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Na simplicidade a complexidade de

um cuidar: a atuao da benzedeira na


ateno sade da criana

| 1 Rafael Eduardo Gurgel de Medeiros, 2 Ellany Gurgel Cosme do Nascimento,


3

Gabriele Maria Dantas Diniz, 4 Joo Carlos Alchieri |

Resumo: Falar em cultura e sade adentrar


questes como religio e espiritualidade, terapias
no oficializadas que perpassam o misticismo
dessas questes, e que, apesar de no possurem a
comprovao tcnico-cientfica exigida pelo atual
modelo em sade hegemnico, so um saber que se
mantm vivo durante toda a histria da humanidade
e que se perpetua at os dias de hoje. O trabalho
objetivou analisar a percepo das benzedeiras sobre
o cuidado sade da criana, enfocando a prtica
da benzeo no municpio de Carabas. Tratase de estudo qualitativo de carter exploratrio,
realizado por meio de entrevista semiestruturada,
com amostra composta por 16 benzedeiras residentes
no setor urbano do municpio de Carabas-RN.
Evidencia-se um cuidado baseado em aspectos
que envolvem a afetividade, observando-se que as
benzedeiras seguem um perfil muito semelhante no
tocante s crenas e na utilizao do ritual de cura.
As benzedeiras apresentam disposio em articular
arte e cincia, visualizado pelo encaminhamento e
reconhecimento da importncia do sistema oficial
em sade. Configura-se um espao para a Estratgia
Sade da Famlia realizar parcerias que incentivem o
uso concomitante entre essa modalidade teraputica
e o sistema oficial, contribuindo assim para melhoria
da assistncia.
Palavras-chave: antropologia mdica; sade;
etnologia.

Enfermeiro; Secretaria
Municipal de Sade de
Carabas/RN. Endereo
eletrnico: rafaelgurgel1@
hotmail.com

Enfermeira; docente do
Curso de Graduao em
Enfermagem no CAMEAM/
UERN e doutorando do Curso
de Ps-Graduao em Cincias
da Sade/UFRN. Endereo
eletrnico: ellanygurgel@
hotmail.com

Enfermeira; mestranda do
Curso de Ps-Graduao
em Sade e Sociedade/
UERN. Endereo eletrnico:
gabrieledinizz@hotmail.com

Psiclogo; docente do Curso


de Graduao em Psicologia
e Ps-Graduao em Cincias
da Sade/UFRN. Endereo
eletrnico: jcalchieri@gmail.
com

Recebido em: 31/07/2012


Aprovado em: 20/12/2013

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| Rafael Eduardo Gurgel de Medeiros et al. |

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Introduo
So as questes que envolvem religio e espiritualidade que vo sustentar
as prticas alternativas ligadas f, entre elas a benzeo. O profissional em
sade pode reconhecer essa ao como importante determinante nas formas
de consumo em sade, cujo impacto recai no s sobre um ser individual, ou
como se costuma pensar, em pequenos grupos populacionais, mas sobre toda a
populao, pois todo indivduo dotado de crenas, hbitos e costumes de uma
rede cultural prpria. A prtica profissional e o cuidado devem ser pensados
reconhecendo que o indivduo no se resume aos aspectos fisiolgicos. possvel
reconhecer e identificar as implicaes dessa modalidade teraputica no processo
sade-doena, procurando ampliar o foco do cuidado para alm da dimenso
biolgica do indivduo, considerando as singularidades e particularidades, em
um dilogo permanente entre os diferentes modos do cuidar.
Trabalhar a sade da criana dentro da discusso de Terapias Complementares
e Alternativas, em especial a benzeo, surgiu pela preocupao com esse pblico,
pois o uso indevido dessas aes pode provocar danos irreversveis na qualidade
de vida desses usurios. Soma-se a essa questo o fato de ser um pblico
aparentemente com mais facilidade de adquirir patologias que normalmente so
vistas como sobrenaturais pelos consumidores da benzeo.

Mtodo
Pesquisa qualitativa de carter exploratrio, realizada na cidade de Carabas,
interior do estado do Rio Grande do Norte, Brasil. A amostra foi composta por
16 das 30 benzedeiras atualmente residentes no setor urbano do municpio de
Carabas, que exeram ou que j tenham exercido essa prtica. Na tentativa
de favorecer a obteno do maior nmero de entrevistados, foi eleita como
estratgia de obteno de dados a entrevista em domiclio. Alm de possibilitar
maior adeso, esta um espao privilegiado para dilogo e construo de
saberes, uma vez que capta os achados no prprio ambiente do entrevistado,
deixando-o mais vontade para expressar suas opinies. Uma vez obtidos
os dados, foi utilizada como metodologia a anlise do discurso, que busca
compreender o modo de funcionamento, as formas de produo social e os
princpios que regem a organizao do sentido (MINAYO, 2000). Como
medida de garantir a tica na pesquisa, o projeto foi submetido aprovao do

