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La locura en las obras dramticas tempranas

de Lope de Vega
Jonathan Thacker
Las comedias tempranas de Lope de Vega, es decir la produccin dra-
mtica de las ltimas dos dcadas del siglo xvi, han merecido el inters
de un reducido nmero de estudiosos de la obra del Fnix. Aquellos cr-
ticos que han prestado atencin a esta obra temprana entre otros,
Arellano, Weber de Kurlat, Pottet-Bussard y Oleza se interesan ma-
yormente por caractersticas que demuestran el desarrollo de la come-
dia nueva y su trayectoria hacia la forma madura
1
. La cincuentena de
comedias de este perodo estudiadas por la crtica (cantidad que supera
en nmero la obra teatral entera de William Shakespeare, por ejemplo)
suele considerarse como experimental en cuanto a su gnero, su carac-
terizacin, su estructura, sus temas y sus intenciones. Tal enfoque pare-
ce justificado hasta cierto punto pero no debera olvidarse que en el ao
1600 Lope rondaba la cuarentena y tena a sus espaldas dos dcadas de
xito teatral. Muchas de sus obras teatrales de aquellos aos son de alta
calidad, deleitan mientras ensean; reflejan la cosmovisin del poeta y
una clara filosofa dramtica bien desarrollada. Ms tarde, cuando, se-
gn la influyente formulacin de Weber de Kurlat, el Lope-preLope
dio paso al Lope-Lope, el dramaturgo no vacil en publicar obras es-
critas antes de 1600. Lope era consciente de que la calidad de una obra
dependa ms de la cantidad de tiempo que haba dedicado a su crea-
cin que de la fecha exacta en la que la haba escrito.
Una de las caractersticas ms impresionantes de la obra teatral de
Lope durante esta poca es la regularidad con que vuelve al tema de la
1 Vase Arellano, Ignacio, El modelo temprano de la comedia urbana de Lope de
Vega, en Convencin y recepcin: Estudios sobre el teatro del Siglo de Oro, Madrid,
Gredos, 1999, pp. 73-106; Weber de Kurlat, Frida, Lope-Lope y Lope-PreLope:
Formacin del sub-cdigo de la comedia de Lope y su poca, Segismundo, 12
(1976), pp. 111-131; Pottet-Bussard, Lavonne C, Algunas perspectivas sobre la pri-
mera poca del teatro de Lope de Vega, en Criado de Val, Manuel, ed., Lope de
Vega y los orgenes del teatro espaol, Madrid, Edi-6, 1981, pp. 341-354, y Oleza,
Juan, La propuesta teatral del primer Lope de Vega, en La gnesis de la teatrali-
dad barroca, Cuadernos de Filologa, III, 1-2, Valencia, Universidad de Valencia
(1981), pp. 153-223.
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locura
2
. En una serie de comedias de distintos sub-gneros dramticos,
la mayora poco conocidas, Lope trae a la escena personajes que pade-
cen de enfermedades mentales, a veces con intervalos lcidos, y otros
que fingen ser locos por razones personales e incluso polticas. Hace fal-
ta todava un estudio detallado de estas obras, de sus fuentes, teatrali-
dad, retrica y de la contribucin que pueden aportar a nuestro conoci-
miento del Lope de Vega dramaturgo. En este trabajo me limito a sugerir
un esbozo de algunas de las normas con las que Lope trabaj en rela-
cin con la locura, al tiempo que propongo una investigacin muy ge-
neral de los orgenes de la nocin lopesca de locura, y a exponer unas
observaciones sobre el uso que Lope hace del tema.
Es preciso, antes de emprender un anlisis de la locura en estas obras,
explicar lo que entiendo por locura y escenas de locura en el tea-
tro de Lope. Hay que diferenciar, por ejemplo, el loco del bobo y del
simple. El bobo, aunque comparta algunos rasgos caractersticos con
el loco, es, segn Covarrubias, el hombre tardo, stpido, de poco dis-
curso, semejante al buei. El simple no sabe discurrir en las cosas con
razn ni entendimiento. Normalmente se le representa como rstico, fi-
2 Impresionante pero poco notado: en 1984 David Castillejo escribi especulativa-
mente, seguramente pensando en la estancia de Lope en Valencia, primer destino de
su destierro, que la casa de locos de Valencia despert en l un enorme inters por
la locura, verdadera o fingida, y trabaj este tema durante muchos aos, Las cua-
trocientas comedias de Lope de Vega, Madrid, Teatro Clsico Espaol, 1984, p. 34.
