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Mtodos cientficos y partes

El mtodo cientfico (del griego: - = hacia, a lo largo- - = camino-; y del latn scientia =
conocimiento; camino hacia el conocimiento) es un mtodo de investigacin usado principalmente
en la produccin de conocimiento en las ciencias. Para ser llamado cientfico, un mtodo de
investigacin debe basarse en la emprica y en la medicin, sujeto a los principios especficos de
las pruebas de razonamiento.1 Segn el Oxford English Dictionary, el mtodo cientfico es: un
mtodo o procedimiento que ha caracterizado a la ciencia natural desde el siglo XVII, que consiste
en la observacin sistemtica, medicin, experimentacin, la formulacin, anlisis y modificacin
de las hiptesis.2

El mtodo cientfico est sustentado por dos pilares fundamentales. El primero de ellos es la
reproducibilidad, es decir, la capacidad de repetir un determinado experimento, en cualquier lugar
y por cualquier persona. Este pilar se basa, esencialmente, en la comunicacin y publicidad de los
resultados obtenidos (por ej. en forma de artculo cientfico). El segundo pilar es la refutabilidad.
Es decir, que toda proposicin cientfica tiene que ser susceptible de ser falsada o refutada
(falsacionismo). Esto implica que se podran disear experimentos, que en el caso de dar
resultados distintos a los predichos, negaran la hiptesis puesta a prueba. La falsabilidad no es
otra cosa que el modus tollendo tollens del mtodo hipottico deductivo experimental. Segn
James B. Conant, no existe un mtodo cientfico. El cientfico usa mtodos definitorios, mtodos
clasificatorios, mtodos estadsticos, mtodos hipottico-deductivos, procedimientos de medicin,
entre otros. Y segn esto, referirse a el mtodo cientfico es referirse a este conjunto de tcticas
empleadas para constituir el conocimiento, sujetas al devenir histrico, y que eventualmente
podran ser otras en el futuro.3 Ello nos conduce tratar de sistematizar las distintas ramas dentro
del campo del mtodo cientfico.
Partes
La sistematizacin de los mtodos cientficos es una materia compleja y difcil. No existe una nica
clasificacin, ni siquiera a la hora de considerar cuntos mtodos distintos existen. A pesar de ello
aqu se presenta una clasificacin que cuenta con cierto consenso dentro de la comunidad
cientfica. Adems es importante saber que ningn mtodo es un camino infalible para el
conocimiento, todos constituyen una propuesta racional para llegar a su obtencin.

