Sei sulla pagina 1di 179

RODICA OJOG-BRAOVEANU (28 august 1939-2

septembrie 2002), celebr autoare de romane poliiste din


Romnia, a urmat primele clase la coala Maison des
Franais, continundu-i educaia la Liceul Domnia
Ileana. A nceput apoi cursurile Facultii de Drept din
Bucureti, dar, dup doi ani, n 1956, a fost exmatriculat pe
motive politice. Dup un an de munc necalificat la fabrica
de medicamente Galenica, a reluat studiile de drept, de data
aceasta la Iai. Dup absolvire a nceput s profeseze
avocatura. n 1969 a debutat cu un scenariu de televiziune,
iar primul roman poliist, Moartea semneaz indescifrabil, l-a
scris la insistena soului ei, actorul Cosma Braoveanu, pe
care l-a publicat n 1971. Dup apte ani de practic a
renunat la avocatur i s-a dedicat n ntregime scrisului.
Pn n 1999, a publicat treizeci i cinci de romane,
majoritatea poliiste, cteva istorice i unul
tiinifico-fantastic. Este considerat marea doamn a
literaturii poliiste romneti. Dintre volumele sale amintim:
A nflorit liliacul (Editura Nemira, 2004), Cianur pentru un
surs (Editura Nemira, 2004), ntlnire la Elyse (Editura
Nemira, 2004), Comar (Editura Nemira, 2004), Rzbunarea
sluilor (Editura Nemira, 2006), Necunoscuta din congelator
(Editura Nemira, 2006), Brbaii sunt nite porci (Editura
Nemira, 2006), Gras i proast (Editura Nemira, 2006),
Logoftul de tain (Editura Nemira, 2008), Agentul secret al
lui Altn-Bey (Editura Nemira, 2008), Ochii jupniei (Editura
Nemira, 2008), Vulturul dincolo de Cornul Lunii (Editura
Nemira, 2008), Dispariia statuii din parc (Editura Nemira,
2008), 320 de pisici negre (Editura Nemira, 2008), Al cincilea
as (Editura Nemira, 2008), Poveste imoral (Editura Nemira,
2008), Telefonul din bikini (Editura Nemira, 2008).



Rodica Ojog-Braoveanu















COCOATUL ARE ALIBI

-roman poliist ciclul Cristescu&Dne-

1973














EDITURA UNIVERSITAR
Bucureti, 2009










Capitolul I


ARHEOLOGUL MARIUS DAMIAN
A FOST PRDAT


ntr-o sear, pe la sfritul lui septembrie, o sear cu cer
senin i lun roz mprumutat dintr-un tablou prost, pentru
c totul e prea colorat, prea frumos, idilic i corect frumos,
iar pictorul ftizic i decedat, ntr-o astfel de sear, maiorul
Dne manifest surprinztoarea dorin de a lua un aperitiv.
Apsndu-i ochelarii la rdcina nasului, locotenentul
Marin Mooianu se pierdu ntr-o serie de consideraiuni
intime asupra ineditei invitaii.
Gsir locuri la Someana, o grdin de var ngropat
n ieder sngerie, o grdin cum ntlneti la tot pasul n
Bucureti, cu aceleai felinare palide deasupra meselor nalte
nfate n pnz cadrilat, legnat de viersul aceluiai
lutar plngnd iubiri crunte cu fete slbatice i brbai
aprigi cu iul lung.
Osptarul le prezent prompt lista, apoi se retrase
convenional civa pai, ateptnd comanda. Dne i-o
ntinse locotenentului, plimbndu-i distrat ochii prin
restaurant. Fee necunoscute, chipuri joviale, explozive sau
interiorizate, priviri limpezi i terne, sursuri pudice ori de
ocazie. Solitarii ocupau mesele retrase. Un brbat ntre dou
vrste, cocoat, sorbea absent din pahar. i orientase spatele
spre zidul de ieder ncercnd s-i camufleze infirmitatea.
Un nefericit, oft maiorul.
Consultnd meniul, btut la o maini tirb de vocala i,
Mooianu i imagina cu un surs nghesuit n colul buzelor

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-6-

refleciile nimicitoare ale maiorului pe marginea
fenomenului crcium:
La ce s-or fi mbulzind oamenii tia? Bere cald, friptur
rece i numai os, lutarul rguit Apoi nu-i mai bine
acas? n sfrit
Dne ridic din umeri.
Treaba lor. Ei, te-ai decis?
Locotenentul i ridic ochii din list.
Mda! i fcu semn osptarului.
Maiorul nregistra amuzat competena volubil a lui
Mooianu, care fcea comanda: Friptura s fie aa i pe
dincolo, ntins, dar nu prea crud, cu un bob de unt (de ce
bob i nu bucic?) i neaprat presrat cu cimbru. La
urm, recomand suav:
i mai repejor, biea!
Se crisp imperceptibil. Scobitoarea cu care se juca se
frnse. l iritau expresiile locotenentului, de larg circulaie
printre subalternii mai tineri, cu grij periate n prezena
superiorilor n cadrul relaiilor oficiale i crora nengduitul
le conferea o savoare special. Acel biea, ori
generalizatul tticule aplicat unor teri, indiferent de vrst
sau individ, i se preau indecente, nlocuind ostentativ
neserios terminologia consacrat.
Un hohot de rs l fcu s ntoarc capul. n stnga lor, o
pereche ea tnr, cu ochi oblici, imeni, i coc greu rsucit
pe ceaf, el ceva mai n vrst prea s fac total
abstracie de lumea dimprejur. Minile se atingeau sub mii
de pretexte, privirile se cutau intens, trdnd dorina
timid, dar necamuflata a ntielor ceasuri de idil. Brbatul
elegant, cu gur senzual lipsit de fermitate, mngia braul
bronzat, acoperit de brri subiri, argintii.
Dne zbrci din nas. Ce naiba? Nu mai au rbdare pn
acas?
Maiorul era considerat, i-i plcea s se considere, de
mod veche. Adusese de la el din Ardeal un cap limpede,
principii sntoase, dar cam rigide, i o seam de tradiii la
care veghea neabtut. Respectul fa de btrni aproape
sanctificat, inuta cuviincioas, vorba scurt i cumptat

COCOATUL ARE ALIBI
-7-

detesta panglicria, asociind-o incontient cu minciuna
deveniser mituri. Copiii, oameni n toat firea, i ddeau
binee cu un rsuntor srut mna, tat, duminica i de
srbtori familia era obligat s ia masa mpreun,
excentricitile vestimentare erau repudiate fr mil.
Osptarul aduse comanda i Mooianu i despturi
ervetul de pnz pe genunchi. Maiorul ridic paharul,
admirnd culoarea vinului.
Doamna a solicitat un pachet de igri Kent, observ
locotenentul cu nasul n farfurie.
Dne privi nedumerit capul rotund al subalternului su,
tuns numrul unu, brbia scurt, obrajii asimetrici acoperii
cu pistrui.
tia de alturi, preciza Mooianu.
ntr-adevr, tnra cu ochi oblici rmsese singur la
mas.
Vd ca te intereseaz, tui Dne, dregndu-i glasul.
Nu cine tie ce, dar sunt pe recepie.
Maiorul tui iar. Hm! Pe recepie!?!
Gestul lui Mooianu i ntrerupse refleciile. i atrgea
atenia asupra femeii. Lsnd impresia c se joac, aceasta
desprinse o cheie din mnunchiul lsat pe mas alturi de
brichet. O inu n pumn parc frmntnd-o timp de cteva
secunde, apoi o ata la loc, n inelul de metal. Cu mult
precauie nfur ceva n batist. Maiorului i se pru c
vede o bucat de cear.
Locotenentul opti:
Ce prere
Dne i fcu semn s tac. Un individ subire, spnatic, se
ndrept spre masa femeii. inea n mn o serviet. Faa
palid, cu ochi incolori, prea indiferent. Ca din ntmplare,
tnra mpinse cu cotul poeta mic, fcnd-o s cad.
Curtenitor, omul o ridic. Femeia mulumi cu un zmbet.
ntinse mna dup geant, strecurndu-i n acelai timp
bucata de cear nfurat n batist. Omul salut i dispru
printre mese.
Ia-te dup el! sufl Dne. Eu rmn pe recepie.


RODICA OJOG-BRAOVEANU
-8-


* * *

La ieire, locotenentul se izbi de omul cu cocoa, ngn o
scuz de circumstan.
Mai tii Poate-mi aduce noroc.
Ajuns la captul strzii, spnaticul se uit brusc n spate,
abia lsnd timp lui Mooianu s-i camufleze silueta n
umbra groas a unui castan.
Individul i continu drumul, inndu-se n apropierea
cldirilor i evitnd prile luminate ale trotuarului. Disprea
din cnd n cnd, nghiit de ntuneric. Din manevrele dese i
neateptate, Mooianu nelese c omul ncerca s depisteze,
n primul rnd, i apoi s deruteze un eventual urmritor. Se
ntorsese de cteva ori din drum, fcnd civa pai n
direcia locotenentului, strecurndu-se apoi ca o nluc pe
strzi lturalnice, prost luminate.
Reaciile brusce, imprevizibile, l puneau pe Mooianu n
situaii dificile. Se altur la un moment dat, pstrnd o
distan incert, unui grup glgios de cheflii. i abandon
dup vreo sut de metri. Spnaticul se nfundase pe o alee
pustie, care se deschidea la stnga. Adpostit de silueta
generoas a unei gherete cu ghea, locotenentul l observa
atent. Omul se oprise n spatele unui bloc vechi. O fereastr
era luminat. Prin perdeaua transparent se vedea o btrn
scriind.
Cu o micare sigur, spnaticul i plimb mna circular
pe un geam. Doar un scrnet slab, de parc cineva ar fi
zdrobit zahr tos ntre dini, nsoi traiectoria diamantului pe
sticla subire. Scoase apoi din serviet o pensul, trecnd-o
de cteva ori pe geam. Lipi deasupra o bucat de hrtie i
lovi cu pumnul. Se auzi o bufnitur. Individul rmase
nemicat cteva secunde, pndind vreun zgomot, apoi
desprinse cu precauie hrtia de care rmsese agat ciobul
rotund de sticl. Introduse mna n gaur i, gsind
espanioleta, deschise fereastra. Cu un salt, dispru nuntru.
Locotenentul Mooianu ptrunse n cas pe aceeai cale.


COCOATUL ARE ALIBI
-9-


* * *

Ora nchiderii, v rog!
Osptarul, un individ negricios cu faa plin de couri,
ridica scaunele, aruncndu-le ostentativ pe mese. Dou
femei culegeau solniele i scrumierele aezndu-le n trepte,
pn sus la ncheietura braului.
n grdin rmseser doar civa consumatori rzlei,
maiorul i perechea din fa.
Tnra cu ochi oblici se ridic. Profesional, osptarul i
ddu scaunul la o parte. ntlnindu-i privirea, clipi
semnificativ. Femeia zmbi, nclinnd uor capul.
Se cunosc, deduse maiorul, lsnd banii pe mas.
Perechea prsi localul, urmrit de rnjetul osptarului.
Mergeau pe tirbei Vod, naintnd cu pas nesigur. Femeia
i sprijinea partenerul ameit, lipindu-i de el oldul
puternic. Din cnd n cnd se opreau, srutndu-se ncletat
pn-i pierdeau echilibrul. Apoi rdeau n hohote, stnd
fa n fa i inndu-se de mini. n preajma unei curi, pe
Popa Tatu, brbatul se opri cltinndu-se. Printre gratiile de
fier, trandafiri galbeni, de toamn, i strecurau capul. Rupse
civa i ngenunchind pe trotuar, nu fr un gest reflex de
a-i menaja dunga pantalonilor, declam teatral:
Guerlain i-a botezat parfumul
Voil pourquoi jamais Marina!
Vocea rsun strident n linitea cartierului. Rznd,
femeia l mbri.
Dne avu brusc senzaia c cineva se afl n spatele lui.
Se ntoarse fulgertor. Vzu braul ridicat i lovitura care
pleca, imparabil, apoi nu mai tiu nimic.


* * *

n faa biroului, mic, din lemn de lmi, btrna continua
s scrie. Cuvintele se niruiau ordonat, cu bucle ferme i
elegante. Se privi n oglinda mare, inut de doi amorai,

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-10-

potrivindu-i peste urechi boneta alb de noapte cu panglici
mov. Oft uor i, muind tocul n climar, se adnci n
paginile caietului. Pendula ntrerupea linitea monoton. De
pe perei, chipuri terse n rame ovale, cu expresii i
veminte demodate, brbai importani, plini de decoraii i
doamne rigide cu umeri planturoi i talii de viespe n
crinoline complicate, priveau anonim din alt veac.
Pecontele de Chantilly l-am cunoscut la balul prinesei
utzu. Era ia trecere prin Bucureti, nsoind-o pe verioara sa,
marchiza de B., ntr-o cltorie n Orient. Mi-amintesc c
anvizajau s stea numai la Cairo vreo dou sptamni.
Chantilly! Ce gentilom desvrit! Cine i-ar fi imaginat n
seara aceea c va avea un sfrit att de tragic?
Cteva lacrimi i se rostogolir pe obrazul pufos i ridic
ochii. Inima ncet s-i mai bat. n oglind se vedea o mn
alunecnd pe peretele din spate. O mn mic, ca de femeie,
alb, nefiresc de alb. Rmase paralizat in jil, incapabil de
vreo micare. Nu-i putea desprinde privirea de la mna
livid care se apropia de comutator. Lumina se stinse i o
clip linitea sufoc odaia. Doar un greiere esea zigzaguri
sonore.
Vru s urle, dar degetele ngheate i oprir iptul.
Miroseau oribil a formol, poate a moarte
Cteva convulsii i capul btrnei se prvli pe marginea
fotoliului. Boneta de dantel, cu panglici mov, czu pe covor.


* * *

Mooianu strbtu prudent holul sumar mobilat desprit
de cealalt odaie cu un glasvand mat, unde spnaticul
scotocea ntr-un maldr de chei.
Alese una i ncepu s-o ajusteze cu pila innd seama de
particularitile imprimate n bucata de cear. Locotenentul
recunoscu batista mic cu tiv rou n care femeia de la
restaurant nvelise modelul.
Spnaticul se ridic apropiindu-se de o stamp japonez,
agat pe perete. O fcu sul, dnd la iveal un fiet mic,

COCOATUL ARE ALIBI
-11-

ngropat n zid. ncerc cheia, o mai pili puin, repet
operaia de cteva ori i, n cele din urm, broasca ced.
n pragul odii, locotenentul, ncerca s observe coninutul
safe-ului.
Individul scoase dinuntru o caset i, punnd-o pe mas,
continu s scotoceasc n casa de bani.
Deschise o cutie de argint. Pe culcuul de catifea, o brar
cu smaragde enorme arunca focuri verzi. Vrnd s-o ia n
mn, una din pietre, ntr-o montur rombic, se desprinse
de celelalte. Giuvaerul era format din mai multe elemente.
n aceeai clip, spnaticul, rsucindu-se brusc, arunc
un stilet lung, n direcia locotenentului. Acesta eschiv
reflex i cuitul se nfipse n uorul de lemn.
Nu prea eti dibaci, biea, rse Mooianu. Trebuia s
inteti n stnga mea. Nici dac m rugai frumos, n-a fi
rmas pe loc. Conspecteaz chestia asta
i ntoarse spatele i cercet cu luare-aminte lama
cuitului.
Bun scul!
Se aplec fulgertor. Climara masiv de birou zbur,
izbindu-se de perete.
Mai jos. Ceva mai jos, biea! Uite colo un vas de
cristal. Hai, ncearc, nu te ruina. Regleaz-i tirul!
Iritat, cellalt se desprinse ca un arc, intindu-i gtul.
Mooianu l ntmpin cu o figur Mawashi Geri. Niciodat
nu se simise att de lucid. Plin de Kiai cum spun
judokaii.
Agil, spnaticul i recuper cuitul viznd pieptul
locotenentului. Acesta i prinse ncheietura minii,
neutralizndu-l. Simultan, cu o rsucire a trupului l zvrli
peste umr.
Tai-Sabaki. Prima oar cnd i reuea corect figura.
n aceeai clip ns, cineva l lovi pe la spate
Ameit, spnaticul se ridic, inndu-se de perete. Un
brbat suplu, mbrcat n cenuiu, l privea cu dispre.
Dobitocule! Te-a urmrit de la restaurant.
Scrnind, spnaticul i repezi piciorul n trupul
locotenentului.

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-12-

Vezi cine e!
Nu gsir nici un act. Omul n cenuiu se ncrunt.
Du-l n camera btrnei i d drumul la gaze.


* * *

Mai mult incontient, Mooianu se tr pn la fereastr.
Durerea atroce de cap i paraliza micrile. Senzaia de
grea era concret, material, ca o iasc agat de cerul
gurii. Izbi cu pumnii. Geamul se sparse i locotenentul i
pierdu din nou cunotina. inea nc, strns n pumn,
smaragdul desprins din brar.







Capitolul II


FIRELE SE RUP


Maiorul l privi cu coada ochiului i ntoarse capul.
Mooianu ncerca s-i ascund indispoziia, afectnd un
aer distrat, nsoind indicaiile date oferului cu cte un cred
c pe aici sau nu, nu sunt deloc sigur rostite cu un ton
indiferent, menit s certifice c problema n sine scap
interesului su.
Dne intuia exact starea de spirit a locotenentului, cruia
primul eec i ridica ntrebri dureroase, viznd condiia i
capacitatea sa profesional. Ar fi vrut s-i spun ceva, dar
nici el nu tia prea bine ce. Obinuit s-i reprime totdeauna
elanurile, se gsea uneori n situaii ca aceasta, cnd,
descumpnit, cuta reaciile cuvenite care s-i mbrace
sentimentele ntr-o hain decent, sobr.
Mooianu i ntoarse umerii strivindu-i nasul pistruiat de
geam.
Dne gndi c, la urma urmelor, biatului i prinde bine o
scuturtur. Era tnr de tot n meserie, dar, fr ndoial,
dotat. Superiorii l rsfau ca pe un gen de copil teribil, iar
maiorul ncerca s dea o oarecare pondere acestor aprecieri,
mpotrivindu-se organic exagerrilor manifeste, mai ales
vis--vis de tineri.
Mooianu fusese selecionat de ctre maiorul Cristescu n
urma unui original sondaj
1
. Dup moartea acestuia n

1
Cu ajutorul profesorului de criminalistic de la Facultatea de Drept,
organele de miliie puseser la cale o mic nscenare. La mijlocul
cursului, un ofier n civil nvlise n amfiteatru i trgnd cteva gloane

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-14-

mprejurri tragice
1
, l preluase Dne.
Un scurt viraj i, la indicaia locotenentului, maina stopa
brusc.
Aici!
Cobor i deschise portiera.
Cnd suntem pe teren, poi s fii mai puin politicos.
Bineneles, n sensul civil al cuvntului.
Regret imediat remarca, reflectnd c nu alesese
momentul cel mai indicat, apoi se enerv de-a binelea. Ce de
mai farafastcuri!
Mooianu i muc buzele, zicndu-i c observaia
maiorului e nedreapt. La urma urmelor, datorezi deferen
nu numai superiorului, ci i vrstei. Ridic din umeri, cu
micarea aceea a lui caracteristic, de parc i-ar fi fost frig.
Din loja portarului, apru capul unui brbat. O fa palid
cu ochi nelinitii.
Pe cine cutai?
Familia Damian.
Parter, apartamentul 3.
Se aplec, indicnd n stnga holului. Mooianu l privi
surprins. Omul era cocoat.
Curios Al doilea n 24 de ore! Ori unul i acelai?!
i umezi buzele:
Spune-mi, te rog, ai fost asear la restaurantul
Someana?

oarbe, dispruse.
Faptele se petrecuser n circa douzeci de secunde. Cnd spiritele se
linitir studenii fur solicitai s ofere maximum de amnunte privind
datele fizice i conduita agresorului. Dup inerentele contradicii (era
brun, era blond), dup nelipsitele bancuri (era chiop de ambele
picioare, cineva pretinse oltean, dar fr cobili), se ridic un tnr
subirel.
Atept s se fac linite, apoi l descrise pe ofier cu lux de amnunte,
preciznd i faptul c trsese cu mna stng, dreapta innd-o n
buzunar.
Ulterior se afl c biatul era absolvent al Facultii de Filozofie.
Nimerise ntmpltor n amfiteatru, cednd rugminilor unui prieten, pe
care venise s-l ia de la facultate.
1
Vezi Enigm la mansard.

COCOATUL ARE ALIBI
-15-

Portarul clipi nedumerit:
Nu, n-am fost nicieri
Se oprir n faa uii masive de stejar. Deasupra vizorului,
o plcu neagr cu litere elegante, aurite: Marius Damian
arheolog.
Recunoscur n stpnul casei, mbrcat ntr-o hain de
interior din mtase neagr, pe trubadurul care culesese
trandafiri cu o sear nainte, i artar legitimaiile i
Damian le fcu loc s intre cu aerul concesiv al celui care,
congenital politicos, nelege s treac cu amabilitate peste
plictiselile cotidiene.
Biroul pstra nc proaspete urmele ncierrii din ajun.
Arheologul se scuz formal:
E puin dezordine. Servanta nu vine duminica.
Locotenentul l privi complice pe Dne.
Ai avut neplceri azi-noapte?
Damian tresri surprins.
Neplceri? Da de unde! Rse din gt. V gndii la i
art cu brbia spre perei. Asear m-am ntors puin ameit.
N-am fost atent i
V-ai distrat, aruncnd cu climara
Mooianu cltin din cap nelegtor.
Vecinii dumneavoastr s-au alarmat, continu Dne.
Geamuri sparte, scandal, tevatur mare
Arheologul i contempla mna frumoas cu unghiile
lustruite. Un topaz roietic, topaze brle, arunca reflexe
calde.
Fantezie, domnule maior! Simpl fantezie. Indivizii cu
existen mediocr caut cu orice chip senzaionalul,
ncearc s-i coloreze destinele terne. E fatal!
Dumneavoastr ce fel de existen ducei?
Damian se foi pe scaun.
Este o ntrebare ciudat.
Concentrai-v, l sftui Dne, fr s-l priveasc.
ncerc sentimentul neplcut c m ironizai.
Nu v-a fi deranjat pentru atta lucru.
Arheologul i privi interlocutorul, descumpnit. nghii n
sec i spuse cu oarecare ovial:

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-16-

Duc o existen, n sfrit o existen obinuit. La fel
cu alte mii, zeci de mii de intelectuali. Uneori ncerc o
evadare din cotidian, o mic escapad.
Dup astfel de evadri, obinuii s v ntoarcei acas
intrnd pe fereastr?
Ce idee!
E un geam spart n spatele casei. M gndeam c poate
v place s confundai intrrile. Ar fi o ieire din cotidian.
Damian rse strmb.
Copiii din cartier. Trag cu pratia dup vrbii. Neplcut,
desigur, dat la urma urmelor e o chestiune de civa lei. La
veniturile mele, arunc n treact, nu conteaz. Am observat
incidentul chiar asear, nainte de a iei n ora.
Unde ai fost?
Maiorul se ridic, fcu semn lui Mooianu s continue i
se apropie de fereastr.
Ce importan are?
Niciuna, zmbi locotenentul. Dar pentru c tot suntem
aici, e politicos s facem conversaie.
Evident, evident Am fost n compania unei doamne.
Unde?
ntr-un local, o crciumioar oarecare, de fapt o bomb.
La veniturile dumneavoastr
Arheologul cut prin buzunare. Scoase un pachet deigri
Lucky-Strike i o brichet splendid, neagr, cu un ceas mic
ngropat pe una din fee.
Avei dreptate, e meschin. Dar sta a fost capriciul
doamnei.
O femeie modest, probabil!
Nu acesta este termenul exact pe care l-a folosi.
Atunci, desigur, prudent.
Domnule i ezit, necunoscnd gradul lui Mooianu.
Sunt peste dou decenii de cnd am renunat s neleg, s
ptrund n sufletul unei femei.
Este un act plin de nelepciune. Deci pe doamna de
asear n-o nelegei.
M mulumesc cu o companie agreabil, fr
consecine. Uneori nu le rein nici numele.

COCOATUL ARE ALIBI
-17-

Aa cum probabil s-a ntmplat azi-noapte, suger
maiorul.
Ai ghicit. O floare pstrat prea mult n mn i pierde
parfumul ca i un roman la a doua lectur. Latinul conseiaz
n formul concentrat: Non bis in idem.
Suntei un om cu principii.
Arheologul schi un gest vag: Dac vrei
Deci, azi-noapte, relu Mooianu, v-ai ntors acas,
nsoit de doamna.
Nensoit.
Ai azvrlit climara, ai mpuns niel pereii i v-ai
culcat, complet n surdin maiorul. Nu-i limpede?
Damian i plec ochii cu fals pudoare.
N-ar trebui s insistai asupra unui incident de care
oricum m jenez. Eram ameit bine. De fapt, nici nu mai tiu
ce am fcut. Biata mama! E bolnav i nu se poate scula din
pat. Dac ar vedea ce-i aici, s-ar ngrozi.
Zgomotele de azi-noapte n-au alarmat-o? se interes
Dne prsind fereastra.
nc n-am discutat. E o femeie n vrst, suferind i se
scoal mai trziu.
ntrebai-o dac ne poate acorda cteva minute.
Arheologul i stinse nervos igara.
Nu vd ce sens are.
Ai afirmat c azi-noapte v-ai ntors acas ameit. n
consecin, sunt fapte pe care nu le-ai nregistrat, ori pe
care le-ai reinut deformat.
Dar v asigur
Dne i Mooianu se ndreptar spre u.
M rog, fcu Damian ridicnd din umeri.
i conduse prin hol i se opri n faa unei ui, btnd
discret.
Mam, sunt doi domni care vor s-i vorbeasc. Poi s-i
primeti?
Mon Dieul Toujours ces types embtants du spaiu?
Meme dimanche?1

1
Dumnezeule! Iari indivizii tia plictisitori de la spaiu? Chiar i

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-18-

Fr s vad, maiorul intui c arheologul i fcea semne
disperate s tac.
Btrna era n pat. Aternutul i cmaa de noapte
ntrezrit prin despictura elegantei robe de chambreerau
pline de dantele. Pe plapuma mbrcat n atlas liliachiu,
sttea ntoars o carte franuzeasc cu coperi uzate: Paul
Bourget.
Femeia fusese cndva foarte frumoas. Avea prul complet
alb, iar ochii negri, adnci, pstrau ceva din cldura tinereii.
Cnd te gndeti c era s murim mpreun, i trecu prin
minte locotenentului.
Btrna arbor un surs convenional, de salon, dar
indiscutabil fermector.
M iertai, domnilor. Sunt silit s v primesc ntr-o
inut neconvenabil.
i cuta cuvintele pronunate cu un uor accent. Era
evident c, n mod obinuit, vorbea alt limb.
Cu ce v pot fi de folos?
Suntem informai, doamn, spuse ncet Dne, c n
timpul nopii au avut loc incidente neplcute.
Femeia i privi fiul.
Marius, s-a ntmplat ceva?
Arheologul zmbi ncntat: v-am spus eu?
Linitete-te, mam. Nu-i nimic. Dumnealor aa au fost
sesizai i i fac datoria.
Sesizai? Cine a sesizat?
Damian ddu din mn.
Vecinii, parc tu nu tii
Oh! btrna i strnse nfiorat capotul peste piept.
Evident, femeia aceea ngrozitoare! Dactilografa de la etaj!
Nici nu tii, domnule, ce mizerii ne face. Oameni de joas
condiie, fr educaie!
Mooianu se apropie de fereastr, dnd draperia la o parte.
Al doilea geam spart.
Extraordinar! se mir arheologul.
Tiens! Cest vrai! o scp doamna Damian.

duminica?

COCOATUL ARE ALIBI
-19-

Bineneles, habar n-avei cnd s-a spart, anticip
maiorul.
Exact! Nu tiu nimic, domnule. Am un somn adnc.
Marius, s chemi un specialist.
Ai verificat dac v lipsete ceva?
Absolut nimic.
La bijuterii v-ai uitat?
Doamna Damian cltin capul nostalgic.
De mult nu mai am bijuterii. Mi-au rmas doar cteva
fleacuri fr valoare.
Surse apoi larg, cu cldur, ntinznd mna lui Dne.
Iertai-m! La vrsta mea, osteneti repede. n timp ce
Mooianu i Dne ieeau adug: Mi-a fcut mare plcere,
domnilor, s mai poftii!
n timp ce arheologul nchidea ua, Dne o zri pe
btrn relundu-i cartea cu un suspin.
Vedei c am avut dreptate? Mama a stat tot timpul
acas i totui nu a auzit nimic.
Intrar din nou n birou. Dne se apropie de stampa
japonez i o privi lung.
Avnd n vedere vrsta doamnei, am menajat-o.
n ce sens?
Maiorul continu s admire desenul delicat n tu,
inndu-i minile la spate.
Ast-noapte v-au fost sustrase ase smaragde, de o
mrime neobinuit. Ceva mai mult dect nite simple
fleacuri.
E nostim, ncerc s rd Damian, nu ne tiam att de
bogai. Suntei sigur c nu v nelai?
S verificm, propuse maiorul, i fcnd stampa sul sub
ochii surprini ai arheologului, descoperi micul fiet. Ce
pstrai nuntru?
A, nimic important. Acte, hrtii, lucruri personale, fr
valoare economic, mici sume de bani.
i o caset de argint, suger Dne.
Oh, exclam teatral arheologul, btndu-se cu palma pe
frunte. Acum tiu la ce v referii. Cum de nu mi-a dat prin
gnd? Am ntr-adevr o caset cu cteva pietre verzi, foarte

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-20-

frumoase, dar nu smaralde. Nite biete acquiamarina. O
clip, s vi le art.
Deschise casa de bani i dup o scurt privire se ntoarse
spre maior.
tii c avei dreptate?
tiu.
Asta-i culmea! Rse cu poft. Au crezut c sunt
preioase. Ce pcleal!
Dne i aprinse o igar i trase cteva fumuri.
Ce-ar fi, domnule Damian, s discutm puin i serios.
Nu vd individul care, n lipsa unei certitudini, s-ar expune
s ptrund noaptea ntr-o locuin si s sparg un safe.
S cloroformizezie o femeie btrna i apoi s dea
drumul la gaze, complet n surdin Mooianu.
Sunt consternat! mi relatai fapte cutremurtoare!
Maiorul i arunc o privire scurt.
Cum se numete doamna cu care ai petrecut asear?
Oh, dac v nchipuii Nu, respinse Damian. E o
doamn foarte bine. V nelai.
Cum se numete?
Arheologul i ncrei fruntea.
E caraghios, dar nu-mi amintesc.
S v ajutm, propuse Mooianu. Evdochia?
Gherghina? Mndica?
A, nu, nu, n nici un caz.
Poate Marina, suger moale Dne.
Da, Marina, exclam ncntat Damian. Ce intuiie avei!
i cellalt nume?
E prea mult. Cred c nici n-am ntrebat-o.
Cu ce ocazie ai cunoscut-o?
ntmpltor, la magazinul Bijuteria. ncerca o garnitur,
colier i cercei din marcasite. A fost foarte simplu. Ne-am
ntlnit apoi de dou ori.
Cum ai procedat?
Mi-a dat telefon. Nu tiu unde locuiete. Nu s-a lsat
condus i n-am insistat. Am bnuit c e cstorit.
n consecin, nu avei nici o posibilitate s-o gsii?
ntr-adevr, aceasta este situaia.

COCOATUL ARE ALIBI
-21-

Bun! Asear dup ce ai prsit localul ce-ai fcut?
Am invitat-o la mine, dar m-a refuzat. Dup cum v-am
spus, nu-mi place s insist. Ne-am desprit rmnnd s
m mai caute.
Sigur? Sau poate v jenai
Nu m jenez. Pur i simplu ne-am desprit.
Deci ai cobort pe tirbei Vod, apoi ai luat-o pe Popa
Tatu, constat maiorul ca i cum n-ar fi reinut afirmaia
arheologului.
Acesta zmbi:
mi pare bine c suntei un om nelegtor. Am fost
condus ntr-un loc, n sfrit, e penibil pentru cineva cu
situaia mea, s frecventeze asemenea case. De aceea am
evitat s discutm. V rog s m credei, a fost un accident,
O escapad, preciza maiorul. Putei s ne dai adresa?
Arheologul deschise braele neputincios.
Atunci poate ne conducei. Ateptm s v schimbai.


* * *

Dup multe ocoluri prin strduele care dau n Popa Tatu,
arheologul indic un imobil, o cas lung gen vagon, cu o
curte ngust, lipsit de vegetaie. Era locuit de mai multe
familii i trecerea ofierilor, nsoii de Damian, fu nregistrat
cu mine semnificative, de vecinii ieii n faa uilor la o tabl
sau septic n ateptarea mesei.
n curte, mirosea a mncare cu rnta, se auzeau tingiri
manevrate n buctrii, aparatele de radio urlau srbe, iar
patefoane obosite rneau melodii vechi cntate de Zavaidoc,
sau Vasile Cristian.
Btur ntr-o u cu geam, dar nu rspunse nimeni. O
femeie care le supraveghea micrile, tergnd nite vase n
pragul odii, i sftui:
Batei mai tare, c-i acas.
Fcu oficiul singur, apropiindu-se descul cu farfuria in
mn. Ciocni puternic n geam, strignd:
Coan Margaret! Hei! Coan Margaret! Iei afar, c

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-22-

ai muterii.
Deschise o femeie planturoas de vreo 55 de ani. Avea
buze groase, rujate din belug peste conturul natural, i
privea cruci spre un neg plantat n mijlocul nasului. Dou
brbii se sprijineau direct pe pieptul agresiv. Purta un capot
lucios cu crizanteme albastre i roii. Cercet intrigat
grupul celor trei, tergndu-i colurile gurii cu dosul palmei.
Se vedea c fusese sculat de la mas. l recunoscu pe
Damian i rse lbrat:
He, he, he, cocoelule! Te-ai ntors?
Bonjour, tanti, o salut Mooianu.
Te-a adus tticu i pe tine? Ia poftii!
n odaie plutea un miros greu de parfum ieftin. Scoare
colorate acopereau pereii, iar pe pat femeia aezase vreo
dousprezece perne mpopoonate. Funde roii erau agate
peste tot: la oglind, la cheile ifonierului, pe rochia umflat
a unei ppui minuscule din faa toaletei, la gtul sticluelor
cu parfum. Eterna iganc, cu snul gol, scpat din ie, i
galbeni prini n prul cre, veghea cptiul patului.
Bibelouri din scoici colorate, suvenir din Constana sau
Techirghiol, ori cprioare made n Borsec demonstrau, n
vitrina ifonierului, ce va s zic simetria.
Zi, maic, i plcu? rse femeia i i trecu limba peste
buzele groase. Vd c venii cu familia. Numai c puicua a
zburat.
Unde o putem gsi? se interes maiorul.
Fetia e psruic rar. Cade cnd are chef.
Din odaia alturat izbucni o voce rguit de brbat:
Du-i la alde Chivuleasa. tia nu tie c nu lucrezi
duminica?
Las, Titi, l liniti femeia. E clieni vechi, ntreab i ei.
Ce stric?
Mooianu i bg capul pe u.
De ce te superi, nene?
Individul, n maiou i izmene, ducea tocmai paharul cu vin
la gur i se nec.
Rgitul sfintei Filofteia! Nu tii s bai la u, mi
c?

COCOATUL ARE ALIBI
-23-

Coana Margareta zmbi fermecat.
Al meu! Om subire, tine la politeuri. L-a crescut m-sa
ca pe un prin. De Mia Portjartier trebuie s fi auzit. Avea un
brelant pe dintele din fa. Da nu mai e timpurile alea!
Spuse ncet: Venii mine i v servesc cu ceva lux. Seu de
bivoli cu miros de zambil.
Pe mine, tanti, m trage aa la a de-asear, fcu
Mooianu ignornd fulgerele din ochii maiorului.
De, maic, de unde s v-o sco?
Cum o cheam?
Femeia ridic din umeri.
Spui c vine destul de des pe la dumneata, interveni
Dne.
Des i nu prea des. Cum pic. Vine, i face treaba i
bonjuric. Ce-s na-sa, s mi se spovedeasc?
tia nu nelege s plimbe cortu? C acu intru n ei.
Te lauzi, neic! opin locotenentul.
Omul se ivi n prag, cu minile n olduri.
Ia crai-v! S nu v scot cu fraul.
Uurel, vezi s nu rceti!
Titi i privi femeia.
Vzui? i-i repezi pe neateptate pumnul.
Mooianu i prinse ncheietura i i-o strnse ca ntr-un
clete, silindu-l pe individ s cad n genunchi.
Coana Margareta ncepu s urle;
Nea Chioru, Ghi a lu Ventuz, madam Ciubuc, Fane
obolanul, srii c-l taie pe Titi!
La geamul deschis al coanei Margareta se nghesuir
oameni mbrcai aproximativ, unii mestecnd nc, cu ochi
salivnd de curiozitate i pui pe scandal. Figuri tumefiate,
cu vnti, cicatrici i ochi congestionai de butur, cu
frizuri slinoase i brae tatuate, i sprijineau brbiile de
pervaz, gata s-l sar.
Nemulumit de asisten, coana Margareta supralicita:
Lic Crnu, tirbu, Lepdatu, Gigi Liturghie, mi-l
omoar!
Mooianu, amuzat, i trecu n revist.
Lume bun!

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-24-

Dne i prezent:
Ghi a lu Ventuz, zis Opt dete, ho de buzunare,
recidivist, ultima condamnare cinci ani. Cu nclinaie pentru
cltorii liniilor 23 i 25. Fane obolanul, sprgtor,
specialitatea magazine confecii. Ieit n februarie. Gigi
Liturghie: obiecte de cult. Nu ntoarce bine popa capul i-i
terpelete ceaslovul. Madam Ciubuc: codoa, tinuitoare,
gazd de hoi. n rest, oameni cumsecade.
Recunoscndu-l, vecinii coanei Margareta strigar n cor:
S trii, tovaru maior!
Aa, biei, aprob Mooianu.
Coana Margareta rmase cu gura cscat, descumpnit,
i reveni repede.
Pi de ce nu spui aa, suflete? Ia, poftim, cu gnd curat.
Titi, pune mna, ad o uiculi. Tovara Ciubuc, d-mi
mata o fa de mas curat. Am oaspei! i concedie pe
ceilali: Hai, c v sufl vntul n ciorb! Apoi ctre maior:
Mitocanii dracului! Nu-i intr bine omul n curte, c-au i
scos capu!
Vecinii ddur curs invitaiei n ritm vertiginos. Titi
dispru dezumflat n odaia vecin.
Dne msur femeia.
i zi, aa, coan Margaret, te ii de codolcuri?!
Eu!?!
Pi chestia de asear ce-a fost?
O escepie, tovaru maior. M-a rugat frumos femeia,
nu puteam s-o refuz. Dar n-a bga pe altcineva n cas, s
m tai. Adug pudic: Nu m las Titi.
Mi, mi, mi! se mir locotenentul.
Pe fanonul mamei
Las astea, o opri Dne. Cum o cheam pe femeia care
l-a nsoit pe dumnealui azi-noapte? i fcu semn spre
arheolog.
Nu tiu, dom maior, zu nu tiu. Adic nu tie
tovaru care-i entim cu persoana darmite eu? Uite, s zic
i Titi c m ntreb azi-diminea. Cic, ce-nvrte fa aia
cu felinare c? Moi pe groi, zic. S-l chem, s zic i el.
Unde lucreaz?

COCOATUL ARE ALIBI
-25-

Cine?
Titi al dumitale.
E sezonist, fcu seme coana Margareta.
Adic vara floricele, ochelari, porumb fiert, iarna
balene, ireturi, piatr ponce, rspunse maiorul privirilor
nedumerite ale lui Mooianu.
Muncete i el pentru o bucat de pine, se tngui
femeia. Vai de vieioara lui! I-a putrezit mruntaiele. M-a
nvat alde Ventuz s m duc la primrie i s m rog de o
pensie.
Pe ce? ntreb amuzat locotenentul.
Cic are dreptu la etatea lui. mplini 52, acu la Sfnta
Ana i are 47 de ani n cmpul muncii.
Cum aa?
Pi la cinci ani i dete drumul m-sa pe strad! Era
timpuri grele, actualiz brusc femeia. Burghezii
Spuneai c maic-sa l-a inut ca pe un prin, rse
Dne.
Ei, ca fandoseal! Da ncolo n-avea mare lucru nici Mia
Portjartier. Era ghinionist.
Ne povesteti alt dat, o ntrerupse maiorul. Mine
diminea s treci pe la mine s-mi dai o declaraie. tii unde
m gseti. Ne-am neles?
Chipul coanei Margareta schimba tonuri verzui.
Iar la ntristare? Pi de ce? Adictelea aa, pe degeaba,
s fac schimb de locuin? Auzii, Titi?
Brbatul o sftui practic de dup u:
S iei, fa, bufet rece cu tine. tii c rndul trecut nu-i
prii soteul la Vcreti.
Jeluitul coanei Margareta umplea curtea pustiit ca dup
un cataclism, dar nici un curios nu se ivi n ui sau la
ferestre. Totui Mooianu simea zeci de priviri
strecurndu-se prin ochii perdelelor lucrate cu iglia i,
ieind n strad, i se pru c aude un cor de rsuflri
uurate.