Otros han destacado uno u otro aspecto del tema sin insistir en su importancia:
Mxime Chevalier examin la deuda de Lope al Orlando Furioso de Ariosto con sus
abundantes ejemplos de celos locos, L'Arioste en Espagne (1530-1650): Recherches
sur l'influence du Roland furieux, Bordeaux, L'Universit de Bordeaux, 1966; Pottet-
Bussard prest atencin a la rabia, el frenes, la locura en el teatro lopesco de an-
tes de 1598, con relacin al tema del amor, op. cit. (nota 1), p. 346; Bienvenido
Morros en La enfermedad de amor y la rabia en el primer Lope compara la locu-
ra de amor y la rabia en una serie de obras tanto dramticas como en prosa, Anuario
Lope de Vega, 4 (1998), pp. 209-252; varias obras de Lope merecen la consideracin
de Martine Bigeard en su La folie et lesfous littraires en Espagne, 1500-1650, Pars,
Centre de Recherches Hispaniques, 1972, y Anthony Cise nota la presencia de la
figura de the sage and witty madman en las comedias de la poca valenciana y las
obras tempranas en prosa, Cervantes and the Comic Mind ofHisAge, Oxford, Oxford
Univrsity Press, 2000, p. 99 (vase tambin su Sancho Panza: Wise Fool, Modern
Language Review, 68 (1973), pp. 344-357, donde se interesa por los locos simples
del teatro religioso de Lope, pp. 352-354). Jos F. Montesinos vislumbr la impor-
tancia del tema en su edicin perspicaz de 1922 de El cuerdo loco, Madrid, Centro
de Estudios Histricos, 1922, pp. 149-172. Acabo de leer, por la generosidad de la
autora, el artculo interesantsimo de Hlne Trop en el que postula que Lope bien
podra haber introducido el tema de la locura hospitalaria (real o fingida) en el tea-
tro cmico europeo, La representacin dramtica del microcosmos del Hospital de
los locos en Los locos de Valencia de Lope de Vega, Anuario Lope de Vega, 5 (1999),
pp. 167-184 (p. 169).
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La locura en las obras dramticas tempranas de Lope 1719
gura tradicional del teatro, y una de las fuentes del gracioso, que, sin
embargo, no es un loco. Este ltimo es el hombre que ha perdido su
juyzio, es decir, quien en el pasado saba mantener relaciones norma-
les con la sociedad, con su entorno, pero ha dejado de ser capaz de ha-
cerlo por prdida de entendimiento, por un deterioro del estado mental
3
.
Existen, adems, dos tipos de personajes en el teatro de Lope que me-
recen con frecuencia el epteto loco, aunque en realidad raras veces
lo son en sentido estricto: se trata del gracioso y del amante. El gracio-
so, por regla general ausente en el teatro temprano de Lope, es el per-
sonaje subversivo (y muchas veces obsesivo) de la comedia, y como re-
sultado su seor lo tilda de loco. En cuanto al amante, locura y amor
son casi sinnimos en el teatro de Lope, pero el uso del trmino es hi-
perblico. En la poca se entenda que el amor intenso a veces sola cau-
sar el erotes, mal de amor, que implicaba una prdida del equilibrio
mental, pero la mayora de los personajes que se definen a s mismos
como amantes locos experimentan nada ms que un trastorno emocio-
nal que los ciega pero que no llega a enloquecerlos. A veces los aman-
tes en el teatro de Lope s enloquecen de verdad, pero hay que subra-
yar que es un lugar comn en el teatro aurisecular decir con Osuna de
El loco por fuerza (1597-1608) que ningn discreto / puede probar
que es cuerdo mientras ama
4
.
En las escenas de locura que me interesan siempre hay por lo me-
nos un personaje que se comporta de tal manera que otros acaban con-
vencidos de que ha perdido la capacidad de tener relaciones normales
con el mundo que lo rodea. Esto se produce tanto a travs de palabras
como de actos: puede parecer anacrnico, como Don Quijote, o puede
estar tan obsesionado por algn tema, que ste acabe dominando el dis-
curso del personaje. Algunas veces es un fingimiento y forma parte de
un subterfugio, otras es una enfermedad verdadera. (En el presente
trabajo no voy a detenerme en las diferencias.) El pblico se da cuenta
de la presencia de un personaje loco del mismo modo que lo advierten
los personajes pero con la ventaja suplementaria de or los comentarios
y apartes de stos.
Riquer, Martn de, ed., Sebastin de Covarrubias, Tesoro de la lengua castellana o
espaola, Barcelona, Horta, 1943, pp. 221b, 940a y 770b.
Vega, Lope de, El loco por fuerza, en Cotarelo y Mori, Emilio, ed., Obras de Lope
de Vega, 13 tomos, Madrid, Real Academia Espaola (Nueva ed.), 1916-1930, t. II,
pp. 255-290 (p. 269b). (En lo sucesivo indico las obras de Lope de la coleccin de
Cotarelo con NRAE y el nmero del tomo. Las fechas de las comedias dadas en el
texto, cuando inexactas, vienen de Morley, S. Griswold y Courtney Bruerton,
Cronologa de las comedias de Lope de Vega, trad. Mara Rosa Caites, Madrid,
Gredos, 1968).
