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Hitler redirige aqu. Para otras acepciones, vase Hitler (desambiguacin).

Adolf Hitler

Retrato oficial de Adolf Hitler en la cancillera, 1933.

Fhrer
Presidente de Alemania

2 de agosto de 1934-30 de abril de 1945

Predecesor

Paul von Hindenburg

Sucesor

Karl Dnitz

Reichskanzler
Canciller de Alemania

30 de enero de 1933-30 de abril de 1945

Predecesor

Kurt von Schleicher

Sucesor

Joseph Goebbels

Lder del Partido Nazi

29 de julio de 1921-30 de abril de 1945

Predecesor

Anton Drexler

Sucesor

Martin Bormann

Oberster SA-Fhrer

1930-1931

Predecesor

Franz Pfeffer von Salomon

Sucesor

Ernst Rhm

Oberbefehlshaber des Heeres

19 de diciembre de 1941-30 de abril de 1945

Predecesor

Walther von Brauchitsch

Sucesor

Ferdinand Schrner

Reichsstatthalter de Prusia

30 de enero de 1933-30 de enero de 1935

Sucesor

Hermann Gring

Datos personales

Nacimiento

20 de abril de 1889
Braunau am Inn, Imperio austrohngaro

Fallecimiento

30 de abril de 1945 (56 aos)


Berln, Alemania

Partido

NSDAP

Padres

Alois Hitler y Klara Plzl

Cnyuge

Eva Braun

Profesin

Poltico

Religin

Vase Opiniones religiosas de Adolf Hitler

Firma

Adolf Hitler (Braunau am Inn, Imperio austrohngaro, 20 de abril de 1889 - Berln,Alemania, 30


de abril de 1945) fue el presidente y canciller de Alemania entre 1933 y 1945. Llev al poder

el Partido Nazi, y lider un rgimen totalitario durante el periodo conocido como Tercer
Reich o Alemania nazi. Adems, fue quien dirigi a Alemania durante la Segunda Guerra Mundial,
iniciada por l con el propsito principal de cumplir sus previos planes expansionistas en Europa.
Hitler se afili al Partido Obrero Alemn, precursor del partido nazi (NSADP), en 1919 y se convirti
en lder de este en 1921. En 1923, tras el pronunciamiento en el pubBrgerbrukeller de Mnich,
Hitler intenta una insurreccin, conocida como el Putsch de Mnich. La insurreccin fracasa y Hitler
es condenado a cinco aos de prisin. Durante su estancia en la crcel redacta la primera parte de
su libro Mein Kampf (Mi Lucha) en el cual expone su ideologa junto con elementos
autobiogrficos. Liberado ocho meses despus, en 1924, Hitler consigue obtener creciente apoyo
popular mediante la exaltacin del pangermanismo, el antisemitismo y el anticomunismo,
sirvindose de su talento oratorio apoyado por la eficiente propaganda nazi y las concentraciones
de masas cargadas de simbolismo.
Fue nombrado Canciller Imperial (Reichskanzler) en enero de 1933. Transform laRepblica de
Weimar en el Tercer Reich y gobern con un partido nico (NSDAP) basado en el totalitarismo y
la autocracia de la ideologa nazi.
El objetivo de Hitler era establecer un Nuevo Orden de la Alemania Nazi de absolutahegemona en
el continente europeo. Su poltica exterior e interior tena el objetivo de apoderarse
de Lebensraum (espacio vital) para los pueblos germnicos. Promovi el rearme de Alemania y
tras la invasin de Polonia por la Wehrmacht en septiembre de 1939 se inicia la Segunda Guerra
Mundial. Con estos actos, Hitler viol el Tratado de Versalles de 1919 que estableca las
3
condiciones de la paz tras la Primera Guerra Mundial.
Bajo la direccin de Hitler, en 1941 las fuerzas alemanas y sus aliados ocuparon la mayor parte de
Europa y frica del Norte. Esas ganancias territoriales decrecieron paulatinamente despus de
la batalla de Stalingrado, hasta 1945, cuando los ejrcitos aliados derrotaron al ejrcito alemn.
4
Por motivos raciales, Hitler fue causa de la muerte de diecisite millones de personas, incluyendo
seis millones de judos y entre medio y milln y medio de gitanos. A eso se le denomin
5
el Holocausto.
En los ltimos das de la guerra, durante la Batalla de Berln en 1945, Hitler se cas con su antigua
amante, Eva Braun. El 30 de abril de 1945 los dos se suicidaron para evitar ser capturados por
6
el Ejrcito Rojo y sus cadveres fueron quemados.
ndice
[ocultar]

1 Poltica

2 Primeros aos

2.1 Infancia

2.2 Adolescencia en Viena y Mnich

2.3 Primera Guerra Mundial

3 Inicios en el nazismo

3.1 Advenimiento a la poltica

3.2 Putsch de Mnich

3.3 Mein Kampf

3.4 Reestructuracin del partido

4 Ascenso al poder

4.1 El ascenso durante la Depresin

4.2 Intrigas de Schleicher y Papen

5 Establecimiento de la dictadura

5.1 El incendio del Reichstag y la ley habilitante

5.2 Gleichschaltung

5.3 La purga de las camisas pardas

6 Tercer Reich

6.1 Economa y cultura

6.2 El rearme y nuevas alianzas

7 Segunda Guerra Mundial

7.1 Triunfos iniciales

7.2 La cada

8 ltimos das

8.1 Suicidio

9 Rasgos de su personalidad

9.1 Autodidacta y lector empedernido

9.2 Antisemitismo

9.3 Teoras sobre el origen de su antisemitismo

10 Legado de Hitler

10.1 "Higiene racial" y el Holocausto

11 Vase tambin

12 Referencias

13 Bibliografa

14 Enlaces externos

Poltica
Ascendi al poder durante un perodo de crisis econmica, social y poltica, acentuada por los
efectos de la Gran Depresin de 1929 y el descontento y frustracin popular en Alemania
consecuencia de la derrota en la Primera Guerra Mundial. A lo largo de su mandato poltico utiliz
la propaganda estatal y su carismtica oratoria para persuadir a las masas, enfatizando su

oposicin al Tratado de Versalles de 1919, al pueblo judo, al pacifismo y


al comunismo internacional, particularmente el sovitico-bolchevique, y al mismo tiempo resaltando
el nacionalismo alemn, el militarismo, el racismo, la llamada preservacin de la raza aria,
el pangermanismo y la anexin o recuperacin armada de territorios europeos perdidos luego de la
Primera Guerra Mundial por el Imperio Alemn. Despus de reestructurar la industria y economa y
frenar en poco tiempo la inflacin y el desempleo, Hitler se gan el apoyo popular. Rearm y
organiz las fuerzas armadas alemanas, estableciendo una dictadura totalitaria personal que
transform a la sociedad alemana y elimin su sistema democrtico. Su rgimen se caracteriz por
la diferenciacin racial, la supremaca aria y la persecucin tnico-religiosa y poltica. Desde 1939,
como consecuencia de la guerra, este modelo se extendi al resto de Europa. En el plano
ideolgico, Hitler asumi los planteamientos del fascismo italiano pero con matices propios
basados en las caractersticas del nazismo y la sociedad alemana. En torno a su figura se
desarroll un intenso culto a la personalidad.
Persegua una agresiva poltica exterior expansionista para ampliar el Lebensraum ('espacio vital')
alemn al este de Europa, y combatir una presunta conspiracin internacional entre el judasmo, la
masonera, el comunismo y el capitalismo por parte de los gobiernos estadounidense, ingls y
sovitico. Su poltica tena como objetivo establecer un Nuevo Orden (Neuordnung) en el que
Alemania y la raza aria tendran un papel hegemnico mundial.
Responsable del inicio de la Segunda Guerra Mundial en Europa con la invasin de Polonia en
septiembre de 1939, para 1941, perodo de su apogeo, sus tropas y aliados del Eje ocuparon la
mayora de Europa y partes de Asia y frica, pero fueron derrotadas por las potencias Aliadas en
1945. Hacia el final de la guerra, las violentas polticas de conquista territorial y subyugacin
racial de Hitler haban causado a la muerte de entre 55 y 60 millones de personas (alrededor del
2% de la poblacin mundial de la poca) en su mayor parte civiles, as como un considerable grado
de destruccin de ciudades europeas. El exterminio sistemtico y masivo de enemigos polticos y
personas consideradas racialmente inferiores o subhumanas, mediante la detencin en una
red de campos de concentracin y exterminio en Alemania y en los territorios conquistados, llev a
la muerte a poco ms de seis millones de judos en lo que posteriormente en el contexto histrico
se denomin el Holocausto, como as tambin a homosexuales, gitanos, eslavos, discapacitados
fsicos, enfermos mentales, prisioneros de guerra soviticos y opositores polticos a su rgimen.
Las estimaciones del nmero de personas que perdieron la vida como consecuencia de medidas
raciales adoptadas por el gobierno de Hitler, sus aliados del Eje, estados satlite y colaboradores,
segn la mayora de los historiadores seran aproximadamente once o doce millones de personas,
de las cuales la mitad corresponderan al Holocausto.

Primeros aos
Infancia

Hitler de nio.

Alois Hitler (18371903).

Klara Plzl Hitler (18601907).

Adolf Hitler naci en Braunau am Inn, una pequea aldea cerca de Linz en la provincia de la Alta
Austria, no muy lejos de la frontera alemana, en lo que entonces era el Imperio austrohngaro.
Nacido en una familia de clase media, su padre, Alois Hitler (18371903), fue un agente de
aduanas. Su madre, Klara Plzl (18601907), fue la tercera esposa de Alois. Hitler fue el tercer hijo
7
de la pareja. Como los padres de Hitler eran primos, debieron obtener una dispensa papal para el
matrimonio. De los cinco hijos de Alois y Klara, slo Adolf y su hermana Paula llegaron a la edad
8
adulta. El padre de Hitler tambin tuvo un hijo, Alois Jr., y una hija, Angela, con su segunda
8
esposa.

rbol genealgico de Hitler.

Su padre, Alois Hitler, fue un hijo ilegtimo, por lo que durante los primeros 39 aos de su vida llev
el apellido de su madre, Schicklgruber. En 1876, el padre de Alois, Johann Georg Hiedler,
finalmente lo reconoci. En el siglo XIX eran comunes en Austria las variantes del
apellido Httler, Hiedler, Hittler yHitler. La teora del escritor Franz Jetzinger de que el apellido
9
guarda relacin con el checo Hidlar oHidlarcek ha sido citada en la literatura en numerosas
10
ocasiones, pero es actualmente rechazada: lo ms probable es que todas esas variantes deriven
de Htte (choza), con lo que el apellido significara algo as como pequeo campesino o el que
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vive en una cabaa.
La propaganda de los Aliados explot el apellido original de la familia de Hitler durante la Segunda
Guerra Mundial. Panfletos portando la frase Heil Schicklgruber fueron lanzados desde el aire sobre

ciudades alemanas. Sin embargo, Adolf naci legalmente como Hitler; adems, se encontraba
tambin relacionado con Hiedler a travs de su abuela materna, Johanna Hiedler.
El nombre Adolf viene del antiguo alto alemn y significa lobo noble (Adel=nobleza
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+ wolf=lobo). De ah que uno de los apodos de Hitler puestos por l mismo fuera Wolf o Herr
Wolf comenz a usar este apodo a principios de los aos 1920 y se le dirigan con l slo los
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amigos ntimos (como To Wolf por los Wagner) hasta la cada del Tercer Reich. Los
nombres de varios de suscuarteles generales dispersos por toda Europa
Continental (Wolfsschanze en Prusia Oriental,Wolfsschlucht en Francia, Werwolf en Ucrania, etc.)
reflejan esto. Incluso Hitler sugiri a su hermanaPaula que se cambiara de nombre durante los
juegos Olmpicos en Garmisch y se mantuviera en estricto incgnito bajo el apellido Wolff,
manteniendo su nombre si quera. Por sugerencia de Paula, se aadi el calificativo
de Frau (Seora) para hacer menos sospechoso el cambio de nombre ante sus conocidos
(haciendo ver que el cambio de nombre fuera debido a un matrimonio). Hitler era conocido
como Adi por su familia y parientes ms cercanos.
Hitler dijo que, de nio, era azotado a menudo por su padre. Aos ms tarde le dijo a su secretaria:
Entonces tom la decisin de no llorar nunca ms cuando mi padre me azotaba. Unos pocos das
despus tuve la oportunidad de poner a prueba mi voluntad. Mi madre, asustada, se escondi en
frente de la puerta. En cuanto a m, cont silenciosamente los golpes del palo que azotaba mi
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trasero.
Ciertos psicoanalistas, como por ejemplo Arno Gruen, parten de la premisa de que la relacin de
Hitler con su padre estaba dominada por la violencia. Su madre en cambio lo habra "endiosado".
Dado que sus tres hermanos mayores haban muerto poco antes del nacimiento de Adolf, su
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madre siempre habra temido perder tambin a su cuarto hijo. Esta relacin tensionada habra
tenido una influencia determinante sobre el desarrollo de la personalidad de Hitler: la madre no
habra podido proteger al hijo de los castigos por parte del padre, ms sin embargo lo habra
endiosado, de manera compensadora, utilizndolo as en un juego de poder en contra de su padre.
El nio habra experimentado a su madre como una persona dbil y digna de desprecio, tal como
la habra percibido su padre. Al mismo tiempo, el hijo habra deseado proteger a la madre en
contra del padre. Esta situacin habra precipitado al nio a determinados conflictos interiores, a
los que solamente habra podido esquivar alienndose de s mismo y de sus necesidades. A causa
de esta alienacin se habra desarrollado una identidad muy dbil. El vaco interior habra sido
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rellenado por fantasas violentas y poses superpuestas. Aparte de esta interpretacin, numerosas
obras psicolgicas tratan de diversasenfermedades psquicas de Hitler.
La familia de Hitler se mud a menudo, de Braunau am Inn a Passau, Lambach, Leonding y Linz.
El joven Hitler fue un buen estudiante en primaria. Pero en sexto, en su primer ao de enseanza
secundaria (Realschule) en Linz, fue suspendido y tuvo que repetir el curso. Sus profesores dijeron
que no tena deseos de trabajar. No obstante, qued cautivado por las
lecturas pangermnicas del profesor Leopold Poetsch, quien influy notablemente en la mente del
joven.
En Mein Kampf, Hitler concluy que su bajo desempeo en la educacin fue una rebelin contra su
padre, que quera que su hijo siguiera una carrera como agente de aduanas; en cambio, Hitler
quera convertirse en pintor. Esta explicacin se sostiene an ms por la posterior descripcin de
Hitler de l mismo como un artista incomprendido. Sin embargo, Alois Hitler deseaba que su hijo

llegara a ser funcionario como l, empleo del que se senta muy orgulloso y al que haba llegado
prcticamente sin una base acadmica. Pero al joven Hitler ese futuro no le seduca en absoluto,
ya que estaba demasiado alejado de su objetivo, las artes. No obstante, despus de la muerte de
Alois el 3 de enero de 1903, el trabajo escolar de Hitler no mejor. A la edad de 16 aos, Hitler
abandon la educacin secundaria sin un ttulo.

Adolescencia en Viena y Mnich


Al morir su padre, su madre mud la familia a un apartamento modesto en Urfahr, un suburbio de
Linz. Poco antes de cumplir los 16 aos, Hitler cay enfermo de una enfermedad pulmonar, que lo
oblig a suspender sus estudios en la secundaria por un ao. Una vez recuperado, ingres a una
escuela estatal en Steyr. En septiembre de 1905 decidi abandonar la escuela, luego de haber
sido calificado positivamente en la asignatura de dibujo y haberse convencido a s mismo que su
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futuro estaba en la pintura. Durante tres aos, Hitler se mantuvo en Linz sin buscar trabajo,
muchas veces en compaa de August Kubizek, probablemente el nico amigo que tuvo en su
18
18
adolescencia; segn Hitler, estos aos seran los mejores aos de su vida. Aunque Hitler
consideraba que su futuro estaba en la pintura o la arquitectura, era un voraz lector, prefiriendo
19
obras de historia y mitologa alemana. Para los diecisis aos, Hitler ya era un ferviente
nacionalista pangermano, y aborreca a los Habsburgo y a la diversidad tnica del Imperio
18
austrohngaro.
Al cumplir diecisiete aos, Hitler viaj a Viena por primera vez, quedndose en la ciudad por dos
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meses, gracias a la ayuda monetaria de parientes y su madre. Durante su estada, visit
la Academia de Bellas Artes de Viena, donde consult los requisitos para ser admitido, con el fin de
convertirse en pintor. En octubre de 1907 regres a Viena y se present la prueba de admisin; sin
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embargo, no logr ser admitido al no poseer el talento deseado, lo cual lo decepcion mucho. Al
ao siguiente lo intent de nuevo, con peores resultados. El rector de la Academia le aconsej
intentar en el campo de la arquitectura, pero como Hitler no se haba graduado del colegio, era
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muy difcil que fuera admitido en la respectiva escuela. Sin embargo, en esos aos jvenes con
talento excepcional eran admitidos en la escuela de arquitectura sin diploma de secundaria, pero
21
se desconoce si Hitler intent ingresar alguna vez.
A pesar de su fracaso, Hitler decidi quedarse en Viena, aunque por unos meses continu viviendo
en Linz con su madre, quien estaba agonizando por causa del cncer de mama. Despus de la
muerte de su progenitora, el 21 de diciembre de 1907, Hitler viaj a Viena, donde inicialmente se
gan la vida gracias a diversos trabajos como barrer la nieve, cargar maletas en la estacin de
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trenes y ser un obrero de construccin. Sin embargo, sus problemas econmicos no terminaron, y
un ao despus de haber llegado a Viena fue desalojado de su apartamento y tuvo que vivir en un
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miserable hostal, recurriendo a comedores de indigentes para poder aplacar el hambre. No
obstante, para 1910 su situacin econmica era ms estable, y se mantena exclusivamente
pintando cuadros. Viena, una ciudad cosmopolita, con mucha vitalidad intelectual y multicultural, le
fue por completo incomprensible. Aunque en posteriores discursos Hitler afirmara que Viena era
una perla ante mis ojos, Baldur von Schirach lo contradira:
Hitler nunca am a Viena. Odiaba a su gente.

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Sin embargo, su estada en Viena fue muy importante. De acuerdo a Hitler, su antisemitismo se
form en esta ciudad; aunque su amigo Kubizek lo contradice, ya que asegura que Hitler ya era un

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profundo antisemita en Linz. No obstante, de acuerdo al propio testimonio de Hitler, sus ideas
polticas y raciales fueron formadas, o por lo menos moldeadas, en esa ciudad. Hitler mismo
reconocera que la ciudad le ense todo lo que tena que saber en la vida:
En este perodo tom forma dentro de m una imagen universal y una filosofa que se convirti en la base de
todos mis actos. Adems de lo que entonces cre, he tenido que aprender poco, y he tenido que cambiar
nada.

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En 1913 se traslad a Mnich, probablemente para eludir el servicio militar en su pas, ya que
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aparentemente no deseaba servir junto con eslavos y judos, aunque tambin siempre se haba
sentido atrado por la prosperidad y fortaleza que mostraba el Imperio alemn, en contraste con el
decadente Imperio austrohngaro. Por su parte, Hitler declar que abandon Austria porque la
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mezcla de razas en Viena le causaba repugnancia. No obstante, en 1914, fue localizado por
las autoridades austracas, quienes le exigieron que regresase a su pas natal para el examen
mdico. Hitler viaj entonces a Salzburgo, donde fue examinado el 5 de febrero, pero fue
declarado no apto para prestar servicio militar.

Primera Guerra Mundial

Hitler (derecha) junto a varios compaeros durante la guerra.

El 28 de julio de 1914 estall la Primera Guerra Mundial; una semana despus, Hitler se present
como voluntario en el ejrcito alemn, siendo asignado a un regimientobvaro. El inicio de la
guerra ocasion gran entusiasmo en el joven Hitler, quien pens que haba llegado una
oportunidad para cambiar su vida:
No estoy avergonzado de decir que, arrastrado por mi entusiasmo, me arrodill y agradec al Cielo desde el
fondo de mi corazn ... por haberme permitido vivir en ese tiempo.

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Despus de menos de tres meses de entrenamiento, Hitler fue enviado al frente occidental. Sirvi
en Francia y Blgica, como mensajero de la 1 Compaa del 16 Regimiento de Infantera Bvaro
de Reserva, siendo expuesto al fuego enemigo. Particip en la Primera batalla de Ypres, donde su
unidad fue diezmada en cuatro das. Al finalizar la batalla, de los 3500 soldados iniciales,
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solamente 600 podan seguir combatiendo.

Posteriormente, sus oponentes polticos lo acusaran de ser un cobarde, pero la evidencia los
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contradice. En octubre de 1916, en el norte de Francia, Hitler fue herido en la pierna, regresando
al frente en marzo de 1917, ascendido al rango de cabo. Sin embargo, no fue promovido ms all
de este grado, al considerarse en ese momento que Hitler no posea dotes de mando. Hitler fue
condecorado dos veces: recibi la Cruz de Hierro de 2 clase el 2 de diciembre de 1914, y la Cruz
de Hierro de 1 clase el 4 de agosto de 1918. Este honor era raras veces otorgado a un soldado de
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tan baja graduacin. De acuerdo a diversos testimonios, Hitler gan su ltima Cruz de Hierro al
haber capturado sin ayuda a quince soldados enemigos, aunque los registros militares no
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especifican la razn de esta condecoracin.
Hitler era considerado como un soldado correcto, pero, segn se informa, era impopular entre
sus compaeros debido a una actitud poco crtica hacia los superiores. Respetar al superior, no
contradecir a nadie, obedecer a ciegas, dijo, describiendo su actitud mientras era enjuiciado por
el putsch de Mnich en 1923. Uno de sus camaradas coment:
Lo maldecamos y lo encontrbamos intolerable. Haba un cuervo blanco entre nosotros que no quera
seguirnos la corriente cuando maldecamos la guerra.

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En efecto, Hitler nunca se quejaba sobre la suciedad del frente y jams pidi un permiso para
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abandonarlo, aunque pudo salir cuando estuvo recuperndose de la herida en su pierna en un
hospital en Berln. Cuando regres, empez a pronosticar repetidamente que Alemania perdera la
guerra por causa de los judos y los marxistas, a quienes acus de robar a la nacin y no prestar
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servicio militar. En el aspecto personal, Hitler nunca reciba cartas o presentes de amigos o
26
familiares, y no acompaaba a los soldados cuando hablaban de mujeres. Durante la guerra,
tambin aprovech la oportunidad para dibujar algunas historietas y dibujos de instruccin para el
peridico del ejrcito.

En la imagen, una caricatura ilustra la Dolchstolegende: una mujer juda ataca por la espalda a un soldado alemn.
Hitler fue un ferviente creyente de esta leyenda, culpando a los judos y marxistas de la derrota alemana en la I
Guerra Mundial.

El 13 de octubre de 1918, poco antes del final de guerra, Hitler qued atrapado en un ataque de
gas venenoso britnico, cerca de Ypres. Fue trasladado a un hospital de campaa, donde qued
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temporalmente ciego por causa de los gases txicos. El 10 de noviembre se encontraba

parcialmente recuperado en el hospital militar de Pasewalk, cerca de Stettin, cuando fue informado
que la monarqua haba sido depuesta y que se haba proclamado la posteriormente conocida
como Repblica de Weimar. Cuando se enter de que al da siguiente iba a firmarse un armisticio y
que la guerra se haba perdido, Hitler cuenta que se derrumb, y posteriormente describi as su
29
reaccin: Todo se hizo negro de nuevo ante mis ojos.
Una investigacin realizada por Bernhard Horstmann indica que su ceguera temporal pudo haber
[cita requerida]
sido resultado de una reaccin histrica a la derrota alemana.
Hitler expres
metafricamente que durante aquella experiencia, al quitarse la venda que cubra sus ojos, fue
cuando descubri que el objetivo de su vida era lograr la salvacin de Alemania. Mientras tanto,
fue tratado por un mdico militar y un especialista en psiquiatra, que, segn se informa,
diagnostic al cabo como incompetente para comandar gente y peligrosamente
[cita requerida]
[cita requerida]
psictico.
Su comandante declar: Nunca promover a este histrico!.
Sin
embargo, el historiador Sebastian Haffner, refirindose a la experiencia de Hitler en el frente,
sugiere que por lo menos tuvo algn tipo de entendimiento con los militares.
La derrota alemana en noviembre de 1918 lo impact sobremanera, pues en la creencia popular
alemana el ejrcito alemn permaneca invicto. Como muchos otros nacionalistas alemanes, Hitler
culp a los socialdemcratas (los criminales de noviembre) por el armisticio. Una explicacin
extendida por la derecha conservadora sobre la causa de la derrota fue
la Dolchstolegende (leyenda de la pualada por la espalda), que pretenda argumentar que a
espaldas del ejrcito los polticos socialistas y marxistas haban traicionado y apualado por la
espalda a los alemanes y a sus soldados.
El Tratado de Versalles impuso reparaciones de guerra y otras sanciones econmicamente muy
perjudiciales para el pas, declarando a Alemania culpable de los horrores de la Primera Guerra
Mundial. Durante la negociacin del documento surgieron controversias entre el afn pacificador
de Woodrow Wilson, presidente de Estados Unidos y el revanchismo del premier francs, Georges
Clemenceau. La reconciliacin nunca estuvo dentro de los objetivos del Reino Unido y Francia
[cita requerida]
porque,
desde mediados del siglo XIX, Alemania haba rivalizado con estas dos potencias
por la hegemona de Europa y el control sobre los territorios coloniales en frica y Asia. El tratado
fue considerado por los alemanes como una humillacin y fue un importante factor en la creacin
de las reivindicaciones polticas y territoriales demandadas por Hitler y su Partido
Nacionalsocialista al llegar al poder.

Inicios en el nazismo
Artculo principal: Nazismo.

Carn de Hitler como miembro del DAP.

Advenimiento a la poltica
Aunque el final de la guerra lo haba convencido de entrar al mundo de la poltica, Hitler se percat
que no contaba con dinero, amigos, familiares con conexiones, estudios universitarios o
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experiencia poltica; por lo que decidi continuar en el Ejrcito. Viaj a Mnich para reintegrarse a
su batalln, pero all descubri que se haba proclamado una repblica sovitica bvara y que su
unidad estaba bajo el control de los socialistas, por lo que solicit ser transferido a otro lado.
El crucial primer invierno de la Repblica de Weimar, Hitler lo pas trabajando como un guardia en
un campo de prisioneros de guerra cerca de Austria.
Regres a Mnich en la primavera de 1919; poco despus de su llegada el gobierno sovitico de
ese estado fue derrocado por el Ejrcito alemn y grupos paramilitares conservadores, y Hitler
recibi entonces su primer trabajo poltico. Su misin consista en investigar a los miembros de su
unidad que haban colaborado con el gobierno sovitico. Su trabajo fue apreciado por sus
superiores, quienes lo emplearon a tiempo completo, asignndolo al Departamento poltico de
asuntos de prensa del Ejrcito, a nivel distrital. De esta manera, Hitler se convirti en un espa
militar, investigando a los muchos grupos socialistas que estaban naciendo en toda Alemania.
Tambin particip como oficial educador en el pensamiento nacional, cursos organizados por el
Departamento de Educacin y Propaganda del grupo bvaro de la Reichswehr. La principal tarea
de Hitler era entonces erradicar "ideas peligrosas", como la democracia, el socialismo y
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el pacifismo. Un objetivo clave de este grupo era crear una cabeza de turco para justificar la
[cita requerida]
derrota alemana.
Las cabezas de turco fueron encontradas en el Judasmo Internacional,
los comunistas y los polticos liberales, especialmente los miembros de la coalicin de Weimar, que
eran considerados como los criminales de noviembre.
En julio de 1919, Hitler fue designado V-Mann (Verbindungsmann, trmino alemn para un espa
de la polica) del Comando de Inteligencia (Aufklrungskommando) del Ejrcito, con el objetivo de
atraer a otros soldados de ideas similares. En septiembre, se le orden que se investigara un
pequeo partido denominado Partido Obrero Alemn (DAP). Aunque este partido era nacionalista,
los superiores de Hitler desconocan esto, y sospechaban que poda ser un partido socialista o
31
comunista.
Hitler asisti entonces a una reunin del DAP, sin embargo, cuando uno de los presentes sugiri
separar Baviera de Alemania y unificarla con Austria, Hitler pronunci un discurso que llam la
atencin de Anton Drexler, principal dirigente del partido. Hitler fue aceptado en el partido, que ya
contaba con la membresa de Dietrich Eckart y Ernst Rhm.
Desde ese momento, la figura de Hitler fue cobrando ms y ms protagonismo, participando a
tiempo completo en las actividades del partido y perfilando con nitidez la nueva ideologa:
A principios de la dcada de 1920, Hitler desarroll un pronunciado sentido de su misin nacional (...). La
misin puede resumirse como sigue: nacionalizar las masas; apoderarse del Estado; destruir al enemigo
interno -los criminales de noviembre (refirindose a judos y marxistas, ms o menos lo mismo para su
punto de vista)-; construir defensas; llevar a cabo la expansin por la espada para garantizar el futuro de
Alemania, superando la escasez de tierra (Raumnot) y adquiriendo nuevos territorios en el este de
Europa.

32

En 1920, tom el control de la maquinara de propaganda, y el 24 de febrero celebr su principal


reunin de importancia, con seis mil asistentes. Para hacer pblica la reunin, envi dos camiones
de partidarios del Partido con esvsticas, para causar conmocin y distribuir panfletos; fue el primer
empleo de la tctica de terror que hara famoso al movimiento nazi.
El 1 de abril de 1920, el Partido Obrero Alemn cambi su nombre a Partido Nacionalsocialista
Obrero Alemn, ms conocido comoPartido Nazi; ese mismo da Hitler abandon el Ejrcito. Poco
despus organiz escuadrones de veteranos de guerra, liderados porEmil Maurice, para que
mantuvieran el orden en las reuniones del Partido, y expulsasen a los que no estuviesen de
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acuerdo con los oradores. El 5 de octubre de 1921, estos escuadrones fueron organizados bajo
el nombre de Sturmabteilung, mejor conocidos como las SA o los camisas pardas, por el color de
sus uniformes. Muy pronto, las SA, bajo el mando inicial de Johann Ulrich Klintzich, dejaron de
limitarse a su rol de mantener el orden y empezaron a atacar a los grupos polticos opositores y a
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los judos, lo cual acab convirtindose en su actividad principal. En la primavera de 1920, Hitler
toma como emblemas la Hakenkreuz la cruz gamada y el saludo del fascismo italiano del
brazo en alto.
Ya a principios de 1921, Hitler era considerado un gran orador, hablando frente a muchedumbres
cada vez ms grandes. Gan notoriedad fuera del partido por sus discursos polmicos, atacando el
Tratado de Versalles, y a grupos rivales (sobre todo marxistas y judos). Ese ao, Hitler
personalmente lider a los camisas pardas contra una reunin de federalistas bvaros. Aunque
Hitler pas tres meses en la crcel por la paliza que sus hombres propinaron a los federalistas, al
salir no mostr arrepentimiento alguno; por el contrario, estaba ms resuelto a emplear la fuerza
contra sus adversarios:
En el futuro, el movimiento nacionalsocialista evitar rudamente, si es necesario con la fuerza, las reuniones o
discursos que puedan distraer la mente de nuestros compatriotas.

35

36

Para el verano de 1921, Hitler era el lder del partido; no slo era el principal orador y
propagandista, sino que tambin era la principal fuente de ingresos de ese movimiento
revolucionario. No obstante, los fundadores se encontraban resentidos debido a la conducta
dictatorial de Hitler, y aprovechando que se encontraba de viaje en el norte de Alemania,
planificaron la fusin de su partido con otros grupos polticos; de esta manera, pensaban reducir la
importancia de Hitler y cuestionar su liderazgo. Hitler se enter de estos planes y regres a Mnich,
solicitando poderes dictatoriales en el partido, de lo contrario renunciara. Drexler respondi
publicando una carta en un peridico, denunciado los abusos autoritarios de Hitler, pero ste
present una demanda legal en su contra, y Drexler se tuvo que retractar. Derrotado, Drexler fue
retirado de su cargo de presidente y Hitler lo sucedi, convirtindose en el lder indiscutible del
Partido Nazi. De esta manera, se estableci el principio del liderazgo, que form el sistema de
37
gobierno poltico de la Alemania Nazi.
En estos aos Hitler conoci a Rudolf Hess, Hermann Gring, a Ernst Hanfstaengl y Alfred
Rosenberg, quienes junto con Eckart, lo introdujeron a crculos sociales ms altos, de los cuales
pudo obtener generosas donaciones para el naciente partido.
Alentado por el rpido crecimiento, Hitler empez a idear la toma del poder. Sin embargo, su
partido no era todava la principal fuerza poltica en Baviera, y era desconocido fuera de este

estado; por lo que Hitler concluy que necesitaba el apoyo de las fuerzas polticas y las
38
guarniciones militares bvaras para lograr este objetivo. Influenciado por la marcha sobre
Roma de Benito Mussolini, Hitler ide realizar una marcha similar hacia Berln, con la que
38
doblegara al gobierno nacional fcilmente.
A finales de 1922, contaba ya con una pequea y creciente banda de seguidores fanticos,
inspirada por la Marcha sobre Roma de Mussolini, que empez a ver en l el deseo de un lder
nacional heroico. En este sentido, un libro publicado ese ao se refera a Hitler explicando que
el secreto de su personalidad reside en el hecho de que lo que yaca dormido en lo ms profundo del alma del
pueblo alemn ha cobrado vida en l [...]. Y eso es lo que ha aparecido en Adolf Hitler: la viva encarnacin del
anhelo de la nacin.

39

Putsch de Mnich
Artculo principal: Putsch de Mnich.

Hitler junto a los dems acusados por el Putsch de Mnich durante su juicio.

En enero de 1923, luego de que el gobierno alemn se retrasase en el pago de las reparaciones
de guerra a Francia, esta nacin procedi a ocupar la regin industrial del Ruhr, devastando la
economa germana. El gobierno llam entonces a la resistencia no violenta contra Francia, pero en
septiembre era obvio que esta estrategia no estaba generando resultados. El 26 de septiembre, el
Canciller alemn Gustav Stresemanndecidi reiniciar los pagos a Francia, y cancelar la estrategia
de resistencia. Stresemann previ que los nacionalistas y los comunistas iniciaran toda clase de
protestas y disturbios ante estas impopulares medidas, por lo que declar el estado de
40
emergencia ese mismo da. De esta manera, el comandante del Ejrcito, GeneralHans von
40
Seeckt, se convirti en la principal autoridad de la Repblica. Hitler vio este perodo de
inestabilidad poltica como la oportunidad para realizar su propia versin de la "marcha sobre
38
Roma".
No obstante, el tradicionalmente autnomo estado bvaro no estaba dispuesto a aceptar la
autoridad central del General von Seeckt. Ese mismo da, el gobierno regional proclam su propio
estado de emergencia y coloc a Gustav von Kahr al mando de Baviera. El gobierno nacional
reaccion exigiendo el arresto de varios lderes nacionalistas y, adems, reclam la supresin del
principal peridico nazi, el Vlkischer Beobachter. Cuando el Ejrcito bvaro rehus obedecer a su
comandante en Jefe, el General von Seeckt amenaz con utilizar la fuerza contra Baviera Hitler se

percat entonces de que la situacin regional solamente podra empeorar para l ya que,
probablemente, el gobierno de Stresemann lograra estabilizar la situacin. Cuando Kahr se neg a
discutir la situacin con Hitler y sus aliados, ste ltimo sospech que el gobierno de Baviera iba a
41
capitular ante el gobierno de Berln, o peor an, iba a declarar la independencia de Baviera. Hitler
decidi entonces realizar una maniobra arriesgada: iba a secuestrar a Kahr, al comandante del
Ejrcito en Baviera y al jefe de la polica regional; una vez en su poder, los iba a convencer de que
se uniesen a su bando, y luego, juntos, iban a marchar hacia Berln para derrocar a Stresemann.
Para ganarse el apoyo del Ejrcito, Hitler decidi usar al General Erich Ludendorff, como figura
respetada en su golpe de estado. El anciano general haba sido atrado al movimiento nazi unas
semanas atrs.
En la noche del 8 de noviembre de 1923, Hitler y los camisas pardas irrumpieron en una reunin
pblica liderada por Kahr en el Brgerbrukeller, una cervecera a las afueras de Mnich. Hitler
proclam una revolucin y anunci sus intenciones de formar un nuevo gobierno, junto a
42
Ludendorff, quien no estaba enterado del golpe, Antes de iniciar su "Marcha sobre Berln", que
derrocara al gobierno nacional, Hitler reclam la ayuda de Kahr y de las fuerzas militares locales.
ste ltimo fingi ayudar a Hitler, pero, gracias a la ingenuidad de Ludendorff, escap en cuanto
43
pudo y retom el control regional. Al amanecer del 9 de noviembre, el Ejrcito y la polica bvara
estaban tomando posiciones contra los golpistas; Ernst Rhm y sus tropas nazis se encontraban
rodeados en el Ministerio de Guerra bvaro, y Hitler decidi marchar junto con Ludendorff para
liberarlos. El anciano comandante alemn haba convencido a Hitler de que los soldados y la
42
polica no dispararan contra l, y que se uniran a su causa. No obstante, la polica no se repleg
ante Ludendorff y se inici un tiroteo. Diecisis miembros del NSDAP murieron durante la refriega,
pero Hitler escap nicamente con un hombro dislocado.

