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Biotecnologa

Estructura del ARN de transferencia.


La biotecnologa tiene su fundamento en la tecnologa que estudia y aprovecha los mecanismos
e interacciones biolgicas de los seres vivos, en especial los unicelulares, mediante un amplio
campo multidisciplinario. La biologa y la microbiologia son las ciencias bsicas de la
biotecnologa, ya que aportan las herramientas fundamentales para la comprensin de la
mecnica microbiana en primera instancia. La biotecnologa se usa ampliamente
en agricultura, farmacia, ciencia de los alimentos, medio ambiente y medicina. La biotecnologa
se desarroll desde un enfoque multidisciplinario involucrando varias disciplinas y ciencias
como biologa, bioqumica, gentica, virologa, agronoma, ecologa, ingeniera, fsica, qumica,
medicina y veterinaria entre otras. Tiene gran repercusin en la farmacia, la medicina, laciencia
de los alimentos, el tratamiento de residuo slidos, lquidos, gaseosos y la agricultura. La
Organizacin para la Cooperacin y Desarrollo Econmicos (OCDE) define la biotecnologa
como la "aplicacin de principios de la ciencia y la ingeniera para tratamientos de materiales
orgnicos e inorgnicos por sistemas biolgicos para producir bienes y servicios".
Probablemente el primero que us este trmino fue el ingeniero hngaro Kroly Ereki, en 1919,
cuando lo introdujo en su libro Biotecnologa en la produccin crnica y lctea de una
gran explotacin agropecuaria.
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Segn el Convenio sobre Diversidad Biolgica de 1992, la biotecnologa podra definirse como
"toda aplicacin tecnolgica que utilice sistemas biolgicos y organismos vivos o sus derivados
para la creacin o modificacin de productos o procesos para usos especficos".
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El Protocolo de Cartagena sobre Seguridad de la Biotecnologa del Convenio sobre la Diversidad
Biolgica
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define la biotecnologa moderna como la aplicacin de:
Tcnicas in vitro de cido nucleico, incluidos el cido
desoxirribonucleico (ADN) recombinante y la inyeccin directa de cido nucleico
en clulas u orgnulos.
La fusin de clulas ms all de la familia taxonmica, que supere las
barreras fisiolgicas naturales de la reproduccin o de la recombinacin y que no sean
tcnicas utilizadas en la reproduccin y seleccin tradicionales.
ndice
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1 Aplicaciones
o 1.1 Biorremediacin y biodegradacin
o 1.2 Bioingeniera
2 Ventajas, riesgos y desventajas
o 2.1 Ventajas
o 2.2 Riesgos para el medio ambiente
o 2.3 Riesgos para la salud
o 2.4 Desventajas
3 Personajes influyentes en la biotecnologa
4 Vase tambin
5 Referencias
6 Bibliografa adicional
7 Enlaces externos
Aplicaciones
La biotecnologa tiene aplicaciones en importantes reas industriales, como la atencin de la
salud, con el desarrollo de nuevos enfoques para el tratamiento de enfermedades; la agricultura
con el desarrollo de cultivos y alimentos mejorados; usos no alimentarios de los cultivos, por
ejemplo plsticos biodegradables, aceites vegetales y biocombustibles; y cuidado
medioambiental a travs de la biorremediacin, como el reciclaje, el tratamiento de residuos y la
limpieza de sitios contaminados por actividades industriales. A este uso especfico de plantas en
la biotecnologa se le llama biotecnologa vegetal. Adems se aplica en la gentica para
modificar ciertos organismos.
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Las aplicaciones de la biotecnologa son numerosas y suelen clasificarse en:
Biotecnologa roja: se aplica a la utilizacin de biotecnologa en procesos mdicos. Algunos
ejemplos son la obtencin de organismos para producir antibiticos, el desarrollo
de vacunas ms seguras y nuevos frmacos, los diagnsticos moleculares, las terapias
regenerativas y el desarrollo de la ingeniera gentica para curar enfermedades a travs de
la manipulacin gnica.
Biotecnologa blanca: tambin conocida como biotecnologa industrial, es aquella aplicada
a procesos industriales. Un ejemplo es la obtencin de microorganismos para generar un
producto qumico o el uso de enzimas como catalizadores o Inhibidores enzimticos
industriales, ya sea para producir productos qumicos valiosos o destruir contaminantes
qumicos peligrosos (por ejemplo utilizando oxidorreductasas
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). Tambin se aplica a los
usos de la biotecnologa en la industria textil, en la creacin de nuevos materiales, como
plsticos biodegradables y en la produccin de biocombustibles. Su principal objetivo es la
creacin de productos fcilmente degradables, que consuman menos energa y generen
menos desechos durante su produccin.
