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Embrap

Sistemas
ISSN 1679-012 Verso Eletr

Cultivo do Milho

Camilo de Lelis Teixei


Rica

Sumrio

Irrigao

Apresentao
Economia da
produo
Zoneamento agrcola
Clima e solo
Ecofisiologia
Manejo de solos
Fertilidade de solos
Cultivares
Plantio
Irrigao
Plantas daninhas
Doenas
Pragas
Colheita e pscolheita
Mercado e
comercializao
Coeficientes tcnicos
Referncias
Glossrio

Mtodos de Irrigao

Expediente

O interesse pela irrigao, no Brasil, emerge nas mais variadas condies de clim
cultura e socioeconomia. No existe um sistema de irrigao ideal, capaz de ate
satisfatoriamente a todas essas condies e aos interesses envolvidos. Em conse
deve-se selecionar o sistema de irrigao mais adequado para uma certa condi
atender aos objetivos desejados. O processo de seleo requer anlise detalhad
condies apresentadas (cultura, solo e topografia), em funo das exigncias d
sistema de irrigao, de forma a permitir a identificao das melhores alternativ

Com a expanso rpida da agricultura irrigada no Brasil, muitos problemas tm


em conseqncia do desconhecimento das diversas alternativas de sistemas de
conduzindo a uma seleo inadequada do melhor sistema para uma determinad
condio. Esse problema tem causado o insucesso de muitos empreendimentos,
conseqente frustrao de agricultores com a irrigao e, muitas vezes, degrada
recursos naturais.
Principais Mtodos e Sistemas de Irrigao

Mtodo de irrigao a forma pela qual a gua pode ser aplicada s culturas.
Basicamente, so quatro os mtodos de irrigao: superfcie, asperso, localizad
subirrigao. Para cada mtodo, h dois ou mais sistemas de irrigao, que pod
empregados. A razo pela qual h muitos tipos de sistemas de irrigao a gran
variao de solo, clima, culturas, disponibilidade de energia e condies socioeco
para as quais o sistema de irrigao deve ser adaptado. Uma abordagem detalh
mtodos e sistemas de irrigao e suas adaptabilidades s mais diversas condi
clima, solo e culturas feita no documento "Seleo do Sistema de Irrigao". N
tpico sero comentados apenas os mtodos e sistemas mais apropriados para a
do milho.
Irrigao por Superfcie

No mtodo de irrigao por superfcie (Fig. 1), a distribuio da gua se d por g


atravs da superfcie do solo. As principais vantagens do mtodo de superfcie s
menor custo fixo e operacional; (2) - requer equipamentos simples; (3) - no so
de vento; (4) - menor consumo de energia quando comparado com asperso; (5
interfere nos tratos culturais; (6) - permite a utilizao de gua com slidos em
suspenso. As principais limitaes so: (1) - dependncia de condies topogr
- requer sistematizao do terreno; (3) - o dimensionamento envolve ensaios de
(4) - o manejo das irrigaes mais complexo; (5) - requer freqentes reavalia
campo para assegurar bom desempenho; (6) - se mal planejado e mal manejad
apresentar baixa eficincia de distribuio de gua; (7) - desperta pequeno inte
comercial, em funo de utilizar poucos equipamentos.
Foto: G. Bizzarri, FAO

Fig. 1. Irrigao por superfcie na cultura do milho.

Para a cultura do milho, o sistema de irrigao por superfcie mais apropriado


sulcos, os quais so localizados entre as fileiras de plantas, podendo ser um sulc
cada fileira ou um sulco para duas fileiras (Fig. 2). Nos terrenos com declividade
0,1%, os sulcos podem ser em nvel ou com pequena declividade. Para declivida
at 15%, os sulcos podem ser construdos em contorno ou em declive, o que pe
lances de sulcos com comprimento maior.
Foto: Camilo L. T. Andrade

Foto: USDA-ARS

Fig. 2. reas preparadas com sulcos e aps plantio e irrigao, ambas sistematizadas com
Irrigao por Asperso