Hitler saludando a las tumbas de los diecisis nazis que murieron durante el golpe de 1923.
[cita requerida]

Hitler se escondi en la casa de Ernst Hanfstaengl, y pens en el suicidio.


Fue arrestado
dos das despus, acusado de alta traicin. Alfred Rosenberg se convirti temporalmente en el
lder del partido. Segn Joachim Fest, esta subversin fracasada marc uno de los grandes hitos
en la vida de Hitler, pues con ella habra finalizado su aprendizaje y se habra dado paso a su
44
verdadera entrada en la poltica.
Su juicio, atrajo atencin internacional, y le proporcion una plataforma poltica para anunciar su
movimiento. Durante su juicio, que se inici el 26 de febrero de 1924, Hitler recibi tiempo casi
45
ilimitado para hablar, lo que hizo que su popularidad creciera debido a su poderoso y convincente

discurso nacionalista. A diferencia de los participantes en el golpe de Kapp, Hitler asumi la


responsabilidad de la intentona golpista, pero neg haber cometido un crimen:
Solamente yo cargo la responsabilidad. Pero no soy un criminal por eso. Si hoy me presento aqu como un
revolucionario, es como un revolucionario en contra de la revolucin. No existe la alta traicin contra los
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traidores de 1918.

Durante su juicio en 1924.

El 1 de abril de 1924, Hitler fue sentenciado a 5 aos de prisin en la fortaleza de Landsberg,


47
aunque la Constitucin estipulaba cadena perpetua contra crmenes de este tipo. Hitler recibi un
48
trato privilegiado de los guardias y pudo recibir cartas y visitas de sus admiradores. Fue absuelto
y liberado el 20 de diciembre de ese mismo ao, como parte de una amnista masiva hacia
prisioneros polticos. En total, solo cumpli nueve meses de su condena.

Mein Kampf
Artculo principal: Mein Kampf.

Fortaleza de Landsberg, donde Hitler, cumpliendo su condena por el golpe de Mnich, continu escribiendoMein
aqu Kampf.

La estada de Hitler en la prisin de Landsberg le permiti organizar sus ideas, que dict a diversos
secretarios. El resultado sera una obra titulada Mein Kampf(Mi Lucha), aunque originalmente
49
haba planeado llamarla Cuatro aos de lucha contra mentiras, estupidez y cobarda. Esta obra,
[cita requerida]
dedicada a Dietrich Eckart,
era una autobiografa y, ms importante an, una exposicin
de la ideologa nacionalsocialista.
A travs de sus 782 pginas, Hitler detall los pasos que un futuro Estado alemn
50
nacionalsocialista deba seguir para eventualmente convertirse en el amo del mundo. Primero
aboga por la conclusin definitiva de la hostilidad franco-germana, que se lograra con la
50
destruccin de Francia. Una vez conseguido esto, Alemania finalmente se encontrara en libertad
de expandirse, con el objetivo de conseguir el llamado espacio vital alemn. Hitler concluye que
el Tercer Reich no debe buscar colonias en Asia o frica, sino que debe expandirse hacia el este,
50
a expensas de Rusia. Aunque reconoce que diversos pueblos ya habitan en Europa oriental,
asegura que el pueblo alemn tiene el derecho de desalojar a sus ocupantes:

...la naturaleza no ha reservado esta tierra para la futura posesin de una nacin o raza en particular; por el
contrario, esta tierra existe para el pueblo que posea la fuerza de tomarla.

50

Acerca de la expansin alemana hacia el este.

Hitler considera que la conquista de Rusia ser relativamente fcil, ya que los bolcheviques la
51
controlan, y por lo tanto los judos.
En cuanto a la poltica interior del Tercer Reich, Hitler claramente define que el sistema de gobierno
50
ser una dictadura: Adems, el Estado tendr muy poco que ver con la economa, ya que en
51
realidad ser un "organismo racial". Despus de establecer que la raza aria es superior sobre el
resto, asegura que la misma debe subyugar a las dems para poder "preservar e incrementar la
52
cultura". Concluye que los alemanes se encuentran en el estado actual debido a que no
52
preservaron su raza pura, y "gradualmente perdieron su creatividad cultural". Despus de escribir
esto, no es sorprendente que determine que el principal propsito del Estado nazi sea:
...la preservacin de los elementos raciales originales que confieren cultura y crean la belleza y la dignidad de
una humanidad superior.

53

Acerca del propsito del Estado.

Asegura que en un futuro distante, la humanidad se enfrentar a problemas que solamente una
53
raza superior, con dominio del mundo, podr resolver.
Aunque en la actualidad la interpretacin de la historia alemana que Hitler expone en Mein
Kampf es considerada grotesca e inexacta, muchos alemanes compartan su visin histrica. Peor
54
an, cuando Hitler subiese el poder en 1933, se mantendra fiel a sus escritos y llevara a cabo la
expansin hacia el este, que desembocara en la Segunda Guerra Mundial y en un genocidio de
los pueblos eslavosy semitas.
Mein Kampf no slo sirvi para la exposicin de las ideas de Hitler, tambin le proporcion su
54
principal fuente de ingresos. Aunque el libro se public en dos volmenes entre los aos
de 1925 y 1926, solamente vendi alrededor de 240.000 ejemplares entre 1925 y1934, aunque en
los primeros aos las ventas fueron bajas. Hitler pas esos aos esquivando los impuestos
aplicables sobre los derechos de autor de su libro, y acumul una deuda tributaria de cerca de
405.500 Reichsmarks. Esta deuda lo perseguira hasta que se convirti en Canciller.

Reestructuracin del partido

Entre 1924 y 1929 los nazis experimentaron prdidas electorales.

Hitler sali de prisin el 19 de diciembre de 1924. Su movimiento revolucionario probablemente


estaba en su punto ms bajo, el Partido Nazi y sus rganos mediticos haban sido prohibidos;
adems, Hitler tena prohibido hablar en pblico y el gobierno regional estaba recomendando que
55
fuese extraditado a Austria. Durante su ausencia, Gregor Strasser yErich Ludendorff lideraron el
movimiento nazi, y se fueron distanciando de l.
En el aspecto nacional, la inestabilidad poltica y econmica que haban contribuido en el rpido
55
crecimiento del Partido Nazi estaban quedando en el pasado. La hiperinflacin y los fuertes
pagos de indemnizacin haban sido amortiguados, y los franceses haban aceptado salir de
la Renania. Aunque gracias a su fallido golpe Hitler lleg a tener cierta prominencia nacional, el
puntal de su partido sigui siendo Mnich y en los meses siguientes el apoyo popular empez a
mermar. En las elecciones parlamentarias de diciembre, los nazis, que participaron bajo el nombre
de "Movimiento Nacionalsocialista de Libertad", perdieron la mitad de sus votantes; en contraste,
los socialdemcratas estaban recuperando los votos perdidos. Los nazis continuaran en
decadencia hasta1929, mientras tanto, Hitler tuvo que seguir organizando el partido y luchando por
mantener el liderazgo del mismo.
Aunque muchos de sus colegas crean que estaba acabado, Hitler sali de prisin con una visin
mesinica de su papel en la historia, y asegur que los buenos tiempos de la Repblica no
56 55
duraran.
A los pocos das solicit una entrevista con el Dr. Heinrich Held, Primer Ministro
bvaro, y luego de realizar promesas de buena conducta, consigui que legalizase el Partido Nazi
de nuevo. Al peridico nazi Voelkischer Beobachter tambin se le permiti circular de nuevo.
Creyendo en las promesas de Hitler, el Dr. Held le dijo a su Ministro de Justicia:
La bestia salvaje est controlada. Podemos permitirnos aflojar la cadena.

57

Dr. Heinrich Held sobre Hitler.

Aunque Hitler segua siendo un autoritario, sus promesas de apegarse a la Constitucin eran
parcialmente ciertas. Sin embargo, el futuro dictador no haba cambiado su ideologa, sino ms su
estrategia. Habiendo fracasado en derrocar a la Repblica con un golpe de Estado, ahora
persegua la "estrategia de la legalidad"; esto significaba adherirse a las normas de la Constitucin

de Weimar para poder ascender al poder legalmente. Algunos miembros del partido, sobre todo los
lderes de las "camisas pardas", se opusieron a esta estrategia; Rhm la lleg a ridiculizar,
apodando a Hitler "Adolphe Legalit" (Adolfo el Legal). De esta manera, Hitler ahora se apoyara en
la democracia y las elecciones para acceder al poder, y luego las destruira:
En lugar de trabajar para conseguir el poder a travs de un golpe armado, debemos taparnos las narices y
entrar alParlamento como oposicin a los diputados catlicos y marxistas. Si superarlos en votos lleva ms
tiempo que superarlos en disparos, por lo menos el resultado ser garantizado por su propia constitucin...
Tarde o temprano alcanzaremos la mayora, y despus de eso a Alemania.

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Acerca de su nueva estrategia constitucional.

El 27 de febrero de 1925, Hitler realiz su primer discurso desde su arresto en 1923, aunque la
mayora de sus hombres de confianza faltaban: Rosenberg, Rhm, Strasser y Ludendorff no
asistieron, Eckart haba muerto, y Gring estaba exiliado. Sin embargo, Hitler dej claro que no
pensaba compartir el liderazgo con alguien ms:
Solamente yo lidero el movimiento, y nadie puede imponerme condiciones mientras yo personalmente asuma
la responsabilidad.

58

En su primer discurso al salir de prisin.

No obstante, en esta ocasin Hitler no pudo contenerse. Pronto empez a calificar al Estado, a los
58
judos y a los marxistas de ser "el enemigo"; y los amenaz de muerte. De inmediato el Estado
bvaro le prohibi dar discursos por dos aos. Desde entonces, la mayor parte de su tiempo la
59
pas en Obersalzberg, donde continu escribiendo Mein Kampf. Temeroso de que en cualquier
momento fuera deportado, el 7 de abril de 1925, renunci a su ciudadana austraca,
convirtindose efectivamente en un hombre sinnacionalidad, ya que el gobierno bvaro se negaba
60
a concederle la alemana.

Gregor Strasser, lder nazi que en varias ocasiones cuestion el liderazgo de Hitler.

Sin poder utilizar sus dones de oratoria, Hitler empez entonces a trabajar como propagandista y
organizador. Fue en estos aos que organiz el Partido Nazi a nivel nacional, y empez a crear
agrupaciones de todo tipo dentro del mismo. Pronto se crearon las Juventudes Hitlerianas y la Liga

de Muchachas Alemanas, y se establecieron organizaciones en Austria, Checoslovaquia, el Sarre y


la Ciudad Libre de Danzig. Se establecieron las SS como una subdivisin de las SA; sus miembros
deban realizar un juramento de lealtad especial hacia Hitler y pronto se distinguieron por ser ms
confiables que los rudos "camisas pardas". Hitler se coloc a la cabeza de la jerarqua nazi, bajo el
ttulo de "Supremo Lder del Partido y de las SA, Presidente de la Organizacin Nacionalsocialista
Alemana de los Trabajadores". Adems, cre al "Directorado del Reich", compuesto por los
principales jerarcas nazis. Uno de los objetivos de crear esta estructura tan vasta y compleja era la
61
formacin de "un Estado dentro de un Estado"; de esta manera, cuando los nazis finalmente
llegasen al poder, Hitler podra destruir la estructura republicana en poco tiempo, y la reemplazara
61
por la estructura de su Partido.
Decidido a convertir a su partido en una fuerza nacional relevante, Hitler llam a Gregor Strasser y
62
le propuso la organizacin del movimiento en el norte de Alemania. La personalidad de Strasser
competa con la de Hitler, y la idea de trabajar con independencia en Prusia, Sajonia, Hanver y
la Renania le agrad, por lo que se dedic a esta tarea junto con su hermano Otto Strasser y un
joven secretario llamado Joseph Goebbels. Sin embargo, la personalidad independiente de
Strasser y su firme creencia en el elemento socialista del programa nacionalsocialista le ganaron la
63 62
animosidad de Hitler;
en poco tiempo, Strasser se convertira en la amenaza ms seria al
liderazgo del ltimo, y esto eventualmente le costara la vida.
El 22 de noviembre de 1925, Strasser realiz una conferencia en Hanver, donde apoy la
expropiacin de bienes de la nobleza depuesta, medida que pronto iba a ser consultada en
un plebiscito. De esta manera, la organizacin nazi del norte, laArbeitsgemeinschaft der Gauleiter
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Nord-West, se uni junto a los marxistas en la campaa electoral. Hitler contraatac el 14 de
febrero de 1926, organizando una conferencia en Bamberg, donde oblig a Strasser y a Goebbels
a retractarse de su programa. Para complicar la posicin de Strasser, Goebbels abandon su
causa unos das despus y se uni a Hitler. Sin embargo, este no sera el fin de la enemistad entre
Hitler y Strasser.
Despus de este encuentro, el partido de Hitler quedo an ms centralizado, y el
llamado Fhrerprinzip ("Principio del lder") qued finalmente arraigado en la organizacin
partidaria. Bajo este sistema, los dirigentes no seran elegidos por su grupo, sino ms bien
designados por sus superiores, sindoles delegada la completa responsabilidad ante ellos, al
tiempo que exigiran la misma obediencia incondicional a sus subordinados. De acuerdo a Hitler,
todo el poder y la autoridad deba ser delegada de arriba hacia abajo.

Ascenso al poder
El ascenso durante la Depresin

Reunin del partido nazi en 1930.

La Gran Depresin trajo nuevos tiempos para el revolucionario alemn. Durante aos Hitler haba
predicho que llegara y mientras varios bancos se declaraban en quiebra y millones perdan sus
empleos, l declar su satisfaccin, porque entendi que el momento era oportuno para su
discurso revolucionario:
Nunca en mi vida he estado ms dispuesto e interiormente presto a la lucha que en estos das. Porque la dura
realidad ha abierto los ojos de millones de alemanes a las estafas, mentiras y traiciones sin precedentes de
los marxistas engaadores del pueblo.

65

Acerca de la Gran Depresin.

Un elemento clave del discurso de Hitler fue su capacidad de revivir el sentimiento de orgullo
nacional, debilitado en la Primera Guerra Mundial y en el posterior Tratado de Versalles. Despus
de estos sucesos, Alemania haba perdido importancia econmica en Europa, junto con todas sus
colonias, y adems haba adquirido una pesada deuda al aceptar la responsabilidad de la guerra.
Hitler prometa repudiar al Tratado de Versalles, suspender los pagos de indemnizacin, generar
66
empleo, combatir la corrupcin y controlar a los ricos. Sutilmente, los nazis empezaron tambin a
asociar a los judos con los comunistas y los empresarios corruptos, reviviendo antiguos
sentimientos antisemitas.
La inestabilidad econmica de la Gran Depresin pronto se extendi al campo poltico y benefici a
Hitler. En marzo de 1930, Heinrich Brning fue nombrado Canciller de Alemania por el
Presidente Paul von Hindenburg, ya que el Canciller saliente fue incapaz de conseguir la mayora
parlamentaria para gobernar. Brning tampoco la consigui, pero se mantuvo en el poder gracias a
los decretos presidenciales de Hindenburg. De esta manera, la voluntad del Canciller qued sujeta
a la del Presidente, y la voluntad del Parlamento alemn fue relegada a un segundo plano. Sin
embargo, Brning era un demcrata, y procedi a llamar a nuevas elecciones, con la esperanza de
obtener la mayora parlamentaria necesaria poder gobernar sin la aprobacin de
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Hindenburg. Irnicamente, laselecciones parlamentarias de 1930 no contribuiran en el
fortalecimiento de la democracia, ya que convertiran al Partido Nazi en la segunda fuerza poltica
de Alemania y al Partido Comunista en la tercera.
Despus de obtener apoyo popular, Hitler procedi a buscar el del Ejrcito. El discurso nacionalista
de Hitler hizo mella en jvenes oficiales; y una semana despus de las elecciones, durante un

juicio contra tres oficiales que haban promovido la ideologa nazi en el Ejrcito, Hitler fue llamado a
testificar y aprovech esta oportunidad para intentar ganar el apoyo de los militares, asegurando
que "vengara" la Revolucin de Noviembre y que eliminara los lmites impuestos al Ejrcito
alemn en el Tratado de Versalles. La victoria electoral de Hitler tambin atrajo la atencin de los
hombres de negocios germanos. Desde 1931, Walther Funk empez a presentar a Hitler
poderosos industriales; adems, varias empresas empezaron a financiarlo, entre las que destaca la
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aseguradora Allianz. Sin embargo, la mayora de empresas alemanas se negaron a apoyar al
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futuro dictador.

Intrigas de Schleicher y Papen

Boleta electoral de las elecciones presidenciales alemanas de 1932.

Como lder de la segunda fuerza poltica en el Parlamento, Hitler pronto fue incluido en los planes
70
de los gobernantes de la Repblica de Weimar. A finales de 1931 se reuni con el Canciller
Brning y el Presidente Hindenburg, pero ambos fueron incapaces de conseguir un acuerdo
poltico con l. Fue despus de esta primera reunin que Hindenburg asegur que:
...el cabo bohemio era un curioso personaje que podra llegar a ser un Ministro de Correos, pero
ciertamente no un Canciller.

71

Hindenburg sobre Hitler.

El 7 de enero de 1932, Brning se reuni de nuevo con Hitler, e intent persuadirlo de que
72
aprobase la postergacin de las elecciones presidenciales de 1932. El anciano Hindenburg no
quera postularse a la reeleccin, y todo pareca indicar que Hitler se convertira en Presidente ante
la carencia de otros candidatos de peso; si Hitler aceptaba la postergacin de las elecciones hasta
la muerte natural de Hindenburg, el Canciller Brning luego solicitara el restablecimiento de la
73
monarqua alemana, aunque bajo un sistema de gobierno similar al britnico. Hitler se dio cuenta
que esta medida no lo beneficiara, y despus de realizar una serie de demandas que fueron
rechazadas de inmediato por Hindenburg, rehus apoyar el plan de Brning. De esta manera,
Hindenburg fue forzado a aspirar a un segundo perodo para evitar un triunfo hitleriano.
El 25 de febrero, Hitler finalmente decidi convertirse en ciudadano alemn, y de inmediato
present su candidatura, en contraposicin a la de Hindenburg. A pesar de que Hitler realiz una

74

impresionante campaa electoral, Hindenburg gan con holgura estas elecciones, aventajndolo
con ms de 16 puntos porcentuales. El candidato austraco haba duplicado los votos de su partido
en dos aos, pero pareca incapaz de acceder el poder a travs de los votos sin comprometerse
polticamente con Hindenburg. Fue en este ao que la animosidad entre Strasser y Hitler se
acentu de nuevo; a pesar de su derrota en Bamberg en 1926, Gregor Strasser haba continuado
siendo un importante lder del Partido Nazi, y era ms aceptado por el Parlamento y el Presidente
que Hitler. Debido a su talento poltico, Hitler lo mantena en su crculo de asesores ms cercano, y
junto con Goebbels, Gring, Frick y Rhm, ocupaba el escalafn ms alto del Partido en 1932. Sin
embargo, Strasser empez a criticar la postura intolerante de Hitler, quien rehusaba compartir un
gobierno con los hombres de Hindenburg.
Despus de esta derrota electoral, las camisas pardas, que ya superaban al Ejrcito en nmero,
fueron prohibidas. Fue en este momento que el General Kurt von Schleicher, artfice del ascenso
de Brning, empez a conspirar para provocar su cada. Schleicher contact a Hitler a travs de
Rhm; a este ltimo le ofreci legalizar las SA de nuevo, con planes de anexarlas posteriormente
75
al Ejrcito. Por otro lado, le ofreci a Hitler la convocatoria de nuevas elecciones parlamentarias,
a cambio de apoyar a un nuevo gobierno. Como antiguo amigo de Hindenburg, Schleicher logr
convencerlo de forzar la renuncia de Brning, y luego lo persuadi de que nombrase Canciller
a Franz von Papen. En las nuevas elecciones parlamentarias de 1932, el Partido Nazi se convirti
en la primera fuerza poltica del Parlamento, pero no alcanz la mayora necesaria para gobernar.
Con estos resultados, Hitler se neg a apoyar a Papen, y reclam la Cancillera para l, rehusando
de nuevo compartir el poder con la faccin de Hindenburg y Schleicher. Con este nuevo fracaso, la
corriente de Strasser en el Partido Nazi se fortaleci, y la direccin poltica de Hitler empez a ser
criticada pblicamente por este.
Al igual que su predecesor, el nuevo Canciller, result ser incapaz de conseguir la mayora
parlamentaria, y Papen llam entonces a nuevas elecciones, las terceras en 1932. Aunque
en estas elecciones los nazis continuaron siendo la primera fuerza poltica, perdieron votos, y Hitler
qued an ms lejos de alcanzar la mayora en el Parlamento. No obstante, por esto no cambi su
estrategia, ya que el poltico austraco continu demandando la Cancillera para l, rechazando el
ofrecimiento de la Vice-cancillera que le extendi Hindenburg. Por su parte, Schleicher empez a
planificar la cada de Papen, y convenci a Hindenburg que si lo nombraba Canciller lograra dividir
el Partido Nazi separando a Strasser. Hindenburg accedi el 2 de diciembre de 1932, sin embargo,
el gobierno de Schleicher fue breve, ya que Hitler lo sucedera en menos de dos meses.
En este punto era claro que an antes del ascenso de los nazis al poder, el poder ya no resida en
el pueblo ni el Parlamento democrticamente electo, sino en el Presidente Hindenburg, quien era
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muy anciano y propenso a ser manipulado por la camarilla que lo rodeaba. Esto era obvio para
Hitler, y por eso, cuando Papen se le acerc unos das despus de haber salido de la Cancillera,
decidi hacer un trato con l, ya que el ex-Canciller todava contaba con la confianza del
Presidente. Esta alianza lleg en el momento oportuno para Hitler, ya que el Partido Nazi se
encontraba en quiebra, y los seguidores ms radicales estaban abandonando las filas para
ingresar al Partido Comunista. Para complicar la situacin, Schleicher haba puesto en marcha su
plan de dividir a los nazis, ofreciendo la Vicecancillera a Strasser, y aunque este no haba
aceptado, s tuvo una calurosa discusin con Hitler, despus de la cual renunci a todos sus

cargos y envi su versin de la historia a los peridicos, amenazando acabar con el Partido. Esta
era la amenaza ms grave contra el movimiento nazi desde 1925, y Hitler amenaz con suicidarse:
Si el partido llegara a caerse a pedazos, le pondr fin a todo en tres minutos con un disparo.
Sobre la amenaza de Strasser.

Strasser tena control sobre una parte importante de la estructura nazi, pero en el momento crtico
decidi viajar a Italia a tomar unas vacaciones, con la esperanza de que Hitler lo llamase de
regreso. El futuro dictador no slo no lo llam, sino que aprovech su ausencia para destituir a
todos sus simpatizantes de los cargos de importancia en el partido, y en su lugar nombr a
partidarios ms fieles. Luego, convoc a todos los lderes nazis a Berln, donde les tom un
juramento de fidelidad personal. Cuatro das despus de la partida de Strasser, Hitler haba
tomado finalmente el control de toda la estructura poltica del Partido.

Hitler en la Cancillera del Reich, el 30 de enero de1933.

El 4 de enero de 1933, Hitler se reuni con Papen, donde acordaron formar una coalicin en caso
de que el ltimo lograse convencer a Hindenburg de nombrar Canciller al lder nacionalsocialista.
El 22 de enero, Hitler tuvo otra reunin conOtto Meissner y con Oskar von Hindenburg, Secretario e
hijo del Presidente respectivamente, consiguiendo su apoyo. El 28 de enero, despus de pasar
varios das intentando conseguir apoyo de cualquier fuerza poltica sin xito, el Canciller Schleicher
present su renuncia ante Hindenburg. El anciano Presidente de inmediato busc el consejo de
Papen, quien le asegur que podra formar un gobierno con Hitler, donde los nazis seran minora y
estaran bajo control.
Finalmente, el 30 de enero de 1933, Hitler fue nombrado Canciller de Alemania por el Presidente
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Hindenburg. Polticos conservadores como Papen, e industriales adinerados como Emil Kirdorf,
pensaron que lograra controlar al revolucionario alemn y que lo haran obrar en pro de sus
intereses, pero en unas pocas semanas Hitler demostrara ser ms capaz que estos, y durante su
gobierno, muchos de los que lo ayudaron en su carrera al poder terminaran siendo ejecutados,
confinados en campos de concentracin o huyendo al exilio para salvar sus vidas.

Establecimiento de la dictadura

Hitler con su primer gabinete, el 31 de enero de 1933. Conformado principalmente por conservadores, que deseaban
controlar a Hitler, muy pronto fueron subyugados. (Al frente: Hermann Gring y Franz von Papen a su izquierda)

Con su llegada al poder, Hitler estaba lejos de encontrarse en una situacin segura, las mismas
fuerzas que haban motivado la renuncia de los tres ltimos cancilleres seguan vigentes, y por lo
tanto Hitler tena que lidiar con el Presidente Hindenburg y su camarilla, quien a su vez era
respaldado por elEjrcito y por su propio gabinete de ministros, controlado por los conservadores e
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industriales, donde los nazis eran minora. Adems, en el Partido Nazi estaban presentes las
expectativas de 4 millones de camisas pardas que, liderados por Ernst Rhm, no ocultaban su
desdn por el hecho de que tantos elementos conservadores compartieran el gobierno con Hitler.
Adicionalmente se encontraban las fuerzas polticas opositoras en el Parlamento, socialdemcratas
y comunistas, que controlaban diversos gobiernos regionales; aunque, a pesar de su adversin por
el nazismo, jams fueron capaces de aproximarse entre s para formar un frente comn contra
este.

El incendio del Reichstag y la ley habilitante


Artculos principales: Incendio del Reichstag, Decreto del incendio del Reichstag, Elecciones

parlamentarias de Alemania de 1933 y Ley habilitante de 1933.


Con slo el 34% del Parlamento bajo su control, Hitler todava tena que recurrir al "Anciano
79
Caballero", el Presidente Hindenburg, para lograr aprobar sus leyes. El vicecanciller Franz von
Papen, que gozaba del apoyo de Hindenburg, estaba seguro que "en dos meses habremos
79
arrinconado tanto a Hitler que se pondr a chillar". Papen no fue el nico que subestim a Hitler,
la prensa en general segua esta misma lnea de pensamiento:
La composicin del gabinete no deja a Herr Hitler la menor posibilidad de colmar sus ambiciones
dictatoriales.

79

The New York Times, 31 de enero de 1933

Consciente de su situacin, Hitler ocult inicialmente sus planes revolucionarios, en sus primeras
80
alocuciones evit en lo posible alarmar al ciudadano comn. Sin embargo, de inmediato empez
a trabajar para adquirir ms poder; despus de sabotear las conversaciones con el Partido del
81
Centro, Hitler inform a su gabinete que eran necesarias nuevas elecciones. Ante las protestas

deHugenberg y Papen, Hitler los calm asegurndoles que no cambiara la composicin del
gabinete sin importar el resultado. Para la campaa de las nuevas elecciones parlamentarias,
81
fijadas para el 5 de marzo, Hitler pudo hacer uso de los recursos del Estado; adems, cont con el
apoyo de un importante grupo de industriales; quienes, luego de que Hermann Gring les
asegurara que probablemente seran las ltimas elecciones "en los prximos cien aos", donaron
82
tres millones de marcos de la poca para la causa nazi. Adicionalmente, das antes, Hitler haba
tenido una cena con diversos lderes del ejrcito; a pesar de su llamado al rearme de Alemania, los
resultados fueron mixtos, pocos altos oficiales tenan sentimientos democrticos y eran muchos los
83
que deseaban una dictadura militar, pero desconfiaban de los nazis.
No contento con contar con muchos recursos para hacer campaa, Hitler empez a colocar trabas
a los partidos de oposicin. A travs de decretos presidenciales, impuso restricciones a los mtines
84
polticos y restricciones a la prensa. Adems, consolid la autoridad de un gobierno paralelo
regional en Prusia, y coloc a Gring al mando de la polica estadal. Al poco tiempo, la polica
prusiana con la ayuda de las "camisas pardas" empez a disolver las concentraciones opositoras;
85
slo los opositores ms ilusos acudan a la polica cuando eran hostigados por los nazis. Muy
pronto, otros siete gobiernos regionales de estados ms pequeos fueron usurpados por los nazis,
86
que establecieron autoridades paralelas.

El incendio del Reichstagpermiti a Hitler acelerar sus planes de persecucin contra sus opositores, acusndolos de
ser golpistas.

El 27 de febrero de 1933, una semana antes de las elecciones el edificio del Reichstag fue
incendiado. Si bien todava existe dudas sobre la autora del incendio, es claro que Hitler se
87
benefici ampliamente de este crimen. Despus de que la polica atrapara a un
comunistaneerlands de nombre Marinus van der Lubbe en la escena del crimen, Gring empez a
acusar a los comunistas de querer ejecutar un golpe de Estado, y la prensa nazi pronto copi su
discurso. Al da siguiente, Hitler no perdi tiempo en presentar un decreto de emergencia de seis
artculos, redactados por Gring, donde solicitaba la suspensin de varios artculos de
88
la Constitucin de Weimar con el objetivo de "proteger los documentos culturales alemanes". En
realidad, el llamado Decreto del incendio del Reichstag acababa con todos los derechos que
suelen defender las naciones democrticas: la libertad de expresin; el respeto a la propiedad
privada; la libertad de prensa; la inviolabilidad del domicilio, de la correspondencia y de las

88

conversaciones telefnicas; as como la libertad de reunin y de asociacin. Adems, permita al


gobierno nacional intervenir cualquier gobierno regional que considerase incapaz de mantener el
89
orden en su estado. Luego de que Papen y Meissner apoyaran el decreto, el anciano Presidente
88
lo firm.
Con estos poderes, la persecucin nazi se intensific, los dirigentes comunistas fueron arrestados
y enviados a campos de concentracin; adems, desde los medios del Estado se inici una
campaa de alerta contra el "terror comunista", tratando de convencer al ciudadano alemn de
89 90
que, a menos que no votasen por los nazis, el pas entrara en una guerra civil.
Por otro lado,
Hitler moder su discurso, asegur que slo necesitaba cuatro aos en el poder y minimiz
su antisemitismo en pblico, como dej constancia el futuro Presidente de Alemania de la postguerra, Theodor Heuss:
Vocifera mucho menos. Ha dejado de vomitar fuego contra los judos y en estos das es capaz de pronunciar
un discurso de cuatro horas sin mencionar la palabra "judo".

91

Theodor Heuss, sobre el discurso hitleriano antes de las elecciones parlamentarias de Alemania de 1933.

El 5 de marzo de 1933 se celebraron las ltimas elecciones democrticas bajo el gobierno de


Hitler, a pesar de su intensa campaa electoral y de la persecucin contra sus opositores, la
mayora parlamentaria segua eludiendo a los nazis, que obtuvieron el 44% de los
90
escaos. Aliado con los nacionalistas de Hugenberg, Hitler controlaba ahora la mitad del
Parlamento; pero para poder llevar a cabo su revolucin nacional, el Canciller demandaba dos
92
tercios de los escaos. Para solucionar esto, y haciendo uso del decreto del incendio del
Reichstag, fueron arrestados todos los diputados comunistas y unos pocos socialdemcratas
desafortunados, pasando por alto la inmunidad parlamentaria que gozaban.

Hitler se "subordina" ante el Anciano Caballero, al inaugurar el nuevo Parlamento, 21 de marzo de 1933. Dos das
despus, Hitler obtiene la ley habilitante, que acaba con el gobierno parlamentario y lo convierte en un dictador
constitucional.

Ahora Hitler contaba con suficientes diputados como para cambiar la Constitucin y arroparse de
ms poder; no obstante, primero realiz un acto simblico para tranquilizar a los movimientos
representados por el Presidente Hindenburg: los militares, los junkers y losmonarquistas. El 21 de
marzo, la misma fecha en que Bismarck inaugur el primer Parlamento del Imperio Alemn, Hitler
inaugur el primer Parlamento del Tercer Reich; seleccion la iglesia del cuartel de Potsdam, sitio
de importancia histrica para los militaristas prusianos, yGoebbels se esforz en crear una

atmsfera que diese la impresin de Hitler estaba subornidado al anciano Hindenburg.


embajador francs, presente en la ceremonia, escribi despus:

93

El

Despus del llamativo compromiso hecho por Hitler en Potsdam, cmo podran estos hombres -Hindenburg
y sus amigos, los Junkers y los barones monarquistas, Hugenbergy sus alemanes nacionalistas, los oficiales
del Ejrcito alemn- ... dudar en concenderle su entera confianza, en cumplir todas sus peticiones, en
concenderle todos los poderes que exigiera?

94

Andr Franois-Poncet, embajador francs en Alemania entre 1931 y 1938.

El 23 de marzo de 1933, el Parlamento Alemn, reunido en la pera Kroll, aprob la Ley para
aliviar las penurias del pueblo y del Reich, mejor conocida como la ley habilitante de 1933. Hitler
pronunci un discurso moderado que contrastaba con sus habituales diatribas. Prometi usar sus
93
poderes slo en casos esenciales, y se comprometi con todas las clases; adems, pregon por
93
la bsqueda de la paz con Occidente e incluso con la Unin Sovitica. Sin embargo, al finalizar
su exposicin, dej claro que si no obtena estos poderes legalmente del Parlamento, su gobierno
95
los obtendra a travs de otros mtodos ms violentos. Slo lossocialdemcratas votaron en
contra de Hitler; el Zentrum cedi luego de que Hitler les prometiera que toda ley suya podra ser
96
vetada por el Presidente Hindenburg. De esta manera, 441 diputados aprobaron la ley contra 94
97
diputados socialdemcratas
Con esta ley, Hitler, por un perodo de cuatro aos, tomaba todos los poderes del Poder
Legislativo, y ganaba la capacidad de decretar leyes que "podan desviarse de la
94
Constitucin". No obstante, no buscando ganarse la enemistad de Hindenburg, la ley conservaba
94
los poderes del Presidente intactos. De esta manera, el Reichstag alemn sucumba
voluntariamente ante el Canciller, adquiriendo un estado de impotencia total que mantendra hasta
la post-guerra.

Gleichschaltung
Artculo principal: Gleichschaltung.

