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02/11/2014 Epistemologia e Ciencia da Informacao

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EPISTEMOLOGIA
E
CIENCIA DA INFORMAO

Rafael Capurro



V Encontro Nacional de Pesquisa em Cincia da Informao, Belo
Horizonte (Brasil) 10 de Novembro de 2003. Traduo de Ana Maria
Rezende Cabral, Eduardo Wense Dias, Isis Paim, Ligia Maria Moreira
Dumont, Marta Pinheiro Aun e Mnica Erichsen Nassif Borges.
Versin original en castellano aqu. Presentacin: PowerPoint
Sobre este tema ver:
- Renato Fabiano Matheus: Rafael Capurro e a filosofia da informao:
abordagens, conceitos e metodologias de pesquisa para a Cincia da
Informao.
En PERSPECTIVAS EM CINCIA DA INFORMAO (2005) Vol. 10, No. 2
- Rosa Lidia Vega-Almeida, J. Carlos Fernndez-Molina, Radams
Linares: Coordenadas paradigmticas, histricas y epistemolgicas de la
Ciencia de la Informacin: una sistematizacin. En:
IRinformationresearch, vol. 14, No. 2, June, 2009.
Ver tambin los siguientes trabajos del autor:
- Epistemology and Information Science (1985)
- Information (Munich 1978)
- Hermeneutik der Fachinformation (1986).
- Hermeneutics and the Phenomenon of Information.
- Rafael Capurro, Birger Hjrland: The Concept of Information (2003)



Indice
Introduo
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I. Correntes epistemolgicas do Sculo 20
II. Paradigmas epistemolgicos da cincia da informao
Concluso: Conseqncias prticas dos paradigmas epistemolgicas
Bibliografa


Resumo
Analisa-se na introduo o conceito de paradigma e identifica-se o
escopo da investigao epistemolgica no campo da cincia da
informao. A primeira parte menciona alguns paradigmas
epistemolgicos que influenciaram a cincia da informao, a saber:
hermenutica, racionalismo crtico, semitica, construtivismo, ciberntica
de segunda ordem e teoria de sistemas. Na segunda parte so
aprofundados trs paradigmas epistemolgicos. Em primeiro lugar
expe-se o paradigma fsico. Tomando como ponto de partida a teoria
de Shannon e Weaver, mencionam-se os experimentos de Cranfield e a
teoria informao-como-coisa de Michael Buckland. Em segundo lugar
analisa-se o paradigma cognitivo, representado dentre outros por B.C.
Brookes, Nicholas Belkin, Pertti Vakkari e Peter Ingwersen. Por fim,
expe-se o paradigma social que tem suas origens na obra de Jesse
Shera, atualmente representado pelas teorias de Bernd Frohmann,
Birger Hjrland, Rafael Capurro e Sren Brier. Finalmente, indicam-se
as conseqncias prticas dos paradigmas epistemolgicos para a
concepo e avaliao de sistemas de informao bem como para a
investigao em cincia da informao.
Palavras-chave
Epistemologia Cincia da informao Recuperao da informao
Tecnologia da informao Paradigmas Cognitivismo Sociedade
Abstract
In the introduction the concept of paradigm as well as the scope of
epistemological research in information science are analized. The first part
mentions some epistemological paradigms that have influenced
information science so far such hermeneutics, critical rationalism, critical
theory, semiotics, constructivism, second-order cybernetics, and system
theory. The second part is dedicates to a detailed analysis of three
epistemological paradigms in information science. The first one is the
physical paradigm that goes back to Shannon's theory of communication.
The Cranfield tests and Michael Buckland's conception of "information-as-
thing" are mentioned. The second one is the cognitive paradigm
represented by B.C. Brookes, Nicholas Belkin, Pertti Vakkari and Peter
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Ingwersen. Finally the social paradigm, going back to Jesse Shera's
"social epistemology", is explained with regard to criticisms and theories by
Bernd Frohmann, Birger Hjrland, Rafael Capurro, and Sren Brier.
Practical consequences of epistemological research concerning the
design and evaluation of information systems as well as research in
information science are considered.




Introduo
H aproximadamente vinte anos, a biblioteca do Royal Institute of
Technology de Estocolmo convidou-me para proferir uma srie de
conferncias sobre a cincia da informao, uma delas intitulada
Epistemology and information science (Capurro 1985). Foi a primeira
vez que falei sobre a relao entre hermenutica e tecnologia da
informao, fazendo uma exposio da tese que um ano mais tarde
seria aceita pela Universidade de Stuttgart como tese de ps-doutorado
(habilitao) em filosofia, intitulada Hermenutica da informao
cientfica (Capurro 1986). Nessa tese indicava que desde o ponto de
vista hermenutico o conhecimento est ligado ao, mostrando os
pressupostos e as conseqncias a respeito dos processos cognitivos e
prticos relacionados com a busca de informao cientfica armazenada
em computadores, assim como com a concepo de tais sistemas e seu
papel na sociedade.
As relaes entre epistemologia e cincia da informao tm uma
complexa histria, que no possvel aqui mostrar numa viso
detalhada. Isso vlido em maior grau para a prpria epistemologia que
mencionarei brevemente na primeira parte, ao me referir a algumas
mudanas paradigmticas do sculo passado que deixaram vestgio na
nossa disciplina. Em segundo lugar, vou-me aprofundar em trs
paradigmas epistemolgicos predominantes na cincia da informao, a
saber: o paradigma fsico, o cognitivo e o social. Naturalmente que essa
seleo e esquematizao no s simplificam de forma extrema a
complexidade das proposies, como podem dar lugar a um mal
entendido, considerando a presente exposio como avano histrico,
posto que muitas teorias se entrecruzam com distintas intensidades e
em diversos perodos.