* * *

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-26-


Strivi mucul igrii n scrumiera plin. Se gndi c ar fi
trebuit s-o arunce, apoi s aeriseasc, dar se simea obosit.
O oboseal nemotivat, stranie, de parc minile, picioarele
ar fi refuzat s se mite.
Damian ls tranzistorul s cnte n surdin i stinse
veioza cu abajur amplu din pergament. Ciucurii lungi de
mtase i atinser mna i arheologul se cutremur ca de o
mngiere strin. i plcea s adoarm pe muzic. Se trezea
mai trziu, cnd postul i nceta emisiunea i nchidea reflex
aparatul care emitea un bzit vag.
S adoarm Ca i cum ar putea adormi Ar avea
curajul s adoarm i privi instinctiv prin ncperea
ntunecat. Se gndi pentru prima oar c locuiete la
parter, pe o alee stingher, c balconul scund poate fi lesne
escaladat
Un zgomot uor l fcu s-i simt btile inimii. Se
deschidea ua ncet exasperant de ncet sau era o prere?
ntunericul nu se lsa strpuns. i aminti de statueta grea,
un Hercule de argint la ndemn, pe noptier S-ar fi putut
apra.
Apoi lumina ni orbitoare, dureroas ca un far. Damian
ip scurt, ducndu-i minile la ochi. Nu-l putea vedea pe
cellalt ascuns n bezn. Simea doar uvoiul de lumin
incandescent, fluid arzndu-i faa
Aprinde lumina, opti glasul.
Un glas linitit, fr inflexiuni.
Arheologul aps pe par. Lanterna se stinse. Unde mai
vzuse figura asta verde cu contur moale? Ochii albi l fixau
abstract, fr expresie, fr s clipeasc. Ochi goi,
insuportabili.
Cine cine eti dumneata?
Azi diminea a fost miliia aici. Ce-au vrut?
Nimic, ngn arheologul. Mai nimic Adresa fetei, a
Marinei N-o tiu Nu mi-a spus-o
i pietrele?
Ochii tulburi nu clipeau.
Le-au luat. Adug nesigur: Ei poate altcineva Nu le

COCOATUL ARE ALIBI
-27-

mai am. Putei s v uitai
ncerc s rd scncet umil ca i cum smulgnd un
surs celuilalt, asta i-ar mai fi dat o ans.
Ai spus de unde le ai?
Nu, rspunse precipitat arheologul. Dar or s m
ntrebe O s trebuiasc
Se opri mucndu-i buzele. Avu sentimentul cert de a fi
ncrcat singur revolverul necunoscutului, de-a fi pus
singur cuitul n mn, de-a fi nfurat singur laul n jurul
gtului. i-i veni s plng n hohote, cu pumnii strni,
neputincios.
Omul se apropie:
nchin-te!
Ce?!
nchin-te!
Damian se slt n capul oaselor. Necunoscutul ridic
mna, brusc, zvrli cuitul i arheologul czu napoi ntre
perne. i simi inima vlvtaie, o senzaie de cald, fr dureri
i ultimul gnd, absurd:
Mine mine diminea Unde am s fiu?
Omul cu faa verde fcu semnul crucii peste chipul
nensufleit, aprinse lumnarea din sfenic i prsi
ncperea.
Travers holul, prnd s nu aud vocea piigiat a
doamnei Damian:
Marius? Si tu as mal de coeur, le bicarbonate


* * *

Amprentele corespund. Aadar, continu maiorul,
spnaticul repet vizita. Cu o sear nainte nu exista intenia
de crim. Arheologul a fost reinut de Marina n ora pentru
ca omul nostru s poat opera. ndat ce am intrat pe fir,
Damian a fost lichidat. Concluzia?
Le-a fost fric s nu vorbeasc.
Ce nu trebuia s spun?
De unde are pietrele. S nu uitm c arheologul a negat

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-28-

tot timpul existena lor.
Dne oft:
Mda Deci singura pist rmne osptarul de la
Someana. Ia-i urma. O cunoate pe Marina.







Capitolul III


UN SAFE INVULNERABIL
I DOU ATENTATE


Privea pendula franuzeasc cu arttoare Secession,
complicnd inutil desluirea timpului. Maiorul Dne, pentru
care mpletirea frumosului cu utilul, dnd prioritate cert
acestuia din urm, reprezenta un principiu sacru, se simea
scit de graia acelor ghirlandate care-i camuflau
semnificaiile. Personal, prefera un ceasornic cinstit, aa cum
avea el acas, un detepttor CFR vechi de vreo treizeci de
ani, ctigat la otombol n Ghijeasa.
Peste tic-tac-ul muzical al jucriei de bronz, vocea Angelei,
domoal, fr semne de punctuaie, nsila o conversaie
indiferent. Complezant, maiorul ddea din cap, la
rstimpuri incontient calculate, simulnd un interes de
circumstan.
Era o femeie plpnd, cu chip mic, ascuns dup o plas
de riduri fine. Prul moale, fr strlucire, avusese cndva
dulceaa mierii. Sttea ghemuit ntr-un fotoliu, cu picioarele
strnse sub capotul verde, lng un maldr de caiete
necorectate. Era profesoar la un liceu i Dne, urmrindu-i
zmbetul incert, adunat n colurile gurii, se ntreb aa, din
senin Angela nu-i stimulase niciodat interesul n ce
msur elevii apreciau generozitatea acestui zmbet.
Nu te-am ntrebat, poate vrei s iei ceva
Maiorul refuz, cltinnd din cap. Angela era avar, poate
cel mai mare cusur al ei, i poriile minuscule servite la
inevitabilele reuniuni amicale, strneau ironii ucigtoare.

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-30-

Oft, parc recunosctoare i din nou Dne i ncurc
privirea n broderia arttoarelor Secession.
Cnd, n sfrit, auzi ua de la intrare, se ridic
dezmorindu-i braele.
Sebastian Pop srut mna femeii apoi buzele palide.
Dne i ntoarse capul plictisit. Ce naiba, tia n-au
dormitor?!
i aminti, cu un gen de orgoliu masculin, c la el acas
lucrurile se petrec altfel. Se schimbau mbriri la revelion
ori despriri care depeau un trimestru.
Pop era un brbat chipe cu ochi foarte frumoi. Silueta
zvelt genul de siluet pe care toate hainele cad bine dnd
senzaia ochiului superficial c ar fi vorba de o grij
exagerat pentru exterior avea micri brusce, nelinitite,
trdnd un temperament nervos. Brbia moale, nesigur
determina femeile s uzeze de calificative mai puin
generoase. Cu nclinarea aceea caracteristic a capului spre
umrul drept, se pronunau aproape invariabil: Mda Nu e
ru
Angela se ridic adunndu-i caietele.
Trec dincolo, Olimpiu vrea s discute cu tine, i aps
semnificativ pe acel cu tine.
Brbatul deschise braele larg.
Te rog s rmi, draga mea, tii bine c n-avem secrete.
Maiorul i reprim un scrnet.
Nu, Stena, m duc. Am de lucru
nchise ua cu precauiuni infinite. S nu sar vreun
milimetru de zugrveal, gndi maiorul i se aez iar.
S-a ntmplat ceva?
Dne bg mna n buzunar i scoase o cutie
dreptunghiular.
Ce zici de asta?
Sebastian Pop apuc cutia cu gesturi delicate. Lucra la
secia istoric de pe lng Academie i era socotit drept unul
din oamenii cei mai avizai n materie de obiecte de art.
Se tiau de mici, de pe vremea cnd mergeau mpreun la
coala primar din comuna alturat. Iarna, n ntunericul
albastru al dimineii, traversnd pduricea plin de umbre,

COCOATUL ARE ALIBI
-31-

i auzeau inimile btnd de fric.
Scoteau mnuile din ln aspr, cu un singur deget,
prinse cu un iret pe dup gt i i ncletau degetele reci.
opteau nfrigurat privind n jur: Dac-o fi i-o fi s murim
mpreun!
Mai trziu, i aminteau de fiecare dat rznd: Dac-o fi
i-o fi
Nu se despriser niciodat. Nevestele nu se prea agreau
nimic fi, definitiv, chestie de zmbet i nuane i evident
observaii sarcastice n intimitate pe seama celeilalte dar
aceasta era alt poveste
Degetele lungi, uor nglbenite, ddur la o parte stratul
de vat. Pop scoase o exclamaie subire i ridic spre lumin
piatra verde, de o limpezime fluid, prins ntr-o ghear de
aur. Lu apoi de pe birou o lup, nchise un ochi i ncepu s
o nvrteasc.
Maiorul i urmrea micrile n tcere.
Smaragd! Lucrtura e primitiv, dar calitatea i valoarea
incontestabile. Secolul I.
Puse piatra la loc n cutie.
Cum poi fi att de sigur? se interes maiorul.
Cum adic?
Chestia cu secolul.
Expertul rse:
Simplu! Stilul manoperei, maniera de lefuire, calitatea
i felul n care a fost turnat aurul trdeaz epoca.
Contemporanii lui Benvenuto Cellini, ca s nu mai vorbim de
domnia sa, aveau alt mn dect meterii notri aurari, de
pild. Se simte imediat. Individualizat epoca, treci la
identificarea artistului. Dar divaghez
Maiorul bg cutia n buzunar.
E autohton?
Sebastian Pop nclin capul.
Ai auzit de tezaurul de la Smbureti?
Am citit ceva n ziare.
Ei, bine, smaragdul a fost scos dintr-o pies compus
din, ase sau apte buci, cunoscut sub numele de Brara
Davei. Nu-mi dau seama cum i-a czut n mn.

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-32-

Unde se afl acum tezaurul?
Pentru moment, la Muzeul de Arheologie.
Publicul are acces?
Habar n-am. n principiu, de la descoperirea ori
achiziionarea unei piese i pn la expunerea ei trece un
timp. Formaliti, alctuirea de cataloage, tot felul de aiureli.
ntr-un cuvnt, birocraie.
Ua de la dormitor se deschise.
Stena, nu ie foame? Olimpiu m-a refuzat
Maiorul se ridic.
Ai mine diminea o jumtate de ceas liber?
Sebastian rsfoi o agend.
Da, cred c s-ar putea. i-ar conveni la 12 fr un sfert?
Perfect, vin s te iau cu maina. Adug cu voce tare:
Servus, Angela!
Femeia i scoase din nou capul:
La revedere, srut fetele
Maiorului i alunec colul gurii. Fetele erau soacr-sa, o
mtu de 87 de ani, care se luda oricui voia s-o asculte c
mnnc pensia statului de nu tiu cte decenii, i fosta
doic a nevesti-si, cam acelai leat


* * *

Maina miliiei nainta pe drumeagul accidentat. Maiorul
asculta amuzat expunerea lui Sebastian Pop pe tema
fabuloaselor comori pe care pmntul continu s le
ascund. Reporterul Mihai Mihai, trimisul special al revistei
Magazin Arheologici nota n fug unele observaii, evitnd
privirea ofierului. Avusese proasta inspiraie s vin n
blue-jeansi
Curnd, Muzeul de Arheologie, fosta vil a armatorului
Manasian, se profila la captul unei pajiti enorme. Poteca
din piatr mrunt de calcar se bifurca mbrind havuzul
de la intrare. Maiorul privi insistent spre una din ferestrele
ntunecate.
Suntem ateptai. Al doilea geam deasupra marchizei.

COCOATUL ARE ALIBI
-33-

Sebastian i reporterul avur timp s observe o perdea
care se lsa uor

Dale mari de ciment nconjurau cldirea. Dup civa pai,
expertul se opri mpietrit. O siren de alarm izbucnise
brusc. Patru duli alergau n salturi lungi, ltrnd nervos.
napoi!
Sebastian se retrase. Sirena ncet subit. Un fluierat
subire i cinii se oprir.
Actele dumneavoastr!
n spate, la civa metri de main, doi subofieri din paza
exterioar i msurau circumspeci.
Maiorul se legitim, adugnd:
Ingenios sistemul de alarm. Mecanismul e declanat
prin apsarea dalelor. Din pcate, elementul surpriz se
epuizeaz repede, nu poi grei de dou ori..
nuntru, un brbat de 4045 de ani, cu nas ascuit i
ochi de viezure, ascuni n spatele unor ochelari, privi
indiferent legitimaia maiorului i, fr s spun un cuvnt,
indic o ncpere din apropiere, apoi dispru pe scara
somptuoas ce ducea la etaj.
Dup nfiare, a paria c este secretarul muzeului,
fcu Dne.
O plcu frumos caligrafiat avertiza c n spatele uii
masive de stejar se afl biroul directorului. Ua se deschise
pe neateptate.
Poftii, domnule maior.
Dne arunc spre Sebastian o privire iute: Cnd naiba
ne-o fi anunat?!
Dinu Holban, directorul muzeului, aparinea genului de
indivizi care se iau n serios, contient de importana funciei.
Rece, dar politicos, i invit s ia loc, apoi aps pe un buton.
O draperie se ddu la o parte, fcnd loc femeii de serviciu.
Cafele.
Rmai singuri, directorul i mpreun degetele ntr-un
gest semnificativ. Atepta cu superioar resemnare. Prul alb
contrasta flagrant cu faa de copil. O gravitate impus,
jucat, se desprindea din ntreaga lui nfiare.

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-34-

Omul era cocoat, dar prea s fac total abstracie de
acest amnunt. Maiorul nu deslui nimic n atitudinea
directorului, innd de nefericitele complexe pe care le
genereaz n mod obinuit o malformaie. Deodat, avu
sentimentul de a-l mai fi vzut undeva. n minte i rsri
Someana, restaurantul unde mncase cu Mooianu. Acolo
parc Dar era foarte posibil ca la mijloc s fie o confuzie
provocat de asemnarea siluetelor ieite din comun.
Femeia aduse cafelele.
Repede se mai lucreaz aici! opti reporterul.
Dinu Holban atept pn ce femeia dispru, apoi zise:
V ascult.
A dori, ncepu maiorul calculndu-i pauzele, s v
ntreb cte ceva despre tezaurul de la Smbureti.
Toi care ne viziteaz vor s tie cte ceva despre tezaur.
Ce anume v intereseaz?
Cnd l-ai vzut ultima oar?
Directorul rsfoi calendarul de pe birou.
Cincisprezece septembrie, ora zece dimineaa.
Adic acum trei sptmni.
Exact.
V-a atras ceva atenia?
n ce sens?
N-ai constatat nici o lips?
Dinu Holban rse teatral:
Avei haz Mi-ar place s cred, domnule maior, c nu
v-ai deplasat pn aici pentru asemenea glume. Lips?!
Lips din tezaur?! Dumneavoastr ai observat cum este
asigurat paza? tii c cine intr i iese din depozit este
supus unui examen Roentgen capabil nu-i aa s
detecteze i un vrf de ac? ncperea e blindat cu plci de
oel i
Cu toate acestea, fcu expertul, una din bijuterii a
prsit aceast cldire.
Exclus!
Brara Daveia fost sustras.
Este o aberaie!
Maiorul puse smaragdul pe mas. Pupilele directorului se

COCOATUL ARE ALIBI
-35-

dilatar, privind-o ca hipnotizat. Minile i tremurau.
l recunoatei?
Nu se poate! Nu se poate!
Aps pe un buton. Omul cu ochi de viezure deschise ua.
Apropie-te, Cezar!
Secretarul nainta spre birou cu un aer detaat.
Privete! Privete! bigui Dinu Holban. Dumnealor
pretind c asta-i o piatr din Brara Davei! C a fost
sustras! Cellalt o cercet cteva clipe, apoi rosti apsat, cu
ton de sentin:
Exclus!
V-am spun eu? Dinu Holban rsufl uurat. Desigur,
avem de-a face cu o copie excelent, dar
Dne l ntrerupse:
Muzeul nu are un specialist?
Directorul recurse pentru a treia oar la butoanele de pe
birou. Curnd i fcu apariia un tip scund i masiv,
restauratorul muzeului. Observ piatra solitar i se apropie
grbit.
Ai desfcut-o?
Cum? Uit-te bine la ea!
Cunoatei bijuteria? se interes maiorul, fr s-i
slbeasc din ochi pe cei doi.
Brara Davei? Cum s nu! E una din piesele
componente. Aa a i fost conceput. Dealtfel, dumnealui, ca
expert, poate s confirme, i-l art pe Sebastian Pop.
Dinu Holban rmase cu gura deschis, fr s poat
articula un sunet.
Pervazul ferestrelor de pe coridor demonstra grosimea
zidurilor. Grilaje de fier ancorate puternic n piatr fceau
practic imposibil orice tentativ de ptrundere pe aceast
cale n imobil.
Maiorul reinu estura de fire a unor complicate sisteme
de alarm.
Armatorul Manasian, explic directorul i-a luat toate
msurile de precauie, ca nimeni s nu poat ajunge n
depozit. Experii ministerului au cercetat amnunit
arhitectura cldirii, fr s descopere intrri mascate. Am

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-36-

instalat cele mai moderne semnale de alarm
Adic, n principiu, interveni Dne, este cu neputin
ca cineva s fi ptruns din exterior.
Absolut!
O anticamer de dimensiuni reduse, prevzut cu un
aparat Roentgen, preceda depozitul propriu-zis. Ua masiv
de oel, ultima expresie a tehnicii safe-ului, purtnd firma
constructorilor elveieni, se deschise dup ce Dinu Holban o
descnt ndelung, potrivind cifrul.
Depozitul era o ncpere ptrat cu pereii acoperii n
ntregime de plci mari de oel nituite la margini. n mijloc
trona vitrina cu cele 568 de piese ale comorii de la
Smbureti. Se aternu linitea. Ochii priveau fascinai
giuvaerurile. Brri barbare cu ncrustaii stranii, urmrind
o simetrie ferm, cercei, inele, broe de toate dimensiunile,
smaragde sau rubine de un rou sngeriu, fixate pe lame de
aur a cror destinaie cu greu o puteai ghici, ace de pr cu
pietre preioase la capete
Sebastian Pop i reporterul se apropiar de fotografia unui
bietan de vreo 13-14 ani, cu ochi mari i curioi, cu prul
blai czut pe frunte. Citir dedesubt: Mitru Asaftei.
i nu o dat, megieii au auzit n dup-amiezile de var
mustind de soare, glasul cumetrei Ileana Asaftei, rscolind
Valea Zbirului:
Mitru! Mitru! Acas, Mitru!
Mitru cel sturlubatic colinda la vremea aceea vgunile
i grohotiurile din mprejurimi ctnd s gbuiasc
psrelele prin cuiburi i ntr-o zi, pogor muntele n fug
npustindu-se valvrtej pe ua primriei:
Eu, bade Dumitre, am gsit o comoar!
Ce-ai cpiet, m biete? i-o ntoarse primarele.
Apoi dac nu crezi, urc matale oleac i-i vedea cu ochii.
Cei de la primrie, tiindu-l pe Mitru un fel de Pcal, nu
s-au urnit pn ce biatul nu le-a adus ca prub o salb
de-i lua ochii nu alta (Fragment din relatarea lui Ion a lui
Vasile Sfetcu, ran din comuna Smbureti).
Mihai i aminti cu nostalgie despre reportajul pe care-l
scrisese atunci, n ziua cnd comoara fusese scoas la

COCOATUL ARE ALIBI
-37-

lumin. Chipul lui Mitru i struia naintea ochilor
Aici era Brara Davei, indic tulburat Dinu Holban un
loc gol pe perna de catifea.
Maiorul nu se ntoarse. Cercet pereii atent, apoi reveni n
mijlocul ncperii, privind jur mprejur.
Undeva sus, la o palm de tavan, descoperi gaura de
aerisire prevzut cu un ventilator i asigurat de gratii
masive.
Unde corespunde?
Deasupra gheretei de ia intrare, rspunse Dinu Holban.
Nimeni nu se poate apropia i, dac observai, nimeni nu
poate ajunge pn la ventilator. N-are cum!
ntr-adevr, fcu maiorul, nu are cum. Se ntoarse spre
expert: Ai observat ceva, Stena?
Nu. Toate pietrele sunt autentice.
Dne continua s priveasc ncperea. O pnz de
pianjen atrna de tavan ca o zdrean.
Cine face curenie aici?
Femeia noastr de serviciu, spuse Dinu Holban. terge
praful cam de dou ori pe lun. Nu-i aa, Cezar?
Maiorul i ntoarse capul. Un licr de batjocur struia n
privirea omului cu ochi de viezure.
Individul ncepea s-l irite.


* * *

Picior peste picior, Cezar Teodosiu, secretarul muzeului, i
aprinse cu dezinvoltur o igar Camel, pe care o inea
ciudat, la mbuctura degetelor.
Un afectat care vrea cu tot dinadinsul s epateze, l
caracteriza n gnd Dne.
Secretarul i suport privirea fix, apoi i scoase ochelarii
i ncepu s-i tearg metodic cu o bucic de piele de
cprioar fixat ntr-un etu cu monogram de email. Zmbi,
artndu-i dinii mari i galbeni nurubai n gingii palide,
devitalizate.
Gsii c am un cap interesant?

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-38-

Evident, spuse maiorul abia micndu-i buzele. Altfel
nu mi-a pierde vremea cu dumneavoastr.
Ochii nguti, de viezure, sclipir ntinznd reeaua de
riduri.
Ocupai de mult postul de secretar al muzeului?
Pusese ntrebarea urmrind pe fereastr plecarea
expertului. Sebastian Pop urca n main strngnd ndelung
mna reporterului. Caroseria albastr strlucea n soare.
Se ntoarse, nvluindu-l pe Teodosiu ntr-o privire lung:
Atept.
Ce sens are ntrebarea dumneavoastr, cnd, de bun
seam, v-ai informat deja?
Folosii aceleai eschive i n cadrul relaiilor
profesionale, sau trebuie s neleg c m bucur de un
tratament special?
Trebuie s nelegei un singur lucru: c faptul de a m
afla aici, n contextul mprejurrilor date, fiind obligat s
rspund la ntrebrile dumneavoastr suspicioase, l
consider drept o ofens personal.
Am luat not, fcu maiorul sec. De cnd lucrai la
muzeu?
De la nfiinare.
Adic?
Unsprezece decembrie 1955. Zmbi insolent: Minutul i
secunda mi scap. Regret.
Dne l msur intrigat. Ce-i cu sta?!
Ai mai avut neplceri in legtur cu tezaurul muzeului?
V-ar fi ajuns la cunotin. Ba, dac ar fi s m iau
dup ultimele evenimente, prei mai informat dect
pgubaul.
Am formulat ntrebarea pentru dumneavoastr
Nu tiu s fi existat incidente. Firesc, dealtfel, fa de
eficacitatea msurilor noastre de siguran.
Inoperante ns fa de personalul muzeului.
Secretarul i nclet degetele pe braul fotoliului.
Ce vrei s insinuai?
Domnule drag, fcu Dne, eu nu insinuez, nu-mi
permite timpul. Remarc! Sistemul dumneavoastr de

COCOATUL ARE ALIBI
-39-

securitate nu reprezint un mister pentru funcionarii acestei
instituii.
Am impresia c nu v-ai dat osteneala s privii n jur.
n primul rnd, safe-ul e blindat, iar cifrul nu-l cunoate
dect directorul. O reea complicat de semnale mpnzete
ncperea, iar fiecare pas pe o raz de 3 metri de la vitrina
casei de fier declaneaz o ploaie de gaze lacrimogene.
Despre toate acestea am mai auzit, l ntrerupse
maiorul. Sunt destinate neavertizailor.
N-am terminat. Culoarul care duce la depozit e blocat i
cea mai mic ncercare de forare a uii de oel, simpla
apsare pe clan dezlnuie o alarm capabil s trezeasc
cinci cartiere, iar sistemul e legat direct de miliia de sector.
Vi le-am enumerat ca s nelegei c, dei cunoatem
capcanele, nu le putem ocoli. Precizez, n plus, c sistemul de
securitate, unic la noi n ar, a fost pus la punct i n
vederea depozitrii tezaurelor de valoare deosebit.
Cum v explicai atunci sustragerea brrii?
Nu ncerc s mi-o explic.
Adic?
Nu ncerc s-mi explic acest furt. Considerai, v rog,
afirmaia mea n sensul ei cel mai propriu i nu cutai
subtexte.
Dne l privi atent. Secretarul afia o rea-voin nud, fr
efortul unor paliative de circumstan.
Nu v intereseaz soarta obiectelor din muzeu?
Teodosiu i ntinse att de mult buzele, nct nasul lung i
subire pru c atinge incisivii lbrai.
De ce adic a fi eu mai interesat dect oricare alt ins de
pe strad?
Cu ochii n jos, Dne se juca cu stiloul.
Care este profilul activitii dumneavoastr?
Nu acela de paznic.
Nu m intereseaz ceea ce nu intr n atribuiile
dumneavoastr, ci ceea ce intr.
Rspund de problemele ca s zic aa externe ale
muzeului. Schimburi de expoziii cu strintatea, organizarea
lor, ntocmirea de cataloage etc.

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-40-

Brara Daveinu reprezint un punct de atracie al
acestor vernisaje?
N-am dezbtut chestiunea n colocviu public, deci nu
sunt n msur s v rspund.
Nici aceasta nu v interesa
Poate
Pentru c brara nu v aparinea?
Pentru c nu-mi aparine, sublinie secretarul.
n sfrit, un rspuns limpede.
Cineva btu n u. n prag, restauratorul Iancu Plea
zmbea larg:
Iertai-m, am uitat aici o map cu nite hrtii.
V rog s luai loc, l invit Dne. Secretarul se ridic,
oferindu-i fotoliul.
Sunt liber, nu-i aa?
Prsi ncperea lene, cu pai msurai, fr s atepte
rspunsul maiorului.
Restauratorul aez lng el o serviet voluminoas, din
care scoteau gtul cteva sticle nfundate cu coceni. Se
explic, niel stnjenit:
M-am repezit pn n sat dup nite tulburel.
Nevast-mea i mai pune o lingur de zahr i-l las aa, ca
la o sptmn. i umezi buzele anticipnd satisfacii
gurmande: Grozvie!
mi nchipui, fcu maiorul convenional.
Ua se deschise i reporterul Mihai se strecur nuntru,
pind n vrful picioarelor.
De ce n-o fi clcnd ca lumea? se ntreb Dne. n fond,
deranjul e acelai
Ce prere avei de chestia cu brara? ntreb Plea,
tamponndu-i ceafa de sudoare cu o batist murdar. E
fenomenal!
Dumneavoastr ce credei?
Omul ridic din umeri, neputincios.
Ce s v spun, tovare maior? Banca Angliei nu era
mai asigurat ca giuvaerurile noastre. Dac mi zicea cineva
c s-a furat Statuia Aviatorilor, eram mai puin surprins. Ce
nu pot eu ns pricepe e cum s-a mulumit tlharul doar cu

COCOATUL ARE ALIBI
-41-

brara. Ai vzut ce-i acolo? Avere! i ce zic avere? Moft!
Comoara lui Ali-Baba! i unui sultan i-ar sticli ochii.
Mi s-a spus c valoarea brrii e uria.
Evident, evident. Dar dac tot era acolo, putea s-i
umple buzunarele.
Din pcate, nu toi salariaii muzeului i pun asemenea
ntrebri.
Eroare. Eu sunt liber profesionist.
Cum adic?
Adic un fel de azi aici, mine-n Focani. mi place s
fiu de capul meu. Meteahn de copil orfan.
Maiorul l privi cu coada ochiului pe reporter care ncepuse
s ia note. Uite ce-l interesa pe el
V convine situaia?
Dac am s v spun c muncesc mai mult dect unul
cu birou i condic, n-o s m credei. Sunt chemat de
diferite muzee nu-i nici o lun de cnd m-am ntors de la
Brukenthal m mai solicit i particularii, v spun drept,
n-am nici cnd respira.
Cnd ai vzut Brara Daveiprima oar?
Acum cinci zile. Trebuia reparat un anou.
i de atunci?
Azi-diminea, n biroul lui Holban. Evident, o singur
pies.
Cu ce ocazie v aflai azi la muzeu?
Plea rse:
Nu numai azi. Am fost i ieri i alaltieri. Specialitatea
mea nu sunt doar giuvaerurile, ci obiectele de art n general.
Tablouri, porelanuri, tapierii. Muzeul a fcut n ultima
vreme achiziii importante. Ai auzit, probabil, de licitaia
deschis la moartea doamnei Lucescu vduva generalului,
la decorat cu Mihai Viteazul. A inut tablourile ntr-o camer
igrasioas. Crim, domnule, crim! Numai acolo i ai de
lucru cteva luni.
Avei obligaia ca n acest rstimp s v ncadrai n
programul de munc al muzeului?
Iancu Plea se nfund n fotoliu, mpingnd palmele n
fa:

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-42-

Eu n-am orar, domnule, nu suport orar! La mine n cas
nu exist ceasornic! Vin cnd vreau, plec cnd vreau, ns
treaba mi-o predau n termen. Adug confidenial: Nu
suport calendarul, iar tic-tac-ul mi d ameeli. Murim
oricum. De ce s ne mai numrm i clipele?
n spatele restauratorului, Mihai i flutur de cteva ori
mna la tmpl ntr-un gest cu semnificaie clar.
Dne i ocoli privirea.
Putei, totui, aprecia la ce or ai sosit azi diminea la
muzeu?
Am cltorit n acelai autobuz cu directorul Holban.
Bnuiesc deci c n jur de ora opt.
Cnd ai plecat?
Puin dup ce ai picat dumneavoastr. M atepta
omul cu tulburelul.
n acest interval, ora opt s zicem, i sosirea noastr, nu
ai prsit deloc muzeul?
Plea privi nedumerit:
N-am ieit. De ce s fi ieit? Aveam mncare la mine,
mai adug n chip de argument suprem.
Cunoatei istoria brrii?
Aproximativ.
Cnd a fost adus?
Din cte am auzit, acum trei sptmni.
Aadar, nc n-a fost prezentat publicului.
Evident!
S-a comunicat oficial n pres c brara va face parte
din exponatele muzeului?
Pn acum nu. Se mai discut eventualitatea de a fi
trecut Muzeului de Art. Holban ns se cramponeaz
Maiorul ddu din cap, dus pe gnduri. ntreb ncet:
Cum credei c a fost posibil sustragerea brrii?
Ei, aicea-i clenciul, tovare maior. Cum? Care a fcut-o
are cap, nu glum. Nici acum nu-mi vine s cred. E ceva care
pur i simplu depete fantezia mea. Stau i cuget de unul
singur, o ntorc pe toate prile, dar nu vd cum a ieit
brara din depozit. Pentru c, practic, este imposibil,
im-po-si-bil!

COCOATUL ARE ALIBI
-43-

Se ridic brusc din fotoliu, i nha servieta i,
rsucindu-se pe clcie, se precipit spre u. n prag se
ntoarse i silabisi nc o dat:
Im-po-si-bil!
Apoi dispru.
Maiorul i Mihai se privir nedumerii. Reporterul izbucni
n rs:
sta nu mai are nevoie de ceas cu cuc. l are n cap.
Dne ridic din umeri. Important era altceva. Toi se
agau, ntr-o formul sau alta, de acelai laitmotiv: depozitul
e invulnerabil, furtul imposibil. Aproape c puneau
ntmplarea pe seama supranaturalului.


* * *

Deci, nimeni nu a vzut, nu tie i nu bnuiete nimic,
fcu Dne ndat ce rmaser singuri n biroul directorului.
Stm bine, oft Mihai, dar n sinea lui se bucura. i
plceau cazurile complicate, material generos pentru
reportaje senzaionale, n ciuda eternelor discuii cu
redactorul-ef.
Exist un truc pe care nu-l pot sesiza
La ce te gndeti?
Dac s-a lucrat n cooperativ. La urma urmei, e
suficient ca cel cu Rentgenul s nchid o clip ochii. O
singur clip.
Nu. Omul e de al nostru, trimis special ca s asigure
securitatea comorii. E stupid
Atunci?
Sesiz un fonet i dintr-un salt l mbrnci, culcndu-se
amndoi la podea. O halebard se nfipsese n peretele
lambrisat, exact n locul unde sttuse cteva secunde mai
devreme reporterul.
Dne se repezi la fereastra deschis. Pe teras nu era
nimeni.
Ce-a mai fost i asta? ntreb Mihai stpnindu-i cu
greu emoia.

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-44-

Primul indiciu. n sfrit, primul indiciu!
Nu neleg.
Cineva a ncercat s te ucid.
l privea cu interes.
Pe mine?
Evident. Toporaul i era destinat dumitale.
De ce?
Asta m ntreb i eu. De ce? Dac a riscat, nseamn c
are motive temeinice. nseamn c dumneata tii anumite
lucruri.
Eu?!
Exist o corelaie cert. Gndete-te. Nu i se pare
cunoscut figura unuia sau a altuia dintre ei?
Mihai avea omin att de deconcertat, nct Dne cu
greu i reinu zmbetul. Medit un timp, apoi rspunse
evaziv:
Nu, cred c nu. Aa mi se pare.
Gndete-te bine. Necunoscutul a ncercat s te reduc
la tcere. De ce? Dumneata tii ceva!
Poate poate pentru c eu am scris reportajul atunci
cnd a fost descoperit comoara.
Ar fi un punct de plecare.
Veniser ziariti din toat ara, fotoreporteri, oficialiti,
operatori de cinematografie, experi Confraii din provincie
miunau pe lng casa lui Mitru. tii cum sunt
reporterii
Vreun incident?
Am schimbat cteva cuvinte tari cu unul din
arheologi. Insistam s vd comoara i m-a cam repezit.
Mda!
Maiorul cercet halebarda cu luare-aminte, apoi o nfur
ntr-un ziar aflat pe birou avnd grij s nu distrug
eventuale amprente.
Sirena de alarm izbucni peneateptate. Reporterul se
precipit spre ieire.
Stai!
Se opri descumpnit.
Poi s fii convins c a doua oar necunoscutul nu-i

COCOATUL ARE ALIBI
-45-

mai greete inta.
Bine, dar
Rmi pe loc. ncuie ua i nu deschide nimnui
indiferent ce motive ar invoca. nchide fereastra i trage
jaluzelele.
Dne prsi biroul. Reporterul ascult un timp zgomotele
de pe hol, apoi privi pe geam.
Noaptea cobora dilund conturul copacilor din fundul
parcului. Zri o umbr furindu-se pe sub fereastr. Sirena
ncet brusc. Auzi un clinchet uor i ntoarse repede capul.
Cineva apsa pe clan.
Din nou se aternu linitea. Strbtu ncperea n lung i
n lat, ncercnd s-i ornduiasc gndurile.
Telefonul sun. Reporterul ezit, apoi ridic receptorul.
Cineva se interes n oapt:
Tovarul Mihai?
La telefon.
Venii imediat n sala de arme. Maiorul Dne a fost
asasinat.
Reporterul prsi biroul strbtnd culoarele n fug.
Se auzi un ipt, o chemare disperat:
Ajutoor
Derutat, Dne ezit n faa celor cteva ui care ddeau n
hol.
Mihai alerga printre armuri rsturnnd totul n calea
urmritorului. O secure scurt, roman, azvrlit din spate i
atinsese umrul. Panica l fcu s nu simt durerea.
Continua s alerge cutnd disperat ieirea. Un labirint
ngrozitor de scuturi, halebarde i oameni de fier cu coifuri
grele peste este inexistente. Dintr-o dat nu-l mai auzi pe cel
din spate. i auzea doar inima izbind parc n tot trupul: n
piept, n tmple, n ochi. Sngele se amesteca cu sudoare. Pe
neateptate, de dup o archebuz medieval, ni un trup
sub povara cruia se prbui. O bucat de brocart, desprins
cine tie de unde, i czu pe fa, sufocndu-l. Mini
puternice i strngeau gtul. Ridic un genunchi nfigndu-l
n pntecele agresorului, dar acesta lunec uor ntr-o parte.
Degetele acelea tari, cu articulaii de oel, i se nfipser n

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-46-

grumaz. ncepu s se zbat cu micri dezordonate. Cercul
de fier din jurul gtului slbi, dar o lovitur puternic n
frunte l fcu s-i piard cunotina.







Capitolul IV


COCOATUL VERIFIC


Restaurantul Copceniera aezat pe colul strzii ntre o
gzrie i un ir de csue cocovite cu lemnria strmb. n
spate, grdina de var, cu ciment murdar i scaune de fier,
se isprvea ntr-un gard de ipci completat cu srm
ghimpat. Dup gard, un maidan lung, ntunecos.
Azimioar studie amplasarea localului.
i trecu palma prin barba neras de cteva zile. Se
costumase sub ochii experi ai maiorului, ncuviinnd cu
cltinri scurte de cap cte un amnunt. Purta o hain veche
n dungi, ifonat n dreptul ncheieturilor, i un tricou
cafeniu n care nghesuise un fular de mtase rou. i trase
pe ochi apca de catifea reiat cu un nasture plat n cretet,
simind oarecare trac.
Debutul locotenentului Azimioar n lumea infractorilor
fusese hotrt de maiorul Dne ca urmare a omorrii
arheologului Damian, unica pist n afacerea spargerii de la
Muzeul de Arheologie.
Supravegherea ciudatului chelner de la Someana, Rpcu
Valentin, zis Dud, deschise o prtie n masa de umbr care
camufla furtul. Dud i petrecea serile libere n aceeai
crcium din Tei, nconjurat de aceiai oameni
Apsnd pe clana uii, Azimioar revzu, ntr-o
succesiune de imagini tulburi, dosarele vechi performane
infracionale studiate n arhiv i chipul speriat al
responsabilului de la Copceni, palid i pirpiriu, ncercnd s
rein indicaiile lui Dne.
n local era fum i glgie. Cndva fusese decorat cu

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-48-

oarecari pretenii tapet de plastic, cretoane vesele,
reproduceri nrmate dar acum totul arta jalnic i jerpelit.
Mesele erau ocupate, muli consumatori stteau n
picioare, inndu-i n mn paharele cu alcool.
Locotenentul Azimioar se opri descumpnit, cutnd un
loc. Se ndrept plictisit spre tejghea i, sprijinindu-i coatele
de tabla ud, trecu n revist rafturile cu sticle.
Weinbursch-ul, ubredul su complice, l privi piezi. Cu
micri iui, turna butura n oiuri.
Azimioar salut, ducnd un deget la cozorocul epcii i
ceru scurt:
Un rom!
Infiltrarea printre amicii lui Dud, trebuia s aib loc de la
sine, fr s se simt premeditarea.
Ai grij, l avertizase Dne. Impune-te, nu te da n lturi
de la demonstraii, dar procedeaz fr ostentaie. Dac nu
se ivete nici un prilej, renun. Bieii au fler! i, mai ales,
nu te arta curios
Se uit ca din ntmplare prin crcium. Brbai cu ochi
injectai de alcool, se apostrofau familiar.
n mijloc, la una din mese, trei indivizi beau vermut din
pahare mari, groase. Printre ei, locotenentul l recunoscu pe
Dud. Povestea ceva cu voce joas. Un tip masiv, cu expresie
obtuz i o ureche mai scurt, fr lob, prea c se distreaz
copios. Din cnd n cnd ardea cte o palm pe spinarea
osptarului de la Someana, exclamnd printre hohote de
rs:
Ete al dracului!
Este, Jeane?
Lng mthlosul Jean, un blond cu faa btrnicioas
zmbea meschin, ncercnd s-i camufleze dinii verzi,
cariai. Mna lung, ngust i ngrijit, sugera performane
de stil n studiul buzunarelor.
Fii atent, b, Grecule, aici!
Blondul i ntoarse ochii.
Stai s vezi, acuma vine chestia mare
Jean l opri cu plama, strignd weinbursch-ului peste
mese:

COCOATUL ARE ALIBI
-49-

Mai ad o baterie!
De dup tejghea, omul se pregtea tocmai s-i toarne lui
Azimioar n paharul vrsat jos, pe furi. Auzind comanda,
responsabilul se execut prompt apucnd sticla cu vermut i
lsndu-l pe locotenent s atepte.
Acesta ciocni n tejghea, artnd paharul gol.
nti acilea! Ca la moar! Care cum vine.
Omul l privi surprins, dar continu s desfac sticla cu
vermut.
Locotenentul fcu vnt scrumierei de-a lungul tejghelei,
rsturnnd cteva pahare.
E unul care nu-l las n pace pe Nicu, observ Grecu.
Care eti, m, la? fcu Jean, sltndu-i capul ca i
cum nu-l putea vedea pe locotenent.
Azimioar nu se ntoarse.
la grasu, cu streain pe east.
Cine?! se mir Jean ncepnd un joc n oare replicile se
schimbau cu voce tare ca i cum cel vizat n-ar fi fost de fa
sau n-ar fi auzit. Fleu la de zici c-i plou-n gur? Nu se
poate, i fcu un gest scrbit.
la-i, domle insist blondul. Cic de ce nu-l servete
Nicu, primul.
n local se fcu brusc linite. Weinbursch-ul, ncurcat lu
paharul din faa locotenentului. Sufl printre dini:
Mai bine ai pleca.
Azimioar spuse tare:
Un rom!
Jean se ridic de la mas. Cu o micare iute i ddu peste
mn locotenentului, care scp paharul.
Azimioar se ntoarse i, msurndu-l n linite, ntreb
calm:
i s-a fcut de policlinic?
Se auzir exclamaii de surpriz, repede reprimate.
Jean nu-i crezu urechilor.
Ce-ai zis?
Te mnnc pielea, neic, i n-am chef s-mi murdresc
manetele. Se adres apoi responsabilului aiurit: mi dai,
domle, romu la sau ateptai avizul dumnealui?

