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UNIVERSIDAD DEL SALVADOR

FACULTAD DE HISTORIA Y LETRAS



ESCUELA DE LETRAS
LITERATURE NORTEAMERICANA
Prof. Titular Magdalena Viana
Prof. Auxiliares Carolina Finkel
Martn Salerno

Sedes Centro y Pilar Turno Maana
Ao 2014
Celina Garza

GUA DE LECTURA

A sangre fra, de Truman Capote

El narrador y la subjetividad en A sangre fra
Al escribir A sangre fra, Truman Capote intent crear un nuevo gnero, el de la no-
ficcin, en el que pretenda anular la presencia del narrador para contar los hechos
verdaderos con completa objetividad. Para ello, bas la novela en una extensa y profunda
investigacin del asesinato de la familia Clutter en Holcomb, Kansas, as como las personas
que se encontraron ligados al crimen y su resolucin. Capote se integr a la comunidad y
tuvo una relacin bastante cercana con varios de los personajes que aparecen en la novela,
entre ellos los asesinos Perry Smith y Richard Hickock. A pesar de estar escrita a base de
documentos oficiales y entrevistas directas a las personas involucradas en la tragedia, la
presencia del narrador y la subjetividad del autor no pueden anularse del todo; el narrador
est presente en el proceso de investigacin, la manera y el orden en la que se presenta la
informacin y en el lenguaje que se escoge para hacerlo.
En los acknowledgements al principio de la novela, Capote afirma que All the material
in this book not derived from my own observation is either taken from official records or is
the result of interviews with the persons directly concerned, more often than not numerous
interviews conducted over a considerable period of time. La clave al leer esto es resaltar dos
detalles importantes: primeramente, Capote nunca grab sus entrevistas, sino que alegaba
haber pasado largo tiempo practicando y mejorando su memoria, de manera que poda
recordar los detalles de estas entrevistas sin el apoyo de una grabadora (Alexander). Esto
pone en juego el tema de la memoria, ya que al enterarnos sobre los hechos tenemos que
confiar en dos capas de memoria, por as decirlo: la de las personas directamente
involucradas, los entrevistados, por un lado, y la de Capote, por el otro. La memoria y la
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subjetividad ligada a ella es un tema que se ha estudiado profusamente en la literatura, y
sobre la cual no se ahondar mucho en este trabajo ms que para notar que la memoria es
frecuentemente selectiva, de manera que al narrar los hechos los entrevistados pueden haber
modificado la historia, ya se a propsito o involuntariamente. En segundo lugar, mucha de la
informacin que se nos presenta se basa en las observaciones de Capote. Estas
observaciones no se pueden desligar del narrador, ya que cada quin observa y resalta
distintos detalles, dependiendo de su pasado, su persona y el tipo de informacin o historia
que desea presentar.
El recurso ms importante a travs del cual influye el narrador en la novela es en la
manera en la que se presenta la informacin. Como se ha mencionado, Capote realiz un
trabajo arduo y profundo de investigacin para escribir la novela, pero, segn Langbaum,
Capote incluy solamente fraccin de la informacin recaudada en el libro. La seleccin de la
informacin se convirti en un proceso creativo; el autor crea significado a travs de la
colocacin de los detalles y las repeticiones (574). La obra no est estructurada de manera
que se nos presentan todos los detalles de manera directa y cronolgica, sino que el autor o el
narrador elige una manera y orden preciso en el que el lector va recibiendo la informacin,
creando un suspenso antes de que se concrete el crimen, angustia mientras estn buscando a
los culpables y desesperacin mientras Smith y Hickock aguardan su muerte. Lo ms notable
de esta tcnica es la omisin de lo que sucedi adentro de la casa la noche de los asesinatos y
el motivo de ellos hasta el momento de la confesin. Es importante tambin la inclusin y
exclusin de datos importantes: se presenta mucho ms informacin biogrfica sobre Perry
Smith que cualquier otro de los personajes, y la manera en la que se caracteriza a Smith causa
que el lector sienta cierta compasin hacia l. Esto se logra principalmente a travs del
nfasis que se hace en la niez del hombre y su familia disfuncional, retratando a Smith como
una vctima de sus circunstancias de vida.
La clara presencia del narrador se puede observar tambin en la alternacin entre
diferentes elementos: las citas directas y la inclusin de notas periodsticas y cartas se oponen
a las partes de la narracin que no son palabras directas de los entrevistados ni de los
documentos. Podemos utilizar casi cualquier parte de la novela como ejemplo, pero tomemos
una cita sobre las sospechas que se almacenaron momentneamente sobre Bobby Rump:
Young Rupp, the last person known to have seen the family alive, had already undergone
one extensive interrogation, and although hed told a straightforward story of having