No mtodo da asperso, jatos de gua lanados ao ar caem sobre a cultura na f


chuva (Fig. 3). As principais vantagens dos sistemas de irrigao por asperso s
facilidade de adaptao s diversas condies de solo e topografia; (2) - apresen
potencialmente maior eficincia de distribuio de gua, quando comparado com
mtodo de superfcie; (3) - pode ser totalmente automatizado; (4) - pode ser
transportado para outras reas; (5) - as tubulaes podem ser desmontadas e r
da rea, o que facilita o trfego de mquinas. As principais limitaes so: (1) custos de instalao e operao so mais elevados que os do mtodo por superf
- pode sofrer influncia das condies climticas, como vento e umidade relativa
irrigao com gua salina, ou sujeita a precipitao de sedimentos, pode reduzir
til do equipamento e causar danos a algumas culturas; (4) - pode favorecer o
aparecimento de doenas em algumas culturas e interferir com tratamentos
fitossanitrios; (5) - pode favorecer a disseminao de doenas cujo veculo a

Os sistemas mais usados de irrigao por asperso so apresentados e discutido


seguir.
Foto: Camilo L. T. Andrade

Fig. 3. Irrigao por asperso convencional em rea experimental de milho.


(A) Asperso Convencional

Podem ser fixos, semifixos ou portteis. Nos sistemas fixos, tanto as linhas prin
quanto as laterais permanecem na mesma posio durante a irrigao de toda a
Em alguns sistemas fixos, as tubulaes so permanentemente enterradas.

Nos sistemas semifixos, as linhas principais so fixas (geralmente enterradas) e


laterais so movidas, de posio em posio, ao longo das linhas principais. Nos
portteis, tanto as linhas principais quanto as laterais so mveis (Fig. 4).
Foto: Camilo L. T. Andrade.

Fig. 4. Sistema de asperso porttil com laterais mveis.

Os sistemas semifixos e portteis requerem mo-de-obra para mudana das linh


laterais. So recomendados para reas pequenas, geralmente com disponibilida
mo-de-obra familiar. Todavia, possvel utilizar minicanhes no lugar dos aspe
que permite a irrigao de reas maiores, em condies de pouco vento e quand
uniformidade da irrigao no crucial.
(B) Autopropelido

Um nico canho ou minicanho montado num carrinho, que se desloca


longitudinalmente ao longo da rea a ser irrigada. A conexo do carrinho aos hid
da linha principal feita por mangueira flexvel. A propulso do carrinho propo
pela prpria presso da gua (Fi.5).
Foto: acervo (no permitido pois gera ao indenizatria)

Fig. 5. Sistema de irrigao autopropelido.

o sistema que mais consome energia e bastante afetado por vento, podendo
apresentar grande desuniformidade na distribuio da gua. Produz gotas de g
grandes que, em alguns casos, pode causar problemas de encrostamento da sup
do solo. Existe tambm o risco de as gotas grandes promoverem a queda de flo
plen de algumas culturas. Presta-se para irrigao de reas retangulares de at
com culturas e situaes que podem tolerar menor uniformidade da irrigao.
(C) Piv Central

Consiste de uma nica lateral, que gira em torno do centro de um crculo (piv)
Segmentos da linha lateral metlica so suportados por torres em formato de "A
conectados entre si por juntas flexveis. Um pequeno motor eltrico, colocado em
torre, permite o acionamento independente dessas (Fig. 14.6).

O suprimento de gua feito atravs do ponto piv, requerendo que a gua sej
conduzida at o centro por adutora enterrada ou que a fonte de gua esteja no
rea. Pivs podem ser empregados para irrigar reas de at 117 ha . O ideal, to
que a rea no ultrapasse 50 a 70 ha , embora o custo por unidade de rea tend
reduzir medida em que aumenta a rea. Quanto a limitaes de topografia, alg
autores afirmam que, para vos entre torres de at 30 metros , declividades de
na direo radial podem ser suportadas, enquanto outros autores indicam que e
declividade mxima s pode ser tolerada na direo
Foto: Walfrido Machado Albernaz. Emater-MG