Antes de iniciar, gostaria de me referir brevemente ao conceito de
paradigma. Thomas Kuhn o utiliza em sua famosa anlise da estrutura
das revolues cientficas com mltiplas conotaes (Kuhn 1962/1970,
Mastermann 1970). Como a palavra paradigma mesmo o indica do
grego paradeigma = exemplar, mostrar (diknumi) uma coisa com
referncia (par) a outra o paradigma um modelo que nos permite
ver uma coisa em analogia a outra. Como toda analogia, chega o
momento em que seus limites so evidentes, produzindo-se ento uma
crise ou, como no caso de teorias cientficas, uma revoluo cientfica,
na qual se passa da situao de cincia normal a um perodo
revolucionrio e em seguida a novo paradigma. Kuhn identifica a
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existncia de uma situao pr-paradigmtica na qual no se
produzem progressos cientficos, como seria o caso das cincias sociais,
incluindo tambm a cincia da informao. David Ellis tem razo quando
mostra, retomando a crtica a Kuhn de Margaret Masterman, que tanto a
situao de dualismo como de multiplicidade de paradigmas no so
necessariamente sinais de estado cientfico pr-paradigmtico, mas sim
caractersticas da cincia normal (Ellis 1992). Em outras palavras, a
dicotomia entre cincia normal e perodo revolucionrio demasiado
esquemtica se se considerar que crises, rupturas, erros, mal
entendidos, equvocos, analogias, dados empricos, conceitos,
hipteses, dvidas, retrocessos e buscas sem sada assim como as
instituies, os instrumentos, as vises e paixes que suportam por
assim dizer os processos cognitivos, constituem o cerne mesmo, em
parte latente e em parte explcito, de todo campo cientfico, pois o xito
ou o predomnio de um paradigma cientfico est sempre em parte
condicionado s estruturas sociais e aos fatores sinergticos, incluindo
eventos fora do mundo cientfico, cujo efeito multicausal no s difcil
de prever, como tambm de analisar a posteriori.
Minha tese que a cincia da informao nasce em meados do
sculo XX com um paradigma fsico, questionado por um enfoque
cognitivo idealista e individualista, sendo este por sua vez substitudo por
um paradigma pragmtico e social ou, para tomar um famoso conceito
cunhado por Jesse Shera e sua colaboradora Margaret Egan em
meados do sculo passado (Shera 1961, 1970) e analisado em
profundidade por Alvin Goldman (2001), por uma epistemologia social
(social epistemology), mas agora de corte tecnolgico digital. Um
nmero recente da revista Social Epistemology (v.16, n.1, 2002)
dedicado relao entre epistemologia social e cincia da informao.
Como se pode ver, o que aparentemente surge no final desse
relativamente curto processo histrico, a saber, o paradigma social, j se
encontrava no incio, se bem que no como paradigma da cincia da
informao, mas sim de seus predecessores, em particular a
biblioteconomia e a documentao.
Uma definio clssica da cincia da informao diz que essa cincia
tem como objeto a produo, seleo, organizao, interpretao,
armazenamento, recuperao, disseminao, transformao e uso da
informao (Griffith 1980). Essa definio vlida naturalmente tambm
para campos especficos, de modo que, se queremos identificar o papel
de uma cincia da informao autnoma, devemos transport-la a nvel
mais abstrato. Para isso torna-se necessria uma reflexo
epistemolgica que mostre os campos de aplicao de cima para baixo,
ou top down, e desde que se veja tambm a diferena entre o conceito
de informao nessa cincia em relao ao uso e definio de
informao em outras cincias assim como em outros contextos, como o
cultural e o poltico, e claro tambm em outras pocas e culturas. Essa
investigao uma das tarefas mais amplas e complexas de uma futura
cincia da informao unificada, que no seja meramente reducionista,
mas que veja as relaes anlogas, equvocas e unvocas entre diversos
conceitos de informao e respectivas teorias e campos de aplicao
(Capurro/Hjrland 2003). Peter Fleissner e Wolfgang Hofkirchner, dois
colegas da Universidade Tcnica de Viena, batizaram com meu nome
esse problema entre as relaes anlogas, equvocas e unvocas dos
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diversos conceitos da informao, chamando-o de o trilema de Capurro
(Fleissner/ Hofkirchner 1995).
I. Correntes epistemolgicas do Sculo 20
Comecemos esta breve passagem pelas teorias epistemolgicas do
sculo passado, com a que foi, por assim dizer, a herdeira das correntes
transcendentais, idealistas e vitalistas dos sculos XVIII e XIX. Refiro-
me a hermenutica. A hermenutica como teoria filosfica foi
desenvolvida por Hans-Georg Gadamer (1900-2002) (Gadamer 1975),
seguindo os caminhos abertos no sculo XIX por Friedrich
Schleiermacher (1768-1834) e Wilhelm Dilthey (1833-1911), e no sculo
XX por Edmund Husserl (1859-1938) e Martin Heidegger (1889-1976),
para lembrar somente alguns dos seus representantes mais notveis.
Algumas escolas filosficas muito influentes como o racionalismo crtico
de Karl Popper (1902-1994), a filosofia analtica e a teoria da ao
comunicativa de Jrgen Habermas (1981) e Karl-Otto Apel (1976)
criticaram a hermenutica. Um ponto crucial da citada crtica est
relacionado com o problema da separao entre a metodologia das
cincias humanas, ou cincias do esprito ("Geisteswissenschaften") e a
das cincias naturais, ("Naturwissenschaften"). Enquanto as ltimas
teriam como finalidade a explicao causal ("erklren") dos fenmenos
naturais, as primeiras aspirariam a compreender ("verstehen") ou
interpretar ("auslegen") os fenmenos especificamente humanos como a
historia, a poltica, a economia, a tcnica, a moral, a arte e a religio. O
termo grego hermeneuein significa interpretar, mas tambm anunciar,
sendo Hermes o mensageiro dos deuses e o intrprete de suas
mensagens. De seu pendant egpcio, o deus Theut, inventor da
escritura, fala Plato em uma famosa passagem do "Fedro" (Phaidr.