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Anlise e discusso
Perfil dos entrevistados
Observou-se que o perfil desses profissionais uma importante varivel na
procura por esse servio. Dos 16 entrevistados, 15 so do sexo feminino e apenas
um do sexo masculino. Como predominam mulheres, optamos pela utilizao de
palavras que remetam a esse sexo, para tratar as pessoas que praticam a benzeo.
Algumas caractersticas em comum foram encontradas nos participantes, como
mulheres idosas, na faixa etria em torno de 73 anos, tendo a mais nova 50
anos, e a mais velha 91 anos; baixa renda; e pouca escolaridade. Todas se dizem
catlicas, embora j tenham tido experincias em outras religies, principalmente
a esprita. Quatro das entrevistadas relataram que comearam a benzer depois que
foram introduzidas nessa doutrina; pde-se observar que aps o abandono, essas
pessoas ainda apresentam traos simblicos que emergem de ambas as religies.
Foi um dom, eu vivia doente, ai disseram vamos para o centro esprita. Al se vai ao
centro esprita e eu peguei um esprito e comecei a curar os outros, e o povo achando
bonito, e o povo dizendo pra eu rezar, ai fiquei curando at hoje [...] j fui esprita. (B7)

Quanto profisso, o nico homem entrevistado se intitula agricultor. Todas as


entrevistadas do sexo feminino se dizem donas de casa, embora j tenham exercido
trabalho de agricultoras quando moravam no campo. Essas pessoas vieram para as

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Comit de tica em Pesquisa (CEP), da Universidade do Rio Grande do Norte


(UERN), protocolo 090/2012, CAAE 0085.0.428.000-10.
Na anlise das falas, podemos observar a atual utilizao dessas prticas
mesmo diante da expanso dos modelos tradicionais de assistncia, a constante
credibilidade das benzedeiras, os condicionantes que influenciam a utilizao
(ou no) dessas prticas na dinmica social em sade e a viso das entrevistadas
acerca do cuidado a sade da criana. Para melhor discutir as falas, estas foram
organizadas em trs categorias: o sobrenatural e o ritual, na qual iremos discutir
a simbologia dessa prtica como importante fator para sua perpetuao; o
humano e o cuidado, analisando como desenvolvido o cuidado nos processos
de cura dessa prtica; e a reza e o erudito, abordando como ocorre a relao
entre esses dois saberes dentro e fora dos espaos de benzeo. Deve-se esclarecer,
no entanto, que em muitos casos essas variveis se entrelaam, sendo divididas
apenas para fins de discusso dos achados.

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cidades provenientes de stios e fazendas que faziam parte do municpio. Foi l que
descobriram seu dom e comearam a realizar as primeiras curas.
Nery (2006) comenta que essa prtica se desenvolveu sobretudo nos meios
rurais, pela escassez de profissionais em sade. Sabe-se que a benzeo a
expresso de um povo marginalizado pelo sistema de sade oficial, e por muito
tempo esteve entre as poucas alternativas para as pessoas que moravam longe dos
grandes centros urbanos ou mesmo no tinham condies de abarcar com os
enormes gastos com a sade.
Algumas das entrevistadas comearam a rezar ainda crianas. Muitas delas
aprenderam para garantir a sade de seus parentes e conhecidos. Seus primeiros
clientes foram seus prprios entes, sendo eles as primeiras pessoas a comprovarem
seu poder.
Foi um dom que Deus me deu... Faz 50 anos que eu fao isso, eu aprendi para que
ela no morresse (filha), preocupada, porque os filhos nascia e morria de um jeito s,
era nascendo e morrendo, nascendo e morrendo. A eu me apeguei com a Virgem da
Conceio sagrada para ela me ajudasse para fazer a cura da minha filha, para no
ver morrer como os outros morreram. E de l para c no morreu mais nenhum. Eu
fiz por ela, j faz 50 anos que eu fao isso. Eu fiz nela porque antes dela morreram 7.
Com medo de minha filha morrer ai eu pedi a Deus, a Jesus e a Virgem sagrada e da
nunca mais morreram nenhuma depois dela j tenho 3. (B5)

Embora seja uma prtica utilizada no s pela classe marginalizada, foi por
causa dela que a benzeo conseguiu ser perpetuada, e ela indiscutivelmente
sua principal consumidora. Segundo Nery (2006), quem quer que percorra os
povoados da zona rural, as pequenas cidades do interior ou mesmo as periferias
das grandes cidades vai se deparar, num momento ou outro, com alguns desses
nomes que fazem parte de um mundo mgico-religioso, povoado de rezas,
crenas, simpatias e benzees.
Durante a coleta de dados, observou-se predomnio dessas mulheres nos
bairros perifricos do municpio, justamente onde se concentra a maior parte
de pessoas com menor poder aquisitivo. As benzedeiras so referncia em toda
regio, atendendo pessoas de vrias cidades circunvizinhas. As mais procuradas,
conhecidas como as mais poderosas, afirmam j ter recebido pedidos de
pessoas em vrias cidades do Brasil, como Recife, Braslia, Rio de Janeiro, So
Paulo e Manaus, e at mesmo do exterior, como Estados Unidos, como podemos
observar em suas falas.

