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Ecologa General

CONCEPTOS BSICOS DE ECOLOGA


INTRODUCCIN
La palabra Ecologa es utilizada en los ltimos aos con mucha frecuencia. La etimologa de la
palabra proviene del griego: oikos significa: casa y logos significa: estudio. La Ecologa
estudia los organismos en su medio ambiente.
Pero cmo podemos definir la Ecologa?
Se puede definir la Ecologa como el estudio cientfico de las relaciones de los organismos y su
ambiente. El ambiente no slo incluye las condiciones fsicas, sino tambin las condiciones
biolgicas en que viven los organismos (competidores, depredadores, parsitos, etc.) y las
relaciones involucran las interacciones de los organismos tanto con el mundo fsico y con las
dems especies.
La Ecologa es una ciencia de sntesis que busca comprender las relaciones mutuas entre los
organismos y sus ambientes respectivos bajo condiciones naturales y modificadas, para ello
toma conocimiento de botnica, zoologa, fisiologa, gentica y otras disciplinas como la fsica y
la geologa.
DEFINICIN DE LOS CAMPOS DE ESTUDIO DE LA ECOLOGA
El trmino ecologa es relativamente reciente, empez a utilizarse a mediados del siglo XIX, y
es en 1869 que Ernst Haeckel defini el trmino ecologa como todas las relaciones de los
seres vivos con su medio ambiente orgnico e inorgnico.
Odum en 1963, define la ecologa como el estudio de la estructura y el funcionamiento de la
naturaleza, dando nfasis a la idea de grupo de organismos que funcionan como unidad
biolgica definida como ecosistema.
Andrewartha (1961), define ecologa como el estudio cientfico de la distribucin y abundancia
de los organismos, dejando en segundo plano las relaciones interespecficas.
Krebs (1985), modifica el concepto anterior definiendo ecologa como el estudio cientfico de las
interrelaciones que regulan la distribucin y abundancia de los organismos retomando de esta
manera la definicin de Odum.
Powers & MacSrley (2001), la ecologa engloba todos los sistemas del planeta, que se ocupa
de los elementos tanto fsicos como biolgicos y que incluye todos sus niveles de organizacin,
desde el individual hasta el ecosistema.
Smith & Smith (2001), la ecologa es el estudio cientfico de las relaciones entre los organismos
de un ecosistema y su ambiente.

Esta definicin es solamente correcta si se consideran los trminos "relaciones" y "ambiente"
en su acepcin ms amplia. El concepto ambiente incluye no solo las condiciones fsicas, sino
tambin las condiciones biolgicas en que vive un organismo. El vocablo relaciones abarca
en este caso las interacciones de los organismos tanto con el mundo fsico como con los
miembros de su misma especie y con los de las dems especies.

ENFOQUES DE LA ECOLOGA
La Ecologa tiene tres enfoques de estudio: el descriptivo, el funcional y el evolutivo. Es
importante conocer estos tres enfoques para entender la importancia de la ecologa como
ciencia. Estos enfoques se han priorizado a lo largo de la historia de manera diferente.
1. Enfoque Funcional:
Estudia las relaciones dentro de los ecosistemas; identifica y analiza los problemas dentro
de las poblaciones y las comunidades. Desde este enfoque, el ecosistema es la unidad de
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funcionamiento en que todos los elementos que la componen interactan entre si. El
deterioro de un ecosistema repercute por lo tanto, en todos los seres vivos que lo componen
y viceversa. Este es el enfoque actual de la ecologa.
2. Enfoque Evolutivo:
Estudia las razones por las que la seleccin natural ha favorecido a lo largo de la historia
ciertas adaptaciones especficas que han originado a los organismos actuales. Este enfoque
es el enfoque que presenta Charles Darwin en el origen de las especies. Estudia la
evolucin de las especies, entendiendo la evolucin de las especies como un proceso
continuo a lo largo del tiempo que ha permitido la supervivencia y la adaptacin de las
especies a las condiciones cambiantes.
3. Enfoque Descriptivo:
Este es uno de los primeros enfoques de la ecologa. Describe los grupos de vegetacin y
los animales del planeta y sus relaciones entre s. Parte del ser vivo como unidad de
estudio. Si bien actualmente se prioriza el enfoque funcional, los tres enfoques son vlidos y
deben tenerse en cuenta ya que abarcan acercamientos diferentes al estudio de la ecologa.
OBJETO DE ESTUDIO DE LA ECOLOGA
La Ecologa estudia las interrelaciones de los organismos y su ambiente bajo condiciones
naturales y/o modificadas, de tal modo que regulan la distribucin y abundancia de stos.
De acuerdo a esta concepcin, la Ecologa ha considerado como objeto de estudio a las
poblaciones, las comunidades y los ecosistemas, y ha delimitado a la bisfera como su
campo de conocimiento y accin. As pues tenemos, que la unidad bsica de estudio
ecolgico es la poblacin.

