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Leonel Franca

Humanismo e Idade Moderna
(1947)

I

Conceituar com preciso e propriedade, nas estreitezas de umas poucas pginas,
o humanismo e analisar-lhe as relaes com a civilizao contempornea na complexi-
dade de seus problemas, um desafio prudncia e quase probidade intelectual. Es-
forar-nos-emos, pelo menos, por balizar a regio, indicando rumos e apontando dire-
es que outros estudos e a reflexo individual podero prolongar e aprofundar com
proveito.
A prpria noo de humanismo nestes ltimos anos ampliou desmesuradamente
as suas fronteiras. O termo relativamente novo. Pierre de Nolhac reivindica-lhe a pa-
ternidade. O seu livro Petrarca e o Humanismo, publicado em 1892, introduziu o voc-
bulo na lngua francesa com uma significao visivelmente ligada cultura, ao esprito,
a todo o movimento artstico e literrio do Renascimento. Pouco a pouco, porm, o
substantivo sonoro se foi desligando semanticamente da humanista e humanidades, ter-
mos mais antigos, em cuja parentela nascera, para aproximar-se mais de humano e ho-
mem e adquirir assim um sentido universal.
Nesta acepo, hoje corrente, poderamos esboar a tentativa de dar-lhe uma de-
finio histrica. Encontraramos o humanismo grego, que eles chamavam B"4*g\", a
formao do homem culto, do cidado livre em oposio ao ignorante, apedeuta, ao
escravo, ao brbaro. O humanismo romano, a humanitas, com que os latinos traduziam
ora o B"4*g\", ora o n48"<2DTB\", e designavam as maneiras distintas e afveis, a
sociabilidade fina do homem superiormente educado in bonis artibus, que repetia o ver-
so imortal de Terncio: sou homem, nada de humano me estranho. O humanismo me-
dieval, o humanismo do Renascimento, o humanismo moderno. Defini-los por mido e
caracteriz-los em seus elementos especficos trabalho de erudio que deixamos aos
historiadores da pedagogia.
Das descries histricas poderemos subir a uma definio filosfica, de realiza-
es concretas a uma essncia pura. Visto desta eminncia, o humanismo aparece-nos
como a formao do homem, a estruturao de uma cultura, de acordo com o tipo ideal
de humanidade. Seu alvo desenvolver harmoniosamente no indivduo todos os ele-
mentos essenciais que lhe integram a natureza e enriquecer organicamente a sociedade
de todos os valores indispensveis plena e livre expanso dos que nela vivem.
A natureza humana rica e complexa; corpo e esprito; tendncia para a
Verdade, para a Justia e para a Beleza, inteligncia e imaginao, vontade e senti-
mento. Formar o homem todo proporcionar-lhe a oportunidade de sua realizao com-
pleta em todas estas direes: disciplinar-lhe a razo na conquista da verdade, afeioar-
lhe a vontade prtica do bem e da virtude; educar-lhe o corao e aprimorar-lhe o
senso esttico para amar e contemplar as coisas belas.
Mais. O homem social, essencialmente social; viver em contato com os seus
semelhantes no para ele uma simples contingncia, a condio mesma da sua exis-
tncia, desenvolvimento, atividade e progresso. Assistem-lhe, por isto, direitos e deve-
res em cada uma das sociedades em que nasceu ou se incorporou: a famlia, o Estado, a
Igreja. Atravs destes grupos, participa de uma herana social, que lhe vem do passado
e que, melhorada no seu presente, dever transmitir o futuro.
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Como se v, o humanismo uma concepo integral; visa desenvolver e exercer
todas as virtualidades do homem: nenhuma negada, descurada ou excluda. O verso de
Terncio, com todos os enriquecimentos que lhe trouxeram vinte sculos de civilizao
e de cristianismo, continua a ser a sua expresso autntica: sou homem; nada humano
me estranho. De modo concreto e no seu ponto de vista nacional, tambm o exprimiu
com felicidade um poeta alemo:

Em mim, que sou um, h trs: o grego, o cristo, o germano;
As lutas da histria, no interior de minha alma, eu as pelejo.
Oh pudera eu em cada idia, em cada sentimento, conciliar
Cultura, f e natureza: fora o mais feliz dos homens.