Fig. 6. Sistema piv central.

tangencial (ao longo dos crculos). Pivs centrais com laterais muito longas, qua
corretamente dimensionados em funo da taxa de infiltrao da gua no solo, p
apresentar srios problemas de eroso no final da lateral devido alta taxa de a
de gua necessria nessa rea. Podem tambm apresentar problemas de "selam
(impermeabilizao) da superfcie, em funo da textura do solo. So sistemas q
permitem alto grau de automao.
(D) Deslocamento Linear

A lateral tem estrutura e mecanismo de deslocamento similar do piv central,


desloca-se continuamente, em posio transversal e na direo longitudinal da
Todas as torres deslocam-se com a mesma velocidade. O suprimento de gua
atravs de canal ou linha principal, dispostos no centro ou na extremidade da r
7 ). A gua succionada diretamente do canal ou mangueiras so empregadas p
conectar hidrantes da linha principal linha lateral. A bomba desloca-se junto co
lateral, o que requer conexes eltricas mais complicadas ou a utilizao de mot
combusto interna. recomendado para reas retangulares planas e sem obstru
(E) LEPA

So sistemas tipo piv central ou deslocamento linear equipados com um mecan


aplicao de gua mais eficiente. No LEPA ("low energy precision application"), a
laterais so dotadas de muitos tubos de descida, onde so conectados bocais qu
com presso muito baixa. A gua aplicada diretamente na superfcie do solo, o
reduz as perdas por evaporao e evita o molhamento das plantas (Fig. 8) . O s
ter alta taxa de infiltrao ou ser preparado com sulcos e microdepresses.
Irrigao Localizada

No mtodo da irrigao localizada a gua , em geral, aplicada em apenas uma


sistema radicular das plantas, empregando-se emissores pontuais (gotejadores)
(tubo poroso ou "tripa") ou superficiais (microaspersores). A proporo da rea
Fonte: FOCKINK.

Fig. 7. Sistema de irrigao por deslocamento linear


Fonte: USDA-ARS

Fig. 8. Sistema de irrigao do tipo LEPA.

molhada varia de 20 a 80% da rea total, o que pode resultar em economia de


teor de umidade do solo pode ser mantido alto, atravs de irrigaes freqentes
pequenas quantidades, beneficiando culturas que respondem a essa condio, c
caso da produo de milho verde. O custo inicial relativamente alto, tanto mai
quanto menor for o espaamento entre linhas laterais, sendo recomendado para
situaes especiais como pesquisa, produo de sementes e de milho verde. u
mtodo que permite automao total, o que requer menor emprego de mo-deoperao. Os principais sistemas de irrigao localizada so o gotejamento, a
microasperso e o gotejamento subsuperficial. A seguir, apresentam-se os siste
usados.
(A) Gotejamento

No sistema de gotejamento, a gua aplicada de forma pontual na superfcie do


(Fig. 9). Os gotejadores podem ser instalados sobre a linha, na linha, numa exte
linha, ou ser manufaturados junto com o tubo da linha lateral, formando o que
popularmente denomina-se "tripa". A vazo dos gotejadores inferior a 12 l/h.

A grande vantagem do sistema de gotejamento, quando comparado com o de a


que a gua, aplicada na superfcie do solo, no molha a folhagem ou o colmo d

plantas. Comparado com o sistema subsuperficial, as vantagens so a facilidade


instalao, inspeo, limpeza e reposio, alm da possibilidade de medio da
emissores e avaliao da rea molhada. As maiores desvantagens so os entupi
que requerem excelente filtragem da gua e a interferncia nas prticas cultura
as laterais no so enterradas.
Foto: Camilo L. T. Andrade

Fig. 9. Sistema de irrigao por gotejamento em rea experimental de milho.