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Seu reconhecimento to presente que foram convidadas a participar de


entrevistadas em meios de comunicao em massa, no s em nvel municipal
mas tambm estadual. Essas mulheres veem a benzeo como algo srio, uma
verdadeira profisso que perdura por toda sua vida. Nas falas podemos observar
que as crianas so seu principal pblico. Algumas chegam a se tornar verdadeiras
especialistas na sade da criana.
uma profisso que eu muito gosto, nunca mim reclamei. Passo o dia curando, hoje
apareceu 10 criana, daqui a pouco chega um monte de criana para mim rezar. (B1)
Eu rezo mais em criana. Rezo para mal olhado, dor de clica e vento cado, agente
reza e fica bom. Muita gente me procura, mas mais criana. (B9)

Hoje essas mulheres so pessoas idosas e mesmo com estado de sade debilitado
continuam a praticar esse modelo teraputico. Afirmam que pretendem curar
enquanto forem vivas, ou enquanto seu estado de sade permitir. Para elas o
trabalho s acaba com a morte ou com a aquisio de uma doena que dificulte
ou impea o trabalho. Elas comentam que j passaram por vrios percalos em
suas vidas, devido ao aparecimento de uma doena, tendo que parar de realizar a
benzeo nesses momentos, mas uma vez que comeam a melhorar j retomam
seu trabalho. Mesmo aquelas que se dizem muito doentes para rezar, ainda assim
se utilizam da reza em momentos de muita preciso, quando a criana necessita
de um cuidado imediato e/ou devido a uma patologia grave.
Deixei porque tive uma grande queda, quebrei o brao, fui para Natal. Mas eu quando fiquei boa comecei a rezar novamente, tinha pena, as mes era tudo atrs de mim
pra rezar, quando comecei a mexer com o brao, comecei a reza de novo. (B3)
Ate um dia desses a mulher chegou com duas crianas a eu no pude rezar porque
tava muito doente. A no rezei mais, deixei de rezar mais daqui acul quando
chega um bem doente eu no deixo de rezar [...] porque ruim para a criana porque
descarrega nas crianas, mais uma vez ou outra quando aparece uma criancinha bem
doente eu ainda curo. (B13)

interessante observar que a procura por essas mulheres significativa,


demandando boa parte do seu tempo. Mesmo assim elas exercem seu trabalho
sem reclamar, estando disponveis para qualquer criana que precise de sua ajuda.

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Hoje eu tenho muita gente, tenho correspondncia por todos os cantos, recebo de So
Paulo, Rio de Janeiro e muitos cantos. Tenho de Braslia [...] se eu disser que at dos
EUA, voc num acredita. At de Manaus. (B1)

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Segundo as informantes, todos os dias aparecem crianas para serem benzidas, o


que comprova a boa aderncia por parte dos cuidadores.

O sobrenatural e o ritual
Chama ateno a relao entre o uso dessa terapia e o apelo ao misticismo
inerente a essa prtica. Essas mulheres se utilizam do sobrenatural e do ritual
para a realizao de sua contnua reafirmao. Os mesmos elementos que a
caracterizam so os mesmos que a determinam. Como afirma Santos, a eficcia
da cura se baseia na crena da trade curador, doente e coletivo social no
poder mstico do processo de cura, produzindo a eficcia simblica na qual
curandeiro visto como elemento condutor para a realizao deste.
Como em qualquer ritual, a reza vai necessitar de instrumentos para que se
ganhe mais credibilidade. Os objetos utilizados para tal fim so os mais variados e
dependem de cada terapeuta, como fala B10: cada rezador no reza de um jeito s,
n?. Os instrumentos incluem: ramos, gua comum, gua benta, agulha, linha,
pano, roupas, foto, pilo. Mas basicamente eles dizem utilizar apenas o ramo. Em
sua fala, uma das entrevistadas ressalta a credibilidade recebida devido utilizao
de um ritual diferente do que costumeiramente realizado pelas demais benzedeiras.
Esse ato, segundo ela, aumenta o poder da cura. o caso, por exemplo, dos galhos
de plantas, parte fundamental no ritual, segundo as entrevistadas: no podem ser
qualquer um; devem ter caractersticas peculiares: a ramos que amargam, no
pode figo, pereiro.... Entre os mais utilizados esto: vassourinha, laranjeira, pio
de So Francisco, arruda, quebra pedra, rom e hortel.
No todo ramo. E eu pego aqueles raminhos de pio de So Francisco, de arruda. Esses de remdio. E quando para fechar a cura com gua benta pega nas igrejas. (B2)
Raminho verde! S serve se for de remdio, aquela vassourinha, hortel, laranjeira...
Aqui eu tenho, aqui na minha casa eu tenho. (B5)

Haverkort e Millar, (1994) comentam que existe o costume de manter essas


plantas ditas sagradas perto dos locais onde se realiza os rituais, sendo que essa
caracterstica encontrada em outras localidades do mundo. Para ser realizado o
ritual, as plantas so colhidas no momento que antecede a benzeo e, como foi
visualizado na fala de (B5), as benzedeiras tm por costume plant-las em suas
prprias casas. Em contrapartida, a preferncia pelo ramo vai depender de cada

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No carregar da orao chamo por ela (a santa) para que ela me ajude todo tempo. (B6)
Eu rezo para o Corao de Jesus e o Divino Pai Eterno e Nossa Senhora da Conceio, e Aparecida [...] dedicado a Nossa Senhora de Ftima que tem as criancinha,
Nossa Senhora da Conceio a me de Jesus, esses santos eu coloco em minhas oraes, pelo menos a salve rainha que uma orao poderosa... (B5)