Drei sint Einer in mir: der Hellene, der Christ und der Deutsche.
Ach! und die Kampfe der Zeit Kmpf ich eignen Gemt!
Knnt in jeden Gefhl sie vershren, in jeden Gedanken,
Bildung, Glaube, Natur, wre, ich ein suiger Mensch. [1]

Sim, sobre ser uma concepo integral, o humanismo uma concepo harmo-
niosa e harmonizadora do homem. No s a cada um dos aspectos de sua natureza lhe
d o valor os ingleses dizem a nfase que lhe prprio, mas ainda e principalmente
porque o habilita a refletir do modo mais completo, na harmonia do cosmos. Na forma-
o humanista do homem h o que os psiclogos pem em relevo na inspirao criadora
do artista: uma condensao poderosa de experincias mltiplas e vrias na beleza sim-
ples e espontnea da unidade. Um ideal que se desprende aos poucos com toda a sua
fora de integrao da multiplicidade dispersa. Ideal que no o produto de uma criao
subjetiva, fictcia e inconsciente mas o reflexo, em cada plano da realidade, daquela
harmonia que , no universo criado, o sigilo da Inteligncia Criadora. A educao hu-
mana j se no reduz a mobiliar de noes classificadas e rotuladas os compartimentos
estanques da inteligncia; um crescimento orgnico e vital, em contato fecundo com
este esplendor da ordem que o cosmos. E uma adaptao, no-parcial a este ou -
quele aspecto da realidade, mas adaptao integral totalidade do universo, passado e
presente; material e espiritual; natural, humano e divino. [2] O homem assim formado
conhece o seu lugar na hierarquia dos seres e d um sentido pleno e verdadeiro vida.
Uma noo caracteriza-se, antes de tudo, de modo positivo, pelo que . Mas
tambm o que no ajuda a definir-lhe as fronteiras. A oposio dos contrastes pode ser
luminosa.
A formao humanstica ope-se formao enciclopdica com a sua frondosi-
dade luxuriante de disciplinas; a formao laicista desterrando das influncias escolares
uma concepo da vida em que se possa inspirar um ideal e fundar uma hierarquia de
valores; a formao tcnica prematura inspiradora do sistema eletivo, numa palavra a
formao, que, de modo geral, poderamos chamar utilitria ou pragmatista, cujo fim
uma utilidade imediata, cuja preocupao principal transmitir mtodos e tcnicas. O
aluno estuda uma lngua para que a possa falar corretamente; aprende cincias para ha-
bilitar-se, no menor tempo, como bom profissional. O mal deste utilitarismo est em que
no , de todo ponto falso, mas incompleto, parcial e mutilado. O princpio , em parte,
bom mas no levado coerentemente s suas ltimas conseqncias. A envenenar insi-
diosamente a atitude utilitria est, subjacente, mas ativamente inspiradora, uma con-
cepo materialista da vida. Se o mundo em que vivemos no passa de uma pura mat-
ria, fora e riqueza so as nicas realidades que pesam e treinar os homens em hbitos
de eficincia resumir todas as preocupaes do esforo educativo. Mas se o homem
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esprito, inteligncia que pode abstrair e elevar-se a um ideal de liberdade, capaz de mo-
delar por este ideal o prprio eu, o significado e o alcance da educao ampliam-se em
outras perspectivas. Para o primeiro plano das suas preocupaes passam a integrao
da inteligncia pela assimilao orgnica e harmoniosa da verdade, a formao de idias
dinamognicas da ao pelo contato e contemplao da beleza, a aquisio laboriosa de
hbitos de retido e justia. Com isto, no preconizamos uma fuga da realidade, uma
evaso das exigncias positivas da vida. No; como dissemos h pouco, o utilitarismo
peca por no ver que a maior utilidade est em facilitar o homem a expandir harmonio-
samente a riqueza total de suas energias, do que limitar as suas capacidades nas frontei-
ras acanhadas de uma especialidade. Os objetivos da formao utilitria tambm ns os
visamos, mas vamos alm e queremos mais. O homem no feliz se no for bom. Uma
sociedade de malfeitores um caos e um inferno em que se no pode viver. E a capaci-
dade prtica no necessariamente garantia de bondade moral. Pelo contrrio, a pericu-
losidade de um homem mau cresce na proporo de sua eficincia tcnica. A fim de
integrar, portanto, o homem numa vida verdadeiramente humana cumpre cultiv-lo na
totalidade harmnica das suas possibilidades. Como? Assimilando em cada disciplina
o ideal que lhe prprio no menos que os mtodos e processos correspondentes. O
mtodo assegura a eficincia, mas o ideal d a fora, o impulso, o desejo. Mtodos sem
ideal atrofiam-se e morrem. O ideal, ao invs, trabalha e inspira a criao de mtodos e