174c-275b).
A hermenutica seria, assim, o ttulo do mtodo das cincias do
esprito que permitiria manter aberto o sentido da verdade histrica
prpria da ao e pensamento humanos, enquanto que o mtodo das
explicaes causais somente poderia aplicar-se a fenmenos naturais
submetidos exclusivamente a leis universais e invariveis. O ttulo da
obra de Gadamer Verdade e mtodo (Gadamer 1975), indica por sua
vez uma distino e uma conexo entre a "verdade das cincias do
esprito e o "mtodo" das cincias naturais. Sem entrar agora em uma
exposio detalhada desse debate, pode-se constatar que ambas as
correntes, a hermenutica e o racionalismo crtico, aparentemente
inimigos irreconciliveis, afirmam, acima de suas diferenas, o carter
fundamentalmente interpretativo do conhecimento, sendo a
hermenutica a que atribui maior nfase relao entre conhecimento e
ao, ou entre epistemologia e tica.
A tese de Karl Popper de que todo conhecimento cientfico tem um
carter conjectural (Popper 1973) no est muito distante da afirmao
de Gadamer de que toda a compreenso se baseia em uma pr-
compreenso ("Vorverstndnis") ou em um "pr-julgamento" ("Vorurteil").
Dessa maneira o falsificacionismo e o monismo metodolgico-
popperiano, questionado, dentre outros, por Thomas Kuhn (1970) e Paul
Feyerabend (1986), est relacionado tese hermenutica sobre o papel
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ineludvel do intrprete, ou melhor dizendo, de uma comunidade de
intrpretes, qual logo se refere a tica comunicativa de Karl-Otto Apel
e Jrgen Habermas. Enquanto os racionalistas crticos enfatizam o
contedo das hipteses e sua justificao (context of justification), os
historiadores da cincia e, com eles tambm, a hermenutica, no se
cansam de afirmar que tais contextos so condicionados, em parte, pela
situao histrica (context of discovery).
Essas correntes de pensamento tiveram repercusso na cincia da
informao e, em especial, na compreenso dos processos relacionados
com o armazenamento e a busca da informao (information retrieval)
como se mostrar, em breve. Porm h que se notar que, pelo contrrio,
nem a cincia da informao, nem a tecnologia da informao, tem
desempenhado pepel importante na discusso filosfica mesma, que se
pode interpretar como um sinal da alienao mtua entre o discurso
filosfico e essa disciplina, bem como o processo tecnolgico. E, mais, a
hermenutica, porm no s ela basta recordar as crticas da escola
de Frankfurt, aos meios de comunicao de massa tem-se mostrado,
na maioria dos casos, como inimiga dos avanos tecnolgicos, em geral,
e das redes digitais em particular (Capurro 2003, 95-96).
O desenvolvimento da computao e a investigao emprica dos
processos neuronais cerebrais vm revolucionando a teoria clssica do
conhecimento baseada na idia da representao, ou duplicao de
uma realidade externa na mente do observador. Essa revoluo comea
com a chamada teoria da informao de Claude Shanon e Warren
Weaver (Shannon/Weaver 1972) e com a ciberntica, que em meados
do sculo passado tematiza o vnculo entre os seres vivos e, em geral,
entre sistemas logo chamados autopoiticos e o meio ambiente como se
expressou, claramente, Norbert Wiener (1961). Da deriva a ciberntica
de segunda ordem, baseada em modelos recursivos de auto referncias
desenvolvidos, dentre outros, por Heinz von Foerster (Foerster 1974,
Foerster/Poerksen 2001), pelos bilogos Humberto Maturana e
Francisco Varela (1980, 1984) e pela teoria de sistemas de Niklas
Luhmann (1927-1998) (Luhmann 1987). Essas correntes conexas com a
semitica de Charles S. Peirce (1839-1914) influenciam a discusso
epistemolgica da cincia da informao (Brier 1999). Cabe ressaltar,
finalmente, que o pensamento tardio de Ludwig Wittgenstein (1889-
1951), com sua virada ao mesmo tempo lingstica e pragmtica, haja
feito tambm suas incurses, lamentavelmente pouco profundas, em
nossa disciplina (Blair 2003). Finalmente gostaria de citar o pensamento
de Michel Foucault (1926-1984) e Gianni Vattimo (1936-), os quais
tambm influenciaram a reflexo filosfica da cincia da informao.
No incio do sculo XXI, a epistemologia, entendida como estudo dos
processos cognitivos e no no sentido clssico aristotlico de estudo da
natureza do saber cientfico e de suas estruturas lgico-racionais
(episteme), adquire no s um carter social e pragmtico, mas tambm
se relaciona intimamente com a investigao emprica de todos os
processos cerebrais. Ou, mais genericamente, com todos os tipos de
processos relacionados com a forma como os seres vivos conhecem,
isto , como fazem a construo e autognese de suas realidades. Essa
proposio epistemolgica de tipo naturalista e tecnolgico questiona, de
diversas formas, as teses clssicas metafsica, idealista e
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transcendental. A tecnologia digital permite a simulao de processos
cognitivos em artefatos, como nos mostram a robtica e diversos tipos
de sistemas bio-tecnolgicos.
