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El Club de las Excomulgadas

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A Al l S St ta af ff f E Ex xc co om mu ul lg ga ad do o: : N Ne el ll ly y V Va an ne es ss sa a p po or r l la a
T Tr ra ad du uc cc ci i n n; ; M Md df f3 30 0y y p po or r l la a C Co or rr re ec cc ci i n n d de e l la a
T Tr ra ad du uc cc ci i n n; ; B Bi ib bl li io ot te ec ca ar ri ia a7 70 0 y y M Mo ok ko on na a p po or r l la a
C Co or rr re ec cc ci i n n y y L La aa av vi ic c p po or r l la a D Di ia ag gr ra am ma ac ci i n n y y l la a
L Le ec ct tu ur ra a F Fi in na al l d de e e es st te e L Li ib br ro o p pa ar ra a E El l C Cl lu ub b D De e L La as s
E Ex xc co om mu ul lg ga ad da as s
A A l la as s C Ch hi ic ca as s d de el l C Cl lu ub b d de e L La as s E Ex xc co om mu ul lg ga ad da as s, , q qu ue e
n no os s a ac co om mp pa a a ar ro on n e en n c ca ad da a c ca ap p t tu ul lo o, , y y a a N Nu ue es st tr ra as s
L Le ec ct to or ra as s q qu ue e n no os s a ac co om mp pa a a ar ro on n y y n no os s a ac co om mp pa a a an n
s si ie em mp pr re e. . A A T To od da as s . .
G Gr ra ac ci ia as s! !! !! !


El Club de las Excomulgadas




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Argumento
Carissa de Soranzo no descansar hasta que su hermano ms joven
secuestrado haya sido liberado del noble Baloch Fioro, un hombre lobo malvado,
que quiere convertir al nio en la prxima luna llena. Contra los deseos de su
padre, Carissa secretamente busca la ayuda del hombre lobo y misterioso cazador
Tiberius. Desesperada, se compromete a hacer cualquier cosa si l salva a su
hermano y ella puede ver en sus ojos lo que eso significa.
Oscuro, fuerte y viril, Tiberius no puede resistir a la encantadora mujer ms
hermosa que ha visto en siglos. Pero en realidad, nunca podr relacionarse con ella,
ya que es un vampiro. En un intento de atrapar al hombre lobo en su guarida,
Tiberius se da cuenta de que la nica manera de rescatar al hermano de Carissa es
revelar lo que realmente es. Pero se arriesga a perder para siempre a Carissa, sobre
todo cuando descubre que ella le ha entregado su corazn a un vampiro.

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Captulo Uno
Hazlo, entonces. Se burl el hombre lobo. Piensas que me puedes
matar? Crees que tus poderes son mayores? Qu me has derrotado de verdad?
El vampiro sostuvo a la bestia contra la pared, con su brazo tan fuerte y
seguro como una piedra apretada contra el cuello del hijo de puta wolven
1
. Tendra
que haberlo roto ya. Debi haber partido al weren
2
en dos.
Dnde? Gru, con su cara tan cerca de su presa que el asqueroso olor
del weren llen el espacio entre ellos, revolvindole su estmago. Dnde est el
hijo del conte
3
?
Lo ves? No me puedes matar. La voz de Baloch era petulante, su
expresin ms an, y Tiberius lo presion ms fuerte, cortando el aire del weren,
haciendo que abriera la boca y sus ojos se llenaran de agua cuando se qued sin
aliento. Pero la bestia estaba en lo cierto. La nica cosa que no poda hacer era
matarlo. Necesitaba al lobo vivo, al menos hasta que encontrara al chico.
Con un movimiento violento, se oblig a retroceder, liberando la presin de
su brazo contra la garganta del hombre lobo, sustituyndolo por la punta del
cuchillo que sac de la vaina en su muslo. No haba luna llena esta noche, y Baloch
no haba realizado su cambio. Estaba ante Tiberius ahora como hombre. Pero todo
lo que l vea era al monstruo.
Crees que la punta de un cuchillo me asustar ms que la muerte de tu
mano? No lo hace dijo Baloch, y el hijo de puta tuvo la osada de sonrer. Tal
vez sea cierto continu, dando un paso ms cerca para que la punta del cuchillo
le cortara la correosa carne. Tal vez no te puedo ganar como a un igual. Tal vez
tu fuerza es mayor que la ma. Tal vez si furamos slo los dos en esta sala, sin una
pesada carga u obligacin entre nosotros, entonces estara muerto.