processos. Importa, pois, em cada gnero de estudo, desprender os ideais intelectuais,
morais e estticos, capazes de comunicar ao nosso esprito vigor intelectual, moral e
esttico. Mais; importa ainda integrar numa unidade todos estes ideais. Soltos e desco-
nexos e sem coordenao, perdem, em muito, da sua eficcia prtica. Quando se inte-
gram os nossos motivos de ao, a fora de um se exerce sobre todos os demais. O ho-
mem que sabe que Deus ama tudo o que belo, tudo o que bom, tudo o que verda-
deiro, inclinar todo o peso de sua vida religiosa em benefcio de suas tarefas artsticas
ou cientficas. [3]
Enquanto o utilitarismo, parcial, limitado e estreito, no aspira seno a adaptar o
homem sua ambincia material, o humanismo rasga os horizontes e o coloca em cheio
num mundo harmonioso, aberto a todas as exigncias materiais, morais e religiosas de
sua natureza una e complexa.
Esta caracterizao do humanismo, simples e concisa, j suficiente para situ-
lo em face do mundo contemporneo. Que a nossa civilizao atravessa uma crise pro-
funda j no mister demonstr-lo; um lugar comum; basta ter olhos de ver e abri-los.
Nem menos evidente que esta crise prende as suas razes mais profundas numa ruptura
de equilbrio humano. J de h muito, com imagem viva, o disse Bergson: Os utens-
lios do homem so um prolongamento do seu corpo... Ora, neste corpo que cresceu
desmesuradamente, a alma ficou o que era, muito pequena para o encher, muito fraca
para o governar... O corpo engrandecido est espera de um suplemento da alma e a
mecnica est a exigir uma mstica. Na linguagem que vnhamos usando, a tcnica
aumentou o poder do homem sobre a matria, mas os valores espirituais do homem, que
lhe condicionam a felicidade pessoal e o prprio convvio social no se desenvolveram
na mesma cadncia progressiva. Da desequilbrio, desintegrao, multido de valores
sem hierarquia, em conflitos subversivos e, como conseqncia, a inquietude e a ansie-
dade das almas, a incompreenso e a hostilidade das naes.
Venha o humanismo salvador para pacificar indivduos e povos. Restabelea-se
a hierarquia dos valores, o primado do homem e entraremos numa fase construtiva...
A misso do humanismo unir, porque acentua os valores da natureza comum.
O operrio que materializa o seu trabalho, afasta-se do ideal. O cientista que, na sua
especializao, se isola da vida, afasta-se do ideal. O operrio, o campons, o intelectual
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de qualquer raa ou cultura, que, partindo das mesmas realidades concretas e, atravs de
disciplinas ou atividades diversas, se elevam ao mesmo ideal humano, a se encontram,
se compreendem, se prendem com vnculos de simpatia e comunho. A convergncia
para este ideal comum de Verdade, de Bondade e de Beleza fraterniza os homens. A
distino de culturas, orientadas para uma finalidade comum, cessa de ser um princpio
de contrastes e conflitos para transformar-se em elementos de harmonia e consonncia
na variedade e solidariedade enriquecedora. As diferenas artificiais ou de superfcie
esbatem-se na penumbra, ante esta comunho profunda em que cada indivduo ou cada
povo contribui para o bem geral com todos os tesouros de perfeio humana, acumula-
dos pela sua cultura pessoal ou nacional. Cria-se assim uma atmosfera espiritual, qual
todos, seguindo os impulsos profundos da prpria natureza, se podem entregar de toda a
alma. Intensifica-se a coeso pela cooperao. O Humanismo o bem comum; o trao
de unio dos espritos mais diversos; a unidade humana reconquistada pelo aprofun-
damento do ser que cada um traz em si; uma comunho universal neste absoluto por
que ativamente aspira todo homem, como acabamento supremo de sua natureza. [4]

II

Da eminncia desta altura em que nos colocamos estudando o humanismo na
pureza de sua essncia, como formao do homem segundo um ideal humano, convm
lanar um rpido olhar sobre as chamadas humanidades, espontnea e historicamente
associadas ao problema do humanismo. No vamos to longe a ponto de identificar as
duas noes, afirmando a necessidade imprescindvel de uma cultura greco-latina para
formar o homem. O humanismo impe-se-nos como uma exigncia indeclinvel, os
estudos clssicos no passam de uma tcnica cultural, de um instrumento de primeiro
valor para obter o resultado visado, mas cuja eficincia ou imprescindibilidade podero
ser discutidos. O humanismo um fim; as humanidades, um meio.