Em outras palavras, as proposies epistemolgicas atuais so
tecnolgicas e naturalistas, no sentido de que o lugar privilegiado do
conhecer humano , pelo menos parcialmente, questionado, no s
atravs dos esforos para explicar cientificamente, por exemplo, a
emergncia da conscincia ou da identidade pessoal, como tambm em
relao tendncia niveladora de tais teorias com relao a processos
cognitivos no mundo natural no humano, que levam a outros novos
projetos tecnolgicos, como o da inteligncia e o da vida artificial. Isso
significa um agravio cognitivo da auto conscincia do ser humano, que
se soma aos agravantes e descentralizao csmica, evolutiva e
racional provocados pelas teorias e descobertas de Coprnico, Darwin e
Freud. Podemos dizer, alm do mais, que, dado o fluxo generalizado da
tcnica digital, no s na atividade cientfica como tambm em todas as
esferas da ao humana, vivemos no horizonte de uma ontologia digital,
entendido o termo ontologia no no seu sentido clssico de um estudo
dos seres, nesse caso dos seres digitais, mas no sentido Heideggeriano
de um projeto existencial, cujas conseqncias sociais e ecolgicas so
difceis de prever (Capurro 1992, 2001, 2003, 2003a). A esse projeto
vinculam-se, tambm, os avanos em campos como o da
nanotecnologia e as aplicaes relacionadas com uma tecnologia
computacional distribuda (ubiquitous computing). paradoxal, assim,
que neste momento, em que a computao invade todos os campos do
conhecimento e aes humanas e no humanas, a mquina
computacional, ela mesma, se torne cada vez menos visvel.
II. Paradigmas epistemolgicos da cincia da informao
A cincia da informao tem, por assim dizer, duas razes: uma a
biblioteconomia clssica ou, em termos mais gerais, o estudo dos
problemas relacionados com a transmisso de mensagens, sendo a
outra a computao digital. A primeira raiz nos leva s prprias origens,
certamente obscuras, da sociedade humana entendida como um
entrelaamento ou uma rede de relaes, Hannah Arendt fala da
web of human relationships (Arendt 1958, p. 183) baseadas na
linguagem, isto , em mbito hermenutico aberto, onde os
entrecruzamentos metafricos e metonmicos permitem no apenas
manter fluido o mundo das convenes e fixaes que tornam possvel
uma sociedade humana relativamente estvel, como tambm nos
permitem gerar a capacidade de perguntar pelo que no sabemos a
partir do que cremos que sabemos.
claro que essa raiz da cincia da informao ou, como tambm
poderamos cham-la, da cincia das mensagens (Capurro, 2003b), est
ligada a todos os aspectos sociais e culturais prprios do mundo
humano. A outra raiz de carter tecnolgico recente e se refere ao
impacto da computao nos processos de produo, coleta,
organizao, interpretao, armazenagem, recuperao, disseminao,
transformao e uso da informao, e em especial da informao
cientfica registrada em documentos impressos. Este ltimo impacto
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permite explicar porque o paradigma fsico torna-se predominante entre
1945 e 1960, seguindo a periodizao proposta por Julian Warner
(2001). O problema dessa periodizao consiste no apenas no fato de
que antes de 1945 existisse j, no campo da biblioteconomia, o que hoje
chamamos de paradigma social, mas tambm, como veremos a seguir,
nas transformaes posteriores desse paradigma que chegam at os
dias de hoje.
1) O paradigma fisico
A cincia da informao inicia-se como teoria da information retrieval
baseada numa epistemologia fisicista. A esse paradigma, intimamente
relacionado com a assim chamada information theory de Claude
Shannon e Warren Weaver (1949-1972), que j mencionei, e tambm
com a ciberntica de Norbert Wiener (1961), denominou-se o
paradigma fsico (Elis 1992, ron 2000). Em essncia esse paradigma
postula que h algo, um objeto fsico, que um emissor transmite a um
receptor. Curiosamente a teoria de Shannon no denomina esse objeto
como informao ("information"), mas como mensagem ("message"), ou,
mais precisamente, como signos ("signals") que deveriam ser em
princpio reconhecidos univocamente pelo receptor sob certas condies
ideais como so a utilizao dos mesmos signos por parte do emissor e
do receptor, e a ausncia de fontes que perturbem a transmisso
("noise source" fonte de rudo) (Shannon/Weaver 1972). Uma vez que
essas condies sejam apenas postulados ideais, a teoria prope uma
frmula, na qual se parte do nmero de selees ("choices") que implica
tal codificao, assim como de um fonte de perturbao no momento da
transmisso. justamente tal nmero de selees que chamado por
Shannon de informao ("information"). maior quantidade de
selees possveis corresponde maior informao e, portanto, maior
insegurana por parte do receptor em virtude da possibilidade de rudo
("noise"). Aqui se v, claramente, como o indica Weaver, manifestando
estranheza, que esse conceito de informao justamente oposto ao
uso dessa palavra em linguagem comum, quando afirmamos que
precisamos da informao porque queremos reduzir uma situao de
insegurana ou de no saber. Em outras palavras, na terminologia de
Shannon, a mensagem e no a informao que reduz a incerteza
("uncertainty").
Essa teoria, tomada como modelo na cincia da informao, implica
numa analogia entre a veiculao fsica de um sinal e a transmisso de
uma mensagem, cujos aspectos semnticos e pragmticos intimamente
relacionados ao uso dirio do termo informao so explicitamente
descartados por Shannon. Os famosos experimentos de Cranfield,
realizados pelo Cranfield Institute of Technology em 1957 para medir os
resultados de um sistema computadorizado de recuperao da
informao, marcam o comeo, problemtico sem dvida, da influncia
desse paradigma em nosso campo ou, mais precisamente, em uma
subdisciplina desse campo, a information retrieval, na qual os valores de
recall e precision em relao a um sistema de indexao, so
controlados em situao similar de um laboratrio de fsica (Ellis 1992).