Nesse ponto, a imagem acaba servindo no s como instrumento para se


adquirir a sade, mais tambm um smbolo que refora a importncia de aderir
ao tratamento. Para Maciel e Guarim Neto (2006), as benzedeiras representam
para seus clientes um canal entre o fsico e o extrafsico, o humano e o sagrado;
suas recomendaes ganham carter sobrenatural, revog-las significaria ir contra
os prprios agentes divinos. Uma delas chega a ser chamada de santa, indicando
o carter divino a qual ela adquire.
Deus est rezando por mim, no sou eu... (B8)
Tem pessoas que me chama de santa B2 no por eu esteja me orgulhando ou esteja
me julgando porque Deus sabe do meu corao e sabe o ato que eu tenho a santa f
e que pra mim eu vivo assim mais pra l do que pra c. (B2)

Segundo as entrevistadas, a fora da reza no est no ritual, mas na f, na


crena em uma instncia maior de cura, que no caso das entrevistadas seria Deus.
Para essas mulheres, a f o principal fator contribuinte na obteno da cura.
Apenas uma das entrevistadas disse que no haveria necessidade de ter f na
terapeuta; os demais afirmaram que as pessoas teriam que ter f primeiro em
Deus, e depois nelas. A f tambm partiria delas, elas precisavam ter f naquilo
que fazem e acima de tudo em Deus. No toa que, em boa parte da entrevista,
elas repetiram essa afirmao.

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benzedeira. Apesar da diversidade dos galhos e de sua importncia simblica,


para qualquer doena pode ser usado o mesmo ramo, independentemente do tipo
de tratamento.
As imagens dos santos catlicos constituem outro smbolo bastante utilizado.
Seus nomes so continuamente referidos durante as entrevistas. Em muitos
casos, inclusive, a benzeo inclui a reza para essas entidades. Apesar de no
participarem do ritual em si, as imagens desses santos parecem ser outro ponto
forte da benzeo, pois fazem parte da ornamentao do ambiente, que, por
conseguinte, contribui com a realizao do ritual.

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A benzeo ajuda, mais o que vale a f (B1).


Se no tem f em Deus, como pode? Se no tem f em Deus aquela cura no vai servi,
a f da pessoa no na benzedeira no em Deus, no tendo f nada serve, sem f
nada serve (B6)

Segundo as entrevistadas, h duas modalidades de benzedeiras: as que


receberam de Deus o dom da cura e aquelas que receberam o dom atravs de
outra rezadeira. Isso no faz muita diferena quanto eficcia da terapia, apenas
serve para distinguir a origem do dom e exemplificar como tudo surgiu, como
e por que foi delegada quela mulher a misso de curar. Segundo uma das
entrevistadas, o ensino da reza resulta ento na perda do dom, que transferido
para o aluno:
Tem o dom que Deus d e o que ensinado. (B5)
Tem aquele que tem pelo dom e tem aquele que um ensina, mais no foi Deus que me
deu no, eu, foi um curador bem velhinho que me ensinou por causa de um desespero
que ele me viu, e ele me viu em um desespero e ele me ensinou pra quando eu tiver
com um desespero daqueles [...] (B6)

O dom seria a confirmao da misso delegada por Deus. Algumas benzedeiras


afirmam terem tentado fugir dessa misso, mas quando foram constatadas as
primeiras curas, logo comearam a ser reconhecidas dentro de sua comunidade.
Isso refora os dizeres de Lvi-Strauss (1991), quando afirmou que um dos
aspectos a serem considerados na prtica de cura a crena social no poder da
terapia. Podemos observar que apesar de apelar para o sobrenatural, no real
que elas se apoiam. Os benzedores se utilizam dessa terapia porque os sujeitos
envolvidos visualizam nela um sentido concreto. Apesar de no sistematizada,
uma prtica que raramente se contradiz, da surge a facilidade com que aceita
pela comunidade.
No h, portanto o sentimento de dvida e alienao que costumeiramente
se verifica nas intervenes nas terapias convencionais (BORGES; SHIMIZU;
PINHO, 2009); ao contrrio, h a crena na eficcia de tal procedimento,
justificada pela comprovao anterior da cura. B3 inclusive discorre sobre a
perpetuao da crena: Eu j t rezando nas que eu rezei e ficou bom. E eu j
estou rezando nos filhos deles. Faz muito tempo, n? (B3).
A comprovao social e emprica do mtodo se configura como outro meio
que a benzeo utiliza para ser reafirmada cotidianamente. Essas atitudes

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Eu perguntei se ela sabia guarda segredo, eu disse a ela que se ela prometesse no contar o segredo eu tinha o poder de curar ela... Ai eu curei e ela falou que no ia guarda
o segredo no. No podia guarda um segredo desses no e ia ter que contar. (B8)

Pudemos observar nessas falas que a procura pelas benzedeiras regida pela
crena em seus mtodos. As palavras e gestos que para ns cientistas significam
apenas simbolismo, tm uma conotao diferente para quem est precisando de
seus cuidados, ganhando um valor extrafsico que faz das benzees uma terapia
de cura distinta das praticadas pela medicina erudita, portando independente
da mesma.