Historicamente, certo que os estudos clssicos constituram at hoje o substra-
tum constante da cultura ocidental. As mudanas ocorridas com o desenvolvimento da
civilizao moderna sugerem ou impem uma nova orientao de rumos?
No Renascimento, o estudo do latim, como base da formao humanista, no se
apresentou como uma opo, mas como o corolrio inevitvel da evoluo histrica
numa poca imediatamente posterior Idade Mdia que, bem ou mal, falava ainda a
lngua do Lcio. No sculo XV ou XVI o latim era de uma utilidade incontestvel: ti-
mo instrumento de relaes sociais, vinculo de unidade da civilizao europia e vecu-
lo de transmisso de toda cultura superior. Os professores da Pennsula Ibrica, Coimbra
e Salamanca, iam ensinar em Roma, Paris ou Praga, sem se preocupar do idioma em que
se haviam de explicar aos seus ouvintes. Com 400 ou 500 palavras latinas um homem
mediano podia tratar os seus negcios em toda a Europa.
Hoje so outras as condies da vida das inteligncias. O latim j no a lngua
internacional. Para nos entendermos, temos que resignar-nos a aprender trs ou quatro
das chamadas lnguas universais. As literaturas modernas, por outro lado, enriqueceram-
se nestes quatro sculos de obras-primas, que rivalizam em perfeio com as da antigi-
dade clssica. Ante esta mudana incontestvel de perspectiva histrica, convm ainda
insistir nos estudos dos velhos autores gregos e latinos, como instrumentos eficientes de
formao humanista? Problema interessante e que a escassez do tempo no nos permite
tocar seno muito por alto.
Diminuiu inegavelmente o valor pragmtico das lnguas clssicas, no tanto,
porm, como primeira vista pode parecer. At o sculo XVI, aproximadamente, todas
as fontes da cultura ocidental, no seu significado mais amplo, a compreender a religio,
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a filosofia, a arte, o direito, as cincias, as instituies sociais e polticas, foram escritas
em grego e latim. Do sculo XVI at aos nossos dias grande nmero de pensadores,
sbios e literatos escreveram ainda ou s em latim ou tambm em latim.
Na grande lngua clssica compuseram algumas das suas melhores obras: Bacon,
Descartes, Coprnico, Newton, Kepler, Leibniz, Grotius, Puffendorf, Althusius, Kant,
Schopenhauer, Lineu, Lamarck, Bergson... Este fato macio traz uma conseqncia de
largo alcance: sem o conhecimento do latim vedado o acesso s fontes primrias de
toda a civilizao ocidental. Nem mister lembrar o cnon fundamental da metodologia
cientfica: sem contato imediato com as fontes primrias na sua expresso original no
h trabalho cientificamente verdadeiramente digno deste nome. Concluso. Quem aspira
a uma cultura realmente superior no pode ignorar as lnguas que abrem a porta aos
imensos repertrios de documentos de toda a nossa histria.