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-50-

n aceeai clip, Jean i repezi pumnul ca un baros,
intindu-i figura. Azimioar plec scurt capul i individul izbi
puternic zidul. Scoase un icnet scurt. Profitnd de derut
locotenentul i apuc braul i acionndu-l ca pe o prghie,
ddu peste cap matahala care rmase lat pe cimentul
murdar.
Dud se ridic prsind repede localul. Grecu i privi iul
cu un surs enigmatic, apoi l bg n buzunar.
Stop! E de al nostru. Gata balu.
Fr s-i dea atenie, Azimioar i turn bere pe mini,
frecndu-i sistematic degetele. i le terse apoi, la fel de
tacticos cu o batist ct un cearaf. i relu locul la tejghea
urmrit buimac de Nicu.
Romul i f curat pe jos, dispuse indicnd trupul celui
czut.
Grecu se apropie, lundu-l amical de bra.
Bea-l cu noi, efule! Facem cinste de bun cunotin!
Locotenentul se ls greu:
N-am nevoie de cinste! Beau ct m ine buzunarul.
N-o lua aa, nene, rse blondul. Ce? Am zis c n-ai
lovele? i parc-i stric mai multe?
Azimioar simul un licr de interes i-l urm cu oarecari
ndoieli.
Se adunar din nou la mas. Jean l privea pe locotenent,
spre surpriza acestuia, cu admiraie i chiar cu simpatie.
Nicule, strig blondul, ia vezi ce ai prin magazie! Da
ceva mai de soi, s-l omenim pe dumnealui. Pune-ne i nite
fleici. Se ntoarse spre Azimioar: Cum i zice, efule?
Grasu!
Cellalt rse:
i mai cum?
Ce, nu-i ajunge?
Jean i ntinse mna zdravn.
mi placi, vere! Mi-ai sucit oasele, dar ncaltea prinsei o
figur.
Ce facultate?
Sorbona.
Vcretii sracii! se cina Jean. Cnd am fost eu

COCOATUL ARE ALIBI
-51-

ultima oar
Grecu l privi iute:
Las amintirile, Jeane!
Responsabilul aduse mai multe sticle de spumos.
Locotenentul simi c i se face grea. Ciocnir paharele.
Jean i plesci limba cu deliciu:
Cnd m-oi chivernisi, numa d-sta beau!
Pi ce atepi?
Chenzina, opina Grecu. l privi n ochi pe Azimioar:
Ce-nvri?
Locotenentul i muie buzele n pahar, dar nu rspunse.
Grecu i Jean schimbar priviri semnificative.
Nicu aduse fripturile, hlci mari de carne, presrate din
belug cu piper i cimbru. Puse la mijloc un castron enorm
cu salat.
Oamenii mncau bine dispui, schimbnd replici iui,
grbii s nghit bucile din care picurau boabe de snge.
Nicu mai aduse un rnd de sticle, apoi o tav cu crnai
groi, sfrind n grsime.
tia-s de la mine, fcu Jean.
Grecu izbucni n rs:
Ai avut parastas n familie?
Trii bine p-acilea, constat locotenentul.
Blondul l privi lung:
Mulumim lui Dumnezeu, n-a dat seceta.
Aha, nelese Azimioar.
Localul se goli treptat. Oamenii cerur socoteala i plecar
unul cte unul. Ajutat de buctreas, weinbursch-ul
strnse tacmurile, paharele, feele de mas. Cu un teanc de
bani pe tejghea i un chitanier ncepu s fac socoteli.
Jean, ameit, l luase pe locotenent de gt i fcea
confesiuni:
Eram pe atunci cu una, Tnica, fata lui Didu Ochi de
Sticl. Tre s-l tii, ce naiba? Avea un ochi negru, de la
m-sa, i llalt verde, c nu gsise asortat la prvlie.
Da, da, i aminti Azimioar. Lucra prin Dudeti
Weinbursch-ul se tot foia printre mese, prnd s caute
ceva.

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-52-

Ce-ai pierdut, Nicule?
Cheia de la casa de fier, donGrecu. Oi fi rtcit-o
atunci, n vnzoleal, mama ei de cheie.
i vine ntr-o zi la mine Ochi de Sticl. Ia ascult, b
Jeane! Ce-ai de gnd cu fata?
D-o naibii de cheie, spuse Grecu. Faci mine alta!
M nenorocesc! Unde pui banii? M prinde un control i
m bag la delapidare.
Jean, plictisit de ntreruperi, ip:
Gura! S nu-i delapidez eu una!
Ce vrea la? se interes Azimioar, simulnd ameeala.
Pe m-sa, cic a pierdut cheia de la chimir.
i ce?
Nu poa s bage banii n cas.
D-de ce nu i-o deschidei careva, se blbi locotenentul,
prnd sincer surprins.
Da ce crezi, nene, c aia-i puculia lui bunica? S-o
forezi cu briceagul?
Da de care-i?
Uit-te!
Locotenentul ncerc s se ridice.
Pe ct c v-o deschiz?
Las-te, neic, l a Jean. Aia-i chestie grea.
Pe ct? se ncpn Azimioar.
Pe nc un rnd de spumos, stabili blondul. Adic trei
fiole.
n regul! Unde-i drcia?
Se ridicar toi, amuzai. Locotenentul mergea n fa,
cltinndu-se. l auzi n spate pe Grecu:
E matolit ru!
Se oprir lng casa de fier verde, ca un cub, cu un clon
nichelat nfipt n pntecul de oel. l priveau cu ochi
strlucitori.
Azimioar i dezbrc haina i-i suflec mnecile. Scoase
o lam flexibil de oel i o introduse n broasc, apoi i lipi
urechea de seif, micnd uor vergeaua n diferite sensuri.
Cu mna cealalt, pipia peretele casei de bani, cutnd s
intercepteze anumite vibraii. Brusc, mna care tatona se

COCOATUL ARE ALIBI
-53-

opri. Rmase cteva secunde nemicat. Aps tare pe lam i
se auzi o declanare metalic. Zmbind, trase de mner i
ua groas se deschise.
Pe chipul weinburseh-ului alunec un zmbet. Ceilali
priveau holbai.
Azimioar i bg vergeaua n buzunar i se ntoarse
mpleticit la mas. Linitea persista. Se uitau la el cu mine
aiurite, nevenindu-le s-i cread ochilor.
Ce-ai pit? se interes locotenentul. S vin spumosu
la!
Atunci izbucnir:
Formidabil!
E mai tare ca Tric CEC!
Ce vorbeti! la-i ageamiu pe lng Grasu! Te-ai prins
ce meserie vede? Da din dete i mica urechile, de ziceai c
le bate vntu!
Grecu zmbi subire:
Zi, lucrezi la strung!
De, fac i eu ce pot.
Las, nene, c poi bine.
Da tot nu te cptuii, constat blondul.
Ultimul trimestru a mers mai slab!
Jean se ndoi:
i bai joc de noi?
Dac-i spun! A fost micare slab.
Pi de ce?
Nu prea am avut ponturi. Eu, frioare, lucrez singur!
Cnd eti n gac i-l priponete pe unul, d-i i ascunde-te,
schimb gazda s nu fi ciripit la. Altu te vinde cas-i ia
banii, sau c n-are treab. Se mai gsete cte un mecher
de-i toarn pe toi i p-orm umbl, neic, dup avocai. Aa,
eu s de capul meu. Dau o gaur mai gras i dup aia, stau
blnd. Merg la film, citesc gazeta, seara beau un rom i bun
ziua! Nu m tie nici vntul, nici pmntul.
Ete al dracului! exclam admirativ Jean.
Este?
Blondul fcu semn cu mna:
S mai vin un rnd!

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-54-

Locotenentul observ un schimb de priviri ntre Grecu i
Jean. Matahala se ridic.
Eu o s m cam topesc. Intru n schimbu nti. Hai,
noroc, Grasule! Fcu civa pai, apoi ntoarse capul: S tii
c mi-ai plcut
Rmaser singuri n mijlocul scaunelor urcate pe mese.
Nicu i femeia de serviciu dispruser undeva, n ncperea
din spatele barului.
Grecu lu sticla i umplu din nou paharele. i aprinse o
igar din care trase un timp vistor.
Blondul ridic paharul.
S bem, Grasule!
Azimioar i slt anevoie capul.
Gata, nene, nu mai ine. M-m duc acas.
Pe unde stai?
Pe la Izvor. Tre s iau un cine.
Grecu i vr cu sila paharul n mn.
Ultimul.
Locotenentul bu, dndu-i mult capul pe spate. Jumtate
din lichid curse pe de lturi.
Se ndreptar spre u. Nicu le iei n fa, de dup bar.
Gata, don Grecu?
Sprijinindu-l pe Azimioar, acesta aps mna pe clan.
Mine socoteala. Acum m grbesc.
n spatele blondului, responsabilul fcea semne disperate
a cror semnificaie locotenentul n-o deslui.
Noaptea era rcoroas. Prin cmaa ud, simi vntul
subire. Mergea cltinndu-se cu opriri dese suportate
rbdtor de cellalt. Csuele cocovite, ntunecate, preau
nite cutii de chibrituri oarbe.
Ocolir crciuma i ajunser pe maidan.
O tiem pe aici, ca s ajungem mai repede, explic
blondul, ncercnd s-i alunge eventualele temeri.
naintau n bezna compact, fcndu-i drum printre
gropi, cioburi de sticl i blrii. Din stnga, veni un zgomot
uor, mai mult un fonet. Stpnindu-i n ultima clip o
micare reflex, Azimioar nu se ntoarse.
Simi o lovitur puternic n moalele capului, i genunchii

COCOATUL ARE ALIBI
-55-

i se muiar. n urechi i bzi un cor de viespi, apoi nimic.


* * *

Locotenentul se regsi ntr-o ncpere, deosebit de
spaioas. Prea studioul unui pictor modern, mai mult
salon de primire, dect atelier de lucru. De fapt, dezordinea
rafinat i cei doi perei de sticl glasvandul i o fereastr
lat l fceau s se gndeasc la un pictor. Pe fotolii
fuseser aruncate stofe strlucitoare din esturi lamate,
ori brocarturi n culori stinse. O blan uria, alb, i
desena conturul pe dalele roii. Pe lng perei, plante
exotice i msue joase, etalnd, n poziii fericit exploatate,
statui, figurine i bibelouri.
Azimioar i roti ochii. O crptur a perdelei lsa s se
vad un crmpei din strada n pant foarte accentuat.
ncerc s ghiceasc unde se afl. Cotroceni? Crematoriu?
Bateriilor? Departe, n fund, i se pru c distinge o cupol
cenuie ca un coif de bazilic.
l scia un amnunt. I se prea c vede n vrf, spre
stnga un fragment dintr-un motiv decorativ, n mod curios
desprit de ntreg. Parc zbura
Micarea i aduse brusc n minte o imagine. Vulturul de
bronz cu aripile deschise, ncremenite n zbor. Deci cartierul
Mitropoliei Ar fi vrut s trag perdeaua, s se conving, dar
Jean, aezat pe o banchet lung de mozaic i pndea
micrile.
Cum te simi, efule?
Mi-e sete!
Cred i eu, rse Jean. Mare dandana! Cic nici n-ai ieit
bine din bomb i ai czut ca un sac.
Grecu nu mai tia ce s fac. A oprit omu un getax i te-a
adus acilea. N-apucasei s-i zici adresa.
, , ! se mir Azimioar, prefcndu-se c nghite
povestea. i, zi, aici st Grecu? Ca-n filme! i trecu limba
peste buzele arse: mi dai niic ap?
Jean iei. Se auzi un robinet, o u de frigider i omul se

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-56-

ntoarse amestecnd cuburile de ghea n paharul cu ap.
Locotenentul ncerc s se ridice, dar czu imediat ntre
perne, fulgerat de durere. Pru surprins.
Ce naiba oi fi pit la cap? Parc m-ar fi dilit careva c-o
crmid.
Las, Grasule, nu-i nimic. Le-ai amestecat niel
azi-noapte.
ngenunche lng pat, i slt capul cu pern cu tot i-l
ajut s bea Locotenentul rsufl adnc.
ase, Jeane! strig cineva de dup u.
Matahala adun n grab paharul i linguria, ntoarse
comutatorul lsnd n odaie o lumin difuz i se repezi spre
oficiu. n prag, spuse precipitat:
Ai grij, Grasule, cum o-ntorci. Cocoatul nu-i dus la
biseric!
Dispru apoi dup perdea.
Probabil c acum ncepe greul, reflect Azimioar. Se
pipi la piept. Gsi actele n buzunarul din dreapta i nu n
stnga. l scotociser deci
Dup cteva clipe glasvandul se deschise, alunecnd fr
zgomot.
Un individ de statur potrivit, se opri n colul cel mai
ntunecat al camerei. Avea o cocoa curioas, plantat nu n
mijlocul spinrii, ci mai ntr-o parte, ca i cum unul din
omoplai, un omoplat uria, i-ar fi ieit din loc. Purta ochelari
de soare i un pardesiu elegant, croit larg. Se dezbrc,
aruncndu-l neglijent pe marginea fotoliului. Rmase cu
bascul Montgomery, lsat mult pe o parte. Era imposibil s
distingi altceva, n afara siluetei diforme.
Omul, conchise locotenentul i-a luat toate msurile de
precauie. Chiar dac cineva cade nu poate s spun mare
lucru.
sta-i?
Blondul cltin din cap. Ignorndu-l pe cocoat, Azimioar
se interes:
Cine mai e i frumosul sta, Grecule?
Cocoatul i aprinse o igar. Vorbi dnd drumul fumului
pe nas:

COCOATUL ARE ALIBI
-57-

Eti curios!
Sntate! exclam jovial locotenentul.
i obraznic.
Uite, bi Alain Delon, pn aici! Fr d-astea, c-ntorc
pagina. M-am afumat asear, m-a culcat Grecu n casa lui,
nu zic, dar mgrii nu nghit.
Nu-i casa lui.
Dar a cui?
Iar eti curios. Cum te cheam?
Vezi, exclam locotenentul, parc fericit de ntorstura
replicii. Acuma eti mata curios.
Cocoatul ncepu s bat nervos cu degetul n braul
fotoliului.
Cum te cheam?
Hai, Grasule, fii om de neles! Ce naiba, interveni
Grecu.
Pliscul! i-o retez Cocoatul. Toarn-mi ceva de but.
Apoi se adres lui Azimioar: Ce preferi?
Locotenentul se foi printre perne, satisfcut:
Aa, vericule, cum s-ar zice, discutm civilizat. A lua
un coniac.
Coniac, lmie i s fac Jean cafele.
Mai amare, recomand Azimioar.
Picior peste picior, Cocoatul i privea vrful pantofului.
Mi te-au ludat bieii. I-a fcut praf chestia cu safe-
ulde la crcium.
Fleacuri, ce la era safe? Nici nu m bag la puculie
d-astea. i strici mna. Cum zicea bietul Fane Yale,
Dumnezeu s-lierte: M, biei! Cutai broate faine,
meteugite. N-o s gsii cufrul gol niciodat i mai nvai
cte ceva. Tre s fii n pas cu tehnica.
Ai lucrat cu el?
El mi-a pus peraclu n mn, dar, cnd s ncep, s-a
retras. Era btrn, zicea c-i ajunge. i-a ridicat omul cas
de piatr la Pipera, i-a umplut curtea de ortnii. A murit
acu doi ani. Trei popi l-au slujit. Casa a rmas fie-sii, o
nebun, cnt prin baruri.
Jean intr aducnd coniacul i cafelele. Sesiz atmosfera

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-58-

destinsa i faa i se lumin de satisfacie. i frec palmele
vrnd s spun ceva, se mic de pe un picior pe altul i iei
zmbind ncntat.
Biat bun, coment Azimioar.
Mda Mi-a spus c lucrezi pe cont propriu.
Locotenentul sorbi zgomotos din ceac:
Aa am apucat. Nu-i totdeauna mnos, da-i sntos.
Adic?
Pi le-am zis i stora azi-noapte. Fcu cu ochiul. M-am
prins c lucrai n cooperativ. E de ajuns s plimbi farul pe
aici i pricepi c treaba merge. Dar dac pic vreunul n
plas? S-a dus totul de rp?
Dac treaba e chibzuit, nu pic nimeni.
Ridic paharul:
S bem pentru cunotina noastr. Mi se spune
Btrnul.
i mie Grasu. mi pare bine.
Te numeti Grigore State.
Azimioar ni n picioare.
Mi-ai cotrobit prin hrtii?!
Stai jos i linitete-te!
Dac-i crbnesc una, i dizloc muianul. Firai ai
dracului! Facei pe sticleii?!
Palid, descumpnit, Grecu se lipise de zid. Prea c scena
la care asista depea cu mult puterea lui de nelegere.
Stai jos! repet Btrnul.
Locotenentul se repezi n fa amenintor. Fr s
clinteasc, Cocoatul ridic mna i pocni din degete. Pe u
nvli Jean.
Aaz-te, opti Btrnul cu o voce neateptat de blnd.
Te-ai suprat c ne-am uitat n actele dumitale? Rse
ngduitor: Era firesc. Vrem s tim cu cine avem de a face.
Oi fi vreun presar! bombni Azimioar. Cellalt zmbi
subire.
Aa s-ar prea
Locotenentul se simi strbtut de un fior. Reui totui s
izbucneasc n rs:
Trebuie c suntei ageamii ru, dac nu deosebii un

COCOATUL ARE ALIBI
-59-

sticlete de un u. Se scarpin n cap. Uite, domle, unde
m-am vrt!
Cocoatul se ridic. Cu paharul n mn se sprijini de o
consol ntr-o atitudine degajat, pregtindu-se parc pentru
o discuie agreabil, undeva ntr-un salon.
i acum, domnule locotenent, s trecem la mrturisiri.
Ce vnt v-aduce pe la noi?

Degetele lui Azimioar se crispar imperceptibil. Ce
nsemna asta? Cine s fi trdat secretul operaiei? Prin minte
i trecur vertiginos toate ipotezele. Planul infiltrrii n band
fusese pus la cale n biroul colonelului, fr martori. S-l fi
recunoscut vreunul din oamenii Cocoatului? Exclus! Nu l-ar
mai fi adus aici, n brlogul zeilor. Ar fi fost lichidat, sau
pur i simplu ignorat. i atunci, de unde acel domnule
locotenent? Reper o singur explicaie care s-l avantajeze:
ntinzndu-i o curs, Btrnul i atribuia gradul cel mai
frecvent printre lucrtorii operativi de miliie.
Risc:
Poi s stai drepi, jupne! Nu-s locotenent. Nici
sptmna de cnd m-au naintat general!
Pe Jean l umfl rsul:
Ho, ho! Realiznd imediat unde se afl, i astup
vinovat gura cu palma.
Cocoatul nu-i schimb atitudinea:
Ce caui aici? Ce caui sau pe cine caui?
tii c-mi placi, neic? Ce, te-am chemat eu? mi culeg
trenele i valea! Dac m rogi, poate-i trimit o felicitare de
Pati!
Se ridic ostentativ i-i puse apca ndreptndu-se spre
u.
Btrnul sttea nemicat, n aceeai poziie. Ridic doar
brbia puin spre Jean. Acesta se strecur pe lng perete i
se propti n prag cu minile n olduri, barnd trecerea.
D-te, domle, la o parte!
Matahala cuta peste capul lui Azimioar chipul
Cocoatului i nu se mic. Cu o mn l mpinse napoi spre
centrul ncperii.

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-60-

Locotenentul se ntoarse:
Zi-i s se dea la o parte, c-l fac arice!
Cocoatul schi un gest, de parc ar fi alungat o musc.
Cnd ai ieit de la Vcreti?
Eu zic s te hotrti: ori sunt sticlete, ori ce mama
dracului?
Asta om vedea. Cnd zici c-ai ieit?
i dac nu vreau s spun?
De ce s nu vrei?
Uite aa, de-al naibii! Dup ce-i bai joc de mine
Am glumit. i dai seama.
S zicem.
Aadar, cnd ai ieit?
Acum trei ani, pe toamn.
Toamna se numr bobocii, rse Jean ncntat de
intervenia oportun.
Ct? insist Btrnul.
Cinci coi. Am zgriat cu trncopul i am scpat mai
ieftin.
Pe Bujie l-ai prins?
T! fcu Azimioar. N-am lucrat pe aceeai parte.
Dar pe Iliu Cric?
Cu sta am mprit garsoniera. i miroseau al naibii
umbltorii.
Grecu interveni:
Atunci l tie i pe Nae Aprozar. Era prieten la toart cu
Cric.
Aa-i, confirm locotenentul. Numa c i-au desprit.
Pe Zarzavat l-au trimis la Poarta Alb.
Azimioar se felicit nc o dat c studiase cu atenie
antecedentele penale ale infractorilor mai cunoscui din
Bucureti. tia c, n general, hoii dispun de o reea
subteran de informaii uluitoare, mpnzind Capitala i
orice improvizaie risc s fie reperat cu uurin. n
consecin, nu-i era fric de eventualele informaii ale lui
Cric, care nu-i executase nc pedeapsa. i era team ns
de escroci mai mruni ori de ntrebri perfide, menite s-l
induc n eroare.

COCOATUL ARE ALIBI
-61-

Pe Vldoianu l cunoti? ntreb Btrnul.
Care din ei, c-s doi?
Sprgtorul.
Am auzit de el, dar nu l-am apucat. Intrase n amnistie.
Acum cic ar fi tras la umbr. E lctu la o cooperativ.
Alde frate-su zicea c ar fi trecut la tia, la pocii.
Cocoatul se dezlipi n sfrit de consol. i bg minile
n buzunare.
Ai fost eliberat n 67. Nu?
24 octombrie, 1967.
n 66 i mai executai nc pedeapsa.
Locotenentul ddu din cap.
Unde?
Pi nu-i zisei? La Vcreti.
Mda fcu Btrnul pe gnduri. ntoarse capul
privindu-l intens: Cum se face c Grecu nu te-a vzut pe
acolo?
Azimioar avu prezena de spirit s-l priveasc pe Jean,
mai puin abil n a-i camufla reaciile. ntr-adevr, pentru o
fraciune de secund, sprncenele acestuia desenar un arc
perplex sub efectul surprizei. Cnd fusese Grecu la
prnaie?. Lu o figur scrbit.
Vd c avei timp de palavre. Ce m tot sucii? Auzi,
cic nu m-a vzut Grecu. Da eu de ce nu l-am ginit?
Numaigura aia dac i-o vezi i nu-l uii o via. Ce nu-i pui
dinii, domle?
Blondul i arunc o privire verde, de otrav.
Jean fu de acord:
Ce, parc eu nu i-am zis?
Auzi, Grecule, rse Cocoatul arbornd o bun
dispoziie brusc, ce spun bieii? S-i pui dinii. Ai bani?
Ar fi ceva, dar nu cine tie ct Poate acum la
chenzin
Cocoatul scoase un teanc de bancnote, apuc mai multe
fr s numere i i le arunc pe mas. Blondul le lu cu
temeneli, fr s se apropie prea mult:
S trieti, Btrne!
Azimioar care tia c generozitatea Cocoatului trebuie

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-62-

s-i fure ochii, afi o uluire lacom.
Eti darnic, jupne!
Cu oamenii de ndejde. mi pare bine c te-am
cunoscut. Jeane, scoate-l la tramvai!
Azimioar pru descumpnit. Venise rndul Cocoatului
s se lase greu. i pocni degetele, dndu-le pe spate cum
vzuse odat la un infractor pe care-l cerceta. Tui,
dregndu-i glasul ncurcat.
Ce, n-ai plecat!? se mir Btrnul. Parc adineaori te
grbeai.
M duc, neic, dar inei minte vorba mea: cnd doi ui
lucreaz mpreun, musai pe unul l mnnc Gherla. Cnd
sunt mai muli, nu tiu cum se face, dar ajung toi la
ntristare.
Cocoatul nu rspunse. i lu pardesiul i dispru n
spatele glasvandului.


* * *

Un sfert de or mai trziu iei nsoit de Jean. Acesta,
scotocindu-se n buzunare, spuse n oapt:
De, Grasule, nu i-ai plcut mpratului. Scoase o masc
de piele. ncal-o pn te scot la un liman.
Azimioar se supuse docil, rznd:
V e team s nu v calc locurile? N-avei grij. Nu m
bag eu n ciorba voastr. O mirosi bine, dar mi-e c d n foc.
Jean, superstiios, ridic dou degete i scuip ntr-o
parte. llu de mn i-lconduse pe nite coridoare. n
curnd, simi aerul nopii. Matahala l ajut s urce ntr-o
main i se aez la volan.
Uite, s nu zici c sunt al dracului. Te las gras i
nevtmat, dar nu-mi f figuri, c-i dau cep ct ai zice pete.
Maina demar.
n strad, un glas nazal, cu timbru caracteristic, striga
mecanic:
Informaia
Omul insista ostentativ pe silaba ma i cuvntul cpta

COCOATUL ARE ALIBI
-63-

rezonane strine.
Azimioar i umezi buzele. Recunoscuse vocea. Cine nu-l
tia n Bucureti pe vnztorul de ziare cu cocoa?
Apoi se crisp: Vnztorul de ziare Tot cocoat Prea
muli cocoai
Merser cam vreun sfert de ceas cu cotituri dese,
derutante, n scrnet de frne. Jean se dovedea a fi un as al
volanului, iar indicaiile primite erau limpezi: itinerariul s fie
imposibil de reconstituit.
Poi s-i scoi obloanele! Am ajuns.
Azimioar se frec la ochi. La nceput, din cauza
ntunericului, nu vzu nimic. Apoi, recunoscu maidanul.
Erau n spate, la Copceni. Jean i strnse mna.
La revedere, Grasule. Mi-ai plcut, dar, de, nu
totdeauna cnd i las gura ap, e zi de ramazan. Noroc!
Urc n main i porni motorul. Scond capul pe geam,
schi un salut i Pobeda se ndeprt.
Locotenentul ncearc s-i descifreze numrul, dar tblia
era nvelit ntr-o crp neagr.


* * *

Mergea cu minile n buzunare, dnd cu piciorul ntr-un
mr putred, ca unul care nu are treab i nu tie cum s-i
omoare timpul.
Era convins c este urmrit i ncerca s se comporte ct
mai normal, potrivit cu noua sa stare civil. Un ceas public,
undeva pe Dudeti, arta ora 8:30 seara. Intr ntr-un birt,
comand o ciorb gras de varz, acr de-i lua piuitul, mai
ceru una, apoi nite ardei umplui, persecutai de buctar.
Mucnd din bucata mare de pine, locotenentul i zise c
trebuie s ia legtura cu Dne. tia c antenele bandei
intraser n funciune rscolind ungherele Bucuretiului. Se
luau informaii, indivizi ciudai bteau la ui deschise cu
pruden, indivizi i mai ciudai, cu priviri ncruciate de
ncordare, ncercau, scrpinndu-i ceafa, s-i aminteasc
de el, Azimioar, presupusul sprgtor, unul gras, al naibii

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-64-

de gras, cu mn a naibii de dibace.
Indiferena simulat a Cocoatului urmrea dou
coordonate: reacia locotenentului lsat n pace fr s i se fi
fcut vreo propunere, i rgazul de cteva zile pentru a pune
la punct dosarul lui Azimioar.
Se ntreba cine fusese nsrcinat cu urmrirea lui. Probabil
Dud, sau mai degrab un membru al bandei care nu se
artase nc. Va fi, desigur, filat pn acas, pentru a i se
afla adresa, apoi zi i noapte, nregistrndu-i-se toate
micrile.
Iei din restaurant cu igara atrnnd n colul gurii.
Locuina conspirativ se afla pe strada Olteni, ntr-un imobil
drpnat cu dou etaje. Gazda, vduv de frizer, o femeie
indolent cu priviri indiferente, i trecea ziua dnd n bobi i
cafea amatoarelor din cartier. Cnd o ducea prost cu banii,
coafa vecinele manevrnd fiare ncinse deasupra capetelor
ude. Casa mirosea atunci a pr ars i a loiuni ieftine.
n cteva zile doar, locotenentul era la curent cu dramele
din cartier, tia ce nuni fuseser puse la cale, cine va ni,
ct cost nchirierea unui serviciu complet de dousprezece
persoane
Urc treptele de lemn, trecnd prin salonul lui madam
Lenua aflat tocmai n exerciiul funciunii. Urmrea cu un
b de chibrit harta alb-negru a zaului nc umed din
ceac. O toant de vreo 30 de ani o asculta cu gura cscat.
Sru mna!
Bun seara, domnu State, rspunse coana Lenua cu
chef i-i vzu mai departe de treab.
Locotenentul intr n odaia lui. Trase zvorul fr zgomot,
apoi nfund un ghemotoc de hrtie n broasc.
La loc de cinste sttea fotografia de nunt a gazdei
grosolan retuat. Mirele, ano, cu musta n furculi i
privire absolut cretin, ea innd degetul mic ginga
ncrligat. Pesemne, fotograful avusese ceva de lucru
cutnd o poziie n care s se vad ceasul.
Azimioar i roti ochii prin camer, nereuind s se
obinuiasc cu decorul sordid. l oboseau mai ales pereii,
zugrvii n motive sngerii, ca i abundena puculielor de

COCOATUL ARE ALIBI
-65-

gips, achiziionate n obor.
Scoase o foaie de hrtie i ncepu s scrie evocnd succint
evenimentele.
Raportul trebuia s-i parvin maiorului prin intermediul
uneia din cutiile oarbe fixate cu mult nainte.
Cnd isprvi, mpturi hrtia ascunznd-o ntr-o
despictur a uorului ferestrei. Deschise apoi zvorul i
scoase ghemotocul de hrtie. Se ntinse pe pat rsfoind un
ziar.
Afar ncepuse s plou. Trziu, auzi un ciocnit uor:
Dormi, domnu State? Femeia continu de dup u:
Vezi c a nceput s plou i intr apa n cas. nchide
geamurile alea. E streaina damblagit ru.
Azimioar nchise fereastra, apoi lumina. Cu minile sub
ceaf, privea prin ntuneric tavanul. Atepta


* * *

Locotenentul Mooianu se plimba prin Cimigiu.
Parcurse grdina metodic, alee cu alee, oprindu-se din
cnd n cnd ca pentru a admira peisajul. Zbovi cteva
minute i la caruselul de lng pavilionul cu porumbei,
msur faa ncntat a unui infanterist n permisie, care se
fotografia cu sombrero, ilic de cow-boy i dou colturi pe
old, se opri n faa statuii lui Sissi Stephanidi, condamnat
pentru eternitate s nu-i sece ulciorul. Obosit, se aez pe o
banc din rondul scriitorilor. Lume puin. O pereche de
tineri, foarte preocupai unul de cellalt, o femeie n vrsta,
tip profesoar pensionat, pstrnd nc ceva didactic n
inut i fruntea ncruntat. Un individ oache cu pantofi
albatri i clape albe, mnca nite floricele. Locotenentului i
se pru c dintre toi el merita cel mai mult atenie.
i deschise gazeta i citi pn se ntunec privind din
cnd n cnd, ntmpltor, peste ziar.
Tipul isprvise de mncat. i terse gura roie
plimbndu-i mna n ambele sensuri, apoi fcu ghemotoc
cornetul de hrtie aruncndu-l. Ridicndu-se, se ndeprt

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-66-

spre aleea ahitilor.
Mooianu oft uurat. Ardea de nerbdare. Se ntreba dac
Azimioar avusese timp s-i lase vreun mesaj, dar mai ales
era curios s-i afle coninutul. Cu precauii infinite, pipi
buza oalei de piatr, de lng banc, n care fuseser sdite
pansele.
Vzut de departe, cu igara aprins, prea relaxat ntr-o
atitudine degajat, vag neglijent. Simi pmntul jilav. l
scormoni uor i degetele ddur n sfrit de un tub metalic.
Mesajul exista. l scoase, nlocuindu-l cu cel inut ascuns n
podul palmei.
Mai rmase pe banc vreun sfert de or, apoi, fr grab,
prsi grdina. Se pierdu n furnicarul de oameni i lumini
de pe bulevard.


* * *

Familiile deinuilor i ateptau rndul. n fa, pe o mas
lung, se efectua controlul pachetelor. Oamenii ineau
boccelele jos, lng piciorul drept, aplecndu-se din cnd n
cnd i deplasndu-le un pas nainte, pe msur ce se
apropiau.
Cpitanul Ionescu, n picioare lng cntar, urmrea
activitatea subofierului. Cu trei zile n urm se primiser
dispoziii ca predarea pachetelor lunare ctre deinui, ca i
vorbitoarele acordate acestora, s fie n mod deosebit
supravegheate. Munca se desfura deci mai lent.
Scandalul cel mare l fceau de obicei igncile. Pentru un
singur deinut, veneau cte zece-cinsprezece ini: prini,
ibovnice, prunci inui n brae, naul i mtua, cumtrul
ori simpatizani. Sala se umplea atunci cu un miros ciudat
de metal i sudoare iute, iar lupta se da aprig pentru fiecare
sut de grame peste kilogramele reglementare.
Haolic, ochiosule, ce le-oi mai fi vmuind aa?
Miliianul se fcea c nu observ i i vedea de treab.
Nu, zu, continua iganca, spinteci bucatele de parc a
fi ascuns vreo atomic.

COCOATUL ARE ALIBI
-67-

Mai han, mo handoz mutu
1
, se rstea cte unul din
grup care prea ef peste ceilali.
Femeia se uita urt la el:
So san dilo?
2
i ncepeau s se certe ntr-o limb
neneleas. ipau toi, igncile i ridicau fustele, pruncii
urlau.
Cnd vacarmul ajungea la maximum, sergentul i arta pe
mas:
Astea le iei acas, frumoaso. Sunt peste!
Se fcea linite cteva secunde.
Pi d ce, don ghinral? S le mai dm pe balan, c-i
debil pupa-i-a tlpile
i iar se nvlmeau vocile. Se aruncau peste mas,
ocrau i plngeau, invocau cerul sau eventualele neamuri
ale miliianului, aflate la izbelite.
Sufocat, omul striga scos din pepeni:
Ajunge! S nu v mai prind pe aici. Data viitoare, vine
unul singur i cu buletinul. Ei, drcia dracului!
Povestea cu buletinul linitea spiritele. N-aveau niciunul.
ntrebai de data naterii, de pild, rspundeau: Pi cam pe
vremea seceriului sau dup Rusalii
Un individ scund, cu privire ptrunztoare, ridic pachetul
pe mas.
Pentru cine? se interes subofierul.
Toace Nicolae.
Aha, i zise cpitanul, pentru Aprozar.Era unul din
deinuii asupra cruia circulara atrgea n mod special
atenia.
Cine suntei?
Frate-su, i i art buletinul.
Cpitanul Ionescu mic uor capul. Subofierul nelese.
Controlul trebuia s fie expeditiv i formal.
Toace scotea lucrurile din sac. Salam de Sibiu, un rotocol
de brnz de Olanda, portocale, biscuii fini, ciocolat,
igri

1
Mai taci, mi, tac-i fleanca! (ig. fonetic)
2
Eti nebun? (ig. fonetic).

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-68-

Cei din spate aruncau priviri avide asupra coninutului
mprtiat pe mas. Dup o verificare sumar, sergentul
cntri, apoi ddu drumul alimentelor ntr-un co uria,
botezat de deinui Traista lui Mo Crciun, interesndu-se:
Avei i vorbitor?
Da.
Bine, trecei alturi. Urmtorul

Mesajul era ascuns n brnza de Olanda. Sub coaja de
cear roie, cpitanul Ionescu gsi o fotografie mic, tip
buletin: Un instantaneu al locotenentului Azimioar. Pe
verso, cteva cuvinte: Sticlele sau u?
Cpitanul i ndrept spatele.
Repede, biei! se adres el subofierilor care-l asistau.
S nu ne simt Aprozar.
Introduse la loc fotografia. Cu o pensul muiat n cear
roie cald, refcu nveliul. Dup scurt timp, pachetul
destinat deinutului Toace Nicolae, intact, se afla alturi de
celelalte.

Sala lung era mprit de dou garduri de srm. Dup
unul se aflau deinuii, vreo zece, dup cellalt, vizitatorii.
Printre ele se plimba de la un capt la cellalt sergentul
major Vlase.
Deinuii se interesau de neamuri, despre cei de acas.
Cnd miliianul se ndeprta civa pai, se schimbau
oapte nfrigurate.
Titi s-ontind
A vorbit Florea!
Pune-l martor pe
Avocatul zicea
Sergentul se ntorcea i oaptele curmau, nsilnd discuii
indiferente.
Vlase se apropie de Toace i de frate-su. Preau c nu
au nimic de ascuns. Vorbeau puin, cu glas limpede.
Aprozarntreb de nevast-sa, de la micu. Mai avea puin
pn s ias. Cam pe la Sfntu Ion, aa i fcea el
socoteala. O s trag un chef de pomin.

COCOATUL ARE ALIBI
-69-

Cellalt rse:
Bine, bine, om vedea. S nu uit, brnza aia mnnc-o la
nceput. Se stric repede, se nverzete
Vlase prinse privirea lui Aprozar. Era sfredelitoare,
concentrat. nelesese. nelesese i sergentul.
i dac o mai fi ceva, adug frate-su, poate ai vreo
nevoie sau te miri ce, scrie muierii. Ne descurcm noi.
Las, neic, l asigur Aprozar moale, cu ochii dup
sergent, v scriu eu.
Oamenii ncepur s-i ia rmas bun. Deinuii ieir n
ir, privind lung, pn n ultima clip, cu gturile ntinse
dup cei de acas.

Sergentul major Vlase raport cpitanului Ionescu discuia
de la vorbitor. Acesta lu legtura cu Bucuretiul, de unde
primi instruciuni.
Peste dou zile, deinutul Toace Nicolae scrise familiei o
carte potal:
Dragii mei, aflai despre mine c sunt bine, sntos. V
mulumesc pentru pachetul adus de Nelu. Data viitoare punei
i nite ceap. Aicea e bine, avem cri. Eu m tot gndesc ce
o fi pe acas. la micu o fi nceput s mearg, se ine de
fustele m-si. Ce mai face cumtru Mihai? Drag Nelu, ajut-o
i tu cum poi pe Mia, c mult nu mai e. Te-oi mulumi eu. Tu,
Mio, nu mai cumpra sticle. Te srut, Nae.

Cartea potal fu cenzurat la administraia
Penitenciarului. Un expert descoperi repede comunicarea lui
Aprozar, camuflat n rndul al optulea. Aici, n
recomandarea fcut neveste-si de a nu mai cumpra sticle,
apreau primele dou silabe ale cuvntului sticlete. Cea de a
treia silab era completat cu nceputul propoziiei
urmtoare: Tesrut. Deci, sticlete. Azimioar era stigmatizat.
Un grafolog nlocui mesajul lui Toace, imitndu-i scrisul.
Trecutul infracional al locotenentului Azimioar fu astfel
confirmat.