Vem-se aqui claramente os limites da analogia entre a linguagem, ou
mais precisamente, entre os conceitos semntico e pragmtico da
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informao, e um mecanismo de transmisso de sinais. O
desenvolvimento posterior da teoria de Shannon e Weaver mostra a
inteno de incluir as dimenses semnticas e pragmticas excludas
por Shannon, fazendo referncia seja ao processo interpretativo do
sujeito cognoscente, seja a situaes formalizadas de intercmbio
(Mackay 1969, Bar-Hillel 1973, Dretske 1981, Barwise/Perry 1983,
Barwise/Seligman 1997, Perez Gutirrez 2000). Torna-se evidente que,
no campo da cincia da informao, o que esse paradigma exclui nada
menos que o papel ativo do sujeito cognoscente ou, de forma mais
concreta, do usurio, no processo de recuperao da informao
cientfica, em particular, bem como em todo processo informativo e
comunicativo, em geral. No por acaso, essa teoria refere-se a um
receptor (receiver) da mensagem. No de se estranhar que os limites
dessa metfora hajam conduzido ao paradigma oposto, o cognitivo.
Entretanto, antes de analis-lo, convm indicar tratando de evitar,
como eu afirmava no incio, a impresso de um processo linear histrico
, que Michael Buckland, reconhecido cientista em nosso campo e, no
originrio por certo nem da fsica nem da engenharia, h pouco mais de
dez anos props a informao em nosso campo como fenmeno
objetivo ("infomation-as-thing"), isto , algo tangvel como documentos e
livros, ou, mais genericamente, qualquer tipo de objeto que possa ter
valor informativo, o qual pode ser, em princpio, literalmente qualquer
coisa (Buckland 1991). claro que, visto dessa forma, o paradigma
fsico tem suas razes bem como seu sentido em atividades clssicas
dos bibliotecrios e documentalistas. Entretanto, ao mesmo tempo,
claro tambm que o valor informativo a que alude Buckland no uma
coisa nem a propriedade de uma coisa, mas um predicado de segunda
ordem, isto , algo que o usurio ou o sujeito cognoscente adjudica a
qualquer coisa num processo interpretativo demarcado por limites
sociais de pr-compreenso que o sustentam. Retomamos essa questo
no contexto do terceiro paradigma.
2) O paradigma cognitivo
Comecemos por lembrar que, na idia de uma bibliografia universal de
Paul Otlet y Henri Lafontaine, que levaria fundao do Institut
Internacional de Bibliographie de Bruxelas em 1895, denominado
posteriormente Institut International de Documentation (1931) e
finalmente Fedration Internationale de Documentation (FID) em 1937,
est explcita a inteno de distinguir entre o conhecimento e seu
registro em documentos. A documentao e, em seguida, a cincia da
informao tm a ver, aparentemente, em primeiro lugar com os
suportes fsicos do conhecimento, mas na realidade sua finalidade a
recuperao da prpria informao, ou seja, o contedo de tais suportes.
Isso nos leva ontologia e epistemologia de Karl Popper que
influenciaram diretamente o paradigma cognitivo proposto por B. C.
Brookes (1977, 1980), entre outros. A ontologia popperiana distingue
trs mundos, a saber: o fsico, o da conscincia ou dos estados
psquicos, e o do contedo intelectual de livros e documentos, em
particular o das teorias cientficas. Popper fala do terceiro mundo como
um mundo de objetos inteligveis ou tambm de conhecimento sem
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sujeito cognoscente (Popper 1973). Essa a razo pela qual se
costuma design-lo como modelo platnico (Capurro 1985, 1986, 1992),
se bem que o mundo popperiano dos problemas em si prprios no
tenha carter divino como o caso do lugar celestial (topos ourans)
das idias de Plato. Brookes subjetiva, por assim dizer, esse modelo no
qual os contedos intelectuais formam uma espcie de rede que existe
somente em espaos cognitivos ou mentais, e chama tais contedos de
informao objetiva. Dado o seu carter cognitivo potencial para um
sujeito cognoscente, no de se estranhar que Peter Ingwersen tente
integrar dinamicamente o objeto perdido desse paradigma cognitivo sem
sujeito cognoscente, que o usurio (Ingwersen 1992, 1995, 1999).
Mas, apesar desse enfoque social, sua perspectiva permanece cognitiva
no sentido de que se trata de ver de que forma os processos
informativos transformam ou no o usurio, entendido em primeiro lugar
como sujeito cognoscente possuidor de modelos mentais do mundo
exterior que so transformados durante o processo informacional.
Ingwersen toma elementos da teoria dos estados cognitivos anmalos
("anomalous state of knowledge" abreviado: ASK), desenvolvida por
Nicholas Belkin e outros (Belkin 1980, Belkin/Oddy/Brooks 1982). Essa
teoria parte da premissa de que a busca de informao tem sua origem
na necessidade ("need") que surge quando existe o mencionado estado
cognitivo anmalo, no qual o conhecimento ao alcance do usurio, para
resolver o problema, no suficiente. Tal situao inicial geralmente
tambm se denomina situao problemtica (Wersig 1979). A teoria
dos modelos mentais tem tido impacto no estudo e na concepo de
sistemas de recuperao da informao, como mostram as anlises
empricas realizadas por Pertti Vakkari com relao conexo entre
estado anmalo do conhecimento e estratgias de busca (Vakkari 2003).
Nesse sentido, podemos falar, tanto no caso de Ingwersen quanto no de
Vakkari, de uma posio intermediria entre o paradigma cognitivo
mentalista de Brookes e o paradigma social.