1
Otra manera de referirse a los cambiaformas lobos.
2
Trmino usado para referirse a cualquier cambiaformas.
3
Conde en Italiano.
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Malditamente bien que lo estaras dijo Tiberius, incapaz de resistir la
tentacin de hablar.
Que irnico es que el muchacho sea el que me proteja.
Irona? replic Tiberius. Te escondes detrs de la vida de un chico.
No es una irona lo que gua tu mano hoy, es la cobarda.
La ira brill en sus ojos grises y profundos.
No soy cobarde, vampiro. El chico es mo. Una legtima deuda pagada, y
no ceder ante ti ni ante ningn hombre que me diga lo contrario levant las
manos, luego las coloc a ambos lados de la navaja de Tiberius.
Tiberius poda sentir la presin del contacto del weren, y saba que poda
luchar contra eso. El hecho era que poda igualar el poder del lobo. El hecho era
que podra someterlo. Un movimiento rpido y el cuchillo se deslizara a travs de
sus manos y cortara su cuello abrindolo. El olor cobrizo de la sangre caliente
podra llenar esa pequea y hmeda sala, y Tiberius vera la cada del cobarde, con
su sangre manchando el suelo de piedra tanto como su depravacin sangrienta
ahora manchaba su corazn.
Mtame ahora. Se burl Baloch. Veo el deseo en tus ojos. Hazlo.
Hazlo, y luego alimntate. Derrbame y bebe de m hasta dejarme seco. Haz lo que
quieras, vampiro. Pero para que lo sepas, una vez lo hayas hecho, nunca
encontrars al nio.
Los msculos del brazo de Tiberius se estremecieron con el deseo de
matarlo. Y no slo porque ese hijo de puta arrogante hubiera tomado a un humano
inocente, sino por lo que era: un hombre lobo. Un sucio y apestoso hombre lobo
comn. Dentro de Tiberius, su demonio gru, una rabia familiar aliment su
hambre, deseando rasgar, desgarrar y matar. Vengarse. De este hombre lobo, y de
otros como l que haban mutilado y torturado una vez a un muchacho que no
haba sido mucho mayor que el mismsimo hijo del conde.
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No.
El recuerdo se cerr a su alrededor, una pared roja, pulsante, pero se
defendi, defendi al demonio y al deseo, y se centr slo en el weren y en lo que
estaba haciendo. l haba conquistado su pasado. Y ahora preservara el futuro del
nio.
Con un movimiento de su mueca tir del cuchillo hacia arriba, dejando un
corte limpio y fino en la mandbula de Baloch. El weren aull mientras la sangre
flua. Sangre dulce y tentadora. Pero no plante ningn deseo en el vampiro.
Tiberius jams se rebajara a alimentarse de la sangre del weren. Preferira morir de
hambre a caer tan bajo.
El labio del weren se riz, pero se qued quieto con visible esfuerzo.
Lamentars eso.
Sinceramente lo dudo dijo Tiberius, mientras un grito de guerra se
escapaba de la boca de Baloch. De repente, la agobiante habitacin se llen con el
eco de golpes de pies. Una docena de weren irrumpi por los oscuros pasillos que
conducan a la cmara de piedra, con sus cuchillos preparados, y sus rostros duros.
Pasaran tres das hasta que la luna estuviera llena, y el lobo estuviera en lo ms
alto de los hombres de Baloch. Ninguno haba llamado totalmente a su bestia, pero
Tiberius poda ver la locura en sus ojos y poda oler el animal en su piel.
Tiberius se apart, con el cuchillo ya preparado, mientras Baloch agarraba
un pual lanzado por uno de sus subordinados y sonrea con una sonrisa de negros
dientes.
Parece que yo gano dijo Baloch.
Tiberius no dijo nada, maldiciendo su propio error de clculo. Haba estado
vigilando al hombre lobo, pero obviamente no lo suficiente. La bestia era astuta.
Era evidente ahora que haba sabido todo el tiempo que Tiberius lo haba
descubierto en los callejones romanos densamente poblados y la bestia lo haba
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llevado a una trampa. Tiberius haba visto al hombre lobo slo como el ms vil y
bsico de las criaturas, se haba olvidado de lo inteligentes que podan ser los
condenados. Haba subestimado a Baloch, y ahora pagara el precio. Slo esperaba
que no se pagara con la carne del muchacho.
Mir a su alrededor en la sala en ruinas, tan hmeda y oscura, y supo que
por cada hombre lobo que vena gruendo hacia l, al menos dos ms estaran
escondidos en las sombras.
No ganaste nada dijo, con sus ojos ardiendo hacia Baloch. Se movi
hacia el alfa, y eso fue todo lo que hizo. Baloch dio un movimiento firme de