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La biotecnologa blanca tiende a consumir menos
recursos que los procesos tradicionales utilizados para producir bienes industriales.
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Biotecnologa verde: es la biotecnologa aplicada a procesos agrcolas. Un ejemplo de ello
es la obtencin de plantas transgnicas capaces de crecer en condiciones ambientales
desfavorables o plantas resistentes a plagas y enfermedades. Se espera que la
biotecnologa verde produzca soluciones ms amigables con el medio ambiente que los
mtodos tradicionales de la agricultura industrial. Un ejemplo de esto es la ingeniera
gentica en plantas para expresar plaguicidas, con lo que se elimina la necesidad de la
aplicacin externa de los mismos, como es el caso del maz Bt.
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La biotecnologa se ha
convertido en una herramienta en diversas estrategias ecolgicas para mantener o aumentar
sustancialmente recursos naturales como los bosques. En este sentido los estudios
realizados con hongos de carcter micorrzico permiten implementar en campo plntulas de
especies forestales con micorriza, las cuales presentaran una mayor resistencia y
adaptabilidad que aquellas plntulas que no lo estn.
Biotecnologa azul: tambin llamada biotecnologa marina, es un trmino utilizado para
describir las aplicaciones de la biotecnologa en ambientes marinos y acuticos. An en una
fase temprana de desarrollo, sus aplicaciones son prometedoras para la acuicultura,
cuidados sanitarios, cosmtica y productos alimentarios.
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Biorremediacin y biodegradacin
Artculos principales: Biorremediacin y Biodegradacin.
La biorremediacin es el proceso por el cual se utilizan microorganismos para limpiar un sitio
contaminado. Los procesos biolgicos desempean un papel importante en la eliminacin de
contaminantes y la biotecnologa aprovecha la versatilidadcatablica de los microorganismos
para degradar y convertir dichos compuestos. En el mbito de la microbiologa ambiental, los
estudios basados en el genoma abren nuevos campos de investigacin in silico ampliando el
panorama de las redesmetablicas y su regulacin, as como pistas sobre las vas moleculares
de los procesos de degradacin y las estrategias de adaptacin a las cambiantes condiciones
ambientales. Los enfoques de genmica funcional y metagenmica aumentan la comprensin de
las distintas vas de regulacin y de las redes de flujo del carbono en ambientes no habituales y
para compuestos particulares, que sin duda aceleraran el desarrollo de tecnologas de
biorremediacin y los procesos de biotransformacin.
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Los entornos martimos son especialmente vulnerables ya que los derrames de petrleo en
regiones costeras y en mar abierto son difciles de contener y sus daos difciles de mitigar.
Adems de la contaminacin a travs de las actividades humanas, millones de toneladas de
petrleo entran en el medio ambiente marino a travs de filtraciones naturales. A pesar de su
toxicidad, una considerable fraccin del petrleo que entra en los sistemas marinos se elimina
por la actividad de degradacin dehidrocarburos llevada a cabo por comunidades microbianas,
en particular, por las llamadas bacterias hidrocarbonoclsticas (HCB).
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Adems varios
microorganismos como Pseudomonas, Flavobacterium, Arthrobacter y Azotobacter pueden ser
utilizados para degradar petrleo.
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El derrame del barco petrolero Exxon Valdez en Alaska en
1989 fue el primer caso en el que se utiliz biorremediacin a gran escala de manera exitosa,
estimulando la poblacin bacteriana suplementndole nitrgeno y fsforoque eran los limitantes
del medio.
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Bioingeniera
Artculo principal: Bioingeniera
La ingeniera biolgica o bioingeniera es una rama de ingeniera que se centra en la
biotecnologa y en las ciencias biolgicas. Incluye diferentes disciplinas, como la ingeniera
bioqumica, la ingeniera biomdica, la ingeniera de procesos biolgicos, la ingeniera de
biosistemas, la ingeniera bioinformtica, etc. Se trata de un enfoque integrado de los
fundamentos de las ciencias biolgicas y los principios tradicionales de la ingenieras clsicas
como la qumica o la informtica.
Los bioingenieros con frecuencia trabajan escalando procesos biolgicos de laboratorio a
escalas de produccin industrial. Por otra parte, a menudo atienden problemas de gestin,
econmicos y jurdicos. Debido a que las patentes y los sistemas de regulacin (por ejemplo,
la FDA en EE.UU.) son cuestiones de vital importancia para las empresas de biotecnologa, los
bioingenieros a menudo deben tener los conocimientos relacionados con estos temas.
Existe un creciente nmero de empresas de biotecnologa y muchas universidades de todo el
mundo proporcionan programas en bioingeniera y biotecnologa de forma independiente. Entre
ellas destacan las de la especialidad de Ingeniera Bioinformtica.