passed just an ordinary evening with the Clutters, he was scheduled for a second
interview, at which time he was given a polygraph test. The plain fact was that the police
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were not quite ready to dismiss him as a suspect. Dewey himself did not believe the boy
had anything to do with it(80)
El uso de comillas sirve para distinguir los momentos en los que la voz que se presenta es
directamente la de Rump, en primera instancia, y de Dewey, en la segunda. Si esto es as, es
inevitable aceptar que el resto de la narracin presenta una voz narrativa, que elige las
palabras y la manera en la que presenta a los distintos integrantes y personas involucradas en
el crimen y su investigacin. Esta voz narrativa inevitablemente presenta subjetividad. Es a
travs de estas sutilezas en la presentacin de los hechos que podemos notar las presencia de
un narrador y cierto nivel de subjetividad en la novela.
Los personajes y el modelo norteamericano
Uno de los temas ms importantes en la novela es el sueo norteamericano y la
fragilidad del mismo. La familia Clutter representa perfectamente este modelo, a travs de la
figura de Herbert, quien se contrapone al personaje de Perry Smith, un personaje que se
presenta como el anttesis del sueo. La facilidad con la que parece destruir a Herb Clutter y
su familia resalta la fragilidad de la construccin de la sociedad idnea norteamericana, una
sociedad que se demuestra autodestructiva, ya que ambos Clutter y Smith son personajes
completamente americanos o estadounidenses. Este contraste se resalta a travs de la
estructura de la obra, en donde se intercalan detalles sobre las vidas, las acciones y los
pensamientos de ambos personajes, resaltando las graves y definitivas diferencias y, a su vez,
similitudes entre ellos.
Herbert Clutter y su familia se ilustran como el modelo perfecto del sueo
norteamericano. Herb es el ciudadano perfecto: trabajador, lder de comunidad, benvolo con
sus empleados, correcto moralmente y razonable:
As an educated man successful in his profession, as an eminent Republican and church
leader [...] Mr Clutter was entitled to Rank among the local patricians, but just as he had
never joined the Garden City Country Club, he had never sought to associate with the
reigning coterie[...]he had no use for card games, golf, cocktails, or buffet suppers served
at ten- or, indeed, for any pastime that he felt did not accomplish something. Which is
why, on this shining Saturday, Mr Clutter was acting as chairman of a meeting of the
Finney County 4-H Club (33).
Su familia tambin parece ser perfecta, especialmente su hija Nancy. Nancy demuestra pocas
fallas: maneja la casa de los Clutter, hace los mejores pies del pueblo, ayuda a las otras nias
de la comunidad y es caractersticamente bonita. Quizs sus nicas falla es la breve mencin
que de vez en cuando fuma un cigarrillo y que su novio es Catlico. La nica mancha en la
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imagen perfecta de la familia Clutter es la madre, Bonnie, quien es inestable y a quien llaman
invlida. Su condicin la mantiene al margen de la sociedad: la familia no hace mucha
mencin de ella y la comunidad acta como si ignora su ausencia en la vida social. No se
ahonda muy profundamente en la vida personal y familiar de los Clutter, dejndonos con la
pura imagen superficial de perfeccin que parecan dar al mundo exterior y a la sociedad de
Holcomb.
Esto se contrasta fuertemente con la manera en la que se retrata a Perry Smith. Ya
hemos afirmado que Smith es la persona ms desarrollada dentro de la novela: se nos da un
panorama bastante completo de su niez, del estado actual de su familia, de su estado mental
y de las razones aparentes (o la falta de razones) por su comportamiento psicoptico. Sin
embargo, no se nos da un recuento cronolgico de su vida de principio a fin, sino que los
datos se van revelando lentamente y a travs de distintas fuentes, de manera que poco a poco
vamos entendiendo ms al personaje de Smith mediante una variedad de documentos y
testimonios: cartas de personas como su hermana y Willie-Jay, historias narradas como si
fueran recuerdos propios durante sus excursiones con Dick y, finalmente, una autobiografa
que escribe a peticin del doctor. Uno de los primeros documentos que se nos presenta sobre
Smith es la carta que le escribe Willie-Jay, un amigo e dolo a quien conoce durante su
estancia en prisin. Willie-Jay lo describe de la siguiente manera:
You are a man of extreme passion, a hungry man not quite sure where his appetite lies, a
deeply frustrated man striving to project his individuality against a backdrop of rigid
conformity. You exist in a half-world suspended between two superstructures, one self-
expression and the other self-destruction[...]Why this unreasonable anger at the sight of
others who are happy or content, this growing contempt for people and the desire to hurt
them? (42).