Ecosistema es el concepto ms amplio de los tres, abarca comunidades y dentro de ellas
poblaciones. Las poblaciones a su vez estn conformadas por individuos. Segn Lugo (1982),
los lmites entre un ecosistema y otro son estructurales y no reflejan necesariamente los lmites
funcionales entre dos ecosistemas.

ECOSISTEMA
Un ecosistema es un conjunto de diversas especies que interactan entre s formando
comunidades y con su ambiente
abitico. Incluye todos los
elementos fsicos, qumicos y
biolgicos para sostener la vida
en un espacio dado. Es por lo
tanto la mnima unidad de
funcionamiento de la vida. Sin
embargo los ecosistemas no
estn aislados, tienen relaciones
entre s e influyen indirectamente
unos sobre otros. En la mayora
de ecosistemas es muy difcil
establecer la divisin exacta entre
un ecosistema y el ecosistema
contiguo. En estos ecosistemas
se produce un espacio de
interaccin denominado ecotono.
Un ecotono es importante ya que
tiene una elevada biodiversidad conformada por poblaciones de los dos ecosistemas. El
ecotono sirve de refugio para las especies en caso de alteracin de los ecosistemas.

Figura: Representacin de un Ecosistema
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Krebs (1985), define ecosistema como una comunidad bitica y su ambiente abitico, seala
que puede considerarse a todo el planeta como un solo ecosistema.
Un ecosistema es entonces una unidad estructural formada por diversos componentes que al
funcionar en conjunto determinan la unidad. Para estudiar los ecosistemas podemos definir sus
componentes y determinar las funciones que se dan dentro de estos.
Composicin y funcionamiento de los ecosistemas
Al estar un ecosistema formado por seres vivos tiene una composicin y funciones propias. No
existen dos ecosistemas iguales, cada ecosistema difiere de los dems. Algunos ejemplos de
ecosistemas pueden ser: los desiertos, los bosques tropicales lluviosos, los ecosistemas
marinos, los ecosistemas de manglar y los bosques secos, entre otros.
Componentes y factores de un ecosistema
Todo ecosistema est formado por dos componentes:
El biotopo, constituido por el medio fsico y que puede ser acutico o terrestre.
La biocenosis, integrada por todos los seres vivos.
Todo aquello que caracteriza a los componentes de un ecosistema se denomina factor. Los
factores se clasifican en:
Factores abiticos: Son todas las variables que caracterizan al biotopo o medio fsico
y permiten la vida de los organismos que estn adaptados a ellos. Se clasifican en:
1. Factores energticos: son la fuente de energa que utilizan los seres vivos
para llevar a cabo funciones, puede iniciarse con la captacin de luz solar para
los organismos fotosintticos o aquella asimilada por la degradacin de materia
para los organismos quimiosintticos.

2. Factores climticos: se refiere a los factores que regulan las condiciones
climticas en general. Entre estos factores tenemos la luz solar, la temperatura,
el viento y la lluvia, que interacta con la temperatura en la regulacin de las
condiciones climticas.

3. Factores del sustrato: tal y como se indica, son aquellos relacionados
directamente con el medio donde se desarrollan los organismos, el agua y el
suelo y son: los nutrientes y el pH. Los nutrientes son las sustancias
inorgnicas utilizadas por las plantas y los organismos inferiores. Las sales
minerales como los nitratos, fosfatos y carbonatos son ejemplos de esas
sustancias. El pH proporciona la informacin sobre la acidez y alcalinidad de
los suelos as como del agua.
Factores biticos: Son propios de los seres vivos que habitan en el ecosistema, las
relaciones que establecen entre ellos y las influencias que ejercen en el medio. Se
clasifican en:
1. Productores: organismos que llevan a cabo procesos de sntesis. Transforman
sustancias inorgnicas en compuestos orgnicos. Son productores las plantas
en el caso de ecosistemas terrestres, las macroalgas y el fitoplancton
(microalgas) en el caso de ecosistemas acuticos.

2. Consumidores: son organismos que se alimentan de otros organismos o de la
materia orgnica. Aprovechan de esta manera la sntesis realizada por otros
organismos. Son consumidores los venados, las ardillas, los osos, los peces y
el zooplancton. Los consumidores primarios son aquellos que se alimentan de
organismos auttrofos, los consumidores secundarios en cambio solo pueden
alimentarse de hetertrofos.