RODICA OJOG-BRAOVEANU
-70-

* * *

Azimioar i mai arunc o privire n oglind, mbrc
trenciul ponosit, trase apca mai adnc pe sprncene i iei
din odaie.
Coana Lenua, pregtit s se culce era trziu, dup 11
l privi niel surprins. Locotenentul o salut.
Petrecere bun, domnu State. Ia cu dumneata cheia de
la poart.
Locotenentul se strecur cu pai mruni de-a lungul
zidului. Era o noapte umed, clisoas, dar destul de cald.
Cte un felinar gurea rar ntunericul Dudetiului. Urc
ntr-un tramvai aproape gol. Taxatoarea somnoroas, i
ntinse un bilet, apoi i relu moitul cu brbia n piept.
Capul i se mica ncoace i ncolo nsoind balansul
vagonului. Simulnd c-i pierde echilibrul, locotenentul
privi spre remorc, la clasa a II-a. i fu de ajuns o fraciune
de secund. Omul umbrera acolo. Acelai individ scund,
subire ca o lam, cu faa livid i pielea decolorat, care-
lurmrea pas cu pas de aproape o sptmn. Se aez pe o
banc, reflectnd c situaia era ilar.
Se dorea i se lsa urmrit, iar efortul consta n a-lface pe
adversar s simt i s cread contrariul.
Cobor la Sfntul Gheorghe, n ultima clip, ca pentru a
deruta un eventual urmritor. Parcurse tunelul subteran n
goan i iei n faa magazinului Bucureti. De aici, o lu n
jos pe lng complexul alimentar i se opri la Caf-Barul din
colul strzii epcari. Pru interesat de exponatele vitrinei,
apoi, brusc, dispru pe ua unui bloc din dreapta
magazinului.
Chem liftul i-ldeschise cu o moned de cincisprezece
bani. Culoarul era cufundat n bezn. Azimioar bjbi pe
lng perei. Se opri n faa unui apartament i mpinse ua.
Ai cam ntrziat!
Locotenentul rsufl adnc.
Tu erai
Mooianu rse scurt:
Te-au urmrit?

COCOATUL ARE ALIBI
-71-

Da. Unul slab i livid. Are ceva de cadavru.
Aha, spnaticul.
l tii?
Oleac. El a dat lovitura la Damian i tot el l-a lichidat.
I-am recunoscut cuitul.
E formidabil, izbucni Azimioar. De o sptmn se ine
de capul meu, zi i noapte. Cnd o fi dormind?
Cine-l schimb?
Nu pot s-mi dau seama. n orice caz, de cte ori mi
verific spatele, dau de el. S nu uit: lng sediu, foarte
aproape, vinde ziare tipul la cu cocoa. l tii
Nu mai spune! i ncrunt sprncenele: Ascult, crezi
c
Azimioar ridic din umeri..
Nu cred nimic. Oricum, v apropie de sediul bandei.
Cartierul e mare. Din pcate nu mi-am dat seama dac omul
staiona sau era n trecere
n fine, am s-i comunic maiorului Dne. N-avem timp
de pierdut. Uite care sunt dispoziiile: s-a pus la cale o
spargere. Ea va grbi racolarea ta n band, conferindu-i
totodat, alturi de rspunsul de la Poarta Alb, un certificat
fr echivoc. Peste cteva minute vei iei din bloc, n stare de
alert. n mn ai s ii o serviet bine burduit care te
ateapt. O iei la goan n jos, spre Hanul lui Manuc.
Ocoleti antierul i iei n pia. O main getax, cu un om
de al nostru, va trece ntmpltor chiar prin dreptul staiei
de autobuze. Aceasta, exact peste ase minute i jumtate.
Aici regia e aranjat. n apartament locuiesc rudele unui
ofier de-al nostru, Popovici, l tii. Acum se afl n camera de
alturi. La semnalul meu, o femeie, va ncepe s ipe. S-a
aranjat i cu Spitalul de Urgen, s ne trimit o salvare.
Vezi, doamne, s ridice femeia spintecat. Mine o s-i
apar n Informaia, la rubrica cuvenit, isprava mpreun
cu semnalmentele. Sper c-o s-i plac. Ai vreo ntrebare?
Cum comunicm?
Ca i pn acum. Nu uita nici o clip, maximum de
pruden. Du-te!
Ura!

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-72-

S trieti, biete!
Locotenentul cobor treptele n goan, inndu-se de
balustrad. Cnd ajunse n dreptul etajului I, auzi un ipt
ngrozitor.
Dac nu-i din teatru, femeia e cel puin la o brigad
artistic, reflect Azimioar.
n cteva secunde, blocul se trezi din somn. Se deschideau
ui, voci alarmate ntrebau ce s-a ntmplat.
Criminalul! strig un brbat. Punei mna pe el! A
ucis-o! A ucis-o
Locotenentul ni pe ua blocului i o lu spre stnga,
alergnd. Fugi prin antier. La un moment dat, se rtci i
nu mai gsi ieirea. i privi ceasul, nc 30 de secunde ca s
ajung n staie. Se ntoarse pe loc. Dou scnduri puse de-a
curmeziul interziceau intrarea n antier. Sri peste ele,
sfiindu-i mneca trendului. ncepu din nou s alerge n
umbra barcilor. O Pobed cenuie, cu chenar de ptrele,
se apropia n vitez.
Azimioar ridic mna. oferul ezit parc i opri civa
metri mai departe.
Se ls epuizat pe spate, aruncnd servieta alturi, pe
banchet. i pipi buzunarele dup igri. oferul se
ntoarse.
ncotro, don general?
Locotenentul simi c-i pierde graiul.
La volan, Grecu rnjea, artndu-i dinii cariai.







Capitolul V


BEZNA


n biroul directorului, Cezar Teodosiu arbora o nonalan
distins. Cravata i batista din mtase grea, mov cardinal,
distonau agreabil cu sacoul de culoarea nisipului. Alturi de
el, restauratorul Iancu Plea, n haine modeste i cma
cadrilat ncheiat pn sus, la ultimul nasture, prea un
provincial dup o noapte petrecut n tren.
Holban, iritat (ntrerupt pesemne n mijlocul unei discuii
aprinse), i se adres cu o voce piigiat, deformat din cauza
efortului de a se stpni:
Ai dorit ceva?
Dne i msur pe fiecare n linite, cutnd n van vreun
indiciu fizic ori vestimentar care s-ltrdeze pe autorul
atentatului din sala de arme.
Cineva dintre dumneavoastr, spuse rspicat, a ncercat
acum cteva minute s-lasasineze pe nsoitorul meu.
Se opri, cntrind sinceritatea consternrii de pe chipul
directorului n ultima vreme i privea tot mai circumspect
ghebul din spinare exclamaiile de uimire ale celorlali.
V rog s-mi relatai cnd v-ai ntrunit aici, din
dispoziia cui i ordinea sosirii.
Holban i rsuci gtul, sufocat de gulerul prea strmt.
Eu i-am convocat. Adug cu importan: Suntem n
plin alert i socot c se impun msuri imediate.
O iniiativ plin de nelepciune, observ maiorul
neutru.
Mgulit de aprecierea de circumstan, n fond, directorul
continu bombastic:

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-74-

Sper c sunt n asentimentul colaboratorilor mei,
declarnd ca ineficace sistemele noastre de alarm i
siguran. Acestea trebuiesc n primul rnd reconsiderate.
Ridic tonul: Avem n custodia noastr un tezaur pentru care
rspundem, nu-i aa n faa statului. Apreciez deci, cu
contiina limpede a rspunderii pe care mi-o iau ndulci
pe care ne-o lum, c acest aezmnt va trebui s-i nchid
pentru un timp porile. Este o deciziune ce o vom supune
spre aprobare forurilor competente.
Fcu o pauz, de care Dne se grbi s profite.
Am de pus cteva ntrebri.
Holban, cu brbia i mna ridicate, gata s-i reia
monologul, se dezumfl brusc. i ddu drumul n fotoliu,
ngnnd confuz:
Poftii.
Maiorul se ntoarse ctre restaurator.
Unde v aflai acum o jumtate de or?
Ca de obicei, n odia de sub scar. Acolo lucrez.
Vis--vis de sala de arme?
Aproximativ.
Ai zbovit ori ai dat imediat curs chemrii
directorului?
Mi-am imaginat c e ceva n legtur cu brara. L-am
urmat pe secretar.
Ai urcat mpreun?
n capul scrii ne-am desprit.
Nu neleg, fcu nedumerit maiorul. La un moment dat
s-a auzit alarma. Eram aici, mpreun cu reporterul Mihai.
Am cobort n hol i n-am vzut pe nimeni urcnd scara.
Alarm?! se mir Plea.
Secretarul interveni pe un ton de amabilitate ironic.
Permitei? Sunt dou probleme care v scap: primo,
ceea ce ai luat drept alarm e doar o modalitate comod de a
atrage atenia directorului c prezena sa e reclamat n hol.
Poate ai remarcat butonul rou de sub scar. E drept, apelul
fiind glgios, un neavertizat l-ar putea confunda cu o siren.
Precizez c nu poate fi nregistrat dect n acest birou.
Datorit izolrii fonice, n oricare alt ncpere nu se aude

COCOATUL ARE ALIBI
-75-

nimic. Secundo, omitei o chestiune de topografie. Plea se
referea la scara de serviciu care corespunde i ea cu acest
birou. De aceea n-ai vzut pe nimeni in hol.
Mi s-a vorbit despre odia din faa slii de arme.
Exist dou sli de arme, interveni Holban.
Cea destinat publicului i sala de arme depozit. Acolo
pstrm achiziiile pn sunt catalogate i repartizate, de
asemenea piesele ce trebuiesc reparate, ori pe care le
transferm altor muzee n cazul duplicatelor. Dup cum
vedei, e o mic nenelegere.
Sala de arme destinat publicului are mai multe intrri?
Nu tocmai. Exist ns un viciu de arhitectur: o
fereastr d pe scara de serviciu. Se poate escalada foarte
lesne.
Dne l privi pe secretar:
De ce n-ai urcat mpreun cu domnul Plea?
Teodosiu i art dinii rari:
Cum a mai fi putut atenta atunci la viaa amicului
dumneavoastr?
Isprvete, Cezar! izbucni Holban.
De ce? l privi surprins Dne. Dumnealui ne face o
mrturisire. Nu-l mpiedicai.
Secretarul i aprinse calm o igar.
Asta e! Tovarul ne suspecteaz. Pe mine, pe
dumneavoastr, pe noi toi. i permite s ne suspecteze.
Pereii de oel, sticla blindat, reeaua electric nu reprezint
nimic pentru domnia sa
Att timp ct s-au dovedit vulnerabile i ineficace, l
ntrerupse maiorul tios.
Ca s nu mai vorbim de ncredere, ncrederea
elementar n om. Ne tratai ca pe nite borfai ordinari.
V-a fi recunosctor, domnule Teodosiu, dac n-ai
coaliza. Punndu-v revolta la plural, ncercai o frond care,
de fapt, v trdeaz slbiciunea. Pe de alt parte, toate
eforturile mele de a discuta omenete s-au izbit constant de
reaua dumneavoastr credin. V-am ntrebat, de pild, de ce
n-ai urcat n birou mpreun cu domnul Plea?
Aveam treab la poart. Rmsesem fr igri i voiam

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-76-

s trimit un copil pn la debit.
nseamn c portarul v-a vzut.
N-am avut grij s-mi asigur alibiuri.
Dne observ c Teodosiu era incapabil s se stpneasc
de la o replic maliioas. ntreb:
Pentru care motiv?
Cu totul ntmpltor, habar n-aveam despre drama care
se consuma n sala de arme.
Maiorul se ntoarse.
Domnule Holban, putei comunica cu poarta?
Directorul aps lung pe un buton.
Dup cteva minute, apru un brbat usciv.
Dumnealui, spuse Holban, indicndu-l pe maior, vrea
s te ntrebe ceva.
Omul se ntoarse.
Ai stat toat dimineaa n gheret?
Da.
L-ai vzut pe secretarul Teodosiu la poart acum circa
jumtate de ceas?
L-am vzut. A oprit un copil i i-a dat nite bani.
Dne surprinse zmbetul superior al secretarului.
Dup aceea?
A intrat n cldirea muzeului. Biatul s-a ntors, nu-s
nici zece minute, i a lsat un pachet de igri.
l puse pe mas.
Mulumesc, eti liber.
Deci nu l-ai ateptat pe biat la poart, preciza Dne.
Dup cum vedei, spuse secretarul.
i totui ai ntrziat cinci sau ase minute.
N-am afirmat c l-am ateptat pe biat i nici nu cred s
v fi relatat c mi-am dat sufletul alergnd prin curte i pe
scri. Am mers normal. n consecin, e posibil s fi
consumat patru, cinci sau chiar ase minute.
Iancu Plea, ndreptndu-i n scaun trupul voinic,
exclam:
De, domnule! S-ar putea s aib dreptate
Prin logic ferm, rnji Teodosiu.
Prezentnd mici fisuri, spuse Dne ridicndu-se.

COCOATUL ARE ALIBI
-77-

De exemplu?
Faptul c dumneavoastr fumai n mod constant igri
Camel, iar biatului i-ai cerut s v cumpere Carpai. Un
mic capriciu excentric a zice, vis--vis de amnuntul c
acum o or aveai un pachet Camelabia nceput.


* * *

Reporterul Mihai locuia n gazd la familia unui fost
avocat, n cartierul Operetei.
Dne fu observat ndelung prin vizorul rotund, i deschise
o femeie mrunt, cu ochi nelinitii.
V rog s v tergei bine picioarele. tii, ne vine greu
cu curenia.
Maiorul se execut contiincios.
Aa, aa Insistai la clcie. Acum e bine!
Mihai, cu o pung de ghea pe frunte, l ntmpin
zmbind:
V-a luat in primire? Are mania cureniei, ncolo e
destul de cumsecade.
Dne se aez pe marginea patului. Scoase o igar,
cutnd din ochi scrumiera. Reporterul l opri ngrozit.
Nu suport s se fumeze n cas. Dac vrei, pe balcon.
Maiorul renun, dar pstr igara ntre degete.
Cum te simi?
Bine. ntr-o zi, dou, sunt complet restabilit.
Da M tot ntreb ce au amicii dela muzeu cu
dumneata?
Mi-am btut i eu capul, dar nu gsesc nimic.
Dne l privi scurt. Intuia starea de spirit a reporterului,
oscilnd ntre un mgulitor sentiment de importan i un
altul tulbure, nelinititor, de team.
Faptul c interesezi pe cineva de acolo a devenit
certitudine. Abia ratat lovitura cu halebarda i agresorul m
smulge de lng dumneata, declannd alarma fals. Te
atrage apoi singur n sala de arme, anunndu-te telefonic c
am fost ucis. E limpede!

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-78-

Da, e limpede, ngn gazetarul. Cine ar putea fi?
Dumneata te-ai luptat cu el. Firesc era s fi sesizat
ceva, un amnunt, orice
Eram n panic i, cnd s-a aruncat asupra mea,
micarea a fost fulgertoare. Mi-a mai czut i porcria aia
de perdea peste ochi!
Presupun c, auzindu-m, a disprut pe fereastra care
d pe scar. Pn s m dezmeticesc, o luase din loc.
Mihai l privi pe furi. i trecu limba peste buzele uscate,
arse de febr i ntreb:
Pe cine bnuii? Secretarul e un tip infect
Cam ostentativ infect. Nici mcar nu disimuleaz.
Atunci cine? Plea? Directorul Holban? cut reporterul
cu ochi strlucitori.
ansa agresorului este c fiecare din cei trei funcionari
ai muzeului l includ i pe Plea aici putea fi n momentul
atentatului n sala de arme. ncierarea s-a consumat ntr-un
minut sau dou, dei dumitale i fenomenul e perfect
explicabil din punct de vedere psihologic i se pare c a
durat mult mai mult. Pe de alt parte, oricare din ei putea fi
autorul atacului. Nu exclud pe nimeni.
Nici pe Plea? l gsesc inofensiv. Jovial i eminamente
sucit.
De acord! Dar i el a urcat la Holban pe scara de
serviciu.
Se putea ajunge i altfel?
Evident. Prin hol, pe scara principal. tii n ce const,
la urma urmelor, tot trucul? Evenimentele s-au desfurat
foarte repede, ntr-un timp extrem de redus, record! i ia mai
mult vreme ca s povesteti cele ntmplate, dect a fost
necesar pentru ca incidentul s se consume. Chiar i Holban
poate fi autorul agresiunii, ncercnd s te lichideze n
spaiul de timp dintre anunarea edinei fulger i adunarea
efectiv a salariailor n birou. Mai stranie mi se pare
nclinaia brusc a lui Teodosiu pentru igri autohtone,
cnd celelalte nu-i lipseau.
Dne se ridic i fcu civa pai prin ncpere. Se opri n
faa bibliotecii, privind crile juridice legate n piele albastr.

COCOATUL ARE ALIBI
-79-

Mihai i potrivi perna sub umrul bandajat, cu oschim
dureroas.
tii ce m frmnt? Pnza aceea de pianjen din
depozit. Era sfiat
Maiorul se ntoarse brusc, ncercnd surpriza de a i se fi
citit gndurile. ntr-adevr, imaginea pnzei de pianjen,
atrnnd ca o zdrean de tavanul depozitului, l obseda. La
muzeu i se spusese c perereii nu fuseser curai de circa
ase luni. Normele de curenie pentru depozit erau mai
degrab indulgente, innd seama de deviza de principiu a
direciei: Cu ct se intr mai rar acolo, cu att e mai bine.
Pnza nu se destrmase de la sine. Cineva o rupsese. Dar cu
ce prilej? i cum ajunsese la ea?
Se ndrept spre fereastr.
S ne ntoarcem 1a inexplicabilul interes pe care l
suscii necunoscutului.
Mihai i ncrunt sprincenele.
Sunt convins, relu maiorul, c e ceva n legtur cu
activitatea dumitale. Prin specificul profesiunii, frecventezi
mediile cele mai diverse, iei contact cu o mulime de oameni,
calitatea oficial i deschide aproape toate uile. Cnd ai
vzut, auzit sau poate ai scris despre ceva ori cineva care are
tangen cu sustragerea brrii?
tiu eu?
Mai gndete-te. i lu mnuile de pe birou: A vrea
s-mi arunc ochii prin materialele dumitale mai vechi Cnd
lucrai la Revista Magazin.
Mihai csc ochii:
Ce materiale? Vrei s spunei articolele pe care le-am
scris?
Exact.
Toate?
Toate.
Cltinnd din cap, reporterul lu o foaie de hrtie i nir
cteva cuvinte.
V ducei la redacie i o cutai pe doamna Pavelescu.
Spunei c venii din partea mea.
Maiorul era n antreu cnd Mihai l opri cu un strigt.

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-80-

Dne i bg capul pe us:
Ce-i?
Am uitat. Dac vrei s fii servit cumsecade gazetarul
ezit, spunei-i Paveleasci c arat bine, n sfrit ct se
poate de bine Chestia asta e esenial!


* * *

Dne ncerca s se descurce n mijlocul unui maldr de
gazete vechi.
Doamna Pavelescu, o blond de vrst mijlocie, cu
maxilarul inferior proeminent, i nas puternic, cu nri
suflecate, lucra n faa maiorului. Din cnd n cnd, i muia
tocul n gur, privindu-l senin pe deasupra ochelarilor.
(Indicaiile lui Mihai se dovediser a fi preioase. Fusese
servit prompt i cu solicitudine).
Munc de ocna, medita Dne, rsfoind sutele de pagini.
Oftnd, scoase cteva coli de hrtie i ncepu s scrie.


* * *

Abia noaptea trziu gsi ceea ce cuta. Cu tmplele palide
sprijinite n pumni, citi pe nersuflate articolul lui Mihai.
Apoi ncepu s rd domol cu colurile gurii strnse.
Era atit de simplu!
Modalitatea de a scoate pietrele din depozitul blindat, de-o
ingeniozitate colreasc i tocmai de aceea eficace, sfida cu
ironie ucigtoare sofisticatul sistem de securitate al
muzeului. Iar autorul, aa cum o presupusese de la nceput,
era unul din cei trei.

Reconstituindu-i biografia n cursul dimineii urmtoare
maiorul Dne czu pe gnduri. nainte de rzboi, infractorul
fcuse parte din Hitlerjugend. Considera c anumite cercetri
pe aceast linie se impun n mod obligatoriu. Le ntreprinse
singur. O diminea epuizant, rscolind arhive, biblioteci,

COCOATUL ARE ALIBI
-81-

presa de acum cteva decenii i dosare vechi, prfuite. Cnd
prsi incinta Bibliotecii Academiei, avea n buzunar un
exemplar dintr-o veche revist fascist. Pe prima pagin, un
grup Hitlerjugend.
Omul de la muzeu era printre ei, alturi de o femeie
scund, cu figur expresiv. Un chip pe care maiorul l mai
vzuse, dar se simea incapabil s-i aminteasc unde


* * *

n aceeai dup-amiaz, cei trei funcionari ai muzeului de
arheologie fur supui unei supravegheri atente.
Cezar Teodosiu avu o zi plin, profilat pe coordonate
mondene.
Lu prnzul la Capa, n compania unei doamne vrstnice.
Rochia, btut n jeuri, ddea rezonane acustice fiecrei
micri. i plimba ochii prin restaurant cu superioar
ngduin, rspunznd monosilabic i rigid ateniei plin de
condescenden cu care o nconjura secretarul.
Schimbar vinul la fiecare fel de mncare, alb la pete,
rou la vol-au-vent (expediat napoi la buctrie,
feuilletage-ul nu e crocant), liqueururi la cafea.
Teodosiu i se adresa cu apelativul Tante Michette, ptruns
de respect evident. O conduse pe Dorobani pn n faa unei
cldiri vechi nzorzonate cu decoraiuni de ipsos, ciuntite de
ani. Btrna oferi buzelor subiri ale secretarului vrful
degetelor palide i dispru plin de demnitate ntr-un gang
ntunecos.
Cezar Teodosiu i isprvi seara la Teatrul Bulandra, ntr-o
companie mai puin respectabil. Cin la Ambasador i,
dup miezul nopii, fluiernd bine dispus se ntoarse acas,
n garsoniera din Bulevardul Dacia.


* * *

Directorul Dinu Holban, dup un drum la minister, i

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-82-

cumpr o carte la standul ambulant din faa Bisericii
Kretzulescu. Dup-amiaz primi vizita unor prieteni i juc
cri pn spre sear.
La opt iei, lu troleibuzul i cobor la Casa Scnteii.
Parcurse cteva sute de metri pe jos, oprindu-se la Vila
Minovici.
Era o sear rece de toamn, cu burni i strzi pustii.
Vntul se juca cu clopoeii de la vil, nsufleind peisajul
tern.
Directorul sttea n picioare, neadpostit, aa cum ar fi
ateptat ntr-o staie de tramvai. Rmase neclintit aproape o
or. nepenit de frig, ncepu s se plimbe n sus i n jos pe o
raz de civa metri. Cineva, trecnd ntmpltor, ntoarse
capul privindu-l lung, fr ca Holban s-i dea vreo atenie.
ntr-un trziu, i tr paii obosit spre troleibuz.
Ateptase n faa vilei dou ore.


* * *

Restauratorul Iancu Plea petrecu o sear linitit.
Ferestrele late ale csuei scunde, nconjurat de o curte
gospodros chivernisit, lsau s se vad tot ce se petrecea
nuntru. n lipsa draperiilor doar obloane cu spaii largi
ntre stinghiile de lemn i perdele transparente de nylon
deslueai psihologia omului deschis, fr mistere, care nu
are nimic de ascuns.
Subofierul nsrcinat cu urmrirea lui l vzu prjind ceva
la buctrie, splnd vasele i dereticnd prin cas. Cnd se
ntunec, i lu nevasta, o femeie dolofan cu pr rou, cre,
i intrar la cinematograful din cartier. Dup film, mncar
la un birt. Preau un cuplu unit i foarte satisfcui unul de
cellalt.
La lumina unei veioze cu abajur de mtase roz, subofierul
surprinse o ultim scen idilic: Doamna Plea, n capot i
bigudiuri, broda miglos o fa de mas, n timp ce soul ei
citea cu glas tare gazeta de sear.








Capitolul VI


TELEFONAI LA 22 22 22


Locotenentul Azimioar privi pe fereastr. O diminea
rece, mohort. Se nvrti fr rost prin ncpere, atingnd
stofa fotoliilor, mngind cte o figurin. Era ngrijorat.
Revzu filmul evenimentelor desfurate n cursul nopii i
ncerca s le neleag. Spargerea din strada epcari era
nc o nad pe care maiorul Dne o ntindea bandei pentru
a-i spulbera suspiciunile. Mucase oare Cocoatul din ea?
Grecu nu lsase s-i scape nimic. Pstrase tot timpul o
atitudine amabil, nu lipsit de ironie i din care
locotenentul nu nelese mare lucru. l adusese apoi aici, n
studioul acesta ciudat, unde l cunoscuse pe Cocoat i n
care, n mod legitim, se ntreba dac locuiete de fapt cineva.
l lsaser s doarm, supravegheat de Jean i Dud.
Acetia se artaser obositor de tcui. Azimioar era convins
c rmas singur cu Jean, l-ar fi determinat s vorbeasc.
Avea o minte obtuz, sesiza trziu i, n plus, prea c
ncearc un bizar sentiment de afeciune pentru locotenent.
Pzit ns de Dud, osptarul de la Someana, pe care la
rndul su l pzea, matahala se mulumea s-l priveasc cu
o und de ngrijorare, ncercnd s-i previn orice dorin. i
adusese igri, iar de diminea, cafea i cornuri.
Ceea ce l nelinitea ns, n cea mai mare msur, era
faptul c nu cunotea coninutul servietei nmnate de
Mooianu, prada nopii trecute. Dne nu avusese cum s
prevad incidentul. Probabil burduise servieta Azimioar
i amintea acum c ise pruse nefiresc de uoar cu hrtii
i ziare vechi. Dar, i aici i se zbrcea carnea de groaz,

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-84-

maiorul ar fi putut strecura nuntru un supliment de
instruciuni, pe care locotenentul urma s le studieze pe
ndelete acas, n odaia coanei Lenua.
Servieta i fusese luat fr mofturi, de cum ajunsese la
destinaie.
Timpul trecea greu. Azimioar se simea asediat de privirile
lungi, fidele, ale lui Jean, plictisit de exhibiiile greoase ale
lui Dud, care-i aranja tenul ntr-o oglinjoar mic. Din
cnd n cnd, Grecu bga capul pe u, studia ambiana i,
satisfcut, se retrgea. Alturi, jucau table. Se auzea
zgomotul zarurilor i al pulurilor n cutia de lemn.
ntr-un trziu, plictisit, Azimioar se ntinse pe divan cu o
revist Cinema veche, aleas la ntmplare.
Congestionat ru la fa, Dud i vr oglinda n buzunar.
Te fac un eptic,Jeane?
!
Hai b, ce dracu?
Matahala nu rspunse. Dud i privi intrigat. Ridic din
umeri i ncrucindu-i braele la piept, lu o poz
gnditoare. Spre prnz, Grecu aduse o tav cu un morman
uria de sandviuri, apoi un transport de pepsi-cola.
Dac avei nevoie de ceva, strigai-m.
Iei repede, grbit s-i reia partida.
Dup-amiaza se scurse fr incidente. Locotenentul dormi
vreo dou ceasuri i, cnd se trezi, afar se ntunecase.
Lng fereastr, Dud citea un roman ferfeni din colecia
Femei Celebre, rozndu-i unghiile. Jean rsfoia revista
abandonat de Azimioar nainte de-a adormi.
Eu m car, biei! anun locotenentul, ndreptndu-i
hainele.
Stai blnd, Grasule, l sftui Jean.
Da ce, m-ai priponit?
Ia cheam-l pe Grecu, suger Dud. Asta-i n stare s
ne fac o figur.
C mi-o fi fric de limbricu la!
Dud rnji ncntat. i plcuse chestia cu limbricul. Totui
insist:
M duc eu dup el.

COCOATUL ARE ALIBI
-85-

Stai aici, l opri Jean.
Treaba ta!
Ce avei, b, cu mine? ntreb Azimioar ca unul care
abia acum realiza straniul situaiei.
Las c vezi tu.
Ce avei, b, ce avei? Ce nu m lsai n pace?
Ai rbdare, Grasule, mai ateapt niel.
Ce s atept? S vin Cocoatul s-mi fac conversaie?
Pi dac tii, ce mai ntrebi? se mir Dud.
Ptiu!! V-ai tocmit la stpn! Vai de capul vostru de
amri! Nici n gur nu bgai fr ausweiss.
Grecu deschise ua:
Ce-i, Jeane, de ce face sta scandal?
Cic se plictisete.
Te plictiseti, Grasule?
M, frumosule, tu-l ii minte pe Cinci minute pauz? la
fr nici un dinte n fa! Ei bine, i el tot aa a pit! A
ntrebat pe unul dac nu se plictisete.
Oi fi fost tu la
Ai ghicit. D-mi trenele.
Ce trene?
Nu f pe prostul.
Nu tiu, Grasule, ce vrei.
D-mi, tticule, servieta. Nu m f s stau ntr-un
picior.
A, servieta, se dumeri Grecu. Aia nu se poate!
De ce?
Pi la e corp delict, Grsuule. N-ai auzit de treaba
asta la coal?
Locotenentul se repezi pe neateptate cu pumnii. Dud
ntinse piciorul i Azimioar se mpiedic cznd ntr-un
genunchi. Cnd se redres, Jean era n picioare cu minile n
olduri, iar Grecu se juca cu lama cuitului, ncercndu-i
tiul. Cu o micare iute, locotenentul l dobor pe Dud, i
rsucindu-se ncerc s-i plaseze celuilalt un pumn n
stomac. Matahala eschiv i Azimioar apucnd un sfenic
de bronz, ncepu s-l nvrt repede, ca pe o moric,
nlturnd tot ce-i ieea n cale.

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-86-

Strecurndu-i-se pe la spate, Jean reui s-i prind braul.
ncerc s se desprind, dar matahala, dndu-i drumul
brusc, se rostogoli, cznd grmad peste o msu joas. O
figurin i cteva ceti de ceramic se sparser.
B, fii atent, ip Grecu speriat. Stricai decorul! Atunci
apru Spnaticul.
Azimioar i recunoscu umbra. Avea ochii palizi, extrem
de palizi, irisul pierzndu-i consistena ca o acuarel prea
diluat. Prin prul rar, se ntrezrea conturul craniului.
Stinse lustra lsnd s ard doar aplicele.
Ochii tuturor se ntoarser automat spre glasvand. Se
deschidea ncet Prin crptura ngust se strecur
Cocoatul.
inea n mn un ziar fcut sul cu care se juca,
btndu-se peste brbie. i scrut pe fiecare n parte, cu
luare-aminte.
Ce s-a intmplat?
Dud i ls ochii n jos:
Grasu cere bocceaua.
Da? i de ce nu i-o dai?
Oamenii se privir nedumerii. Jean fcu o micare
nehotrt.
Da, da, Jeane, l ncuraja Btrnul. Ad-i bocceaua.
Locotenentul o primi cu amndou minile, ncercnd s
imprime figurii o expresie de bucurie lacom.
Grecu rse, atingndu-l cu cotul pe Jean. Azimioar
deschise tacticos servieta. i stpnea greu tremurul
degetelor. Trebuia s rite. Ceilali tiau de mult ce se afl
nuntru. Se gndea se gndise tot timpul la
ghemotoacele de hrtie care o umpleau. Va simula o surpriz
nemrginit, apoi furios se va repezi la cei de fa urlnd i
reclamndu-i ct mai convingtor prada.
Ridic n sfrit capacul de piele i linitea pogor asupra
lui. Inima cnta osanale, cor i ode de binecuvntri
morocnosului Dne. Prevztor, preconiznd o vizit a
bandei la domiciliul locotenentului, maiorul montase o prad
inteligent.
Ca i cum ar fi vrut s verifice cinstea depozitarilor,

COCOATUL ARE ALIBI
-87-

Azimioar scoase obiect de obiect, aliniindu-le pe mas.
nregistra fiecare prezen cu un mormit de satisfacie:
cteva tacmuri de argint, nite erveele brodate, un ceas de
mn, altul detepttor, o verighet, nite obligaii. Mai gsi
o scrumier masiv de cristal i o fust de dam.
Erau exact lucrurile pe care un sprgtor le-ar fi sustras,
nfcnd ce-i cade mai repede sub ochi i la mn.
Cum de mi s-o fi prut uoar servieta?!
Puse totul napoi, mpachetnd cu grij, ferindu-se s-i
priveasc pe ceilali care-l observau pstrnd o linite
deplin. nchise contiincios curelele servietei.
Cocoatul i aprinse o igar. Fu parc un semnal pentru
toi ceilali care luar atitudini mai destinse. Scond fumul
pe nri, ntreb dispreuitor:
Ai gsit vreo lips n inventar?
Locotenentul ezit:
Pa parc mai era un pachet de igri.
Rser toi, btndu-se cu palmele pe spinare. Urlau de
rs. Jean i inea minile pe stomac: Aoleu, calic mai e
Grasu! Auzi, pentru un pachet de igri
Ce v hlizii, b?
Cocoatul se interes:
Cine i-a luat igrile?
N-a avut nici o igar, zise Grecu. Ce, aveam noi nevoie
de igrile lui?
Btrnul scoase un pachet intact, rou i-l arunc
locotenentului care-l prinse expert. Privi marca Pall-Mall
i-l mirosi ncntat.
E n regul?
S trieti.
Cocoatul art servieta cu degetul:
Pentru aiureala asta i-ai riscat pielea?
Aiureal! Ai vrea voi! Ca nimica mi ies d-acilea o mie,
dou. i se apuc s socoteasc repede, cu gura plin de
saliv: Dou ceasuri 500, tacmurile 300, fusta 200,
scrumiera n-o mai pun la socoteal, verigheta un sutar,
erveelele iari, c-i lucru subire, de mn, baca
obligaiile

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-88-

Oamenii rser din nou.
Amrtean, Btrne, se mulumete cu puin.
Azimioar se ridic cu servieta sub bra.
S-mi dea mie Dumnezeu numai puin din sta.
mbogi-i-v voi, detepilor, c mie nu mi-o prea ru, i se
ndrept spre u. Eu v salutez din mers!
Ai s ne salutezi, n-avea grij, l asigur Cocoatul. i
zvrli ziarul peste mas: Ai citit chestia asta?
Conspectez presa n pat, dup cin.
Cred c-i mai bine s-o faci acum.
Locotenentul deschise gazeta cu aerul c face un hatr.
Trsturile i se adumbrir. Citi:
Ieri noapte, n jurul orei 24, un individ neidentificat, a
ptruns n locuina familiei Ion Petolea din str. elari nr.
11,sustrgnd mai multe obiecte de valoare. Trezit din somn
i ncercnd s reacioneze, victima A.D. a fost lovit la cap cu
un obiect contondent, dup care agresorul a reuit s dispar.
Transportat n stare grav la Spitalul de Urgen, victima a
decedat n cursul nopii. Semnalmentele infractorului; nalt,
masiv, faa rotund. Poart un trenci de culoare deschis,
apc i fular rou. Cei n msur s ofere vreo relaie, sunt
rugai s anune la IMMB, Tel. 22 22 22.
Azimioar las s-i cad ziarul din mn. Se aez ncet pe
divan, ca i cum picioarele nu l-ar mai fi ajutat.
Grecu zmbea ironic. Consultndu-i unghiile, Cocoatul
ntreb neglijent:
Ce ai de gnd?
Locotenentul nghii n sec, apoi brav, dnd glasului
modulaii nesigure:
Ei i? Ce, parc numai eu sunt gras i cu faa rotund?
Schimb oalele, domiciliul i trag la umbr. Am cu ce!
Serios? Atunci du-te! Mi-e ns de bieii tia. Le-a
intrat un numr de telefon n cap i-i mustr contiina.
Aa-i, biei?
Azimioar opti obosit:
Vedei cum venii la vorba mea? Cnd sunt doi pe
acelai pont, unul toarn. Dar mie nu mi-e fric, frailor! Nu
mi-e fric i am s v spun de ce.

COCOATUL ARE ALIBI
-89-

Ia spune!
Acilea n-o s chemai sticleii. nseamn s v artai
mutrele i sediul. i atunci ce o s facei? O s le dai adresa
mea? N-avei dect! Or s-o scarmene nielu pe madam
Lenua. N-o s-i strice! i pe urm, oi gsi eu un prietena s
zic: Lsai-l, neic, n pace. n noaptea cu pricina a but cu
mine i alde vru-meu. Uite, e martor i femeia Aa-i c
la asta nu v-ai gndit?
Cocoatul i scoase port-vizitul. Lu dou fotografii i i le
puse pe colul mesei fr s spun nimic.
Era Azimioar. Sttea n faa cafe-barului de lng bloc,
privind puintel n stnga. I se vedea bine profilul. n cea de a
doua, fusese surprins ieind din cldire cu servieta n mn.
Instantaneul reuea s sugereze, ceva din panica omului
ncolit, care caut disperat scpare.
Fotografiile le luase desigur Spnaticul. Tot el alertase
banda, n timp ce locotenentul se afla sus, cu Mooianu,
comunicnd de la telefonul public instalat la intrarea
blocului. Aa izbutise Grecu s-l preia n locul colegului de la
miliie, strnind o coinciden stupid. Ridic ochii.
Ce-i cu astea?
Vrei s-i explic? Cocoatul se ridic cu minile n
buzunare. Grasule, am pierdut destul vremea. Problema e
simpl. Ori eti biat nelegtor, ori mine diminea
fotografiile ajung la miliie. Alege!
Locotenentul l privi sumbru, pe sub sprncene:
Ce nseamn biat nelegtor?
A, ai i ales?
Am ntrebat ce nseamn biat nelegtor.
S ne ajui ntr-o afacere.
Una singur?
Mai pui i condiii?
Vreau s tiu precis ce trebuie s fac ca s-mi dai
fotografiile.
S ne ajui. O dat, poate de dou ori. Ai sa fii
mulumit. Ei, ce zici?
Ce s mai zic? Asta e!
Am tiut c eti biat inteligent, Grasule. Ce zicei, bem

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-90-

ceva?
Jean, cu o expresie de beatitudine, se precipit spre oficiu.
Aduse n cteva clipe pahare i o sticl de coniac.
Cocoatul i terse buzele cu o batist fin de oland, apoi
mbrc pardesiul.
Care-l ia la el? Dup chestia din ziar nu poate s se
ntoarc acas.
Jean se oferi fericit:
l iau la mine, Btrne. Am spaiu!
Azimioar prea amorit. Nu reaciona. Cocoatul avu o
scurt ezitare.
Bine! se adres apoi locotenentului: Uite, nite bani, s
ai de cheltuial. Nu-i sntos s schimbi acum obligaiile i
nici s vinzi din boarfe.
Iei. n spatele lui, glasvandul se nchise fr zgomot.
Jean l lu pe Azimioar pe dup umeri.
Nu fi fraier, m! Btrnul nu-i calic i are cap. N-a czut
nimeni pn acum
Grecu se ntoarse.
Biei, facem curat i-o ntindem. Liber pn mine
sear.
Ura! ipar Jean i Dud. Tragem un chef la Nicu.
Locotenentul se apropie de fereastr. Frunze ude,
lipicioase, izbeau geamul. Picturile de ploaie se prelingeau
pe sticl ca o dr de lacrimi. ntoarse capul. Oamenii
trebluiau prin odaie. Spnaticul, lipit de zid, l aintea cu
privirea lui decolorat. Azimioar simi un fior rece. n
expresia Spnaticului era ceva intens, ceva greu de definit,
ceva fanatic. i privirea concentrat era anormal. O privire
dement care nelege
Locotenentul se desprinse de fereastr. Spnaticul i opti
lui Dud:
N-a fcut bine Btrnul Omul sta nu-mi place.


* * *

Smbt seara, trziu. Soii Dne mpreun cu familia

COCOATUL ARE ALIBI
-91-

Pop urmriser emisiunea de la televizor, apoi zboviser
discutnd lucruri indiferente, cotidiene, la un phrel de
lichior. Doamnele schimbar amabiliti, reete, formule
magice de dulceuri ori de scos petele de rugin, brbaii
depanar amintiri comune. Copilria n satul ardelenesc,
evocat cu nostalgii specifice celor nstrinai, anii de front,
isprvi pline de vitejie ori numai hazlii.
Soia maiorului, scund, rotofee, numai crlioni, se
ghemuise n fundul canapelei astmprndu-i cu palma
grsulie cscatul. Se gndea la meniul de a doua zi:
tocni? paprica?
O privea atent pe Angela, toropit i ea de oboseal, gata
s aipeasc, recepionnd vag frnturi din discuia
brbailor. Maiorul rdea ncetior, sorbindu-i lichiorul fr
s ia paharul de la gur. Sebastian povestea ceva despre
nemi, spioni parc
Iar despre rzboi
Ajung ia n Statele Unite, continu expertul, nu in
minte ce orel, mi scap numele. Unul din fritzi intr n
primul drugstores-i cumpere un aparat de ras, ridic mna
i url salutul nazist.
ncercnd s reproduc momentul, Sebastian Pop sri pe
neateptate n picioare, rcnind din toate puterile:
Heil!
Smuls din reverie, doamna Dne tresri speriat,
stpnindu-i btile inimii.
Ce-ai pit?
Tresri violent i Angela, aproape adormit. Trupul ni
nainte, gata s cad, btnd aerul cu braele.
ncepur s rd. Sebastian i lu nevasta de mijloc i o
srut delicat pe frunte.
Te-ai speriat, umpi? Iart-m. Povesteam chestia aia
cu operaia Pastorius. E colosal!
Umplur din nou paharele. Telefonul ncepu s sune.
Instinctiv, doamna Dne privi pendula. Aproape
dousprezece.
Nu mai pleac tia?
Maiorul trecu dincolo, ridicnd receptorul.