O Humano e o Cuidado
Essa modalidade teraputica traz uma viso humanstica ao processo do cuidar,
uma vez que o indivduo coparticipante do processo, pois tambm se torna
ativo na busca pela cura, avaliando a eficcia do tratamento, optando pelo uso
concomitante de outras terapias e construindo junto s benzedeiras o significado
das etapas de adoecimento e cura. Essa viso humanstica da prtica est ligada
ao fato de a benzeo ser vista como um dom.
O dom remete palavra doao, e essa doao dada atravs do trabalho
de cura. Rezar dom de Deus. (B13). Enquanto um dom dado por Deus,
elas afirmam que a benzeo no pode ser vendida. Podemos observar que a
benzeo no se confirma como um meio de sobrevivncia financeira individual
da benzedeira. Podemos verificar nas entrevistas que elas no sobrevivem da
benzeo; a reza um trabalho de carter voluntrio, vista enquanto um dom,
algo divino, dado por Deus e por isso se torna um trabalho de doao. Para que a
cura seja realmente efetivada, deve ter um carter de gratuidade e de solidariedade,
no havendo, pois, o recebimento de qualquer quantia em dinheiro. A nica
coisas que elas ganham reconhecimento e status perante sua comunidade.
Eu na reza no recebo sequer uma prata. Eu no troco o nome de Jesus Cristo e o
nome de Nossa Senhora da Conceio. (B2)
No quero nada no. Nunca recebi nada, eu rezo porque sei rezar e tenho f, nada
vem de ningum, vou dizer uma coisa, ningum reza por dinheiro no, perde a fora
da reza... Precisa ter f, tendo f. (B4)

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do benzeo o alvar para continuar sendo realizada. Diferentemente das


propagandas clssicas, o diferencial dessas profissionais que seus resultados so
divulgados pelos prprios consumidores, sem haver esforo por parte delas.

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De todos os determinantes que levam utilizao da benzeo no cuidado


a sade da criana, a humanizao na prestao do cuidado um ponto forte
visualizado na pesquisa. Esse trabalho de doao, de caridade, faz com que a prtica
do cuidado seja embasada em valores humansticos. Na benzeo, diferentemente
das terapias da medicina tradicional, h certeza da gratuidade. Para Archanjo e
Leite (2008), as prticas das benzedeiras envolvem ateno e toque, criando um
ambiente favorvel cura; alm disso, existe a crena no poder simblico desses
atos, acrescida com o fato de a pessoa se sentir cuidada fsica e emocional.
Algumas chegam a curar em domiclio, em clientes que no podem vir a
seu encontro. O trabalho no se d apenas naquele momento, a criana vem no
mnimo trs dias consecutivos para a cura ser fechada. Foi visualizado que os
dias, alm de servirem como um momento para a realizao da terapia, servem
tambm para saber se a criana est ou no reagindo positivamente terapia.
Nesse perodo as benzedeiras avaliam se h necessidade de um novo ciclo de reza
ou encaminhamento para uma instituio de sade oficial; na segunda reza
analisada a eficcia do procedimento. Na terceira, se avalia a necessidade de uma
possvel volta ou uma indicao s prticas convencionais.
Quando a me vem com ele a ltima vez, so trs dias ai ela diz, meu filho t bom,
meu filho t melhor. (B3)

H um menor distanciamento tanto no tocante ao espao quanto afetividade,


alm da proximidade cultural e socioeconmica, facilitando a comunicao entre
esses sujeitos (ALDETE et al., 2013; BIRHAN; GIDAY; TEKLEHAYMANOT,
2011). Assim, pelo fato de as benzedeiras conviverem e compartilharem das
mesmas vises de mundo de seus clientes, cria-se um ambiente que favorece
o processo de cura. Acrescenta-se o fato de viverem na prpria comunidade e
assumirem uma postura de doao em relao ao processo do cuidado, fazendo
da sua procura uma alternativa mais atrativa.
Podemos observar em algumas falas que, mesmo aps a reza, h preocupao
com o bem-estar das crianas. O cuidado no acaba com a volta da criana para
casa. Em casos mais graves, elas chegam a adotar essas crianas, no sentido
de realizar pedidos e preces aos deuses e santos de sua religio, continuamente
se tornando ativas na busca pela melhoria do estado patolgico. Isso cria um
vnculo entre cuidador e cuidando, assim como entre as benzedeiras e os pais.

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Eu rezo todo dia, toda noite eu rezo e quem sai daqui eu j t rezando pra no haver
nada. (B9)

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Agente reza... e oferece a aquele santo ou aquela pessoa que j morreu pra que ajude
agente.(B4)

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Para a benzeo, o trip mente-corpo-esprito inseparvel, e sua interveno


inclui a cura simultnea desses trs elementos. H, portanto, o que Maciel e
Guarim Neto (2006) chamam de ressignificao do corpo e da alma, dentro do
um universo plural, holstico e csmico. Esses sistemas de cura no se encarregam
exclusivamente de tratar doenas orgnicas; tambm curam doenas que no
se encaixam no paradigma biomdico (HERNDON, 2009), doenas que elas
julgam ter alguma ligao sobrenatural e na verdade so estas ltimas seu
principal foco. Dentre as entrevistadas, todas dizem curar quebrante, elas fazem
ligao dessa doena a meios que remetem ao sobrenatural, e pelas entrevistas
pode-se notar o nmero significativo de crianas acometidas por essas doenas.
O quebrante, o uado e o vento caiado... gente que bota, quem bota meu filho,
quem bota quebrante e uado bota em tudo que ver e s quem tira Deus. a vista
mal das pessoas adoece logo ali na hora, vomitando, da febre. No tem doena que s
com a cura resolve na base do mal olhado, quebrante c t com esprito m erisipela,
tudo isso eu sei curar (B1)