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Entre 1586 y 1605 Lope de Vega escribi al menos quince comedias
que presentan personajes locos. Adems, la locura es un tema impor-
tante en sus obras no dramticas de la poca, sobre todo en los libros 3
y 4 de El peregrino en su patria (publicado en 1604). Sin embargo, a
lo largo de los aos su preocupacin por la locura fue desapareciendo,
y, por razones que investigaremos ms tarde, no trat el tema con tanta
profundidad despus de los primeros aos del siglo xvn. Las obras en
cuestin pertenecen, como ya he apuntado, a distintos sub-gneros: co-
medias de santos, comedias de capa y espada, dramas polticos o de ho-
nor, comedias novelescas y obras cmicas pastoriles. El propsito de la
escena de locura tambin cambia de obra en obra: puede formar parte
de una estrategia con el fin de evitar, o incluso conseguir, un matrimo-
nio; a veces no es nada ms que un recurso cmico poco sofisticado;
puede servir para atrapar la conciencia del rey (como afirma Hamlet); y
asimismo puede ayudar a expresar la profundidad de una tragedia per-
sonal. Lope sabe sacar de varias obras y tradiciones sus ejemplos de lo-
cura y las normas con las cuales sta se presenta y se entiende, pero a
travs de este tema insistente se descifra su voz personal, y, me atreve-
r a decir, algunas de sus intenciones como dramaturgo.
El origen de la nocin de la locura que tiene Lope puede observar-
se en tres lugares: su experiencia personal de la vida cotidiana en la
Espaa de Felipe II y las actitudes de este mundo hacia la locura; su es-
tudio de obras (ms o menos tcnicas o cientficas) sobre la locura y los
locos, y sus lecturas literarias. Como sus contemporneos, Lope debe-
ra haber visto locos en distintos contextos y los habra tratado de dis-
tintas maneras. Como Cervantes y Avellaneda en sus Quijotes, a veces
Lope dibuja al loco de manera realista, es decir, seguido y burlado de
una muchedumbre anrquica. En La locura por la honra (1610-1612),
el conde Floraberto, enloquecido por visiones de su esposa muerta, se
convierte en el hazmerrer de los villanos
5
. Selandrio, el amante loco de
La hermosa Alfreda (1596-1601), se dirige al palacio con el propsito
de matar al rey, acompaado de la multitud del pueblo junta, que se
burla de l
6
. En El loco por fuerza, una acotacin al principio de la ter-
cera jornada indica que incluso los internos del Hospital de Zaragoza
van acompaados de dos o tres muchachos mientras piden limosna
(p. 278b). Sin embargo, Lope, como algunos de sus coetneos, muestra
una marcada compasin hacia los locos, sobre todo cuando el trastorno
mental es el resultado de alguna desgracia o en el caso de que exista en
el personaje cierto grado de infantilidad. En Los locos de Valencia (1590-
5 La locura por la honra, NRAE, VII, pp. 288-323, (pp. 315-316).
6 La hermosa Alfreda, NRAE, VI, pp. 209-248, (p. 243b).
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La locura en las obras dramticas tempranas de Lope 1721
1595), quiz la obra de locos ms ambiciosa de Lope, la mayor parte de
la accin transcurre dentro del hospital valenciano, y una parte de ella
durante el Da de los Santos Inocentes, cuando los ciudadanos se hu-
millan ante los internos sirvindoles la cena
7
.
Adems de ver a los locos pblicos en los entornos rurales y urba-
nos, Lope habra sentido curiosidad por visitar los hospitales de locos,
tal como hacen tres de sus personajes y centenares de sus contempor-
neos. Son dignos de destacar sus conocimientos de la terminologa y las
costumbres del manicomio: cmo se interna a los locos, cmo visten,
cmo se tratan las distintas formas de locura (por ejemplo, los furiosos
padecen palizas y periodos en la gavia, una jaula, para templar su vio-
lencia), cmo ayudan los internos ms mansos en la gestin de la insti-
tucin caritativa o en la recaudacin de fondos, y cmo se traslada a al-
gunos locos potencialmente divertidos del hospital al palacio
8
.
Un nmero considerablemente alto de locos, algunos sacados del
Hospital de Zaragoza, desempearon papeles en la corte y en otras ca-
sas importantes
9
. En El peregrino en su patria, Panfilo finge estar loco
para seguir a su amante en el hospital de locos de Valencia, y enloque-
ce de verdad cuando se vende a sta (vestida de hombre) por cien es-
cudos a un conde italiano, Emilio, que visita el manicomio deseoso de
llevar consigo un loco
10
. El encarcelado Feliciano, de El loco por fuer-
za, denuncia a su amada Clarinda, que visita el hospital, con las pala-
bras: Como eres ya gran seora / quieres locos en tu casa (p. 274b).