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-92-

Ce-i Mooianu?
Am depistat sediul bandei.







Capitolul VII


O ABSEN CE AR PUTEA FI MOTIVAT


La ora nou dimineaa, directorul Dinu Holban convoc
personalul de specialitate al muzeului.
Plea lipsea i Holban se cam strmb. Teodosiu propuse
s fie ateptat, iar dup o jumtate de or opin pentru
nceperea edinei.
Holban mototoli spasmodic hrtiile de pe birou i izbucni
ntr-una din frecventele sale crize de isterie, generate
totdeauna de impresia c persoana ori dispoziiile i sunt
ignorate.
Este ultima oar cnd lucrez cu acest specimen
totalmente lipsit de simul rspunderii!
Teodosiu, care mai vzuse i altele, i ascunse zmbetul
sub o min gnditoare. l cunotea bine pe Holban.
Influenabil i complet lipsit de discernmnt n aprecierea
oamenilor, accepta necondiionat opinia general. Putea
nghii fr ezitare cele mai mari mgrii, dac despre
persoana n cauz s-ar fi gsit mcar doi indivizi care s
afirme c e capabil, inteligent i mai cu seam bine vzut. Pe
buze i aprea atunci cuvntul indispensabil, pronunat cu
emfaz alturi de ngduitorul e un original, ce vrei!. Urma
o disertaie retoric, stufos presrat cu pilde, despre
curiozitile oamenilor de talent.
n legtur cu Plea, cineva din conducere afirmase cndva
c este un mare specialist. Holban, pn atunci scit i
contrariat de neconformismul restauratorului, ddu convins
din cap. Peste noapte, Plea deveni o capacitate i, n
consecin, indispensabil. Era solicitat pentru cele mai

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-94-

mrunte achiziii, consultat uneori chiar n probleme de
ordin administrativ.
Teodosiu csc pe furi, privind pe fereastr. Crengi goale,
contorsionate, pe un cer de plumb. Se cutremur ca de o
presimire i spuse moale:
S-i dm un telefon! E ridicul s-l ateptm atta.
Dinu Holban, n faa ferestrei, se ls uor din genunchi i
ridic degetul gros n sus, semn c se afl prad unei mari
surprize ori c are o idee.
Secretarul prefera din toat inima prima ipotez.
Vine doamna Plea, izbucni n sfrit directorul.
Lu repede loc n spatele biroului, pipindu-i nodul de la
cravat cu o expresie marial.
Teodosiu, rsturnat neglijent n fotoliu, l privi abstract:
Pentru gsca aia ndopat
i venea s doarm, cuprins de o toropeal lene. O lene
de toamn, cu strzi ude i un cinematograf de cartier, unde
ruleaz n continuare un film prost cu peisaje exotice.
Doamna Plea irupse pe u, congestionat i transpirat.
Purta o plrie caraghioas, nite terase de fetru n ordine
descrescnd.
Holban i srut mna, graios.
Eram impacientai, scump doamn, de ntrzierea
soului dumneavoastr.
Femeia ncepu s plng cu sughiuri. Pe pielea roie,
ntins de grsime, lacrimile se rostogoleai repede, n boabe
limpezi.
Credeam c e aici.
Aici?
Directorul csc ochii mari.
Aici? Cum s fie aici?! se minun el, ca i cum
presupunea n sine ar fi fost absurd. V-a spus el c e aici?
Femeia cltin din cap. Vru s vorbeasc, dar sufocat de
lacrimi nu izbuti.
Teodosiu, n fond indiferent, i atinse mna cu compasiune
amabil.
Linitii-v! Este probabil o nenelegere. Doamna Plea
i retrase braul, mucat parc de arpe. l privi slbatic pe

COCOATUL ARE ALIBI
-95-

secretar, cu sil necamuflat.
A plecat asear.
Asear?! se mir Holban.
Da, asear. Mi-a spus c l-ai chemat dumneavoastr s
lucrai mpreun.
Eu!?!
Da, dumneavoastr. Doar nu era prima oar.
Nu era prima oar?
Uimirea directorului mergea n crescendo.
Nu era prima oar c lucra noaptea cu dumneavoastr.
Holban i privi colaboratorul, cerndu-i ajutor.
S vedem ce are de spus doamna, interveni acesta
plictisit. Din cte am neles, Plea a disprut.
Vznd expresia de groaz care descompusese chipul
femeii, secretarul nelese c a gafat. Doamna Plea era
ngrijorat n general de lipsa brbatului, fr ca nelinitea
s ia forme concrete.
Ce prostie! exclam Holban.
Teodosiu ridic din umeri: Descurcai-v singuri!
Directorul se interes.
La ce or a plecat de acas?
La zece. A precizat c nu va ntrzia mult peste miezul
nopii. L-am tot ateptat.
V-ai interesat pe la rude?
N-avem pe nimeni, sughi femeia. Doar o nepoat la
Vatra Dornei.
Nu cred s fie acolo, opin fr umor Dinu Holban, i
tocmai de aceea intervenia i se pru lui Teodosiu de un
comic irezistibil. Suger:
Poate a nnoptat la vreun prieten.
Soia restauratorului i terse nasul:
Nu ntreinem relaii cu nimeni. i apoi repede, ca pe o
justificare devenit refren: Oamenii sunt ri i invidioi, se
in numai de intrigi. Eu mi-am terminat treaba, crpesc un
ciorap, o hain, deschid un ziar
Secretarul strmb imperceptibil din nas. Femeia era de
un didacticism vulgar, pe care nici mcar nenorocirea nu-
latenua.

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-96-

Nenorocirea! Hm, curios, de ce se gndea la o
nenorocire? i realiz brusc: se gndise tot timpul la o
nenorocire.
Holban se ridic:
Trebuie s telefonm maiorului Dne. E limpede!
E limpede! Ce anume e limpede pentru prostul sta? se
ntreb Cezar Teodosiu.







Capitolul VIII


EXPLICAIA UNUI FURT INEXPLICABIL


Maiorul Dne, sprijinit de un stlp indicator, privea
forfota din jurul cadavrului frecndu-i gnditor brbia
aspr.
Procurorul tefnescu, suplu i elegant, se apropie.
Raglanul italian, croit lejer, cdea bine pe silueta uor adus
din umeri.
Seamn cu la, actorul de cinema, cum naiba i zice?
Clarck Gable! O mai fi trind?, gndi Dne.
tefnescu scoase o igar, ferind de vnt focul brichetei.
Cine-i putiul cu prul cre?
Reporter la Magazin arheologic.
Mihai i introduse aparatul de fotografiat n etu-ul de
piele.
Cred c am fcut cteva cliee bunicele.
Nu trebuia s-i bai capul. i-ar fi dat ai notri tot ce ai
nevoie.
Procurorul surse uor. ncerc s angajeze o conversaie
amabil.
Ce impresie v-a fcut i desen cu mna
mprejurimile, cadavrul lui Plea strivit lng ina de cale
ferat.
L-am mai nsoit pe tovarul maior, spuse reporterul.
Evident, nu te poi obinui niciodat cu crima, cu
consecinele ci. Dei aici, sunt convins, este vorba de o
sinucidere. M gndesc fr s vreau la Ana Karenina
Poate s ias un articola frumos din chestia asta,
observ sarcastic Dne. Cuprins de remucri, infractorul se

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-98-

arunc sub roile trenului. Ori, poate, nelat de nevast,
treab care se ntmpl foarte rar restauratorul i caut
izbvirea apelnd la serviciile CFR. Bine adus din condei i
cu ilustraii pe cinste, stoarce lacrimi garantat.
Procurorul rse.
Totui, fcu ofensat Mihai, mprejurrile sinuciderii, au
fost stabilite n mod clar.
Adic?
Dispariia lui Plea, pretextnd c are de lucru cu
directorul muzeului, natura morii Cine asasineaz
mbrncind victima n faa trenului, cnd cu un revolver totul
se rezolv simplu i dac vrei curat?
Iat un raionament perfect! conchise procurorul
ascunzndu-i zmbetul.
Maiorul i aranja fularul la gt. ncepuse s plou.
Mi biete, s ii minte de la mine un lucru. Nu exist
sinuciga care s reziste tentaiei de a lsa o scrisoare n
urma lui. Omul se explic. Avem n noi superstiia explicaiei
dinaintea actului suprem. A existat din totdeauna. Cretinii
i-au zis ultima spovedanie. Alii au botezat-o memorii ori
au strecurat-o fin n paginile unui testament. Psihologia
sinucigaului este excesiv. Din momentul n care e decis
s-i pun n aplicare hotrrea, nceteaz de a mai fi un om
normal. Dar rmne om. Ct ar fi de disperat, mai are
suficient orgoliu pentru a se mbta de propriul su curaj.
Niciun sinuciga nu-i socotete iniiativa ca un act de
laitate i, Dumnezeu s m ierte, poate c-i trebuie oleac
de ndrzneal ca s-i iei zilele. Acel frecvent nimeni nu este
vinovat de moartea mea reprezint, de fapt, am avut curajul
s m omor. tiu c se va vorbi despre asta.
Reporterul fcu un semn vrnd s spun ceva. Dne l
opri:
Au fost i sinucideri, desigur, cnd nu s-a gsit nici o
scrisoare. Dar aceasta fie c a fost sustras de familie din
diverse motive, fie c n-a putut fi gsit.
Deci dumneavoastr avei certitudinea c Plea nu i-a
luat zilele, conchise Mihai.
Da, biete. Lipsa scrisorii reprezint doar argumentul de

COCOATUL ARE ALIBI
-99-

ordin formal. Plea nu s-a sinucis i nici despre un accident
nu-i vorba. Ia privete inele.
Asta fac de un ceas.
i? Nu-i spun nimic.
Ce s-mi spun?
Vezi stratul sta subire de rugin? Ei, bine, el
mrturisete clar c linia ferat n-a fost folosit de cel puin
dou sau trei zile.
A!
Pi vezi? Cei care au nscenat accidentul ori
sinuciderea n-au tiut de asta. L-au decapitat pe
restaurator ntr-un mod oarecare i l-au aruncat pe in.
Descurc-se ia de la miliie! Am s cer confirmarea la
Direcia General a Cilor Ferate, dei pentru mine nu
ncape nici o ndoial. Ei, eu am plecat. Ce faci, tefnescule,
rmi?
Procurorul ridic din umeri.
Nu mai e cazul.
Maiorul deschise o umbrel mare, popeasc, cu mnerul
galben, tiat ca un cioc de ra. ncerc o satisfacie amuzat
cnd elegantul tefnescu l lu de bra, cutnd adpost
sub poala de mtase neagr.


* * *

Procurorul tefnescu privi lung dup Mihai, care se
ndeprta srind ca un ap peste bltoace. Se ghemui i mai
mult la braul maiorului, amintindu-i asigurrile
vnztoarei de la Consignaia (o brun nostim, puin saie)
c pardesiul rezist la umezeal, fr s-i piard linia.
Se nserase. O sear bucuretean, groas, cu felinare
strmbe cocondu-se pe prtii nesigure de lumin.
Te grbeti?
Nu, ngn procurorul. De ce m ntrebi?
Hai s facem civa pai pe jos i te pun la curent cu
toat trenia de la muzeu.
Se nfundar n bulevardul pustiu, dou siluete

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-100-

ntunecate, mrunindu-i paii sub coviltirul umbrelei. Prin
ferestrele caselor juca o lumin albstruie ca levnica. Se
deschiseser televizoarele.
i-aminteti? Dup constatarea furtului brrii,
comentam c sustragerea nu avusese loc n condiii
obinuite, clasice. Cineva ptrunde ntr-un loc nchis,
foreaz broasca printr-un procedeu oarecare, bag obiectul
n buzunar i dispare fluiernd fals Dunrea albastr. Nu,
organizarea pazei de la muzeu excludea categoric o
combinaie banal. Era cert c se gsise un truc, un truc
formidabil care nu lsa urme. Plea, manifestndu-i
surpriza fa de modestia fptuitorului care, avnd la
dispoziie o comoar se mulumete doar cu subtilizarea
brrii, m-a apropiat de adevr.
Adic?
E simplu! Cel care opera era obligat, prin specificul
mprejurrilor, s se limiteze la un volum mic de obiect i,
desigur, la o greutate mic. n prima diminea petrecut la
muzeu, reporterul a fost victima unor atentate. Concluzia?
Dintr-un motiv sau altul, incomoda pe cineva de acolo. Am
discutat cu fiecare n parte. Atenia mi-a fost atras n primul
rnd de secretarul Teodosiu. Un individ antipatic, dar total
nevinovat. Un blazat cu replic prompt, un negativist cu
veleiti de mondenitate. Pus sub supraveghere, oca printr-o
existen costisitoare, aparent fr suport material.
Informndu-ne mai ndeaproape, am aflat c Teodosiu e
clientul constant al Consignaiei crendu-i venituri
suplimentare din vnzarea bine dozat a obiectelor de art
din cas: icoane vechi, covoare, tablouri. Taic-su, Agop
Teodosiu, avea pe vremuri un magazin de antichiti pe Calea
Victoriei, concurndu-lpe Djaburov.
Avea o nevast superb, remarc procurorul.
Cine?
Djaburov sta. O brun cu ten diafan. Brbatu-su o
inea la cas. Atrgea clienii. De fapt, negustorul era
piicher mare. i ntindea persanele pe trotuar, s le calce
lumea. Cptau tent de vechime i, dup cteva luni, le
vindea ca piese din secolul XVIII. Eram elev de liceu pe

COCOATUL ARE ALIBI
-101-

atunci.
n ce-lprivete pe Dinu Holban, relu maiorul scit
puin de ntrerupere, nc nu sunt pe deplin clarificat. O
constituie firav, un psihic versatil, aparent lipsit de
personalitate. Pare ndrgostit pn peste urechi de o
putoaic care-i bate joc de el. i d ntlniri n locurile cele
mai nstrunice Fntna Mioria, Grdina Zoologic,
Cimitirul Bellu i nu vine. Dar nu-i mai puin adevrat c
datorit acestor rendez-vous-uri, Holban traverseaz
justificat Bucuretiul sugerndu-ne piste false. Dac el e
omul pe care-l cutm, joac tare foarte tare.
Am citit materialele lui Mihai din ultimii ani. Intuiam c
interesul acut al necunoscutului fa de gazetar e legat de
activitatea acestuia. i nu m-am nelat. Biatul iniiase
acum vreo trei ani rubrica Pasiuni. Iancu Plea o avea pe cea
a porumbeilor. Cretea nu tiu cte perechi. Citind articolul,
am neles. Revzndu-l, Mihai putea s-i aminteasc n ce
mprejurare l-a cunoscut. Or, de asta i era team
restauratorului.
De ce?
Ei, bravo! Pi aici e tot trucul. Simplu pn la
neverosimil i sut la sut eficace. Nimeni nu putea iei din
depozit fr s treac prin faa aparatului Rentgen afar
de porumbei.
Formidabil!
Te cred. Brara era alctuit din mai multe elemente,
uor detaabile. Desprinzndu-le, fiecare element era legat de
picioruul unui porumbel cltor care-i lua zborul prin
gaura de aerisire, spre locuina lui Plea din Tncbeti, n
virtutea instinctului lor. I-a adus frumuel ntr-o diminea
la muzeu, a descompus brara la care avea acces n calitate
de restaurator a ncrcat marfa i cu asta basta! Aici
intervine arheologul Damian. Posed, ca i Plea, un soi de
locuin de var la Tncbeti. Micile proprieti sunt vecine,
desprite doar de un gard. Damian remarc, ntr-o zi,
ciudata escadril de porumbei, tafeta ciudatului transport.
Descoper pietrele furate i i le nsuete. Banda nelege c
autorul sustragerii nu poate fi dect Damian. Acioneaz deci

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-102-

n consecin: recupereaz bijuteria, apoi l asasineaz
pentru a nu divulga trucul i, bineneles, numele lui Plea.
Pe urma porumbeilor m-a dus i o pnz de pianjen rupt,
atrnnd de tavanul depozitului. M-am frmntat mult timp,
fr s-mi explic fenomenul.
neleg, interveni tefnescu. nainte de a evada prin
gaura de aerisire, psrile au strbtut ncperea. Probabil
una din ele a nimerit n pnz, ori pur i simplu a sfiat-o
cu aripa.
Evident. De ce l-au lichidat, e limpede. Omul fcea parte
din band.
Tcur un timp.
i acum, ce ai de gnd?
Maiorul ridic din umeri.
O iau de la capt. Rmase pe gnduri. Ar mai fi o pist,
cea care ine de trecutul lui Plea.
i continuar drumul n tcere. Ploaia despica ceaa n
fii lungi, nguste.







Capitolul IX


TADEUS? SILVESTRU? HOLBAN?


Din raportul locotenentului Marin Mooianu La orele
18:30, osptarul Valentin Rpcu zis Dud a intrat n blocul
nr. 14 din strada Vldoieni. De la domiciliul su din Calea
Rahovei pn la imobilul mai sus indicat itinerariu parcurs
pe jos n-a folosit nici un fel de eschive pentru a deruta un
eventual filaj.
Raportnd cartierul, mprejurimile i amplasarea blocului la
informaiile locotenentului Azimioar, se poate conchide n mod
ferm c locul de ntlnire al bandei a fost reperat.

n decurs de 45 de minute, respectiv pn la ora 19 i 15 au
intrat n imobil trei brbai cu siluet i statur aproximativ
identic, suferind de aceeai malformaie a spatelui: cocoa.
Cei trei n ordinea sosirii lor sunt Dinu Holban directorul
Muzeului de Arheologie, Gheorghe Silvestru portar la locuina
defunctului Marius Damian, i Vladimir Tadeus vnztor de
ziare. Cel din urm este o figur binecunoscut n cartier,
perimetru n care i desface marfa.
Individul spnatic, cu figur spectral, nu i-a fcut
apariia.
Ctre orele 20:30, cei trei cocoai au prsit blocul separat,
la scurte intervale. Dup 20 de minute a ieit un grup de cinci
persoane. Am identificat membrii bandei graie
semnalmentelor comunicate de locotenentul Azimioar. Acesta
a plecat nsoit de un individ masiv, desigur Jean.
Am repartizat sarcini distincte grupei operative n misiune,
privind urmrirea i supravegherea fiecrui om, ndeosebi a

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-104-

celor trei cocoai.

Personal, m-am ocupat de Marina Nicolescu, femeia n
compania creia i-a petrecut ultima sear arheologul Marius
Damian.
Locuiete pe strada Gramont n gazd la vduva unui ofier.
Nu lucreaz nicieri. Din relatrile vecinilor, reiese c duce o
existen extrem de agitat. Este frecvent vzut
ntorcndu-se acas n zorii zilei. Amnunt interesant:
totdeauna singur.

Maiorul Dne ata la dosar raportul locotenentului
Mooianu.
Tadeus, Silvestru, Holban Care din ei?


* * *

Credeam problemele o dat pentru totdeauna limpezite,
izbucni piigiat Dinu Holban, ndat ce se aez. Dup cum
dumneavoastr bine tii, eu sunt un om
Important i foarte ocupat, l ntrerupse Dne fr
nuane particulare n glas. tiu.
Directorul muzeului rmase o clip deconcertat,
investignd ironia, apoi renun i continu ambalat:
Port o mare rspundere pe umerii mei. Nu o dat ni s-a
atras atenia asupra fenomenului de educaie al maselor, al
factorului activ pe care nu-i aa l reprezint aezmintele
de profilul nostru. Aducem un aport substanial la opera de
cultivare a tradiiilor i preuire a tezaurului cultural-artistic.
A fi sustras n astfel de momente activitii mele, nseamn
nseamn
Ce nseamn? se interes maiorul calm.
Nu vd motivul pentru care m-ai chemat aici. Cred c
la muzeu puteam discuta la fel de bine.
S-a ntmplat ca de ast dat s n-am eu timp, declar
Dnet. i ar mai fi un motiv. M intereseaz punctul
dumneavoastr de vedere ntr-o problem delicat care

COCOATUL ARE ALIBI
-105-

solicit n primul rnd discreie. n acest sens, muzeul nu era
locul cel mai indicat.
M rog, m rog, fcu Holban uguindu-i buzele
concesiv.
n legtur cu accidentul domnului Plea
Ce tragedie! se viet emfatic Holban, izbindu-i
palmele. Un om excepional, o capacitate
Avei dreptate, dar nu acesta este aspectul pe care
voiam s-ldezvoltm. S-au auzit glasuri, n sfrit, se
insinueaz c n-ar fi vorba de un accident.
Crim? se sperie directorul.
Maiorul zmbi condescendent:
Nu. Sinucidere.
Holban csc ochii mari. Vroia s par consternat i n
priviri i sclipea licrul acela specific, interesul avid pentru
senzaional.
Dac simuleaz, conchise Dnet, o face ireproabil.
Sunt consternat. V mrturisesc c nu m-am oprit nici
o clip asupra acestei eventualiti.
Maiorul tui uurel, dregndu-i vocea:
Am ncercat acelai sentiment. Tocmai de aceea am
inut s discutm la modul confidenial.
Nu vd n ce msur v pot fi util
Plea v-a fost un colaborator apropiat. l cunoatei de
ani de zile. n contextul relaiilor profesionale, oamenii
orict de nchii ar fi ncep s-i depene necazurile, fac
confidene, cer sfaturi. Privind lucrurile din acest unghi, am
sperat c ne-ai putea sugera o idee asupra motivului care
l-ar fi determinat s se sinucid.
mi pare extrem de ru, dar realmente nu vd. Era un
specialist excelent cotat, ctiga bine, avea un mariaj
perfect
Vedei, l ntrerupse maiorul, tocmai aici e problema. Se
pare c nefericirea conjugal l-ar fi mpins la un act disperat.
n fine, anumite incorectitudini ale doamnei Plea
Holban care avea slbiciune pentru genul retoric, izbucni:
Cutremurtor! ntr-adevr, viaa i ofer cele mai
spectaculoase surprize. Cine i-ar fi imaginat

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-106-

Dumneavoastr l-ai vzut n ziua nenorocirii. A lucrat
la muzeu pn n ultima clip.
Chiar aa, o natur moart a lui Petracu
Gndii-v bine. Nu v-a atras nimic atenia? Ceva
special n comportarea lui, n felul lui de a fi
Absolut nimic. Rmase cu ochii pe figura lui Dne:
Tovare maior, oare aceast discuie nu reprezint o aluzie
camuflat se ambal o insinuare de proast calitate?
Dne clipi nedumerit:
La ce v referii?
Nu este exclus ca n rndul salariailor mei s se fi
strecurat nu-i aa i nprci, delatori ordinari. Poate s-a
gsit cineva s v sugereze c a fi ntreinut relaii
clandestine cu doamna Plea.
Este o ipotez pe care o aud pentru prima oar.
Holban se ridic rou la fa:
Pe mine nu m inducei n eroare. ip din senin:
Fiecare individ are dreptul inalienabil la o via personal.
Numrul femeilor din anturajul meu este o chestiune care
m privete. N-a fi crezut niciodat c brfa va depi
perimetrul dependinelor de la muzeu.
Dne l msur de ast dat sincer surprins. i venea greu
s-i imagineze c Holban se lua n serios, c altfel dect la
modul anecdotic i putea da aere nepate de Don Juan, se
supra pe prezumtiva impresie c ar fi crai.
M-ai neles greit.
V pot declara cu toat rspunderea c Plea s-a
comportat absolut normal n ziua morii sale.
Uimirea maiorului ajunse la maximum. Epuizndu-i
vertiginos indignarea teatral, Holban redevenise brusc, fr
tranziie, calm, amabil, firesc.
Da Aceasta ar fi o chestiune. A doua se refer la
secretarul dumneavoastr, Cezar Teodosiu.
Un biat admirabil! exclam directorul. Contiincios, de
gust, i cunoate meseria pe degete.
Dne respir adnc:
ncerc anumite ndoieli n ceea ce-l privete
Holban se revizui instantaneu:

COCOATUL ARE ALIBI
-107-

tii, s-ar putea s avei dreptate Are ncpnri,
uneori l simt departe, detaat de problemele majore ale
muzeului, care nu-i aa ne anim pe toi. i apoi, de unde
are, domnule, atia bani? i umezi buzele: Toat ziua bun
ziua la Capa, cu baba aia Michetta ca i cum nu i-ar putea
zice cinstit, romnete, Mihaela, tof englezeasc, igri
strine. S nu credei c am trecut indiferent pe lng
problem. Am discutat i cu preedintele sindicatului. Eu, n
calitate de director sunt obligat s cunosc viaa angajailor
mei. Rse: S-i pstoresc!
mi pare bine, domnule Holban. N-am greit
adresndu-m dumneavoastr.
V stau la dispoziie.
Ieri sear, invent maiorul, Teodosiu a fcut o vizit
ntr-un imobil de pe strada Vldoieni. Mai exact la numrul
14.
Holban se nec. ncepu s tueasc cu convulsii i Dne
i ntinse un pahar cu ap.
Bolborosi:
Nu cunosc cartierul.
Exclus! Dup circa o jumtate de or, ai intrat
dumneavoastr n bloc. M gndeam c poate ai dat curs
aceleiai invitaii. Cum pe bunvoina lui Teodosiu nu pot
sconta, am fost convins c v pot cere o mn de ajutor fr
s m refuzai.
i zmbi serafic.
M rog Nu tiu unde a fost Teodosiu n ce m
privete, am fcut o vizit de o anumit factur. i
recptase sigurana: Este vorba despre o femeie
A, da.
Numele e uor de priceput nu-l pot da. Sunt un
gentilom, i nu neleg s compromit nu-i aa o femeie
cstorit.
E limpede. Eu ns mi pot ngdui s-o numesc. Doamna
Ileana Stratulat de la etajul III. M nel?
Directorul ls jenat capul in jos:
Cum ai aflat?
M oblig profesiunea. Deci e adevrat

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-108-

Da.
Nu, domnule Holban. Nu este adevrat. Pe strada
Vldoieni numrul 14, nu locuiete nici o doamn cu numele
de Ileana Stratulat.


* * *

Maiorul Dne ptrunse ntr-un culoar ngust, slab
luminat. Mirosea a sttut i a mucegai, izul caracteristic
spaiilor unde soarele nu ptrunde niciodat. Bjbind de-a
lungul coridorului, cu ncperi de o parte i de alta, un bloc
vechi n care odile fostului personal de serviciu fuseser
prevzute la subsol, separat de apartamentele stpnilor
Dne i zise c se putea imagina lesne psihologia diverilor
locatari.
Din odaia portarului, ultima lng spltorie, se auzea
muzic. Maiorul btu n u i cineva umbl la sonor. Mai
rzbteau sunete vagi, n surdin. Cocoatul deschise, cu
oarecare ntrziere i se opri n prag nedumerit. Apoi
trsturile i se destinser i omul zmbi convenional:
Dumneavoastr
Intrnd n odaie, maiorul avu impresia cert c cineva, o
femeie prsise precipitat ncperea. ncerc s-i analizeze
sentimentul privind ua din peretele opus, acoperit cu o
perdea de creton.
Unde d?
n curtea interioar.
Portarul avea o fa blajin cu ochi obosii, n care se citea
un soi de indiferen, poate resemnare. Degetele lungi,
osoase, se crispaser imperceptibil, zgriind faa de mas.
Am impresia c te-am deranjat, observ Dne. Aveai
musafiri.
Cocoatul zmbi umil:
Da de unde, da de unde Adug repede, trgnd de
piepii flanelei: Pesemne, tot pentru domnul Damian,
Dumnezeu s-lierte, ai venit. Pe doamna au internat-o azi la
spital. N-o mai duce mult Era tare cumsecade. Cnd aveam

COCOATUL ARE ALIBI
-109-

timp o mai serveam: Lapte, sifoane, gazeta
Bnuiesc c faci servicii i pentru ali locatari.
Se uit prin ncpere, un interior cu mobil mult, de
duzin, simetric repartizat. Televizorul uria, obiectul cel
mai important, pus la vedere, funciona. Crainica vorbea i
zmbea cu o expresie caraghioas cci nu se auzea nimic din
ce spune.
Probabil aa ne vd pe noi surzii gndi amuzat Dne.
Pentru vreo doi-trei mai vechi n bloc. N-am timp i nici
sntatea nu m ajut. Cum dau ploile m npstuiete ru
reumatismul. Abia m mic
Ar trebui s te menajezi, declar cu compasiune
maiorul. n locul dumitale a renuna barem la drumuri. La
urma urmelor, nu eti obligat s faci i comisioanele
locatarilor. Acum o sptmn te-am vzut n Balta Alb
locuiesc n cartier
Silvestru l ntrerupse dnd din cap:
M-a rugat domnul Stnescu de la V s duc un pachet. O
mtu de-a dumnealui, st pe Copceni
Vezi? Mai alaltieri erai pe la Pache.
Aa e.
Asear pe strada Vldoieni
Portarul i ridic ochii.
Asear am stat n cas.
l privea int urmrindu-i crispat reaciile.
Serios? fcu Dne simulnd uimirea omului onest
surprins. Am avut impresia c te-am vzut n ora.
Omul rse silit, parc ruinat:
Nu-i greu s i se par. Noi tia cu gheb semnm
toi.
Era prima aluzie la infirmitate.
Ia te uit! Puteam s jur c eti dumneata. Mergeam pe
Vldoieni i deodat vd un brbat Dne ezit
imperceptibil: De statura dumitale. Pn s-l ajung,
dispruse ca o nluc.
N-am fost eu la, domnule O ntmplare Nici nu
tiu unde vine strada asta
Pe lng Mitropolie, cum treci de Enchi Vcresou.

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-110-

Trebuie s fi reinut: n col, vizavi de blocul n care ai intrat,
vinde ziare un om care-i seamn.
Tot cocoat, vrei s spunei, zmbi trist Silvestru.
Ei, vezi c i-ai amintit!
Nu, n-am fost eu Prea din ce n ce mai nelinitit: Era
urt, burnia Nu m-am dezlipit de televizor.
Pun rmag c-o s-mi spun ce-a vzut
A fost un film frumos cu muzic, pe urm romane
M rog, n-are importan. Bnuiam c aveai vreo curs
de fcut, cine tie Improviz: Probabil ai asistat la scandal,
dac zici c-ai stat acas. Ce-aveau, domnule, de mprit?
Omul nghii n sec i ngim:
Care scandal?
Cum? N-ai auzit nimic? Pi a fost tevatur mare. S-au
btut ca chiorii.
Cocoatul i terse palmele transpirate, netezind faa de
mas.
Habar n-am avut
Nu se poate! exclam Dne. Glumeti! Au chemat i
miliia.
Dumneavoastr tii mai bine Eu acum aud prima
oar
n fine, te-o fi prins somnul. Am ghinion. M interesau
amnunte. n dumneata aveam ncredere. Om serios,
cinstit
mi pare ru, domnule.
Ei las, l liniti Dne privindu-i ceasul. O s mai trec
pe aici, poate afli cte ceva. Se ridic: Zici c te gsesc acas
la orice or
Orice or, domnule. Orice or, repet ca un ecou
portarul.
Dne surse privindu-lint n luminile ochilor:
Nu-mi place s deranjez.
Se apropie de fereastr. Mngie delicat planta din ghiveci,
o amaryllis cu frunze lungi, foarte verzi. Florile roii fuseser
rupte de curnd. Din tijele njumtite curgea nc o sev
groas de consistena laptelui de cocos. Dac cineva ar fi
operat uscturile, atunci tulpina ar fi fost smuls de jos de la

COCOATUL ARE ALIBI
-111-

rdcin.
Fac frumos pe o rochie de sear, opti maiorul. Nu-i
aa? Trebuie s fie brun Poate am noroc s-o cunosc data
viitoare.


* * *

Marina i roti ochii prin holul restaurantului. n faa
msuelor joase, sorbind din pahare cu picior, brbai i
femei discutau n oapt aferat. Chelneri stilai se micau
neauzii, se aprindeau igri lungi cu filtru alb, plutea o
arom constant de parfum bun.
Am ntrziat mult? i fcu s-i scapere scnteile din
urechi.
Brbatul zmbi:
Important e c ai venit.
O ajut s-i scoat mantoul. Dou amaryllis enorme
nsngerau pieptul rochiei de catifea neagr


* * *

O locuin veche care n civa ani avea s fie demolat.
Marchiza din sticl opac, galben i roie era tirb. Acolo
unde cioburile lipseau, praful intra nestingherit, adstnd
crust groas pe frunzele rupte ale cactusului nengrijit. Pe
un carton alb prins ntr-o pionez era caligrafiat cu nflorituri
i bibiluri numele proprietarului: Vladimir Tadeus.
Interesant, reflect maiorul Dne. Toi cocoaii scriu la
fel. Aceleai zorzoane, mereu aceleai bucle complicate,
aceleai majuscule excesiv ornate, adaosuri estetice cu ceva
din pitorescul vechilor papirusuri, dar i din stngcia
epistolelor de amor de un anumit gen: Du-te carte du-te la
Gigel i-l srutChenarul din flori i inimioare e tras n
cerneal roie. Din literele nceputului de vers cad picturi
grele de snge
Omul l introduse nuntru fr s manifeste vreo

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-112-

curiozitate special. Peste cartea rmas deschis trase o
cuvertur i-l invit s ia loc n fotoliu.
Cu ce v pot fi de folos? se interes cocoatul.
n glasul subire struia o umbr de zmbet.
Maiorul privea n jurul su nedisimulndu-i uimirea. Un
interior de-o elegan apus. Cel mai mult l surprinse
biblioteca. Autori pretenioi, mrturisind gusturi rafinate, o
pregtire intelectual superioar: Spinoza, Kant, Locke,
Descartes
Pun pariu c tiu la ce v gndii, exclam cocoatul,
urmrind privirile lui Dne.
Sunt gata s recunosc dac ai ctigat, surse maiorul.
V ntrebai Tadeus trase adnc din igar cum se
mpac tot ce vedei n jurul dumneavoastr cu actuala mea
ocupaie: vnztor de ziare. Chicoti: Vnd ziare! E nostim.
Nu-i aa? Cea mai bun glum.
Pe cine vrei s pclii?
Cocoatul i muc buza de jos. Avea un chip inteligent,
osos cu maxilarul inferior repezit caracteristic nainte. Ca i
cum ghebul nfipt n ceaf l mpingea.
Pe mine!
Dne ddu la o parte cuvertura i lu cartea n mn. Un
om sfrit de Papini n traducerea lui Clinescu.
Un autor greoi i nu prea ortodox, coment abstract.
Arunc volumul pe pat i oft:
V-ai gndit vreodat c scormonii o ran
mpiedicndu-i sadic cicatrizarea? V-ai gndit c de fapt
nimeni nu este vinovat? Lumea, cei din jur, eu n ultim
analiz?
Dar cine? ip cocoatul. Eu?! Eu sunt vinovat?
Cretinii i-au spus destinul. Azi, termenul mi se pare
depit. S-i zicem ntmplarea. O ntmplare nefericit.
Exist drame mai grave.
Mai grave Ochii lui Tadeus luceau i Dne i zise c
infirmul evolueaz, pe un teren familiar, dezvolt un subiect
pe care singur sau cu alii l-a disecat de nenumrate ori de-a
lungul anilor, n nopi de insomnie ori zile nsorite cnd
oamenii se duc la trand sau i dau ntlniri romantice la

COCOATUL ARE ALIBI
-113-

osea printre boschete de trandafiri Ce poate fi mai grav?
ntreb cocoatul. Se oprise n mijlocul camerei gesticulnd
cu minile lungi care-i ajungeau aproape de genunchi: Un
cancer? Un accident? Adulterul vulgar? Pucria? Ce?!
Ajung i astea, nu credei?
l ls s se epuizeze, contient c mogldeaa din faa lui,
ncearc o voluptate pervers autoflagelndu-se. Iar
satisfacia de a fi ascultat, auzit un prilej presupunea
Dne, nu prea frecvent i nflcra obrazul palid. Frazele se
rostogoleau perfecte, limpezi, trdnd obsesia, gndul fix de
mult formulat. n fond, omul nu cerea dect un interlocutor,
iar maiorul se ntreba scrutnd fizionomia lui Tadeus (i ddu
40 poate 45 de ani) cum de pn la vrsta aceasta nu se
obinuise cu propria infirmitate.
Desigur, se ateptase la un caracter deformat, defectele
fizice, mai ales congenitale, i mutileaz sufletul, dar nu la o
reacie proaspt innd direct de invaliditate. Acesta era un
simptom adolescentin pe care anii, n general, l transform.
Cu vrsta, infirmii devin ri sau bigoi, caustici, fataliti,
dificili complexai, dar n cele din urm se resemneaz
ducnd mai departe doar tarele generate de nsemnul fizic.
Era un adevr banal i acum, contrazis cu brutalitate, Dne
se simea derutat, zicndu-i c existena lui Tadeus n
aceste condiii e un blestem.
Ajung i astea hohoti cocoatul. Aa ai spus. Nu v
dai seama ct e de ridicol? Toi, toi avei dreptul la o frm
de fericire: o clip, o lun sau un an. Eu n-am rs niciodat.
Am rnjit. M-am nscut cu gheb i am s mor cu el. Nici
mcar cnd dorm nu-l pot abandona. i culmea, n fiecare
vis, de fapt comar, exist cte o oglind. O oglind
tridimensional. Evit s m uit, i totui nu tiu cum naiba
ochii mi alunec. Cutia se vede monstruos, hidoas, i mai
mare. Cnd eram copil, m gndeam intens nainte de a
adormi la Fei Frumoii lui Ispirescu. Ceream att de puin!.
Un vis cu spatele drept. Att! N-am izbutit niciodat.
Mda Maiorul i ndrept verigheta pe inelar: V
gndii prea mult la povestea asta.
Mi-ar place s tiu cum a fi putut proceda altfel.

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-114-

Oamenii nu m vd niciodat pe mine. mi vd cocoaa. La
coal, n facultate, profesorii se uitau peste cretetul meu,
m ascultau plini de menajamente ca i cum capul mi-ar fi
fost bolnav, nu spinarea. mi ddeau drumul i atunci cnd
habar n-aveam de materie: Bietul de el Se schimbau
priviri comptimitoare, i-i nchipuiau despre ei c sunt
mari pedagogi. Colegii nu crcneau. A fi preferat s m
persecute. nelegei? i aduse capul ntre umeri: Prima
ntlnire cu o femeie Ce femeie! O prostituat vulgar,
beat culeas dintr-un parc. Ploua Era frig. Am intrat n
cas. Am nceput s m dezbrac. i atunci Atunci a ntors
capul. Auzii!? Ea a ntors capul. Pn i nenorocitei leia i
era scrb. i vrei s-l comptimesc pe unul care moare
clcat de tramvai?
Domnule Tadeus, spuse ncet maiorul. Am considerat
totdeauna c n via nsuirea de seam este s ai simul
proporiilor. A ncadra exact un fenomen, a-i da importana
cuvenit, fr exagerri i fr minimalizri. Aceasta este
poate nelepciunea i aici pctuii dumneavoastr:
amplificnd. Umflai artificial un balon, suflai n el din
rsputeri i apoi v plngei c ai obosit. Indiscutabil,
dumneavoastr atragei atenia. Oamenii se uit curioi la cei
care nu le seamn. n funcie de simplitatea lor, aceast
curiozitate poate deveni suprtoare. Sunt de acord. V
amintii probabil de nuvela lui Maupassant. Nu rein titlul.
Negresa adus ntr-un sat de ctre logodnicul ei. Nu mai
vorbesc de reacia stenilor. Dar se pare c i calul a luat-o
la goan ntr-un mod, n fine, s-i zicem cam nrva. Dar
odat consumat ineditul, lucrurile nu mai prezint
importan. Dumneavoastr v-ai uitat prea des n oglind
ignornd satisfaciile imediate care v stau la ndemn. Am
neles c ai isprvit o facultate
Trei. Am trei licene. Ei i?
Probabil c eu sunt un brbat lipsit de imaginaie de
vreme ce nu neleg cum un intelectual subire naufragiaz
ntr-o ocupaie care, fr a avea nimic degradant n sine,
presupune o pregtire mai modest.
Tadeus ni n picioare:

COCOATUL ARE ALIBI
-115-

Asta e rzbunarea mea! Rnji: Rzbunarea
cocoatului
Nu neleg. Pe cine anume v rzbunai?
Pe mine! Barem s beau cupa pn la fund S m
nec n amrciune, n umilin S-mi ajung pentru alte
apte existene
Ce-i cu sta? se mir Dne.
Interesant. i v simii mai bine?
Cocoatul nu rspunse. Se ntunecase iar la fa. Flacra
din ochi se stinsese.
Ce vrei de la mine?
Maiorul respir adnc:
Avei dreptate. E trziu. Ce-ai cutat ieri pe strada
Vldoieni la numrul 14?
Am clieni acolo n bloc.
Din cte sunt informat n-aveai mapa cu jurnale la
dumneavoastr.
Am fost s-mi ncasez banii, nu s distribui gazetele.
Da Da Da fcu maiorul pe gnduri, ntrebndu-se
brusc dac divagaiile cocoatului nu constituiser un
subterfugiu lsndu-i timp s se gndeasc, s-i recapete
suflul. Probabil avei clieni i n imobilul alturat, adic n
general pe toat strada. Aa se obinuiete
Nu m supun normelor cotidiene. Am clieni doar la
numrul 14.
Suntei amabil s-mi spunei cine sunt?
Nu-i tiu dup nume. Sun la u sau pur i simplu vr
ziarul dedesubt.
Foarte bine. M mulumesc cu numrul
apartamentului.
n fond de ce m suspectai? se nfurie Tadeus. Suntei
la mine de dou ceasuri i nici mcar nu tiu ce mi se
reproeaz.
Absolut nimic. Putei fi ns convins c nu v-am
deranjat degeaba. La ce apartamente spuneai c locuiesc
abonaii dumneavoastr?
22, 23, 24.
Deci acelai etaj.