3) O paradigma social
Os limites do paradigma cognitivo se apiam precisamente na
metfora, ou pars pro toto, de considerar a informao, ou como algo
separado do usurio localizado em um mundo numnico, ou de ver o
usurio, se no exclusivamente como sujeito cognoscente, em primeiro
lugar como tal, deixando de lado os condicionamentos sociais e
materiais do existir humano. essa viso reducionista que criticada
por Bernd Frohmann, que considera o paradigma cognitivo no s como
idealista mas tambm como associal. Frohmann escreve:
o ponto de vista cognitivo relega os processos sociais de
produo, distribuio, intercmbio e consumo de informao a um
nvel numnico, indicado somente por seus efeitos nas
representaes de geradores de imagens atomizadas. A
construo social dos processos informativos, ou seja, a
constituio social das necessidades dos usurios, dos arquivos
de conhecimentos e dos esquemas de produo, transmisso,
distribuio e consumo de imagens, exclui-se, pois, da teoria da
biblioteconomia e da cincia da informao." (Frohmann 1995,
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282) (minha traduo)
A crtica de Frohmann baseada em parte implicitamente na
epistemologia do Wittgenstein das Investigaes Filosficas
(Wittgenstein 1958), bem como na teoria do discurso como manifestao
de poder, de Michel Foucault (1994). Mais precisamente, pode-se dizer
que Frohmann critica a epistemologia baseada em conceitos como
imagens mentais, mapas cognitivos, modelos do mundo,
realidades internas, etc.
Costuma-se indicar comumente que, para alm das diferenas,
existem caminhos de pensamento paralelos entre a crtica de
Wittgenstein aos conceitos internalistas que culmina em sua crtica
linguagem privada, e a crtica de Heidegger epistemologia que parte
da separao entre um sujeito cognoscente encapsulado e um mundo
exterior que ele tenta contatar. mais, a hermenutica do existir
humano, como mostra Heidegger em Ser e tempo (Heidegger 1973),
parte da premissa de que no necessitamos buscar uma ponte entre o
sujeito e o objeto localizado em um mundo exterior visto que existir
significa estar j sempre fora e socialmente envolvido em uma rede de
relaes e significados que Heidegger chama de mundo. Sua famosa
frmula ser-no-mundo torna explcita justamente essa situao ftica
do estar ali (Dasein") do existir humano. Mas mais, tal envolvimento
para Heidegger originariamente tambm um estar ali em uma relao
social primordialmente prtica (Sorge) com os outros (Mitsein) e com
as coisas. Da que a epistemologia heideggeriana, assim como a do
Wittgenstein tardio, com seus conceitos de jogos de linguagem como
formas de vida (Wittgenstein 1958), sejam, por assim dizer,
antiepistemologias, ou pragmatologias, no sentido de que fundam o
conhecimento terico num pr-conhecimento prtico tcito. Essas
correntes epistemolgicas influem em nossa disciplina.
Como indicava no comeo, possvel mostrar o aporte desses
paradigmas para o processo de recuperao da informao (Capurro
1986) ou, de forma mais geral, para uma sociedade informatizada
(Capurro 2003, 97ss e 130ss, 2003a). Isso se v claramente tambm em
campos afins ao nosso como na crtica de Winograd y Flores (1986) aos
modelos em parte hoje vigentes na informtica. A hermenutica
conectada aos speech acts de John Austin (1962) permite a Fernando
Flores construir um programa, o COORDINATOR, que apia e no
substitui as conversaes e os compromissos no marco das empresas
(Winograd/ Flores 1986). A corrente epistemolgica relacionada com a
filosofia externalista da linguagem wittgeinsteiniana permite conceber os
sistemas de recuperao da informao, no sob a divisa fsica do best
matching, mas como um tipo de conversao sustentada por um
andaime (scaffolding) (Blair 2003, 38-39). Em outra ocasio aludi ao
conceito heideggeriano de andaime (Gestell) relacionando-o com as
estruturas informativas no marco de um mundo digitalmente enredado
(Capurro 2000, 2003). O que podemos chamar de uma hermenutica
artificial (Capurro 2003) est prximo da teoria de Karl-Otto Apel (1976)
e Jurgen Habermas (1981) mas sem compartilhar sua tendncia a
idealizar contrafaticamente a comunidade de intrpretes, como mostrou
Gianni Vattimo (1989). Ambas as correntes, a hermenutica e a teoria
crtica, proporcionam um marco epistemolgico possvel para nossa
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disciplina (Benot 2002).
Birger Hjrland desenvolveu, junto com Hanne Albrechtsen (Hjrland
2003, 2003a, 2000, 1998, Hjrland/Albrechtsen 1995) um paradigma
social-epistemolgico chamado domain analysis no qual o estudo de
campos cognitivos est em relao direta com comunidades discursivas
(discourse communities), ou seja, com distintos grupos sociais e de
trabalho que constituem uma sociedade moderna. Uma consequncia
prtica desse paradigma o abandono da busca de uma linguagem
ideal para representar o conhecimento ou de um algoritmo ideal para
modelar a recuperao da informao a que aspiram o paradigma fsico
e o cognitivo. Uma base de dados bibliogrfica ou de textos completos
tem carter eminentemente polissmico ou, como o poderamos chamar
tambm, polifnico. Os termos de um lxico no so algo
definitivamente fixo. O objeto da cincia da informao o estudo das
relaes entre os discursos, reas de conhecimento e documentos em
relao s possveis perspectivas ou pontos de acesso de distintas
comunidades de usurios (Hjrland 2003). Isso significa, em outras
palavras, uma integrao da perspectiva individualista e isolacionista do
paradigma cognitivo dentro de um contexto social no qual diferentes
comunidades desenvolvem seus critrios de seleo e relevncia.