La tradicin de la figura del loco palaciego con licencia para criticar, n-
timamente ligada al loco inocente de Erasmo, es de capital importancia
en la obra de Lope de Vega. Volveremos a esta funcin de la locura des-
pus de enumerar algunas de las otras fuentes del tema.
7 Aguirre, Jos Luis, ed, Lope de Vega, Los locos de Valencia, Madrid, Aguilar, 1966.
Vase Garca Lorenzo, Luciano, Amor y locura fingida: Los locos de Valencia, de Lope
de Vega, en Ruano de la Haza, J. M., ed., El mundo del teatro espaol en su siglo de
oro: ensayos dedicados a John E. Varey, Ottawa, Dovehouse, 1989, pp. 213-228; mi
Lope de Vega's Exemplary Early Comedy: Los locos de Valencia, Bulletin of the
Comediantes, 52 (2000), pp. 9-29, y sobre todo Trop, op. cit. (nota 2), pp. 178-181.
8 Vanse las observaciones sobre este asunto de Trop, op. cit. (nota 2), pp. 170-176.
9 Vanse Bouza, Fernando, Locos, enanos y hombres de placer en la corte de los
Austrias, Madrid, Temas de Hoy, 1991, y Moreno Villa, Jos, Locos, enanos, negros
y nios palaciegos: gente de placer que tuvieron los Austrias en la Corte espaola
desde 1563 a 1700, Ciudad de Mxico, Editorial Presencia, 1939. Figuran en la lis-
ta de Moreno Villa una decena de locos y locas de la corte de este perodo tempra-
no del teatro de Lope de Vega. Enrique Gonzlez Duro examina este fenmeno en
el captulo sexto de su Historia de la locura en Espaa, 3 vols, Madrid, Temas de
Hoy, 1994,1, pp. 171-215.
10 Avalle-Arce, Juan Bautista, ed., Lope de Vega, El peregrino en su patria, Madrid,
Castalia, 1973, p. 338.
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La simpata expresada por Lope hacia los locos es producto en par-
te de su vida ntima. En La Dorotea Fernando padece de erotes, produ-
cido por los celos violentos que siente hacia Don Bela, rival del amor
de Dorotea / Elena Osorio. La tendencia lopesca, notada por Chevalier,
a disfrazarse con mscaras del Orlando Furioso, como en Belardo el fu-
rioso (1586-1595), nos muestra la fuerza de sus emociones y su proxi-
midad a la locura misma. Los contemporneos de Lope, Gngora sobre
todo, lo tildaron de loco como resultado de la intensidad de su partici-
pacin personal en su propia obra
11
.
Ms all de las fuentes cotidianas o ntimas que reflejan su gran in-
ters por la locura, Lope podra haber conocido algunos de los libros en
castellano sobre el tema que aparecieron en la poca. Adems del
Examen de ingenios de Juan Huarte de San Juan, florecieron en la po-
ca tratados ms o menos cientficos sobre los trastornos mentales, y apa-
reci algn que otro libro en alabanza de la locura, inspirado por
Erasmo
12
. Lope demuestra unos conocimientos poco especializados so-
bre la locura, su desarrollo y tratamiento mdico. Es importante sealar
que, como dramaturgo, no se interesa tanto por las causas humorales del
desequilibrio del paciente como por el efecto de la locura en el perso-
naje, y cmo cambia su comportamiento y su carcter. En cuanto a la
cura, mezcla remedios populares (seguir el humor del enfermo, la m-
sica, el castigo, el discurrir del tiempo, el engao del loco
13
) con la prc-
tica mdica aceptada de Galeno, Avicena o Posidonio (que Lope saca
por lo menos en una ocasin de Ravisio Textor
14
). Los mdicos tambin
aconsejaban que se siguiera el humor del loco, y adems solan recetar
eptimas (o pctimas). Para la locura de amor los remedios incluan el
entretenimiento, el consumo de vino, el baar las extremidades del cuer-
po, y el olor a vinagre o a pan caliente.
11 Jos Lpez Navio considera al mismo Don Quijote, enloquecido por leer romances
y libros de caballera, como la parodia cervantina de Lope. En la dcada de los 1590
haban aparecido un entrems y varios poemas que se burlaron de la tendencia de
Lope de mezclar la vida y el arte, El Entrems de los Romances, stira contra Lope
de Vega, fuente de inspiracin de los primeros captulos del Quijote, Anales cer-
vantinos, 8 (1959-1960), pp. 151-212.
12 Entre otros Mondragn, Jernimo de, Censura de la locura humana y excelencias
della, Lrida, 1598, y Andrs Velsquez, Libro de la melancola, Sevilla, 1585. Vase
Bigeard, op. cit. (nota 2), cap. 1.