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-116-

Exact. Nu sunt obligat s fac oficiu pentru tot blocul,
sper.
Cred c v dai seama c este o chestiune care poate fi
verificat n mai puin de jumtate de or. Mai gndii-v
Tadeus se strmb:
n sfrit, am ceva la care s m gndesc. Ceva care nu
se numete gheb
Maiorul l privi lung: De ce minte?
n ochii cocoatului sclipeau lumini nelinitite







Capitolul X


PRIMA SPARGERE
A LOCOTENENTULUI AZIMIOAR


Cnd ptrundeai n locuina lui Jean, i ddeai imediat
seama c individul este preocupat n mod constant de dou
probleme: somnul i mncarea. n afara patului uria pat
de cpcun cu pilote de puf, plapom roie ct o prelat de
camion i a frigiderului Zil, practic nu se mai gsea nimic
n afar de provizii. Saci de fin, zeci de cutii de conserve,
borcane cu murturi, crnai lungi i halci de slnin agate
pe o frnghie, grmezi de cartofi i kilograme de dulciuri,
lsau impresia c individul are fobia foamei, c triete
obsedat de spectrul unui cataclism alimentar.
Sechestrat ntr-un fel la domiciliul lui Jean i obligat la
lungi reflecii pe teme diverse, Azimioar avu prilejul s
constate nc o dat aspectele multiple i ciudate pe care le
ofer sufletul omenesc.
Jean, houl aparent irecuperabil, recidivistul nrit, amoral
n lipsa unor norme elementare de etic, pentru care a fura
era egal cu a exista, i a fura bine nsemna a exista foarte
bine, Jean, bruta care gndea prin umeri, bicepi i pectorali,
se dovedea n relaiile cotidiene un prieten sentimental, o
gazd perfect i pe undeva un mic-burghez cu gust de
cptuire.
Discuiile lungi pe care le aveau mpreun (Jean era
dispus s filosofeze n special dimineaa, n faa ibricului de
cafea i a sticlei de coniac) i se preau locotenentului
deosebit de instructive. Muiat de alcool, houl devenea

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-118-

nostalgic, depnndu-i cu farmec interlop amintirile. Erau
clipele n care Azimioar ncerca s-l aduc la prezent,
aruncnd cu ton indiferent ntrebri piezie. Se lsa
descusut cu inocen. Fcea parte de trei ani din band, nu
czuse nimeni pn acum, se ddeau maximum dou lovituri
pe lun. Jean era fermecat de inteligena i spiritul de
organizare al Cocoatului, de generozitatea acestuia.
Btrnul are schepsis i ine degetele rsfirate, era
laitmotivul lui.
Se orienteaz bine, observ locotenentul.
Numai giuvaeruri. Aur i pietre preioase. Nu se ncurc
cu fitece
De unde le ia, neic?
Vezi, aici e mare Cocoatul! Are ponturi clasa nti, i i
uguie buzele ocind vrful degetelor. Eu am o idee a mea,
n-am spus-o nimnui Divaga: Adic cu cine s discui?
Marina, otrav De Grecu, ascult-m pe mine, s te fereti.
E putoare mare! M-sa, eapn n patru scnduri, i-o vinde
buci. Plea-Subtilu a roit-o pe lumea ailalt Dud nu-i
biat ru, da-i prost fcut grmad i fricos. Mucenicul
Care Mucenic? Spnaticul?
Glasul lui Jean sczu. Instinctiv, i apropie scaunul:
la. Uite ct m vezi de malac, mi urc un nod n
beregat cnd se uit la mine. Are ochii ia ai lui, naiba s-
lia, parc-s lturi.
Vax!
S te fereasc Dumnezeu de cuitul lui. Nu greete
niciodat. Sorbi pn la fund coniacul. El e omul
Cocoatului. E singurul dintre noi care tie ce-nvrte.
Tu n-ai ncercat s afli?
Ce-s nebun? A-ncercat, mai demult, unul, Lic
Parastas. L-au cules din Herstru. i acolo tot mna
Mucenicului a fost.
Crezi?
n seara cnd bietul Parastas a murit, Mucenicul a fost
lips la apel. A doua zi, ddea o liturghie la Biserica Sfinii
Apostoli. Aa face totdeauna dup celichideaz pe cineva. C
are un fix: e bisericos ru

COCOATUL ARE ALIBI
-119-

Spune Jeane, al cui ehogeacul?
la unde ne adunm? Habar n-am. Poate al
Cocoatului, dei nu trage acolo. Noi dereticm i ziceam
eu c am o idee a mea. Cocoatul sta e domn mare n viaa
lui. Cum s-i zic? Are adic treab cu noi, tia, dar mai are
o via. Nu vezi ce ponturi tie? Pi pentru chestia asta
trebuie s cunoti, s ai relaii. De o pild, cnd am dat
lovitura la pictoria aia Lucia i cum o mai cheam! Ai fi tiut
tu, Grasule, sau eu, ori Grecu c femeia ine ditai purcoiul de
bani i o lad de bijuterii n bufetul din buctrie? Sau
llaltul, dentistul de strngea monede de aur, c pleac n
concediu i las averea n cas numai c-o yal?
, ,
Nu-i spun eu?! ine minte, Grasule, vorba mea, i-a
pus Dumnezeu mna n cap. Numai s tii s-i fereti
pielea


* * *

Jean se ntoarse acas cu o pung de struguri negri, i
rsturn pe o farfurie mare de lut i Azimioar ncepu s
ciuguleasc boabele brumrii, lsndu-i amprentele pe
coaja de pcl.
Aprinzndu-i o igar, matahala se arunc n patul moale.
Aternutul se ridic n jurul lui, ca o spum de ou bine
btut.
Ast-sear ieim la lucru.
Mna locotenentului se opri la jumtatea drumului. Cu un
efort ajunse la farfurie. Asta mai lipsea!
Mi-a lsat vorb Grecu.
Ce avem de fcut?
Cnd?
Disear. Nu de alta, dar m plictisesc.
Serios?! se mir Jean. Eu unul i-o spui pe a dreapt, a
nceput s-mi cam plac umbra. De, anii! Disear avem
treab amndoi. Aa zise Grecu. Cic adu-l musai pe
Grasu.

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-120-

Aha.
Pesemne dm gaur undeva. Altfel nu te chema.
Ai idee unde?
Crezi c-i fraier Btrnul s-i vnd ponturile
dinainte? N-are ncredere nici n cocoaa lui. i scoase
ghetele i cmaa: eu m culc, frioare. E chestie de metod.
mi place s fiu odihnit cnd plec la lucru.
Locotenentul i frec braele.
M cam doare capul. Am s ies puin
Nu e bine, Grasule. Nu avem voie s ieim nainte.
i-am zis c i e fric luia de vnzare. E clar c n-o s te
torn eu.
Atunci cine?
Pi Grecu, ori Dud, dac nu Mucenicu. Facem cu
rndul. De obicei la care nu d cu palma. Am pndit i eu
pe alii.
Va s zic aa st chestia.
Ce s-i faci! oft Jean. Pe o parte e bine, nu a czut
nimeni pn acum. Dac te plictiseti, citete gazeta. Mai afli
i tu ce-i prin lume.
Jean adormi curnd. Azimioar privi masa inform de
carne prvlit n aternutul alb i realiz brusc absurdul
situaiei. Ce cuta aici? Urmrea respiraia uiertoare care
nsufleea matahala. Pe perete, un gndac negru cu carapace
lucioas i fcea plimbarea oprindu-se circumspect la orice
asperitate a zidului. Curnd, trupul bombat se umfl.
Semna cu o cocoae
Azimioar i frec ochii i merse la fereastr. Nu tia ce s
fac.


* * *

Seara, locotenentul, flancat de Jean i Mucenicul(Grecu
era la volan), privea nelinitit defilarea posomort a
imobilelor de pe strada Izvor.
Nu-l putuse ntiina pe Dne de lovitura preconizat, al
crui protagonist urma s fie. Acum, prinznd n goana

COCOATUL ARE ALIBI
-121-

mainii chipurile trectorilor, crmpeie de sursuri ori
instantanee domestice lng grdulee ngrijite, cu minile n
olduri ori ncruciate sub sni, se gndea nfiorat c
deznodmntul aventurii lui se precipit. ncerca s
ghiceasc tipul casei de bani pe care va trebui s-o deschid.
Se vedea asudat i neputincios, meterind fr spor sub
privirile ironice ori furioase ale celorlali i i aminti cu
tristee ct e de refractar oricrei probleme de aplicaie
practic. Personal, pentru o siguran ars ori o garnitur
veche chema totdeauna un mecanic. Cndva, chinuise
zadarnic aparatul de radio. Tehnicianul adus de urgen nu
avusese dect s-l bage n priz.
Am ajuns, constat Grecu i frn brusc.
Cei din spate venir cu nasurile n sptarul canapelei.
Jean bombni furios:
Ce-ai, b, te-ai sonat?
Satisfcut de fars, Grecu rnji:
Deteptarea! Jeane, rmi de caraul.
Parcurser civa zeci de metri i blondul, aruncnd priviri
circumspecte n jur, se opri n faa unei case cu trei etaje, din
crmid aparent. Intr, fcnd celorlali semn s-l urmeze.
Azimioar, perplex, i umezi buzele uscate. Ei, nu, c
asta e prea de tot.
Urcar la etajul II i Grecu, plimbnd lanterna de-a lungul
uilor, lumin o tbli nichelat. Locotenentul simi cum un
rs isteric i umfla pieptul, sufocndu-l. Spargerea se comitea
n apartamentul familiei maior Olimpiu Dne.
Blondul scoase o cheie i deschise poftindu-i cu
dezinvoltur:
Dup dumneavoastr, domnilor.
Aprinse lumina.
Mucenicu, rmas lng u, clipi impacientat.
Grbii-v!
Las c-avem timp. Fraierii s dui n petrecere la
neamuri. Se ntoarse totui ctre locotenent: Start, Grasule!
Dm drumul la strung.
Un-de? ntreb desfcut Azimioar, strngnd n palma
transpirat minerul trusei.

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-122-

Dincolo. Cutioara e cu mecherie, nu ine peraclu.
Locotenentul privi derutat prin biroul lui Dne, de parc
s-ar fi ateptat s-l gseasc acolo, n jilul incomod,
nvrtind distrat globul pmntesc de pe mas. Pipi casa de
fier, un Wertheim verde, tip vechi cu cifru i trase de mner
n sperana nebun c l-ar putea gsi deschis.
Ai cpiat? ncal mnuile, uier Grecu.
Le-am uitat
Blondul le arunc pe ale lui, mrind nfundat:
Tmpit!
Locotenentul le puse i ncepu s ncerce cifrele discului la
ntmplare. Habar n-avea cum funciona. tia doar din
lecturi sau filme c trebuia s-i lipeasc urechea de peretele
de oel, pn va nregistra Dumnezeu tie ce vibraii, pe care
s-ar putea ns s nu le prind niciodat.
Grecu se plimba prin ncpere scpnd observaii
sarcastice pe marginea fotografiilor de familie: maiorul n
uniform, soia, copiii.
Azimioar simula spaima:
V-ai dilit?! Aici v-ai gsit s dai gaur?
Grecu uier:
Mucles! tie patronu ce face.
Gdilm laba presarului. Suntei nebuni!
nchise trusa, ndreptndu-se ostentativ spre u:
Eu m topesc.
Mucenicul i art stiletul fr s spun un cuvnt.
Locotenentul rmase cteva clipe cu ochii pe lama subire.
E clar! i se ntoarse: O fi avnd gagiul vreo comoar.
Grecu rnji:
Mare tolomac! Auzi, comoar! Hrtioare, biea!
Spnaticul l privi iute i blondul amui. Locotenentul se
apuc de treab. Atepta o minune simulnd o activitate
concentrat n timp ce sudoarea i iroia pe fa: forma toate
numerele de telefon ce-i treceau prin minte.
Blondul se opri n dreptul lui.
Cum stai?
Bine, mersi!
Freci drcia aia de trei minute.

COCOATUL ARE ALIBI
-123-

Nu- ce naiba are!
Grecu l ironiza:
O fi vreun tip nou
Dac le tii pe toate, deschide-o tu!
i lipi din nou urechea de safe, ncercnd orificiile
discului.
Ce se aude?
E ceva care nu-mi place. Un zumzit
i-o fi nchis gagiul albinele n safe, rse blondul. Du-te,
m, d-aci, c eti fraier ru.
Isprvete c te pocnesc! se ntoarse Azimioar,
tergndu-i faa cu mneca.
Mucenicul se ivi n pragul odii.
Ai terminat?
Pe dracu! fcu Grecu. Prostul sta o fi deschis niscai
conserve i ne-a aiurit c-i vreun iste. Mare minune s nu
ne prind aici.
Spune-i s tac, strig amenintor locotenentul.
Mucenicul scoase cuitul.
Grasule, i mai dau exact cinci minute. Cu cinci care au
trecut, fac zece. Destul pentru rabla asta.
Azimioar i ncrucia minile pe piept.
i dac n-o deschid?
Grecu rnji:
Ai s deschizi porile raiului
Locotenentul tresri. Dduse cu ochii de o litografie cu
Horia, Cloca i Crian. i aminti de pasiunea maiorului
pentru istorie, pasiune generat de un anume patriotism
specific ardelenesc. Dne cunotea n amnunt vieile
marilor personaliti istorice, desfura pe localiti i sate
evoluia unei rscoale ori revoluii.
Azimioar nu reinea n ce mprejurri maiorul i
mrturisise c nevast-sa nu are memoria cifrelor. Cunotea
doar data de natere a copiilor, numrul de telefon l avem
de douzeci de ani, nelegi! i cifrul de la safe pentru c
reprezenta o dat istoric important. Nu specificase ns
care.
i privi ceasul. nc patru minute. Prin minte i defilau

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-124-

vertiginos, parc scrise cu creta pe o tabl neagr, date
istorice. Minile manevrau rapid discul. Prinse cu coada
ochiului mina ncntat a blondului: L-am pus pe jeratec!
Lene al naibii Grasu!
1395 Rovine. Nu! 1601 Moartea lui Mihai Viteazul.
Degeaba! 1437 Boblna. Nici asta! 1504 Doja. Nu! 1787
Horia, Cloca i Crian. Nu, nu i iar nu!
O pictur de sudoare i czu n ochi. Continu. Aproape
c nu mai nimerea cavitile discului. 1848 Nu! Tudor
Vladimirescu 1821. Nici asta! Dumnezeule, care o fi data aia
important? Unirea Principatelor 1859. Poate Independena
1877. Cubul de oel continua s reziste. Doamne! cum nu
mi-a trecut prin minte? 1918 Unirea Transilvaniei!
Clinchetul, clinchetul izbvitor se auzi. Trase uor de
mner, i ua se ddu la o parte. Se sprijini de fereastr,
gfind. n spate, Grecu rsufl uurat. i vr minile pn
la coate n interiorul casei de bani.
Azimioar l urmrea nnebunit. Dac Dne pstra totui
acas acte n legtur cu serviciul? Nu piese de dosar
desigur, nici documente n original, dar poate note, observaii
personale. Maiorul era contiincios i meticulos. Se luda
totdeauna subalternilor c munca lui nu se isprvete la
serviciu, ci continu, uneori poate mai istovitoare, la el
acas, pe strad, indiferent unde. Grecu rsfoia hrtiile
njurnd printre dini. Diplome de ale copiilor, scrisori de
familie, acte de natere, chitane.
Ia uite, pentru ce ne ncurcarm
Scoase apoi o cutie lucrat n os i-i rsfir coninutul pe
mas: Un ceas de argint, o verighet, vreo dou inele mai
subiri, trei coroane de aur, o cruciuli legat ou panglic
albastr, rmas de la vreun botez.
Le consulta, subiindu-i ochii cu dispre
Ce facem cu mizeriile astea, Mucenicule? Le umflam?
Rmn aci.
Cred i eu!
Dintr-o dat, Mucenicul sri ca ars i ridic mna,
atrgndu-le atenia. Se auzeau zgomote la intrare.
Locotenentul simi c-l trec sudorile. Cineva ncerca s

COCOATUL ARE ALIBI
-125-

intre i nu nimerea broasca. Se gndi cu groaz c ar putea fi
maiorul ntors inopinat acas, nevast-sa ori poate unul din
copii.
Mucenicul se furiase lng u, pregtindu-i cuitul.
Azimioar lu hotrrea disperat s sar n ajutorul celui
care se chinuia s deschid. Grecu pndea de partea cealalt
a uii, innd pregtit o piatr mare cu vine albstrii, luat
de pe biroul maiorului.
Locotenentul i fcu socoteala c trebuie imobilizat n
primul rnd Mucenicul. Fcu civa pai spre el. Grecu
uier cu furie mocnit:
Ce-o fi pzind Jean, fir-ar osnza lui a dracului
Mucenicul i fcu semn s tac, dar nu-i desprinse o
singur clip ochii de la Azimioar.
Auzir apoi limpede cheia care czu pe cimentul
coridorului. Cineva o ridic gfind i o voce rguit,
nesigur, coment cu umor:
Na, c iar am greit apartamentul!
Blondul se desprinse de lng zid i njur scuipnd
subire ntr-o parte:
Mama lui de beivan!
Rse i Azimioar uurat. Mucenicul l mai privea nc

-126-





Capitolul XI


MOARTEA TERGE URMELE


La prnz, Jean pregti o omlet imens cu crnai,
deschise o cutie cu pate de ficat i la urm trntise uite aa,
de al dracului, nite cltite pe care Azimioar, gurmand, le
calific drept excelente.
Se trezir dup cteva ceasuri. Fredonnd bine dispus,
houl fcu cafele n care turn un deget de rom. Locotenentul
plesci din limb i matahala coment ncntat:
i-am zis eu, Grasule, c-o s ne nelegem de minune?
Pe la opt seara, i traser trenciurile i ieir.
Asta-i obligaia noastr, explic Jean. De dou ori pe
sptmn, trecem pe la sediu s primim instruciuni.
Ateptm un ceas. Vine Cocoatul, bine! Nu, salutric i pe
data viitoare!
Cine v deschide?
Are Grecu cheie.
Sediul, studioul original care-l intrigase pe locotenent se
afla pe dealul Mitropoliei ntr-o cas stil, cu un felinar arab
stins, agat deasupra porii solide.
n cele din urm, adresa fusese precizat corobornd
informaiile furnizate de Azimioar cu rezultatele activitii
operative ale locotenentului Mooianu.
Fr s-i fac iluzii, Dne dispusese investigaii discrete
la Consiliul Popular i la Uniunea Artitilor plastici.
Locuina aparinea ntr-adevr unui pictor Dumitru
Ionescu plecat din ar pentru trei ani ntr-o cltorie de
studii. n mod straniu, nimeni nu se interesa de locuin.
Pictorul n-avea familie i probabil nici prieteni. Ceea ce

COCOATUL ARE ALIBI
-127-

nlesnea i mai mult vizitele bandei era faptul c
apartamentul pictorului, singur pe palier, n-avea vecini.
Dne zmbea amar ori de cte ori i imagina ce cap ar
face Ionescu aflnd ce se petrece n casa lui.
Le deschise Grecu, ncercnat i prost dispus. Jean bg
un cot n coastele lui Azimioar care rmsese n urm. l
zrise pe Mooianu camuflat n umbra unui copac.
Matahala coment ncet:
Iar l-a tras n piept vreo fuf.
Am ajuns, constat Grecu i frn brusc.
Poate-i spun acum ceva de dulce!
Jean chicoti:
Ete al dracului, ce recepie!
nuntru, Dud, rsturnat pe un fotoliu, fuma sorbind
dintr-un pahar cu coniac. Le arunc o privire de superior i
indulgent dispre. Marina rsfoia plictisit un numr vechi
din Paris-Match.
Cine mai lipsete? se interes Jean.
Ce, n-ai ochi? bombni Grecu. Belete-i!
Matahala se supr:
Uite, b Grecule! Dac ai gsit asear prispa ocupat,
sau i-a fcut cine tiu eu fie, nu te lua acu de mine. Ce,
vorbeti cu Dud?!
Dud puse paharul jos i se roi, pipindu-i courile.
Adic cum vine chestia asta, Jeane? Adic ce, eu sunt
prostul vostru?
Da, asta eti! Ai i tu coli?
Blondul fcu semn Marinei i trecur alturi, trntind ua.
Dud lu o poziie ofensat.
Las c-o s vedei voi! Cu cciula n mn o s venii la
mine.
M, tu ai nnebunit, ori te-ai pilit? Du-te i plimb
mgarul, neic!
Bine, bine, numai s nu-i par ru.
Azimioar interveni cu blndee:
Ce ai, Dud?
Fac tia pe zmeii. Cnd le-oi spune ceva, pe toi i bag
n cof. Uite aici, la degetul mic i am.

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-128-

i cum ne bagi tu n cof, amrtule? se interes Jean.
Uite, aa bine, i Dud art cu minile. Acum ai
neles? Pe toi v bag, n frunte cu la frumosul, de v e
mprat.
Matahala se ridic n picioare.
Dezmeticete-te, b, i s-a urt cu zilele?
Dud sorbi o nghiitur lung.
S vedem, atunci, cine-i mai detept. Eu sau voi!
Jean l prinse de gulerul hainei.
Du-te i rcorete-te. Dac te aude Mucenicul, te-ai ars.
Numai s ndrzneasc.
sta a intrat n anul morii. i mncm coliva, Grasule!
Dud i aprinse o igar.
Ba s n-o mnnc eu cui tiu
Ai grij, arunc locotenentul n treact, dumicatul e
mare.
O fi, da nici eu nu sunt fraier.
Ca noi, ironiza Jean.
Da, ca voi! Slugrii de atta amar de vreme i nici
mcar nu tii pe cine.
i tu tii!
E bine?!?
Nu e bine, Dud, oft Jean. Nu e bine deloc. Ai uitat de
Parastas?
Cine, prostul la?
Oi fi tu vreun detept, aa-i? Se uit la Azimioar: Vezi
cine mi-era feciorul Niculinei, coana Moa? N-ai zice!
Dud se zbori:
Ascult, b, s nu te iei de mama!


* * *

Vladimir Tadeus aluneca pe lng ziduri, umbr scurt,
diform mpiedicat n stlpii de la marginea trotuarului.
Intr n cabina telefonic din captul strzii. Ls jos
teancul de ziare i form un numr. Atept mult privind
circumspect prin pereii de sticl. Degetele lungi cu falange

COCOATUL ARE ALIBI
-129-

nervoase lsau amprente umede pe receptorul de ebonit.
Apoi fisa czu nghiit n puculia aparatului. opti cu
buzele lipite de microfon:
Contramandai Sunt filat.


* * *

De dincolo se auzir voci, o u trntit.
Na, c v-a venit patronul. Face pe misteriosul i v
aiurete ca pe nite sugaci. Intr pe o u, iese pe alta i
socoteala-i gata.
Jean l lu de gt:
Taci, c te tai eu!
Sufocat, cellalt l nfrunt, optind:
Hai, du-te i mnnc-i din palm! Hai, ce mai stai?
Grecu intr urmat de Mucenic.
Valea! i vzu pe cei doi ncletai. Ce avei?
Jean i ddu drumul lui Dud, care czu vnt la fa n
fotoliu.
Socoteli d-ale noastre. Ce te bagi?
Muceniculfcu o cruce mare, mormind ceva. Blondul
ridic din umeri i ncepu s strng nervos scrumierele
murdare.
Roiu! Suntem filai
Ce?! se mir Jean.
S-a nchis dugheana. De azi ncolo, nu mai clcm pe
aici!
Dud se despri de Azimioar i Jean, fr s spun o
vorb.
Cei doi coborau Dealul Mitropoliei. n vale, luminile din
Sfntul Gheorghe i pierduser strlucirea. Supravieuiau
nimburi mizerabile ntr-o mas de cea gelatinoas,
aderent ca un scutec ud.
Azimioar i ridic gulerul hainei.
Ce avea la?
Naiba s-l ia, mormi Jean, privind mereu n spate. E
pcat de tinereile lui.

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-130-

Eu zic c face pe nebunu!
Nu. A prins un pont, dar n-a nvat s-i in gura.
Oft, strngndu-l de bra. Nu-mi place deloc chestia cu
sediul Dac s-au pus pe capul nostru, pn la urm tot ne
nfac Ce zici, lum una mic?
Bur rom ntr-o crciumioar. Geamurile erau opace,
nclite de rsuflrile fierbini.
La o mas, o pereche de rani i consumau litrua de vin.
Locotenentul i zise c trebuie s comunice neaprat cu
Dne. Dud tia ceva


* * *

Calea Rahovei unduia lung, cu sinuoziti de arpe, care
urc la deal. Un vnt rece aluneca pe lng mucatele
groase, zgite n spatele ferestrelor. Cu minile agate de
cordonul trenciului, Dud fluiera printre dini; un x
prelungit, ori poate mai multe x-uri, care, mpreunate,
nsilau o melodie deprins cndva ntr-un bar.
Frizerul, La Gicu facem ondulaiuni permanente Wella i
urma o reclam, un cap de cretin, o frumusee
contemporan cu a Ritei Hayworth, l salut ducndu-i
degetul la un cozoroc imaginar. i nchidea maghernia,
trgnd cu zgomot obloanele de tabl ondulat.
Dud i strnse mna, apoi ddu colul, njurnd o femeie
de la etaj care scutura faa de mas. Cnd ajunse acas
dou odi i un oficiu unde locuia singur privi cu atenie n
jur.
Pe mas rmsese din ajun o cutie de sardine desfcut,
nite brnza i un rest de pine.
Trecu n prima odaie, fostul salon al maic-si. Pe perete,
o carpet pluat de un albastru electric cndva, acum roas
de molii. Un pa mpopoonat cu ighemonicon rpea o
fecioar blond, toat nuri i dantele. Aici, n spatele
covorului, i inea Dud banii. Se apropie de fereastr,
verificnd oblonul de lemn, apoi i deert buzunarele pe
mas. ntrzie cu voluptate, sortnd bancnotele i

COCOATUL ARE ALIBI
-131-

aranjndu-le pe aceeai parte. Opri cteva bgndu-le napoi
n buzunar, apoi se rzgndi si le adug la teanc, reinnd
doar ceva mruni. Ridic uncol al carpetei, dizloc o
crmid i-i nfund mna n gaur pn la cot. Ezit o
clip tentat s scoat totul afar i s numere nc o dat,
numai aa, din plcerea de a mngia hrtiile moi umezite.
i era somn, nchise tainia, aranja franjurile covorului i
intr n cealalt odaie. Patul dublu, cu tblii scorojite, era
rvit.
Simi o mn uoar pe umr i scoase un strigt, ca
njunghiat. Se ntoarse fulgertor. Mucenicul strngea cuitul
n mn.
Fii supus, Dud!
l privea decolorat, tern, abstract. Nu-i suportase niciodat
privirea imaterial, nspimnttoare tocmai prin
obiectivitatea ei indescifrabil.
Ce vrei?
Supus, Dud! Am porunc s te judec.
De ce? Ai nnebunit?
Cellalt sttea n mijlocul odii, cu picioarele uor relaxate
din genunchi. Chipul livid prindea n lumina slab nuane
verzui.
Te-ai flit c-lpoi mntui pe Cocoat.
Nu m-am ludat, Mucenicule. Cine tie ce-oi fi
trncnit, eram beat. Uite, s spun Jean
Spovedete-te!
Dud ip isteric:
Nu-s vinovat, Mucenicule! Nu-s vinovat. Acum tiu, m-a
turnat Grasul. El m-a turnat. O s v toarne pe toi.
Ochii decolorai strlucir. Chipul Mucenicului,
transfigurat, cut prin tavan cerul.
N-am team. Iuda Iuda va ptimi.
Crezndu-lneatent, Dud se arunc. Agil Mucenicul sri
ntr-o parte i-llovi scurt, fcndu-ls-i piard rsuflarea.
Te grbeti s mori, Dud!
S mor? De ce s mor? Ce v-am fcut?
Vorbete!
Ce s vorbesc?

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-132-

Mrturisete-te! L-ai pndit pe Cocoat.
Nu l-am pndit.
Mini, Dud! E pcat s mori mpovrat de minciun.
Spuse n oapt cu o voce mngietoare: Ai cutat chipul
domnului cel adevrat i nu i-a fost team c o s-i ard
ochii. E adevrat, Dud?
Mngie cu degetele fine descrnate muchia iului.
Mucenicule, ip Dud, am bani. Uite aici, n odaie, am
o grmad de bani. Facem jumtate. Ba nu, i-i dau ie pe
toi. Las-m s fug! N-o s i se ntmple nimic, Mucenicule!
Zici c nu m-ai gsit acas.
Nu m ispiti, Dud. ine-i talerii! Ce tii despre
Cocoat?
Nimic, i jur! L-am vzut mi s-a prut c-l vd
intrnd undeva. Dar nu era el. Nu, nu era. Alt om, fr
Cu cine ai vorbit?
Dud i ncrunt sprncenele, o dung neagr peste ochii
ntunecai sclipind de furie.
Izbucni:
Cu toi am vorbit! E bine?! Cu toi! Cu Grecu, cu Jean,
cu Marina, cu Grasu! Un firicel de saliv i se prelingea pe la
colul buzelor: Aa! S vedem ce-o s facei! O s-i omori pe
toi?!
Mucenicul l privi lung.
n genunchi, Dud!
De ce?
n genunchi!
Dud ncepu s plng. Lacrimile se rostogoleau, ocolind
courile vinete.
Iart-m, Mucenicule, iart-m
n genunchi!
Dud i ddu drumul eapn pe duumeaua putred.
Scnci:
Iart-m, Mucenicule!
Spnaticul, cu o expresie de extaz, l privi ca dintr-o alt
lume. opti ciudat, cu o voce gtuit de plcere, de o plcere
senzual:
nchin-te!

COCOATUL ARE ALIBI
-133-

Dud i ls pleoapele peste privirea neagr. ifonierul
scrni lung.
Mucenicul tresri i arunc o privire circumspect spre
ua care se deschidea singur. n aceeai clip, Dud se
arunc nainte, lovindu-l cu capul n stomac. Spnaticul,
luat prin surprindere, se prbui. Dud sri peste el i
ncepu s-l izbeasc cu capul de duumea.
Ai vrut s m tai, jigodie! Na, mai taie-m!
Lovi pn simi trupul Mucenicului moale. nchisese ochii,
dar ca i cum pleoapele ar fi fost prea scurte, un tiv din albul
corneei rmase descoperit.
Obosit, Dud se ridic i-l izbi cu bocancul n coaste.
Cellalt scoase un geamt slab. Dud rnji i se apropie de
mas, turnndu-i cu mini nesigure un pahar cu ap. l
duse la buze i bu pn la ultima pictur, dndu-i capul
pe spate. Brusc, ls paharul s-i cad din mn i-i prinse
pntecele n palme. Nu reui s scoat cuitul i se prvli pe
duumea.
Auzi rsul Mucenicului, hohote sacadate, demeniale care
se pierdeau ntr-un ecou prelung.


* * *

Dne iei din biroul su cu un aer preocupat. Pop l
atepta, privindu-i ceasul. Ddea nervos din picior.
Pantalonul ridicat ca s nu fac genunchi lsa s se vad
ciorapul de mtase bleumarin, cu dungi fine, cenuii. Fr s
vrea, maiorul i privi propria nclminte. Din box i cu
blacheuri judicios plasate pe partea exterioar, acolo unde
clca.
Ce facem? ntreb Sebastian Pop ridicndu-se. E trziu.
Te ateapt Angela?
Nu tiu ce ai cu Angela, ea ine foarte mult la tine.
N-am nimic, mi biete, i-l btu afectuos pe umr. Am
ntrebat aa, ntr-o doar.
Ca i cum eu n-a avea treab. Peste o sptmn
trebuie s predau lucrarea i n-am scris nici zece pagini.

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-134-

tiu, Stena. Mi-a spus-o i Angela de cteva ori.
Rser amndoi.
Maina atepta peste drum.
Calea Rahovei, Fnic, dispuse maiorul aezndu-se
mai bine pe canapea.
Expertul se rsuci:
Ce-i asta? Nu mergem la muzeu?
Maiorul explic pe ndelete, aprinzndu-i o igar.
Am primit un telefon. Cineva a fost asasinat. Trebuie s
trec nti pe acolo. E o simpl formalitate care va dura zece,
maximum cinsprezece minute. Dup aceea mergem la
Holban. De fapt, deschid expoziia dup ora nou.
Crim! O crim spui? tii bine c am oroare de chestiile
astea. Morg, cadavre, autopsii Aici i-ai gsit s m duci?
O s m atepi n main. Nu fi muiere, ce Dumnezeu!
Locuina lui Dud era nconjurat de vecini i gur casc.
Domnul Nicu, frizerul, repeta pentru a suta oar c a fost
ultima persoan care salutase victima cu o sear nainte. i
arta palma pe o parte i pe alta. Cu mna asta, domnule,
mi-am luat rmas bun. Parc am avut o presimire.
Oamenii priveau laba proas i cltinau din cap.
Comentariile filosofice nu lipseau:
Ce i-e viaa, maic!, Cum i se duse aa de pe mosorel
Femeile i strngeau nfiorate copiii pe lng poale,
cscau ochi avizi i-i fceau cruce.
Maiorul cobor plictisit.
tia ne stric toate rosturile. I-am spus de o mie de ori
lui Enache c m enerveaz asistena. Se adres expertului:
Ce faci, rmi aici?
Evident! Te rog, nu ntrzia mult.
Sergentul major Enache i iei nainte, confundndu-se n
scuze.
A fost imposibil s-i ndeprtm, tovare maior. Nu te
poi nelege cu ei. Cnd am sosit, mustea curtea.
Au umblat i prin cas?
Nimeni, n afar de Beloiu Ana.
Cine-i asta?
Verioara victimei. E vnztoare la Alimentara din col.

COCOATUL ARE ALIBI
-135-

n fiecare diminea i aduce laptele. Ea l-a gsit.
Femeia, usciv, cu brae lungi ca de pianjen, sttea
lng o boccea n care adunase boarfele mai de soi ale
rposatului.
Unde e? se interes maiorul.
Enache l conduse n odaia alturat. Dud zcea pe
spate. i strngea nc pntecele cu minile. Balta de snge
se confunda cu cafeniul duumelelor.
Dne salut medicul legist, strnse mna cordial
procurorului tefnescu.
Ce s-aude?
De fapt, ntrebarea se adresa medicului, dar, cum acesta
nu vorbea dect solicitat direct, i deschise trusa,
consultndu-i cu interes coninutul.
M ntrebam de ce ntrzii, spuse procurorul.
Continuai! Am o chestiune urgent. Peste o jumtate
de ceas m ntorc.
Iei urmat de Enache care i atraseatenia asupra carpetei
agate pe perete.
Ce-i acolo?
Sergentul ridic colul covorului.
O ascunztoare n zid.
Bg mna nuntru i scoase un teanc de bancnote.
Ct?
Peste 14 000.
Interesant! I-ai spus lui tefnescu?
Sergentul major i ls ochii n jos.
nc nu. V-am ateptat pe dumneavoastr.
Dne se ncrunt.
Iari?
Enache era unul din puinii subalterni care inea efectiv la
maior. Originar din Sighetul Marmaiei, gusta genul lui
Dne, cruia i trecea suma nsuirilor i defectelor la
rubrica dintr-o bucat.
Maiorul i aprecia devotamentul, dar nu putea fi de acord
cu excesele sergentului, care de dragul lui, fcea separaie
ntre interesele miliiei i ale procuraturii ca ntre dou
instituii distincte din punctul de vedere al sensului i elului

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-136-

major.
n oficiu, vzu haina lui Dud spnzurat de un scaun.
Scotoci prin buzunare i scoase un portmoneu uzat, din
plastic. l deert pe mas: ceva mruni n hrtie, fotografia
unei fete crne, cu dedicaie agramat. O pedic n calea
uitri! Privete copea, amintete-i originalu. Nutzy Strada
Armoniei nr. 3, sectorul 5. ntr-o despritur camuflat, gsi
buletinul cu scoare jerpelite, ptate de grsime:
Rpeau Valentin, nscut la Bucureti, 18 ianuarie
Rsfoi din obinuin paginile, cutnd evidena
eventualelor mutaii. Nu gsi nimic, afar de un numr de
telefon, grifonat n fug, n subsolul coperii interioare. i-l
not pe cutia de chibrituri i iei.


* * *

Femeia i strnse zgribulit pardesiul n jurul
genunchilor. Pe marginea apei, salcia i cltea cu zgomot
crengile, ca nite frnghii subiri. O cioar croncni undeva,
foarte aproape. Cteva picturi de ap czur pe obrazul
palid cu ochi imeni i femeia se nfiora. Se gndi la aripile
negre, ude i pru dintr-o dat ru c a venit. Noaptea
Herstrul pustiu i prinse o uvi rebel sub bereta
roie. Tui ca s se aud. Voia zgomot, zgomot citadin Roi
de maini pe asfaltul ud, claxoane, glasuri, mai ales glasuri
Inima i se strnse. Ce era asta? Gndul se zvrcoli i
femeia sri n picioare. i era team! Se ndrept spre ieirea
din parc. Merse repede, din ce n ce mai repede, apoi aproape
fr s-i dea seama, ncepu s alerge.
Vzu trziu silueta desprins din colul aleii. Se opri,
strngndu-i cu degetele crispate, pardesiul n jurul gtului.
Omul nainta ncet. Un zmbet i aluneca pe fa.
N-ai vrut s m atepi?
E trziu
Am spus ora 11. E 11i cinci.
Poate. Am avut impresia c stau de ceasuri ntregi. Ce
idee s m chemi aici! i scutur umerii. Data viitoare

COCOATUL ARE ALIBI
-137-

Nu exist data viitoare.
Nu neleg, Mucenicule! Se ag de mneca brbatului.
Ce s-a ntmplat?
Pentru tine nu mai exist data viitoare. Adug cu
blndee: Asta trebuia s-i comunic.
i de aia m-ai chemat pe o vreme mizerabil la captul
Bucuretiului? Nu puteai s mi-o spui la telefon?
Mucenicul i trecu degetele peste fruntea femeii, care se
ddu napoi cu repulsie necamuflat.
Ai venit aici pentru c trebuie s mori, fetio.
De ce s mor? gemu femeia. Apoi geamtul se
transform ntr-un ipt isteric: De ce s mor?!
I-au luat urma lui Dud. i el a murit.
Ce-mi pas?
Prin el au dat de tine. i-au gsit numrul de telefon.
i care-i vina mea? Care-i vina mea, nemernicilor?
Ucigailor! Care-i vina mea?
Niciuna, Marina. Neptrunse sunt cile Domnului!
Idiotule, cine-i Domnul? Cocoatul?
Mucenicul se nchin.
Nu huli! nchin-te! Dud i-a spus care-i adevrata fa
a Btrnului.
Nu!
Marina se ntoarse brusc i o rupse la fug. Url din toate
puterile:
Ajutor
Strigtul i se opri dureros la mijlocul pieptului.
Mini reci, puternice i cutau gtul. Simi tot sngele
nvlindu-i n cap. ncerc s se zbat, s scape din
ncletare. Parc toat viaa se strnsese n grumazul alb. O
perdea neagr se ls peste ochii imeni i czu n genunchi
sub cerul scund, greu de ap ca un burete saturat.
Mucenicul se rsuci pe clcie. Se auzeau pai. Cineva
alerga. Recunoscu silueta Abandon femeia disprnd n
ntunericul parcului.
Mooianu ngenunche lng Marina. O uvi de pr ud i
acoperea obrazul, ferindu-lde ploaie


RODICA OJOG-BRAOVEANU
-138-



* * *

Se trezi ducndu-i reflex mna la gt. esutul zvcni
dureros. Ochii oblici cutar tavanul alb apoi pereii goi,
aparatul complicat cu evi de cauciuc rou i baloane de
sticl.
Cineva i mrigie fruntea:
Fii linitit. Dormi
Marina zmbi.


