen tres grupos de factores lingsticos que pueden determinar la variacin fonolgica: -Contextuales:
los conforman los elementos que siguen o anteceden a la variable. -Distribucionales: se refieren al lugar en que aparece
el fonema. -Funcionales: tiene que ver con la naturaleza de las categoras gramaticales en las que se incluye la variable.
Variacin sintctica: Silva-Corvalan (Sociolingstica. Teora y anlisis, Madrid, Alhambra, 1988, p.98) establece que la
naturaleza de la variacin sintctica no es anloga de la fonolgica por estas razones: Es menos la variacin sintctica
que la fonolgica en las lenguas. La escasa frecuencia con la que se puede contar con un contexto de ocurrencia y la
dificultad de la obtencin de ejemplos del uso de una y otra variante, convierten a la sintctica en ms difcil de medir o
cuantificar. En la variacin sintctica los contextos de ocurrencia son ms difciles de identificar o definir. Las posibles
diferencias de significado entre variantes son un problema en la variacin sintctica. La variacin sintctica normalmente
no est estratificada estilstica o socialmente, sta viene determinada por factores completamente lingsticos.
Hay varios tipos de variables que tambin se incluyen en este grupo: - De tipo morfolgico: aquellas que afectan a la
morfologa, sobre todo la gramatical, cuya variacin no suele implicar a los niveles pragmtico y sintctico. - De tipo
categoral: Se trata de las que afectan algunas veces a elementos morfolgicos y, casi siempre, a sintcticos, cuya
variacin suele implicar a los niveles semntico y pragmtico. - De tipo funcional: Se trata de las que influyen en la

sintaxis y, parcialmente, en la morfologa. stas no suelen estar relacionadas con otros factores semnticos, suelen estar
determinadas por factores geogrficos, sociolingsticos, histricos y estilsticos. -De tipo posicional: la entonacin suele
estar envuelta en todas ellas, y aqu reside su importancia.
Variacin lxica: Su estudio se enfrenta a iguales problemas que la sintctica. Entre ellos destaca el establecimiento de
equivalencias entre variantes, que nos lleva a la antigua discusin sobre la existencia o no de la sinonimia. Las unidades
lxicas pueden verse semnticamente neutralizadas, pero es muy complicado demostrar que dos o ms variantes son
equivalentes. Esto se complica ms cuando el uso de cierta forma est influido por connotaciones, impresiones propias,
usos comunicativos, es decir, cuando el emisor aplica a su seleccin lxica criterios que pueden pasar desapercibidos
para los oyentes. El estudio de la variacin lxica busca explicar la alternancia en el uso de las formas lxicas en unas
determinadas condiciones lingsticas y extralingsticas.
Variacin en el discurso: Es complicado establecer dnde acaba la variacin lxica o morfolgica y empieza la
variacin en el discurso. El cambio de referente, de turno o el nfasis son algunas variables de tipo discursivo. Estos
ejemplos quizs sugieren la poca conveniencia de un anlisis variacionista de tipo discursivo independiente de la
variacin sintctica. Debemos mantener aparte este tipo de variacin dado que tambin hay casos de variacin
discursiva de tipo fnico o lxico.
Relacin Lenguaje Sociedad
El leguaje es la facultad humana de intercambiar ideas y sentimientos, a travs de una lengua, por medio del habla.
Entonces, el ser humano comunica, primero, por la necesidad innata de socializar y, segundo, por la capacidad que ste
tiene de formular pensamientos. Todo ser humano nace con la facultad de adquirir un lenguaje, pero lo desarrollamos por
que vivimos en sociedad. Roger Fowler nos dice que el lenguaje es un aspecto intrnseco de nuestra herencia humana, y
es natural porque es general a la especie; adems es el atributo ms tpicamente humano y universalmente reconocido
como nico en el hombre.
El lenguaje es parte del carcter esencial del hombre; ste es un animal especializado en el lenguaje. Todos los aspectos
del sistema de comunicacin que emplea naturalmente estn determinados por su tipo de organismo. Despus de todo,
esto es lo natural: que el hombre, como cualquier otra criatura, se comporte comunicativamente de la manera en que se
lo ordena su naturaleza.
El mundo del lenguaje es mucho ms vasto y ms complejo de lo que los gramticos han llegado a demostrar. Dentro de
la lingstica existen algunas disciplinas de reciente creacin, que nos estn permitiendo vislumbrar cul es su verdadera
extensin y complejidad, tales son la sociolingstica y la etnologa. Uno de los aspectos que ms se est tratando son
las relaciones que se establecen entre lenguaje y la sociedad.
El aspecto esencial del lenguaje es el de ser un sistema de comunicacin inserto en una situacin social; por lo tanto, no
solo es un proceso cognoscitivo, sino tambin un comportamiento simblico, actividad esencial y genuinamente social.
Como dije, la relacin Lenguaje-Sociedad es estudiada por la sociolingstica y es abordado casi siempre, desde el punto
de vista de el lenguaje como comportamiento social. Pero recordemos adems, que el lenguaje es el instrumento
fundamental por el que le son transmitidos los modelos de vida, cultura, manera de pensar y actuar, normas y valores de
la sociedad.
Ricci Briti describe a la sociolingstica o sociologa de lenguaje como la ciencia que estudia las relaciones entre lenguaje
y sociedad, entendiendo al lenguaje no tanto como cdigo o sistema abstracto, sino como instrumento fundamentadle
comunicacin que se usa dentro de una comunicacin social.
Podemos hablar ahora, sobre la relacin entre lenguaje, cultura y pensamiento: la cultura es la clase de conocimiento
que aprendemos de los dems, bien mediante la instruccin directa, bien mediante la observacin del comportamiento de
los dems. La mayor parte del lenguaje est comprendida en la cultura, de modo que podemos afirmar que la lengua de
una sociedad es un aspecto de su cultura. Al desarrollar el lenguaje, paralelamente se desarrolla la capacidad del
pensamiento. De este modo, el sistema lingstico condiciona nuestra percepcin del universo y, por consiguiente,
nuestra manera de pensar.
Vivimos, por tanto, en una comunidad lingstica que modela una lengua a su antojo y que ve, piensa y siente en funcin
de su lengua.