Alemania entr entonces en un proceso conocido como Gleichschaltung (coordinacin), donde el


Estado y la sociedad empezaron a ser asimiladas por el Partido Nazi y sus organizaciones. En su
deseo de unificar a Alemania bajo un totalitario gobierno central, Hitler primero enfil la ley
habilitante contra el federalismo alemn. Los gobiernos de los estados ms grandes, Prusia
y Baviera, ya haban sido usurpados, y los gobiernos de otros estados ms pequeos pronto
corrieron la misma suerte. El 31 de marzo, con la ayuda deWilhelm Frick, Hitler promulg entonces
una ley que disolva todas las dietas regionales, y ordenaba su reconstitucin bajo los resultados
98
de las ltimas elecciones nacionales. Una semana despus, Hitler apunt gobernadores para
98
cada estado, y les concedi la facultad de disolver las dietas y destituir a los jueces. De esta
manera, todos los gobiernos regionales empezaron a seguir las directivas de Berln, y Hitler
lograba acabar con la celosa autonoma que los histricos estados alemanes haban defendido
desde laGuerra de los Treinta Aos.

Hitler y Hindenburg durante las celebraciones del 1 de mayo de 1933.

El siguiente objetivo de Hitler fueron los sindicatos, otrora poderosas organizaciones obreras que
haban contrarrestado exitosamente un golpe de derecha en 1920. Pero antes de acabarlas, Hitler
y Goebbels, ahora Ministro de Propaganda, se esforzaron primero en ganarse la confianza de la
clase trabajadora: despus de restablecer el 1 de mayo como da festivo; los nazis organizaron
manifestaciones de obreros por todo el pas; Hitler en persona habl en el aeropuerto de
Tempelhof frente a cien mil trabajadores, promoviendo elmotto "Honor, trabajo y respeto para el
99
trabajador". Al da siguiente, el 2 de mayo, la actitud del gobierno cambi drsticamente, todos
los sindicatos fueron disueltos y "coordinados" forzosamente en un sindicato nico, el Frente
Alemn del Trabajo, y sus lderes fueron colocados bajo "custodia protectora", un eufemismo que
implicaba la internacin en un campo de concentracin; ni siquiera aquellos que haban estado
99
colaborando con el rgimen nazi se salvaron. Solamente a los sindicatos catlicos se les
99
concedi un respiro de dos meses, luego recibieron el mismo trato. Desde entonces, los
representantes sindicales fueron electos directamente por Hitler, y como los contratos firmados por
100
estos eran legalmente vinculantes, las huelgas quedaron prohibidas de facto.
En este punto, los partidos polticos de oposicin se encontraban tan indefensos e impotentes que
se empezaron a doblegar ante la mnima presin del gobierno nacional; el 10 de mayo, se
101
confiscaron todas las propiedades del Partido Socialdemcrata, y se cerraron sus peridicos; los
socialdemcratas respondieron eligiendo una nueva directiva ms tolerante al nazismo, pero tres
101
das despus,Wilhelm Frick disolvi el movimiento por considerarlo "subversivo". Los lderes
socialdemcratas terminaron acompaando a sus homlogos comunistas en los campos de
102
concentracin. El Partido Popular Alemn y el Partido Democrtico Alemn, baluartes de la
101
democracia alemana, se disolvieron voluntariamente a inicios de julio; de inmediato siguieron los
partidos catlicos, el Partido Popular de Baviera se disolvi el 4 de julio, y su aliado nacional,
101
el Zentrum, hizo lo mismo al da siguiente. Tampoco los aliadosderechistas de Hitler pudieron
evitar ser "coordinados", el 21 de junio la polica ocup todas las oficinas del Partido Nacional del
Pueblo Alemn, el partido de Hugenberg; una semana despus ste renunci a su cargo de
101
Ministro de Agricultura, y disolvi el partido, tambin "voluntariamente".
Con la oposicin poltica neutralizada, Hitler propuso entonces a su gabinete ilegalizar todos los
partidos excepto el Partido Nazi. Este gabinete haba sido modificado, resaltaba Hjalmar
Schacht como nuevo Ministro de Economa, y contaba ahora con ocho nazis; y aunque el
conservador Franz von Papen permaneca en el gobierno como Vice-canciller, estaba muy

consciente de la futilidad de su posicin.


102
sin oposicin dentro del gabinete.

101

La ley del partido nico fue aprobada el 14 de julio, casi

Mientras Hitler se esforzaba por "coordinar" la sociedad alemana con el Partido, al mismo tiempo
obraba para mantener al margen de la sociedad a los elementos raciales "inferiores". El 1 de
abril llam a un boicot contra los negocios judos, como respuesta a una "campaa meditica" que
103
supuestamente Estados Unidos e Inglaterra haban iniciado en su contra. Una vctima de este
perodo fueAlbert Einstein, cuyos activos (casa de verano en Caputh, departamento de su prima y
esposa en Berln, bote y activos financieros en el banco) fueron embargados luego de que se
descubriera y considerase como "arma comunista" un cuchillo de pan hallado en su nueva casa de
103
veraneo. Aunque se apostaron camisas pardas frente a los negocios judos, en general hubo
100
poca violencia, y la ineficaz medida tuvo que ser levantada tres das despus. El boicot s sirvi
para sacar de su letargo, aunque temporalmente, al anciano Hindenburg; el Presidente le recrimin
al Canciller el hecho de que los veteranos de guerra judos no estaban siendo tratados como
ciudadanos alemanes. Hitler elabor una vaga promesa para calmarlo, pero el 7 de abril promulg
leyes prohibiendo la presencia de judos en la administracin pblica, y restringi su presencia en
104
la abogacia y la medicina. Luego limit el nmero de estudiantes judos en las universidades,
104
bajo el pretexto de prevenir el "hacinamiento". No obstante, las medidas de 1933 no fueron
consideradas peligrosas por muchos judos, que crean que el objetivo de Hitler se limitaba a
104
hostigar a los judos provenientes deEuropa oriental.

La purga de las camisas pardas

Grfico que muestra elsistema de marcado en los campos de concentracin nazis.

En poco tiempo, logr afianzarse en el poder, ocupando los cargos de canciller y presidente de la
Repblica a la muerte de Hindenburg (2 de agosto de 1934), nombrndose a s mismo Fhrer.
Elimin a los oponentes de su propio partido y a colaboradores de dudosa fidelidad durante la
llamada Noche de los cuchillos largos, iniciando el proceso de eliminacin de diversos grupos
raciales, polticos, sociales y religiosos que consideraba enemigos de Alemania y razas
impuras, lo que le llev a reasignar las directrices a los campos de concentracin para la
liquidacin sistemtica de comunistas, judos,testigos de Jehov (Bibelforscher), gitanos, enfermos
mentales y homosexuales, principalmente, as como a un intenso rearme.
Las fabricas y factoras comenzaron a trabajar en la maquinara del rearme. Adems para absorber
mano de obra desocupada se empezaron a construir modernas autobahns o carreteras.

Tercer Reich
Artculo principal: Alemania Nazi.

Habiendo obtenido el poder poltico que necesitaba, Hitler lleg a obtener el apoyo y convencer a
la mayora de los alemanes de que l era su salvador de la economa ante de la depresin, del
comunismo, el judeo-bolchevismo, y el Tratado de Versalles, junto con otras minoras
indeseables. Los nazis eliminaron la oposicin a travs de un proceso conocido
como Gleichschaltung.

Economa y cultura
Hitler estuvo a cargo de una de las mayores expansiones de la produccin industrial y la mejora
civil como nunca se haba visto en Alemania, en su mayora sobre la base de la deuda de flotacin
y el rearme. Durante un discurso de la Organizacin de las Mujeres Nacional Socialistas en
septiembre de 1934, Adolf Hitler argument que para la mujer alemana su mundo era su marido,
su familia, sus hijos, y su casa.
Esta poltica fue reforzada al instaurar la Cruz de Honor de la Madre Alemana, junto con incentivos
econmicos para la mujer que tuviera cuatro o ms hijos. La tasa de desempleo se redujo
sustancialmente, en su mayora a travs de la produccin de armas, construcciones de obras
civiles (Organizacin Todt) y el envo de la mujer a casa, para que los hombres pudieran ocupar
sus puestos de trabajo. En vista de esto, se lleg a afirmar que la economa alemana logr emplear
a todos, al menos segn la propaganda de la poca. Gran parte del financiamiento para la
reconstruccin y el rearme vino de la manipulacin de la moneda por Hjalmar Schacht, incluyendo
los crditos a travs de las cuentas mefo. Los efectos negativos de esta inflacin se compensaron
durante los aos siguientes por la adquisicin de oro de las tesoreras de las naciones anexadas.
Hitler tambin estuvo a cargo de una de las ms grandes campaas de mejora de la infraestructura
en la historia alemana, con la construccin de decenas de represas, autopistas, ferrocarriles, y
otras obras civiles. Hitler insisti en la importancia de la vida familiar: los hombres deban ser el
sostn de la familia, mientras que las prioridades de la mujeres deban ser la educacin de los
hijos y las tareas domsticas. Esta revitalizacin de la industria y la infraestructura se produjo a
expensas del nivel general de vida, al menos para los que no fueron afectados por el desempleo
crnico despus de la Repblica de Weimar, ya que los salarios se redujeron ligeramente durante
la Segunda Guerra Mundial y se aument en un 25% costo promedio de vida. Los obreros y los
agricultores, los votantes frecuentes del NSDAP, sin embargo, registraron un aumento en su nivel
de vida.

Hitler desfila en el Estadio Olmpico de Berlnjunto a miembros del Comit Olmpico Internacional.

El gobierno de Hitler auspicio la arquitectura en una escala inmensa, junto con Albert Speer que
pasara a ser el famoso Arquitecto del Reich. Si bien como arquitecto fue importante en la
aplicacin clasicista y la re interpretacin de la cultura alemana, Speer demostr ser mucho ms
eficaz como ministro de armamento en los ltimos aos de la Segunda Guerra Mundial. Todos
estos avances fueron ampliamente explotados por el Ministerio de propaganda dirigido por
Goebbels.
En 1936, Berln fue sede de los Juegos Olmpicos de verano, que fueron inaugurados y dirigidos
por Hitler como una forma de demostrar la superioridad aria alemana sobre todas las dems razas.
Olympia, la pelcula sobre los juegos y otras pelculas documentales de propaganda para el partido
nazi fueron dirigidas por la cineasta personal de Hitler, Leni Riefenstahl.
Aunque Hitler hizo planes para una Breitspurbahn (una red de ferrocarriles de amplio calibre) estos
fueron cancelados tras el inicio de la II Guerra Mundial. De haber sido construido el ferrocarril, su
calibre habra sido de tres metros, siendo incluso ms amplio que el ferrocarril Great Western de
Gran Bretaa.
Hitler tambin contribuy al diseo de un automvil accesible y prctico para el pueblo, automvil
que ms tarde se convertira en elVolkswagen Tipo 1, cuyo diseo y construccin le fue
encomendado al ingeniero Ferdinand Porsche. La produccin de este tambin fue aplazada a
causa de la guerra.
Hitler consider a la antigua Esparta como el primer estado nacional socialista, y alab su
tratamiento eugensico de los nios deformes.
Tambin otorg la Orden del guila Alemana, una de las ms altas distinciones del Tercer Reich, al
industrial Emil Kirdorf en abril de 1937, en recompensa por su apoyo financiero durante su ascenso
al poder. Al ao siguiente, cuando muri, tambin le organiz un funeral de estado.

El rearme y nuevas alianzas


Artculos principales: Potencias del Eje y Pacto Tripartito.

Hitler y Mussolini.

Si bien se especula que desde 1919, se mantena un programa secreto para volver a armar un
ejrcito por parte del gobierno Alemn, es en marzo de 1934, cuando Hitler anuncia pblicamente
que elejrcito alemn se ampliara a 600.000 hombres (seis veces el nmero estipulado en
el Tratado de Versalles), as como la introduccin de una Fuerza Area (Luftwaffe) y el incremento

del tamao de la Marina (Kriegsmarine). Gran Bretaa, Francia e Italia, as como la Sociedad de
Naciones rpidamente condenaron estas acciones. Sin embargo, dado que Alemania nuevamente
explic que slo estaba interesada en la paz, ningn pas tom medida alguna para detener este
desarrollo y se permiti que el programa armamentista alemn continuara. Adems, el Reino
Unido no comparta la visin pesimista de Francia sobre Alemania, y en 1935 firm un acuerdo
naval con Alemania, lo que permiti aumentar el tonelaje alemn hasta un 35% del de la armada
britnica. Este acuerdo que se firm sin consultar ni a Francia ni a Italia, debilit directamente
la Sociedad de Naciones y puso al Tratado de Versalles en camino hacia la irrelevancia.
En marzo de 1936, las disposiciones del gobierno alemn, violaron nuevamente el tratado al
introducir tropas y ocupar nuevamente la zona desmilitarizada en Renania. Ante la inaccin de los
gobiernos de Gran Bretaa y Francia, el afn expansionista de Alemania se extendi. En julio de
1936, comenz la guerra civil espaola cuando el ejrcito, dirigido por el General Francisco Franco,
se sublev contra el gobierno de la Repblica. Tras recibir una peticin de ayuda del General
Franco en julio de 1936, Hitler envi tropas en apoyo de Franco, y Espaa sirvi como banco de
pruebas para las nuevas fuerzas alemanas y sus mtodos, incluyendo el bombardeo de ciudades,
34
como el de Guernica, en abril de 1937, primer bombardeo contra blancos civiles de la historia, y
que, posteriormente, el clebre pintor Pablo Picasso plasm en su clebre cuadro.
El conde Galeazzo Ciano, ministro de Asuntos Exteriores del dictador Duce Benito Mussolini,
declar el 25 de octubre de 1936 una alianza entre Berln y Roma, a la que denomin El Eje. El
25 de noviembre del mismo ao, Alemania firm el Pacto Anti-Comintern con Japn. Para
fortalecer la relacin con esta nacin, Hitler se reuni en 1937 en Nremberg con el prncipe
Chichibu, hermano del emperador Hirohito.
El Pacto Tripartito fue firmado por Saburo Kurusu en representacin del Imperio Japons, Adolf
Hitler por Alemania y el Conde Galeazzo Ciano, el 27 de septiembre de 1940. Ms tarde se ampli
para incluir a Hungra, Rumana y Bulgaria. Este grupo se conoci como las Potencias del Eje. Ms
tarde, el 5 de noviembre de 1939, en la Cancillera del Reich, Adolf Hitler celebr una reunin
secreta con los ministros de Guerra y Exteriores, ms los tres jefes de servicios, registrada en el
Memorndum Hossbach y revel sus planes para la apropiacin de espacio vital (Lebensraum)
para el pueblo alemn.

Segunda Guerra Mundial


Triunfos iniciales
El 12 de marzo de 1938, Hitler presion a Austria para la unificacin con Alemania (el Anschluss) e
hizo una entrada triunfal en Vienael 14 de marzo. A ello le sigui la intensificacin de la Crisis de
los Sudetes, en la zona de habla alemana de Checoslovaquia conocida como Sudetes; Esto
condujo al Acuerdo de Mnich de septiembre de 1938, que autoriz a la anexin y ocupacin
militar inmediata de estos distritos por parte de Alemania. Como resultado de la cumbre, la
revista TIME proclam a Hitler Hombre del Ao de 1938. El Primer Ministro britnico, Neville
Chamberlain, salud este acuerdo como la paz en nuestro tiempo, pero al dar forma a las
exigencias militares de Hitler, Gran Bretaa Y Francia tambin abandonaron Checoslovaquia a
Hitler. Hitler orden al ejrcito alemn entrar en Praga el 15 de marzo de 1939, tomando el Castillo
de Praga y de Bohemia y proclamando un protectorado alemn enMoravia.

Hitler saluda a las tropas alemanas que se dirigen a Polonia.

Tras ello, Hitler eleva quejas relativas a la Ciudad libre de Dnzig y el corredor polaco (la Crisis de
Danzig), que fue cedida por Alemania en virtud del Tratado de Versalles.Gran Bretaa no haba
podido llegar a un acuerdo con la Unin Sovitica para una alianza contra Alemania, y, el 23 de
agosto de 1939, Hitler firma a un pacto secreto de no agresin (el Pacto Molotov-Ribbentrop)
con Stalin en el que se acord la probable particin de Polonia entre la Unin Sovitica y la
Alemania nazi. El 1 de septiembre, Alemania invadi Polonia. Despus de haber garantizado la
asistencia a Polonia, Gran Bretaa y Francia declaran la guerra a Alemania el 3 de septiembre,
pero no actan de inmediato. No mucho despus de esto, el 17 de septiembre, las fuerzas
soviticasinvadieron Polonia oriental.
Durante esta guerra, Hitler reconstruye sus fuerzas. En abril de 1940, ordena a las fuerzas
alemanas a marchar sobre Dinamarca y Noruega. En mayo de 1940, Hitler ordena a sus fuerzas
atacar Francia, la conquista de los Pases Bajos, Luxemburgo yBlgica. Francia se rindi el 22 de
junio de 1940. Esta serie de victorias persuaden a su principal aliado, Benito Mussolini de Italia,
para unirse a la guerra al lado de Hitler en mayo de 1940.
Gran Bretaa, cuyas fuerzas haban derrotado en Francia a los evacuados de la ciudad costera
de Dunkerque, continuaron luchando junto a las fuerzas canadienses en la batalla del Atlntico.
Despus de sus gestiones en pro de la paz sistemticamente rechazadas por el Gobierno
britnico, ahora conducido por Winston Churchill, Hitler ordena los bombardeos sobre las Islas
Britnicas, dando lugar a la Batalla de Gran Bretaa, un preludio de la ya prevista invasin
alemana. Los ataques comenzaron a golpear por las bases de la Real Fuerza Area y la proteccin
de las estaciones de radar sudeste de Inglaterra. Sin embargo, la Luftwaffe no derrota a la Real
Fuerza Area a finales de octubre de 1940. La superioridad area para la invasin, denominada
Operacin Sealion, no estaba asegurada, y Hitler orden diversos bombardeos que se llevaran a
cabo en ciudades britnicas, incluyendo Londres y Coventry, en su mayora por la noche.

La cada
El 22 de junio de 1941, an sin doblegar a Inglaterra, tres millones de soldados alemanes atacaron
la Unin Sovitica, rompiendo el pacto de no agresin que Hitler haba firmado con Stalin dos aos
antes. Esta invasin, llamada Operacin Barbarroja, cuya duracin se estimaba en unos pocos
meses, incaut grandes cantidades de territorio, incluidos los Estados Blticos, Bielorrusia,
y Ucrania. Tambin rodearon y destruyeron muchas fuerzas soviticas. Pero los alemanes debido
al retraso de cuatro meses por las operaciones en Grecia y Yugoslavia, no consiguieron llegar

a Mosc en diciembre de 1941, en lo que tambin influy la llegada anticipada del invierno ruso
con temperaturas de hasta -50 C (el ms duro en 50 aos), todo ello unido a la feroz resistencia
sovitica, reforzada con tropas siberianas del entonces general Zhukov especialmente adaptadas a
las condiciones extremas . La invasin no haba logrado el triunfo rpido que Hitler quera.

Hitler dando un discurso en contra de Roosevelt, 11 de diciembre de 1941.

Hitler firm la declaracin de guerra contra los Estados Unidos el 11 de diciembre de1941, cuatro
das despus del ataque del Imperio del Japn a Pearl Harbor, Hawi, muchos historiadores y
revisionistas consideran este paso un grave error tctico y poltico, pues logra as en su contra, una
coalicin que inclua el imperio ms grande del mundo (el Imperio britnico), el ms grande del
mundo industrial y financiero (los Estados Unidos), y el ejrcito ms grande del mundo (la Unin
Sovitica).
A finales de 1942, las fuerzas alemanas fueron derrotadas en la Segunda Batalla de El Alamein,
frustrando los planes de Hitler para aprovechar el Canal de Suez y el Oriente Medio. En febrero de
1943, la titnica batalla de Stalingrado acab con el cerco y la destruccin del 6 Ejrcito alemn.
Poco despus lleg la gigantesca Batalla de Kursk (1.300.000 soviticos, 3.600 tanques, 20.000
piezas de artillera y 2.400 aviones, frente a 900.000 alemanes, 2.700 tanques, 2.000 aviones).
Desde Stalingrado, el plan militar de Hitler se volvi cada vez ms errtico, los rusos comenzaron a
avanzar obligando a la retirada de fuerzas alemanas extenuadas y la situacin econmica interna
en Alemania se deterior.
Despus de la invasin aliada de Italia (Operacin Husky) , en 1943, el aliado de Hitler, Mussolini,
fue depuesto por Pietro Badoglio, que se rindi a los Aliados. A lo largo de 1943 y 1944, la Unin
Sovitica constantemente forz a los ejrcitos de Hitler a retroceder a lo largo del Frente Oriental.
El 6 de junio de 1944, los ejrcitos occidentales aliados desembarcaron en el norte de Francia en
lo que fue la operacin anfibia ms grande jams realizada, la Operacin Overlord.

Hitler muestra a Benito Mussolini el estado en que qued la sala en la que llev a cabo elatentado del 20 de julio de
1944.

En el ejrcito alemn, los ms realistas saban que la derrota era inevitable, y algunos oficiales
dibujan un plan para deponer a Hitler del poder. En julio de 1944, uno de ellos, el ex-oficial de
observacin de artillera del mariscal Erwin Rommel, Claus von Stauffenberg coloca una bomba
plantada en uno de los cuarteles generales de Hitler, laWolfsschanze (La Guarida del Lobo),
en Rastenburg, pero sin conseguir acabar con Hitler, este intento es uno de los atentados contra
Hitler que estuvo ms cerca de tener xito.
ste orden salvajes represalias, y una persecucin implacable por parte de las SS, lo que result
en la ejecucin de ms de 4.900 personas, a veces por inanicin en rgimen de aislamiento
seguido por estrangulacin lenta. El principal movimiento de resistencia fue destruido, aunque
pequeos grupos aislados siguieron funcionando. La lista de personajes que cayeron es extensa y
se puede citar a Wilhem Canaris,Friedrich Fromm y Erwin Rommel, entre otros.
El atentado contra Hitler el 20 de julio de 1944 le dej secuelas progresivas que lentamente fueron
afectando su raciocinio, desenvolvimiento y dominio de la situacin.
Hitler tambin experiment un deterioro de la salud. Su mano izquierda temblaba; el bigrafo Ian
Kershaw y otros creen que puede haber sufrido de la enfermedad de Parkinson. Tambin se ha
sospechado, por alguno de los sntomas, que pudo haber padecido sfilis, aunque las evidencias
en favor de ello son mnimas.

ltimos das
En los ltimos das de la guerra, Hitler contrajo matrimonio con su amante Eva Braun, en su bnker
subterrneo bajo las ruinas deBerln, mientras la ciudad era invadida por el Ejrcito Rojo de
la Unin Sovitica y su ejrcito finalmente derrotado. Luego de contraer matrimonio, Hitler y Braun
se suicidaron y sus cuerpos fueron incinerados.
Si bien Hitler haba designado en su testamento a Karl Dnitz como sucesor, su suicidio signific la
rendicin condicional alemana y el fin de la Segunda Guerra Mundial en Europa y de 12 aos de
mandato totalitario nacionalsocialista en Alemania y regiones de Europa. Desde entonces
la historiografa, la memoria colectiva y la cultura popular en general, mantiene un aspecto negativo
sobre su figura debido a la crueldad de sus crmenes de lesa humanidad.

Suicidio

Artculo principal: Muerte de Adolf Hitler.

Hitler y Karl Dnitz en el Fhrerbunker. Dnitz sucedera a Hitler como Presidente de Alemania.

Portada del diario militar norteamericano The Stars and Stripes con fecha del 3 de mayo de 1945.

Fotografa de Hitler manipulada por el ejrcito de los EE. UU. para facilitar una posible identificacin de un Hitler con
su apariencia fsica modificada.

La versin oficial de los aliados que concuerda con la versin dada por su secretaria
personal, Traudl Junge, en el libro Hasta la ltima hora: la secretaria de Hitler cuenta su vida (Bis
zur letzten Stunde: Hitlers Sekretrin erzhlt ihr Leben), con la versin deJoachim C. Fest,
historiador y bigrafo, en El hundimiento (Der Untergang) as como la biografa del General
Freytag von Loringhoven indica que Hitler renunci a intentar huir de Berln y se suicid con un
tiro de pistola y, al mismo tiempo, ingiriendo una cpsula de cianuro en su Fhrerbunker, a 15 m de
profundidad en el subsuelo del edificio de la Cancillera en Berln, junto a su nueva esposa Eva
Braun y rodeado de unos pocos incondicionales, el 30 de abril de 1945, cuando el Ejrcito Rojo,
dirigido por el mariscal Georgi Zhkov, tomaba Berln y se encontraba a menos de 300 m del
bnker.
Aquel da, Hitler almorz en compaa de sus secretarias en un silencioso ambiente y despus del
almuerzo, el cual fue servido por Constanze Manziarly, hizo matar a su perra Blondi. Luego dio a
su ayudante Otto Gnsche instrucciones estrictas sobre la cremacin de su cuerpo y el de su
esposa, probablemente para evitar que fueran exhibidos como trofeos de guerra, recordando el
ultraje del cadver de su amigoBenito Mussolini, que fue colgado desnudo boca abajo junto con el
de su amante en una gasolinera de Miln, donde fue golpeado, escupido y despreciado durante
das. El siguiente relato procede del testimonio de Gnsche: Hitler se retir a eso de las 16 horas
junto con Eva Braun a su despacho privado contiguo a la sala de mapas y Otto Gnsche se par
frente al despacho esperando el momento de entrar; le acompaaba Linge. Se sinti un disparo
ahogado y Gnsche esper unos 15 minutos de acuerdo a instrucciones; posteriormente Linge
ingres a la habitacin de dos ambientes. Hitler estaba recostado a un extremo del sof con un tiro
en la sien, con salida de proyectil, de la cual an manaba sangre, su boca tena una grotesca
mueca.
Segn Gnsche y Linge, Eva Braun estaba recostada al otro extremo con los ojos abiertos y una
mueca de dolor en su rostro, una pistola estaba en la mesa a su disposicin, pero no alcanz a
usarla, pues el cianuro suministrado por el mdico personal de Hitler, Ludwig Stumpfegger, haba
sido rpido.
En efecto, Linge sigui a Gnsche al entrar al compartimiento de Hitler, y una vez confirmada su
muerte, levant los cuerpos envueltos en una alfombra y los sac al patio trasero de la Cancillera,
en unos momentos en que llovan obuses rusos por doquier.
Gnsche deposit ambos cuerpos en un orificio de obs, los roci con unos 200 l de gasolina y les
prendi fuego. Mientras se consuman, unos cuantos testigos, entre ellos Martin Bormann,

Goebbels, realizaron un nervioso y acongojado saludo militar, mas un obs que estall cerca les
oblig a volver al bnker sin verificar la total consumacin de la incineracin.
Su muerte se puso en duda durante mucho tiempo, crendose toda suerte de mitos.
Recientes versiones surgidas en los aos 1990 del lado ruso, confirman que los soviticos (NKVD),
despus de una infructuosa bsqueda en la que incluso hallaron a un doble de Hitler suicidado en
una habitacin de la Cancillera como una forma de despistar, por fin dieron con los restos
irreconocibles en parte de Hitler, Braun y la familia Goebbels y que estos, secretamente an para
el mismo general Zhkov, fueron transportados en cajas especiales a la frontera, a un cuartel
militar que luego pasara a ser territorio de la Repblica Democrtica Alemana.
Los rusos confirmaron inicialmente en 1955 la muerte de Hitler, pero no se mostraron evidencias
muy sustanciales, salvo algunos detalles odontolgicos, lo que confirmaba a pesar de todo que los
rusos tenan los cuerpos.
Estos restos permanecieron secretamente enterrados bajo un jardn de dicho cuartel en la ciudad
de Magdeburgo y slo algunas autoridades de la NKVD saban dnde estaban, hasta que
en 1970 fueron exhumados, se extrajo el crneo a Hitler y el resto de los cadveres fue incinerado
105
para evitar que su tumba fuera objeto de veneracin, y las cenizas fueron lanzadas al ro.
No se ha podido dar con el crneo de Hitler, pero una parte signada como de Hitler, el hueso
parietal de su caja craneana, est en unMuseo sovitico. Sin embargo, en septiembre del 2009, el
arquelogo Nick Bellantoni anunci que, luego de un anlisis de ADN practicado a los restos, se
determin que el fragmento del crneo correspondera a una mujer de entre 20 y 40 aos de
106
edad.

Rasgos de su personalidad

Hitler en una de sus caractersticas poses oratorias.

El gran inters que despierta la figura de Hitler se debe precisamente a los ribetes de su
extraordinario tipo de personalidad y su halo de impenetrabilidad. Hitler posea un
extraordinariocarisma capaz de envolver no slo a las personas, sino tambin a las masas,
adems de poseer una gran oratoria gesticular muy estudiada y una capacidad de liderazgo
notable; pero quien haya permanecido con l dira lo mismo que opin su ministro y
arquitecto Albert Speer: Nunca llegu a conocerlo.
Hitler era en s un individuo muy autosuficiente y solitario. Muy pocas personas integraban su
squito personal, se pueden citar a Albert Speer, el fotgrafo Heinrich Hoffmann, Martin
Bormann, Wilhelm Bruckner, Joseph Dietrich, Joseph Goebbels, Julius Schaub, Julius Schrecky el
arquitecto Geisler y sus secretarias personales. A ellos les exiga lealtad a toda prueba y
discrecin.
107

108

Segn algunos historiadores, Hitler fue vegetariano, si bien otros lo descartan, no


107
107
108
109
fumador, abstemio (dato tambin cuestionado por algunos historiadores), ecologista, se
dice que promulg las primeras leyes de la historia que penaban el maltrato a los
109
animales, aunque la verdad es que las primeras leyes contra el maltrato animal ya proceden del
110
imperio romano. Se dice que no permita a sus colaboradores fumar ni beber enfrente de l.
[cita requerida]

Hitler jams visit una ciudad bombardeada, un campo de concentracin o unhospital


(la
nica excepcin fue para visitar a las vctimas del atentado del 20 de julio). Un fiel ejemplo de este
aspecto es que Hitler se neg a ver las fotos y filmaciones de las ejecuciones de los involucrados
en el atentado ejecutado por Claus von Stauffenberg hacia su persona en 1944.
Una de las caractersticas ms relevantes de la personalidad de Hitler era la capacidad de
impresionar (fascinar), encantar, manipular y subyugar a quienes lo rodearan; haba personas que
podan ser muy fuertes y seguras en sus campos de accin, pero en presencia de Hitler estas
personalidades se vean disminuidas y manipuladas hasta el servilismo; por ejemplo, Hermann
Gring expres al ministro de finanzas Schacht que cada vez que estoy frente al Fhrer siento el
corazn en un puo.
Hitler, era muy poco proclive a demostrar algn rasgo emocional o demostrar afinidad haca
alguien cuando se tomaba fotografas en presencia de personas de su confianza y aceptacin; en
cambio si demostraba una faceta muy humana en presencia de nios, sobre todo cuando era
111
visitado en Berghof.
Hitler demostraba adems insensibilidad y falta de escrpulos cuando se trataba de deshacerse de
enemigos y/o sacrificar soldados; se puede citar como ejemplo la destruccin del 6 Ejrcito
alemn en Stalingrado.

Hitler y Eva Braun.

En su vida sentimental, muy discreta, se asocian los nombres de Geli Raubal, Mara Reiter, Eva
Braun, quien fue su amante, Unity Mitford e Inga Ley. Leni Riefenstahl, una de las ms sindicadas
en su momento, neg haber sido amante de Hitler. Hitler era muy celoso y no permita a casi nadie
inmiscuirse en esos temas. Albert Speer en sus memorias seal que Hitler proporcionaba un trato
desconsiderado, opresivo y vejatorio hacia Eva Braun.
[cita requerida]

Respecto de la orientacin sexual de Hitler mucho se ha escrito


debido a su vnculo
inicial con Ernst Rhm, pero las evidencias indican que Hitler era, sin lugar a
108
dudas, heterosexual.
Una de las secretarias personales de Hitler, Traudl Junge, describi as la energa que emanaba
de la persona de Hitler: Cuando estaba presente (Hitler), todo el edificio bulla de actividad, todos
corran, los telfonos sonaban, los radioespectadores no cesaban de enviar y recibir notas de
comunicados (...) Cuando l estaba ausente, todo volva a una montona normalidad, Hitler era
como una especie de dnamo. Junge describi a Hitler como una persona que presentaba dos
personalidades: una muy considerada y afable, y otra muy fra, iracunda y avasallante en extremo,
apasionada y calculadora.
Cita Junge en sus remembranzas: Hitler era vegetariano, gustaba del t y adems no soportaba
el calor; no se poda fumar en su presencia y haca climatizar sus ambientes a no ms de 11 C de
temperatura. Otro de los aspectos es que a Hitler le gustaba escuchar chismes, pues lo distraan
de su realidad. Adems, Hitler se acostaba muy tarde, a las tres o cuatro de la madrugada, y se
levantaba tambin muy tarde, entre las 10:00 y las 11:00 horas; el personal militar de la primera
planta se acostaba en torno a la medianoche, terminada la ltima reunin de guerra de cada da y
[cita requerida]
se levantaba hacia las siete.
Para los miembros cercanos a Hitler, Keitel, Lammers y Bormann, Hitler predicaba con el ejemplo
pagando sus propios costes personales sin derogar ningn fondo del Estado. Los ingresos de
Hitler, hbilmente administrados por su secretario personal Martin Bormann, sucesor de Rudolf
[cita requerida]
Hess, provenan de los derechos por su imagen postal y por su libro Mein Kampf.
Otro de los rasgos caractersticos de Hitler era su desprecio por la debilidad ante el enemigo y por
ste, sobre todo al judasmo y en segundo grado al comunismo, su impulsividad y su obcecacin
por las metas sin importar el costo que tuvieran. Por ejemplo: cuando Brauchistch le solicit la

retirada estratgica de Mosc, Hitler se encoleriz diciendo: No me podis quitar Mosc!, quiero
Mosc!.
Un ejemplo de su aparente flexibilidad es cuando cedi ante Himmler por la deportacin de los
holandeses a Polonia, en pro de aumentar primeramente el contingente de las SS.
Albert Speer lleg a emitir el siguiente comentario al respecto: En el lugar donde deba haber un
corazn en el pecho de Hitler, haba un gran hueco.
Cuando le tocaba tratar temas variados sobre aspectos tcnicos o militares, mostraba un acabado
conocimiento de estos, llegando a sorprender a sus interlocutores.
Hitler era muy condescendiente con quienes mostraban valor y arrojo en combate; lleg a disear
l mismo la Cruz de Brillantes, Espadas y Robles para Hans Ulrich Rudel, el clebre piloto de
Stukas.

Hitler, de perfil.