* * *

Rezerva era luminoas, cu perdele vesele i cteva
elemente de mobilier abdicnd prin linia ceva mai fantezist
de la austeritatea deprimant a slilor de spital. Pe noptier
se aflau nite portocale i un vas cu garoafe roii.
Tata explic Marina suspinnd imperceptibil.
Dne o cercet cu luare aminte. Rmase surprins de
frumuseea ochilor albatri mplntai piezi pe faa palid,
uor triunghiular. Prul despletit i camufla bandajul din
jurul gtului. Prea o convalescent fragil, nc
neputincioas i maiorul i zise c era probabil cea mai
frumoas femeie pe care o vzuse n viaa lui.
V ateptam, spuse Marina. tiam c o s venii.
ntinse mna dup pachetul de igri.
Ai voie?
De ce nu?
Maiorul zmbi. Pusese ntrebarea reflex n virtutea unui
automatism conjugal. Nevast-sa, indiferent de natura
indispoziiei i suprima n primul rnd tutunul. i ntinse
scrumiera:
Nu prea sportiv colegul dumitale Ct pe-aci
Mucenicul! scrni Marina. Ochii i se ntunecar
pierzndu-i culoarea. Sunt prima victim pe care o rateaz.
Ai intervenit n timp util. Fcu o mic pauz: Cui trebuie

COCOATUL ARE ALIBI
-139-

s-i mulumesc? Dumneavoastr?
Nu. Colaboratorului meu. i cnd te gndeti, continu
Dne nostalgic, c ai depus attea diligene pentru a-l
deruta Trei troleibuze i un taxi, traseu contorsionat prin
Parcul Herstru, trenci negru, aleea cea mai ntunecoas
M ntreb cum de nu te-a pus pe gnduri locul ntlnirii.
Nu m tiam vinovat. i apoi, am fost obinuii s nu
ne surprind nimic. Dispoziiilor celor mai nstrunice le
gseam n cele din urm justificarea. Asta ne-a dat tuturor o
ncredere oarb, ncrederea pe care fatal i-o inspir omul
capabil s vad mai departe dect tine. Asta pentru cei ce
gndeau Grecu, Mucenicu Dei nici azi nu tiu ce s cred
despre omul sta Gndete cu adevrat sau e vorba doar
despre o viclenie, nsuirea primar a fiarei care avertizat de
instinct, reuete s scape. Scap ntotdeauna.
De aceea probabil nu m-ai ntrebat dac am izbutit s
punem mna pe el.
Marina i alung prul de pe obraz:
Sunt convins c a scpat. inei minte ce v spun:
omul acesta va pieri ntr-un singur fel: de mna Cocoatului.
Sun a superstiie
Nu, nu e superstiie. Nu-l cunoatei. Este ultimul om
pe care a fi vrut s mi-l fac duman. Dar Cocoatul e idolul
lui. Nu tiu cum a reuit s-l ctige.
antaj?
Femeia cltin din cap:
Mucenicului nu-i e team de el. E altceva. I-a inspirat
un soi de fanatism. Cnd intr Cocoatul, fcnd abstracie
de toat regia aceea ieftin penumbr, ochelari etc., dar n
fond eficace pentru c nimeni nu a reuit s-i rein
trsturile Mucenicul cade n trans. O trans dinamic
dac putei s m nelegei. Atent e ntotdeauna, dar n
prezena Btrnului ncerci senzaia c-i consum la
maximum capacitatea de concentrare. l simi cu mna pe
cuit, gata s sar la cea mai mic micare a noastr. E
convingere oarb n ce face. Mucenicul nu e un constrns i
nici un mercenar.
Da

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-140-

Dne i arunc ochii pe fereastr. n parc, o sor plimba
un bolnav culcat n crucior. Capul i luneca la stnga i la
dreapta, fr stabilitate pe gtul subire ca un lujer.
De ce crezi c-au vrut s te omoare?
Femeia i cuprinse nfrigurat braele.
Nu-mi dau seama. Tuturor ne era team de trdare.
tiam ce ne ateapt dup aceea Mai tiam c Btrnul
ine la pielea lui, c mna Mucenicului opereaz sigur.
Astfel i-ai motivat i moartea lui Plea?
Pe-aici.
Probabil vi s-a dat o explicaie oarecare.
Niciuna. Msurile radicale aveau dublu efect: pe de-o
parte ne nfricoau, pecetluindu-ne buzele, pe de alta ne
generau un curios sentiment de linite. Soarta noastr este
strns legat de a Cocoatului. Cade el, cdem i noi. Iar
cnd ai de-a face cu dobitoci ca Dud, ori ca Jean dei e cel
mai cumsecade dintre toi fanteziile pe cont propriu sunt
hazardante.
i totui, ceva i-a determinat la o msur extrem n ce
te privete. Ai greit undeva. Poate te-ai artat prea curioas,
o aluzie, o vorb scpat
Marina se ridic n capul oaselor:
Nimic din toate acestea. Mucenicul pretindea c mi-ar fi
spus Dud cine-i Btrnul. Nu mi-a spus. Nu tiu cine e
Cocoatul, ce face, unde locuiete. Nici unul dintre noi nu
tie. Asta e culmea! Admind c la un moment dat, a fi vrut
s-ltrdez, a fi fost incapabil s v ofer un singur amnunt
util. Aa cum se ntmpl acum. Ochii duri sclipir ca oelul:
Putei s m credei! A da zece ani din via ca s le-o
pltesc.
Dne rse linitit.
Deci acum eti vindicativ, nu docil. ncercam s-mi
explic conduita dumitale. Ca s fiu sincer, nu m ateptam la
atta bunvoin.
Nu le mai sunt datoare nimic, spuse rece Marina. Nu
ignor ce m ateapt, dar m-a sufoca dac n-a ncerca
mcar s le-o pltesc. Alaltieri, n-a fi conceput trdarea,
vnzarea. M aventurasem ntr-o curs cu ansa, n care

COCOATUL ARE ALIBI
-141-

nelegeam s m feresc n sfrit, la modul simbolic, de
dumneavoastr, de ghinion, dar nu de coechipieri.
Eti un copil. Cum ai putut miza pe corectitudinea unor
astfel de oameni? nsi premisa de la care ai plecat este
fals.
Nu sunt o sentimental, domnule maior, deci nu
m-ateptam s m iubeasc. n orice afacere, cei care stau de
aceeai parte a baricadei i datoreaz nu sentimente, ci
colaborare corect. Altfel combinaia cade. i mai e ceva.
Cnd cnd am intrat n band, crima nu era preconizat ca
metod de lucru ci doar ca sanciune binemeritat pentru
membri. Mi s-a prut just.
tii care este elul major al hai s-i zicem, asociaiei?
Te-au indus, desigur n eroare, insinua maiorul.
V facei griji inutil. tiu. Furtul! rspunse Marina
rspicat.
Nu mi se pare suficient de demagogic. M ateptam la
un ideal mai mobilizant, care s te anime. Eti un om cu
caliti.
O privi n fundul ochilor albatri care ngustai preau i
mai repezii spre tmple.
Nu e nevoie s recurgei la subterfugii pentru a m
determina s vorbesc. n fond v intereseaz ce m-a fcut s
aleg aceast potec i nu alta, aceast via i nu alta. tii
cine a fost mama? Vestita Nina florreasa. Era la vremea ei
cea mai frumoas iganc din Bucureti. Vindea seara flori la
Cercul Militar, la Continental i n barurile de noapte: Chat
Noir, Cio-Cio-San, Monte-Cristo. Tata pstreaz n cufr o
fotografie de-a ei n exerciiul funciunii: rochie plin de
volane ca dansatoarele spaniole, galbeni n pr. Pe bra ine
un panera graios de rchit. Cu tata ghebos nu tiu de
ce s-a cstorit. Ambiii sociale probabil. n lumea ei, s fii
cununat cu acte nsemna ceva. Poate pentru c avea i
oarecare stare n fond o lustragerie modest pe Moilor.
Dar, m rog, se chema c e nevast de negustor. ntr-o zi,
imediat dup terminarea rzboiului, a disprut.
Ce nseamn a disprut?
Maiorul prea tulburat.

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-142-

Pur i simplu a nghiit-o pmntul. Din martie 1945 nu
s-a mai tiut nimic despre ea. Eram un ghem pe-atunci, dar
cei care l cunosc pe tata spun c aproape nnebunise de
durere. A cheltuit tot ce-a avut ca s-i dea de urm. A
cutat-o i prin Crucea Roie. Dar cei de acolo erau prea
ocupai cu prizonierii i cei disprui n rzboi ca s acorde
atenie unui amrt care umbla dup nevast-sa. S-au auzit
diverse zvonuri. La un moment dat, un colonel care o tia de
pe vremea cnd vindea flori la Cercul Militar, a pretins c ar
fi vzut-o la Paris ntr-un bar de noapte. Alii au vorbit
despre America, s-au brodat poveti romantice Astzi, tata
e convins c a murit. n fiecare an, pe trei martie, pltete o
liturghie la biseric.
i dumneata? opti maiorul.
Marina ridic din umeri:
Am terminat liceul la 18 ani. Bietul tata! Paznic,
vnztor la un centru de rcoritoare, portar, a fcut sacrificii
inimaginabile pentru a m ine la coal. Vroia s merg mai
departe, la facultate. Dar eu m sturasem. M sturasem
s-mi sticleasc ochii dup o pereche de ciorapi, dup o
prjitur. M-am cstorit nainte de a fi mplinit 20 de ani.
Rse: Gioni Nicolescu. Un escroc sentimental iste, ca toi
escrocii sentimentali. Pentru a pune mna pe mine simulase
prosperitatea cu mijloacele cele mai perverse. M plimba cu o
main splendid un Buick alb despre care abia dup ce
m-am mritat am aflat, c aparinea unor prieteni. Biei
nelegtori, au contribuit din rsputeri la crearea unei false
aureole de bun stare. n prezena mea i spuneau domnule
director, tot de ochii mei au organizat o partid
cutremurtoare de cri la care Gioni a pierdut fr s
clipeasc 9 000 lei. Am mers dup aceea la Mon Jardin, iar
eu nu ncetam s m mir. 9 000 de lei azvrlii ntr-o sear,
reprezentau n medie cam ce-ar fi putut ctiga tata ntr-un
an. Dar astea le-am aflat mai trziu, cnd brbatu-meu a
nceput s m foloseasc drept nad i unealt n
combinaiile lui financiare. Am dus-o aa civa ani, apoi
ne-am desprit de comun acord. La urma urmelor, dac tot
m ineam de matrapazlcuri, era mai rentabil s-o fac pe

COCOATUL ARE ALIBI
-143-

cont propriu. Gioni a convenit c am dreptate. Bnuiesc c
ochise alt fraier. Am lucrat singur un timp, apoi a
intervenit n viaa mea Cocoatul. Nu mi-a cerut mare lucru.
S acostez diveri indivizi, s le intru n graii. Pltea bine
n acest sens, declar maiorul oftnd, Damian a fost
victima dumitale.
Cea mai generoas i cea mai candid. Marina i
muca buzele arcuite cu tiv crnos pe margini. De el mi-a
prut realmente ru. Cunoteam ora la care iese de la
serviciu i m-am aranjat s-i merg n fa la vreo dou sute
de metri. Am intrat ntr-un magazin. Damian a venit dup
mine nuc Tcu un timp, apoi adug: N-am omort pe
nimeni
tiu, rspunse maiorul. Cocoatul respect diviziunea
muncii Cocoatul Te-ai ntrebat desigur cine ar putea fi.
Nu o singur dat, zmbi Marina. Inutil. Azi, dup
aproape trei ani nu tiu despre el mai mult dect n prima zi:
un om de statur mijlocie, mai degrab scund, cocoa, cam
ntre dou vrste
De ce te-ai oprit? Continu!
O privea intens. Marina palid, opti:
Ce s v mai spun Asta e tot.
Nu e tot, declar maiorul calm. Te-ai gndit la cineva
anume
Vi s-a prut.
Nu mi s-a prut. Dne abia i mica buzele: Pentru
prima oar te-ai gndit la cineva anume. La cine? O corelaie
fireasc Tatl dumitale sufer de aceeai infirmitate
Ochii albatri ai Marinei se ntunecar i maiorul avu
senzaia unor flcri roii care neau din pupilele dilatate.
Femeia ip:
V nelai! E absurd
Ua rezervei se deschise i apru medicul.


* * *

Dne scoase din sertarul biroului revista gsit la

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-144-

Biblioteca Academiei. Studie cu lupa fotografia de pe prima
pagin, apoi i-o ntinse locotenentului:
Mda Reine numele, Mooianu: Erika Schffer. Vei
pleca chiar azi la Sibiu. ncearc s dai peste vechi
cunotine, eventual neamuri, vorbete cu bieii de la
Miliie. mi trebuiesc ct mai multe relaii. Ia i revista cu
tine. O s ai nevoie


* * *

Maiorul se foia agitat in cmaa de noapte cu ruri.
Imposibil s adoarm. Detepttorul CFR, aezat strategic pe
noptier, silabisea timpul cu ticit metalic. Dousprezece i
jumtate.
n cellalt pat, aezat la o distan cuviincioas, doamna
Dne, zmbea n somn.
Ridic din umeri i se aez ntr-un pe.
Hm! A naibii poveste! Pista Plea se sfrea cu un
cadavru. Descoperind a doua existen a Cocoatului, Dud
moare. N-a mai apucat s fac mrturisiri. Marina ct pe aici
s fie sacrificat. Cine urmeaz?
Sri din pat, msurnd descul covorul aspru de iut.
Grecu!
Trecu n birou i, dup o clip de ezitare era totui
aproape ora unu , form numrul procurorului.
i rspunse imediat.
Dormi, tefnescule? Auzind muzic de dans i un rs
cald, senzual, de femeie tnr, nu mai atept rspunsul.
Uite, pentru ce te-am deranjat. Lucrurile se precipit. Ceva
mi spune c n noaptea asta nc unul din band va fi
lichidat. Bnuieti cine?
Auzi oapte, urm o scurt pauz, dup care procurorul
confirm temerile maiorului.
Ce-ar fi s-i facem o vizit? Acum, bineneles c acum.
Dac nu e deja prea trziu. Pentru el. Nu, st aici aproape,
pe Smrdan. Bine! Peste o jumtate de or trec s te iau.
nchise, ncercnd s-i imagineze ce se petrece la cellalt

COCOATUL ARE ALIBI
-145-

capt al firului.


* * *

Cinci minute mai trziu, silueta subire a Mucenicului
disprea ntr-o curte din strada Smrdan


* * *

Grecu se trezi brusc cu o senzaie acut de sete. Deschise
gura de parc limba umflat, uscat ca un clu de vat, nu
i-ar mai fi gsit locul.
Pe mas, se profilau n ntuneric siluete de sticle: uic,
coniac, vermut. Nu reuea s-i aminteasc dac rmsese i
sifon. Ap Trebuia traversat culoarul rece i abia la capt
sub un oberlicht cu ochiul crpat prin care frigul intra
subire, se afla o chiuvet. O can albastr, cu smalul
plesnit, era prins de robinet cu un lan.
Se zgribuli i trase plapuma peste brbie. Lng el, femeia
gemu. Umrul i ceafa scpaser din iretul cmii de
noapte. Grecu privi linia ferm a spatelui pierdut sus, sub
zulufii castanii. O simi lng el real, vie i recunosctor, i
strnse umrul n cuul palmei.
i trecu limba peste buzele crpate. Nu mai rezista. Se
scul, i nainta pe bjbite ctre mas, gsi sifonul i duse
avid clonul de plumb la buze. Bu lung cu respiraia tiat.
Se ntoarse ameit in pat.
Curios, nu-i mai era somn. i adun minile sub ceaf,
privind tavanul nalt. Lustra, amintire de la un chiria
precedent, atrna strmb i murdar. Cndva avusese nite
franjuri de mrgelue negre. O fat, nu-i mai amintea cine,
poate Nina, pedichiurista cu gtul lung i ochii bulbucai, de
miel, ori poate zurlia de Irina, bruna subire care se
ncpna s semene cu Gina Lollobrigida, le scosese,
agndu-le la poalele unei rochii.
Cic se purtau mrgele. Nebun!

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-146-

ntinse braele spre femeia care dormea greu. Ea, ea e
altceva i aminti cum, ntlnindu-se odat cu Dud,
acesta rmsese cu gura cscat. Nu mai vzuse aa femeie.
Ce-i drept, trntise atunci pe ea rochia galben, lucioas i n
pr i la brae, doar drcii cu sclipici. i lua ochii!
Dud Se nfior. Mort! Moart i Marina. Ce bucic!
Ct i-a tras el clopotele i degeaba! Mort i tipul de la Muzeu.
Se slt n coate biciuit de un gnd. Ce nsemna asta?
Intraser n lichidare? Cum de nu-i dduse prin minte? O
durere surd i prinse ceafa. Cine venea la rnd? El? Jean?
Dar de ce? Pentru numele lui Dumnezeu, de ce? Ce era n
capul Cocoatului?
Se scul din pat i fcu civa pai pe duumeaua fr
covor. Nu mai simea frigul. i aprinse o igar, aruncnd
chibritul undeva, la ntmplare.
Ce e de fcut? Avu dintr-o dat impresia c tavanul cade,
cade peste nite perei mobili, care se apropie din ce n ce
mai mult, prinzndu-l n zid de piatr, ferecndu-l ca pe o
gnganie. Mic instinctiv braele, cutnd spaiul.
Se nvrtea prin odaie. n bezn, igara prea singur. O
frm de jratic esnd zigzaguri halucinante. Fumul greu
se ntindea acru n odaia rece.
Femeia se mic prin somn. Spuse cu voce mpleticit:
Iar fumezi noaptea! Ce naiba? N-am aer
Ca un automat, Grecu deschise fereastra. Ploua mrunt.
Curtea murdar mirosea a ud i a gunoi. Gunoiul din
containerele cilindrice care nu se vedeau din cauza beznei,
dar pe care Grecu le tia masate acolo, lng gardul vechi,
fr tencuial. i ncheie pijamaua subire.
Observ trziu umbra celor doi.
Sticleii i trecu brusc prin minte i i auzi vjitul
urechilor. Apoi o oboseal ciudat Ca i cum nu s-ar fi
putut desprinde de fereastr
Fr glgie, Grecule, murmur maiorul Dne.
n ntuneric, lipit de containerele ude, Mucenicul bg
stiletul n buzunar.
Dispru apoi n noapte.


COCOATUL ARE ALIBI
-147-


* * *

Jean terse grsimea din tingire, cu un cocolo de pine,
apoi merse la chiuvet i o spl cu ap rece. Stropii
rmaser agai de tingirea unsuroas ca nite mrgelue
mobile.
Se ntinse cscnd cu voluptate pn i trosnir flcile,
apoi se uit puin descumpnit n jur.
Pe unde o fi Grasu?
Zri prin fereastra fr perdele primii fulgi de zpad. Ia
te uit! Vine iarna!
Houl privi nduioat godinul cu burlan lung, aproape rou
de ncins ce era i-i frec braele cu satisfacie. Iarna i
aprecia brlogul mai mult ca oricnd. Ochii i alunecar de-a
lungul pereilor, pe patul pufos, totdeauna curat nfat
sta era luxul lui peste sacii cu provizii, la uba mblnit
agat ntr-un cui.
Ce-i mai lipsea?
Astup fereastra cu o ptur zdrenuit. Nu se mai vedea
dect o felie de noapte pe care fulgii de zpad miunau ca
nite gndaci albi.
Se arunc n pat, potrivindu-i conul de lumin al veiozei
improvizate pe o lad. Scoase o carte groas, ferfeni, o carte
de chiromancie ilustrat: Mini ntoarse cu palma n sus, n
care nclceala liniilor era larg explicat.
ndrept abajurul de carton ars i lumina i czu n palma
asudat. l ngrozea linia vieii ntrerupt chiar la mijloc.
Cnd voia s-i stimuleze dispoziia, or s nu i-o strice, i
consulta partea exterioar a podului palmei, cutnd
cltorii. Printr-un artificiu de logic, a cltori mult nsemna
a tri mult. Ori pn acum nu cltorise deloc
Cineva btu n geam. Cinci ciocnituri scurte ca un
semnal. Jean tresri. Grasu avea cheie. Arunc repede o
crp peste lamp, lsnd n odaie un ntuneric incert. Nu se
duse la fereastr, ci alunec spre u. De undeva, de pe
sli se vedea toat curtea. Cnd deschise, o siluet subire
se strecur ca o pisic pe lng el, ptrunznd n odaie.

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-148-

Luat pe neateptate, Jean rmase intuit locului, apoi se
strmb:
Tu ai btut n geam?
Eu!
Mucenicul i scoase bascul, scuturnd zpada pe
duumea.
Vezi c-mi faci ap pe jos. Ridic crpa de pe lamp. Ce
s-a mai ntmplat?
l privea bnuitor pe sub sprncene.
Unde-i Grasu?
tiu eu? Pe la vreo fuf.
Umplu dou pahare cu rom i-i ntinse unul Mucenicului.
Ia i nclzete-te. Eti vnt ca o gin belit.
Mucenicul refuz cu un gest.
Vine trziu?
Habar n-am. Ai treab cu el?
Ce-i pas?
Jean se nec, rou de furie. I-ar fi spus ceva Mucenicului,
ceva cumplit i ordinar, care s-l usture, dar reui s se
stpneasc. Cu sta nu e de glumit. Scp jos paharul i
tresri de parc l-ar fi scpat altcineva.
Spnaticul zmbi ironic.
i-ai but i minile, nefericitule!
Jean respir adnc.
Uite, Mucenicule, cum devine chestia! E bine s nu ne
certm. i ca s nu ne certm, e bine s legi ceaua. i mai
bine ar fi s-o ntinzi. Grasu nu-i acas i cu asta bun ziua.
Scrie-mi la post-restant.
Mucenicul se sprijini de mas. Colul buzelor i tremura
uor. Ar fi prut altfel un chip de lut cu nuane vineii.
Cu tine am treab!
Pi zi aa, c. Ce-i dorete inimioara? Da mai repede,
c m trage la picioare.
Nemernic via ai dus, Jeane, constat cellalt
abstract. Butur, trfe, tlhrii. Ai fcut tu vreodat ceva
bun, ceva pe placul Domnului?
Am frecat parchetul cu glaspapir. Mucenicule, nu m
supra!

COCOATUL ARE ALIBI
-149-

tii vreo rugciune?
Du-m acas, mi tramvai!
l lu de umeri i-l mpinse spre u.
Vd c eti prost dispus. Discutm mine.
Brusc i ddu drumul. Vzuse cuitul, cuitul pe care l
cunoteau toi oamenii din band, cu mnerul de os, lama
subire, lung i flexibil. Se ddu civa pai napoi i pipi
la ntmplare, apucnd un scaun de speteaz.
Las scaunul, Jeane. Erai mort demult dac voiam.
De de ce?
nchin-te!
Scaunul zbur prin aer, izbindu-se de perete.
nchin-te!
Fcndu-se c ngenuncheaz, Jean sri. Voia s-l prind
ntr-o lupt corp la corp. Dar cellalt se ddu napoi. inea
cuitul ridicat n sus, peste umr, gata s-l arunce.
nc o micare i eti mort!
Barem, s-mi vnd scump pielea, reflect Jean. Ura i
schimonosea trsturile mici, nfundate n grsime. Apuc i
trase cu toat puterea carpeta zdrenuit, pe care sttea
Mucenicul. Acesta sri i cuitul plec spintecnd cu fonet
uor aerul. Jean se arunc ntr-o parte, evitndu-l.Se izbi
ns greu cu capul de piciorul mesei. O cea roie, vscoas,
i mpienjeni privirea. Mucenicul pusese din nou mna pe
i. Matahala se simi cuprins de o furie oarb, dement, pe
care nici mcar frica de moarte nu reui s-o domoleasc. Ar fi
dat orice, orice, libertatea i chiar viaa numai s striveasc
nti easta aceea palid cu ochi goi.
Spnaticul ridic mina i fcu cruce deasupra trupului
uria, binecuvntndu-l.
Ce-ai pit, neic? nvai la catehism?
Azimioar se mira jovial n pragul uii.
Grasule, izbucni Jean, pune mna pe el. Nu-l lsa s
scape. A vrut s m omoare.
Locotenentul i rostogoli ochii de la unul la cellalt,
prnd c nu nelege. De fapt, realiza c, ncpnd pe
minile lui, Jean i putea lua fr grij adio de la cele
pmnteti. Important era c mpiedicase o crim. Acum

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-150-

trebuia evitat rfuiala.
Spnaticul se apropie de u.
Nu-l lsa, Grasule, ip Jean, ridicndu-se anevoie.
Auzi, neic, cic s nu te las.
D-te la o parte, scrni Mucenicul, repezindu-i
pumnul.
Locotenentul eschiv atenund din oc. Pumnul i atinsese
totui vrful brbiei. Observ cuitul i apuc iute mna
spnaticului care i trimise un genunchi n stomac.
Azimioar nu slbi strnsoarea i cellalt scp iul pe
duumea.
Aha, rnji satisfcut Jean. Acum s te judecm noi,
nprc, c Dumnezeu e mai blnd!
Mucenicul viz din nou brbia locotenentului, izbind cu
capul. Azimioar l ls s scape. Omul se nfund n slia
ntunecat, apoi se auzi o u trntit.
Matahala, ngrijorat de starea locotenentului, l apuc de
bra i-l conduse pn la pat. Umplu apoi un pahar cu alcool
i i-l duse la buze. Bolborosea cu duioie:
Frioare! Mi-ai scpat viaa, frioare
Lacrimi de recunotin i curgeau iute pe la colurile
ochilor i Azimioar i spuse c nu mai vzuse niciodat
dre att de perfect paralele.
l btu prietenete pe umr i, ridicndu-se deschise
fereastra larg. Fcu un semn aproape imperceptibil, a crui
semnificaie, Dne o nelese.


* * *

Maiorul i frngea minile, msurnd enervat ncperea.
Nu! S nu-mi spui c i-a strecurat informatori printre
noi. Ar fi absurd! Sau c-mi supravegheaz convorbirile
telefonice. S nu-mi spui asta!
Procurorul tefnescu, ntr-un costum superb, nu se
gndea deloc s-l contrazic. Scoase pachetul de Kent
alegndu-i cu grij o igar.
Dne l privi dintr-o parte.

COCOATUL ARE ALIBI
-151-

Uite-l i pe sta! Cnd era la Ptrloagele, la tatsu, fuma
Naionale
i totui ncepu tefnescu.
tie fiecare micare a mea. Uneori stau i m ntreb
dac nu cumva
Rmase cu gura ntredeschis, clipind des, apoi spre
surprinderea procurorului, se ls ntr-un genunchi,
sprijinindu-i palmele pe duumea.
Ce ai
Ateapt!
Maiorul ciocni biroul, i plimb degetele de-a lungul
tbliilor, insistnd la ncheieturi.
Intrigat, tefnescu se aplec, ntrebndu-l cu toat
seriozitatea:
Nu te simi bine?
Ateapt, domnule!
Se ridic, innd n mn o ventuz mic de cauciuc n
centrul creia strluceau dou musti metalice.
Privete!
Procuroul nelese.
Un microemitor!
Exact. Cineva l-a strecurat n lipsa mea, ori de fa cu
mine.
l scoase din funciune.
Extraordinar! se mir procurorul.
i dai seama cu cine avem de-a face?
Privir aparatul pe toate prile.
Evident, e de provenien strin, constat tefnescu.
Tare m-a mira s nu descopr acas unul identic.
Dac a avut curajul s-l instaleze aici
Cum naiba?!
Foarte simplu. Stnd pe scaunul de lng birou, unde
stai dumneata i lsnd o clip mna n jos.
Asta nseamn c persoana e din anturajul nostru.
Sau c cel puin o dat mi-a fcut o vizit.
Se privir lung, n tcere.
Dup cum bnuise, maiorul descoperi cel de-al doilea
microemitor, instalat n locuina sa, foarte aproape de

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-152-

telefon.

-153-





Capitolul XII


O DUMINIC PLACID


Duminica era sumbr i rece, cu strzi pustii.
Maiorul Dne i bea cafeaua fierbinte, servit n ulcele
groase de ceramic. tiindu-l singur (soia i copiii erau
plecai la un botez n Ardeal), Sebastian Pop l invitase s-i
petreac duminica mpreun. Iniial refuzase. Ca toi oamenii
cu familie numeroas, Dne avea nostalgia linitei. S scap
mcar cteva zile de balamuc. Se gndise cu deliciu la o
duminic agreabil mprit pe ore de lucru i ore de lectur
(de cnd ncepuse Moartea unui preedinte?) fr urletul
aparatului de radio, reclamat nencetat de alt membru al
familiei. La dousprezece, De toate pentru toi, la unu,
Estrada duminical, apoi Cine tie ctig, sau meciurile, ori
Teatru scurt i iar muzic i nu se mai isprvea.
Totui, cnd se trezise, ca ntotdeauna la ase dimineaa,
i dduse o rait prin ncperile pustii, cutnd din
obinuin cu degetul praful pe mobile, ncercase un
sentiment de stinghereal, de parc ar fi mbrcat nite haine
strine. Buctria curat era rece, ostil, fr familiarele
oale, fumegnd pe plit fierturi speciale, de sfrit de
sptmn, fr chipul iret al doamnei Dne n etern
complot cu copiii contra asprimii lui.
Telefonul lui Sebastian venise ca o izbvire. Ceea ce
refuzase n ajun accept acum cu plcere.
Fcur cteva partide de ah, pe urm Angela aduse uic
fiart. Maiorul simi cum alcoolul fierbinte, bine ndulcit i
dres cu mirodenii, i se strecura n vine. Expertul aduse din
pivni un pepene verde murat.

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-154-

Timpul trecu repede. Vorbir despre una, despre alta, i
amintir zilele cnd mnau amndoi caii pe dealurile din
Ghijeasa, de prinii lor, oameni pe care necazurile i
fcuser aprigi, fr zmbet
Pe la ase, Angela aternu nite tartine (zacusca srat i
iute), urmrindu-i cu zmbet blnd.
Uoara animozitate dintre cele dou familii se crease
demult. Soia maiorului o calificase dintr-un bun nceput pe
soia lui Pop drept calic i mironosi. Ospitalitatea
abundent era pentru doamna Dne o axiom care sta la
temelia oricrei aprecieri. Angela, la rndul ei, o trata pe
nevasta maiorului cu un zbrcit snob din nas, evitnd orice
comentariu.
Spre sear expertul se ridic i schi cteva micri de
gimnastic, dezmorindu-i braele.
Mi copii, am o propunere. Hai s mncm undeva,
afar din ora. Ce zici, umpi?
Cum vrei voi. Avem mncare n cas, dar o variaie nu
stric.
Maiorul o privi curios. Ideea l ncnta i pe el. De cnd nu
mai ieise n ora, aa, ca s se distreze?
Expertul i mbrc haina i trecu la oglind studiindu-i
obrazul cu mina aceea dezinvolt pe care o ncearc n
general oamenii n faa oglinzii i pe care nu o au niciodat i
nicieri n alt parte.
M duc s scot maina din garaj, anun el. Ai timp s
te mbraci?
tii bine c nu pierd vremea cu fleacuri, spuse Angela
cu aerul modest de mironosi care o scotea din srite pe
doamna Dne.
Trecur totui trei sferturi de or pn cnd iei din
dormitor, mbrcat n tailleur gris fer. Pulovrul i un
turban mic, dintr-un lenaj verde, aduceau o not de fantezie
n inuta sobr.
Orice s-ar zice, e o cucoan distins, aprecie maiorul,
realiznd n acelai timp c femeii i lipsea foarte puin ca s
fie cu adevrat frumoas. N-are strlucire, asta e!
Brbatu-su i salut zgomotos intrarea.

COCOATUL ARE ALIBI
-155-

Eti superb, umpi! i mbria cu efuziune silueta
fragil, care se apra moale. Ce combinaie magnific!
Cenu cu verde otrav!
Maiorul ncerc aa, fr nici o noim, s-i aminteasc de
vreo rochie a nevesti-si, dar nu izbuti. Vedea doar chipul
rotund, cu crlioni negri naturali, aezat pe un trup
abstract, fr elemente vestimentare concrete.
Plecm? fcu el.
Un moment, spuse Angela. S lum ceva nainte, pentru
apetit.
Scoase din vitrin nite boluri mici i aduse o sticl cu
etichet nisipie: coniac Hennessy. Maiorul i Pop se privir
surprini.
Spune-mi, umpi, srbtorim ceva azi?
Femeia cltin din cap, rznd:
N-am voie s fiu i eu vesel?
Dne decise c trebuia n orice caz s-i revizuiasc
opinia despre Angela.
Urcar n main ntr-o dispoziie excelent. La volan,
Sebastian ntreb:
ncotro?
S propun Olimpiu. El e musafir.
Maiorul, care ar fi preferat ca pentru familia Pop s nu fie
musafir, aprecie totui amabilitatea.
Propunei voi. Nu prea am ieit din ora n ultimul timp.
Ce zici, umpi, unde s-l ducem? ncepu s enumere:
Bneasa? Casa Arhitecilor? Parcul Privighetorilor?
Dumbrvioara?
Ce-i la Dumbrvioara? ntreb maiorul. I-am auzit
vorbind pe biei.
E foarte drgu. Ceva rustic, genul care se poart: stejar
afumat, ceramic, coarne de cerb i pui la ceaun.
mprejurimile sunt foarte pitoreti, complet Angela, iar
vederea spre lac superb





RODICA OJOG-BRAOVEANU
-156-

* * *

Localul era ntr-adevr frumos, aezat pe marginea lacului
ntre dou slcii. Avea i un debarcader de unde, vara,
plecau brci spre un pavilion ridicat n mijlocul apei.
Maiorul i Angela coborr, intrnd n restaurant.
Sebastian rmase la volan cutnd un loc de parcare.
Gsir destul de greu o mas. Se sttea pe bnci lungi din
lemn masiv, acoperite cu cergi mioase roii i galbene.
Maiorul arunc o privire ncntat prin local.
Era evident c fusese dat de curnd n folosin.
Organizatorii iniiaser nouti, constituind atracii certe i
care nc nu fuseser abandonate. Specialitile casei pui la
ceaun, chic umplut, tochitur, ori cltitele aduse ntr-o
baie de flcri erau servite chiar de buctar un ins rotofei i
jovial, mbrcat n alb, cu un capion imaculat ca o piramid
de fric. Apariia lui strnea zmbete de simpatie i Dne
paria c fusese angajat n primul rnd pentru decor.
O fat nltu, n ie diafan de Breaza, trecea pe la mese,
alegnd dintr-un coule graios de rchit cte o garoaf
nspicat pentru fiecare consumator. Roii pentru brbai,
albe femeilor. Preul florilor intra n consumaie.
Petele era prezentat crud, pe frunze late de vi iar
aperitivele n platouri imense.
Da, e foarte frumos aici, i frec minile Dne. Ce
mncm?
ntinse lista Angelei, dar aceasta o refuz. Nu-i luase
ochelarii.
ncepu s studieze meniul, tiprit pe hrtie japonez de
lux. Pentru a-l deschide, trebuia rupt sigiliul, un mrior de
ceramic albastru cobalt cu emblema restaurantului, prins
de un nur de mtase. Mriorul rmnea clientului i
maiorul reflect c cel care introdusese trucul era un fin
psiholog. Oamenilor le face plcere s primeasc daruri,
chiar dac plcerea n sine i cost sub alt form de zece ori
mai mult.
Deodat auzi glasul schimbat al Angelei:
Stena, ce s-a ntmplat?

COCOATUL ARE ALIBI
-157-

Dne ridic ochii surprins. Expertul era livid. O spaim
ngrozitoare i descompunea trsturile. Brbia, i aa lung
alunecase i mai mult, desfigurndu-l.
Ce e?
Deschise de cteva ori gura nainte de a vorbi.
Olimpiu, acolo n ap, lng debarcader, e un cadavru


* * *

l scoseser destul de uor i acum zcea ntins pe aleea
prunduit. Un omule firav, modest mbrcat, cu ochii dui
n fundul capului, lsnd s se vad doar corneea
nensufleit. Cadavrul era vnt, fr s fi suferit nc
transformri sensibile, afar de obrazul puin umflat.
Dne privi mult timp nclmintea mare, mult prea mare
pentru trupul acela mrunt. Aproape o anomalie. Nite
bocanci uriai, cu inte i blacheuri solide.
Procurorul tefnescu, chemat telefonic, se plimba cu
minile la spate. i muca iritat colul buzei de jos,
adunndu-i umerii mai mult ca de obicei.
E o molim! O molim, domnule! Ziua i asasinatul!
Poate c-i un accident, spuse ncet Dne, fr s
cread un cuvnt. Era cadavrul Mucenicului
Accident? Adic a vrut s fac o baie n noiembrie i s-a
bgat mbrcat n ap ca s nu-i fie frig?!
i relu nervos plimbarea, cltinnd din cap.
Maiorul aprinse o igar, ateptnd verdictul medicului
legist. l enervau suspinele Angelei, aezat pe o banc lng
brbatu-su.
Dne reuise s ndeprteze consumatorii curioi care
dduser nval (tirea cadavrului din lac se mprtiase cu
viteza fulgerului), n schimb nu putea ine piept osptarilor.
Se convinse nc o dat c nu exist oameni mai curioi ca
frizerii i osptarii. Sub diverse pretexte, ntre o ciorb i un
escalop, servite n mare vitez, chiar cu riscul sacrificrii
baciului, se repezeau la debarcader: S vedem ce mai e cu
mortul. Apruse chiar i buctarul. Scrpinndu-se pe

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-158-

ceaf, scosese capionul fcndu-i cretinete cruce:
Dumnezeu s-l ierte! Apoi brusc, practic: de ar ti ia de
unde am luat petele
Medicul legist se ridic, nchizndu-i trusa.
Care-i prerea dumneavoastr, ntreb maiorul.
Mort prin necare. N-a consumat alcool.
Ora decesului?
Cu aproximaie ntre 16 i 17. i privi ceasul, n
principiu, deci, acum trei ore. Dup ce voi vedea plmnul la
autopsie, am s fiu mai ferm.
Procurorul ddu dispoziiile necesare privind ridicarea i
transportarea cadavrului la Morg. Dne se apropie de
Sebastian care mngia cu duioie mna nevesti-si.
Plecm!
Femeia se ridic anevoie i se ndrept sprijinit de
brbatu-su, spre maina parcat la civa metri.
Maiorul mergea n urma lor, inndu-i pumnii strni n
buzunare. Se opri n spatele turismului, pipind o zgrietur
proaspt pe vopseaua albastr a aripei. Observ, ieite din
portbagaj anourile unui lnior. Slt automat capacul. n
margine, lng roata de schimb, zri un obiect ciudat. O
cruce ptrat, sculptat n lemn i prins de un lan de
argint. O lu cu degete crispate i o bg n buzunar.
Ce-ai gsit? l ntreb Sebastian conducnd posomort.
Maiorul nu rspunse. i art doar pumnul deschis.
Expertul apuc delicat crucea de lemn. O privi pe o parte i
pe alta, comentnd:
Lucrtur primitiv. Un clugr mai dibaci, dar fr
pretenii.
Nu asta m intereseaz.
Atunci ce?
Maiorul ntoarse capul spre Sebastian.
E a ta?
Ce idee! rse cellalt.
Am gsit-o n portbagaj.
tiu. M ntreb cum o fi ajuns acolo. Zilele
trecutemaina a fost n verificare. Trebuie s-o fi pierdut
vreunul din oamenii de la garaj.