Segundo Luz (2005), na benzeo predomina a teraputica em relao


diagnose. Mas sabe-se que ambos se conformam de maneira indissociveis,
pois a diagnose ocorre no momento em que a teraputica est sendo realizada,
ao passo que a teraputica necessita em algum momento da diagnose para ser
completada. O cuidado baseado no sujeito, nele e a partir dele que o cuidado
ocorre. No caso do cuidado a sade da criana, inclui os pais e demais atores
responsveis pelo bem-estar da criana (LUZ, 2005), no se limitando a uma
teraputica apenas sintomtica.
Se for uma dor de que passa em um instante... Mas se for um dor de uma doena grave
tem que curar propriamente da doena, tem que o mdico passar o tratamento para
o mdico resolver a doena, para a dor no voltar, agente cura, cura a dor, mais se for
uma doena grave s a reza no vai resolver. Tem que a pessoa ir para o dentista, para
o mdico para saber o problema maior, resolve o problema (doena). Tem que ir para
mdico descobrir qual o problema que a pessoa tem. (B6)

Assim, o trabalho realizado junto ao sujeito e de maneira individualizada.


Nas benzees so utilizadas as rezas bsicas e depois, de acordo com a doena,

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realizam-se rezas especficas para aquele mal. Segundo elas, h oraes que
so enviadas a elas para uma pessoa em especial. De forma geral, h rezas que
so utilizadas para curar qualquer doena, como o caso do pai-nosso e avemaria, e outras especficas para cada doena, que podem abranger rezas criadas
pelos sujeitos responsveis pelo ritual, rezas aos santos especficos ou mesmo
rezas dadas por Deus.
A reza no realizada apenas em crianas doentes, apesar de as entrevistadas
afirmarem isso. Podemos observar que tambm podem ser realizadas como
forma de proteo.
Em uma criana sadia, pronto, o caso de um dia grande, faz a cura naquela criana,
sexta feira da paixo, naquelas criancinhas, mesmo que tenha saudvel, a se benze
aquelas criana na sexta feira , com vela acesa e gua benta, mesmo que a criana
esteja saudvel, elas vem at aqui, s queria que voc vice aqui, comea de 6 horas da
manha e vai as 11 da manha, comea novamente de 1 da tarde e vai s 5 da tarde. (B6)

As mulheres, nas suas falas, mostram o conhecimento sobre a importncia


de aderir a certas prticas de cuidados, e em alguns momentos elas chegam a
orientar aos pais sobre prticas saudveis de alimentao, cuidado com higiene
da criana e outros. Este pode se confirmar como importante espao para uma
contribuio mtua entre o saber oficial e popular.
[...] E mesmo assim se a me d amamentao eu peo para dar amamentao enquanto eu t curando (B8)
Eu dou conselho assim, para ter mais cuidado com os alimentos, com esses mosqueiros, no de banho com gua morna em frente ao sol para no dar gripe. (B9)

O seu cuidado concreto, embora baseado em meios que remetem ao imaterial.


o caso, por exemplo, da cura distncia feita atravs da foto. Mesmo no caso de
fotos, h necessidade de saber o nome e ver a pessoa (por isso a utilizao da foto)
se no, no voga a cura (B1). A foto utilizada para pessoas que no acreditam
ou que no podem ter um encontro direto com essas profissionais (muitas vezes
devido distncia).
Rezo em foto tambm [...] (B7)
Eu rezei em um menino a prima dela mandou um carto pedindo a cura, eu pedi o
numero, bairro, o lado da casa, e nome do menino depois de cinco dias ela veio me
dizer que o menino tava bom. (B13)

Mas so raras as que praticam esse tipo de assistncia; a maior parte gosta de
estar na presena do indivduo, pois o procedimento inclui o olho no olho. O

Physis Revista de Sade Coletiva, Rio de Janeiro, 23 [ 4 ]: 1339-1357, 2013

Sabe como ? Eu tenho ali uma mo de pilo velhinha. Tem aqui atrs dessa porta,
Eu levanto a criana trs vezes... (recita uma melodia), s no posso dizer a fora da
orao, a eu no poso dizer no. S no posso explica a fora da orao se no pra
mim a fora da cura j no vale mais. (B5)

Acontece o inverso do que ocorre nas prticas em sade oficias, em que


o distanciamento e a falta de compreenso dos processos so uns dos muitos
empecilhos para a teraputica. Mesmo com a ausncia de um dilogo legvel, a
compreenso do processo ainda permanece, pois o ritual se estabelece dentro do
universo simblico do prprio sujeito e a linguagem oral d vez a uma linguagem
dominada pelo misticismo dos gestos e palavras ininteligveis. exatamente na
no compreenso que o misticismo entra em seu pice, contribuindo para o efeito
teraputico esperado e a perpetuao da terapia.