Mtodo emprico-analtico. Conocimiento de manera lgica autocorrectivo y progresivo.
Caractersticas de las ciencias naturales y sociales o humanas. Caracteriza a las ciencias
descriptivas. Es el mtodo general ms utilizado. Se basa en la lgica emprica. Dentro de ste
podemos observar varios mtodos especficos con tcnicas particulares. Se distinguen los
elementos de un fenmeno y se procede a revisar ordenadamente cada uno de ellos por
separado.
Mtodo experimental: Algunos lo consideran por su gran desarrollo y relevancia un mtodo
independiente del mtodo emprico, considerndose a su vez independiente de la lgica emprica
su base, la lgica experimental. Comprende a su vez:
Mtodo hipottico deductivo. En el caso de que se considere al mtodo experimental como un
mtodo independiente, el mtodo hipottico deductivo pasara a ser un mtodo especfico dentro
del mtodo emprico analtico, e incluso fuera de ste.
Mtodo de la observacin cientfica: Es el propio de las ciencias descriptivas.
Mtodo de la medicin: A partir del cual surge todo el complejo emprico-estadstico.
Mtodo hermenutico: Es el estudio de la coherencia interna de los textos, la Filologa, la exgesis
de libros sagrados y el estudio de la coherencia de las normas y principios.
Mtodo dialctico: La caracterstica esencial del mtodo dialctico es que considera los
fenmenos histricos y sociales en continuo movimiento. Dio origen al materialismo histrico.
Mtodo fenomenolgico. Conocimiento acumulativo y menos autocorrectivo.
Mtodo histrico. Est vinculado al conocimiento de las distintas etapas de los objetos en su
sucesin cronolgica. Para conocer la evolucin y desarrollo del objeto o fenmeno de
investigacin se hace necesario revelar su historia, las etapas principales de su desenvolvimiento y
las conexiones histricas fundamentales. Mediante el mtodo histrico se analiza la trayectoria
concreta de la teora, su condicionamiento a los diferentes perodos de la historia.
Mtodo sistmico. Est dirigido a modelar el objeto mediante la determinacin de sus
componentes, as como las relaciones entre ellos. Esas relaciones determinan por un lado la
estructura del objeto y por otro su dinmica.
Mtodo sinttico. Es un proceso mediante el cual se relacionan hechos aparentemente aislados y
se formula una teora que unifica los diversos elementos. Consiste en la reunin racional de varios
elementos dispersos en una nueva totalidad, este se presenta ms en el planteamiento de la
hiptesis. El investigador sintetiza las superaciones en la imaginacin para establecer una
explicacin tentativa que someter a prueba.
Mtodo lgico. Es otra gran rama del mtodo cientfico, aunque es ms clsica y de menor
fiabilidad. Su unin con el mtodo emprico dio lugar al mtodo hipottico deductivo, uno de los
ms fiables hoy en da.
Mtodo lgico deductivo: Mediante l se aplican los principios descubiertos a casos particulares, a
partir de un enlace de juicios. Destaca en su aplicacin el mtodo de extrapolacin. Se divide en:
Mtodo deductivo directo de conclusin inmediata: Se obtiene el juicio de una sola premisa, es
decir que se llega a una conclusin directa sin intermediarios.
Mtodo deductivo indirecto o de conclusin mediata: La premisa mayor contiene la proposicin
universal, la premisa menor contiene la proposicin particular, de su comparacin resulta la
conclusin. Utiliza silogismos.
Mtodo lgico inductivo: Es el razonamiento que, partiendo de casos particulares, se eleva a
conocimientos generales. Destaca en su aplicacin el mtodo de interpolacin. Se divide en:
Mtodo inductivo de induccin completa: La conclusin es sacada del estudio de todos los
elementos que forman el objeto de investigacin, es decir que solo es posible si conocemos con
exactitud el nmero de elementos que forman el objeto de estudio y adems, cuando sabemos
que el conocimiento generalizado pertenece a cada uno de los elementos del objeto de
investigacin.
Mtodo inductivo de induccin incompleta: Los elementos del objeto de investigacin no pueden
ser numerados y estudiados en su totalidad, obligando al sujeto de investigacin a recurrir a tomar
una muestra representativa, que permita hacer generalizaciones. ste a su vez comprende:
Mtodo de induccin por simple enumeracin o conclusin probable. Es un mtodo utilizado en
objetos de investigacin cuyos elementos son muy grandes o infinitos. Se infiere una conclusin
universal observando que un mismo carcter se repite en una serie de elementos homogneos,
pertenecientes al objeto de investigacin, sin que se presente ningn caso que entre en
contradiccin o niegue el carcter comn observado. La mayor o menor probabilidad en la
aplicacin del mtodo, radica en el nmero de casos que se analicen, por tanto sus conclusiones
no pueden ser tomadas como demostraciones de algo, sino como posibilidades de veracidad.
Basta con que aparezca un solo caso que niegue la conclusin para que esta sea refutada como
falsa.
Mtodo de induccin cientfica. Se estudian los caracteres y/o conexiones necesarios del objeto de
investigacin, relaciones de causalidad, entre otros. Guarda enorme relacin con el mtodo
emprico.
Analoga: Consiste en inferir de la semejanza de algunas caractersticas entre dos objetos, la
probabilidad de que las caractersticas restantes sean tambin semejantes. Los razonamientos
analgicos no son siempre vlidos.