Este es un campo interdisciplinario que se ocupa de los problemas biolgicos usando tcnicas
computacionales propias de la Ingeniera Informtica. Esa interdisciplinareidad hace que sea
posible la rpida organizacin y anlisis de los datos biolgicos. Este campo tambin puede ser
denominado biologa computacional, y puede definirse como, "la conceptualizacin de la biologa
en trmino de molculas y, a continuacin, la aplicacin de tcnicas informticas para
comprender y organizar la informacin asociada a estas molculas, a gran escala."
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La
bioinformtica desempea un papel clave en diversas reas, tales como la genmica funcional,
la genmica estructural y la protemica, y forma un componente clave en el sector de la
biotecnologa y la farmacutica. sin embargo hay muchas ciencias importantes.
Ventajas, riesgos y desventajas
Ventajas
Entre las principales ventajas de la biotecnologa se tienen:
Rendimiento superior. Mediante los OGM el rendimiento de los cultivos aumenta, dando ms
alimento por menos recursos, disminuyendo las cosechas perdidas
por enfermedad o plagas as como por factores ambientales.
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Reduccin de plaguicidas. Cada vez que un OGM es modificado para resistir una
determinada plaga se est contribuyendo a reducir el uso de los plaguicidas asociados a la
misma que suelen ser causantes de grandes daos ambientales y a la salud.
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Mejora en la nutricin. Se puede llegar a introducir vitaminas
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y protenas adicionales en
alimentos as como reducir los alergenos y toxinas naturales. Tambin se puede intentar
cultivar en condiciones extremas lo que auxiliara a los pases que tienen menos disposicin
de alimentos.
Mejora en el desarrollo de nuevos materiales.
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La aplicacin de la biotecnologa presenta riesgos que pueden clasificarse en dos categoras
diferentes: los efectos en la salud de los humanos y de los animales y las
consecuencias ambientales.
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Adems, existen riesgos de un uso ticamente cuestionable de la
biotecnologa moderna.
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(ver: Consecuencias imprevistas).
Riesgos para el medio ambiente
Entre los riesgos para el medio ambiente cabe sealar la posibilidad de polinizacin cruzada, por
medio de la cual el polen de los cultivos genticamente modificados (GM) se difunde a cultivos
no GM en campos cercanos, por lo que pueden dispersarse ciertas caractersticas como
resistencia a los herbicidas de plantas GM a aquellas que no son GM.
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Esto que podra dar
lugar, por ejemplo, al desarrollo de maleza ms agresiva o de parientes silvestres con mayor
resistencia a las enfermedades o a los estreses abiticos, trastornando el equilibrio
del ecosistema.
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Otros riesgos ecolgicos surgen del gran uso de cultivos modificados genticamente con genes
que producen toxinas insecticidas, como el gen del Bacillus thuringiensis. Esto puede hacer que
se desarrolle una resistencia al gen en poblaciones deinsectos expuestas a cultivos GM.
Tambin puede haber riesgo para especies que no son el objetivo, como aves y mariposas, por
plantas con genes insecticidas.
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Tambin se puede perder biodiversidad, por ejemplo, como consecuencia del desplazamiento de
cultivos tradicionales por un pequeo nmero de cultivos modificados genticamente".
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En general los procesos de avance de la frontera agrcola en reas tropicales y subtropicales
suelen generar impactos ambientales negativos, entre otros: procesos de erosin de los suelos
mayor que en reas templadas y prdida de la biodiversidad.
Riesgos para la salud
Existen riesgos de transferir toxinas de una forma de vida a otra, de crear nuevas toxinas o de
transferir compuestos alergnicos de una especie a otra, lo que podra dar lugar a reacciones
alrgicas imprevistas.
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Existe el riesgo de que bacterias y virus modificados escapen de los laboratorios de alta
seguridad e infecten a la poblacin humana o animal.
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Los agentes biolgicos se clasifican, en funcin del riesgo de infeccin, en cuatro grupos:
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Agente biolgico del grupo 1: aquel que resulta poco probable que cause una enfermedad en
el hombre.
Agente biolgico del grupo 2: aquel que puede causar una enfermedad en el hombre y
puede suponer un peligro para los trabajadores, siendo poco probable que se propague a la
colectividad y existiendo generalmente profilaxis o tratamiento eficaz.
Agente biolgico del grupo 3: aquel con muchas probabilidades de que se propague a la
colectividad y sin que exista generalmente una profilaxis o un tratamiento eficaz.
Desventajas
Los procesos de modernizacin agrcola, adems del aumento de la produccin y los
rendimientos, tienen otras consecuencias.
Una de ellas es la disminucin de la mano de obra empleada por efectos de la
mecanizacin; esto genera desempleo y xodo rural en muchas reas.