A Reza e o Erudito
Apesar de terem paradigmas diferentes, a benzeo em alguns momentos se
utiliza do sistema oficial de sade. Ao contrrio do que pode parecer a priori, as
benzedeiras no tm um comportamento de negao em relao ao profissional
erudito. Elas admitem a importncia da interveno desses profissionais no
cuidado sade da criana, sendo comum indicar um acompanhamento junto a
um profissional em sade, utilizando-o como complemento de sua terapia.
Quando vem e eu vejo que s a cura no resolveu mandou para o hospital. (B2)
Tem vezes que o mdico nem d jeito, s d jeito reza [...] s a reza s vezes da conta
precisa s vezes nem ir para o mdico [...] Tem vezes que precisa ir ao mdico e tem
vezes nem no tem [...] se ficar bom s com minha reza ai nem vai mais. (B4)

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Na simplicidade a complexidade de um cuidar: a atuao da benzedeira na ateno sade da criana

corpo parece ser importante no processo o ver, o sentir, o tocar. Essas parecem
ser importantes variveis para acompanhar o processo que envolve a doena e
o cuidado. o que diz a pesquisada B5: Eu s rezo em criana, s rezo em
criana. Eu gosto de rezar com a mo na criana, tem que ver a criana e o
corpo da criana (B5). H um paradoxo nas relaes do cuidado praticado pelas
benzedeiras: se por um lado a benzeo se estabelece dentro de relaes afetivas,
que envolvem o ver e o tocar, e a proximidade sociocultural uma varivel
importante no estabelecimento do dilogo (BORGES, 2008), a parte ritualstica
demanda certo distanciamento entre o cuidando e o cuidador, no tocante ao
completo entendimento do processo:

| Rafael Eduardo Gurgel de Medeiros et al. |

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Duas das entrevistadas ressaltam que a reza ainda o principal contribuinte


na obteno da cura e que, mesmo existindo casos em que a medicina utilizada,
ainda assim no diminuiria a importncia da reza. Elucidam inclusive casos em
que essas duas modalidades teraputicas foram usadas de modo paralelo, embora
enfatizem a reza como principal contribuinte na obteno da cura. Assim,
mesmo nas doenas que necessitariam de uma interveno convencional em
sade, elas poderiam atuar. Mesmo no tendo uma sistematizao de suas aes,
as entrevistadas se comportam de modo semelhante ao que ocorre no sistema
oficial em sade, que inclui a referncia, orientao e utilizao concomitante de
outras terapias no oficializadas. Isso mostra o carter dinmico dos processos
culturais (CUNHA, 2007).
Em alguns momentos, as benzedeiras se apropriam de instrumentos
oficializados dentro da sade; algumas incorporam a medicina erudita em suas
prticas, indicando a utilizao concomitante de medicamento. o caso, por
exemplo, elucidado por B7, quando em alguns casos ela orienta a utilizao de
medicamentos alopticos:
s vezes eu passo remdio, remdio que no ofende ningum, quando ta com infeco intestinal eu mando compra, remdio para inflamao da garganta, soro caseiro
para diarreia. (B7)

As doenas delegadas a seus cuidados, apesar de serem vistas como decorrentes


do sobrenatural, tm a sintomatologia semelhante a agravos comuns na infncia,
como o caso das diarreias de origem helmntica (TAMER, 2013). Segundo
informaes colhidas durante a entrevista, as crianas que procuram a reza vm
apresentando quadros de fraqueza, insnia, irritabilidade, sonolncia, febre,
vmitos, etc.. Mesmo quando a doena no caracterizada como de origem
extrafsica, o benzedor realiza o ritual. Na continuidade da terapia, se no houver
melhora no estado inicial da criana eles a encaminham para os profissionais
eruditos. As doenas de mdico seriam caracterizadas como aquelas em que a
benzedeira no v resultado em suas rezas. Segundo essas pessoas, at mesmo os
profissionais em sade j as procuraram para ser benzidos e para que seus filhos
tambm o fossem.
As enfermeiras vm aqui para me curar, vm pra me curar elas. (B10)
[] At mdico para curar eles mesmo, filho e tudo (B1)

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Eu rezo no hospital e o mdico diz: v que isso pra reza. (B13)

Segundo as informantes, nunca esses profissionais oficializaram parcerias. A


falta de articulao entre esses sistemas pode em algum momento levar a um
distanciamento entre as instncias formais em sade e as terapeutas populares.
Setton (2002, p. 61) parte da hiptese de que o processo de socializao [p]ode
ser considerado um campo estruturado pelas relaes dinmicas entre instituies
e agentes sociais [...] a relao de interdependncia [...] uma forma de afirmar
que as relaes estabelecidas entre eles podem ser de aliados ou de adversrios.
Pensar em benzeo como uma forma na qual no h uma efetiva socializao
neg-la enquanto uma expresso social em sade.
A benzeo no est apenas ligada medicina; parece quase impossvel falar em
benzeo sem remeter aos chamados remdios caseiros (GNEWALD, 2002).
Na presena de sintomas como clicas e febre, so os momentos em que mais se
indica a utilizao dos mtodos fitoterpicos. H, portanto, uma indiscutvel
ligao entre benzeo e fitoterapia. Seu uso parece estar presente no dia a dia das
pessoas que procuram a cura pela reza e, se formos analisar, elas seguem a mesma
lgica. Segundo Nery (2006), impossvel separar a planta medicinal do rito
mgico-religioso. Oliveira (1985) refora essa ligao quando afirma que essas
profissionais so vistas pela comunidade como verdadeiras cientistas populares,
misturando o mundo mstico e os conhecimentos curativos das plantas.
Quando eu vejo que merece um ch para dor de clica, para febre, eu ensino tambm,
s vezes as crianas tem bronquite com anemia, na dentio, ai eu vejo que as crianas
esto precisando de um medicamento para anemia, t precisando de um remdio
forte para expectorar, e eu fao tambm remdio caseiro, tem o remdio da criana
e do adulto, s que quando vem com uma febre e eu no posso curar eu mando para
o hospital [...]. (B2)