COCOATUL ARE ALIBI
-159-



* * *

Angela se retrsese n dormitor, acuznd o migren
ngrozitoare. Expertul i duse un ceai cu lmie i acum i
schimba compresele la fiecare jumtate de ceas.
Maiorul se plimba prin living-room, numrnd mecanic
medalioanele covorului Bukhara, rou nchis. tia c-l
contrariase pe Sebastian. Ce sens avea s se ntoarc la ei
acas? Era trziu, Angela bolnav, i oricum, petrecerea se
stricase
Dup un timp, Sebastian ntreb cu amabilitate
convenional:
S-i fac o cafea?
Nu te ocupa de mine, Stena.
Omul ridic din umeri i intr n biroul lui.
Dac-i trebuie ceva, te rog s-mi spui.
Maiorul nu rspunse. Se simea prad unui zbucium puin
obinuit, un soi de nelinite care-i apsa inima. i pipi n
mod reflex pieptul. Inima era acolo, la locul ei, concret i
palpabil cum n-o mai simise niciodat. Organ viu, bucat
de carne sngernd.
Iei n curte. Avem o vil drgu, cu un mic patio
spaniol, obinuia s spun Angela, subiindu-i privirea prin
ochii ngustai distins. De fapt, cteva dale netede care
duceau la garaj, npdite de muchi i buruieni.
De ce, de ce, se ntreb maiorul, oamenii vor s par ceea
ce nu sunt? De ce attea eforturi pentru crearea unei imagini
false, artificiale, care s epateze indivizi a cror opinie, n
fond, nu conteaz? Evident, a dori, a dori mai mult nu este o
crim. A dori, conjugat cu a face, reprezint mersul nainte.
Dar aceasta nseamn a dori mobilizator, a dori dinamic De
ce, avem un mic patio spaniolcnd de fapt avem o bucic de
curte amrt, unde nu ncap cinci ini n acelai timp, fr
s-i strng coatele?
Se apropie de main. i mngie n netire caroseria, i
ciocni aripile.

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-160-

Sebastian deschise fereastra biroului.
Ai nevoie de ceva?
Maiorul nu se ntoarse.
Nu bagi maina n garaj?
Mai trziu, dup ce te conduc acas.
Se rsuci brusc pe clcie.
D-mi cheia de la garaj.
Ce-i veni?
Nici el nu tia. Aceeai nelinite i da din nou trcoale. Nu
tia, dar voia pur i simplu s intre n garaj.
Mi-o dai?
Ateapt o secund.
Sebastian cobor n curte. i ntinse cheia.
Te simi ru? mi pari foarte schimbat.
N-am nimic. M gndesc
Expertul rse:
Nu te-am vzut niciodat n halul sta. S fie prima
oar cnd gndeti?
Maiorul ridic din umeri i o lu agale spre fundul curii.
Cnd bg cheia n broasc, opti:
Las-m singur
Expertul i puse afectuos minile pe umeri. ntreb cu
blndee:
Ce-i cu tine, Olimpiu?
Maiorul oft, ferindu-i ochii.
Nimic, mi biete, s dea Dumnezeu s nu fie nimic
Adug ncet. Stena, ii minte cnd a murit taic-tu?
Eram amndoi lng el, opti impresionat cellalt.
S-a ridicat n capul oaselor i s-a uitat la mine.
tiu, Olimpiu, aa e.
i a vrut s-mi spun ceva. Mie, accentua Dne, a vrut
s-mi spun ceva.
Adevrat.
Maiorul oft din nou.
Dup aceea a intrat n com i nu i-a mai revenit.
Nu i-a mai revenit, repet ca un ecou Sebastian Pop.
M-am ntrebat totdeauna, m ntreb i astzi, ce o fi
vrut s-mi spun atunci, nainte de moarte?

COCOATUL ARE ALIBI
-161-

Maiorul privi peste capul expertului. Perdeaua uoar de la
dormitor se mic uor. Sau poate era o impresie.
Acum, las-m. Te ateapt Angela


* * *

Mirosea a cauciuc i benzin. Pe lng perei, cteva
canistre, anvelope, un cric, i o cad ca o albie lung. Cu un
an n urm, Sebastian introdusese gaze n locuin i atunci
i modernizase ntreaga instalaie sanitar. Noua cad,
ngropat, era de faian verde ca i chiuveta.
Dibui comutatorul ascuns dup perdeaua de stamb.
Garajul se umplu cu o lumin meschin, glbuie, ncepu s
se plimbe pe lng perei, apoi de-a curmeziul ncperii. n
pardoseal, fusese amenajat un mic canal de evacuare. De
cte ori ajungea la el, Dne se oprea, apsnd cu vrful
pantofului, grilajul metalic. Curnd obosi. Spaiul ngust,
mirosind a benzin, l ameise. Se aez pe marginea czii,
sprijinindu-se n mini. i simi degetele lipicioase. i le
terse cu batista. Batista se murdri de ceva verzui, vscos.
Se aplec peste cad. Descoperi cteva fire de nisip i din
nou masa gelatinoas verde, cu firicele fine ca de mrar.
ncepu din nou s se plimbe. Sudoarea i curgea iroaie pe
obraji. Nu, nu reuesc deloc s
Apuc o canistr i-i deurub buonul. Mirosea a
benzin. i a doua. A treia era goal. Ultima, dosit sub nite
saci, i se pru mai grea. O cr pn la cad i o deert
nuntru. Ap murdar, cu vscoziti mirosind putred a
balt. Dumnezeule! Dumnezeule! Gelatin verde! Dar asta e
vegetaie aquatic
Se rezem de perele.

nchise ua garajului. Strbtu dalele, una cte una,
ncercndu-i dimensiunile pantofilor pe feliile de piatr. Auzi
un fluierat subire, pe care l percepu senzorial, dar abstract.
Nu-l interesa. Abia a doua oar, ntoarse capul. Cineva n
strad, ascuns dup un copac, i fcea semne. Intrigat, se

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-162-

ndrept spre poart. Recunoscu chipul rotund al
locotenentului Azimioar, care se blbi:
M scuzai c am ndrznit s v atrag atenia, att de
hm neregulamentar.
Maiorul fcu un gest obosit.
Las asta. Cum ai ajuns aici?
Supraveghez aleea de dou zile, tovare maior. Dar vd
c mi-ai luat-o nainte.
Ce nseamn, i-am luat-o nainte? ntreb rspicat
Dne.
Azimioar i muc buzele:
Pi pe aici st Cocoatul. V-ai prins vreau s
spun, l-ai reperat naintea mea.
Cocoatul?
Da, i rse, Cocoatul fr cocoae. i-o pune doar
cnd iese la lucru. Oam aici.
Scoase din faldurile trenciului un pachet, un fel de
boccelu mic.
tii, ne tot ntrebam cum reuete s intre i s ias
din sediu fr s-l vedem. El i Mucenicul
Da, da Aa e
Un truc extrem de simplu.
Totul e simplu dup aceea murmur Dne. Spune.
Cocoatul intra pe scara de serviciu a imobilului
alturat. Subsolul celor dou blocuri comunic. Instalaia de
nclzire e comun. nelegei
Maiorul rosti cu greutate:
Bine, biete, bine lucrat. l btu pe umr. Poi s te duci
acas. Incognito-ul tu s-a isprvit. E bine, foarte bine.
Scoase din buzunar crucea gsit n portbagaj. O recunoti?
Cum s nu! E a Mucenicului.
Bine, biete.
Mai e ceva, zmbi ncntat Azimioar. Cocoaii
Autenticii Tadeus, Silvestru i Holban
Ce-i cu ei?
n bloc, deasupra sediului, la etajul 4st un medic.
Bocioag. Individul e escroc mare. A dat sfoar n ar
evident prin canale subterane c trateaz electric ori ce fel

COCOATUL ARE ALIBI
-163-

de malformaie, asigurnd ameliorri substaniale de ordin
estetic. Au dat buzna la el toi nefericiii din Bucureti. Le-a
atras atenia c afacerea e clandestin i oamenii speriai s
nu rmn fr mntuitor au amuit. S-a umplut de bani.
Tadeus, Silvestru i Holban l frecventau. Cred c de aici s-a
nscut ideea falsului cocoat. Intrnd atia n acelai bloc,
confuziile erau la ndemn.
Dne i ntoarse repede capul l dispru.
Locotenentul l privi nedumerit. Ochii lui Dne strluceau
ciudat. Se deprta cu pai ovitori. Ce se ntmpl cu
maiorul?
Gnditor, scoase un mr din buzunar i muc cu poft.
nc i mai ddea mna s-o fac pe strad.


* * *

nchise ua ncet, de parc s-ar fi aflat n casa unui mort.
Sebastian citea n living-room. Aprinsese doar o lamp de
col cu tij nalt i abajur enorm din mtase chinezeasc.
Lumina i cdea chiar deasupra capului, scldndu-l ca un
nimb.
Maiorul se frec la ochi. Venit din ntunericul de afar, avu
o viziune bizar. Sebastian, copil de 14 ani, la ei la Ghijeasa,
cu o coroni de mixandre i o mn de crulii pe care le
strngea la piept. Aceeai brbie lung, tremurnd de emoie.
Tat-su l privise indiferent i observase rece: Nu dau nimic
pe premiile astea. S te vd mai ncolo, n via Poate c
btrnul avusese dreptate Expertul puse cartea jos i
zmbi.
Angela s-a culcat. E o fire plpnd, biata feti. S-i
fac un ceai, Olimpiu?
Maiorul scutur capul. Se uit la titlul crii cu coperile
ntoarse n sus: Raphael Schermann Tratat de grafologie
Te intereseaz chestiile astea?
M intereseaz tot, surse expertul. Ce ai n pachet?
A, e ceva Doamne, ce greu i venea! Rsufl adnc: E
ceva care-i aparine.

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-164-

i ntinse bocceaua de crp. Sebastian ncepu s
despacheteze amuzat. Nu-i ascundea sila cu care manevra
crpa murdar. Ddu la iveal un soi de movili, o bos de
pnz, nu prea mare, prins ntr-un dispozitiv de curele.
ntreb nedumerit:
Ce-i asta?
Maiorul se crisp.
Zestrea Cocoatului.
Nu te neleg, Olimpiu, ai fost tare ciudat azi.
Maiorul l privi mult timp n tcere. ncerca s stvileasc
nvala amintirilor, a imaginilor dragi care se nghesuiau,
spontane ca un suspin, imperative ca un hohot de plns.
i aprinse o igar i respir adine:
Ai o ans mare, Stena. O ans unic i, crede-m, am
reprezentarea perfect a noiunii. M ntreb dac vreodat, la
noi ori aiurea Se opri brusc. Dar asta nu are importan
Ce ans am, Olimpiu?
Maiorul i strnse umerii.
Te ancheteaz un prieten! nc te ancheteaz. Mine voi
preda dosarul. Am obligaia. Dar pn mine mai e o noapte,
noaptea asta. O noapte n care s te ascult s te neleg, s
m strduiesc s te neleg. Nimeni, niciodat, nu va fi
ascultat cu atta rbdare.
Expertul i ncrunt sprncenele.
Ai nnebunit, Olimpiu? Despre ce vorbeti?
Avem att de puin timp la dispoziie! Ce sens are jocul
sta de-a v-ai ascunselea? L-ai ucis azi pe Mucenic, pe
fanaticul la iresponsabil. Ai fcut-o sub ochii mei. Doamne!
Sub ochii mei!
Linitete-te, Olimpiu. Aiurezi! De ce s-l fi omort? Ce
am eu cu el? Nu l-am vzut n viaa mea. i apoi, cnd s-l fi
ucis? Am fost toat ziua mpreun. tii bine, ce Dumnezeu?
n faa mea medicul i-a spus c individul s-a necat in jurul
orei 16, poate 17. Eram cu toii aici. Angela, tu i cu mine.
Coincidena a fcut s-l gsesc eu, trei ore mai trziu, dar la
restaurantul pe care l-ai ales tu, Olimpiu.
Maiorul avu un gest de plictiseal.
tiu, sta trebuia s fie alibiul infailibil. Victima

COCOATUL ARE ALIBI
-165-

decedat cu cteva ceasuri nainte ca asasinul s treac pe la
locul crimei.
Asasin? Asasin? i dai seama ce spui? M faci asasin?
Da, Stena. Te nvinuiesc de asasinat. i nu mi-ar fi fost
mai greu, nici dac propriul meu copil s-ar fi aflat acum n
faa mea. L-ai ucis pe nenorocitul la, aici jos, n garaj. I-ai
dat cu ceva n cap, l-ai ameit ori naiba tie, o s-mi spun
medicul legist, i l-ai inut cu capul n cada plin cu ap,
adus dintr-un lac din preajma Bucuretiului. Mai e i
acuma ap ntr-una din canistre. O voi trimite mine la
analiz, dar asta aa, ca o simpl formalitate. Dup ce
individul a murit, l-ai bgat cu totul n cad. Ai urcat apoi,
aducnd un pepene murat, am ascultat muzic, am ciocnit
un phrel, i, n cele din urm, ai propus o ieire undeva,
afar. n timp ce Angela se mbrca, iar eu meditam la
gingia relaiilor voastre de familie, ai cobort din nou n
garaj, ca s scoi maina i ai ncrcat cadavrul n portbagaj.
Doamne! Ct de orb am putut fi! Pe urm a fost simplu.
Cadavrul ne-a nsoit. Sinistru! Urma s fie pescuit n lacul
de la restaurantul unde ne-am fi fixat. ntr-adevr, eu am
ales restaurantul din cele trei sau patru sugerate de tine.
Diabolic plan! L-ai gndit n cele mai mici amnunte. Pn i
apa ai adus-o de la lacuri, pentru c, n caz contrar, analiza
ar fi dovedit c omul s-a necat n alt soi de ap. Filtrat,
curit de impuriti. Trebuia ca n plmnul i stomacul
nenorocitului s se gseasc resturi de vegetaie aquatic.
Zgrietura de pe arip s-a produs n timp ce-l scoteai din
portbagaj. Tot atunci i-a pierdut i crucea
Sebastian tcea, dus pe gnduri.
Am fost ca fraii, Stena. Practic nu ne-am desprit
aproape niciodat. Cum naiba nu te-am cunoscut? Te-am
judecat poate uneori aspru, te consideram moale, moale n
general, vulnerabil unor tentaii. Te tiam snob i uneori
ipocrit, fr ca asta s mi se par ns prea grav. Dar
criminal? Cpetenie de band? Crima, crima premeditat,
crima inteligent presupune o for, negativ desigur, dar
incontestabil for sufleteasc, tenacitate i cruzime. Te
tiam inteligent, dar fricos. Brbia, brbia ta moale, nesigur,

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-166-

care nu-i plcea lui taic-tu. Cred c asta a vrut s-mi
spun atunci cnd a murit. S fiu atent. S am grij de tine.
Dar cine, cine te-ar fi crezut n stare? i lu capul n mini.
ntr-adevr, nu m-ai cunoscut, Olimpiu, spuse expertul
cu o voce linitit. Nici nu i-ai dat silina. Uzai, evident fr
s-i dai seama, de calificativele tatei: egoist, ascuns i slab.
El spunea altfel: Fleac, s-a izbit n neamul m-si. Ct de
puin m cunotea i el! Slab am fost, ntr-adevr, dar nu n
sensul n care tata, prost pedagog i mizerabil printe, m
handicapa, crendu-mi complexe! Brbia, nu-i plcea brbia
mea! Dar pmntul i via i livada celui de la care eu o
motenisem, i plceau? Slab! Am fost poate slab dorind mai
mult i mai bine. Am fost slab, semnndu-i lui, aduntor de
argini, aprig i avar. ii minte ct de zgrcit era? Tia bul
de chibrit longitudinal c s-l foloseasc de dou ori. Cnd
lemnul prea subire se rupea, ori nu se mai aprindea, i
njura pe liberali. i iubea banii mai abitir dect pe noi
copiii, ca s nu mai vorbim de mama N-am s uit n viaa
mea noaptea aceea de Boboteaz. Era viscol mare. Oamenii
se temeau s nu le ia vntul acoperiurile. Ni se isprviser
lumnrile. Tata mi-a dat o patac de zece bani i m-a trimis
la Ioil. La ntoarcere, i-am pierdut un bnu. Ce nsemna un
bnu atunci? Niciun ou, nici mcar un singur ou nu puteai
cumpra cu un ban. M-a trimis napoi, pe urgie, s-l caut.
Mama plngea n cas, dar btrnul era nenduplecat. Eu
tremuram ngheat afar, pn mi-a venit ideea s m ntorc
la Ioil. Am czut n genunchi i i-am cerut n hohote un
bnu. Mi i-a dat, cltinnd din cap: Aprig romn! Acas,
tata a rnjit satisfcut: Ai vzut c l-a gsit? Acum o s in
minte! Tui, dregndu-i vocea: asta pentru c toat ziua
mi-ai vorbit de tata I-am semnat mai mult dect i
nchipuia. Eu am neles-o abia la prima mea expertiz. Un
safir uria, ct o nuc, era pus n vnzare de o doamn n
vrsta, care, probabil, odinioar avusese salbe ntregi cu
pietre asemntoare. Ulterior, am aflat c safirul fcea parte
din bijuteriile familiei Ghica. l achiziiona o zarzavagioaic
pentru suma ridicol de 10 000 lei. Asta se petrecea n 52.
Am auzit ntmpltor un coleg comentnd n oapt: tii

COCOATUL ARE ALIBI
-167-

ct, face drcia asta? i artase undeva sus, cu gestul care
desemna n anii aceia Occidentul. Incidentul m-a tulburat.
De atunci, instinctiv, am cutat s asist, chiar dac nu ca
vioar nti, la toate expertizele de pietre preioase mai
importante. M-am familiarizat cu preurile pe care automat,
ca o main electronic am nceput s le traduc n valut:
dolari, lire sterline, mrci vest-germane sau franci. Apoi a
venit obsesia. S am ct mai multe pietre, ct mai multe
drcii cu pntec cald, sngeriu, ori ca mierea, verde ca
otrava, ori albastru sideral, luceferi cu scntei astrale care te
orbesc S-i povestesc comarurile mele fantastice? Pn i
ngropciunea, cu o fantezie pgn, schizofrenic, mi-am
vzut-o asfixiat n nestemate. Prohod? Nu! Kilograme, tone
de topaze, rubine, briliante, cascade fluide i strlucitoare.
Cnd m trezeam, dimineaa, tezaurele faraonilor m fceau
s zmbesc. Bieii egipteni! Imaginaia lor s-a isprvit odat
cu piramidele.
Maiorul i ridic privirea. Sebastian Pop gesticula
transfigurat. Un firicel de saliv i se ivise la colul buzelor. i
ls pleoapele de parc ochii l-ar fi durut, expui la o lumin
prea dur.
i iat cum blestemul familiei s-a mplinit. Tata aduna
bani n chichia lzii, trind mai meschin, mai penibil dect
un schivnic. El aduna ca s fie. Eu ca s triesc! Ai auzit de
Aga-Khan? I-a pardosit baia nevesti-si cu scoici de aur. Nimic
din ceea ce a fi nscocit eu, ajuns dincolo. Cnd m-am
nsurat
Angela tie? ntreb maiorul, fr s-i recunoasc
glasul.
Nu, hotrt nu. Continu cu blndee: Am dus, dac
vrei, o existen dubl. E o fire plpnd, sensibil, trebuia
cruat. Triete aerian cumva, ntr-o lume a ei, cu precepte
vechi, culese din psaltiri cu litere chirilice, unde cineva de
mult, a presat edelweiss-uri, cu lenjerie decent, mirosind a
spun i iasomie, ntre suspinele Doamnei Bovary i
problemele de contiin ale Jeane-ei Eyre. Adug n oapt:
Pe ea cel puin, a vrea s-o crui. N-are nici o vin Ce-i
spuneam? A, da, dup ce m-am nsurat, cred c trecuse un

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-168-

an, ntr-o sear mi s-a ntmplat ceva ciudat. Fusesem
solicitat, ca de obicei, s expertizez nite bijuterii: colecia
unui cetean grec, mi se pare. Nu cine tie ce, darcu valoare
muzeistic cert. Asistaser multe persoane. in minte c o
parte din giuvaeruri le-am achiziionat noi, vreau s spun
statul romn, celelalte o firm cunoscut din Amsterdam i
alta din Paris. Am plecat spre cas singur. La un moment
dat, pe o poriune pustie a drumului, m-a acostat un tip
nalt, masiv, bine mbrcat. Mi-am dat imediat seama c e
strin, au izul la al lor, iar n secunda urmtoare, mi-am
amintit vag c asistase la expertiz. M-a salutat scurt i mi-a
nmnat un plic: Pentru serviciile dumneavoastr. N-am
apucat s spun ceva, c i dispruse. Am avut puterea s nu
deschid plicul dect acas, n biroul meu. Nu-i poi da
seama de uimirea mea, cnd am vzut ce era nuntru. O
mie de dolari n hrtii de cte o sut i separat, cinci mii de
lei. Inutil s comentez impresia care mi-au fcut-o banii ia.
Am schimbat dolarii i mi-am cumprat main. O ii minte?
Skodia mea alb. Dup cteva luni, am gsit un plic agat
de volan. M-a surprins, pentru c lsasem i gsisem maina
nchis. nuntru, cteva rnduri. Eram rugat s asist la o
expertiz undeva n strada Dionisie Lupu. Aa a nceput
colaborarea mea cu o firm particular din vest. Propunerea
mi-a fcut-o individul masiv care m acostase pe strad.
Clauzele contractului au fost discutate negustorete. M
obligam s sustrag pietrele preioase de valoare special cu
care veneam n contact prin specificul profesiunii mele. Nu
trebuia s risc. Eram lsat s apreciez, liber, asupra
oportunitii unei aciuni, nefiind obligat, de pild, s sustrag
cu orice chip cutare piatr, ori cutare giuvaer. Aceasta a
permis ca ntreprinderea noastr s dinuie. Cnd mi se
prea c riscul e prea mare, ddeam napoi. Din valoarea
fiecrei pietre scoase prin diverse formule din ar, mi se
depuneau 40% ntr-un cont secret la o banc elveian. 60%
revenea firmei care suporta cheltuielile mele de aici:
ntreinerea bandei, mituiri, uneori chiar achiziii la preuri
derizorii n paguba unor necunosctori, o anume aparatur.
De pild, ei mi-au pus la dispoziie microreceptoarele care mi

COCOATUL ARE ALIBI
-169-

permiteau s audiez toate convorbirile tale cu subalternii, n
birou i acas, cu condiia s nu m aflu la o distan mai
mare de trei sute de metri. Eu i le-am strecurat. Dup aceea,
a fost extrem de simplu. tiam c primeti rapoartele i c
dai dispoziii dimineaa ntre 7 i 9. M nfiinam la Cofetria
Victoria un domn care consum cafea cu frica i brioe
calde i ascultam. Poi s m crezi c am petrecut ceasuri
deosebit de agreabile i instructive. Aa am aflat c suntei
pe urma lui Plea. Afacerea cu muzeul ncepuse bine. Din
pcate restauratorul a comis cndva imprudena s dea
interviuri despre pasiunea sa pentru porumbei. Ai neles
trucul i l-am lichidat, nscennd sinuciderea. Moartea
arheologului Damian nu intra iniial n calculele mele. A
devenit indezirabil ndat ce unul din oamenii ti l-a surprins
pe Mucenic ncercnd s recupereze pietrele. n cele din
urm Damian ar fi mrturisit de unde le are. Asta nsemna o
nou pist n afacerea porumbeilor. La Dud, te-am nsoit
chiar eu. i-aduci aminte? Ai insistat s vin. Cnd te-ai
ntors, ineai n mn o cutie de chibrituri pe care
mzglisei un numr de telefon. Al Marinei. nsemna c
Marina trebuia s moar. Datorit vou, a scpat ca prin
urechile acului. Ca i Grecu. L-ai arestat. n general,
trebuiau s moar toi cei care ntr-un fel sau altul mi
aflaser identitatea. N-am avut niciodat ncredere n
oamenii mei. Rse trist. Oamenii mei! I-am adunat cu
rbdare, rscolind Bucuretiul, fie antajndu-i, fie
ademenindu-i cu bani. Singurul n felul lui cinstit a fost
Mucenicul.
L-ai omort i pe el, remarc maiorul.
Numai pe el. Banda intrase n lichidare. Nu trebuia s
rmn nici o urm. Orict de bine i dresasem, mai devreme
sau mai trziu, tot ar fi vorbit, fie doar ludndu-se cu
isprvile lor, la un pahar de vin. Dar Mucenicul a fost
singurul credincios n toate sensurile, care n-a fcut-o
pentru bani. Nefericitul suferea de delir mistic, pe care eu
l-am speculat. L-am scos dintr-o mnstire din Oltenia, unde
urma s se ntoarc dup ce misiuneasfnt pe care i-o
ncredinase Domnul, prin trimisul su, ar fi luat sfrit:

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-170-

reintegrarea tezaurului Bisericii Ortodoxe, spoliat de pgni.
Era suficient s-i spun c pas-mi-te cutare rubin
nnobilase mna Mitropolitului de Vlcea acum o sut de ani,
ori fcea parte din zestrea druit Mnstirii Agapia de
Aglaia Brncoveanu, ca s-i pui cuitul n mn. Unde
nvase s-l manevreze cu atta adres, n-am aflat
niciodat.
Cui aparine locuina din Dealul Mitropoliei, ntreb
maiorul.
A, o tii i pe asta! M ntreb cum? Grasul? Da, da,
Grasu. Hm! nseamn c Mucenicul a avut fler. L-a suspectat
tot timpul. n fine! Cnd dai, trebuie s tii s i primeti.
Poi s-l felicii. A lucrat impecabil, dac a reuit s m
pcleasc i pe mine. Casa de la Mitropolie aparine unui
pictor. Evident, n-are nici un amestec. Nici nu m cunoate.
A fost trimis la studii n strintate pentru 3 ani. Un
amnunt aflat ntmpltor, de care am profitat. N-a fost prea
greu. Biatul e singur. Nimeni nu se intereseaz de cas
Altceva?
Cine e individul care te-a racolat?
Dac vrei nume i adres, nu-i pot spune nimic. Tipul
domiciliaz n strintate. Din cte tiu eu, n ar n-a venit
dect de dou ori. Cred, este doar o opinie, c se afl n capul
unei ramificaii internaionale, eu reprezentnd doar o
sucursal.
Cine i ddea dispoziii?
Expertul rse.
Vd c ai sesizat. Nu sunt eu eful cel mare. Exist
cineva peste mine. Un soi de rezident. Dar cine anume, habar
n-am. Comunicrile le primeam ntr-o manier extrem de
simpl. La cutia de scrisori. Suntem singuri n imobil, aa c
procedeul nu incumba riscuri. Cheia se afl la mine. Angela
consider c n-are de la cine s primeasc coresponden, n
general, verific cutia de dou ori pe zi, dei dispoziiile le-am
gsit totdeauna dimineaa, la prima or. mi erau lsate
noaptea.
N-ai stat la pnd niciodat?
Sebastian i ls n jos colurile gurii, ridicnd simultan

COCOATUL ARE ALIBI
-171-

din umeri.
De ce a fi fcut-o? Curiozitatea, ntr-o astfel de
ntreprindere, se pltete. i apoi, ce a fi avut de vzut? Un
ins, probabil necunoscut, acelai ori diferii, care arunc o
scrisoare n cutie i-i vede de drum.
Maiorul se apropie de fereastr i privi n noapte, dar nu
zri dect irurile lungi de cri i abajurul de lumin,
reflectate n geam.
Spune-mi, Stena, n-ai ncercat niciodat vreo ndoial
c ceea ce faci nu e drept, nu e cinstit? Desigur, asta n-are
nici un fel de importan acum, dar vreau s te neleg.
Ajut-m s te neleg, i ntoarse faa crispat, cu
trsturile chircite: Attea crime, Stena, atia mori, pentru
un pumn de pietre colorate! Attea frdelegi pentru un
yacht, i o limuzin, i mai ce, nenorocitule? O reedin
luxoas cu servitori negri face distins, vorba nevesti-ti i
un cont de dolari, i mai ce? Ce?! Cascadele de nestemate nu
te lsau s dormi. Dar morii? Dud, Damian, Plea,
Muceniculi ci or mai fi
Pe Dud, Damian i Plea nu i-am ucis eu.
Dar din dispoziia ta!
St, nu striga, te rog. O trezeti pe Angela.
O trezeti pe Angela! exclam maiorul, rou de furie. De
asta i pas ie acum?!
n fond, nu vd de ce te agii aa. Dud, Plea, ceilali
erau doar o aduntur de escroci recidiviti. Pentru cine s
am remucri? Mucenicul, un sadic! Ar fi njunghiat orice, n
afar de icoana lui Isus. Marina? Nici mcar n-a murit.
Atunci? La urma urmelor, am curat societatea de o sum
de indivizi insalubri i asta fr s v coste un ban. Iat c
v-am realizat i economii. Rse cinic: M-am ncadrat ntr-un
efort general, care anim masele.
Am mai auzit istoria asta de nenumrate ori. Toi
criminalii ajuni n faa anchetatorului, toarn aceleai
baliverne.
Zu, Olimpiu, nu e cazul s dramatizezi. sta a fost
cusurul tu ntotdeauna. Ai luat totul prea n serios.
ncearc bilanul corect: cteva lichele suprimate i vorba ta

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-172-

un pumn de pietre colorate scoase peste grani. Brara
Davei nici mcar n-a prsit ara. Trase sertarul biroului i
arunc bijuteria pe mas: Poftim! Ca s vezi c sunt
nelegtor. Dealtfel, m surprinde c un om inteligent poate
s dea proporii unor astfel de fleacuri. tii ci oameni, dar
oameni, au murit, de exemplu, n timpul Revoluiei
Franceze? Ai idee cam ci viteji pierdea ntr-o btlie tefan
cel Mare? A fost oare tefan cel Mare un criminal? Un asasin
odios?
Isprvete! izbucni maiorul. Mi-e sil!
Te-am rugat s vorbeti mai ncet, c se trezete Angela,
spuse cu repro expertul.
M-am trezit. M-am trezit de mult.
Se ntoarser amndoi. Angela se sprijinea de u, n
pragul dormitorului. Peste cmaa de noapte i trsese un
chimonou spumos de un albastru pal. Cu prul despletit,
maiorul n-o mai vzuse niciodat aa, prea o Ofelie puin
veted, dar cu siluet graioas.
Angela! sufl expertul.
i-am ascultat confesiunea. Hidos! Dumnezeule! Lng
cine am trit. M nfior
Treci dincolo, Angela, i spuse ncet maiorul, i se
apropie de ea.
Stai!
n mn inea un Browningmicu cu amortizor. Patul de
sidef l fcea s semene cu o bijuterie. Maiorul se opri la
mijlocul drumului:
Las pistolul jos!
De ce? De ce s-l las? Va muri de mna mea! Am s-i
rzbun pe toi nenorociii ia.
Sebastian Pop ncepu s plng:
Angela, Angela, viaa mea! Pentru tine am fcut-o,
pentru ca tu s trieti mai bine, pentru ca tu s fii fericit,
s fii fericit!
Pentru mine? Pentru mine, spui? Eu care m
mulumesc cu un biscuit i port un tailleur doisprezece ani
nainte s-l dau la ntors? Pentru mine, ucigaule?
Ridic arma. Dintr-un salt, maiorul l rostogoli pe

COCOATUL ARE ALIBI
-173-

Sebastian la cealalt extremitate a ncperii. Rsun o
mpuctur i expertul czu ncet pe parchet.
Femeia se ntoarse fulgertor spre u. Locotenentul
Mooianu, cu o plrie caraghioas, ceva ntre fes i tricornul
lui Napoleon, i freca gnditor brbia. n spate, se ghicea
silueta masiv a lui Azimioar, rotindu-i placid ochii pe faa
mare. Angela abandon arma, acoperindu-i faa cu minile.
Mooianu o ridic, apropiindu-se de cei doi.
Maiorul sltase capul expertului, murmurnd:
Stena, Stena, m auzi?
Sebastian cut peste capul lui, privindu-i soia.
tiam Angela tiam. i-a fost fri fric s nu
vorbesc.
Ochii muribundului se nchiser i o lacrim, o ultim
lacrim alunec vie pe obrazul nensufleit.
Profitnd de panic, Angela ncerc s se retrag.
Mooianu o opri punndu-i mna pe umr.
Maiorul privi trupul fr via al expertului. Imaginile
ncepur s-i joace n faa ochilor.

-174-





Capitolul XIII


CHEIA DE LA POARTA VERDE


Angela Pop, de fapt Erika Schffer, este fiica unui
modest meseria neam din Sibiu, Ernst Schffer. Aveau o
magherni prpdit unde se reparau jucrii mecanice,
bibelouri etc. Schffer sta a avut doi copii. Pe Erika i un
biat, Hans, tipul perfect al hitleristului cu pretenii de arian:
atletic, blond, ochi albatri, nas scurt, brbie ptrat.
Cunoatei genul de cretin superb.
Azimioar i astmpr un zmbet, msurndu-l
instinctiv. Purta un soi de haine pestrie care, azvrlite pe
trupul subiratic de adolescent serios al locotenentului,
alturi de ochelarii cu rame groase de baga (mi d un aer de
businessman, nelegi), l fceau s semene cu un clown,
ntr-un numr muzical.
Ei bine, continu Mooianu, cum au auzit tobele
rpind, s-au nscris n Hitlerjugend, filiala de la noi. Trec n
Germania, cernd repatrierea i, n scurt timp, fac o carier
fenomenal, ajungnd n anturajul lui Hess, bieaul care n
41, a aterizat la englezi pe post de Mesia.
Maiorul Dne fcu un calcul mental scurt, c pe vremea
aceea bieaul Mooianu, nc nu se nscuse.
La 19 ani, Erika ocup o funcie important n
organizarea trierii deinuilor pentru lagrele de concentrare,
apoi n conducerea unora dintre acestea, n toamna lui 42
Hans Schffer moare n Heregovina, n urma unei aciuni de
partizani. Erika sufer un oc i petrece cteva luni ntr-un
sanatoriu din Viena. Cnd s-a ntors n lagr, era de
nerecunoscut. Chinuia, maltrata i asasina cu luciditate, fr

COCOATUL ARE ALIBI
-175-

nici un fel de participare subiectiv.
Maiorul se ghemui n fotoliu. Fantastic! Ca ntr-un
comar
Anii au trecut. n 45, Germania capituleaz. A urmat
procesul de la Nrenberg. Erika ncearc i reuete pentru
ctva timp s se ascund, lund identitatea unei foste
deinute, o compatriot din Sibiu. Anul 1947.Se rscolete
lumea n cutarea criminalilor de rzboi, ascuni sub
identiti false. Simind c i-au luat urma, Erika Schffer
dispare. Hituit prin toat Europa, i joac ultima i cea
mai periculoas carte. Refugiindu-se n Romnia, sfida logica
urmritului de a evita locurile de batin. Cine i pierde
ochelarii nu i-i caut pe nas. Era adevrul psihologic pe
care sconta. Pentru a-i camufla i mai bine identitatea,
contracteaz o cstorie i, ntr-adevr, urmele i se pierd.
Decide fructificarea exilului n Romnia, prin nfiinarea
bandei Cocoatul. Vacana o consider provizorie, i
trebuie deci o zestre decent cu care s poat pleca la
drum. Probabil c ideea i-a fost sugerat i de pasiunea
bolnav a soului pentru nestemate. Intr n legtur cu
agentul firmei strine care, desigur, contra unui beneficiu
gras, finaneaz ntreprinderea. Din pcate, omul ne-a
scpat. Urmarea o cunoatei. Expertul se demasc, dup ce
intuise de mult rolul Eriki n conducerea bandei. De team
s nu vorbeasc, aceasta l omoar, mimndsentimentele
dezlnuite ale soiei ultragiate.
i dac nu s-ar fi demascat? interveni Azimioar.
n final, odat expediat ntreaga prad peste hotare,
preconiza s evadeze prin intermediul unei simple excursii
prin ONT. Expertul i-ar fi jucat ct mai convingtor
surpriza: o femeie att de fin!, iar cunotinele ar fi
exclamat: Vezi, la asta nu m ateptam din partea ei Aici,
capitolul s-ar fi ncheiat.


* * *

Mi biei, spuse maiorul ncheindu-i pn la ultimul

RODICA OJOG-BRAOVEANU
-176-

nasture haina groas de postav. Ce-ai zice voi de un pri?
Fac cinste!
Azimioar i Mooianu se ridicar ca la comand i se
precipitar spre u, de team s nu se rzgndeasc.
Uurel, bursucilor, rse Dne. S ne socotim nti,
ncotro. Adug conspirativ: Pe ai mei i-a luat cu vrednicia.
Nevasta, curenie, fata n examene, l mare, Ovidiu, la
Facultate, nu ce drac de consultaie are pentru proiect
Cei doi l privir surprini.
Bun, i ce-i cu asta?
Poate tii voi biei, vreun birt mai discret. Nu se prea
cade
Intrar la restaurantul Bucur, dincolo de Podul Senatului.
Localul, o fost cas boiereasc se afla la captul unei strzi
linitite cu blocuri mari, ridicate nainte de rzboi.
Dne comand aperitive, mai multe rnduri de uici i
dou baterii la ghea.
Azimioar i Mooianu se privir iute: Btrnul e pus pe
blstmii
Gustau vinul casei, glbui i unsuros, ncolcind nostalgici
nori de fum, cnd Mooianu se crisp uor. Ovidiu, fiul cel
mare al maiorului, intrase n local innd de bra o putoaic
nostim, ntr-o fust maxi despicat pn sus i cel puin o
burs bgat n fond de ten Max Factor, ruj Baiser, rimel
Lancme. Un iz, Christian Dior, ntoarse capetele la mese.
Hm, reflect Mooianu, m ntreb cu cine s-o fi
consultndfiic-sa i ncerc s distrag atenia maiorului
angajnd o conversaie competent despre buturi.
Acesta ascult cu rbdare (dup o scurt privire de
orizont, Olimpiu Dne avusese o retragere vertiginoas),
opin c mai fain ca Palinca i Trnavele nu exist, apoi cu
un surs fin, coment absent, ca pe un gnd rzle:
Tinerii Cum poate adic s intre fecioru-meu n birt,
descheiat la veston, nu mai vorbesc, mbrcat ca la operet i
cu o jun mzglit pe obraz ca un afi de circ?!
Lui Mooianu i alunecar privirile pe mneci, un sacou
fantezi n carouri, fr revere i cu gitane negre, apoi la
cravata lui Azimioar lat de o palm i cu flori stacojii pe un

COCOATUL ARE ALIBI
-177-

fond argintiu. Rou la fa, Azimioar evit privirea lui Dne,
dnd totui din cap a nelegere. Nu era vorba de el.
Luminile sczur i trei lutari, o vioar, un acordeon i
un ambal, ncepur s dea trcoale meselor.
E Ria iganca cu ochii sprinari
Maiorul fredona ncet, btnd tactul cu degetele. Ls
brusc igara n scrumier i sufl:
Fii ateni, biei! Masa din dreapta.
O femeie tnr, cu ochi negri, vioi, cutnd n toate
prile, scoase un mnunchi de chei dintr-o hain
brbteasc, agat pe scaunul de alturi. Desprinse o
cheie, ascunznd-o n pumn.
Ei, nu, opti Mooianu, asta ar fi culmea! Parc
derulnd un film, retriau momentul cnd cu cteva luni in
urm, Marina cu Damian la mas Ce naiba, iar o lum de
la capt?
Azimioar, pleotit de uic, bombni nciudat:
Nu mai poate omul s ias la o crcium!
Un brbat nalt, cu micri suple, se aez lng femeie. i
zmbi larg, mngindu-i afectuos braul. Tnra, cu colurile
gurii lsate, i deschise pumnul uiernd:
A cui e cheia? Ce-i cu ea? S-mi spui imediat. A cui e!
Acuma, acuma, n sfrit, tiu cu cine am de-a face! Acum
tiu!
La masa maiorului, suspine de uurare precedar un
hohot de rs care mprtie toat cenua din scrumier.
Mooianu declam cu ochi strlucitori:
Cheia de la poarta verde.
Cheia ce i-am dat asear
Azimioar umplu prompt paharele. i-ar fi slbit niel
nodul de la cravat, dar nu uitase observaia maiorului.
Dne i duse paharul la buze. Erau biei buni. i
oamenii, oamenii n general Trebuie s crezi S nu te
ncui n cas cu perdelele trase, opernd statistici. S crezi
La masa din dreapta, brbatul sruta mrunt mna femeii,
care asculta cu ochi nlcrimai romana lutarului.







Cuprins

1. Arheologul Marius Damiana fost prdat......................... 5
2. Firele se rup ................................................................ 13
3. Un safe invulnerabili dou atentate............................ 29
4. Cocoatul verific ........................................................ 47
5. Bezna.......................................................................... 73
6. Telefonai la 22 22 22 ............................................ 83
7. O absen ce ar putea fi motivat ................................ 93
8. Explicaia unui furt inexplicabil ................................... 97
9. Tadeus? Silvestru? Holban?....................................... 103
10. prima spargerea locotenentului Azimioar............... 117
11. Moartea terge urmele ............................................... 126
12. O duminic placid ................................................... 153
13. Cheia de la poarta verde....................................... 174