3. Descomponedores (detritvoros y degradadores): son organismos que
llevan a cabo procesos de descomposicin de la materia orgnica muerta. Los
detritvoros inician el proceso de descomposicin disminuyendo el tamao de
la materia muerta. Los degradadores transforman las sustancias orgnicas en
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sustancias inorgnicas. En su mayora los degradadores son organismos
microscpicos, entre estos estn los hongos y las bacterias que descomponen
la materia orgnica.
Procesos que se llevan a cabo dentro de un ecosistema
Los principales procesos que se llevan a cabo dentro de un ecosistema y que permiten su
continuidad son:
Fotosntesis; realizada solo por plantas, macroalgas y fitoplancton (microalgas).
6CO
2
+ H
2
O C
6
H
12
O
6
+ 6O
2

Respiracin; realizada por todos los seres vivos plantas, animales, hongos y bacterias.
Ciclaje de nutrientes y ciclos biogeoqumicos que enlazan los factores biticos con
los factores abiticos y ecosistemas entre s. Permiten el paso de la materia y energa.
Sucesin y serie; son etapas de desarrollo de un ecosistema.
Procesos de regulacin interna; son actividades peridicas del ecosistema que
permiten su continuidad. Son llevadas a cabo por los individuos de las poblaciones que
conforman una comunidad. En la mayora de los casos son regulados por hormonas
vegetales o animales. Son procesos de regulacin interna los patrones de crecimiento
y desarrollo, los ciclos reproductivos, la dormancia, la hibernacin y la prdida de hojas
entre otros.
COMUNIDAD
Conjunto de poblaciones de diferentes especies que viven en un rea o hbitat dado y que
interactan entre s. El concepto de comunidad es ms estrecho que el de ecosistema e implica
necesariamente una ubicacin geogrfica comn y funciones compartidas entre sus miembros.
Sin embargo, la comunidad no es independiente del ecosistema; con mucha frecuencia la
comunidad no tiene lmites estrictamente definidos. Los organismos que habitan un tronco
podrido o las plantas de una quebrada del bosque seco son dos ejemplos de comunidades.
Cualquier cambio que afecte o favorezca a una comunidad repercute sobre todos sus
miembros, por ello el estudio de una comunidad refleja la situacin de los organismos que la
componen.
Una comunidad tiene caractersticas definidas que permiten diferenciar una comunidad de otra.
Estas caractersticas son:
Diversidad de especies.
Estructura y formas de crecimiento; determinada por la forma de las especies y el
espacio que ocupan dentro de la comunidad.
Dominancia de especies.
Abundancia relativa; nmero de individuos de una misma especie respecto al total de
individuos de todas las especies que conforman la comunidad.
Estructura trfica; relaciones entre las especies dentro de una cadena alimenticia.
POBLACIN
Krebs (1985), define poblacin como un grupo de organismos de la misma especie que ocupan
un espacio dado en un tiempo dado, entendiendo como especie a un conjunto de organismos
que pueden intercambiar entre s informacin gentica. Las poblaciones no son estticas y
cambian a
lo largo del tiempo, pueden adaptarse a los cambios, evolucionar o extinguirse.
Son ejemplos, de la poblacin de lobos marinos de la Punta de San Juan de Marcona, la
poblacin de tortugas acuticas (taricayas) del ro Manu, o la poblacin humana del Per, todas
estas cambian en el tiempo.
Dentro de las caractersticas propias de una poblacin estn:
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Densidad
Natalidad
Mortandad
Inmigracin
Emigracin
Distribucin de edades
Razn de sexos
Composicin gentica
Patrones de distribucin
Hbitat:
Es el espacio con sus caractersticas biticas y abiticas que ocupa una especie en un
ecosistema determinado. Es el lugar donde vive una especie.
Nicho Ecolgico:
Es la posicin funcional o relacional que ocupara una especie en un hbitat para poder vivir y
cumplir funciones dentro del ecosistema. Es algo as como la profesin especializada que
desempea cada especie en un ecosistema determinado.
BIBLIOGRAFA
1. Barnes, Curtis; 1997. Biologa. Colombia.
2. Krebs, Ch.; 1985. Ecologa. Estudio de la distribucin y abundancia. 2 Ed. Editorial Harla.
3. Lugo; A. & Morris, G. 1982. Los sistemas ecolgicos y la humanidad. OEA. Programa
Regional de Desarrollo Cientfico y tecnolgico.
4. Odum, E.P.; 1972. Ecologa, 3 Ed. Mxico.
5. Universidad Nacional Agraria La Molina; 1997. Gua de prcticas de ecologa general.