Autodidacta y lector empedernido


Hitler era autodidacta. Sus conocimientos detallados acerca de diversos temas no los haba
adquirido en forma sistemtica o bajo direccin cientfica, dado que adems siempre tuvo una
adversin contra las universidades y los profesores universitarios, a los que despectivamente
112
llamaba "Profaxe". Repetidas veces expres su adversin a las ciencias establecidas. Siguiendo
a su mentor Dietrich Eckart, Hitler alababa las enseanzas esotricas y ocultistas de autores
como Guido von List o Hanns Hrbiger, los que unan ciertas tesis cientficas con
elementos mticos y msticos y que con frecuencia tambin integraban ideas nacionalistas o
racistas en sus obras.
Hitler posea ms de 16.000 libros, distribuidos en tres bibliotecas privadas ubicadas en Mnich,
113
Berln y Berchtesgaden, y de los que unos 12000 se han conservado. Junto a literatura militar
114
prctica, comoHeigls Taschenbuch der Tanks (El compendio de tanques de Heigl), que
113
representaba alrededor de la mitad del inventario, Hitler lea a numerosos escritores
114
nacionalgermanos y antisemitas tales comoPaul de Lagarde, Hans F. K. Gnther o Jrg Lanz
115
von Liebenfels y documentaba su comportamiento como lector con subrayados y notas al
margen. Ms de un diez por ciento de los libros que se conservan estaban representados

por esotrica de derecha y ocultismo, por ejemplo obras de Carl Ludwig Schleich, Maximilian
113 114
Riedel o Ernst Schertel.
114

Hay poca ficcin o bellas letras entre las obras que se conservan. La afirmacin de Hitler, de que
en prisin habra realizado estudios filosficos con Immanuel Kant, Arthur
Schopenhauer y Friedrich Nietzsche, merece ponerse en duda por la falta de estos filsofos entre
114 113
lo que se conserva de la biblioteca.
Solamente un tomo con escritos de Johann Gottlieb
114
Fichte, regalado por y con dedicatoria de Leni Riefenstahl, se encuentra junto a dramas
de Shakespeare, preferido por Hitler antes de Goethe y Schiller. Le gustaba impresionar a sus
113
auditores con citas de Julio Csar y Hamlet. Hitler era capaz de memorizar en forma duradera
informaciones esenciales fruto de sus lecturas, incluso muchos detalles, intercalndolas a voluntad
en sus discursos, conversaciones o monlogos. Al hacerlo, generalmente evitaba indicar la fuente,
de manera que a los auditores con frecuencia les daba la impresin de que se trataba de ideas
112
originales del propio Hitler.
No dominaba ningn idioma extranjero aparte de un francs rudimentario que haba aprendido en
la enseanza media de Linz, terminando sus estudios en el ramo al tercer ao con la nota de
116
insuficiente. Es de suponer que en los aos 19141918 haya tenido ocasin de refrescar en
algo sus conociemientos de francs en el frente occidental. El Canciller Hitler se informaba de la
prensa extranjera solamente por va de su traductor jefe Paul-Otto Schmidt. Aparte de Praga
(1939), Varsovia (1939), Pars (1940) y Roma, as como Viena y Berln, Hitler personalmente no
conoci otras capitales europeas.
Dado que tena mala vista, pero rehusaba portar gafas por vanidad, los sirvientes deban distribuir
gafas para leer en todas las salas de la Cancillera, para que Hitler tuviera rpidamente una a
117
mano.

Antisemitismo
El primer testimonio de Hitler sobre la cuestin juda se encuentra en una carta escrita en
septiembre de 1919:
utilizando la terminologa biolgica que frecuentemente desplegara, declar que las actividades de los judos
producan una tuberculosis racial en las naciones. Afirm categricamente que los judos eran una raza, no
una religin. El antisemitismo como movimiento poltico, declar, debera basarse en la razn, no en la
emocin, y debera conducir a la eliminacin sistemtica de los derechos de los judos. Sin embargo, conclua,
el objetivo final, que slo poda alcanzarse con un gobierno de fortaleza nacional tena que ser la
eliminacin completa de los judos.

118

Veintinco aos despus, en vsperas de su suicidio, dej escrita en su Testamento Poltico su


valoracin de la raza juda como la verdadera culpable de la guerra en curso.
En un pasaje de Mein Kampf, escribi que el sacrificio de los soldados alemanes en el frente de la
Gran Guerra no hubiese sido necesario si doce o quince mil de estos judos corruptores del
119
pueblo hubiesen sido sometidos a los gases txicos.
El antisemitismo de Hitler era un componente muy arraigado y esencial de su ideologa, ms all
de los usos propagandsticos que pudo darle a lo largo de su trayectoria poltica. Junto con el

deseo de asegurar la hegemona de Alemania en Europa y la consecucin de un espacio vital para


120
su pas, la eliminacin de los judos era el tercer elemento que conformaba su ideologa.
El deseo de venganza que Hitler desarroll tras la capitulacin alemana en noviembre de 1918 se
centr en una serie de enemigos que ya haba identificado aos antes, a los que solo se poda
combatir mediante la guerra; y
ya que bajo su punto de vista los judos eran los responsables de los crmenes ms terribles de todos los
tiempos -por la pualada en la espalda de 1918, la capitulacin, la revolucin, la desgracia de Alemania-; ya
que bajo su pervertida percepcin eran los principales protagonistas del capitalismo de Wall Stret y de la City
de Londres, as como del bolchevismo de Mosc; y ya que, segn su creencia en la leyenda de la
conspiracin juda m/ref>

En este sentido, Hitler se vea como el agente necesario para la salvacin de Alemania y vea la
destruccin del poder de los judos como el medio indispensable para lograrla.
Con su ascenso al poder el 30 de enero de 1933, su Weltanschauung, ante todo un conjunto de
objetivos visionarios, sirvi para integrar las fuerzas centfugas del nazismo, para movilizar a sus
activistas y para legitimar determinadas iniciativas polticas llevadas a cabo siguiendo, de una
forma u otra, su voluntad. Entre tales objetivos estaba la eliminacin de los judos, idea que supo
manejar con criterio tctico a lo largo de su carrera. As,
Hitler intervena para canalizar los ataques en forma de una legislacin antijuda tremendamente
discriminatoria, aplacando en cada fase a los radicales y progresando en la radicalizacin de las medidas
adoptadas. Exista, por lo tanto, una dialctica continua entre acciones salvajes desde abajo y
discriminacin orquestada desde arriba. Cada fase de radicalizacin era ms intensa que la que la preceda.
De esta manera, la inercia no se desvaneca nunca.

121

Teoras sobre el origen de su antisemitismo


Desde su aparicin en el mundo poltico, surgieron toda clase de teoras y rumores que han
intentando explicar los orgenes del antisemitismo de Hitler.
Se dice que al menos desde la dcada de los 1920 ya circulaban rumores de que Hitler tena
alguna ascendencia de sangre juda. La ms seria de estas teoras es la que expuso Hans
Frank en sus memorias, escritas despus de la guerra. Frank afirm haber investigado sus
antecedentes familiares por orden del mismo Hitler y llegado a la conclusin de que su abuela,
Maria Schicklgruber, haba dado a luz a Alois, el padre de Hitler, mientras trabajaba como criada en
una familia juda de Graz apellidada Frankenberger. Ninguna de estas historias, incluida la de
122
Frank, ha demostrado tener bases factuales. Como es de pensarse, las implicaciones de estos
rumores eran polticamente explosivas para un proponente de
una ideologa especialmente racista contra los judos. Los adversarios intentaron demostrar que
Hitler tena antepasados judos o checos, y aunque estos rumores no fueron nunca probados, se
[cita requerida]
piensa que para Hitler fueron una razn suficiente para ocultar sus orgenes.
Segn
Robert G. L. Waite en The Psychopathic God: Adolf Hitler, el rgimen de Hitler hizo ilegal que las
mujeres alemanas trabajaran en familias judas, y despus delAnschluss (anexin) de Austria,

convirti la ciudad natal de su padre en una rea de prcticas de artillera. Waite dice que las
inseguridades de Hitler en este aspecto pueden haber sido ms importantes que si la ascendencia
juda pudo ser probada por sus compaeros.
Para 1903, Hitler asista a la Realschule al mismo tiempo que Ludwig Wittgenstein, uno de los ms
destacados filsofos del siglo XX. Un libro de Kimberley Cornish sugiere que los conflictos entre
Hitler y algunos estudiantes judos, incluyendo Wittgenstein, fueron un momento crtico en la
123
formacin de Hitler como un antisemita. Sin embargo, la obra de Cornish ha sido acusada de ser
124 125
de naturaleza especulativa.
Muchos otros historiadores tratan de especular el origen de su odio extremo hacia
los judos sealando la posibilidad de que el padre biolgico de Alois (y por tanto su abuelo) fuera
[cita requerida]
de origen judo,
lo que fue desmentido luego. Otros lo atribuyen a que su madre, Klara
126
Hitler, muri al cuidado de un mdico judo, pero el mismo Hitler pareci estar agradecido por
sus atenciones (le regal una pintura y ms tarde como canciller le permiti salir de
127
Austria). Segn algunos, sera la idea de la supuesta influenciasionista para que Estados
[cita requerida]
Unidos entrara en la guerra.
Hasta la fecha, ninguna de estas aseveraciones ha sido
convincentemente confirmada.
Por otra parte, diversos autores tambin aseguran que Adolfo Hitler fue seriamente influenciado
128
por la teora del darwinismo social basada en la idea de Darwin de "la supremaca del ms fuerte"
y extendida como una prctica social por la creencia en una supuesta superioridad e inferioridad
129 130 131 132 133 134
fsica e intelectual de algunos humanos como resultado de la evolucin.
En esta
linea de pensamiento, algunos autores consideran que Hitler crea que los judos y otros grupos
tnicos como los judos, adems de losafroamericanos y gitanos, estaban "corrompiendo" la
supuesta "pureza" de la nacin germana, y ponan en peligro su salud fsica, y su oportunidad de
135
competencia con otras naciones del mundo. La teora es incluso tratada en el libro "Why the
holocaust: Hitler's Darwinistic Messianic Genocide" de Jan Hornk, donde el autor seala una cita
de Darwin en la que ste escribi que en "un futuro no muy distante" sucedera una de
exterminacin y reemplazo de "razas salvajes" humanas que si duda alguna generara un "estado
136
ms civilizado" en la humanidad.
[cita requerida]

Otra hiptesis afirma que fue simplemente por estrategia poltica.


Hitler encontr
un culpable simblico que le permita justificar fcilmente el nacionalismo alemn y superar la lucha
[cita requerida]
de clases (lo que en psicologa bsica se denomina chivo expiatorio).
El banquero no era
malo por ser banquero, sino por ser judo. Si el banquero era alemn, nacionalista alemn, slo
poda empear la plusvala que obtena a costa de los trabajadores en engrandecer Alemania. Era
una adaptacin de la idea fascista del nacionalismo para superar la lucha de clases, pero era
mucho ms potente al identificar un enemigo mtico contra el que ya exista recelo y aversin mtica
y antigua. Una brillante idea con la que promover un movimiento unitario con una gran dosis de
crtica y accin constructora (la gran Alemania) y una no menor dosis de destruccin y violencia
mtica. La accin poltica perfecta: construir y destruir como propuesta poltica.
Segn sus escritos, l consideraba a los judos como una raza extranjera en territorio alemn y
comparta muchas de las ideas antisemitas comunes en la poca, que eran de origen muy antiguo
(un ejemplo de esto lo tenemos en la influencia del panfleto apcrifoLos protocolos de los sabios
de Sion). As es como hablaba de una conspiracin judeo-bolchevique (en la que inclua a todos
los movimientos de izquierda por igual), al mismo tiempo que culpaba a los empresarios y

financieros judos de los problemas econmicos por los que pasaba Alemania en aquel entonces
(algunos de sus primeros discursos versaban sobre lo que l llamaba la esclavitud del inters).
Como se ver, eso llev a acusarlos tambin de llevar a Alemania a la derrota en 1918.
En cuanto a sus influencias personales que a menudo se menciona que pudieron haber alimentado
su racismo contra los judos, se encuentran Henry Ford (de quien es conocido su antisemitismo), y
quien adems public una serie de panfletos conocidos como "The International Jew: The World's
Foremost Famous Problem" y apelaba a una supuesta "conspiracin sionista", sealando a los
judos como los culpables. Se cree que todo esto tambin influy en Hitler, pues la relacin se vio
evidente, de hecho, cuando en 1923, Ford fue acusado de proveer ayuda financiera a Hitler, y ms
tarde (dos aos antes de convertirse en canciller de Alemania) Hitler declar a un periodista de
137
Detroit News: "Considero a Henry Ford como mi inspiracin" (1931) Otras figuras con cuya
ideologa antisemita se le ha vinculado, incluyen tanto a Friedrich Nietzsche, (se dice que Hitler cita
138
a Nietzsche en Mein Kampf); como al monje alemnMartin Lutero.

Legado de Hitler
Durante los Juicios de Nremberg se acus a 611 personas, integrantes de las diversas
instituciones del Tercer Reich, de cinco delitos: complot, crmenes de guerra, crmenes contra la
humanidad (exterminio), crmenes contra la paz y genocidio. Los principales jerarcas nazis
apresados fueron condenados a la horca o a largas penas de prisin; otros murieron en los meses
que siguieron a la cada de Berln.
El nazismo y cualquier reminiscencia ideolgica afn fueron prohibidos en casi toda Europa; de
hecho no se pueden publicar textos de orientacin nazi ni utilizar pblicamente esvsticas y otros
smbolos hitlerianos sin riesgo de cometer falta o delito punible. Sin embargo, la
discriminacin antisemita permaneci hasta bien entrada la dcada de los 60, sobre todo en pases
americanos.

Primera edicin de Mein Kampf, julio de 1925.

Desde el punto de vista militar, el legado ms importante de la Alemania nazi es la completa


adopcin del concepto del Blitzkrieg, literalmente guerra relmpago, en todas las academias de
guerra del mundo. Las estrategias, batallas y tcnicas de la Wehrmacht usadas en la Segunda
Guerra Mundial son objeto de estudio en todos los institutos militares. Hitler nominado al Premio
Nobel de la Paz de 1939, pero esta no fue una nominacin seria y fue ms bien una crtica en
139
forma de stira de un miembro del parlamento sueco.

La publicacin del libro Mein Kampf de Hitler est prohibida en muchos pases europeos,
140
principalmente en Alemania desde 1945; no obstante, sigue editndose en otros pases, como
por ejemplo Espaa y Mxico, circula libremente en muchos idiomas por las libreras de muchos
pases y es objeto de estudios de todo tipo.
Distintos grupos en todo el mundo se consideran herederos del nazismo. Grupos violentos como
34
el Ku Klux Klan, Nacin Aria, etc., se reclaman herederos de esta doctrina.

El escarabajo, diseado a peticin de Hitler.

Otro de los legados de Hitler es el nombre y el concepto del automvil Volkswagen(auto del
pueblo), llamado en un primer momento Kdf-Wagen (Kraft durch Freude,fuerza a travs de la
alegra). El diseo original del auto fue realizado por el ingenieroFerdinand Porsche, pero el propio
Hitler se ocup de los detalles finales del acabado de la carrocera y aport el nombre. Durante el
gobierno nazi solo se construyeron prototipos, pero tras la guerra el Volkswagen (como fue
conocido finalmente el automvil) se hizo muy popular, desarrollndose diversos modelos de
141
(escarabajo).

"Higiene racial" y el Holocausto


Artculo principal: Holocausto.

Uno de los fundamentos de Hitler y el NSDAP de las polticas sociales es el concepto de higiene
racial. Se bas en las ideas deArthur de Gobineau, el movimiento de la eugenesia, y
el darwinismo social. Aplicado a los seres humanos, la supervivencia de los ms aptos fue
interpretado como una exigencia de la pureza racial y la matanza fuera de la vida indigna de ser
vivida. Las primeras vctimas fueron mutilados y nios con retraso en un programa denominado
Accin T4. Despus de una protesta pblica, Hitler hizo un amago de poner fin a este programa,
pero, de hecho, los asesinatos continuaron.
Entre 1939 y 1945, las SS, con la ayuda de gobiernos colaboracionistas y reclutas de los pases
ocupados, sistemticamente asesinaron entre 11 y 14 millones de personas, incluidos cerca de
seis millones de judos, en los campos de concentracin, los guetos y las ejecuciones en masa y a
travs de otros mtodos como los experimentos mdicos. Adems de los que eran gaseados hasta
la muerte, muchos de ellos murieron como consecuencia de la hambruna y la enfermedad mientras
trabajaban como esclavos (a veces en beneficio de las empresas privadas alemanas en el
proceso, debido al bajo costo de esa mano de obra). Junto con judos, fueron
asesinados polacos no judos (ms de tres millones de vctimas), opositores polticos (como
algunos comunistas), miembros de grupos de resistencia, prisioneros de guerra soviticos (se
estima que cerca de tres millones de ellos), sindicalistas, religiososcatlicos y
cristianos protestantes opositores, testigos de Jehov, miembros del clero anti-nazi, minusvlidos,
discapacitados fsicos, retrasados mentales, pacientes psiquitricos, homosexuales y gitanos. Uno

de los mayores centros de asesinato en masa fue el complejo-campo de exterminio de AuschwitzBirkenau. Hitler nunca visit los campos de concentracin y no habl en pblico sobre las muertes
en trminos precisos.
Las matanzas que llevaron al Holocausto (la Solucin Final de la Cuestin Juda o Endlsung
der Judenfrage) fueron planificadas y ordenadas por lderes nazis, con Himmler jugando un papel
clave. Si bien no se ha hallado la orden concreta de Hitler autorizando el asesinato en masa de los
judos, existe documentacin que demuestra que aprob los Einsatzgruppen, escuadrones de
muerte que siguieron al ejrcito alemn a travs de Polonia y Rusia, y que se le mantuvo bien
informado acerca de sus actividades. La evidencia tambin sugiere que en el otoo de 1941, Hitler
y Himmler decidieron el exterminio en masa por medio de gases. Durante los interrogatorios por
oficiales de inteligencia soviticos, desclasificados ms de cincuenta aos despus, el valet Heinz
Linge y el ayudante militar Otto Gunsche oyeron decir a Hitler que haba poros de ms en los
[cita requerida]
primeros planos de las cmaras de gas.
Hitler adems se preocup de que la llamada
Solucin final se aplicara a casa pas invadido, prueba de ello fue el encargo personal a Theodor
Dannecker para que supervisara la deportacin de judos de Bulgaria. Cuando empezaron las
deportaciones de los judos holandeses, la esposa de Baldur von Schirach, Henriette Hoffmann
espet en la misma cara a Hitler por lo que le suceda a la poblacin juda en ese pas. Hitler
despus de ese comentario infortunado expuls al matrimonio von Schirach de su crculo social.
Para avanzar en la aplicacin de esta Solucin Final, se celebr la Conferencia de
Wannsee cerca de Berln, el 20 de enero de 1942, con quince altos funcionarios participantes,
dirigido por Reinhard Heydrich y Adolf Eichmann. Las actas de esta reunin proporcionaran la
prueba ms clara de la planificacin para el Holocausto. El 22 de febrero, Hitler fue grabado
diciendo a sus socios, vamos a recuperar nuestra salud slo con la eliminacin de los
[cita requerida]
judos.

Predecesor:
Paul von Hindenburg

Fhrer
(Presidente de Alemania)

Sucesor:
Karl Dnitz

2 de agosto de 1934 30 de
abril de 1945

Predecesor:
Kurt von Schleicher

Reichskanzler
(Canciller de Alemania)

Sucesor:
Joseph Goebbels

30 de enero de 1933 30 de
abril de 1945

Predecesor:
Anton Drexler

Lder del Partido Nazi


29 de julio de 1921 - 30 de
abril de 1945

Sucesor:
Martin Bormann

Predecesor:
Franz Pfeffer von Salomon

Oberster SA-Fhrer
1930 1931

Predecesor:
Walther von Brauchitsch

Oberkommando des Heeres


19 de diciembre de 1941 30 de
abril de 1945

Predecesor:
Chiang Kai-shek y Soong
May-ling

Predecesor:
-

Persona del ao
1938

Reichsstatthalter de Prusia
30 de enero 1933 30 de enero 1935

Holocausto
Para otros usos de este trmino, vase Holocausto (desambiguacin).

Holocausto

Tambin conocido

Shoah, Solucin Final

como

Ubicacin

Europa

poca

Segunda Guerra Mundial

Perpetradores

Gobierno de la Alemania Nazi y sus estados


tteres

Vctimas

Pueblo judo

Campo de

Auschwitz y otros

concentracin

Sucesor:
Ernst Rhm

Sucesor:
Ferdinand Schrner

Sucesor:
Joseph Stalin

Sucesor:
Hermann Gring

Cifra de vctimas

6 000 0001

Estos trabajadores esclavos rusos, polacos y holandeses, internados en elcampo de concentracin de Buchenwald, ingresaron en
el campamento con un promedio de 73 kg cada uno. Despus de 11 meses, su peso promedio era de 31 kg (16 de
marzo de 1945).2

En Historia, se identifica con el nombre de Holocausto a lo que tcnicamente tambin se conoce, siguiendo la
propia terminologa del Estado nazi, como Solucin Final (enalemn, Endlsung) de la cuestin juda: el intento de
aniquilar totalmente a la poblacin juda de Europa3 que culmin con la muerte de unos 6 millones de judos.1Entre
los mtodos utilizados estuvieron la asfixia por gas venenoso, los disparos, elahorcamiento, los golpes, el hambre y
los trabajos forzados.
Aunque las polticas criminales contra los judos se haban ido desarrollando paulatinamente desde aos antes, la
decisin de afrontar el exterminio definitivo fue tomada, con bastante probabilidad, entre finales del verano y
principios del otoo de 19414 y el programa emergi en su plenitud en la primavera de 1942. 5 La persona encargada
de su diseo y organizacin administrativa fue Heinrich Himmler.6 Por lo dems, fue la repetida
retrica antisemita asesina de Adolf Hitler la que incentiv la ejecucin de las matanzas, que contaron directamente
adems con su aprobacin.7
La Unin Europea ha sancionado una ley que entr en vigor a finales de 2007 penando el negacionismo del
holocausto,8 adems cre en 2010 la base de datos "EHRI"Infraestructura europea para la investigacin del
Holocausto encargada de reunir y unificar todos los archivos sobre este genocidio. 9 Por otro lado
la ONU viene rindiendo homenaje a la vctimas del Holocausto desde 2005, fijando la fecha 27 de enero como Da
Internacional de la Memoria de las Vctimas del Holocausto por ser el da en que se liber el campo de
concentracin de Auschwitz.10

ndice
[ocultar]

1 Terminologa

2 La cuestin organizativa y el papel de Hitler

3 Fundamentos histricos e ideolgicos del Holocausto

3.1 Sustrato ideolgico

3.2 La Repblica de Weimar

3.3 El antisemitismo en la sociedad alemana

3.4 El antisemitismo en Hitler y el nazismo

3.5 Las polticas antisemitas del nazismo

4 El Holocausto

4.1 La noche de los cristales rotos y el comienzo de las deportaciones y los guetos

4.2 Polticas genocidas en Europa

4.2.1 La poltica antisemita en Polonia ocupada

4.2.1.1 Los guetos

4.2.2 La poltica antisemita en los Balcanes

4.2.3 Francia, Blgica, Pases Bajos, Escandinavia...

4.3 La invasin de la Unin Sovitica

4.4 La Solucin Final

4.4.1 Contexto inmediato

4.4.2 La Conferencia de Wannsee

4.4.3 Los campos de exterminio

4.4.3.1 Los primeros campos: la operacin Reinhard

4.4.3.2 Auschwitz

4.4.3.3 Otros campos

5 Las vctimas

6 La resistencia ante el genocidio

6.1 La poblacin alemana en general

6.2 Los judos

7 La singularidad histrica del Holocausto

8 Controversia

9 Listado de los campos de concentracin nazis

10 Prisioneros famosos

11 Filmografa sobre el tema

12 Vase tambin

13 Notas y referencias

14 Fuentes bibliogrficas

15 Bibliografa complementaria

16 Enlaces externos

Terminologa[editar editar cdigo]

Centenares de cuerpos de prisioneros muertos por inanicin o por disparos de laGestapo yacen en el suelo tras la liberacin
del campo de concentracin de Nordhausen(12 de abril de 1945).

Los primeros en usar el trmino Holocausto fueron los historiadores judos de finales de la dcada de 1950,
aunque su generalizacin no se produjo hasta finales de los aos sesenta (por ejemplo, en su informe sobre el juicio
a Eichmann, Eichmann en Jerusaln, de 1963-64, Hannah Arendt solo utiliza la expresin Solucin Final).
La palabra holocausto proviene de la traduccin griega del Antiguo Testamento conocida como Versin de los
setenta, en la que el trmino olokaustos (: de , completamente, y , quemado) traduce la
palabra hebrea olah, que hace referencia a una ofrenda completamente consumida por el fuego. 11
Tambin se utiliza para nombrarlo, aunque con menor frecuencia, el trmino Shoah(Sho'ah),12 adaptacin de la
forma latinizada ha'shoh, del hebreo , que significa masacre, y apareci por primera vez en un folleto
publicado en Jerusaln en 1940 por el Comit Unido de Ayuda a los Judos en Polonia. 13 La palabra forma parte
de la expresinYom ha-Sho'ah, con la que se nombra en Israel al da oficial de memoria del Holocausto.
Tambin se lleg a utilizar a principios de esa dcada la palabra yidis churb'n, destruccin.14
En cuanto a la historia del uso del trmino holocausto, ya en el siglo XII el monje y cronista ingls Richard of
Devizes utiliz la expresin holocaust en su narracin de la coronacin de Ricardo I de Inglaterra (Ricardo
Corazn de Len), refirindose a las matanzas de judos en Londres, iniciadas por el rumor de que hubiesen sido
ordenadas por el Rey, quien segn algunos historiadores mand castigar a los judos que se atrevieron a hacer
reverencias en la coronacin del Rey cristiano.
Desde el siglo XVI se emple la expresin holocaust en el idioma ingls para catstrofes extraordinarias de
incendios con gran cifra de vctimas. En el siglo XVIII la palabra adquiere un significado ms general de muerte
violenta de gran nmero de personas.

Antes del genocidio Nazi de los judos, Winston Churchill us la expresin holocaust en su publicacin El
mundo en crisis en referencia al Genocidio armenio en Turqua (The World in Crisis, volume 4: The
Aftermath, New York, 1923, p. 158).
El uso de la palabra holocausto para referirse al genocidio de aproximadamente seis millones de judos europeos
durante la Segunda Guerra Mundial,15 se justifica a travs de su referencia etimolgica a algo quemado, pues tras el
uso de la herramienta genocida ms caracterstica de la solucin final, las cmaras de gas, los cuerpos de los
asesinados eran incinerados en hornos crematorios.
La persecucin y el asesinato de los judos no se desarroll solo en Alemania, o en los distintos campos de
concentracin creados a tal fin, sino que se extendi a Rusia, Europa Oriental y la pennsula Balcnica, donde los
alemanes y sus colaboradores (austriacos, lituanos, letones, ucranianos, hngaros, rumanos, croatas y otros)
llevaron a cabo mltiples matanzas de judos en fosas, bosques, barrancos y trincheras.16

La cuestin organizativa y el papel de Hitler[editar editar cdigo]


La historiografa sobre el nazismo y el Holocausto ha discutido desde siempre el grado de diseo u organizacin
previa con la que se llev a cabo el genocidio y, asimismo, el grado de implicacin de Hitler, tanto en lo que se
refiere a si hubo una orden directa y explcita del mismo para que se iniciase, como en si hubo respaldos explcitos
por su parte durante su ejecucin.
La imperfeccin de las fuentes, que en buena medida es un reflejo del secretismo de las operaciones de asesinato y de la
deliberada falta de claridad en el lenguaje empleado para referirse a ellas, ha llevado a los historiadores a extraer
conclusiones muy diversas, aun a partir de las mismas evidencias, en cuanto al momento y la naturaleza de la decisin o
decisiones de exterminar a los judos.17

En el estado actual de conocimientos, parece asentada la idea de que el Holocausto no se desarroll siguiendo las
directrices de ningn plan perfectamente definido; de hecho, no se tiene constancia de ningn documento que
recogiese un diseo especfico para el mismo. As las cosas, se considera que
la Solucin Final, tal y como surgi, era una unidad dentro de un nmero concreto de programas organizativamente
distintos, uno de los cuales, surgiendo de las condiciones especficas del Warthegau y permaneciendo en todo momento
bajo la direccin del mando de la provincia ms que bajo el control central de la oficina principal de la Seguridad del
Reich, fue el programa de exterminio de Chelmno.18

En cuanto al grado de responsabilidad directa de Hitler, Adolf Eichmann record, aos despus de terminada la
guerra, que Heydrich le haba comunicado que tena una orden de Hitler para exterminar fsicamente a los
judos.19 En esta lnea, hasta la dcada de 197020se aceptaba que la Solucin Final se haba puesto en marcha a
partir de una orden directa de Hitler. Sin embargo, en 1977 el historiador Martin Broszat dio un giro a esta visin de
los hechos defendiendo que Hitler no haba dado ninguna orden exhaustiva de exterminio general, sino que

haban sido los problemas para aplicar la deportacin general, tras la invasin de la URSS, los que haban llevado a
los dirigentes nazis a iniciar los asesinatos en masa de judos en las regiones que estuviesen bajo su mandato. Solo
retrospectivamente, esos asesinatos habran sido sancionados por la direccin nazi y reconvertidos en un programa
de exterminio ms general y concienzudo.21 En concreto,
el programa de exterminio de los judos se desarroll gradualmente de un modo institucional y fue puesto en prctica
mediante acciones individuales hasta principios de 1942, para adquirir un carcter definitivo despus de la construccin de
los campos de exterminio en Polonia (entre diciembre de 1941 y julio de 1942). 22

Esta lnea de interpretacin sera respaldada desde 1983 por otro historiador relevante, Hans Mommsen, quien ha
insistido en la idea de que la Solucin Final surgi a partir de los fragmentados procesos de toma de decisiones del
nazismo, los cuales permitiran las iniciativas particulares al respecto y la acumulacin de la radicalizacin de las
mismas. Para l, est claro que Hitler conoca y aprobaba todo lo que suceda, pero la improbabilidad de que
pudiese haber una orden formal suya en relacin al genocidio se compadece perfectamente con sus intentos
explcitos de ocultar su responsabilidad personal y, subconscientemente, de suprimir la realidad circundante. 23
Con todo, ha habido historiadores (como Christopher R. Browning) que han mantenido la idea de una decisin
concreta de Hitler, que habra tenido lugar durante el verano de 1941 y cuyo reflejo habra sido la orden de Gring a
Heydrich por la que le instaba a prepara una solucin total a la Cuestin Juda (otros historiadores, como Philippe
Burrin, no vean detrs de este mandato la orden de Hitler). La aprobacin del plan de exterminio por parte de
Hitler habra ocurrido a finales de octubre o noviembre de ese ao, una vez paralizada la invasin a la URSS.24
Otras hiptesis al respecto han apuntado a enero de 1941 como fecha para una decisin de Hitler de exterminar a
los judos (Richard Breitman); a agosto de 1941, justo al conocerse la declaracin de la Carta del Atlntico firmada
por Roosevelt y Churchill (Tobas Jersak); a diciembre de ese mismo ao (Christian Gerlach); e, incluso, a junio de
1942, justo despus del asesinato de Reinhard Heydrich en Praga (Florent Brayard).
Son seguras, sin embargo, sus declaraciones justificativas del genocidio, especialmente concentradas durante los
primeros meses de 1942, y con referencias directas que demuestran su conocimiento del mismo.25
En las dos ltimas dcadas, y dado que adems de que no se ha encontrado ninguna orden de Hitler relacionada con
el Holocausto, parece improbable que Hitler diera una orden nica y explcita para ejecutar la Solucin Final, 26 la
historiografa se ha decantado (as, entre otros, Gtz Aly en su estudio de 1995) por la idea de que nunca se tom
una decisin nica y especfica de matar a los judos de Europa.
En relacin a Hitler, cuyo papel principal habra sido el de una especie de rbitro entre los lderes nazis que fueron
tomando las decisiones que desembocaron en el genocidio, el historiador Ian Kershaw ha hablado de su autoridad
carismtica como fuente del mecanismo psicolgico mediante el cual sus subordinados trabajaban con
la expectativa de que [sus deseos e intenciones] eran las "pautas para la accin", con la certidumbre de que las acciones
que estuvieran en consonancia con esos deseos e intenciones mereceran su aprobacin y confirmacin.27

As las cosas, su papel al respecto es menos evidente de lo que puede parecer a simple vista. Los historiadores no
han llegado a ningn acuerdo claro en relacin al grado de intervencin directa de Hitler para dirigir la poltica de
exterminio, lo que incluye el debate acerca de si hubo por su parte una orden o, incluso, si hubo necesidad de la
misma.28 Las dificultades al respecto radican, al parecer, en el estilo de liderazgo de Hitler, muy poco burocrtico y
que, desde que comenz la guerra, foment el secretismo y el encubrimiento transmitiendo sus rdenes y deseos
solo de forma verbal y en aquellos casos, sobre todo los ms sensibles, en que era algo estrictamente necesario. 29

Fundamentos histricos e ideolgicos del Holocausto[editar editar cdigo]


Sustrato ideolgico[editar editar cdigo]
El Tercer Reich se impuso como uno de sus objetivos prioritarios la reestructuracin racial de Europa. En ella,
desempe un papel fundamental el antisemitismo, que se incardin en
una ideologa o Weltanschauung (concepcin del mundo) milenarista que proclamaba que "el judo" constitua el origen
de todos los males, en especial del internacionalismo, el pacifismo, la democracia y el marxismo, y que era el responsable
del surgimiento del cristianismo, la Ilustracin y la masonera. Se estigmatizaba a los judos como "un fermento de
descomposicin", desorden, caos y "degeneracin racial", y se los identificaba con la fragmentacin interna de la
civilizacin urbana, el cido disolvente del racionalismo crtico y la relajacin moral; se hallaban detrs del
"cosmopolitismo desarraigado" del capital internacional y de la amenaza de la revolucin mundial. Eran el Weltfeind (el
"enemigo mundial") contra el cual el nacionalsocialismo defini su propia y grandiosa utopa racista de un Reich que
durara mil aos.30

Adems de esta ideologa, la ejecucin del genocidio tuvo como soporte a la sociedad alemana, la ms moderna y
con ms nivel de desarrollo tcnico de Europa, y que contaba con una burocracia perfectamente organizada. 31
El antisemitismo presente, en mayor o menor medida, en Europa Occidental y Estados Unidos, adems de los
problemas econmicos derivados de la Gran Depresin, provocaron tambin
la desgana de los responsables polticos britnicos y estadounidenses a la hora de realizar algn esfuerzo significativo de
salvamento de judos europeos durante el Holocausto.32

Estrella de David con la que se discriminaba a los judos en la Alemania nazi.