Durante a entrevista, observa-se que esse trabalho est correndo srio


risco de extino, pois muitas delas esto em idade muito avanada e no se
encontram mais novas benzedeiras. Borges, Shimizu e Pinho (2009) alertam
para a notvel queda no nmero de terapeutas, o que dificulta a perpetuao
dessa tradio. A nova gerao, apesar de acreditar no poder da reza, no quer

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Na simplicidade a complexidade de um cuidar: a atuao da benzedeira na ateno sade da criana

Ai o mdico no cura passa o remdio e manda reza, essa semana mesmo eu rezei
um senhor que o mdico mandou rezar disse que no tinha remdio para isso no,
s a reza. (B9)

| Rafael Eduardo Gurgel de Medeiros et al. |

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aprend-la. A crescente diminuio se d pela pouca aderncia da populao


jovem ao aprendizado, podendo ser explicada pelo que o autor chamaria de
o esfriamento da f e desinteresse pelo mgico e sagrado, advindo com a
secularizao e a modernidade: No tem gente que num quer no, esse povo
novo num querem rezar no, aprenderem a rezar, no (B2).
importante que esses atores sociais em sade continuem a expressar essa
terapia de cura. Esta , acima de tudo, a maneira como esses grupos sociais,
muitas vezes marginalizados e oprimidos pelo sistema de sade convencional,
lutam pela sobrevivncia e pela aquisio de uma melhor qualidade de vida.

Consideraes finais
As benzedeiras do municpio de Carabas seguem um perfil muito semelhante
no tocante s crenas e utilizao do ritual de cura. As frases refletem uma
percepo do processo sade prprias dessa cultura, misturando conhecimentos
que remetem ao emprico e ao cientfico. A crena no mtodo algo muito
presente, sendo referida durante toda a pesquisa, que ganha fora com a utilizao
do ritual e os processos afetivos construdos ao longo do cuidar.
Essa crena no pormenorizada quando se reconhece a importncia do uso
concomitante da medicina. Essas mulheres, em suas falas, se mostram dispostas
a contribuir com o sistema, em um processo que infelizmente ainda permanece
muito unilateral, mas com a disposio em articular arte e cincia, visualizada
pelo encaminhamento e reconhecimento da importncia do sistema oficial em
sade. Isso se configura como um espao para a Estratgia Sade da Famlia
realizar parcerias que incentivem o uso concomitante entre essas modalidades
teraputicas e o sistema oficial, contribuindo assim para melhorar a assistncia.
Pesquisas como a de Muula (2009), Audet et al. (2013) e Tamer (2013) mostram
a importncia e a viabilidade de realizar tal parceria.
Devemos sobretudo pesquisar e aproveitar os pontos em comum para
possibilitar uma articulao entre os saberes a partir de uma lgica que no seja
pautada apenas no conhecimento hegemnico. Fazer isso um trabalho poltico,
praticar cidadania. Procurar recuperar essa tradio teraputica acima de tudo
resgatar as origens socioculturais brasileiras, pois esta se configura como um
saber criado a partir da miscigenao de diversas culturas presentes no Brasil,
traduzindo assim nossa historicidade.1

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Nota
R.E.G. de Medeiros participou da concepo, pesquisa, metodologia, elaborao do texto e na
redao final. E.G.C. do Nascimento participou da concepo, metodologia, redao final e reviso
crtica. G.M.D. Diniz participou da elaborao do texto, redao final e reviso crtica. J.C. Alquieri
participou da elaborao do texto, redao final e reviso crtica.

Physis Revista de Sade Coletiva, Rio de Janeiro, 23 [ 4 ]: 1339-1357, 2013

The complexity inside the simplicity of the care:


the role of a healer in child healthcare.
Speaking about culture and health issues is also speaking
of matters of religion and spirituality, therapies that were
not yet made official and cross the mysticism of these
issues. Moreover, despite lacking the technical-scientific
proof demanded by the current hegemonic model in
healthcare, they are knowledge kept alive throughout the
history of mankind and perpetuate until the present day.
The study aimed to analyze the perceptions of traditional
healers about the child healthcare in the city of CarabasRN, Brazil, focusing on the practice of blessing. It was
a qualitative and exploratory study, conducted through
semi-structured interviews and with a sample of 16
traditional healers who live in the urban area of the city.
It was clear that the care delivered is based on aspects that
involve affection, and it was noticeable that the healers are
very similar among themselves when regard their rituals.
The healers show that they are willing to put together
art and science, since their acceptance of the importance
of the official healthcare system. This set up a place for
the Family Health Strategy to create partnerships that
promote the concomitant use of this therapeutic modality
and the official system, thereby contributing to the
improvement of the care itself.
Key words: medical anthropology; health; ethnology.

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Na simplicidade a complexidade de um cuidar: a atuao da benzedeira na ateno sade da criana

Abstract