13 Por ejemplo las historias de locos contadas por Tristn en el tercer acto de El mr-
mol de Felisardo (1594-1598), en Menndez Pelayo, Marcelino, ed., Obras de Lope
de Vega, XXX, Madrid, Atlas, 1971, pp. 339-403 (pp. 398b-399a). (Los nmeros de
los tomos se refieren a las obras de Lope dentro de la serie de la Biblioteca de Autores
Espaoles.)
14 Vase Morros, op. cit. (nota 2), p. 238.
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La locura en las obras dramticas tempranas de Lope 1723
Sabemos de la obra El loco por fuerza (p. 277a) que Lope record
el caso bblico de locura fingida cuando David se escap del rey filis-
teo, Aquis
15
, y es probable que conociera los ejemplos ms folclricos
de locura en miscelneas como los Dilogos de apacible entretenimiento
de Gaspar Lucas Hidalgo o la Silva de varia leccin de Pedro Mexa, o
incluso obras ms antiguas. La influencia literaria ms clara, sin em-
bargo, tanto en su obra teatral temprana como en su romancero de la
misma poca, es el ya mencionado poema pico italiano de Ariosto. Lope
escribi dos comedias que dramatizan episodios del texto de Ariosto que
tratan la locura despertada por celos: en primer lugar la de Rodamonte
en Los celos de Rodamonte (anterior a 1596), y ms tarde la del mismo
Orlando, en Anglica en el Catay (1599-1603). Ya he aludido a Belardo
el furioso, obra, como es bien sabido, en la cual Lope se identifica con
los locos del escritor italiano en busca de una forma de catarsis
16
.
Otra influencia que puede haber sido muy significativa para Lope en la
elaboracin de las obras de locos es la commedia dell'arte. Sabemos que
Lope era aficionado a asistir a las representaciones de los actores italianos
que gozaron de notable xito en las ciudades espaolas durante sus aos
formativos, perodo que coincide con la creacin definitiva de los corrales
de comedia
17
. Se ha sugerido con frecuencia que este teatro improvisado
ejerci una influencia decisiva sobre Lope y sobre la nueva comedia an en
mantillas, pero la propia naturaleza del gnero dificulta la identificacin de
tal influencia. Los estudiosos no han prestado atencin, sin embargo, al he-
cho de que uno de los lazzi (ramas del scenario principal de la representa-
cin de la commedia dell'arte) fuera l&pazzia. La pazzia, que K. M. Lea
llama the favourite scene of frenzy era claramente una de las escenas ms
populares de la representacin. No disponemos de mucha informacin so-
bre el contenido de estas escenas pero parece que la locura duraba poco
tiempo y que tena como causa los celos
18
. Lea examina las escenas de lo-
15 I Samuel, 21, 13-16.
16 Segn Chevalier Lope escribi catorce obras de teatro fuertemente influenciadas por
Ariosto, doce de ellas de antes de 1603, como indica Jean Canavaggio en la intro-
duccin a su edicin de la obra de Morales, Comedia de los amores y locuras del
conde loco, Paris, Centre de Recherches Hispaniques, 1969, p. 63.
17 Tomillo, D. A. y Prez Pastor, D. C, eds., Proceso de Lope de Vega por libelos con-
tra unos cmicos, Madrid, Establecimiento tipogrfico de Fontanet, 1901, p. 41.
Vase tambin D'Antuono, Nancy L., Lope de Vega y la commedia dell'arte: te-
mas y figuras, en Criado de Val, ed., op. cit. (nota 1), pp. 217-228, y Smith, Winifred,
The Commedia dell'arte: A Study in Italian Popular Comedy, Nueva York, Columbia
University Press, 1912, p. 169.
18 Lea, K. M., Italian Popular Comedy: A Study in the Commedia dell'Arte, 1560-1620
with Special Reference to the English Stage, Oxford, Clarendon, 1934, 2 vols., I, p.
110.
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cura en el teatro isabelino y resalta que los personajes locos solan hacer
preguntas retricas desenfrenadas, cantar, mezclar lenguas extranjeras, pa-
decer delirios de grandeza y escapar a un mundo de ficcin
19
. Los locos de
Lope de Vega suelen comportarse de maneras parecidas
20
.
Existan asimismo ejemplos de locos literarios dentro de Espaa.
Adems de Albanio, de la gloga segunda de Garcilaso, Lope segura-
mente habra conocido la obra del dramaturgo Morales, llamada Comedia
de los amores y locuras del conde loco. Su editor moderno, Jean
Canavaggio, afirma que Morales a t le premier a porter la scne
un cas de dmence jalouse
21
. La obra data de la dcada de 1580 y pa-
rece haber ocupado un lugar importante en el desarrollo del tema dra-
mtico de la locura en Espaa. Como algunos de los locos creados por
Lope ms tarde, el conde es un hazmerrer: sufre delirios, se desnuda,
se viste con la ropa de su amante que descubre abandonada, se enamo-
ra de s mismo (o de su imagen en el espejo) y lamenta su propia muer-
te. La mayora de estos recursos pasarn a formar parte del repertorio
de Lope.