Esto es un preludio a las acciones que va a cometer Smith ms tarde en la novela y una
demostracin de la falta de razonamiento detrs de sus acciones. Sin embargo, la parte ms
importante sobre la caracterizacin de Smith es su niez, en la que se demuestran las
circunstancias de las que ha sido vctima y que lo han llevado a actuar de cierta manera: la
separacin de sus padres, el alcoholismo de su madre, el abuso por parte de las monjas, el
destino fatal de dos de sus hermanos y el rechazo de su nica hermana sobreviviente.
El modelo que representa Smith es el del sueo fallido: segn la ideologa
norteamericana, Estados Unidos es la tierra de las oportunidades, oportunidades de las
cuales Herb Clutter logra aprovechar exitosamente. Pero estas oportunidades son arrancadas
de las manos de Smith a travs de sus circunstancias. De esta manera, el personaje de Smith
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evita la simplificacin de ser el asesino cruel, sino que se humaniza y se le dan distintos
matices al presentarse como vctima de una sociedad disfuncional en la que las figuras de
autoridad le fallan. Esto logra que Smith inspire en el lector cierta compasin y se convierta
en un personaje al cual se puede relacionar. Aqu se nota de nuevo la influencia del narrador,
de Capote, ya que otros personajes, notablemente Hickock, no reciben el mismo trato ni se
retratan con la misma complejidad. Varios crticos han notado los paralelos entre Smith y
Capote: ambos hombres de talla pequea criados por madres alcohlicas, ambos pasaron por
casas de familia postizas y fueron vctimas del abuso, y ambos usaron el arte como medio de
expresin (Alexander). Estos paralelos pueden explicar el enfoque de la novela en este
personaje.
Uno de los detalles ms desconcertantes de la relacin entre el personaje de Smith y el de
Clutter es la afirmacin de Smith que no le deseaba mal a Clutter: I didnt want to harm the
man. I thought he was a very nice gentleman. Soft-spoken. I thought so right up to the
moment I cut his throat (237). Esto nos lleva otra vez a la carta de Willie-Jay y al anlisis
psicolgico que se presenta que sugiere la posible falta de sanidad en el personaje de Smith.
Smith parece no tener razn lgica por hacerle dao a Clutter y su familia, sin embargo sus
acciones simbolizan la fragilidad sobre la cual se construye el sueo norteamericano, la
fragilidad de cualquier construccin de vida humana y que puede terminar por algo tan
frvolo como el capricho de un hombre y 40 dlares.
A sangre fra y la novela de no-ficcin
En una entrevista realizada por George Plimpton a Capote para el New York Times en
1966, Capote habla sobre la razn por la deseaba crear el gnero nuevo de la novela de no-
ficcin:
It seems to me that most contemporary novelists, especially the Americans and the
French, are too subjective, mesmerized by private demons; they're enraptured by their
navels, and confined by a view that ends with their own toes. If I were naming names,
I'd name myself among others. At any rate, I did at one time feel an artistic need to
escape my self-created world. I wanted to exchange it, creatively speaking, for the
everyday objective world we all inhabit [] I felt equipped and ready to undertake a
full-scale narrative--in other words, a "nonfiction novel.
De esta manera, la novela de no ficcin se considera una novela en la cual se retratan hechos
reales sin la subjetividad del autor.
La dificultad que se nos presenta al hablar de una novela de no ficcin reside en la
imposibilidad de narrar algo en su verdad entera, sin dejar fuera ningn detalle ni presentar
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algo de subjetividad. Es insostenible hablar de la no ficcin, de la historia verdadera en
ningn tipo de ambiente, literario u otro, porque cualquier obra escrita sobre hechos reales,
pretenda o no ser ficcin, est basada en testimonios e investigacin y, por lo tanto, es
vctima del factor intrnsecamente humano de la memoria y la percepcin. Incluso los libros
acadmicos de historia presentan este problema. El mundo cotidiano objetivo del que habla
Capote en la entrevista no existe; en el simple hecho de mirar a travs de nuestros propios
ojos entramos en la subjetividad, una subjetividad que muchas veces decidimos ignorar,
prefiriendo pensar que podemos saber la verdad sobre las vidas de nuestros amigos, nuestros
vecinos, y sobre nuestras propias vidas. La ignoramos, o la intentamos ignorar, para rechazar,
aunque sea en la superficie, la aterrante realidad de nuestra ignorancia del mundo que nos
rodea.
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Fuentes citadas
Alexander, Robert. Subjectivity, Objectivity, and the Double in American Literary
Journalism. Literary Journalism Studies, Vol. 1, No. 1 (2009).
Capote, Truman. In Cold Blood. Penguin Books, 1966.
Langbaum, Robert. Capotes Non Fiction Novel.The American Scholar. Vol. 35, No. 3
(1966), pp. 570, 572-580.
Plimpton, George. The Story Behind a Non Fiction Novel. The New York Times, 1966.