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La silicosis es una enfermedad fibrotica de los pulmones causada por la inhalacin, retencin y

reaccin pulmonar a la slice cristalina. La exposicin ocupacional a partculas de slice de tamao


respirable (dimetro aerodinmico de 0,5 a 5 m) se asocia a los trabajos de minera, canteras,
perforacin, construccin de tneles y limpieza mediante abrasin a chorro con materiales que
contienen cuarzo (limpieza con arena). La exposicin al slice tambin supone un riesgo para los
canteros y los trabajadores de cermicas, fundiciones, tierras de slice y materiales refractarios.
DEFINICIN
La silicosis es una enfermedad pulmonar profesional atribuible a la inhalacin de dixido de silicio,
comnmente denominado slice, en formas cristalinas, generalmente como cuarzo, pero tambin
en otras formas cristalinas importantes de slice, como la cristobalita y la tridimita.
FORMAS DE SILICOSIS
Se describen habitualmente formas crnicas, aceleradas y agudas de silicosis.

La forma crnica o clsica suele seguir a uno o ms decenios de exposicin a polvo


respirable que contiene cuarzo, y puede evolucionar a fibrosis masiva progresiva. puede
ser asintomtica o conducir a disnea de esfuerzo o tos insidiosamente progresivas (a
menudo atribuidas errneamente al proceso de envejecimiento). Se presenta como una
anomala radiogrfica con opacidades redondeadas pequeas (<10 mm) en los lbulos
superiores. La caracterstica anatomopatolgica fundamental de la forma crnica es el
ndulo silictico.
La silicosis acelerada puede aparecer tras exposiciones ms intensas y de menor duracin
(5 a 10 aos). Los sntomas, los hallazgos radiolgicos y las mediciones fisiolgicas son
similares a los que se encuentran en la forma crnica. Se observan enfermedades
autoinmunitarias, entre ellas esclerodermia y esclerosis sistmica.
La silicosis agudas puede desarrollarse entre los dos meses y los dos aos siguientes a una
exposicin masiva al slice. A menudo, los sntomas de presentacin son disnea, debilidad
y prdida de peso espectaculares. Los hallazgos radiolgicos de llenado alveolar difuso
difieren de los observados en las formas ms crnicas de silicosis.

PATOGENIA
Est implicada la interaccin entre los macrfagos alveolares pulmonares y las partculas de slice
depositadas en el pulmn. Las propiedades de superficie de las partculas de slice parecen
promover la activacin de los macrfagos. Estas clulas liberan entonces factores quimiotcticos y
mediadores de la inflamacin.
La lesin silictica anatomopatolgica resultante es el ndulo hialino, que contiene una zona
central acelular con slice libre rodeada por espirales de colgeno y fibroblastos, y una zona
perifrica activa compuesta de macrfagos, fibroblastos, clulas plasmticas y ms slice libre.

CUADRO CLINICO
El sntoma primario suele ser la disnea, que se advierte en primer lugar con la actividad o el
ejercicio y ms adelante en reposo, a medida que se pierde la reserva pulmonar. Este sntoma
puede estar ausente, y en este caso la presentacin es la de un trabajador asintomtico con una
radiografa de trax anormal, que en ocasiones puede mostrar una enfermedad bastante
avanzada con slo mnimos sntomas. El paciente a menudo presenta tos, que aparece de forma
secundaria a la bronquitis crnica debida a exposicin ocupacional a polvo, al consumo de tabaco
o a ambos. Las formas avanzadas de silicosis se asocian a insuficiencia respiratoria progresiva, con
o sin cor pulmonale.