B) Subsuperficial

Atualmente, as linhas laterais de gotejadores ou tubos porosos esto sendo ente


de forma a permitir a aplicao subsuperficial da gua (Fig. 10). A vantagem de
sistema a remoo das linhas laterais da superfcie do solo, o que facilita o tr
tratos culturais, alm de uma vida til maior. A rea molhada na superfcie no
muito pequena, reduzindo ainda mais a evaporao direta da gua do solo. As
limitaes desse sistema so as dificuldades de deteco de possveis entupimen
redues nas vazes dos emissores.

A instalao das laterais pode ser mecanizada, o que permite utilizar o sistema e
grandes reas.
Fonte:T-Tape, EUA Fonte: Plasto, Israel.

Fig. 10. Sistema de irrigao localizada subsuperficial instalado com detalhe do equipamen
instalao direita.

Subirrigao

Com a subirrigao, o lenol fretico mantido a uma certa profundidade, capaz


permitir um fluxo de gua adequado zona radicular da cultura. Geralmente, es
associado a um sistema de drenagem subsuperficial. Havendo condies satisfat
pode-se constituir no mtodo de menor custo. No Brasil, esse sistema de irriga
sido empregado com relativo sucesso no projeto do Formoso, estado de Tocanti
Seleo do Mtodo de Irrigao

O primeiro passo no processo de seleo do sistema de irrigao mais adequado


uma certa situao consiste em selecionar antes o mtodo de irrigao. Vrios f
podem afetar a seleo do mtodo de irrigao. Os principais so sumarizados n
1 e discutidos a seguir, juntamente com outros fatores importantes.

Tabela 1. Fatores que Afetam a Seleo do Mtodo de Irrigao


Mtodo

Fatores
Declividade

Superfcie

Asperso

Localizada

Subirrigao

Taxa de Infiltrao

Efeito

rea deve ser plana


ou nivelada
No recomendado
artificialmente a um
para solos com
limite de 1%.
Adaptvel cultura
taxa de infiltrao
No
Maiores
do milho,
acima de 60 mm/h
para o s
declividades podem
especialmente o
ou com taxa de
su
ser empregadas
sistema de sulcos.
infiltrao muito
tomando-se
baixa
cuidados no
dimensionamento.
Pode
Pode propiciar o
Adaptvel a
Adaptvel s mais
uniform
desenvolvimento de
diversas condies diversas condies
distribu
doenas foliares
efic
Todo tipo. Pode
Menor efeito de
ser usado em
doenas que a
Nenhum
Adaptvel s mais casos extremos, asperso. Permite
cas
diversas condies. como solos muito umedecimento de
gotej
arenosos ou muito apenas parte da
pesados.
rea.
O solo deve ter
Adaptvel cultura
uma camada
do milho desde que
impermevel
o solo no fique
rea deve ser plana abaixo da zona
encharcado o
No te
ou nivelada.
das razes, ou
tempo todo. Pode
lenol fretico alto
prejudicar a
que possa ser
germinao.
controlado.

Fonte: Adaptado de Turner (1971) e Gurovich (1985)

Topografia

Sensibilidade da
Cultura ao
Molhamento

Se a rea a ser irrigada plana ou pode ser nivelada sem gasto excessivo, pode
empregar qualquer um dos quatro mtodos. Se a rea no plana, deve-se lim
uso de asperso ou localizada, para as quais a taxa de aplicao de gua pode s
ajustada para evitar eroso. O mtodo de irrigao por superfcie pode ser dese
em reas com declividades de at 15%. Asperso pode ser empregada em reas
30%, enquanto gotejamento pode ser implementado em reas com declives de

A presena de obstruo na rea (rochas, voorocas, construes) dificulta o em


mtodo de superfcie e subirrigao, mas pode ser contornada com os mtodos
asperso e, principalmente, com o mtodo de irrigao localizada.
reas com formato e declividade irregulares so mais facilmente irrigveis com
de asperso e localizada do que com o mtodo de superfcie.
Solos

Solos com velocidade de infiltrao bsica maior que 60 mm/h devem ser irrigad
asperso ou com irrigao localizada. Para velocidades de infiltrao inferiores a
mm/h, em reas inclinadas, o mtodo mais adequado o da irrigao localizada
valores intermedirios de velocidade de infiltrao, os quatro mtodos podem se
empregados.