Essa seleo est conectada ao conceito hermenutico de pr-
compreenso (Vorverstndnis) assim como crtica da concepo de
sujeitos isolados, separados do mundo exterior, derivada do pensamento
cartesiano (Capurro 1986, 1992). Informao no algo que comunicam
duas cpsulas cognitivas com base em um sistema tecnolgico, visto
que todo sistema de informao est destinado a sustentar a produo,
coleta, organizao, interpretao, armazenamento, recuperao,
disseminao, transformao e uso de conhecimentos e deveria ser
concebido no marco de um grupo social concreto e para reas
determinadas. S tem sentido falar de um conhecimento como
informativo em relao a um pressuposto conhecido e compartilhado
com outros, com respeito ao qual a informao pode ter o carter de ser
nova e relevante para um grupo ou para um indivduo.
A diferena entre mensagem, ou oferta de sentido, e informao, ou
seleo de sentido, , ao meu ver, a diferena crucial de nossa disciplina
entendida assim como teoria das mensagens e no s como teoria da
informao. Para diz-lo em termos da teoria de sistemas, trata-se da
diferena entre o que o socilogo alemo Niklas Luhmann chama
mensagem (Mitteilung) ou tambm oferta de sentido
(Sinnangebot), e a seleo feita pelo sistema com base em sua
estrutura e seus interesses, um processo que Luhmann denomina com o
termo informao (Information), que em alemo , na linguagem
cotidiana, sinnimo de dar notcia (Mitteilung). O sentido selecionado
pelo sistema integrado atravs de um processo de compreenso
(Verstehen) em que sua estrutura dessa maneira realiza a sua
autognese cognitivamente e, portanto, tambm vitalmente. Luhmann
chama comunicao unidade desses trs momentos: oferta de sentido,
seleo e compreenso (Luhmann 1987).
V-se aqui claramente que a avaliao de um sistema de informao
no est baseada meramente no matching de um dado de entrada
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(input) com outro dado previamente registrado, mas que esse dado
registrado concebido como uma oferta frente qual o usurio
desempenhe um papel eminentemente ativo. Tal atividade procede no
s de sua conscincia ou de seus modelos mentais, mas seus
conhecimentos e interesses prvios busca esto de incio entrelaados
nas redes social e pragmtica que os sustentam. O assim chamado
estado cognitivo anmalo na realidade um estado existencial
anmalo. Vakkari objeto de mal entendido quando escreve que o
conceito hermenutico de informao idntico ao de pr-compreenso
e, portanto, inadequado para ser utilizado em nossa disciplina (Vakkari
1996, rom 2000).
A hermenutica como paradigma da cincia da informao postula
justamente a diferena entre pr-compreenso, oferta de sentido e
seleo, tomando como marco de referncia, no a pr-compreenso
de um sujeito ou usurio isolado, mas a de determinada comunidade
assim como a de um campo especfico de conhecimento e/ou de ao
no qual o usurio est j implcita ou explicitamente inserido. Nesse
sentido, o paradigma hermenutico est prximo da semitica, assim
como do construtivismo e da ciberntica de segunda ordem. Como
afirma Ian Cornelius,
cada bit de informao s informao se se a entende no
contexto cultural no qual est empacotada, o qual nos permite
interpret-la (Cornelius 1996, 19) (minha traduo).
Embora normalmente se considere a informao como um elemento
prvio necessrio criao de conhecimento, sendo a trade dados,
informao, conhecimento um locus comunis de muitas teorias
(Bogliolo/de Azevedo 2003) , Rainer Kuhlen v a relao entre
informao e conhecimento ao contrrio, e a formula assim: Informao
conhecimento em ao (1996, 34). Em outras palavras, o trabalho
informativo um trabalho de contextualizar ou recontextualizar
praticamente o conhecimento. O valor da informao, sua mais-valia
com respeito ao mero conhecimento, consiste precisamente da
possibilidade prtica de aplicar um conhecimento a uma demanda
concreta. Assim considerado, o conhecimento informao potencial.
No difcil ver aqui a relao entre nossa disciplina e o trabalho
sempre difcil e arriscado de interpretar, sobretudo se esse trabalho no
se reduz a decifrar um texto obscuro, mas, sim, abrange todos os
problemas reais e no menos obscuros e anmalos do existir humano.
Sren Brier (1992, 1996, 1999) mostrou como a semitica de Charles
S. Peirce (1839-1914) ligada ciberntica de segunda ordem, leva ao
que Brier chama de cybersemiotics, a qual considera a relao entre
signo, objeto e intrprete como dinmica e adaptvel a diversos
contextos. Essa relao tridica permite tambm integrar os aportes e
metodologias dos paradigmas fsico e cognitivo, abrindo-lhes a
dimenso social. Nesse sentido, pode-se dizer que a cybersemiotics de
Brier uma hermenutica de segunda ordem que amplia o conceito de
interpretao para alm do conhecimento humano relacionando-o a todo
tipo de processo seletivo.
Ao mesmo tempo, v-se aqui tambm como a discusso sobre o
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conceito de informao, que no marco de nossa disciplina refere-se a
processos cognitivos humanos ou a seus produtos objetivados em
documentos, evidencia uma vez mais os limites de todo o paradigma ou
modelo, nesse caso do paradigma social, no momento em que a relao
entre informao e significado torna-se problemtica quando se deseja
transport-la para sistemas no sociais. aqui que surge o apelo por
uma teoria unificada da informao (Hofkirchner 1999). Essa teoria
deveria entrecruzar ou, por assim dizer, enredar ou tramar diversos
conceitos de informao mostrando a tessitura complexa da linguagem
comum e da teorizao cientfica em torno desse conceito e a sua
relao com a realidade social e natural que o possibilita
(Capurro/Hjrland 2003, Capurro 2001 a).