Menos cierta es la influencia del amigo de Lope, Jos de Valdivieso.
Ricardo Arias sugiere que ste fue el dramaturgo aurisecular que trat
el tema [de la locura] con ms xito en El hospital de locos, un auto
sacramental escrito en 1602
22
. Valdivieso establece ciertamente una
analoga interesante entre el mundo y el manicomio, pero ni siquiera se
acerca a la complejidad con que Lope trata el tema de la locura en toda
una serie de obras anteriores a esta fecha.
Este breve resumen de algunas de las fuentes concretas de la locura
en las obras de Lope, ya sean bien conocidas o ms oscuras, demuestra
lo trascendental del tema. Pero por qu la locura interes tanto a Lope,
19 Por ejemplo en la obras Jack Drum's Entertainment (II, p. 422) y The Hog Hath Lost
his Pearl (II, p. 429).
20 Aunque la crtica ha examinado las deudas de Lope a la commedia dell'arte en cuan-
to a su figura del donaire, la influencia de la pazzia no ha atrado atencin ninguna.
Vase Arrniz, Othn, La influencia italiana en el nacimiento de la comedia espa-
ola, Madrid, Gredos, 1969; Place, Edwin B., Does Lope de Vega's gracioso stem
in part from Harlequin?, Hispania, 17 (1934), pp. 257-270, y Shergold, N. D.,
Ganassa and the Commedia dell'arte in Sixteenth-Century Spain, Modern
Language Review, 51 (1956), pp. 359-368.
21 Canavaggio, op. cit. (nota 16), p. 29.
22 Arias, Ricardo, El hospital de los locos, de Valdivielso, interpretacin dramtica de
la metfora locura-pecado, en Finke, Wayne H., ed., Estudios de historia, literatu-
ra y arte hispnicos ofrecidos a Rodrigo A Molina, Madrid, nsula, 1977, pp. 25-37
(p. 25). El auto se encuentra en Gonzlez Pedroso, Eduardo, ed., Autos sacramenta-
les desde su origen hasta fines del siglo xvn, t. 58, Madrid, Rivadeneyra, BAE, 1865,
pp. 257-269.
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La locura en las obras dramticas tempranas de Lope 1725
y, sobre todo, qu funciones cumpli la locura en su primer teatro?
Aunque los locos dramticos de Lope a menudo son los protagonistas
de sus obras, sera un error creer que todos no son sino un disfraz que
oculta al propio Lope de Vega. Existe una amplia gama de locos: estn
los verdaderos, internos del hospital, enloquecidos por su dedicacin
al estudio o al amor, por su devocin a la msica o a la poesa; los lo-
cos de casa (o locos de propiedad privada), como Perote, de El halcn
de Federico (1599-1605), con sayo largo de colores
23
; y los hay que
pierden el juicio como resultado de dificultades personales de amor y
honor, sean personajes cmicos como Jacinto en La pastoral de Jacinto
(1595-1600), o ms trgicos como Selandrio (La hermosa Alfreda),
Carlos, el almirante de La batalla del honor (1608), Floraberto (La lo-
cura por la honra) o Enrique, el conde irlands, en La fuerza lastimo-
sa (1595-1603). En El cuerdo loco (1602) el prncipe Antonio de Albania
se hace pasar por loco para salvar la vida y el trono; en Los locos por
el cielo (1598-1603) son los cristianos perseguidos por los romanos que
fingen estar locos; y la misma estrategia ayuda a algunas mujeres a evi-
tar un matrimonio no deseado, por ejemplo en Los locos de Valencia y
Lo que pasa en una tarde (1617). Por supuesto esta lista no pretende ser
exhaustiva.
El xito de la commedia dell'arte en las tablas, sumado al de Orlando
Furioso y sus mltiples imitaciones, nos muestra la rentabilidad de la lo-
cura artstica en el Siglo de Oro. Para los mosqueteros que ven la obra
desde el patio las escenas de locos puede que carecieran de sustancia,
que fueran de puro entretenimiento. Para los que entendan o buscaban
algo ms, el mundo paralelo en que habitan muchos de los locos habra
contrastado, a veces elocuentemente, con el suyo. Es esta dualidad de la
locura, su capacidad para entretener y para indagar en el alma humana a
un tiempo, lo que atrajo a Lope. El inters que comparten Lope de Vega
y Shakespeare por la locura y por los locos es anterior al de Cervantes
en Don Quijote, y tambin a la fascinacin que experimentan los dra-
maturgos ingleses por Bedlam el manicomio de Londres una vein-
tena de aos ms tarde. La misma dualidad atrajo a los ingleses como
reconocen algunos crticos de teatro ingls isabelino y jacobita cuando
se propag la Bedlamitis, para usar el trmino de Robert Reed
24
. A los
23 Menndez Pelayo, Marcelino, ed., El halcn de Federico, en Obras de Lope de Vega,
Madrid, Atlas, 1971, XXXI, pp. 199-259 (p. 212).