Conserva, pois, o latim um valor de utilidade inquestionvel. Mas no este
carter pragmtico que lhe assegurava um lugar dominante nos programas. No estudo
das lnguas clssicas os educadores do sculo XVI viam uma cultura. O conhecimento
profundo dos gnios antigos oferecia-lhes a oportunidade de formar o homem, de
transmitir um ideal de humanismo. Quam non sit homo qui literarum expers est! excla-
mava Erasmo. Um dos primeiros educadores jesutas e que mais contriburam para a
elaborao da Ratio, saudava no conhecimento das boas letras o esplendor, o oramen-
to e a perfeio da natureza racional. Outro contemporneo de Ledesma, o grande hu-
manista Perpigniani via na razo e na palavra, intrprete da razo, as notas distintivas do
homem: haec duo sunt quae nos homines reddunt? No prprio vocbulo, humanitas,
humanidades, com que se denominava o curso secundrio, buscava-se uma confirmao
etimolgica da convico comum. O nome de humanidades, dizia Pontanus, foi dado a
estes estudos porque transformam os que a eles se dedicam em homens educados, af-
veis, lhanos, acessveis e tratveis. Chamam-se humanidades esse estudos, escrevia
por seu turno Possevino; que nos tornem, pois, mais homens.
Tomar mais homem: eis o alvo a que mirava todo o trabalho educativo. A utili-
dade instrumental do latim era um subproduto do currculo; a formao do homem pelo
desenvolvimento harmonioso de suas faculdades, o seu objetivo primordial. Para atingi-
lo, a linguagem constitui o instrumento mais adequado e eficiente. S pela palavra pode
o educador atingir o esprito do aluno; s pela palavra pode o aluno manifestar o prprio
esprito. Uma faculdade revela-se na ao, que lhe prpria e que, por isso, se pode
chamar a sua expresso. A linguagem a expresso do esprito, e, portanto, com a prova
de sua existncia, a medida do seu desenvolvimento. Mais. Quem se expressa, exercita a
sua atividade mental, imagina, pensa, julga, raciocina, concatena idias. Atravs da ex-
presso pode, portanto, o professor excitar a atividade interior do estudante e medir- lhe
e orientar-lhe o progresso. A linguagem , pois, o instrumento natural da formao hu-
mana.
E a linguagem, no tcnica ou cientfica, linguagem seca e fria, mas linguagem
literria. A literatura uma escola de idealismo e de espiritualidade; no s deste ou
daquele ideal, mas de todos os ideais. Porque a literatura se ocupa com toda a vida, com
o passado e o presente, com a natureza e o homem, enriquece-nos com seus tesouros de
valores ideais em todos os campos do conhecimento. E a utilidade especfica destes ide-
ais de participar dos atributos da beleza. Expressos em forma concreta, plstica, sens-
vel, falam aos olhos, revelam a vida emotiva do artista e falam aos sentimentos do jo-
vem... A obra literria seja ela um princpio de moral, uma verdade cientfica ou uma
tese filosfica, porque revestida de beleza, empolga o homem todo, sentidos e imagina-
o, sentimentos e inteligncia, e sobretudo cativa-lhe o amor. [5]
Ora, os grandes clssicos de Roma e Grcia, so, por unnime consenso, os mai-
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ores artistas da palavra. Pr os jovens em contato com as suas obras-primas, proporcio-
na-lhes, alm de inmeras outras vantagens, a influncia educativa dos mestres mais
autorizados.
Esta influncia altamente humanizadora. O trabalho do professor no se reduz
a uma simples traduo ou leitura, uma preleo que visa diretamente o estudo, a an-
lise viva do modelo: as suas idias, os seus sentimentos, os seus processos de expresso.
Segue-se o trabalho do aluno: a composio ou imitao. Depois de haver contemplado
e admirado o modelo, o aluno esfora-se por assimil-lo e reproduzi-lo. No silncio do
seu estudo repetir depois os processos vitais percorridos pelo autor e analisados na
preleo. Focaliza e ordena idias, escolhe palavras, articula frases, balanceia perodos,
dispe os argumentos, num esforo altamente ativo e fecundo de rivalizar com o modelo
entrevisto. Imitao um tanto servil nos primeiros tempos, a composio ganhar em
originalidade e cunho pessoal na medida que o aluno for enriquecendo o seu patrimnio
de idias e os seus recursos de expresso.
A temos como se vai acordando e formando o homem todo com muito mais
eficincia do que empregando o melhor de seu tempo em decorar dados positivos de
geografia, de botnica ou de qumica.