El Partido Nazi, que tom el poder en Alemania en 1933, tena entre sus bases ideolgicas la del antisemitismo,
profesado por una parte del movimiento nacionalista alemn desde mediados del siglo XIX. El antisemitismo
moderno se diferenciaba del odio clsico hacia los judos en que no tena una base religiosa, sino presuntamente
racial. Los nacionalistas alemanes, a pesar de que recuperaron bastantes aspectos del discurso judefobo tradicional,
particularmente del de Lutero, consideraban que ser judo era una condicin innata, racial, que no desapareca por
mucho que uno intentara asimilarse en la sociedad cristiana. En palabras de Hannah Arendt, se cambi el concepto
de judasmo por el dejudeidad. Por otro lado, el nacionalismo supona el Estado nacin, es decir, la homogeneidad
cultural y lingstica de su poblacin. Los judos, considerados como personas pertenecientes a otra raza, inferior
por lo dems, y por tanto inasimilables a la cultura nacional, solo podan ser separados del cuerpo social. Frente a la
raza juda, extraa a la nacin, colocaban los nazis a la raza aria, que era la que constitua la nacin alemana y
estaba llamada a dominar Europa.[cita requerida]
La primera cuestin era determinar quin era judo. Los nacionalistas alemanes no haban logrado establecer una
lnea divisoria clara entre judos y no judos; haba en Alemania numerosas personas descendientes de judos
conversos que no tenan ya ninguna relacin con la cultura juda, as como numerosas familias mixtas y sus
descendientes. En este sentido, la primera preocupacin de los nazis fue crear un criterio para basar la posterior
segregacin.
Las primeras leyes dirigidas contra los judos no incorporaban todava una definicin del ser judo y se hablaba en
general de "no arios". La definicin finalmente adoptada fue la siguiente: judo era quien tuviera al menos tres
abuelos judos, fuera cual fuera la religin de la persona interesada. Quienes tuvieran dos o un solo abuelo judo,
eran Mischlinge, es decir, medio judos. Los primeros, con dos abuelos judos, eran "Mischlinge de segundo grado"
y podan ser reclasificados como judos en funcin de complejas consideraciones (su religin o la de su cnyuge,
por ejemplo). Podan tambin ser "liberados" de su condicin y convertirse en arios en pago a los servicios
prestados al rgimen, o podan seguir siendo Mischlinge, con lo que estaban sometidos a ciertas restricciones en
tanto que "no arios", pero no a las persecuciones dirigidas contra los judos. Los Mischlinge de primer grado eran
los que tenan un nico abuelo judo y en general eran tratados como arios plenos. Los Mischlinge de uno u otro
grado abundaban en Alemania y a menudo lograban ocultar su condicin. El dirigente de las SS Reinhard
Heydrich, El Carnicero de Praga, era Mischlinge de segundo grado, dato que fue ocultado celosamente por sus
superiores nazis.
Para el psiclogo social Harald Welzer, estudioso del comportamiento de las sociedades ante las catstrofes
sociales, en el Holocausto la irracionalidad de los motivos no influy en la racionalidad de la accin y puede verse
cumplido descarnadamente el teorema formulado por William Thomas: Si las personas definen las situaciones
como reales, stas son reales en sus consecuencias. 33

La Repblica de Weimar[editar editar cdigo]


Tras la Primera Guerra Mundial, el Imperio Alemn (Deutsches Reich) se dot de una Constitucin que lo defina
como una Repblica, de ah el nombre de Repblica de Weimar con el que habitualmente se conoce a Alemania en
el periodo que va de 1919 a 1933.34
Desde un punto de vista sociolgico, la Repblica de Weimar se estableci
sobre el teln de fondo de unos traumas nacionales sin precedentes: en los alemanes pesaban gravemente la derrota
inesperada en la Gran Guerra, la abdicacin del emperador, la amenaza de la revolucin comunista en su propio pas, la
humillacin del Tratado de Versalles y la perspectiva del pago de exorbitantes reparaciones de guerra a los Aliados
occidentales.35

Hubo tambin, a partir de la guerra, un generalizado incremento de la violencia en Alemania, hasta el punto de que
desde 1918 esta fue una de sus principales caractersticas: la violencia de la guerra total fue vista como un presagio
de una nueva sociedad, dura y moderna, donde la virilidad y la crueldad seran factores esenciales. Muchos de los
miembros de las unidades de Frikorps que haban continuado la lucha tras la Gran Guerra en Polonia y el Bltico,
regresaron a Alemania y se integraron en grupos paramilitares como el en formacin movimiento nazi, y fueron
responsables entre 1919 y 1922 de ms de 300 asesinatos polticos. La reaccin de la judicatura, sobre todo en los
casos en que las vctimas eran claramente izquierdistas, fue benevolente. Este estado de cosas, facilit que el
ciudadano medio viese con indulgencia la escalada de violencia que acompa al nazismo en su llegada al poder
entre 1930 y 1932. As, cuando se produjeron el ataque nazi de 1933 contra la izquierda y las purgas en su propio
movimiento al ao siguiente, Hitler, que haba admitido su responsabilidad, consigui la aprobacin generalizada y
un aumento de popularidad.36
A lo anterior hay que aadir un considerable caos econmico y poltico, todo lo cual repercuti en que la derecha
nacionalista empezase a perfilarse como enemiga de un rgimen al que haca responsable de la situacin, incidiendo
especialmente en determinadas consecuencias del tratado, como el reconocimiento por parte de Alemania de su
culpabilidad de guerra, la prdida de territorios, la reduccin del ejrcito y la dependencia de prstamos extranjeros.
Una inflacin masiva en 1923 y el consecuente colapso monetario, que afectaron duramente a las clases trabajadora
y media, redondearon un contexto ideal para el surgimiento de una oposicin radical al rgimen.
Simultneamente, ya desde 1918, la econmicamente fuerte poblacin juda alemana (poco ms de medio milln de
personas) fue objeto de atencin por una
propaganda intensiva que (...) llevaron a cabo las organizaciones antisemitas vlkisch (racistas), que marcaron a los judos
con el estigma de haberse dedicado a acaparar para enriquecerse en tiempo de guerra, a actividades en el mercado negro y
a la especulacin burstil, as como con el de ser responsables de la derrota en la Primera Guerra Mundial. 37

En el contexto del inters global europeo por diversas teoras de raza seudocientficas, desarrolladas mucho antes de
la Primera Guerra Mundial y con el objeto de justificar la exclusin y represin de determinados sectores de la

sociedad,38 estos sentimientos antijudos se recrudecieron con las crisis econmicas y polticas que se desarrollaron
entre 1918 y 1923. Por un lado, se empez a asociar a los judos con actividades subversivas por el papel
desempeado por diversos socialistas y comunistas judos (Rosa Luxemburg, Kurt Eisner, Gustav Landauer, Eugen
Levin, Hugo Haase, etc.) en las frustradas revoluciones de 1918-1919. La mayora de ellos terminaran siendo
asesinados por miembros de la derecha nacionalista, incluido Walter Rathenau, el primer judo que haba llegado al
cargo de ministro de Asuntos Exteriores de Alemania.
Por otro lado, desde 1920 se experiment una inmigracin masiva de judos polacos en Berln. Sin trabajo y con
dificultades para adaptarse por el idioma, se convirtieron en objetivo para las quejas xenfobas de muchos.
As, el nuevo nacionalismo adopt la violencia como un modo de alcanzar la salvacin nacional. Desde principios
de la dcada de 1920, una nueva generacin de estudiantes universitarios bien preparados de clase media asimil las
ideas vlkisch de nacionalismo racista extremo; ideas que, diez o quince aos despus de terminar sus estudios,
cuando llegaron a los puestos ms altos de las SS y la Polica de Seguridad, y a los puestos estratgicos del Estado y
del partido, pondran en prctica.39
En definitiva, la sociedad de la Repblica de Weimar se fue polarizando, tanto en las clases privilegiadas como en
las populares, en dos grandes grupos: por un lado, aquellos que cerraron filas ante los entendidos como los valores
tradicionales y autnticos de Alemania, y, por otro, aquellos que amenazaban con su modernidad a estos: el
socialismo, el capitalismo y, especialmente, como cabeza de turco de estos dos, los judos. Y, paulatinamente,
la ideologa de la raza fue absorbida por una generacin de alemanes cultos que alcanzaron la madurez durante los aos
posteriores a la Primera Guerra Mundial y que posteriormente llegaron a destacar en el mando de las SS, la polica y el
aparato de seguridad, es decir, la fuerza ejecutiva ideolgica del rgimen y el motor ms importante de la poltica racial.40

El antisemitismo en la sociedad alemana[editar editar cdigo]


El recrudecimiento en Alemania del sentir antijudo, una constante histrica en Europa desde el origen del
cristianismo, se hizo notar ya a finales del siglo XIX, cuando degener en antisemitismo. Fue durante ese siglo
cuando algunos judos intentaron resolver la marginalidad a la que les llevaba la observancia de las normas de su
religin por medio bien de la asimilacin al cristianismo, bien transformndose en una nueva clase de judos. 41 La
consecuencia fue una presencia social entre los no judos que no pas inadvertida para muchos de estos, lo que
posibilit la aparicin de reacciones antisemitas incluso en medios intelectuales. As, por ejemplo, en unos artculos
de 1879 y 1880, el historiador nacionalista alemn Heinrich von Treitschke lleg a escribir que los judos son
nuestra desgracia (Die Juden sind unser Unglck), una frase que sera retomada ms adelante como eslogan por
parte de los nazis.42 Y fue tambin en esos aos cuando Wilhelm Marr acu los trminos antisemita y
antisemitismo y se hizo muy conocido con su ensayo La victoria del judasmo frente al germanismo: desde un
punto de vista confesional, en donde insista en la peculiaridad racial, y no tanto religiosa, de los judos, adems de
crear una organizacin llamada Liga Antisemita, cuyo ideario era esencialmente antijudo. 43

Ya en el siglo XX, la culpabilizacin de los judos como responsables de la derrota alemana en la Primera Guerra
Mundial fue una actitud general entre los soldados que participaron en ella. El 25 de diciembre de 1918, por
ejemplo, un grupo de veteranos cre la asociacin Stahlhelm (Casco de acero), de carcter nacionalista y
antisemita.
Por su parte, los nacionalistas de derecha, los monrquicos conservadores y las viejas lites, atemorizados por
la revolucin de Octubre, asociaban el bolchevismo con el judasmo y crean en la posibilidad de una conspiracin
juda. En cuanto a las clases medias y bajas, la creencia en que los judos haban obtenido ganancias econmicas a
costa de la guerra y las reparaciones posteriores era tambin frecuentes. En general, exista un cierto malestar por la
inmigracin de judos desde el Este (entre 1918 y 1933 la poltica antisemita del gobierno de Polonia haba llevado
a 60.000 judos a emigrar a Alemania) y por la conviccin de que el capital estaba en manos de judos (aun as, en
1925 los judos constituan apenas el 0'9% de la poblacin alemana, 564.379 personas). 44
As las cosas, y teniendo en cuenta que justo tras la guerra ya se haba convertido en un xito de ventas el panfleto
antisemita rusoProtocolos de los sabios de Sion,
en 1933, ya haba en Alemania ms de cuatrocientas asociaciones y entidades antisemitas, as como unas setecientas
publicaciones peridicas antijudas [que, en buena parte], retrataban a los judos no solo como una amenaza econmica y
poltica, sino tambin como un peligro para las mujeres alemanas y la pureza de la raza. Los medios de opinin ms
respetables y conservadores deploraban la permisividad de costumbres, la cultura modernista y la actividad poltica radical
de Berln de los aos veinte, que atribuan a la influencia juda y marxista.45

El antisemitismo dio origen tambin a numerosas publicaciones antisemitas, tanto literarias como peridicas.
Adems de lecturas infantiles como la titulada No puedes fiarte de un zorro en un brezal ni del juramento de un
judo, los libros de texto para nios presentaban a Hitler como un gran guerrero nrdico y describan a los no
nrdicos como menos que humanos. El currculo insista en la teora de razas, especialmente con la introduccin de
la biologa racial y seudocientfica.46
En 1923 empez a circular en Nremberg (donde entre 1922 y 1933 se profanaron alrededor de 200 tumbas judas,
profanacin que fue generalizada en todo el pas en 1927) el peridico pronazi y antisemita Der Strmer (El
asaltante), que retom la frase Los judos son nuestra desgracia como eslogan. El 4 de julio de 1927, Goebbels
publica el nmero uno del tambin antisemita Der Angriff (El ataque), con el objeto de mantener vivo el espritu
del partido nazi los aos en que fue ilegal en Berln. Constituido en rgano oficial del partido nazi, incitaba a la
violencia contra los judos.
En 1929 se cre, por un lado, la Liga de Mdicos Alemanes Nacional-Socialistas, con el objeto de centralizar el
inters en laeugenesia, y, por otro, la Liga para Luchar por la Cultura Alemana, una asociacin antisemita y antibolchevique dirigida por Alfred Rosenberg que centr sus acciones en la lucha contra el arte degenerado.

En 1935 se inici la publicacin de las revistas antisemitas Semanario alemn de poltica, economa, cultura y
tecnologa (Deutsche Wochenschau fr Politik Wirtschaft, Kultur und Technik) y de Revista de ciencia racial
(Zeitschrift fr Rassenkunde), una publicacin seudocientfica. En 1936, Goebbels fund el Instituto del NSDAP
para el Estudio del Tema Judo y se public la primera tirada de la revista Investigacin sobre el Tema Judo
(Forschungen zur Judenfrage), tambin de carcter seudocientfico. En julio de 1937, en fin, se inaugur en
Mnich la exposicin Entartete Kunst (Arte degenerado), una muestra de obras de arte consideradas inaceptables
de autores judos y no judos, y en noviembre otra exposicin titulada Der Ewige Jude (El eterno judo), en la que
se asociaba a los judos con el bolchevismo, adems de mostrar sus caractersticas raciales tpicas: nariz ganchuda,
labios grandes y frente inclinada.47
Las zonas de mayor antisemitismo (en el siglo XIX, la violencia antijuda era habitual en ellas)48 y, por tanto, ms
receptivas a las ideas nazis al respecto fueron Franconia, Hesse, Westfalia y otras partes de Baviera. All, los
elementos de hostilidad arcaica hacia los judos, se fusionaron a finales del XIX con las nuevas corrientes
ideolgicas del nacionalismo vlkisch, el antisemitismo racial que fue la base del racismo nazi.
Con todo,
cuando los no judos se vieron confrontados, ante sus propios ojos, con la brutalidad y el salvajismo nazi contra la minora
juda, o sintieron sus intereses econmicos o incluso su medio de vida amenazado por el estrecho boicot sobre los
negocios judos, reaccionaron a menudo de forma negativa, incluso con rabia y repugnancia (aunque pocas veces, al
parecer, por compasin humanitaria hacia las vctimas).49

Posteriormente, cuando se vieron obligados a evitar el contacto social y econmico con ellos, los alemanes
desarrollaron, segn la interpretacin del historiador Ian Kershaw, una indiferencia fatdica hacia el destino de
los judos. As, pues, la poltica antijuda llevada a cabo en los aos previos al comienzo de la guerra cont con una
amplia aprobacin social por cuanto no afectaba a las experiencias diarias de la gran mayora de la
poblacin.50 Desde otro punto de vista, los historiadores Otto Dov Kulba y Aaron Rodrigue han preferido calificar
de complicidad pasiva a la actitud de la ciudadana alemana ante el trato dado a los judos por parte del nazismo.
En general, la historiografa distingue entre la actitud durante los aos anteriores a la guerra y la actitud durante la
misma. As, en la poca previa la sociedad alemana mantuvo una amplia diversidad de puntos de vista sobre los
distintos asuntos que la afectaban, fiel reflejo de la pluralidad de influencias de muy diversa ndole que la afectaban.
En este sentido, hubo variados obstculos a la penetracin ideolgica nazi generalizada, sobre todo en asuntos
relacionados con las esferas de inters de las iglesias de confesin cristiana y en las preocupaciones econmicas del
da a da, especialmente las relaciones laborales, respecto de las cuales se produjeron protestas colectivas y acciones
de desobediencia civil. Respecto de la cuestin juda, se han sealado cuatro actitudes bsicas: 51 violenta y agresiva,
sobre todo por parte de los radicales nazis; de aceptacin de las normas legales de discriminacin y exclusin;
crtica, por motivos morales, religiosos, humanistas, ticos, econmicos e ideolgicos, por parte de diversos
sectores sociales; y de indiferencia.

Con todo, un peridico como Der Strmer (El atacante), que recordaba las acusaciones medievales contra los
judos de asesinos rituales de nios cristianos y de utilizar la sangre de estos para ritos religiosos, lleg a tener unos
600.000 lectores.52
Respecto de la Iglesia, aunque
fue prcticamente el nico organismo libre del pensamiento nazi en Alemania y conserv tanto una enorme influencia
sobre la formacin de opinin, como el potencial (...) para formar y fomentar una opinin popular independiente y
contraria a la propaganda y la poltica nazi,53

la actitud de sus lderes ante el racismo fue ambivalente, dada la tradicin cristiana de antijudasmo que an
conservaba fuerzas a comienzos del siglo XX, por lo que las declaraciones pblicas tajantes contra el antisemitismo
fueron excepcionales. As, en enero de 1933 el obispo de Linz, Gfollner, indicaba en una de sus pastorales que era
deber de los catlicos el adoptar una forma moral de antisemitismo54 y en agosto de 1935 un pastor protestante
conocido por su anti-nazismo, Martin Niemller, afirmaba que la historia juda era siniestra y que los judos
llevaran por siempre una maldicin por haber sido responsables de la muerte de Jess;55 el mismo pastor,
recordara en abril de 1937 la desgracia que supona el que Jess hubiera nacido como judo. A pesar de su
antisemitismo, fue detenido el 1 de julio por su oposicin al nazismo.
Con todo, el 15 de noviembre de 1935
las iglesias alemanas empiezan a colaborar con los nazis, proporcionando informes al gobierno, indicando quin es
cristiano y quin no; es decir, quin es judo.56

El punto de inflexin en las relaciones entre el cristianismo institucional y el nazismo se produjo con la firma el 20
de julio de 1933 del concordato entre la Santa Sede y el Reich. Por un lado, se reafirmaba el compromiso del
nazismo con la Iglesia catlica a la hora de respetarla mientras sus actividades se limitasen a lo religioso; por otro,
la Alemania nazi consegua con el mismo una importante legitimacin internacional. Sin embargo, tras cuatro aos
de acoso constante contra los catlicos en forma de detenciones de curas y monjas, cierre de conventos, monasterios
y escuelas parroquiales, el papa Po XI public el 14 de marzo de 1937 la encclica Mit brennender Sorge (Con
intensa ansiedad), en la que expresaba su queja por estos hechos y lo que de ruptura del concordato suponan, y
alertaba contra la deificacin de conceptos como la raza, la nacin y el estado. Difundida clandestinamente en
Alemania, se ley en las iglesias de todo el pas el 21 de marzo, domingo de Ramos.57
Pero cuando se fue aproximando la guerra, las actitudes generales se fueron endureciendo, incluso entre el amplio
sector de la poblacin que mantenan cierta apata al respecto. Adems, la propia idiosincrasia del nazismo permiti
la aparicin de denuncias como forma de control social, de modo que vecinos y compaeros de trabajo de los judos
colaboraron activamente para construir un clima de represin y terror.
En conclusin,

el apoyo popular al nacionalsocialismo se bas en normas ideolgicas que poco tenan que ver con el antisemitismo y la
persecucin de los judos, y que pueden resumirse del modo ms adecuado con el sentido de orden social, poltico y moral
personificado por el trmino Volkesgemeinschaft (comunidad nacional), garantizado por un Estado fuerte que sofocara
el conflicto para asegurar su fortaleza a travs de la unidad. (...) La opinin popular, mayoritariamente indiferente e
imbuida de un antisemitismo latente fomentado an ms por la propaganda, proporcion el clima necesario para que la
agresividad creciente de los nazis hacia los judos pudiera ir avanzando sin que nada la desafiara. Pero no provoc la
radicalizacin. El odio fue lo que construy el camino hacia Auschwitz, y la indiferencia lo que lo paviment.58

El antisemitismo en Hitler y el nazismo[editar editar cdigo]


En este contexto fue en el que surgi el Partido Nacional Socialista Obrero Alemn (NSDAP), el partido nazi,
fundado en Mnich en 1919, cuyo programa oficial de 1920 propona la unin de todos los alemanes dentro de una
Gran Alemania y que solo las personas de sangre o raza alemana pudiesen ser nacionales (ciudadanas del Estado) y
directores de medios de comunicacin. Explcitamente, adems, el NSDAP propugnaba un cristianismo
constructivo y luchaba contra el espritu judeomaterialista en el interior y el exterior del pas.59
La primera declaracin poltica conocida de su principal lder, el ex cabo del ejrcito alemn Adolf Hitler, expuesta
en una carta del 16 de septiembre de 1919, incida sobre la cuestin juda partiendo de la base de que la comunidad
juda era un grupo estrictamente racial y no religioso. Adems,
describe las acciones de dicha colectividad como causantes "de una tuberculosis racial de los pueblos". Desecha los
pogromos como una respuesta meramente "emocional" al problema y exige un "antisemitismo racional" que imponga una
ley de extranjera a los judos, con el fin de revocar sus "privilegios especiales". El objetivo final, segn le escribe al
destinatario de la carta, "debe ser la extirpacin [Entfernung] completa de los judos".60

Con sus fundamentos nacionalistas y antisemitas, el partido nazi se fue desarrollando poco a poco sobre la base de
una intensa y llamativa actividad casi diaria de sus militantes. Entre 1919 y 1924 su zona de accin se reduca a
Baviera, donde capt a una heterognea masa de alemanes compuesta de antiguos soldados, de anticomunistas y
antisemitas y, en general, de desclasados atrados por la idea de una revolucin nacional. Sus ideas antisemitas eran
expuestas con frecuencia en diversos discursos pronunciados tanto por Hitler como por otros nazis, como Alfred
Rosenberg, Julius Streicher o Hermann Esser, e insistan en la necesidad de tomar medidas contundentes contra los
judos de forma que su influencia sobre la sociedad alemana se eliminase por completo.
En noviembre de 1923, el NSDAP intent hacerse con el poder para marchar, a continuacin, sobre Berln con el
objeto de derrocar a la Repblica de Weimar. El conocido como putsch de Mnich fracas con la simple
intervencin de la polica, y Hitler fue detenido.
Sin embargo, el juicio subsiguiente se convirti en una plataforma publicitaria para Hitler y su partido, y durante los
nueve meses que pas en la crcel en 1924 tuvo tiempo para escribir su autobiografa poltica, titulada Mein
Kampf (Mi Lucha), que terminara por convertirse en la biblia del movimiento nazi y en un texto esencial del

antisemitismo, que el autor, segn su propia confesin, haba aprendido de personajes como el compositor Richard
Wagner, Karl Lueger, alcalde de Viena, y el nacionalista extremista Georg von Schnerer.
Wagner, a quien musicalmente admiraba Hitler por encima de cualquier otro msico, haba expuesto en numerosas
ocasiones autnticas diatribas contra el papel corruptor de los judos en el arte en general, a quienes consideraba
la conciencia maligna de nuestra civilizacin moderna o el verstil genio corruptor de la humanidad.61
De Lueger tomara la inspiracin para utilizar el antisemitismo como un instrumento de movilizacin de masas, en
tanto poda materializar los resentimientos del ciudadano comn (el judo como asesino de Cristo, el judo como
usurero enriquecido mientras los dems se arruinan...).
Y en cuanto a von Schnerer, Hitler haba asumido ntegramente sus postulados radicales
sobre la necesidad de un antisemitismo tnico intransigente -basado en la sangre y la raza-, [y adoptado] su odio hacia la
"prensa juda" y la "socialdemocracia dirigida por judos".62

Adems de estas influencias, determinadas experiencias personales del propio Hitler relatadas en Mi lucha, le
llevaron a convertirse en un antisemita framente racional, comprendiendo, adems, la naturaleza judaica de la
socialdemocracia internacionalista austraca.63
Como consecuencia de lo anterior
Hitler llam, desde principios de la dcada de 1920, a una guerra sin cuartel contra "la doctrina judaica del marxismo",
que impugnaba "la relevancia de la nacionalidad y la raza", negaba el valor de la personalidad y se opona a las "leyes
eternas de la naturaleza" con sus doctrinas igualitarias.64

Hasta 1924, la demagogia global antisemita era el tema principal en casi todos los discursos de Hitler y se diriga,
especialmente, contra los judos por su supuesto papel como financieros, capitalistas, responsables del mercado
negro y aprovechados. Sin embargo, el impacto de la guerra civil rusa modific esta lnea discursiva hacia la
identificacin de los judos con el bolchevismo y hacia un explcito antimarxismo (que Hitler igualaba a la lucha
contra los judos).65
As, pues,
hacia 1924 el ncleo central de la visin del mundo de Hitler -la historia como lucha racial y la aniquilacin tanto del
judasmo (lo que quiera que eso pudiese significar en trminos concretos), como de su ms peligrosa manifestacin
poltica e ideolgica, el marxismo -era una concepcin firmemente instaurada en su pensamiento.66

Tambin en Mi lucha (1925-1926) habla de lo oportuno que hubiese sido gasear de doce mil a quince mil judos
o hebreos corruptoresdurante la Primera Guerra Mundial, convencido como estaba, al igual que otros muchos ex
soldados, de que Alemania haba sufrido en esa guerra la traicin de pacifistas y marxistas, todos ellos incitados por
los judos. La fijacin de esta culpa hara que a principios de 1939 le expresase al Ministro de Asuntos Exteriores

checo su pretensin de destruir a los judos como castigo por lo que haban hecho el 9 de noviembre de 1918 (fecha
de la rendicin de Alemania y de la consecuente instauracin de la Repblica de Weimar).67 A travs de su
identificacin del judo con el marxismo y el bolchevismo, tambin responsabilizaba a los judos de lo que
denominabagenocidio judeobolchevique durante la Revolucin rusa.
Haciendo uso de un lenguaje no solo extremo, sino que apuntaba hacia una mentalidad proto genocida, 68 era
caracterstico asimismo de los discursos de Hitler, cuando tocaba la cuestin juda, la deshumanizacin constante a
la que someta a los judos
por medio de un lenguaje zoolgico que los calificaba de raza inferior, de "plaga" de la que haba que hacer limpieza o
tambin de grmenes, bacilos y microbios que atacaban y envenenaban el organismo hasta que se los erradicaba. Se
presentaba a la comunidad juda como el equivalente de una peste bubnica medieval, con la salvedad que, en este caso,
las metforas mdicas se haban modernizado y evocaban enfermedades mortales como el cncer o la tuberculosis. (...) Se
perciba a los judos como una "contrarraza" diametralmente opuesta a los "arios" alemanes, y se los consideraba
intrnsecamente destructivos, parasitarios y agentes de descomposicin (Zersetzung).69

Todo este antisemitismo tuvo, adems, diversas publicaciones como herramientas para llegar al gran pblico.
Destac entre ellas Der Strmer, donde se acusaba habitualmente a los judos de violar a jvenes alemanas y
explotarlas como prostitutas, de raptar a nios y luego asesinarlos ritualmente, y de pretender empozoar la sangre
alemana a travs de las relaciones sexuales para destruir la familia y el Volk (pueblo) alemanes.
Tambin entre 1926 y 1928 Hitler se fue interesando cada vez ms por la cuestin del territorio, cuya escasez por
parte de Alemania se habra de solventar sustentndose en su creencia en el darwinismo social y en su teora de la
historia racial, por lo cual el ms dbil deba caer en beneficio del ms fuerte. As las cosas,
segn su punto de vista, hay tres valores decisivos en lo que al destino de un pueblo se refiere: el valor de la sangre o la
raza, el valor de la personalidad y su espritu guerrero o espritu de supervivencia. Estos tres valores, encarnados por la
"raza aria", corran, bajo el punto de vista de Hitler, un riesgo mortal por culpa de los tres "vicios" del "marxismo judo":
la democracia, el pacifismo y el internacionalismo.70

Con todo, solo una minora del partido nazi consideraba el antisemitismo como la cuestin principal, siendo un
tema menos atractivo a la hora de conseguir seguidores como lo podan ser el anticomunismo, el nacionalismo o el
desempleo. Aun as, constituy un elemento clave en el reclutamiento entre los jvenes, hasta el punto de
convertirse en el trampoln para que los nazis pudiesen llegar a dominar las universidades alemanas ya hacia 1930,
y fue relativamente fcil propagarlo entre las clases mdicas y profesorales, donde se foment la competitividad con
los numerosos judos presentes en ellas.
El movimiento hitleriano fue un fenmeno minsculo y marginal polticamente hablando hasta la eleccin del
Reichstag en mayo de 1928. Sin embargo, el nazismo se fue extendiendo en las zonas rurales y la clase media
urbana ya a finales de la dcada, justo en plena crisis econmica, permitiendo que en las elecciones de septiembre

de 1930 el partido se convirtiese en la segunda fuerza poltica de Alemania. Dos aos despus, sera la primera.
Durante esos aos, el mensaje nazi se centr ms en la necesidad de un nacionalismo integral antes que en insistir
en el antisemitismo, habida cuenta de que Hitler haba percibido que no era el elemento ms efectivo para captar
votos por no ser una preocupacin de primer orden entre el electorado.
No obstante, fue empleado con gran efectividad para exacerbar los agravios locales, para satisfacer los afanes
anticapitalistas radicales de las bases de las SA y para reforzar las campaas callejeras contra los partidos marxistas. 71

En este contexto, en 1931 el jefe de las SS Heinrich Himmler y Richard Darr fundaron la Oficina General de la
Raza y la Repoblacin (conocida por sus siglas RuSHA, de Rasse-und Siedlungshauptamt) y en 1932 un grupo de
nazis fund el Movimiento de la Fe de los alemanes cristianos, para radicalizar los ideales antisemitas,
anticatlicos y antimarxistas en el nacionalismo alemn.

Las polticas antisemitas del nazismo[editar editar cdigo]


El acceso de Hitler al poder en enero de 1933 marc el final de la emancipacin juda en Alemania. Durante los seis aos
que siguieron, un siglo entero de integracin de los judos en la sociedad germana iba a quedar anulado de forma completa
y brutal. Desde el principio, los nazis instauraron una orga de terror dirigida contra oponentes polticos y judos, a quienes
se someti a la violencia arbitraria de los matones que integraban las bandas de merodeadores de las SA. 72

Entre 1933 y 1939 se aprobaron en Alemania ms de 1.400 leyes contra los judos.73
Tras abrirse en marzo de 1933 el campo de concentracin de Dachau, adonde se enviaran, como en los otros 50
que se crearan durante el ao (hasta 1945, los nazis construiran ms de 1.000 campos), a los miles de sospechosos
enemigos del rgimen,74 la primera gran actuacin del gobierno nazi contra el, aproximadamente, medio milln de
judos alemanes (menos del uno por ciento de la poblacin)75 fue la declaracin oficial para el 1 de abril de 1933 de
un boicot econmico contra las tiendas y negocios judos:
En todo el pas las Tropas de Asalto nazis y las SS colgaron carteles con los siguientes avisos: No compris a los judos
y Los judos son nuestra desgracia. Escribieron la palabra Jude (judo) y pintaron la estrella de seis puntas de David en
amarillo y negro en miles de puertas y ventanas. Se apostaban de forma amenazante delante de las casas de abogados y
mdicos y en las entradas de las tiendas. Se animaba a los alemanes a que no entraran mientras los judos eran
arrestados, golpeados, hostigados y humillados.76

La reaccin de la poblacin alemana fue desigual, pero la impresin causada en los judos fue demoledora.
El 4 de abril, el peridico Jdische Rundschau incit a los judos alemanes a portar la estrella amarilla
identificativa, como una forma de reivindicar con orgullo su identidad juda.
Pocos das despus, el 7 de abril, se aprob la Ley para la Renovacin de la Funcin Pblica Profesional, que, en
virtud de su prrafo tres o, como fue conocido despus, su Prrafo ario, desplaz al retiro a todos los funcionarios
de origen no ario (exceptuando a los veteranos de guerra), esto es, cualquier persona que tuviera un padre o abuelo

judo. Siguieron diversas leyes que excluyeron del ejercicio profesional a multitud de abogados, jueces, fiscales,
notarios y mdicos judos (estos, desde el 3 de marzo de 1936 perdieron el derecho de ejercer en hospitales
pblicos), y diversas medidas contra intelectuales judos (universitarios, artistas, escritores...), muchos de los cuales
(en 1933, unos 2.000), entre ellos Albert Einstein, hubieron de emigrar. Tambin hubo otro tipo de leyes
encaminadas a entorpecer la vida social de los judos: una ley que prohiba la preparacin ritual juda de la carne;
una ley que, pretendiendo reducir la masificacin en las escuelas y universidades, limitaba la admisin de nuevos
alumnos judos, dejando obligatoriamente su nmero global por debajo del 5%; 77 una ley que prohiba a los
mdicos judos trabajar en hospitales y clnicos pblicos; una ley que impeda a los judos optar a licencias para
farmacias, etc. En cuanto a la ley que excluy a los judos de las asociaciones deportivas, impidi finalmente la
participacin de la casi totalidad de los atletas judos alemanes en los Juegos Olmpicos de 1936, con la excepcin
de Helena Mayer, que viva en California y que estaba categorizada como Mischlinge, adems de ser, fsicamente,
alta y rubia.
La iglesia luterana se opuso a las sanciones de empleo y econmicas contra los judos.78
Obviamente, este tipo de leyes implicaba algn tipo de mecanismo para certificar el carcter ario, o no, de la
poblacin. A tal efecto, se desarroll una red de oficinas de investigacin y de gestin del proceso. Por lo dems,
alrededor de 37.000 judos emigraron de Alemania en 1933. 79
A finales de abril, Hitler se reuni con los representantes de la iglesia catlica en Alemania y les explic que sus
acciones contra los judos remedaban las realizadas por el catolicismo a lo largo de la historia y que con ellas se
haca un gran servicio al cristianismo.80
Durante la noche del 10 de mayo se produjo una quema pblica de ms de 20.000 libros, muchos de ellos de autores
judos, en las plazas de ciudades de todo el pas, lo que pretenda simbolizar el fin de la influencia intelectual del
judasmo en Alemania.
En septiembre, Goebbels, a travs de la Cmara de Cultura del Reich, inici un proceso de depuracin en el mbito
artstico y cultural, negando la posibilidad de la actividad profesional a los judos en la prensa, el teatro, el cine y la
msica. Hacia finales del mes, a travs de otro decreto, se excluy tambin a los judos de la profesin de granjero.
Como consecuencia de todo lo anterior, y con el respaldo del Acuerdo Haavara, el primer ao de Hitler en el poder
provoc la marcha de unos 40.000 judos de Alemania, casi el 10% de los que haba; tras seis aos de gobierno
nazi, a finales de 1938 se haban marchado del pas 200.000 judos.
Paralelamente, durante 1933 se crearon ms asociaciones antisemitas y anticomunistas como la Asociacin
General de Sociedades Alemanas Anticomunistas y el Movimiento de Creyentes Cristianos Alemanes.
En julio, despus de que el Partido Nazi se convirtiese en el nico partido legal de Alemania, se despoj de la
ciudadana a los judos del este que vivan en el pas y se aprob la ley para la Prevencin de Descendencia con
Enfermedades Hereditarias, que estipulaba la esterilizacin, por un lado, para aquellas personas que pudiesen

transmitir a su descendencia algn tipo de defecto (en consecuencia, antes de 1937 200.000 personas fueron
esterilizadas), y, por otro, la eutanasia para los defectuosos y las bocas intiles, 81 a los que se representaba en
ocasiones como bajo el lema de idiotas o de vida sin esperanza. 82 En junio de 1935 se modificara la ley para
incluir la obligatoriedad del aborto en el caso de fetos incapacitados de hasta seis meses.
El 17 de septiembre se cre la organizacin nacional juda Reichsvertretung der Deutschen Juden (Representacin
en el Reich de los judos alemanes), con el objeto de aglutinar a los judos alemanes y hacer, en la medida de lo
posible, frente comn para defender sus intereses.
En octubre, una ley de Edicin oblig a todo judo vinculado al periodismo a dimitir, en virtud de la necesidad de
un periodismo racialmente puro.
Aunque la experiencia del boicot de principios de 1933, no muy seguido por la sociedad alemana, llev a que la
legislacin incidiese en minar a los pequeos comerciantes y profesionales judos, por provocar menos perjuicios a
la economa en general, en 1935 la cuarta parte de las empresas judas se haban ya arizado. Y a partir de junio de
1938, cuando la economa estaba recuperada, se inici el expolio y la expropiacin de las propiedades judas, lo
cual implic la emigracin de unos 120.000 judos.
El 1 de enero de 1934 se eliminaron oficialmente las fiestas judas del calendario alemn.
El 24 de marzo, el mismo mes en que se produjo un violentsimo pogromo en Gunzenhausen, se retir oficialmente
la ciudadana a los miembros de la comunidad juda.
Paralelamente a las decisiones gubernamentales al respecto, se fueron incrementando las llamadas Einzelaktionen o
acciones individuales contra los judos por parte de elementos de las SA, actos violentos y sdicos contra ellos.
Especialmente virulentos fueron los altercados producidos en el centro de Mnich el 18 y el 25 de mayo de 1935,
culminacin de una larga campaa incitada por el gauleiter Adolf Wagner, ministro del Interior de Baviera. Con
todo, el rechazo de la poblacin oblig a sealar como culpables a unos supuestos grupos terroristas. 83
En mayo, Rudolph Hess cre la Oficina de poltica racial del Partido Nacional-Socialista Alemn de
Trabajadores.
En 1934 se public tambin el libro de Ernst Bergmann titulado Veinticinco puntos de la religin alemana, en el
que se afirma que Jess no era judo sino un guerrero nrdico asesinado por los judos; por otro lado, se fund el
Instituto de Biologa Hereditaria e Investigacin sobre las Razas en la Universidad de Frankfurt am Main.
A finales de 1934, unos 50.000 judos emigraron de Alemania. 84
Tras prohibir en abril que los judos se pudiesen exhibir con la bandera de Alemania y expulsarlos en mayo del
ejrcito, la mala imagen exterior que generaba todo este tipo de acciones, y la conviccin de que se promovan
desde el gobierno actos de vandalismo contra los judos, se resolvi con la promulgacin en septiembre de 1935 de

las leyes raciales de Nremberg,85 con las que se intent contentar tanto a la burocracia del partido nazi como a sus
elementos ms radicales.
Artculo principal: Leyes de Nremberg.