Cada comunidad selecciona una parte de la realidad, le da nombre y la introduce de este modo en su sistema lingstico;
a medida que las necesidades cambian, se modifica la lengua, ya sea que se agreguen nuevos elementos o cambie el
sentido y significante-significado de un smbolo.
As pues, la lengua no es un conjunto de signos verbales y no verbales que hayan surgido de forma aleatoria y fortuita, si
no que responden a la voluntad de los hablantes, y, para poder valorar en su justa medida la naturaleza de los elementos
que la integran e interactan en su estructura interna, conviene tener en cuenta las caractersticas de la comunidad que
la ha creado. (El lenguaje), como toda obra humana, tiene la huella de su creador (en la lengua) y de sus usuarios (en la
forma de hablar). Estudiar los signos lingsticos nos permitir, por tanto, conocer y reconocer al grupo humano que ha
dado forma y la utiliza.
Ante esta cuestin, no podemos dejar de lado el hecho de que existen lenguas que han sido impuestas de un grupo
social a otro. Tal es el caso de la lengua espaola, que fue impuesta por los espaoles a los nativos mesoamericanos.
Entonces el idioma (lengua) que usamos hoy en da no aplica en este caso? Acaso los mexicanos no hemos aportado
caractersticas internas a nuestro lenguaje? La profesora Mara ngeles Calero responde con gran certeza a estas
interrogantes en su libro Sexismo lingstico:
Cuando se trata de una lengua impuesta, podramos argumentar que los que la han recibido no tienen ninguna relacin
de filiacin con ella y que, por ende, no son responsables de su forma interna y que sta no los refleja; pero lo habitual es
que se produzca un proceso de adaptacin con vistas a que esa lengua que ha venido de fuera les sirva a lo que
necesitan o desean decir, y en este proceso s participan los que han sufrido la imposicin. Lo conservado es porque les
es til, lo transformado es porque no se ajusta a las pretensiones comunicativas.
La sociolingstica distingue entre grupo de pertenencia y grupo de referencia. Los individuos podemos no sentirnos
identificados con el colectivo al que pertenecemos de manera natural (esto es por nuestras caractersticas biolgicas, por
el lugar - geogrfico y/o social - en el que hemos nacido) en este caso, la persona se proyecta en otro colectivo del que
deseara formar parte e imita en lo que puede a quienes s lo integran, a veces sufriendo problemas de adaptacin.
El lenguaje es una institucin cultural de un grupo social, pero las lenguas no son slo un medio que utiliza el ser humano
para comunicar sus ideas y sus sentimientos a aquellos que comparten el mismo sistema lingstico, sino que ellas
mismas transmiten en su seno, un modo determinado de pensar y de sentir que se perpeta de generacin en
generacin en tanto ellas subsistan.
La fisonoma y evolucin del sistema lingstico se ven condicionadas por la cultura, la cual impone todo el conjunto de
experiencias pasadas que han quedado fosilizadas en su estructura gramatical y en si lxico. A esto se refiere la teora
de Roger Fowler acerca de que todo ser humano nace con la facultad de adquirir un lenguaje, pero depender del grupo
social en que se desarrolle, qu tipo de lengua desarrollar y de qu manera la usar. Lo nico natural - es decir con lo
que nace el ser humano sin su mediacin, lo biolgico e intrnseco - es la capacidad que ste tiene para crear y utilizar
signos que le permitan comunicarse; el modo en que lo haga en la prctica es obra suya, no de la naturaleza, por
consiguiente es un producto cultural de la misma ndole que os objetos que construye para diversos fines.
Por ejemplo, un grupo social que ha tenido el destino de existir a las orillas del mar, seguramente habr desarrollado
signos lingsticos (asignados por la colectividad) que tienen que ver con este entorno natural, es decir, habr la
necesidad de llamar aves a los animales con plumas que vuelan por los cielos, mar a la masa de agua que hay en la
costa, palmera a la planta que da cocos, peces a los animales que viven en el mar, y as con todo lo que forma su
ecosistema. Por otro lado, el grupo social que haya corrido con la suerte de habitar en el desierto, los signos lingsticos
que asigne a su ecosistema sern muy pobres, al contrario del grupo social que vive a orillas del mar, o de una selva. Por
ello no habamos en el planeta una lengua, sino miles.
De cualquier forma, existen elementos naturales afines a todos las regiones del planeta, como el agua, el cielo, la tierra,
las estrellas, las nubes, el viento, las montaas, etc., y no obstante, los diferentes grupos humanos perciben esos
aspectos idnticos de manera distinta, en funcin de lo importante que sea para la comunidad y para su subsistencia.
Las personas limitadas a una cultura nica suelen encontrar muy difcil conceptualizar otras culturas, de hecho se les
puede ver como desviaciones incorrectas de la suya. Por eso, si alguna vez necesita comer <<granos de maz que al
tostarse se abren en forma de flor>> pidarosetas en Espaa, cotufas en Venezuela, cocaletas en Santo