No basta ensinar os clssicos para dar uma formao humanista. No a pre-
sena do latim, quinhoado num currculo com maior ou menor nmero de aulas, que lhe
d jus a essa denominao. H modo e modo de ensinar uma lngua clssica. Podera-
mos discrimin-los chamando-os de modo cientfico e de modo artstico.
O primeiro predomina no ensino universitrio, o segundo deve caracterizar o
curso humanista de formao secundria. A cincia analtica; examina um texto, dis-
seca-lhe as palavras, investiga-lhes a etimologia. A arte sinttica, orgnica e vital; na
presena de uma obra-prima de expresso no comea por estend-la numa mesa ana-
tmica para esquadrinhar-lhe as entranhas, cadaverizando-a; mas extasia-se na sua pre-
sena, admira-a e, contemplando-a como um todo, recebe, intacta e formativa, toda a
irradiao da sua harmonia.
A cincia impessoal; interessam-lhe as coisas e os fatos na abstrao fria e
geral de sua objetividade. Ante uma pgina clebre da antigidade, o cientista pe-se a
colecionar formas gramaticais raras e interessantes, a esmerilhar informaes histricas
e geogrficas, mitolgicas e herldicas, e organiza a sua colheita de verbetes, leva-os,
satisfeito, como outros tantos fsseis, para o seu museu de antigidades. A arte pesso-
al; atravs da obra o artista pe-se em contato como o seu autor, com o ideal que lhe
fulgiu no esprito criador de beleza. A Iliada e a Eneida aos seus olhos, no so apenas,
nem principalmente, um pretexto para escavaes arqueolgicas ou excurses de filolo-
gia comparada, so, antes de tudo, a expresso de uma alma humana, a realizao de
uma inspirao genial, a projeo movimentada atravs dum esprito privilegiado, de
uma humanidade com todas as suas idias e paixes, as suas grandezas e misrias. O
homem de cincia estuda os autores para melhor conhecer a antigidade; o homem de
arte estuda a antigidade para melhor interpretar e compreender os autores.
A cincia , por natureza, terica; a arte, essencialmente prtica. Uma, visa co-
nhecer; arquivar fatos, inferir leis. Outra aspira a realizar, produzir, criar beleza. O ensi-
no de finalidade cientfica, na sua fase inicial de transmisso, apela muito para a mem-
ria; na sua fase superior de investigao e pesquisa agua as faculdades de anlise e
raciocnio. O ensino como objetivo artstico interessa o homem todo e mobiliza-lhe to-
das as virtualidades criadoras.
Na verdadeira pedagogia, o curso secundrio deve ser essencialmente humanis-
ta, pendente mais para a arte do que para a cincia. Sua finalidade no transformar os
adolescentes em pequeninas enciclopdias que depois de alguns anos j precisam ser
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reeditadas. Todo o esforo do educador deve concentrar-se, nesta fase da vida, em de-
senvolver as capacidades naturais do jovem, em ensinar-lhe a servir-se da imaginao,
da inteligncia e da razo para todos os misteres da vida. Os conhecimentos positivos de
geografia ou de fsica podero estar antiquados ao cabo de poucos lustros; o raciocnio
seguro, o critrio na apreciao dos homens, a capacidade de expresso exata, bela e
enrgica de uma alma harmoniosamente desenvolvida representam aquisies humanas
de valor perene.
Para a realizao deste ideal de humanismo, as humanidades clssicas tm sido
at hoje o instrumento de eficincia mais comprovada, e que ainda no foi substitudo,
porque no se pode apagar a histria. [6]


Notas:

[1] GERBEL, v Hum. der Lex. der Paedg. [Nota do autor]
[2] CASTIELLO, A humane psychology of education, New York: Sheed an Ward,
1936, p. 166. [Nota do autor]
[3] CASTIELLO. ibidem, p. 143. [Nota do autor]
[4] CHARMOT. L'humanisme et L'humain. Paris: Spes. 1934, p. 28. [Nota do autor]
[5] CASTIELLO, ibidem. p. 143, ad sensum. [Nota do autor]
[6] FRANCA, Leonel. A formao da personalidade. Rio de Janeiro: Agir. 1954, p.
217-229.