Las leyes "para la proteccin de la Sangre y el Honor Alemanes" despojaron oficialmente a los judos de los derechos
ciudadanos que todava conservaban; tambin proscribieron los matrimonios y las relaciones sexuales extramaritales entre
judos y sbditos del Estado que fueran "de sangre alemana o afn", y vetaron a los judos la posibilidad de emplear en sus
casas a sirvientas alemanas de menos de 45 aos (presumiblemente por miedo a que los hombres judos pudieran seducir a
jvenes alemanes y engendrar hijos con ellas); asimismo, prohibieron que los judos enarbolaran la bandera nacional (la
esvstica) o los colores del Reich. La Ley de Ciudadana del Reich proporcionaba igualmente una nueva definicin de
quin era judo y quin no lo era. (...) El objetivo declarado de las leyes (...) era, segn el propio discurso de Hitler ante
el Reichstag, "encontrar una solucin civil definitiva [eine einmalige skulare Lsung] para el establecimiento de una base
sobre la cual la nacin alemana pueda adoptar una mejor actitud hacia los judos [eine ertrgliches Verhltnis zum
jdischen Volk].86

Como comentario a las mismas, Hitler utiliz por primera vez expresiones tajantes respecto al futuro que les podra
esperar a los judos, si las leyes no llegasen a ser suficientes para controlarlos; en concreto, habl de la posibilidad
de dejar el problema en manos del Partido Nacionalsocialista para que le buscase una solucin definitiva (zur
endgltigen Lsung).
Las leyes de Nremberg y la celebracin de los Juegos Olmpicos en Berln hicieron posible un periodo de
tranquilidad fsica para los judos, que durara hasta 1938; en agosto de 1935, Hitler y Hess haban llegado incluso a
prohibir las acciones individuales contras los judos.87 Sin embargo, los proyectos de recrudecimiento de la actitud
de los nazis respecto de los judos siguieron adelante.
En esta lnea, se emiti ese mismo mes de septiembre la primera orden de aplicacin de la ley de Ciudadana del
Reich por la que ningn judo poda ser ya ciudadano del mismo, lo que implicaba que no podan votar sobre
asuntos polticos, ni ejercer cargos pblicos. Adems, se distingua a los judos completos (lo que tenan tres
abuelos judos, como mnimo) de los parciales (dos abuelos judos y que no fuese practicante ni tuviese cnyuge
judo), esto es, la categora del mestizo o Mischlinge, categora en la que entraron entre 250.000 y 500.000
ciudadanos. A su vez, el mestizo poda ser de primer y segundo grado (un abuelo judo y ser practicante o tener
cnyuge judo).88
El 7 de septiembre de 1936 se cre un impuesto del 25% sobre todos los bienes judos de Alemania.
En 1937 Hitler declar que durante los dos o tres aos siguientes la cuestin juda se habra de arreglar de un modo
u otro, y a finales de ese ao, con la consecucin del pleno empleo en Alemania, la intencin de expropiar y
eliminar a los judos de la economa alemana se hizo clara. Consecuentemente,

a finales de 1937, y bajo la presin constante, innumerables negocios judos perdieron toda su clientela, se vieron
obligados a hacer grandes liquidaciones, y emigraron o se trasladaron a ciudades ms grandes, donde pudieron continuar
una existencia entre las sombras durante algn tiempo, hasta acabar situndose al margen de la sociedad, retirados,
amenazados y perseguidos.89

El 28 de marzo de 1938, todas las organizaciones judas perdieron definitivamente su estatus oficial y un mes
despus, el 21 de abril, un decreto excluy a los judos de la economa nacional, estipulando adems la toma de sus
bienes. Desde ese momento, los judos hubieron de registrar todas sus propiedades y bienes por valor superior a los
5.000 marcos, con el objeto final de poder ser subastadas entre los no judos. 90
El 9 de junio la principal sinagoga de Mnich fue incendiada por los nazis y el 10 de agosto la de Nremberg. El 15
de junio todos los judos con alguna condena previa, independientemente de su gravedad, fueron detenidos. El 25 se
restringi la atencin de los mdicos judos a pacientes judos y un mes despus se les cancelaron sus licencias. Al
tiempo, se dio orden de que todos los judos de Alemania solicitasen tarjetas especiales de identificacin y que,
como segundo nombre, los hombre judos tomasen el genrico de Israel y las mujeres el de Sara (un ao despus,
en agosto de 1939, se emiti por parte de las autoridades nazis un listado de nombres permitidos para los nios
judos). El 6 de julio se orden que desapareciese antes de fin de ao cualquier negocio judo. El 20 de septiembre
todas las radios de propiedad juda fueron confiscadas y desde el 27 de septiembre, se les prohibi a los judos
ejercer la abogaca y desde el 5 de octubre todos sus pasaportes fueron marcados con una gran J roja.
El 28 de octubre Alemania expuls a los 17.000 judos con ciudadana polaca, que quedaron abandonados en la
frontera, en Zbaszyn, al no aceptarlos Polonia. El 15 de noviembre todos los alumnos judos fueron expulsados de
las escuelas alemanas.

El Holocausto[editar editar cdigo]


La noche de los cristales rotos y el comienzo de las deportaciones y los
guetos[editar editar cdigo]
En marzo de 1938 Alemania se anexion Austria, y con ellos incorpor a su poblacin a los cerca de 200.000 judos
austriacos. Como herramienta para alcanzar la aspiracin nazi de liberar a Alemania de la poblacin juda, Viena se
convirti en el primer lugar en el que se pondra en prctica la que sera, a partir de entonces, una constante poltica
nazi: la deportacin de la comunidad juda de su territorio. Previamente, hubo
una campaa de intimidacin particularmente violenta y brutal, [en la que] las SA obligaron a los judos a fregar las calles
de la ciudad con pequeos cepillos bajo la mirada de una multitud que se mofaba de ellos, los negocios pertenecientes a
aquella minora fueron expropiados a la velocidad del rayo y los matones nazis austracos saquearon sin contemplaciones
los hogares judos.91

El antisemitismo ya presente en Austria sirvi para desbordar las medidas antijudas, hasta el punto de que llegaron
a servir de modelo para las tomadas en la propia Alemania. Una campaa de detenciones provoc el traslado de
unos mil judos a campos de concentracin, entre ellos el de Mauthausen.
Entre las medidas y acciones tomadas contra los judos de Austria ms destacables, estuvieron que se les priv de la
ciudadana, que sus organizaciones y congregaciones perdieron toda financiacin gubernamental y que, adems, en
los primeros meses de anexin, 78 de los 86 bancos vieneses de propiedad juda pasaron a manos nazis.
La consecuencia inmediata fue una oleada de emigracin juda tanto de Alemania como de Austria (el 4 de junio,
por ejemplo, emigr de Viena Sigmund Freud, con 82 aos). La Conferencia internacional de Evian, en Francia,
promovida por Estados Unidos con el objeto de tratar el tema de los refugiados judos, se resolvi con excusas
generalizadas por parte de todos los pases presentes para no acoger a un nmero sustancial de judos.
Al frente de la gestin del procedimiento industrial para la emigracin forzada de los judos de Viena, se situ
desde la misma primavera de 1938 a Adolf Eichmann. En seis meses, expuls a cerca de 45.000 judos y antes de
mayo de 1939 ms del 50% de la poblacin juda (unos 100.000) se haba ido de Austria. 92 En octubre de
1939, invadida ya Polonia, se inici la deportacin de los judos austriacos hacia campos de trabajos forzados en ese
pas. En febrero de 1941 se inici la deportacin a guetos en Polonia ocupada, como los de Kielce y Lublin, adonde
se fueron enviando unos 1.000 judos de Viena cada semana.93
La primera deportacin en masa se produjo en octubre de 1938, cuando 16.000 judos de origen polaco fueron
expulsados de Alemania, siendo abandonados en la frontera con Polonia, que les neg la entrada. El hijo de uno de
ellos, Herschel Grynszpan, que resida en Pars, reaccion asesinando al tercer secretario de la embajada alemana en
Pars. La propaganda nazi calific la accin como declaracin de guerra y como un acto ms de la conspiracin
judeomasnica mundial. As, un da despus de la muerte del diplomtico, el 10 de noviembre, tuvo lugar la noche
de los cristales rotos (Reichkristallnacht), pogromo instigado por el ministro de propaganda Joseph Goebbels, pero
con la expresa aprobacin de Hitler, que constituy la exhibicin pblica de antisemitismo ms violenta en
Alemania desde la poca de las cruzadas y un momento decisivo y de gran significacin en el camino hacia el
Holocausto:94
A lo largo y ancho de Alemania, ardieron ms de cuatrocientas sinagogas y se saquearon ms de siete mil quinientos
negocios y otras propiedades judas; por lo menos cien judos fueron asesinados, muchos ms resultaron heridos, y a
treinta mil se los despach de modo sumario a campos de concentracin en los cuales sufriran indecibles ultrajes. 95

Otra consecuencia directa del pogromo fue que Reinhard Heydrich asumi la coordinacin centralizada de la
Cuestin Juda.
Las agresiones no solo fueron realizadas por los fanticos ideolgicos del partido nazi, sino tambin por alemanes
corrientes. No hubo, adems, protestas pblicas significativas por parte de las iglesias.

Dos das despus, el gobierno alemn reforz las consecuencias del pogromo imponiendo una multa de mil
millones de reichsmarks a la comunidad juda alemana por lo que se calific como actitud hostil hacia el Reich y su
pueblo. Durante la reunin en la que se decidi la medida, se sugirieron diversas medidas discriminatorias muchas
de las cuales seran aprobadas por Hitler el mes siguiente. Bsicamente, se puso prcticamente fin a toda actividad
empresarial de los judos, a su libertad de movimiento y a sus relaciones con el resto de alemanes.
Adems, 30.000 judos fueron detenidos y llevados a campos de concentracin, donde llegaron a morir unos
10.000.96
La radicalizacin de la actitud hacia los judos qued meridianamente reflejada en un artculo del 24 de noviembre
de 1938 en el peridico de las SS, Das Schwarze Korps, en el que se afirmaba que
tendramos que enfrentarnos a la necesidad irrevocable de exterminar el submundo judo del mismo modo que, bajo
nuestro gobierno de Ley y Orden, solemos exterminar a cualquier otro criminal, es decir, con el fuego y la espada. El
resultado debera ser la eliminacin prctica y definitiva de los judos que hay en Alemania, su aniquilacin absoluta. 97

Dos meses despus, en el plazo de una semana, hara dos declaraciones explcitas sobre sus intenciones respecto de
los judos: por un lado, el 21 de enero de 1939, en palabras dirigidas al ministro de Asuntos Exteriores
checoslovaco, Hitler indic que los judos seran destruidos y que su provocacin del 9 de noviembre de 1918 no
les habra de salir gratis, sino que sera vengada;98 por otro lado, el 30 de enero, pronunci un discurso en el
Parlamento alemn que habra de gravitar sobre todas las decisiones que en adelante se tomaran sobre la cuestin
juda. Alardeando de una aptitud proftica, afirm:
Durante la poca de mi lucha por el poder, fue en primer lugar la raza juda la que no hizo sino recibir a carcajadas mis
profecas cuando dije que algn da asumira la direccin del Estado y, con ella, la de toda la nacin, y que entonces, entre
muchas otras cosas, resolvera el problema judo. Sus carcajadas fueron escandalosas, pero creo que, de un tiempo a esta
parte, ya solo ren por dentro. Hoy ser profeta una vez ms: si los financieros judos internacionales de Europa y de fuera
de ella logran sumir de nuevo a las naciones en una guerra mundial, el resultado no ser la bolchevizacin de la tierra y,
por lo tanto, la victoria de los judos, sino la aniquilacin de la raza juda en Europa.99

Hitler recordara su profeca dos veces en 1942 y tres en 1943, aunque asocindola a una fecha equivocada, el 1 de
septiembre de 1939, como forma de vincular el inicio de la guerra a los judos.
Previamente, en el contexto de sus iniciativas diplomticas para conseguir que la comunidad internacional se
hiciese cargo de la poblacin juda alemana, Hitler haba declarado dos meses antes al ministro de Defensa de
Sudfrica, Oswald Pirow, que ya haba adoptado una decisin irrevocable sobre ellos y que un da habran de
desaparecer de Europa.100
Como consecuencia de esta situacin, y tras el establecimiento, adems, en enero de la Oficina de Emigracin juda
dirigida por el jefe de la Gestapo Heinrich Mller, la emigracin de judos aument considerablemente, tanto la
legal como la ilegal, la cual llev hacia Palestina, antes del final de 1940, a unos 27.000 judos.

A partir del 21 de febrero de 1939, los judos de Alemania se vieron obligados a entregar a las autoridades todo el
oro y la plata que tuviesen en posesin. El 15 de marzo de 1939 Alemania inici la ocupacin de Checoslovaquia;
las SS hubieron de ocuparse de unos 120.000 judos. En menos de seis meses, ms de 30.000 emigraron (19.000
escaparan de Europa), tras haber sido hacinados en Praga. Al final, del total solo sobreviviran 10.000. 101
El 30 de abril de 1939 se promulg una ley que prohiba a judos y no judos compartir el mismo bloque de pisos;
como consecuencia de ello, se crearon casas judas y guetos en las grandes ciudades que hicieron aumentar el
aislamiento social de la poblacin juda. La obligatoriedad de lucir la estrella de David amarilla que entr en vigor
en septiembre de 1941, asent definitivamente ese aislamiento y allan el camino hacia la invisibilizacin de los
judos por medios ms drsticos.102
En 1939, 78.000 judos abandonaron Alemania y se confisc por todo el pas objetos de valor pertenecientes a los
judos. Finalmente, el 12 y 13 de febrero de 1940 comenzaron las deportaciones de los judos de Alemania,
especialmente desde Pomerania. Los pocos que fueron quedando vieron como se deterioraba completamente su
vida civil en el pas: prohibicin de la emigracin (octubre de 1941), disolucin de la Liga Cultural Juda
(septiembre de 1941), leyes que prcticamente condenaban a la pena de muerte por cualquier infraccin (diciembre
de 1941), marcado con una estrella de papel blanco de todo hogar judo (marzo de 1942); etc.103

Polticas genocidas en Europa[editar editar cdigo]


El principal objetivo de Hitler, tras las distintas anexiones e invasiones de otros territorios y pases durante la
guerra, fue la limpieza racial de los mismos, en tanto que haban pasado a formar parte de la Gran Alemania. Como
corolario de este objetivo y de las consecuencias naturales de una guerra, dos fueron los grandes problemas con lo
que se encontr el nazismo: el reasentamiento de los deportados y de los prisioneros de guerra, y la manutencin de
los mismos. Y aunque, en parte, la poltica de exterminio fue una salida a ambos problemas, ya en septiembre de
1939 haba constancia de las ideas de Hitler sobre la administracin de Polonia:
El 12 de septiembre de 1939, el almirante Canaris le coment al general Keitel que tena conocimiento de las ejecuciones
en masa (Fsilierungen) que estaban planificndose para Polonia "y que tenan que ser exterminados (ausgerottet) la
nobleza y el clero especialmente". Keitel le respondi que el Fhrer ya lo haba decidido personalmente. La Wehrmacht
tena que aceptar el "exterminio racial" y la "limpieza poltica" de las SS y la Gestapo, aun sin querer tener nada que ver
con ellas. sa fue la razn por la cual, junto con los comandantes militares, hubo tambin nombramientos de comandantes
civiles, sobre quienes recaera el "exterminio racial" (Volkstums-Ausrottung).104

La conquista de Polonia, en este sentido, provoc una transformacin en el tratamiento de la Cuestin Juda. De
repente, Alemania se haba encontrado con tres millones de judos ms que gestionar. El trato que se le dio, como
judos del este que eran y por tanto especialmente despreciados y deshumanizados, 105 fue especialmente brbaro,
bastante ms all del trato dado a los judos de Alemania y Austria. En parte, ello fue debido a la mayor libertad,
dado que quedaba lejos la opinin pblica alemana y las restricciones legales correspondientes, que se dio al partido

y a la polica para tomar iniciativas individuales autnomas.106 La invasin de Yugoslavia y Grecia en abril de 1941
termin por ser, tambin, un desastre para los miles de judos que all vivan.
Esto quiere decir que durante el periodo 1939-1941, los nazis no llegaron a elaborar una poltica clara y coherente
sobre qu hacer con los judos, los polacos y el medio milln de germanos de pura cepa que fueron repatriados a
territorios anexionados por Alemania. Solo cuando el Warthegau empez a colapsarse con los judos llegados de
Alemania y cuando la invasin de la URSS multiplic el problema del movimiento y la manutencin de personas,
se empez a pensar ms seriamente en la elaboracin de planes ms o menos precisos para solucionar tales
problemas.
En este sentido,
Fue Himmler quien, por medio de incesantes rdenes verbales dictadas a sus subordinados, llev a cabo la transicin hasta
el asesinato indiscriminado de los judos de uno y otro sexo y todas las edades en julio y agosto de 1941. (...) No obstante,
est claro que el asesinato en masa de los judos de Europa oriental que empez en ese entonces fue por encima de todo un
reflejo de los propios deseos y creencias personales de Hitler, repetidamente formulados tanto en pblico como en privado
durante esos meses.107

Al poco de ser nombrado ministro de los Territorios Ocupados del Este, en noviembre de 1941, Rosemberg
explicit estas ideas declarando que esos territorios estaban llamados a ser el lugar de resolucin de la cuestin
juda; en su opinin, tal cuestin solo poda resolverse mediante la erradicacin biolgica de todos los judos de
Europa, expulsndolos al otro lado de los Urales o erradicndolos de alguna otra manera. 108

La poltica antisemita en Polonia ocupada[editar editar cdigo]


Vase tambin: Ocupacin de Polonia (1939-1945).
Vase tambin: Crmenes de guerra alemanes en Polonia.
Vase tambin: Territorios polacos anexionados por la Alemania nazi.

Los planes nazis para la reordenacin racial de Europa encontraron en los 3.300.000 judos de Polonia el campo de
pruebas ideal, y ms complicado, para una serie de procedimientos que, ms tarde, caracterizaran al Holocausto.
De acuerdo con el nazismo, los polacos eran seres inferiores y, en consecuencia, los judos polacos an ms
despreciables.109 En tanto que la mayora de los judos europeos vivan en Polonia y Europa Oriental, Gobierno
General (Polonia ocupada) fue el pas que albergara a los principales campos de exterminio: Auschwitz-Birkenau
(adonde llegaran los primeros prisioneros, no judos, el 14 de junio de 1940), Chelmno, Belzec, Treblinka, Sobibr
y Majdanek.
Por lo dems, en el rea ocupada por el Ejrcito Rojo desde el 17 de septiembre, la suerte de los judos (tanto los
residentes como los refugiados ante el avance alemn) fue tambin mala: 100.000 de ellos murieron en los procesos

de deportacin a Siberia y muchos se hubieron de resignar a regresar a la zona ocupada por los alemanes, debido a
la situacin insostenible con los soviticos.110
Al tiempo que entre el 1 de septiembre y el 25 de octubre de 1939 se desarrollaba en todo el pas la Operacin
Tannenberg, ejecutada por las SS Einsatzgruppen, cuyo resultado fue el asesinato de cerca de 10.000
intelectuales y miembros de la nobleza y el clero polacos con el objeto de eliminar la resistencia local, 111 desde
principios de la invasin las acciones contra los judos se fueron sucediendo. Por ejemplo, el 8 de septiembre, el
grupo operativo especial del Servicio de Seguridad de las SS, que repetira acciones similares en otras zonas,
asesin en Bedzin a un grupo de nios judos e incendi la sinagoga y casas vecinas, al tiempo que disparaba
indiscriminadamente con los judos con los que se encontraba por la calle. El resultado fue de 500 judos
muertos.112
El 11 de septiembre, en una reunin en Cracovia, se le comunic a Udo von Woyrsch, jefe del mencionado Grupo
Operativo, una orden de Himmler por la cual instaba a tomar las medidas ms duras posibles contra los judos para
que, movidos por el terror, se desplazasen hacia el este abandonando la zona controlada por los alemanes. 113 El 21
de septiembre, Reinhard Heydrich, jefe de las SS, orden a los Einsatztruppen que, en colaboracin con las
autoridades civiles y militares, iniciasen una serie de concentraciones de los judos en guetos y deportaciones
masivas de ciudadanos hacia el Este (desde el 29 de noviembre, la pena de muerte era el castigo para quien no se
presentase a la deportacin). Toda comunidad juda por debajo de los 500 individuos qued disuelta y enviada a
guetos y campos de concentracin.
A tal efecto, se estableci un departamento de las SS, el Rasse-und Siedlunghauptamt (Oficina Principal -o
central- para la Raza y el Reasentamiento), para gestionar la germanizacin de la zona conquistada y el bienestar
de los colonos all enviados. Sus miembros contaban con cuatro semanas de adiestramiento para la evaluacin racial
y biolgica, que se basaba en veintin criterios fsicos (quince eran fisonmicos). La clasificacin obtenida utilizaba
descripciones como
muy apropiado en el extremo superior, en los casos en que los inmigrantes fuesen puramente nrdicos, puramente
flicos o nrdico flicos, sin defectos de intelecto, de carcter o de naturaleza hereditaria reseables, y tnica o
biolgicamente inapropiado en el extremo inferior, cuando los consideraban de sangre no europea, o bien por adolecer de
malformaciones fsicas o pertenecer a familias socialmente dbiles o sin aptitudes. 114

El 7 de noviembre comenzaron las deportaciones de judos del oeste de Polonia, procedimiento reforzado por la
orden de Heydrich dada el 12 de ese mismo mes para que todos los judos del Warthegau fuesen trasladados para
dejar sitio a los asentamientos de alemanes de raza aria. Entre el 26 de octubre y principios de febrero de 1940 los
nazis deportaron y reasentaron a unos 78.000 judos en una reserva situada en el sudeste de Polonia, en la regin
Lublin-Nisko. Los testimonios de los alemanes de clase media que se encargaron de desalojar y preparar las granjas
polacas para los colonos, subrayan la idea de que para ellos el sufrimiento de polacos y judos era o bien invisible
o bien aceptable, cuando no justificado.115

El 11 de noviembre, en las afueras de Ostrow Mazowiecka, se produjo uno de los primeros asesinatos masivos de
judos polacos por parte de los nazis. Acusados por la poblacin local de haber incendiado parte de la ciudad, la
polica alemana mat entre 162 y 500 judos.116 El 12 de diciembre se instaur en el este de la Gran Alemania un
periodo obligatorio de trabajos forzados para los judos de entre 14 y 60 aos. Unos meses despus, en mayo de
1940, se lanz una nueva ofensiva contra los intelectuales polacos denominada Operacin de Pacificacin
Extraordinaria.
En resumen, con la invasin de Polonia en septiembre de 1939, los nazis se encontraron con que el imperio alemn
haba incorporado a su poblacin a dos millones de judos polacos (posteriormente, un milln de ellos, de la Polonia
oriental, como resultado del pacto nazi-sovitico pasaran a formar parte de la Rusia comunista). Esta situacin, que
se repiti en menor medida con cada conquista alemana (120.000 judos ms de los territorios checos, por ejemplo,
etc.), puso a los nazis ante el problema de cmo lograr territoriosjudenrein, esto es, libres de judos.
Entre septiembre y diciembre se establecieron las divisiones administrativas para Europa del este, de donde se
intentara expulsar a la fuerza a los judos: la Gran Danzig (norte de Polonia), Prusia Occidental (norte de Europa en
el Bltico), la Gran Prusia Oriental (norte de Europa en el Bltico) y la zona del oeste de Polonia anexionada, que
los nazis denominaron Warthegau (Reichsgau Wartheland), cuya capital era Posen (Poznan), y que
desempeara un papel crucial en la gnesis de la Solucin Final. Se cre tambin el conocido
como Generalgouvernement en Polonia, zona administrativa que no qued incorporada a la Gran Alemania y donde
los nazis situaran sus campos de concentracin y exterminio; fue nombrado jefe Hans Frank y Cracovia,
importante comunidad juda, sera designada como su capital. De acuerdo con las indicaciones expresas de
Hitler,117 el Gobierno General se constituy como un territorio autnomo con respecto del Reich, y en l, lugar de
destino del resto de judos de Polonia, se puso en prctica una lucha tnica sin lmites.
En lneas generales,
la invasin alemana de Polonia trajo consigo de inmediato la sdica humillacin de la comunidad juda polaca -a menudo
se vej en pblico a los judos ortodoxos arrancndoles la barba y los bucles- y el asesinato intermitente de judos, que
caus, durante los tres primeros meses de la campaa, un nmero cercano a las siete mil. 118

Las figuras ms importantes en la administracin del territorio fueron Arthur Greiser, gobernador del Reich
y gauleiter del partido nazi, yWilhelm Koppe, jefe de las SS y la polica de la regin, que sera, probablemente,
quien tomara la iniciativa de empezar el genocidio en la zona.119
En septiembre de 1939 se expusieron, en distintas directrices del Jefe de la Polica de Seguridad Reinhard Heydrich,
las lneas definitorias de lo que entonces se entenda como objetivo final en relacin a los judos: concentrarlos en
las grandes ciudades polacas para a continuacin deportarlos hacia una reserva al este del Vstula.120 A estas alturas,
estaba ya claro que

Hitler era quien marcaba las pautas y era asimismo la autoridad final en cuanto a decidir el grado de brutalidad de la
poltica racial; y dejan claro tambin que tena ideas de gran repercusin, aunque imprecisas, sobre pasos futuros,
utilizando al menos en parte las iniciativas sugeridas por Himmler, que rpidamente demostraron ser irrealizables e
impracticables. Fue precisamente debido a que los crueles imperativos de Hitler no ofreca ms que unos objetivos
amplios, pero dbilmente formulados, y sancionaban acciones de lo ms brutales, por lo que se abri la puerta a iniciativas
salvajes de los organismos del partido y del Estado y, por encima de todo, naturalmente, de las SS.121

El 21 de septiembre se emiti un decreto administrativo en el que Heydrich, distinguiendo entre un objetivo final a
largo plazo y unas medidas preliminares a corto plazo, ordenaba, en el mbito de estas ltimas, que los judos de
Polonia fuesen concentrados en las ciudades ms grandes, cerca de los cruces de lneas de tren con vistas a la
deportacin. Una semana despus, Himmler especific en otra orden que todos los judos del oeste de Polonia
(el Warthegau) deban ser deportados al centro del pas (el Generalgouvernement), con el fin de dejar sitio a los
alemanes que iban a ocupar la zona.
En la primera quincena de diciembre, se llev a cabo la primera deportacin: se detuvo en Posen a 88.000 polacos y
judos y se les traslad hasta el Gobierno General (los hombres aptos y sanos eran, sin embargo, enviados a
Alemania a trabajar forzosamente). Por otro lado, estas deportaciones de cientos de miles de judos supuso que
desde finales de 1939, se empezasen a establecer guetos por toda Polonia; el primero, erigido en diciembre, estuvo
en la ciudad de Lodz (en la que entre el 15 y 17 de noviembre los nazis haban destruido todas las sinagogas),
precisamente en el Warthegau.122 Simultneamente, se establecieron trabajos forzados para todos los judos
del Generalgouvernement; los no aptos para el trabajo (nios, mujeres y enfermos) fueron confinados en guetos.
Sin embargo, avanzado 1940, Hans Frank recibi una peticin, a la que se neg, para albergar en la zona de su
jurisdiccin a un cuarto de milln de judos provenientes del gueto de Lodz, de los que quera librarse el
Warthegau. A su vez, Gring tuvo que prohibir en marzo del mismo ao que los judos de las zonas orientales del
Reich fuesen deportados sin ms al Generalgouvernement. La imposibilidad de hacerse cargo de ellos, tanto en uno
como en otro caso, hizo pensar ya que la solucin al problema judo tendra que ser otra. En este sentido, en junio,
Heydrich inform a Ribbentrop de que la solucin para los tres millones y cuarto de judos bajo dominio de
Alemania habra de ser territorial.123
El 25 de mayo de 1940, Himmler le haba presentado a Hitler un memorndum secreto titulado Reflexiones sobre
el trato a los pueblos de raza extranjera del Este en el que hablaba del pueblo subhumano del Este y de la
necesidad de utilizarlos como mano de obra. Explcitamente, rechazaba el exterminio fsico (por antialemn y
bolchevique), prefiriendo el reasentamiento y divisin de grupos sobre la base de un criterio racial. Respecto de los
judos, expresaba su esperanza de que estos desapareciesen de Europa a travs de una gran emigracin de los
mismos a frica o alguna otra colonia.124
Entre las soluciones alternativas, que les fueron presentadas a los representantes judos tras la crisis en el proceso de
deportaciones materializada en una reunin celebrada el 31 de julio de 1940 en Cracovia donde, ante la evidencia

expuesta por parte de Greiser de la masificacin en el Warthegau (en el gueto de Litzmannstadt-Lodz haba ya
250000 judos), se sugiri la posibilidad de la emigracin a Palestina o la de enviarlos a Madagascar. Esta ltima
idea estaba en el aire desde que en 1937 el gobierno polaco haba tratado de llegar a un acuerdo con franceses y
britnicos para enviar all a un milln de judos polacos. Tras la capitulacin de Francia, Franz Rademacher,
responsable alemn de asuntos judos en el Ministerio de Asuntos Exteriores, elabor un memorndum que prevea
la deportacin de cuatro millones de judos de Europa a la isla. La idea qued descartada a principios de 1942. 125
Entre mayo y diciembre de 1940, miles de judos de Polonia fueron enviados a la nueva frontera sovitica para
construir fortificaciones.

Los guetos[editar editar cdigo]


Artculo principal: Anexo:Lista de guetos judos bajo el rgimen Nazi.

Los alemanes comenzaron a levantar guetos nada ms invadir Polonia. Su finalidad inicial era la de concentrar
transitoriamente a los judos, antes de o bien deportarlos hacia el este, o bien recluirlos en campos de concentracin
de trabajos forzados o de exterminio de la misma Polonia. Sin embargo, dadas las terribles condiciones en que se
desarrollaba la vida en ellos (hacinamiento extremo, carencia de servicios sanitarios adecuados y proliferacin de
enfermedades), supusieron tambin una muerte lenta para muchos de sus habitantes.
Los principales guetos en la Polonia ocupada, en funcionamiento entre 1939 y 1941, fueron los de Varsovia, Minsk,
Lodz, Radom, Piotrkow, Lublin, Kielce, Czestochowa, Bedzin (con 27.000 judos, un 45% de la poblacin, tras
diversas muertes y deportaciones, el gueto fue liquidado en agosto de 1943), Sosnowiec, Tarnow y Cracovia (donde
haba 60.000 judos, el 25% de la poblacin total).126
El primer gueto se abri el 8 de octubre de 1939 en Piotrkw Trybunalski, distrito de Lodz, y el 19 de octubre se
cre el de Lublin. En 1940 se crearon el de Lodz, el 18 de febrero, aislado del resto de la poblacin el 30 de abril, y
el Bedzin, el 1 de julio.
El mayor de todos los guetos en la Polonia ocupada por Alemania fue el de Varsovia, con una superpoblacin que
lleg a alcanzar el medio milln de judos en un espacio de 3,3 kilmetros cuadrados. En octubre de 1940 se
termin de recluir en l a todos los judos de la ciudad y fue aislado del resto de la misma en noviembre. En abril de
1941 llegaron ms de 40.000 judos deportados desde Alemania y Blgica. Tanto en Varsovia como en Lodz, cerca
de una cuarta parte de los judos murieron a causa de las enfermedades, el hambre y las condiciones de crueldad
inhumana.
Artculo principal: Gueto de Varsovia.

En la primavera de 1941 se establecieron los guetos de Cracovia, Lublin (ambos en marzo) y el de Kielce. En abril
se establecieron dos guetos separados en Radom y uno en Czestochowa.

Simultneamente, desde noviembre de 1939, se orden la constitucin de consejos judos en las comunidades judas
para encargarse de la aplicacin precisa e inmediata de las directrices emitidas por las autoridades alemanas. Entre
sus funciones, estuvo la gestin de la concentracin de los judos de las zonas rurales en ciudades con enlaces
ferroviarios o cerca de vas frreas, pero sobre todo la de actuar de enlace entre la poblacin y las autoridades nazis.
Artculo principal: Judenrat.

A finales de 1940, ya exista la percepcin de que los guetos no tenan visos de disolverse a travs de las
deportaciones, an a pesar de que las condiciones de vida en su interior estaban empeorando dramticamente. En
marzo de 1941, el que haba sido responsable de la accin de eutanasia que entre 1939 y 1941 haba asesinado a
70.000 enfermos mentales en Alemania, Victor Brack, propuso aplicar mtodos de esterilizacin a entre 3.000 y
4.000 judos por da.127
Cuando en el otoo de 1941 empezaron a llegar al Warthegau los primeros judos deportados de Alemania, las
posibles salidas empezaron a buscarse de forma clara en otros mtodos. De hecho,
la posibilidad de liquidar judos encerrados en guetos ya haba sido planteada por vez primera en el verano de 1941 por los
lderes nazis del Warthegau. Las primeras unidades mviles de gasificacin desplegadas contra los judos se pusieron en
marcha en el Warthegau durante los ltimos meses de 1941. Y el asesinato sistemtico de judos se inici a primeros de
diciembre de 1941 en el primer campo de exterminio -"furgones de gasificacin", de hecho- establecido en Chelmno,
sobre el Ner.128

Con todo, hubo numerosas dudas acerca de cmo tratar exactamente a los judos por parte de quienes se tenan que
enfrentar a la gestin directa de las deportaciones y a la aplicacin de determinadas medidas. En concreto, hubo
dudas acerca de cmo tratar a los judos alemanes, como lo demostr, por ejemplo, la indecisin a la hora de
gestionar el futuro de los judos que haba en Minsk, sobre muchos de los cuales se tenan dudas acerca de su grado
de ascendencia aria y que, por tanto, podran ser susceptibles de un trato radicalmente diferente del dedicado a los
judos rusos. Simultneamente, haba dudas tambin en relacin a la aplicacin de la estrella amarilla como
distintivo de los judos del Reich (Alemania, Austria y el protectorado checo). En todo caso, la estrella (llamada por
los nazis Pour le Smite, en relacin irnica con la condecoracin Pour le Mrite) se convirti en un distintivo
obligatorio (bajo pena de muerte) para todos los judos de una edad superior a los diez aos en todos los territorios
ocupados. En Polonia, la estrella, de color azul sobre fondo blanco, fue obligada para los judos que apareciesen en
pblico desde el 23 de noviembre de 1939.
En general, la cautelas del nazismo venan provocadas por las dificultades de ocultar a la opinin pblica alemana
determinadas acciones y decisiones aplicadas sobre esos ciudadanos alemanes; as las cosas, el Reich no fue
declarado judenrein hasta junio de 1943.
Estos meses del otoo de 1941 seran decisivos en el diseo y plasmacin del Holocausto, por cuanto las
autoridades regionales nazis, a falta de directrices claras desde Berln, se vieron obligadas a recurrir a una toma de

decisiones por propia iniciativa para liberar sus reas de judos. Fue en esas fechas cuando se iniciaron algunos
programas locales de exterminio, an con el conocimiento de Berln.129
Hacia noviembre de 1941, se plante tambin si los judos del Este deberan ser respetados en el caso de que fuesen
tiles como trabajadores para la industria armamentstica. A la pregunta de Heinrich Lohse (comisario del Reich
para Ostland) si deban ser liquidados sin tener en cuenta consideraciones prcticas, el Ministerio del Reich para los
Territorios Ocupados respondi que las consideraciones de tipo econmico no deban tenerse en cuenta. Por lo
dems, remiti la resolucin de otras dudas al jefe superior de las SS y la polica. 130
Entre las primeras soluciones locales estuvo el fusilamiento de judos a su llegada al Bltico desde Alemania.
Asimismo, en noviembre, bajo rdenes del jefe de la polica de las SS de la zona, se comenz a construir un
pequeo campo de exterminio enBelzec (municipio de Lublin) con el fin de matar a los judos no aptos para el
trabajo.131

El 26 de febrero de 1942, una carta dirigida al diplomtico alemn Martin Luther, fue redactada por Reinhard Heydrich durante
la Conferencia de Wannsee para solicitar a Luther asistencia administrativa para la implantacin de la"Endlsung der
Judenfrage" (Solucin final al problema Judo). Ver la Transcripcin y traduccin de la carta en el Memorial House of the
Wannsee Conference.