Domingo, goyor en Cuba, canguil en Ecuador, ancuas en Argentina, cabritos oflores en Chile, canchas en
Per, poror en Paraguay, punches en Honduras, y por supuesto, palomitas, aqu en Mxico.
Bibliografa:

vila, Ral. El idioma espaol y sus modalidades.La Lengua y los hablantes. Trillas, Mxico, 1994.

Fowler, Royer. Para comprender el lenguaje. Una introduccin a la lingstica. Nueva imagen, Mxico, 1978.

Calero Fernndez, Mara ngeles. Sexismo lingstico. Anlisis y propuestas ante la discriminacin sexual en el lenguaje.
Narcea, Espaa, 1999.

Varios. Cultura, la. En: Culturas. Enciclopedia Oceano. Santiago, Ocano grupo editorial, 2000. V.7 pp.234-287.

Ricci, Pio E. Y Zani, Bruna. La comunicacin como procesos social, Grijalbo/CNCA, Mxico, 1992.

W. P. Robinson. Qu es un sistema de lenguaje en Lenguaje y conducta social. Ediciones Nueva visin, Argentina,
1984.
Fowler hace una basta comparacin sustentada en ejemplos sobre el acto comunicativo del hombre y sus diferencias con
las actividades gregarias de otras especies. Roger Fowler. El lenguaje. Pp. 24
Ricci Brito. La comunicacin como proceso social. Pp. 99.
W. P. Robinson. Qu es un sistema de lenguaje en Lenguaje y conducta social. Pp. 13-22. Esta idea aparece en
concreto, en la primera parte del captulo y no es una cita textual tal cual.
Mara ngeles Calero. Sexismo lingstico. Pp. 190
dem, Pp. 68
Segn la enciclopedia antropolgica OCEANO, en su definicin sobre la cultura: La cultura responde a tres finalidades:
1) garantizar la vida de los individuos y la continuidad de la especie; 2) explicar el mundo circundante y lo que en l
sucede; y, 3) establecer un proyecto de vida que gue los comportamientos sociales e ideolgicos. La lengua, como una
institucin y producto cultural, participa a su modo y dentro de sus posibilidades en cumplir estos tres objetivos. En este
caso, pongo nfasis en el segundo.
La profesora Mara ngeles Calero es especialista en las relaciones entre lengua, cultura y sociedad, y hace hincapi
sobre este tema a lo largo de su libro, especialmente en el tercer captulo. [Sexismo lingstico. Pp. 67-79]
Existe un trabajo riguroso y fascinante sobre las modalidades del lenguaje, del cual he tomado el elenco de las
modalidades mencionadas: Ral vila. La lengua y los hablantes. Pp. 76