Nos casos em que os horizontes A e B so pouco espessos, deve-se evitar a


sistematizao (prtica quase sempre necessria nos sistemas de irrigao por
superfcie), de forma a evitar a exposio de horizontes com baixa fertilidade. N
lenol fretico alto, deve-se dar preferncia a mtodos de irrigao por superfci
subirrigao. Entretanto, em solos com problemas potenciais de salinidade, deve
evitar os mtodos de superfcie e subirrigao, dando-se preferncia aos mtodo
asperso e localizada.

O emprego de irrigao por asperso ou localizada em solos com reduzida capac


reteno de gua, em geral, propicia melhor eficincia.
Cultura

No caso da cultura do milho, os sistemas mais apropriados so o de sulcos e sub


(muito pouco utilizados no Brasil), asperso convencional, autopropelidos, piv
mais empregado) e gotejamento (uso crescente entre as empresas de semente
produtores de milho verde).

Na escolha do sistema de irrigao para produo comercial de milho, os aspect


importantes a serem considerados so o retorno econmico e a questo fitossan
Deve-se observar tambm a rotao de culturas, de forma que o sistema de irri
atenda a todas as culturas a serem cultivadas no sistema de produo. Para ess
situao, o sistema mais flexvel o de asperso convencional ou piv central. E
cultivos de milho que podem proporcionar maior retorno econmico e em situa
escassez de gua, pode-se empregar sistemas mais eficientes e mais caros, com
gotejamento.
Clima

A freqncia e a quantidade das precipitaes que ocorrem durante o ciclo das c


ditam a importncia da irrigao para a produo agrcola. Nas regies ridas e
ridas praticamente impossvel produzir sem irrigao. Todavia, em regies m

midas, a irrigao pode ter carter apenas complementar e os sistemas de me


custo, como subirrigao e sulcos, se atenderem a outros requisitos (descritos
posteriormente), devem ser selecionados para esse caso.

Em condies de vento forte, a uniformidade de distribuio de gua pode ser m


prejudicada no mtodo da asperso e, portanto, ele deve ser evitado. O sistema
irrigao por piv central apresenta melhor desempenho, em condies de vento
sistemas autopropelidos e convencionais, particularmente quando utilizado o sis
LEPA. Praticamente no h efeito de vento em sistemas de irrigao localizada e
subirrigao.

As perdas de gua por evaporao direta do jato, nos sistemas de asperso, pod
chegar a 10%, sem considerar a evaporao da gua da superfcie das plantas.

Sistemas de asperso podem ser empregados para proteo contra geadas. Ent
isso s possvel em sistemas de asperso fixos, dimensionados para permitir q
a rea possa ser irrigada simultaneamente.
Disponibilidade e Qualidade de gua para Irrigao

A vazo e o volume total de gua disponvel durante o ciclo da cultura so os do


parmetros que devem inicialmente ser analisados para a determinao, no s
mtodo mais adequado, mas tambm da possibilidade ou no de se irrigar, conf
discutido em tpico anterior. A vazo mnima da fonte deve ser igual ou superio
demanda de pico da cultura a ser irrigada, levando-se em considerao tambm
eficincia de aplicao de gua do mtodo. Pode-se considerar a construo de
reservatrios de gua, o que, todavia, onera o custo de instalao.

Sistemas de irrigao por superfcie, em geral, requerem vazes maiores com m


freqncia. Sistemas de asperso e localizada podem ser adaptados a fontes de
com vazes menores. Sistemas de irrigao por superfcie so potencialmente m
eficientes (30-80%) quando comparados com sistemas de irrigao por aspers
90%) e localizada (80-95%).

A altura de bombeamento da gua, desde a fonte at a rea a ser irrigada, deve


considerada quando da seleo do mtodo de irrigao. medida em que essa a
aumenta, sistemas de irrigao mais eficientes devem ser recomendados, de for
reduzir o consumo de energia.