Despus, tras el comienzo de la invasin de la Unin Sovitica, antes del final de 1941, dos millones de prisioneros
soviticos haban muerto ya de hambre en campos de concentracin alemanes.

La poltica de deportaciones con el objeto de dar cabida a alemanes, que en la primavera de 1940 haba llevado
al Gobierno General a 128.011 judos,132 termin provocando numerosas quejas tanto por parte de aquellos que
echaban en falta la mano de obra para la guerra que esos judos representaban, Gring, como por quienes como
Frank vean como el territorio bajo su gestin se empezaba a ver congestionado por esos deportados.

La poltica antisemita en los Balcanes[editar editar cdigo]


Ion Antonescu, dictador rumano que se haba hecho con el poder en septiembre de 1940, recibi en junio de 1941
una serie de directrices de parte de Hitler con las que se le instrua acerca de cmo tratar a los judos en su territorio
(aun cuando Antonescu ya haba aprobado previamente numerosas leyes antijudas): reclusin en guetos a los que
vivan en ciudades y exterminio inmediato de los que fuesen localizados en el campo. Desde ese mismo mes, se
empezaron a desarrollar masacres en distintas localidad (Iai -probablemente, 10.000 vctimas; Besarabia y
Bucovina -miles de judos fusilados y muchos encerrados en guetos; Odesa -cientos fusilados o ahorcados, 19.000
ametrallados y luego quemados; Bogdanovka -5.000 judos quemados vivos y 43.000 fusilados; Domanovka 18.000 fusilados; etc.).133
En el plazo de un ao desde el comienzo de la campaa, las fuerzas rumanas, en ocasiones conjuntamente con unidades
alemanas de las SS y policiales, y ms a menudo actuando por cuenta propia, haban matado a entre 280.000 y 380.000
judos, la cifra ms alta de asesinados por cualquier pas europeo independiente durante la Segunda Guerra Mundial,
exceptuando Alemania.134

En Yugoslavia, parte de Serbia qued bajo ocupacin alemana. La lucha contra la resistencia inclua en esta a los
judos y comunistas. A los judos, adems de asesinrseles, se les impuso en algunos lugar el uso de la estrella
juda, se le excluy de diversas ocupaciones y se les expropi parte de sus propiedades sin compensacin por ello.
En total, es probable que los grupos operativos y los grupos militares y paramilitares que los secundaban hubieran fusilado
aproximadamente a medio milln de judos al terminar 1941.135

Francia, Blgica, Pases Bajos, Escandinavia...[editar editar cdigo]


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Es posible que a causa de ello haya lagunas de contenido o deficiencias de formato. Si quieres,
puedes ayudar y editar, pero antes de realizar correcciones mayores contctalos en sus pginas de
discusin o en la pgina de discusin del artculo para poder coordinar la redaccin.

La presencia del antisemitismo en Europa, reforzada por la actuacin de los nazis, se hizo patente incluso en zonas
donde no haba un dominio directo de estos. As, por ejemplo, en la Francia de Vichy, donde el triunfo de Ptain y
de los nacionalistas de extrema derecha hicieron que en el rgimen hubiese un ncleo antisemita que sera
responsable de distintas medidas discriminatorias: prohibicin de poseer o dirigir empresas, expulsin de profesores
universitarios, internamiento de los inmigrantes judos... Ms tarde, en octubre y noviembre de 1941, se empezaran
los preparativos para la deportacin de los judos extranjeros, y, finalmente, tras la ocupacin de la zona en

noviembre de 1942 por parte de los alemanes, la deportacin de los judos franceses. En total, fueron asesinados
80.000 de los 350.000 que haba.136

La invasin de la Unin Sovitica[editar editar cdigo]


El punto de inflexin respecto de la poltica antijuda del nazismo se produjo a partir de la invasin de la Unin
Sovitica, iniciada el 22 de junio de 1941; nada ms entrar en el pas y en los territorios controlados por este, el
ejrcito alemn y los cuatro grupos operativos del Servicio de la Seguridad de las SS, con sus unidases operativas, y
la ayuda de varios batallones policiales, comenzaron a matar a los civiles resistentes, a cuadros y judos del Partido
Comunista (a los que se responsabilizaba de alentar a los partisanos), y a todos los prisioneros de guerra
judos.137 Cumplan, as, una serie de directivas criminales que ordenaban el asesinato de los comisarios polticos
del ejrcito sovitico (Orden de los Comisarios de 6 de junio de 1941) y las indicaciones recibidas en las sesiones
informativas dadas por Heydrich, a los lderes del Einsatzgruppen y a sus subunidades, los Einsatzkommandos,
acerca de su funcin en la retaguardia, reuniones donde se hizo explcita la orden de Hitler de eliminar a los judos
rusos.138
Esos
fusilamientos en masa de judos rusos en manos de las SS-Einsatzgruppen marcaron una radicalizacin de la poltica
antijuda, [algo] que Christopher Browning etiquet de salto cualitativo. 139

En otro orden de cosas, la decisin de Stalin de deportar a centenares de miles de alemanes del Volga, como
consecuencia de la entrada de Alemania en Ucrania, convenci a Hitler a hacer uso tambin de la deportacin hacia
los territorios del Este de los judos de Europa central. Una idea a la que era en principio reacio, mientras hubiese
guerra,140 y que, una vez aceptada, hizo abandonar definitivamente la posibilidad de enviarlos a Madagascar, plan
adems inviable en aquellos momentos en que Gran Bretaa mantena su dominio martimo.
Esas deportaciones plantearon el problema de dnde colocar a los judos y qu hacer con ellos. En aquellos
momentos ya era un problema para el ejrcito alemn el retener y alimentar a los tres millones de prisioneros de
guerra soviticos. Consecuentemente, se decidi no usar los campos de prisioneros y optar por los guetos
masificados que ya haba en Minsk, Riga y, sobre todo, Ldz.
En septiembre, Himmler (que desde julio tena un control absoluto sobre las medidas de seguridad que hubiesen de
adoptarse en los territorios conquistados en el este, incluida la eliminacin de la amenaza de subversin judeobolchevique) avis a Arthur Greiser de que unos 70.000 judos (alemanes y checos) iban a ser enviados al gueto de
Lodz; 20.000 fueron enviados al mes siguiente.
La imposibilidad material de sostener unos guetos tan masificados incentiv la maquinacin del asesinato en masa
como una salida factible al problema. El hambre y la congelacin fueron matando a muchos judos, y desde enero
de 1942 empez a usarse el gaseamiento en la cercana Chelmno. 141

Respecto de la actividad criminal en durante la invasin, fueron especialmente relevantes las matanzas perpetradas
por las brigadas de caballeras de las SS. Tras una orden de Himmler de principios de agosto (todos los hombres
judos deben ser fusilados. Empujen a las mujeres judas a los pantanos), una brigada fusil a ms de 25.000 judos
en menos de un mes en la zona de los pantanos de Pripet. Ms adelante, las rdenes de fusilamiento se extendieron
a nios y mujeres. As, por ejemplo, la unidad comandada por Friedrich Jeckeln, que operaba en la zona de Kiev,
lleg a fusilar hasta octubre a ms de 100.000 judos entre hombres, mujeres y nios. 142

La Solucin Final[editar editar cdigo]


Artculo principal: Solucin final.

El eufemismo con el que los nazis identificaron en sus documentos y declaraciones sus planes genocidas respecto
de la poblacinjuda europea fue Solucin final al problema judo (Endlsung der Judenfrage, en alemn). El
primer uso del trmino se dio en una circular de Adolf Eichmann, de 20 de mayo de 1941, en la que aluda a
esa solucin como una futura va en el tratamiento de los judos europeos, tras comunicar que Gring prohiba la
emigracin de judos de Francia y Blgica.
Con la aprobacin y sancin por parte de Hitler de las distintas fases de intensificacin, la Solucin Final, como
proceso, arranc en la primavera de 1941 con la planificacin de la Operacin Barbarroja y la propaganda para
persuadir al pueblo alemn acerca de la conspiracin judeo-anglosajona (Estados Unidos ya incluidos) contra
Alemania;143 se ampli durante el verano con el paso a un genocidio a gran escala en la Unin Sovitica recin
invadida (radicalizado en otoo por la deportacin masiva hacia el este ordenada por Hitler de los judos del Reich,
Bohemia y Moravia) y se encamin hacia su pleno desarrollo entre diciembre (una vez declarada la guerra a
Estados Unidos) y la primavera de 1942, cuando surgi definitivamente un programa coordinado de exterminio que
se materializara en la matanza perpetrada en los distintos campos. 144
El 16 de julio de 1941, el jefe del Servicio de Seguridad (SD) en Posen, Rolf-Heinz Hppner envi a Adolf
Eichmann, de la Oficina Principal de Seguridad del Reich en Berln, un informe titulado Solucin al problema
judo, en el que recoga las conclusiones de diversas discusiones al respecto entre distintos organismos del Reich.
La idea principal que se expona en el informe era la de concentrar a todos los judos del Warthegau en un campo
para 300.000 personas situado cerca del centro de la produccin de carbn, para que los judos aptos para el trabajo
pudiesen ser explotados. Adems, se sealaba, en relacin con los judos que no pudiesen trabajar y con aquellos a
los que no fuese posible alimentar, que habra que considerar seriamente si la solucin ms humana no sera
terminar con ellos mediante algn tipo de preparado de efecto rpido. Por lo dems, se sugera la esterilizacin de
todas las judas para solventar el problema judo en esa misma generacin. As, pues, el informe destacaba la idea
de genocidio en una fase embrionaria.145
Posteriormente, el 31 de julio, Gring firm un documento, que se supone redactado a partir de un borrador de
Eichmann, en el que se instaba a Heydrich para que se encargara de llevar a cabo los preparativos necesarios para
la solucin completa de la Cuestin Juda dentro de la esfera de influencia alemana en Europa, probablemente

con el sentido de buscar todava una solucin territorial del tipo de intentar un traslado de los judos alemanes y de
otros lugares de Europa a un reserva situada ms all de los Urales. 146
Esa solucin territorial dependa, por un lado, de una victoria rpida de Alemania sobre la Unin Sovitica y, por
otro, de un cambio en los planes de Hitler, que todava tena en mente usar a los judos alemanes como rehenes y
que no quera que fuesen deportados al Este. Sin embargo, en septiembre las ideas empezaron a cambiar, cuando,
probablemente, Rosemberg convenci a Hitler de utilizar la deportacin de judos como forma de represalia por las
deportaciones de alemanes del Volga a Siberia por parte de los soviticos. 147Hitler orden en septiembre, cuando
los Einsatzgruppen haban emprendido el genocidio total en la Unin Sovitica, la deportacin inmediata de los
judos de Alemania, Austria y Checoslovaquia.
Por lo tanto, en septiembre de 1941 empezaba a haber ya un caso convincente para establecer un vnculo entre el
exterminio fsico que empezaba a ser generalizado en el este, la imposibilidad de establecer una solucin territorial en un
futuro prximo, y el mandato que Heydrich haba obtenido ya para organizar una solucin general al problema judo en
todas las zonas ocupadas por Alemania. Incluso as, segua sin emerger an del todo un programa generalizado de
exterminio para toda la poblacin juda europea.148

Carta de Hermann Goering a Reinhard Heydrich acerca de la Solucin Final.

En el otoo de 1941, Heinrich Himmler, arquitecto principal del plan que conduca a exterminar a las tres cuartas
partes de todos los judos europeos, dio la orden al General de las SS Odilo Globocnik (jefe de las SS para el
distrito de Lublin) de aplicar un plan para matar sistemticamente a los judos residentes en el Gobierno

General.149 Aktion Reinhard fue el nombre en clave dado a la operacin por Heydrich (que haba sido el
encargado de preparar la Solucin Final y que fue asesinado por partisanos checos en mayo de 1942).149

Contexto inmediato[editar editar cdigo]


A finales de 1940, la Alemania nazi haba asesinado ya a unos 100.000 judos en toda Europa. En Rumania, por
ejemplo, uno de los pases ms antisemitas antes de la guerra, fue eliminada la mitad de su poblacin juda tras el
estallido de esta: ms de 350.000 judos fueron asesinados por parte de los Einsatzgruppen y de las propias tropas
nacionales rumanas.150
A partir de 1941, cuando el asesinato en masa de judos se convirti en poltica de Estado, la cifra aument
exponencialmente; solo ese ao, muri 1.000.000. 151 En julio de 1941, el Reino Unido, a travs del desciframiento
de cdigos, era ya conocedor de las masacres de judos soviticos. 152
A lo largo de ese ao, fue la poltica genocida efectuada contra los judos rusos la que, habindose iniciado la
invasin de la Unin Sovitica, monopoliz la atencin de los jerarcas nazis, poltica que se encuentra en el origen
mismo del Holocausto.
Tras una primera instruccin de Heydrich el 17 de junio a los comandantes de los Einsatzgruppen acerca de la
puesta en prctica de la Solucin final,153 en una orden del 2 de julio de 1941, l mismo realiz una serie de
indicaciones genricas a los jefes superiores de las SS y la polica en el este sobre la necesidad de matar judos,
saboteadores, subversivos y funcionarios del Komintern (adems de instigar a las poblaciones locales para
desencadenar pogromos contra los judos). La limitacin del alcance de la orden parece ser una estratagema con el
fin de justificar de alguna manera los fusilamientos en masa que la Wehrmacht y otras autoridades estaban ya
practicando.
Ya el 3 de julio, por ejemplo, el jefe del Einsatzgruppen en Luzk haba fusilado a 1.160 judos para, como declar, dejar
su marca distintiva en la ciudad. Los pelotones de la muerte del Einsatzgruppen A en el Bltico llevaron a cabo una
interpretacin especialmente liberal de la orden. El Einsatzgruppen acab realizando una gran contribucin al asesinato de
cerca de un total de dos millones de judos rusos; solo el Einsatzgruppen A, a principios de enero de 1942, inform de la
ejecucin de 229.052 judos.154

Es probable, por tanto, que en esas reuniones informativas hubiese habido ya indicaciones indirectas de aniquilar a
los judos, de forma que pudiesen ser comprendidas de distintas maneras.
Un mes despus, en una conferencia de planificacin, Hitler afirm que haba que aniquilar a cualquiera que se
interpusiese en el camino de Alemania.155
Un mensaje del 1 de agosto de Heinrich Mller, jefe de la Gestapo, indicaba que haba que presentar informes
continuos a Hitler acerca de los trabajos de los Einsatzgruppen en el Este.156 Tambin, a mediados del verano
determinados elementos radicales del nazismo haban convencido a Goebbels de la necesidad de eliminar a los

judos de la retaguardia, de las ciudades alemanas; el primer paso fue marcarlos con una estrella amarilla, algo que
Hitler acept a mediados de agosto.157
Todo lo anterior, y muy especialmente la actividad desarrollada por los Einsatzgruppen, se corresponde con
testimonios y pruebas documentales que apuntan a que el mandato de Hitler acerca de asesinar a determinado tipo
de judos rusos (sobre todo, dependiendo de su edad y sexo) fue transmitido a los Einsatzkommandos en el mes de
agosto. El asesinato generalizado, que culminara con los fusilamientos masivos de finales de septiembre en BabiYar (33.771 hombres, mujeres y nios), no habra sido ordenado explcitamente por Hitler, sino que este habra
dado su respaldo a una sugerencia de, probablemente, Himmler, a partir de las impresiones transmitidas por los
comandantes locales que tenan a su cargo los fusilamientos.158
Por lo dems, se ha demostrado que la Wehrmacht colabor con los Einsatzgruppen implicndose directamente en
el asesinato de casi dos tercios de los prisioneros de guerra soviticos, muchos de los cuales seran los primeros en
probar las cmaras de gas de Auschwitz.159
Aproximadamente 1.300.000 judos (ms o menos la cuarta parte de todos los que murieron en el Holocausto) fueron
asesinados. </ref>

A mediados de agosto, adems, con esa invasin de la Unin Sovitica ya en marcha, Hitler no solo insista en la
relacin entre una nueva guerra mundial y la aniquilacin de los judos, sino que acept la deportacin hacia el este
de los judos que an quedaban en Alemania (organizada ciudad por ciudad). La situacin de estos, como se refleja
en los testimonios de Victor Klemperer, se haba ido deteriorando con celeridad, hasta el punto de que una ley de
diciembre de 1941 impona la pena de muerte como castigo para prcticamente cualquier infraccin cometida por
un judo.160 A los no deportados (por ejemplo, los que viva en matrimonios mixtos), se les someta a trabajos
forzados.
En octubre, Heydrich precis todava ms que la deportacin tena que afectar a todos los judos de los territorios
ocupados por Alemania.
Simultneamente, las declaraciones genocidas por parte de los jerarcas del nazismo eran frecuentes: por ejemplo, en
noviembre, Alfred Rosenberg afirmaba que el objetivo de los asesinatos en masa que ya se estaban produciendo era
el exterminio biolgico de toda la judera de Europa y en diciembre Goebbels recordaba que la compasin o el
arrepentimiento respecto de los judos estaban fuera de lugar y que la guerra, desecadenada por ellos, los haba
sumido en un proceso gradual de aniquilacin.161
As, pues, a finales de 1941 se estaba aplicando un programa de exterminio, en el que intervenan tanto las
autoridades militares alemanas, como la polica, las SS, las milicias locales y los administradores civiles de los
distintos territorios. Sin embargo, estaba tambin claro que la intensidad reclamada por Himmler no se poda
alcanzar a base, sobre todo, de los fusilamientos en masa. Por otro lado,

quienes estaban al mando de los grupos operativos se quejaban de que los continuos fusilamientos en masa de mujeres, y
nios indefensos estaban creando una tensin intolerable en sus hombres. (...) muchos integrantes [de los mismos, segn
cont un alto mando de las SS,] incapaces de seguir soportando caminar en medio de la sangre, se haban suicidado.
Algunos se haban vuelto locos incluso. La mayora (...) tena que apoyarse en el alcohol para realizar su espantoso
cometido.162

La alternativa puesta en prctica de inmediato fue el gaseamiento, que se haba estado aplicando hasta agosto de
1941 en laoperacin de eutanasia T-4. El doctor August Becker, que se describa como especialista en los procesos
de gaseamiento utilizados en el exterminio de los enfermos mentales, junto con otro personal de dicha operacin,
fue trasladado por Himmler a la Oficina Central de Seguridad del Reich en Berln. Por su parte, Albert Widmann, el
inventor de la cmara de gas estndar que haba sido empleada en el programa de eutanasia, estuvo colaborando en
el este para asesinar a enfermos mentales bombeando monxido de carbono al interior de habitaciones; como
resultado de su presencia, Arthur Nebe, jefe del grupo operativo B de la zona de Minsk y Mogilev, ide el uso de
una camioneta hermticamente cerrada en la que se introduca los gases de su tubo de escape, mecanismo de
asesinato aprobado por Heydrich.163
Himmler aprob en octubre la construccin en Belzec de un campo que sirviese de base para las camionetas de gas;
tambin en Chelmno se estableci otro centro similar, de donde salan las tres camionetas que se utilizaban para
asesinar a los judos (y gitanos, tambin) transportados desde el gueto de Ld, con el objeto de ir dejando sitio,
como en otros guetos, para los judos que iban llegando desde todas partes de Europa. Estas camionetas podan
matar a 50 personas a la vez durante el trayecto de 16 km entre el gueto y el campo, donde eran enterradas en
zanjas. Por este procedimiento, en Chelmno fueron asesinadas 360.000 personas. 164 A finales de 1941 los cuatro
grupos operativos estaban empleando un total de unas 30 camionetas. Tambin en Serbia se hizo uso de una
camioneta de gas; a principios de mayo de 1942, ms de 7500 judos haban muerto en ella.
En diciembre de ese mismo ao, los dos millones y medio de judos del Gobierno General eran ya una
preocupacin real para los dirigentes nazis. Y, en este sentido, alguno de ellos, como Hans Frank ya hablaba de la
necesidad de tomar medidas que de algn modo conduzcan a lograr su aniquilacin en sintona con otras medidas
que habran de tomarse desde el Reich.165

La Conferencia de Wannsee[editar editar cdigo]


El 20 de enero de 1942 se celebr la Conferencia de Wannsee. Convocada por Heydrich, reuni a varios altos
funcionarios de los ministerios con responsabilidad en el asunto judo, y a representantes de las SS y del Partido
Nazi, implicados tambin en el mismo. El objetivo era establecer una directriz clara en cuanto a quin tena que
asumir el control sobre la cuestin juda en todos los territorios ocupados. En una de sus alocuciones, Heydrich
remiti a un encargo de Gring de julio de 1941 por el que le encomendaba a l (a las SS y, por tanto, haciendo de
Himmler el responsable superior) tomar las medidas necesarias para la solucin final de la cuestin juda en
Europa, solucin que habra de ponerse en prctica tras la deportacin al este de los judos. Durante las reuniones,

fueron continuas las referencias al exterminio por medio del trabajo y, segn algn testimonio posterior, se hizo
referencia tambin al asesinato con camionetas de gas. Con todo, en las actas finales de la conferencia se utiliza un
plural impreciso, varios tipos posibles de solucin, para aludir a la futura forma de resolver el asunto judo.166
La primera consecuencia de lo hablado en Wannsee fue la reestructuracin de todos los campos de concentracin
existentes: desde febrero de 1942, se convirtieron, de forma sistemtica, en una fuente primordial de mano de obra
para las industrias de guerra alemanas. Sin embargo, gestionados por las SS, el aumento de la aportacin de los
prisioneros se hizo por la va de la violencia y el terror: con el objetivo siempre en mente de la reorganizacin racial
del continente, el exterminio por el trabajo implic que solo la productividad del trabajador podra salvar a este,
eventualmente, de la muerte. En este sentido, aquellos que no eran aptos para el trabajo, fueron asesinados por
millones.167
En esta lnea, el 14 de febrero Hitler le dira a Goebbels que estaba decidido a limpiar Europa de judos sin
remordimientos y que era necesario acelerar el proceso con una frialdad implacable para prestar un gran
servicio a una raza humana a la que la judera ha estado atormentando durante milenios. Poco ms de un mes
despus, el mismo Goebbels aluda en su diario al proceso por el cual los guetos del Gobierno General estaban
siendo liberados de judos, para dejar sitio a los expulsados del Reich; insista en que el contexto era el de una
lucha a vida o muerte entre la raza aria y el bacilo judo, e indicaba la singularidad del nazismo por su capacidad
para emprender una solucin final de la cuestin, una solucin radical de la que Hitler era su pionero y
portavoz persistente.168
Durante esos primeros meses de 1942 quien estuvo supervisando las matanzas de judos fue Himmler, que se reuna
con frecuencia con Hitler de forma confidencial, y del que deca haber recibido directamente el encargo. Estuvo en
Cracovia a mediados de marzo, cuando el uso de gas venenoso ya se haba empezado a utilizar para asesinar judos.
En abril, orden en Varsovia el asesinato de los judos de Europa occidental que haban llegado para entrar en el
gueto de Ldz. En julio, apremi en el este el programa de matanzas. Mientras, intentaba acelerar el exterminio de
los judos que quedaban en el Gobierno General, que esperaba concluir a finales de ao, y el de los judos de
Ucrania, que haba comenzado en mayo.169
La Conferencia de Wannsee supuso tambin que Adolf Eichmann, desde la Oficina Central de Seguridad del Reich,
reiniciase en marzo los transportes en tren para deportar a los judos que quedaban en Alemania, el Protectorado y
la antigua Austria, hacia los guetos de Europa oriental. Esta decisin, junto con la situacin ya insoportable para
ellos, indujo al suicidio a numerosos judos. Igualmente, el programa de deportaciones se ampli a otros lugares de
Europa: Pases Bajos, Blgica y Francia, entre ellos.

Los campos de exterminio [editar editar cdigo]

Mapa que muestra la ubicacin de todos los campos de exterminio, la mayora de los campos de concentracin, campos de
trabajo, prisiones,ghetos, las principales rutas de deportacin y los
lugares de masacres.

El Holocausto est directamente asociado en la mentalidad

Cantidad aprox. de asesinatos en loscampos de exterminio


(Datos: Yad Vashem170 )
Nombre del campo
Auschwitz

popular a los llamados campos de exterminio. Aunque no

Muertes
1.400.000

Ref.
171 172

Belzec

600.000

173

todos los judos que murieron a causa de las polticas nazis lo

Chelmno

320.000

174

hicieron en estos campos, lo cierto es que en ellos se pusieron

Jasenovac

600.000

175

Majdanek

360.000

176

65.000

177

en prctica de forma concentrada todos los sistemas y

Maly Trostinets

mtodos (especialmente, el uso de cmaras de gas) que

Sobibr

250.000

178

configuran la violencia extrema contra los judos que despleg

Treblinka

870.000

179

el nazismo.180

Los primeros campos: la operacin Reinhard[editar editar cdigo]


Unas semanas antes de que se celebrase la Conferencia de Wannsee, Himmler haba encargado a Odilo Globocnik,
jefe de la polica y las SS en Lublin, que organizara el exterminio de los judos del Gobierno General. Con el
nombre de operacin Reinhard, el objetivo del plan era liberar espacio en los guetos para dejar sitio a los judos
deportados del oeste. Globocnik se rode para ello de varios de los participantes en la operacin T-4, que quedaron
empleados en los tres campos que se crearan dentro de la operacin; se trataba de oficiales y suboficiales de las SS,
ayudados por un personal bsico compuesto de auxiliares ucranianos reclutados en campos para prisioneros de
guerra.

Los campos se situaron al oeste del ro Bug, con buenas conexiones por ferrocarril con otras zonas de Polonia y con
los principales guetos. El primer campo, el de Belzec, se empez a construir el 1 de noviembre de 1941, a partir de
las instalaciones de un campo de trabajo. Su comandante era Christian Wirth, al que prest ayuda uno de los
especialistas en eutanasia. Contaba con cmaras de gas fabricadas con madera, aunque hermticamente cerradas; el
gas se bombeaba al interior desde unos vehculos, y no haciendo uso de botes de monxido de carbono puro, como
se haba hecho en el plan de eutanasia, debido a la dificultad de hacerse con grandes cantidades de ellos. El campo
empez a funcionar en febrero de 1942. Se prob primero el gaseamiento de grupos pequeos de judos, incluidos
los que haban ayudado a construir el campo. A partir del 17 de marzo, se empez el gaseamiento de los judos
deportados. En un mes, se asesin a 75.000 judos, 30.000 de los cuales provenan del gueto de Lublin (que contaba
con 37.000 habitantes), siendo los dems de otras zonas del Gobierno General.
La disposicin de algunos elementos del campo buscaba no levantar sospechas entre los judos: se les deca que era
un centro de trnsito, que iban a ser desinfectados antes de recibir ropa limpia y que sus objetos de valor les seran
devueltos. Las cmaras de gas parecan habitaciones con duchas.
Entre junio y julio, se sustituyeron las cmara de madera por una construccin de hormign con capacidad para seis
cmaras de gas, que podan albergar al mismo tiempo a un total de 2000 personas. Hasta 600.000 judos, tanto de la
Polonia ocupada como de otros lugares de Centroeuropa, fueron all asesinados antes de finales de ao.
El segundo campo de exterminio que formaba parte de la operacin Reinhard se empez a construir en marzo de
1942 cerca de Sobibor, tambin sobre la base de un campo de trabajo, en este caso para mujeres judas. En mayo se
finaliz: contaba con las reas administrativas y de recepcin al lado del correspondiente ramal ferroviario, y sus
cmaras de gas (con capacidad para 100 personas cada una de ellas) estaban en un edificio de ladrillo fuera de la
vista de quienes llegaban al apeadero, a unos 150 metros de distancia a travs de una vereda conocida como el
tubo. El gas se tomaba desde un motor y detrs del edificio haba fosas para los cadveres, a las que se poda
acceder tambin por va frrea, dado que muchos de los que llegaban en tren lo hacan ya muertos. En sus tres
primeros meses de funcionamiento, murieron en el campo hasta 100.000 judos, de Lublin, Austria, Bohemia y
Moravia, y del Antiguo Reich.
Durante el calor del verano, los cuerpos sepultados empezaron a generar problemas de salubridad. Se tom
entonces la decisin de incinerarlos, haciendo para uso de un grupo especial de judos, el
llamado Sonderkommando, que fue asesinado despus.
A principios de 1943, Himmler visit el campo y pudo observar un gaseamiento; posteriormente, concedera
ascensos a varios oficiales de las SS y la polica y a otros responsables del campo. Respecto del cierre del campo,
orden la eliminacin de todas las huellas y su transformacin en almacn de la municin capturada al ejrcito
sovitico. Durante este proceso, en octubre de 1943, hubo una rebelin de los trabajadores judos que termin con la
fuga de varios de ellos, que contactaron con grupos de partisanos. El desmantelamiento final del campo se produjo
en diciembre. Casi 250.000 judos murieron en Sobibor.

El tercer campo estuvo en Treblinka. Construido al lado de una vieja cantera, sus orgenes estaban en un campo de
trabajo abierto en la primavera de 1941, con el objeto de conseguir materiales para las fortificaciones de la frontera
germano-sovitica de Polonia. Un ao despus, en junio de 1942, se empez a reconvertir en campo de exterminio
por parte de las SS, siguiendo las indicaciones del constructor de Sobibor, Richard Thomalla. Cont con tres
cmaras de gas, que estaban situadas en una edificacin oculta en la zona ms elevada del campo, a la que se
llegaba desde una estacin por una vereda, llamada por las SS el camino hacia el cielo. Los gases provenan de
motores diesel. En la parte de atrs, haba un grupo de zanjas para sepultar los cadveres.
Los gaseamientos se iniciaron el 23 de julio. Una media de 5.000 judos llegaron al da a Treblinka durante las
primeras semanas; sin embargo, desde agosto el nmero aument considerablemente, de forma que a finales de mes
ya haban sido gaseados un total de 312.000 judos. Por otro lado, miles de judos murieron durante los transportes
en tren, sin ventilacin, sin agua y sin servicios sanitarios, y con un tiempo caluroso. Adems, y segn el testimonio
de un superviviente, Oskar Berger, que lleg al campo el 22 de agosto,
los soldados de las SS, los alemanes y los ucranianos se situaban en los techos de los barracones y disparaban contra la
multitud indiscriminadamente. Hombres, mujeres y nios caan sangrando. El aire se llenaba de gritos y llanto. 181

En los casos de grandes cantidades de judos llegados, muchos eran fusilados en la zona de recepcin; en ocasiones,
los trenes deban esperar llenos durante das, hasta que los judos podan ser llevados a las cmaras de gas, que o
bien no daban a basto, o bien se haban estropeado. En el mismo sentido, la excavacin de zanjas no poda seguir el
ritmo de los asesinatos, y los cuerpos quedaban habitualmente sin enterrar.
Ese mismo mes de agosto, se nombr a Christian Wirth inspector general de los tres campos para que se encargase
de racionalizar las operaciones de matanza. Wirth entreg, a su vez, a Franz Stangl, comandante ya en Sobibor, el
mando de Treblinka en septiembre. La apariencia externa del campo mejor, pero las escenas de sadismo y
crueldad continuaron.
La incineraciones de cuerpos comenzaron en diciembre, en Chelmno y Belzec, y en abril de 1943 en Treblinka. A
finales de julio, con la orden de Himmler de cerrar los campos dado que la inmensa mayora de los judos de los
guetos haban sido asesinados, ya se haban desenterrado e incinerado unos 700.000 cuerpos sepultados en fosas
comunes.182
Los clculos modernos cifran el nmero de asesinados en los tres campos de la operacin Reinhard en 1.700.000.