24 Reed, Robert Rentoul, Bedlam on the Jacobean Stage, Cambridge, Mass, Harvard
University Press, 1952, p. 50. Vase, asimismo el reciente trabajo de Duncan Salkeld,
Madness and Drama in the Age of Shakespeare, Manchester, Manchester University
Press, 1993.
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1726 Jonathan Thacker
dramaturgos ingleses el tema les atrajo, al parecer, tanto por su potencial
subversivo como por su atractivo superficial, su teatralidad.
Esta inclinacin de Lope a cuestionar ideas establecidas, cada vez
ms aceptada por los lopistas, se ve claramente en su manejo del loco.
A menudo, cuando el loco aparece en escena, empieza la stira. En sus
mejores momentos, por ejemplo en El loco por fuerza, la burla de la so-
ciedad en que vive es custica. En esta obra, Osuna, desgraciadamente
encarcelado en el manicomio de Zaragoza, se enzarza en un ataque sa-
trico contra el mundo y los individuos que le han traicionado (p. 272b).
La nueva distancia entre el personaje y su entorno, el movimiento de
aqul hacia los mrgenes, parece facilitar la crtica. La tendencia satri-
ca se arraiga en la licencia del loco o bobo para hablar con libertad y
sin miedo. Exista una tradicin bien documentada de respeto e incluso
veneracin hacia el natural, el bobo inocente, infantil, y que, por con-
siguiente, est ms cerca de Dios. Pero, como explica Walter Kaiser, en
el Renacimiento el bobo artificial de la corte y de la escena usurp el
papel del inocente y se convirti en enemigo de la jerarqua social:
But because the fool is not expected to know anything, he read-
ily became an expression of all the mischievous and rebellious
desires in man which society attempts to control or frstrate. [...]
He was a difficult adversary to combat, precisely because he was
only a fool
25
.
Los locos de Lope son muchas veces sus bobos: cuando estn ver-
daderamente locos son perspicaces de una manera cmica, como el na-
tural; cuando estn disfrazados, muestran intenciones marcadamente sa-
tricas. El respeto hacia el loco que persiste todava en tiempos de Lope
es evidente en dos de sus obras: en La hermosa Alfreda, cuando
Selandrio intenta apualar al rey, ste le pregunta, antes de juzgarlo,
Matbasme como cuerdo/ o como loco? (p. 244b). La respuesta No
s no le ayuda a evitar la crcel. En El amigo por fuerza (1599-1603),
el rey reacciona as a la llegada a la corte bohemia del maleducado
Astolfo:
Si eres loco
de la Reina, mi mujer,
25 Kaiser, Walter, Praisers of Folly: Erasmus, Rabelais, Shakespeare, London, Vctor
Gollancz, 1964, pp. 7-8. Bigeard tambin hace hincapi en el poder del bobo, y es-
pecialmente del faux fou, op. cit. (nota 2), pp. 93 y 165.
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La locura en las obras dramticas tempranas de Lope 1727
quirote en mucho tener;
pero si eres necio, en poco
26
.
Lope explota repetidamente esta incertidumbre ante el supuesto loco
con toda una serie de personajes que dicen verdades peligrosas bajo el
disfraz de bobera, o hablan con cdigos inteligibles solamente a los cog-
noscenti
21
. Estos personajes, sea cual sea su manera de comunicarse, sue-
len criticar la falta de justicia, los comportamientos despreciables, los
abusos de poder, la tirana, las restricciones sociales en el campo del
amor, e incluso la intolerancia religiosa.
La frecuencia con que el loco aparece en las obras lopescas anterio-
res a 1600 es impresionante, pero su manejo del tema no debera sor-
prendernos. Casi un siglo despus de la publicacin del Elogio de la lo-
cura, la paradoja del loco cuerdo que nos recuerda las locuras cotidianas
de la vida est fuertemente establecida en la conciencia europea
28
.
Podemos ver, sobre todo en Los locos de Valencia, que a Lope le atrae
la imagen del mundo como un enorme manicomio, en el cual el falso
loco es el personaje ms cuerdo. Belardo, en esta obra, el poeta loco in-
ternado en el hospital, es una figura marginada, comparada adrede con
el propio Lope. Pisano, encargado de los locos del hospital, dice de l:
Belardo fue su nombre:
escribe versos, y es del mundo fbula
con los varios sucesos de su vida,
aunque algunos le miran que merecen
este mismo lugar con mejor ttulo (p. 199).