Fontes de gua com elevada concentrao de slidos em suspenso no so


recomendadas para utilizao com sistemas de gotejamento devido aos altos cu
sistemas de filtragem. Todavia, tais impurezas no seriam problema para os m
irrigao por superfcie.

A presena de patgenos nocivos sade humana pode determinar o mtodo d


irrigao de culturas consumidas in natura, como o caso de hortalias. Sistema
irrigao por asperso e microasperso no so adequados para esses casos. To
gotejamento, sobretudo gotejamento enterrado, e mtodos superficiais podem s
empregados.

Finalmente, deve-se considerar o custo da gua na seleo do mtodo. Quanto


custo da gua, mais eficiente deve ser o mtodo de irrigao. Vale aqui lembrar
Brasil est atualmente implementando as outorgas de gua, conseqncia da Le
9433/97, que determina a cobrana pelo uso da gua em todo o pas.

Aspectos Econmicos, Sociais e Ambientais

Parece bvio que a meta principal da implementao de qualquer atividade agrc


envolvendo irrigao, seja a obteno do mximo retorno econmico. Todavia, o
impactos nos aspectos sociais e ambientais do projeto no podem ser ignorados

Cada sistema de irrigao potencial, adequado a uma certa situao, deve ser a
em termos de eficincia econmica. Pode-se empregar a relao benefcio-custo
projeto ou retorno-mximo para se determinar sua eficincia econmica. O proj
apresentar melhor desempenho econmico deve, ento, ser selecionado. A anl
econmica de sistemas de irrigao geralmente complexa, devido ao grande n
variveis envolvidas. Deve-se empregar planilhas ou programas de computador
auxiliar nos clculos. A descrio dessas ferramentas foge ao escopo deste traba

Como regra geral, sistemas de irrigao de custo inicial elevado, como os de irri
localizada, so recomendados para cultivos de maior valor, como sementes e m
verde. Os custos operacionais, principalmente energia, so geralmente maiores
sistemas de irrigao por asperso, intermedirios nos de irrigao localizada e
nos sistemas superficiais. Os custos de manuteno so geralmente elevados no
sistemas de irrigao por superfcie, o que pode levar frustrao de muitos irri

Fatores como a gerao de emprego, a produo local de alimentos e a utiliza


equipamentos produzidos localmente devem tambm ser considerados na sele
mtodos de irrigao. Se h incentivos governamentais para um ou mais desses
deve-se lev-los em considerao na anlise econmica. Finalmente, os impacto
ambientais de cada mtodo, como eroso, degradao da qualidade da gua e d
de habitats naturais, devem ser considerados. Tais efeitos podem ser considerad
anlise econmica, na forma de multas ou incentivos governamentais, ou analis
termos de limites tolerveis.
Fatores Humanos

Diversos fatores humanos, de difcil justificativa lgica, podem influenciar a esco


mtodo de irrigao. Hbitos, preferncias, tradies, preconceitos e modismo s
alguns elementos comportamentais que podem determinar a escolha final de um
de irrigao.

De forma geral, existe uma certa desconfiana entre os agricultores com relao
inovao tecnolgica. Tecnologias j assimiladas so prioritariamente considerad
suas inconvenincias aceitas como inevitveis, o que dificulta a introduo de si
de irrigao diferentes daqueles praticados na regio.

O nvel educacional dos irrigantes pode influir na seleo de sistemas de irriga


irrigao por superfcie tem sido praticada com sucesso por agricultores mais tra
em diferentes regies do mundo. Todavia, os sistemas de irrigao por superfci
pouco empregados no Brasil, exceo da cultura do arroz no Sul. Sistemas de
e localizada requerem algum tipo de treinamento dos agricultores.
Consideraes Finais

A seleo do sistema de irrigao mais adequado o resultado do ajuste entre a


condies existentes e os diversos sistemas de irrigao disponveis, levando-se
considerao outros interesses envolvidos. Sistemas de irrigao adequadament
selecionados possibilitam a reduo dos riscos do empreendimento, alm de um
potencial melhoria da produtividade e da qualidade ambiental.

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