Auschwitz[editar editar cdigo]


La creacin de campos de concentracin por parte de los alemanes desde septiembre de 1939 fue algo habitual en
los territorios ocupados. Uno de ellos, cerca de la localidad de Oswiecim, en alemn Auschwitz, se cre en abril
de 1940 con el objetivo de albergar presos polticos polacos. En mayo, se nombr a Rudolf Hss comandante del
mismo, quien colocara a la entrada un cartel con el lema Arbeit macht frei, el trabajo libera. Tras un periodo en
que el campo constitua un lugar para reclutar trabajadores, finalmente se convirti en un centro permanente para

presos polticos polacos. Posteriormente, a partir de septiembre de 1941, tras el inicio de la operacin Barbarroja, se
le fueron aadiendo nuevos campos asociados, como por ejemplo el situado en Birkenau, para prisioneros de guerra
soviticos, que terminara siendo el ms grande, pues era tambin un campo de concentracin y de trabajo
industrial.183
Probablemente a principios de 1942, Himmler anunci a Hss que el campo deba convertirse en un centro
adicional a los de la operacin Reinhard, que no eran suficientes para completar la solucin final; Auschwitz
estaba bien comunicado y, al tiempo, suficientemente alejado de ncleos de poblacin importantes. Segn
indicaciones posteriores de Eichmann, la funcin de Auschwitz habra de ser la de matar a los judos del resto de
Europa. Los primeros deportados, llegados en marzo, provenan de Eslovaquia y Francia.
Los mtodos empleados fueron desde el principio diferentes a los de otros campos. En julio de 1941 se haba
descubierto casualmente (durante una desinfeccin de ropa) que el pesticida qumico conocido como Zyklon-B
haba sido capaz de matar rpidamente a un gato. En septiembre se prob con 600 prisioneros de guerra soviticos
(clasificados como fanticos comunistas) y 250 enfermos del campo, que fueron gaseados en un stano del
campo. El mismo mes, otros 900 prisioneros soviticos fueron gaseados en el depsito de cadveres. Tras una visita
de Einchmann, se decidi usar el gas de forma sistemtica.
Dado que los gritos de los gaseados podan ser odos por el personal del campo, se decidi realizar las matanzas en
Auschwitz-Birkenau. All se construyeron dos cmaras de gas (para 800 y 1200 personas) que empezaron a
funcionar el 20 de marzo de 1942. A ellas se enviaba directamente a los menores de 16 aos, las madres con hijos,
los enfermos, los ancianos y los dbiles fscamente. El resto pasaba al campo, tatuados todos con un nmero de
serie en el brazo izquierdo y registrados. Posteriormente, selecciones peridicas iban decidiendo la muerte de los
que ya no estaban en condiciones de trabajar.
El extermio sistemtico de judos (franceses, eslovacos, polacos, belgas y holandeses) dio comienzo en mayo.
Paralelamente, en julio de 1942, Himmler orden que el reasentamiento de toda la poblacin juda se completase
antes del final del ao. En su visita de ese mismo mes a Auschwitz, orden que se intensificasen las matanzas y
apremi a Hss en lo relativo a las construccin del campo en Birkenau. Por su parte, en su discurso anual ante los
antiguos combatientes nazi, Hitler afirm en noviembre que la guerra habra de finalizar con el exterminio de los
judos, una palabra que se le escapara a Goebbels en un discurso radiado de febrero de 1943; en mayo de 1943, y
en palabras dirigidas al mismo Goebbels, Hitler estaba ya justificando el exterminio de los judos como una
condicin necesaria para que el dominio alemn se extendiese al mundo entero. Por lo dems, la propaganda
antisemita se recrudeci por esas fechas.184
Desde julio, empezaron a llegar judos de Alemania; despus, desde casi todos los pases europeos: Rumana,
Croacia, Finlandia, Noruega, Bulgaria, Italia, Hungra, Serbia, Dinamarca, Grecia y el sur de Francia. En este
contexto, entre 1942 y 1943 se ampliaron y perfeccionaron las instalaciones para gasear en Auschwitz. En junio de
1943 haba una cmara ms y se haba ampliado a 4 el nmero de crematorios, conforme a los planes de la empresa

Hoch-und Tiefbau AG Kattowitz; los hornos crematorios y las instalaciones de gaseamiento haban sido fabricados
por la empresa J. A. Topf & Shne de Erfurt.
El procedimiento de gaseamiento era el siguiente:
Una vez introducidas las vctimas como si de ganado se tratara en la cmara de gas, los hombres de las SS que se
encontraban sobre el techo de hormign reforzado volcaban los botes de Zyklon-B en cuatro aberturas, derramando las
bolitas a travs de unos condutos con rejillas, lo cual haca posible que las bolitas se disolviesen en un gas letal tan pronto
como el calor corporal de las vctimas haba elevado la temperatura del aire. Al cabo de veinte minutos aproximadamente,
volvan a levantar los botes para eliminar la posibilidad de que todava continuara saliendo gas, mientras se proceda a
ventilar la cmara y un destacamento especial de prisioneros judos llevaba los cadveres a rastras hasta otra sala, les
arrancaban los dientes y los empastes de oro, cortaban el cabello de las mujeres, les quitaban los anillos de oro, las gafas,
las prtesis y dems impedimentos y ponan los cuerpos en montacargas que los suban al crematorio situado en la planta
baja, donde eran introducidos en hornos crematorios y reducidos a cenizas. Los huesos que quedaban se desmenuzaban y
las cenizas se utilizaban como fertilizante o se tiraban en los bosques y los arroyos de las inmediaciones. 185

Cuando los crematorios se vieron desbordados por el nmero de cadveres acumulados, la instalacin se resinti y
hubo que retomar la prctica anterior de quemarlos sobre parrillas extendidas sobre zanjas.
En Auschwitz murieron entre 1.100.000 y 1.500.000 personas. Alrededor del 90% (cerca del milln) eran judas, lo
que supone entre una quinta y una cuarta parte de los judos que murieron durante la guerra. Por lo menos, la mitad
de los muertos lo fueron por desnutricin, enfermedades, agotamiento e hipotermia.
Auschwitz reciba a muchos de sus judos desde el campo de Theresienstadt. Construido desde noviembre de 1941
al norte de Terezin (en alemn, Theresienstadt), en Checoslovaquia, este campo constitua la prisin central de la
Gestapo en el Protectorado. Recibi a 10.000 judos checos durante los primeros das del ao siguiente y se trataba
inicialmente de un centro de reagrupamiento organizado como un gueto. De las 140.000 personas que llegaron
deportadas al campo, al final de la guerra solo seguan con vida menos de 17.000.

Otros campos[editar editar cdigo]


Otro campo, el de Majdanek, se construy en la parte oriental de Lublin; desde julio de 1942 se construyeron en l
hasta siete cmaras de gas. Al final, habran muerto en l unas 180.000 personas; 120.000 de ellas, judos.
En octubre de 1942, Heinrich Himmler determin que todos los judos deban ser trasladados
a Auschwitz o Majdanek. Ejecuciones masivas tuvieron lugar entre el 8 de mayo y el 29 de julio de 1944. Rudolf
Hss, por orden de Heinrich Himmler, deba gasear a ms de 400.000 judos hngaros en Auschwitz. En
determinados das fueron asesinadas cerca de 24.000 personas, muchas de las cuales fueron quemadas en hogueras
al aire libre por la escasa capacidad de los crematorios.183

Se estima que aproximadamente 1,2 millones de judos murieron en las cmaras de gas de Auschwitz-Birkenau, junto con
un nmero mucho menor de polacos, gitanos y prisioneros de guerra soviticos. 186

Rudolf Hss cuenta en sus memorias que en el verano de 1941 fue recibido personalmente por Himmler y ste le
dijo:
"El Fhrer ha dado la orden de proceder a la solucin final del problema judo. Nosotros, los SS, somos los encargados de
llevar a cabo esta orden. A usted le incumbe esta tarea dura y penosa".

Al finalizar la cita, le exigi guardar silencio, incluso ante sus superiores. 187
Eichmann confes en 1961, durante el juicio en Jerusaln, que durante esta conferencia se estudiaron con rigor los
mejores mtodos para exterminar a todo el pueblo judo que viva en Europa.187
En su totalidad, la Solucin Final exigi el exterminio de los judos de Europa por gaseamiento, fusilamiento y
otras medidas de asesinato en masa. En la Europa ocupada por los nazis, vivan aproximadamente unos ocho
millones de judos.188 Algo ms de seis millones de judos murieron, o sea, dos tercios de todos los judos que
vivan en Europa en 1939.149 189 188

Las vctimas[editar editar cdigo]


Junto con los judos, otros grupos humanos como gitanos, soviticos (especialmente, los prisioneros de
guerra), comunistas, Testigos de Jehov, polacos tnicos, otros pueblos eslavos, los discapacitados, los hombres
homosexuales y disidentes polticos y religiosos, fueron tambin objeto de persecucin y asesinato durante el
nazismo.190
Segn el criterio ms o menos restringido que se adopte para definir el Holocausto, la cifra de vctimas vara.
Algunos historiadores lo circunscriben al genocidio judos a manos del Tercer Reich (algo ms de 6 millones de
vctimas).188 189 191 192 Otros estudiosos consideran que debe aplicarse asimismo a las vctimas polacas y a
otros pueblos eslavos y gitanos. Un tercer grupo ampla el trmino para que abarque igualmente a
los homosexuales, los disminuidos fsicos y mentales y los Testigos de Jehov, de modo que se estiman en 11 o 12
millones las vctimas del Holocausto, de las cuales ms de la mitad eran judos.193

Cementerio de Buchenwald.

Se calcula que murieron vctimas de este exterminio algo ms de 6 millones de judos,188189 aparte de unos
800.000 gitanos, 4 millones de prisioneros de guerra soviticos o vctimas de la ocupacin (fueron tambin objeto
de exterminio sistemtico), polacos e individuos calificados de asociales de varias nacionalidades (presos polticos,
homosexuales, discapacitados fsicos o psquicos, delincuentes comunes, etc.). Las aproximaciones oficiales son las
siguientes:[cita requerida]

polacos judos (15,56 %) y no judos (13,78 %)

alemanes judos (13,33 %)

eslavos ( 26,66 %)

prisioneros de guerra soviticos (17,78 %)

gitanos ( 3,56 %)

alemanes arios opositores polticos (generalmente personas con ideas de izquierda y librepensadores)
(6,67 %)

discapacitados (1,34 %)

homosexuales (1,12 %)

personas negras194

La resistencia ante el genocidio[editar editar cdigo]


La poblacin alemana en general[editar editar cdigo]
Por extrao que pueda parecer, la Cuestin Juda no despert el mnimo inters en la inmensa mayora de los alemanes
durante los aos de la guerra en los que los asesinatos en masa de los judos estaban teniendo lugar en los territorios
ocupados. [Por lo dems], los judos, una minora en general poco estimada, estaban (...) prcticamente aislados del resto
de la sociedad alemana [y su] despersonalizacin (...) haba sido el gran xito de la poltica nazi y de la propaganda sobre
la Cuestin Juda.195

De acuerdo con lo anterior, ni el decreto que impuso a los judos la estrella amarilla, ni las primeras deportaciones
efectuadas en el otoo de 1941 (e invierno de 1941-1942), fueron hechos respondidos por la poblacin alemana de
manera significativa. Sin embargo, fue la respuesta popular contraria la que consigui parar la retirada de crucifijos
en Baviera y la gasificacin de miles de enfermos mentales. 196
En cuanto a la reaccin ante el genocidio,
existen evidencias incontrovertibles de que el conocimiento de las atrocidades y los fusilamientos en masa de los judos en
el este estaba bastante extendido, mayoritariamente en forma de rumor transmitido a casa por los soldados que regresaban
de permiso. Si los rumores, en su mayora, carecan de concrecin, los relatos de testigos presenciales de los
fusilamientos, as como las emisiones desde radios extranjeras, proporcionaban material suficiente para que [las

autoridades nazis buscasen cmo] contrarrestar los rumores acerca de las medidas muy duras que estaban
emprendindose contra los judos en el este. (...) Los detalles concretos se desconocan, pero el conocimiento de que con
los judos estaban sucediendo cosas horribles era suficiente.197

En cuanto a las gasificaciones, fueron llevadas mucho ms en secreto y tuvieron poco eco dentro de Alemania.
Con todo, mucha gente de Alemania consider en su momento que los bombardeos aliados sobre sus poblaciones
eran una venganza y un desquite por el trato dado a los judos.
Los rumores en Alemania sobre el destino de los judos fueron generalizados y contenan datos suficientes como
para entender que en el este se estaba produciendo un asesinato masivo de judos. Incluso, el conocimiento de las
gasificaciones y del exterminio en los campos fue relativamente limitado. 198
Y aunque la planificacin y ejecucin de la Solucin Final se llev con un grado muy elevado de secretismo, lo que
probablemente demuestra que los jerarcas nazis eran conscientes de que no podan contar para ello con el respaldo
popular, la misma no
se habra hecho realidad (...) sin la colaboracin activa de la Wehrmacht, la nica fuerza an capaz de contener el rgimen
nazi; o en cualquier caso, sin el consentimiento equivalente a la complicidad activa de la burocracia civil, que se esforz
por satisfacer los requerimientos de vertiginosa discriminacin, o de los lderes de las industrias alemanas, que fabricaron
la maquinaria de la muerte e instalaron sus fbricas en los campos de concentracin. Y dentro del complejo organizativo
de las SS-SD-Gestapo, fueron menos los fanticos raciales que los organizadores ambiciosos y los administradores
competentes como Eichmann, y los ejecutores a sangre fra como Hss, quienes convertieron la infernal visin en un
infierno en la tierra. [Y tampoco habra sido posible] sin los pasos progresivos que fueron excluyendo paulatinamente a
los judos de la sociedad alemana y que tuvieron lugar delante de todo el mundo, en su forma legal recibidos con la
aprobacin general de la poblacin, y dando como resultado la despersonalizacin y la degradacin de la figura del judo.
No habra sido posible sin la apata y la indiferencia generalizada, que fue la respuesta comn a la propaganda del odio. Y,
finalmente, no habra sido/ref> Desde julio, empezaron a llegar judos de Alemania; despus, desde casi todos los pases
europeos: Rumana, Croacia, Finlandia, Noruega, Bulgaria, Italia, Hungra, Serbia, Dinamarca, Grecia y el sur de Francia.
En este contexto, entre 1942 y 1943 se ampliaron y perfeccionaron las instalaciones para gasear en Auschwitz. En junio
de 1943 haba una cmara ms y se haba ampliado a 4 el nmero de crematorios, conforme a los planes de la empresa
Hoch-und Tiefbau AG Kattowitz; los hornos crematorios y las instalaciones de gaseamiento haban sido fabricados por la
empresa J. A. Topf posible sin el silencio de las jerarquas de la Iglesia, que no lograron expresar la oposicin que pudiera
haber a las polticas raciales nazis, y sin el consentimiento en forma de complicidad activa de otras destacadas secciones
de la lites alemanas.199

La exacta valoracin de la actitud de los alemanes ante el destino de los judos ha provocado divergencias entre
algunos historiadores. Ian Kershaw ha insistido en el concepto de indiferencia moral, que se reflej en el hecho
de que los alemanes apartaron la vista deliberadamente eximindose de cualquier responsabilidad personal. La

razn principal habra sido que la poblacin acept con naturalidad el derecho del Estado a decidir sobre la
Cuestin Juda, un asunto que para ellos tendra poca relevancia personal.200 Por su parte,
Kulka y Rodrigue adoptan la postura de que la imagen de conjunto que el rgimen obtena a partir de los informes sobre
la opinin popular apuntaba hacia una pasividad general de la poblacin frente a la persecucin de los judos,
demostrando as la complicidad objetiva de la poblacin en la Solucin Final, aunque rechazan el concepto de
indiferencia como excesivamente limitado en cuanto a su alcance y por no transmitir toda la complejidad de la opinin
popular.201

Los judos[editar editar cdigo]


Respecto de los propios judos, fueron varios los impedimentos con los que se encontraron para planificar o idear
una resistencia ante las acciones genocidas de los nazis: en primer lugar, su subestimacin del peligro que stos
suponan cuando Hitler lleg al poder, esto es, no reaccionaron a tiempo ante la propagacin del terror;202 en
segundo lugar, el nazismo se esforz constantemente en alentar falsas expectativas, ilusionando muchas veces a sus
vctimas con la idea de que la sumisin y el trabajo poda ser causa de su salvacin; en tercer lugar, que la idea
misma del exterminio total resultaba ms bien producto de una imaginacin enferma que de un plan con alguna
posibilidad de hacerse realidad; en cuarto lugar, que la aplicacin sistemtica de castigos terribles e indiscriminados
por parte de los alemanes ante cualquier amago de rebelin ejerca un serio efecto de intimidacin; en quinto lugar,
que el ambiente antisemita y colaboracionista de muchos de los pases europeos (sobre todo de Europa oriental)
durante la guerra, hacan muy dificultosa una escapatoria a travs de ellos para cualquier judo; y, en sexto lugar,
que el grado de agotamiento fsico y psicologco de los judos, en guetos, campos, etc., era de tal envergadura, que
dificultaba enormemente cualquier expectativa que fuese ms all de garantizar la supervivencia del da a da.
Con todo, y a pesar de esta situacin de enorme desventaja en la que se encontraron, hubo diversos casos de
resistencia.
Durante los aos previos a la guerra, hubo judos que intentaron organizar grupos para hacer frente a la catarata
legislativa antijuda. Destac entre ellos el conocido como Grupo Baum, liderado por Herbert Baum, que durante
1937 se reuni semanalmente en Berln y que lleg a realizar sabotajes contra el nazismo.
Ya en plena poca de exterminio, el joven lder de la resistencia juda Abba Kovner lanz en la noche del 31 de
diciembre de 1941 un manifiesto en el que proclamaba que Hitler planificaba la destruccin de todos los judos de
Europa; se trata de la primera llamada pblica a la resistencia.203 Desde el da siguiente, qued organizada la
resistencia en el interior del gueto de Vilna, que sera el primero en sublevarse. En este sentido, los judos se
sublevaron en unos veinte guetos de Europa oriental, primero el de Vilna enLituania en enero de 1942, y luego en
guetos como los de Varsovia (entre el 19 de abril y el 15 de mayo de 1943) y Bialystok y, ms tarde, en diversos
campos de exterminio.

Los precursores de la resistencia militante [surgieron] de la comunidad juda lituana, que fue la primera que se vio
sometida a matanzas salvajes y masivas perpetradas por los alemanes con la participacin entusiasta de la poblacin
popular. Fue como si comprendieran que Lituania era una especie de laboratorio experimental de la "solucin final". 204

De Vilna lograron escapar algunos combatientes judos en el verano de 1943, tras lo cual formaron unidades
partisanas para ayudar a la liberacin de la ciudad.
La revuelta ms conocida fue la sublevacin del gueto de Varsovia, que dur casi un mes, entre el 19 de abril y el
15 de mayo de 1943 y que estuvo protagonizada por la Organizacin Juda Combatiente, compuesta por unos 600
miembros y dirigida por Mordechai Anielewicz, de 24 aos de edad, y la Organizacin Militar Nacional, con 400
miembros. El gueto fue finalmente arrasado por las fuerzas alemanas, muriendo unos 15 000 judos y siendo
enviados posteriormente a campos de exterminio ms de 50 000.
Artculo principal: Levantamiento del Gueto de Varsovia.

Asimismo, se produjeron diversas revueltas de prisioneros en los campos de exterminio, incluidos los de Auschwitz
(donde se vol un horno crematorio) y Treblinka, donde en agosto de 1943 tuvo lugar una importante sublevacin.
El 14 de octubre se rebelaron los prisioneros de Sobibor, y dos das ms tarde hubo de cerrarse el campo, tras
conseguir escapar al menos un centenar de ellos.
Ms all de los campos y los guetos, muchos judos se alistaron en los grupos de partisanos que lucharon contra los
nazis en los bosques de Ucrania y Polonia, en los montes Crpatos, en Bielorrusia y en Lituania. Especialmente
conocida fue la Brigada Juda liderada por Abba Kovner y que actu en los bosques cercanos a Vilna. Hubo
tambin grupos resistentes en Bialystok, Kovno y Minsk.
En Europa occidental y meridional, participaron en grupos de resistencia en casi todos los pases, llegando a
constituir en algn momento el 15% de los resistentes en Francia.
En Alemania, a pesar de las extraordinarias limitaciones, probablemente unos dos o tres mil judos se involucraron
activamente en el movimiento antinazi clandestino alemn.
En conclusin,
aproximadamente un 10 por ciento de la comunidad juda mundial (1,6 millones sobre una poblacin total de diecisis
millones en 1939) luch en la guerra, incluidos los treinta y cinco mil voluntarios judos de Palestina que formaron la
Brigada Juda del ejrcito britnico.205

La singularidad histrica del Holocausto[editar editar cdigo]


La eliminacin fsica de los judos se realiz de forma sistemtica, meticulosa y efectiva conforme a una estrategia
bien elaborada que se ha llegado a calificar de industrial. De hecho, ningn otro genocidio en la historia se ha
llevado a cabo mediante medios mecnicos en instalaciones especialmente construidas, como las cmaras de gas

que funcionaron en Auschwitz o Treblinka. Con todo, y a pesar de las declaraciones de los nazis en el sentido de
que vean a sus vctimas ms como cargas o piezas que como seres humanos, existi una clara implicacin
emocional en muchos de ellos ante la matanza ininterrumpida de civiles indefensos que realizaron.
Por otro lado, la creencia generalizada en ellos era que estaban cumpliendo rdenes de Hitler, y que el objetivo era
acabar con los enemigos no solo presentes, sino futuros, de la raza alemana. En este sentido, la caracterstica de los
dirigentes nazis era que compartan un antisemitismo exacerbado, no menor que el de sus subordinados. As,
el contacto con judos, ya fuese un individuo o grupos pequeos, sola despertar un grado de brutalidad personal, sdica,
un deseo de humillar y destruir, que raras veces se manifestaba en el contacto con simples polacos, rusos u otros
eslavos.(...) Los simples soldados, tanto los hombres de las SS como los del ejrcito, estaban fuertemente influidos por la
propaganda y el adoctrinamiento y, si eran jvenes, con aos de educacin en el sistema escolar del Tercer Reich,
inclinados a creer que los judos en general, y los judos del este en particular, eran sucios, peligrosos, falsos y enfermizos,
los enemigos de toda la civilizacin.206

Ello no quiere decir necesariamente que el Holocausto tuviera un plan definido desde el principio: precisamente
este es uno de los puntos que divide a los estudiosos, entre intencionalistas y funcionalistas:

Nios supervivientes del campo de concentracin de Buchenwald. Estn vestidos con uniformes alemanes debido a la escasez de
ropa.

Los intencionalistas consideran que existi un plan calculado minuciosamente de antemano, destinado desde
el principio a dar muerte a todos los judos que estuviesen en la rbita del Tercer Reich. El plan habra sido
esbozado por Hitler desde muchos aos antes, y ejecutado en sus diferentes etapas por funcionarios y soldados
sumisos al lder una vez obtenido el poder. Algunos historiadores hacen mencin a comentarios en privado que
hizo Hitler antes incluso de publicar Mein Kampf, que podran sugerir la matanza masiva de judos.
Pblicamente, la nica declaracin al respecto del partido nazi se encuentra en el programa del partido,
adoptado en febrero de 1920: all se reclamaban leyes antijudas, que les anulara la ciudadana y les impidiera
votar o inmigrar, y expulsara a los judos llegados con posterioridad a 1914 y se comprometa a castigar con
pena de muerte a "usureros y especuladores" y los que cometan "delitos fundamentales contra el Pueblo".

Los funcionalistas sostienen, por el contrario, que cuando el partido nazi lleg al poder ninguno de los
dirigentes del Tercer Reich tenan una idea clara de cmo actuar con respecto a los judos. En su opinin, la
idea de la liquidacin en masa se fue desarrollando sobre la marcha. Los historiadores que defienden esta
postura suelen presentar el asesinato en masa como un proceso de "radicalizacin acumulativa", a partir de
iniciativas individuales de funcionarios del partido, del gobierno y del ejrcito y en las que Hitler tuvo poca
intervencin directa, limitndose a trazar las lneas generales sobre el "peligro" que representaban los judos,
pero sin decirles qu hacer para afrontarlo. Eso habra dado lugar a distintas estrategias, a veces incoherentes
entre s, antes de que desembocaran en el exterminio.

En trminos generales, la estructura del Holocausto fue la siguiente:

Primero, se cre el concepto de judo de acuerdo a unos criterios muy distintos de los utilizados hasta
entonces. Una parte de la poblacin europea qued as marcada como enemiga segn el ideario nazi.

Segundo, se procedi a desposeer a los ciudadanos marcados de sus derechos de ciudadana y sus bienes,
separndolos as virtualmente del resto de la sociedad.

Tercero, se emprendi la separacin fsica de los judos, con su concentracin en guetos o su deportacin a
otros territorios.

El cuarto paso era solucionar definitivamente el problema judo: se pens inicialmente en deportarlos fuera de
Europa y despus se opt por su asesinato masivo, fundamentalmente por dos medios: ejecucin por unidades
militares creadas a tal efecto (en la Unin Sovitica ocupada, sobre todo) o ejecucin en campos de exterminio
tambin creados al efecto (en el caso de los restantes judos europeos).

Dos elementos distinguen al Holocausto de otros casos de genocidio o asesinatos masivos.[cita requerida]
El primer elemento es la ideologa nazi, la cual es fervientemente nacionalista, aunque de corte poltico centralizado
con un componente mtico aadido, que divide al mundo en cuatro categoras: [cita requerida]

la raza aria, superior al resto de las razas y destinada a dominar el mundo (y los arios que no estuvieran de
acuerdo deberan ser eliminados);

el resto de las razas, consideradas inferiores y destinadas a ser dominadas (y aquellos de esas razas que se
resistieran deberan ser eliminados);

los impuros (gitanos, homosexuales, enfermos, discapacitados, dementes, etc.), que estaban destinados a ser
exterminados;

los judos, considerados la anttesis de la raza aria y encarnacin del mal, destinados a la exterminacin
masiva y sistemtica.

El discurso y la estructura ideolgica nazi estn cargados de significacin religiosa y mitolgica.

El segundo elemento es la sistematizacin de los procesos de asesinatos masivos, los cuales comenzaron con la
concentracin de la poblacin juda en guetos y posteriormente en campos de concentracin y culmin con la
implantacin de la llamada solucin final al problema judo, que consisti en el asesinato masivo y sistemtico de
la poblacin juda.
El principal elemento de dicha solucin fueron los campos de exterminio, los cuales funcionaban como
autnticas fbricas de muerte, cuya materia prima era la poblacin a ser exterminada.

Mapa del Holocausto en Europa, 1939-1945. Muestra todos los centros de exterminio, la mayora de los campos de concentracin
y las principales rutas de deportacin.

Durante el Holocausto, unos seis millones de judos (alrededor de dos tercios de la poblacin juda mundial de la
poca) fueron exterminados. En algunos casos desaparecieron comunidades enteras, entre ellas la floreciente
comunidad juda de Polonia (de ms de tres millones de miembros) y la
comunidad sefard de Salnica (en Grecia).[cita requerida]
El nmero exacto de personas asesinadas durante el rgimen nazi no se ha podido determinar, aunque se consideran
fiables las siguientes cifras:[cita requerida]

5.600.000 a 6.100.000 de judos, de los que del 49 al 63 % eran polacos,

3.500.000 a 6.000.000 de civiles eslavos,

2.500.000 a 4.000.000 de prisioneros de guerra soviticos,

2.500.000 a 3.500.000 de polacos no judos,

1.000.000 a 1.500.000 de disidentes polticos,

200.000 a 800.000 gitanos,

200.000 a 300.000 discapacitados,

10.000 a 250.000 homosexuales,

En total las vctimas suman una cifra de 15.510.000 a 22.450.000 (quince a veinte millones de personas,
aproximadamente).
El Holocausto dio el empuje final a la creacin del Estado de Israel, ubicado sobre parte del territorio del Mandato
Britnico de Palestina, que acogi a los judos supervivientes del exterminio.

Controversia[editar editar cdigo]


Artculo principal: Negacionismo del Holocausto.

Algunos sectores minoritarios sostienen que la "Solucin Final" no supona el exterminio de los judos, sino que era
un plan que pretenda deportar a los judos de Alemania y de los pases ocupados y aliados de Alemania,207 y que a
largo plazo supona la creacin de un Estado sionista en la isla de Madagascar, territorio en dominio de Francia y
poco poblado en esos momentos208
La idea de que para los nazis la "Solucin Final" no significaba el asesinato sistemtico de los judos, 209 sino su
desplazamiento hacia el este de Europa, se basa en la reinterpretacin de documentos tales como la carta del 31 de
julio de 1941 donde Hermann Gring escribi a Reinhard Heydrich lo siguiente:
Complementando la tarea que le fuera encomendada a usted por Decreto del 24.1.1939, para llegar en la cuestin de los
judos a una solucin lo ms favorable posible, segn las circunstancias actuales en forma de su emigracin y
evacuacin, le encargo por la presente tomar todas las medidas preliminares necesarias de organizacin y de ndole
material para la solucin integral del problema judo dentro de la zona de influencia alemana en Europa... Le encargo,
adems, presentarme a la brevedad un proyecto integral referente a tales medidas para dar cumplimiento a la deseada
solucin final del problema judo.
Citado segn Raul Hilberg, en Die Vernichtung der europischen Juden (La aniquilacin de los judos europeos),
Editorial Fischer, 1990, p.420

Martin Luther, del Ministerio de Asuntos Exteriores y uno de los participantes en la conferencia de Wannsee,
escriba en un memorndum el 21 de agosto de 1942:
El principio de la poltica alemana referente al tema judo, despus de la toma del poder, consisti en fomentar la
emigracin juda por todos los medios... La guerra actual le otorga a Alemania la posibilidad y tambin el deber de
solucionar el problema judo en Europa... Sobre la base de la citada directiva del Fhrer se ha comenzado con la
evacuacin de los judos de Alemania. Resultaba apropiado incluir en estas acciones a los ciudadanos judos de los dems
pases que tambin haban tomado medidas respecto de los judos... La cantidad de judos desplazados de esta manera
hacia el este no alcanzaba a cubrir all la mano de obra necesaria.

Documento de Nremberg NG-2586

Sin embargo, de acuerdo a la versin mayoritaria con respecto al Holocausto, los trminos "evacuacin",
"desplazamiento", "emigracin", "reinstalacin", etc. eran palabras clave para ocultar la masacre.
Estas y otras razones son esgrimidas por los negacionistas del holocausto, quienes niegan la existencia de
Holocausto, llegando a afirmar que se trata de un medio propagandstico del sionismo y de una supuesta
conspiracin juda.210 211
Basndose en supuestas investigaciones posteriores a la guerra, afirman que la cifra de judos muertos en los
campos de concentracin nazi no es tan elevada,212 y que todo sera un complot para evitar a toda costa el
resurgimiento nacionalsocialista.
La persecucin y el genocidio se llev a cabo por etapas. Las leyes de Nremberg fueron promulgadas aos antes
del estallido de la Segunda Guerra Mundial. Los campos de concentracin nazis fueron creados como lugares donde
los reclusos eran utilizados como mano de obra esclava hasta que moran por agotamiento o enfermedad. All donde
la Alemania Nazi conquistaba nuevos territorios al este de Europa, escuadrones especializados
llamados Einsatzgruppen asesinaban judos y oponentes polticos en fusilamientos masivos. Los judos y los
gitanos fueron encerrados en ghettos antes de ser transportados por centenas o millares en trenes de carga
hacia campos de exterminio donde, si sobrevivan al viaje, la mayora de ellos era asesinada en cmaras de gas.
Todo el aparato burocrtico alemn estuvo involucrado en la logstica del asesinato masivo, convirtiendo al pas en
lo que un acadmico ha llamado "un Estado genocida".213

Listado de los campos de concentracin nazis[editar editar cdigo]


A continuacin se muestra una lista de los campos de concentracin nazis. Estos campos fueron establecidos dentro
de Alemania poco despus de la ascensin al poder del partido nazi en 1933. Posteriormente se crearan otros
campos en aquellos pases anexionados o invadidos por Alemania antes y durante el transcurso de la Segunda
Guerra Mundial, como Pases Bajos y Polonia. Mientras que algunos campos tuvieron una existencia ms bien
efmera, otros permanecieron en activo hasta la definitiva derrota alemana en la guerra. [cita requerida]
Los campos de exterminio se encuentran marcados en color rosa, mientras que los mayores campos de otros
tipos estn sealados con color azul.
Nombre del campo

Pas
(actual)

Tipo de campo

Tiempo de
funcionamiento

Alemania

Campo de
trabajo

8 de abril de 1942 11 de
octubre de 1942

Auschwitz

Polonia

Campo de
trabajo y
exterminio

Abril de 1940 Enero de1945

Bardufoss

Noruega

Campo de

Marzo de 1944 -?

Arbeitsdorf

Nmero
Nmero
estimado de estimado de
prisioneros
muertos

Subcampos

Web

min. 600

400,000
800

Auschwitz1940
1.100.000 - Birkenau1941
[2]
1.500.000214 BunaMonowitz1941
250
?

Belzec

Polonia

Bergen-Belsen

Alemania

Bolduque

Pases
Bajos

Bozen

Italia

Bredtvet

Noruega

Breendonk

Blgica

Breitenau

Alemania

Buchenwald

Alemania

Chemno

Polonia

concentracin
Campo de
exterminio
Punto de
agrupamiento
Campo de
trnsito y
prisioneros
Trnsito

Marzo de 1942 Junio de1943


Abril de 1943 - Abril
de1945

[3]

70.000

[4]

1943- verano de
1944
Julio de 1944 - Abril
de1945

Campo de
?
concentracin
Campo de
20 de
prisioneros y
septiembre de 1940trabajo
Septiembre de 1944
Uno de los
primeros
Junio de 1933 campos,
Marzo de1934, 1940posteriormente 1945
campo de trabajo
Campo de
Julio de 1937 - Abril
trabajo
de1945
Diciembre de 1941 Abril de 1943;
Campo de
exterminio

600.000

[5]
11.116
?
min. 3532

listado
??
min. 391

[6]

470; 8500

250.000

[7]

56.000 listado

[8]

340.000

Abril de 1944 Enero de1945

Dachau

Alemania

Falstad

Noruega

Flossenbrg

Alemania

Grini

Noruega

Gross-Rosen

Alemania

Hinzert

Alemania

Kaufering/Landsberg Alemania
Kauen
(Kaunas)

Lituania

Klooga

Estonia

Langenstein
Zwieberge

Alemania

Le Vernet

Francia

Lww, Janowska
street
(L'viv)
Majdanek
(KZ Lublin)
Malchow

Ucrania
Polonia
Alemania

Campo de
trabajo
Campo de
prisioneros
Campo de
trabajo

Marzo de 1933 200.000


Abril de1945
Diciembre de 1941 Mayo de 1945
Mayo de 1938 - Abril
min. 100.000
de1945

Campo de
prisioneros

14 de junio de 1941 Mayo de 1945

Campo de
Agosto de 1940 trabajo
Febrero de 1945
Punto de reunin Julio de 1940 y subcampo
Marzo de1945
Campo de
Junio de 1943 - Abril
trabajo
de1945
Gueto y campo
de internamiento
Verano de 1943 - 28
Campo de
de
trabajo
septiembre de 1944
Subcampo de
Abril de 1944 - Abril
Buchenwald
de1945
Campo de
1939 - 1944
internamiento
Campo de
Septiembre de 1941 exterminio y
Noviembre de 1943
trabajo
Campo de
Julio de 1941 - Julio
exterminio
de1944
Hasta el 8 de
mayo de1945

19.788
125.000

min. 30.000 listado


min. 200 none
30.000 listado

[9]
[10][11]
[12]

Fannrem
8 Bardufoss
Kvnangen
40.000 listado

[13]

14.000

min. 302

[14]

30.000

min.14.500

[15]
Prawienischken [16]

2.400
5,000

2,000

13,350

78.000

[17]

Maly Trostenets

Bielorrusia

Mauthausen-Gusen

Austria

Mittelbau-Dora

Alemania

Natzweiler-Struthof Francia
Neuengamme

Alemania

Niederhagen

Alemania

Oranienburg

Alemania

Osthofen

Alemania

Paszw

Polonia

Ravensbrck

Alemania

Riga-Kaiserwald
(Meaparks)

Letonia

Risiera di San Sabba


Italia
(Trieste)
Sachsenhausen

Alemania

Sobibr

Polonia

Stutthof

Polonia

Lager Sylt
(Alderney)
Theresienstadt
(Terezn)

Islas del
Canal
Repblica
Checa

Treblinka

Polonia

Vaivara

Estonia

Varsovia

Polonia

Westerbork

Campo de
exterminio
Campo de
trabajo
Campo de
trabajo
Campo de
trabajo

Julio de 1941 - Junio


200.000de1944
500.000
Agosto de 1938 195.000 min. 95.000 list
Mayo de1945
Septiembre de 1943 60.000 min. 20.000 listado
Abril de 1945
Mayo de 1941 40.000
25.000 listado
Septiembre de 1944
13 de
Campo de
diciembre de 1938 -4
106.000
55.000 listado
trabajo
de mayo de 1945
Prisin y campo Septiembre de 1941 3.900
1.285
de trabajo
Principios de 1943
Marzo de 1933 Punto de reunin
3.000
min. 16
Julio de1934
Marzo de 1933 Punto de reunin
Julio de1934
Campo de
Diciembre de 1942 min. 150.000
min. 9.000 listado
trabajo
Enero de 1945
Campo de
Mayo de 1939 - Abril
150.000 (min. 90.000) listado
trabajo
de1945
Campo de
1942 - 6 de
16, incl. Eleja20.000?
trabajo
agosto de1944
Meitenes
Campo de
Septiembre de 1943 detencin
5.000
29 de abril de 1945
policial
Campo de
Julio de 1936 - Abril
min. 200.000
(100.000) listado
trabajo
de1945
Campo de
Mayo de 1942 250.000
exterminio
Octubre de 1943
Campo de
Septiembre de 1939 110.000
65.000 listado
trabajo
Mayo de 1945
Campo de
Marzo de 1943 1.000?
460
trabajo
Junio de1944
Campo de
Noviembre de 1941 140.000
35.000
trnsito y gueto Mayo de 1945
Campo de
Julio de 1942 min. 800.000
exterminio
Noviembre de 1943
15 de
Campo de
septiembre de 1943concentracin y
20000
950 22
29 de
trnsito
febrero de 1944.
Campo de
Ms de
Ms de
trabajo y
1942 - 1944
40.000
200.000
exterminio

Pases

Octubre

Bajos|

de 1939 - Abril

Punto de

de 1945

reunin

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