Por otro lado, para aprovechar las nuevas tecnologas se requieren dinero y acceso a la
tierra y al agua. Los agricultores pobres que no pueden acceder a esos recursos quedan
fuera de la modernizacin y en peores condiciones para competir con las producciones
modernas.
Personajes influyentes en la biotecnologa
Gregor Mendel - Describi las leyes de Mendel, que rigen la herencia gentica.
Pasteur - Realiz descubrimientos importantes en el campo de las ciencias naturales,
principalmente en qumica y microbiologa. Describi cientficamente el proceso
de pasteurizacin y la imposibilidad de la generacin espontnea y desarroll
diversas vacunas, como la de la rabia.
Franklin, Watson y Crick - Descubridores de la estructura del ADN.
Beadle y Tatum - Descubrieron que los rayos X producan mutaciones en mohos y tras
varios experimentos elaboraron la hiptesis "un gen, una enzima", fundamental para el
dogma central de la biologa molecular.
Vase tambin
Portal:Biotecnologa. Contenido relacionado con Biotecnologa.
Ingeniera de Alimentos
Alimentos transgnicos
Bioinformtica
Bioingeniera
Biologa molecular
Bioqumica
Biologa sinttica
Biorreactor
Ingeniera Gentica
Ingeniera biotecnolgica
Biotecnologa gentica
Medicina genmica
Mejoramiento gentico
Ingeniera Qumica
Referencias
1. Volver arriba Fri, M. G. y Kralovnszky, U. P. (2006) The founding father of biotechnology: Kroly
(Karl) Ereky Orss Ott Laboratory, University of Debrecen, Centre of Agricultural Sciences,
Department of Vegetable. Publicado en International Journal of Horticultural Science. Con acceso el
2008-01-15
2. Volver arriba Cronologa de la biotecnologa vegetal en usinfo.state.gov. Con acceso el 2008-01-15
3. Volver arriba Artculo 2 de Convenio sobre diversidad biolgica. Secretara del Convenio sobre la
Diversidad Biolgica. Ro de Janeiro, 1992.
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La biotecnologa en la alimentacin y la agricultura FAO
5. Volver arriba Protocolo de Cartagena sobre Seguridad de la Biotecnologa del Convenio sobre la
Diversidad Biolgica Secretara del Convenio sobre la Diversidad Biolgica. Montreal, 2000
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Biotechnology 1 (1): pp. 38-50.doi:10.1089/ind.2005.1.38. Consultado el 15/11/07.
8. Volver arriba Frazzetto, Giovanni (2003). White biotechnology. EMBO reports 4 (9): pp. 835-837.
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9. Volver arriba EuropaBio. Industrial biotech. Consultado el 15/11/2007.
10. Volver arriba La biotecnologa verde. Biotech Magazine (4). 17/09/07. Consultado el 15/11/07.
11. Volver arriba Comisin europea (febrero de 2006). Hacia una futura poltica martima de la Unin:
perspectiva europea de los ocanos y mares. Luxemburgo: Oficina de Publicaciones Oficiales de las
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12. Volver arriba Daz E (editor). (2008). Microbial Biodegradation: Genomics and Molecular Biology (1st
ed. edicin). Caister Academic Press.ISBN 978-1-904455-17-2.
13. Volver arriba Martins VAP et al (2008). Genomic Insights into Oil Biodegradation in Marine
Systems. Microbial Biodegradation: Genomics and Molecular Biology. Caister Academic Press. ISBN
978-1-904455-17-2.
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19. Volver arriba Ye et al. 2000. La ingeniera gentica para dar al endosperma de arroz de un camino de
sntetis de la provitamina A beta-caroteno.Science 287 (5451): 303-305 PMID 10634784
20. Volver arriba E. S. Lipinsky (1978). Fuels from biomass: Integration with food and materials systems.
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21. Volver arriba Iez Pareja, Enrique. (2005) Biotecnologa, tica y Sociedad. Instituto de
Biotecnologa. Universidad de Granada, Espaa. (Publicado el 2005-02-15)
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a

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Persley, Gabrielle J. y Siedow, James N. (1999) Aplicaciones de la Biotecnologa a los
Cultivos: Beneficios y RiesgosPrograma de Conservacin de Recursos Genticos, Universidad de
California en Davis, Estados Unidos. Publicado en Agbioworldel 1999-12-12.
23. Volver arriba Revista del Sur - Virus mortal de laboratorio
24. Volver arriba Real Decreto 664/1997, de 12 de mayo, sobre la proteccin de los trabajadores contra
los riesgos relacionados con la exposicin a agentes biolgicos durante el trabajo. BOE n. 124 de
24/5/1997. Espaa
Bibliografa adicional