El loco en el teatro temprano de Lope no es siempre la ms dis-
creta figura de la comedia, sino que a menudo se trata del personaje
que desenmascara la verdad con sus comentarios ambiguos o codifica-
26 Lope de Vega, El amigo por fuerza, NRAE, III, pp. 246-87 (p. 260a-b).
27 Vase mi anlisis de Los locos de Valencia, op. cit. (nota 7) y la edicin de Montesinos
de El cuerdo loco, en el que caracteriza a los locos en el teatro de Lope as: a ve-
ces sus discursos estn llenos de extraas alusiones, que los otros personajes de la
comedia no saban a qu atribuir, pero que el espectador debi seguir con deleite,
op. cit. (nota 2), p. 160.
28 Kaiser, op. cit. (nota 25), p. 11. Vase asimismo Swain, Barbara, Fools and Folly
during the Middle Ages and the Renaissance, Nueva York, Columbia University
Press, 1932. La idea es, por supuesto, central en el Quijote. El caballero mismo est
consciente del concepto, e incluso toma un ejemplo del mundo del teatro, la ms
discreta figura de la comedia es la del bobo, porque no lo ha de ser el que quiere dar
a entender que es simple, Murillo, Luis Andrs, ed., El ingenioso hidalgo Don
Quijote de la Mancha, Madrid, Castalia, 1984, 2 tomos, II, p. 64.
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1728 Jonathan Thacker
dos. Como el bobo palaciego que ensea al rey cosas que no se atre-
vieran cuerdos a decirlas con veras, en palabras de Guzmn de
Alfarache
29
, el loco lopesco logra expresar sus recelos y dudas hacia la
vida con una apariencia de objetividad. El loco como el propio
Lope?, hace uso de su libertad para criticar, y luego se esconde de-
trs de su mscara cmica. Dos o tres dcadas ms tarde, segn Reed,
los dramaturgos ingleses actuaron de modo anlogo: the Jacobean mal-
content [...] was forced by the moral decadence of his environment to
disguise himself as the madman or the fool
30
, para menospreciar el
mundo en que vivan. Tal retrato del Lope dramaturgo depende, claro
est, de una visin del teatro aurisecular como una fuerza renovadora,
un reto ingenioso y sutil hacia los poderes fcticos, una visin poco acep-
tada entre los estudiosos en el pasado. El loco es la figura por excelen-
cia que se atreve a cuestionar el orden establecido
31
.
A travs del personaje del loco, Lope de Vega deleit a los que que-
ran divertirse, y proporcion algo ms a los que saban verlo. Sin em-
bargo, su inters por el loco cuerdo e ingenioso ces de pronto y raras
veces reapareci despus de 1604. En mi opinin dos son las razones
que podran explicar este hecho. Primeramente, Lope era consciente de
la existencia de cierta novela de inminente aparicin en las libreras de
la capital que iba a tratar el tema de la locura de una manera compleja
y extensa
32
. Pero la obra maestra de Cervantes, y la antipata hacia ella
que senta Lope no fueron seguramente la nica razn por su casi aban-
dono del tema. Lope haba encontrado una manera de incluir la voz di-
sonante del loco en la comedia sin tener que traspasar los muros del ma-
nicomio. La figura del gracioso, cuya presencia data de este perodo,
empieza a constituirse en el contrapunto a la del galn en el teatro de
Lope. Jos F. Montesinos lo explica as:
El sentido de este personaje [la figura del donaire] en la come-
dia responde a su funcin constructiva [...]. Pero adems, por lo
que a la economa de las piezas dramticas se refiere, el criado
oficioso es una voz necesaria, un complemento armnico de
29 Brancaforte, Benito, ed., Mateo Alemn, Guzmn de Alfarache, Madrid, Ctedra,
1984, 2 tomos, II, p. 50.
30 Reed, op. cit. (nota 24), p. 81.
31 Vase, sin embargo, Trop, op. cit. (nota 2), pp. 181-184, que interpreta Los locos
de Valencia como una magistral reafirmacin de la legitimidad del orden estableci-
do, p. 184.
32 Para las relaciones entre Lope y Cervantes al publicar el Quijote, vase Cise, op.
cit. (nota 2, 2000), pp. 98-99.
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La locura en las obras dramticas tempranas de Lope 1729
la voz del galn, y por ello ha de estar en la comedia y decir lo
que dice, sea ello cmico o no
33
.
Aunque la figura del loco desaparece del teatro de Lope, la locura
como elemento contrario, fuerza anrquica, nunca pierde su brillo y nun-
ca desaparece de la mente de Lope de Vega.
33 Montesinos, Jos R, Algunas observaciones sobre la figura del donaire en el teatro
de Lope de Vega, en Estudios sobre Lope, Salamanca, Anaya, 1967, pp. 21-64 (p.
63).
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