Concluso:
Conseqncias prticas dos paradigmas epistemolgicas
Diz-se, com freqncia, que as discusses filosficas tm pouca, ou
nenhuma, conseqncia prtica. Embora certo que as teorias filosficas
no aspirem a resolver imediatamente nem problemas prticos nem
problemas cientficos, ambos repousam nolens volens sobre uma pr-
compreenso de seus objetos. O dualismo mesmo entre teoria e praxis
produto de um argumento implcito que o impede de ver sua prpria
falha. Essa uma das grandes lies da discusso epistemolgica do
sculo XX. A anlise aqui apresentada deixa ver, para alm de seus
limites e simplificaes, que os pressupostos epistemolgicos implcitos
ou explcitos da nossa disciplina apresentam conseqncias relevantes
para a concepo de sistemas de informao, para o uso de tais
sistemas e para a prpria pesquisa cientfica. Como se sabe, o conceito
de relevncia desempenha um papel preponderante na cincia e na
prtica dos processos informativos. Os critrios clssicos de recall e
precision surgem, como vimos, dentro do marco do paradigma fsico,
revelando ao mesmo tempo, ex negativo, a importncia do usurio,
considerado individual ou coletivamente como elemento chave no que
diz respeito ao julgamento sobre a qualidade de tais sistemas. Mas
claro tambm que tanto o usurio como o sistema se relacionam a uma
coleo determinada, como o destaca o paradigma da "domain
analysis". Em outras palavras, o conceito de relevncia tem que ser
considerado, como o sugere Thomas Froehlich (1994), em relao a trs
processos hermenuticos que condicionam a concepo e uso de
qualquer sistema informacional, a saber:
1) uma hermenutica dos usurios, capazes de interpretar suas
necessidades em relao a si prprios, a intermedirios e ao
sistema,
2) uma hermenutica da coleo que seja capaz de fundamentar
os processos de seleo de documentos ou textos e a forma como
esses so indexados e catalogados, e
3) uma hermenutica do sistema intermedirio, na qual tem lugar o
clssico matching a que se refere o paradigma fsico.
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Essa anlise coincide exatamente com minha tese sobre uma
hermenutica da informao cientfica de que falei no comeo (Capurro
1986, 2000). Todo processo hermenutico leva a uma explicitao e
com ele tambm a uma seleo. Como dizamos anteriormente, a
diferena em que se baseia a cincia da informao consiste em poder
distinguir entre uma oferta de sentido e um processo de seleo cujo
resultado implica na integrao do sentido selecionado dentro da pr-
compreenso do sistema, produzindo-se assim uma nova pr-
compreenso. claro tambm que toda explicitao de certa maneira
uma tipificao, j que, como sugere Wittgenstein, no existe uma
"linguagem privada". Esse o fundamento epistemolgico para a criao
de estruturas de (pre-)seleo ou de pr-compreenso objetivada,
chamadas em suas origens "disseminao seletiva da informao"
("selective dissemination of information" SDI) ou tambm perfis
informacionais individuais ou de grupo que permitem ao usurio
reconhecer sua pr-compreenso na redundncia e ver tambm o novo
e potencialmente relevante, ou seja, a informao. A comunicao e a
informao so, vistas assim, noes antinmicas (Bougnoux 1995,
1993). Pura comunicao significa pura redundncia e pura informao
incompreensvel. A cincia da informao se situa entre a utopia de
uma linguagem universal e a loucura de uma linguagem privada. Sua
pergunta chave : informao - para quem? Numa sociedade
globalizada em que aparentemente todos comunicamos tudo com todos,
essa pergunta torna-se crucial. globalizao segue-se
necessariamente a localizao (ICIE 2004).
V-se aqui tambm claramente, como as proposies epistemolgicas
no podem ser desligadas das perguntas ticas, e como ambas as
perspectivas se entrelaam em ns ontolgicos que giram hoje em dia
em torno da pergunta: quem somos como sociedade(s) no horizonte da
rede digital? evidente tambm que tal pergunta surge no apenas
como conseqncia de um mero estado anmalo de conhecimento, mas
de um estado anmalo existencial que nos acostumamos a chamar de
excluso digital. Em outras palavras, toda epistemologa est baseada
numa epistemopraxis. No centro dessa se encontra a sociedade humana
entendida como sociedade de mensagens com suas estruturas e centros
de poder (Capurro 2003).
claro que a rede digital provocou uma revoluo no apenas
meditica mas tambm epistmica com relao sociedade dos meios
de comunicao de massa do sculo XX. Mas claro tambm que essa
estrutura, que permite no s a distribuo hierrquica, ou one-to-many,
das mensagens, mas tambm um modelo interativo que vai alm das
tecnologias de intercmbio de mensagens meramente individual, como o
telefone, cria novos problemas sociais, econmicos, tcnicos, culturais e
polticos, os quais mal comeamos a enfrentar terica e prticamente.
Esse , ao meu ver, o grande desafio epistemolgico e epistemoprtico
que a tecnologia moderna apresenta a uma cincia da informao que
aspira a tomar conscincia, sempre parcial, de seus pressupostos. Aldo
Barreto sinaliza a direo em que teremos que avanar com estas
palavras:
"Assim nossa crena que o destino final, o objetivo do
travalho com a informao promover o desenvolvimento do
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indivduo de seu grupo e da sociedade. Entendemos por
desenvolvimento de uma forma ampla, como un acrscimo de
bem estar, un novo estgio de qualidade de convivncia,
alcanado atravs da informao. A ao social maior fazer
a luz brilhar para cada ser humano atravs da informao
como mediadora do conhecimento." (Barreto 2002)

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Ultima modificacin: 24 de enero de 2010



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