cabeza, y el cuarto volvi a la vida, como bichos dispersndose de una llama.
Estuvieron sobre l en un segundo, y mientras Tiberius se empujaba,
bloqueando la espada de una bestia con la cara picada de viruela, sinti la euforia
de la subida de la lucha dentro de l. Pero haba peligro, y necesitaba mantener al
nio en la vanguardia de sus pensamientos. Tena que huir y reagruparse.
Se ira, s. Pero antes, no pudo resistir la tentacin de derribar a algunas de
las viles criaturas.
La espada se retir antes de ser empujada de nuevo, con su dueo
sosteniendo una estaca en su mano junto al escudo. Tiberius se movi con la
velocidad de un nacido de casi dos mil aos sobre la tierra, y en un abrir y cerrar de
ojos, estuvo de pie con el cuchillo ensangrentado y el brazo del hombre lobo que
sostena la espada qued intil en el suelo de tierra. El aullido de dolor de la
criatura se hizo eco en la cmara, pero no fue nada comparado con el grito agudo
de Baloch.
Basta.
Los combates cesaron. Incluso Tiberius, quien retena a otro weren en su
pecho, con su espada apretndose contra el cuello de la mala criatura, detuvo el
movimiento de decapitar a la criatura.
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Baloch se acerc a l, con la furia creciente saliendo de l como vapor al
pasar junto al hombre herido, que ahora estaba gimiendo y sangrando al lado de su
extremidad cortada.
Si hieres a otro de mis hombres, e incluso encuentras al nio, no lo
encontrars completo.
Toca un pelo de la cabeza de ese muchacho, y te descubrirs sufriendo la
misma lesin multiplicada por diez. T... dijo, moviendo el cuchillo lentamente
por el cuello de su cautivo, de modo que dej slo la ms fina lnea de sangre...y
a los que aprecias.
No esper su reaccin, habra sido imprudente permanecer despus de que
los soldados weren hubieran llegado, y sera un tonto si se quedaba, ahora que
estaban enfadados y heridos. Empuj a su cautivo hacia adelante, envindolo a
derribar a Baloch, despus, Tiberius se fue, como un cuervo negro volando encima
de los weren, para posarse encima de las paredes de piedra donde el techo se haba
derrumbado al descomponerse aos antes. Transformndose de nuevo, se qued
ahora como hombre, mirando hacia abajo a los weren que lo miraban, con el odio
brillando en sus ojos.
Esto est muy lejos de haber terminado, Baloch dijo Tiberius,
hablndole slo al lder. Deberas haber soltado simplemente al nio, y as podra
haberte dejado vivir tus das en paz. Ahora slo habr miedo llenndolos, y la
certeza de que volver, y cuando lo haga, tendrs un final sangriento y doloroso.
Eres un tonto, Tiberius dijo Baloch. Y ests contando un ingenioso
cuento. Pero no hay miedo en mi corazn. Soy el vencedor aqu, y t eres el nico
que se est retirando.
Y as era, pens Tiberius. Sin embargo, mientras levantaba sus brazos y se
transformaba en niebla consciente de que lo llevara al palacio cercano del conte, vio
el miedo incondicional creciendo en los rasgos de Baloch, y en ese mismo
momento, eso era suficiente.
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Captulo Dos
Carissa de Soranzo apret las rodillas y le dio un ligero puntapi a Valiant,
instando al caballo a ir ms y ms rpido. Quera volar a travs del campo. Huir de
la casa de su padre, correr de Velletri, de Roma, de su propia vida. Quera volar tan
lejos como el caballo la llevara. Por la Virgen, quera correr todo el camino hasta el
mar y no parar hasta que se perdiera en alguna tierra lejana donde pudiera
sacudirse el manto de su vida y esconderse de su familia y de sus miedos.
Antonio.
Tir de las riendas, haciendo que el caballo se detuviera, luego se inclin y
apret su cara contra el cuello de la bestia, ya hmeda con el esfuerzo y ahora por
partida doble con sus lgrimas. Estaba viviendo en un mundo enloquecido, y su
padre le haba prohibido hablar incluso de ello. Su hermano, el beb de la familia,
haba sido secuestrado. Su padre haba reunido a sus hombres, no para rescatar a su
propia carne y sangre, sino para unirse a las fuerzas papales que luchaban contra la
invasin espaola. Su famosa ira se alz caliente dentro de ella, y oy el eco de la
voz de su nana dicindole que se calmara. Que tales ataques de mal genio no eran
para una dama de su condicin. Los libros que lea, los estoques que haca en
secreto, incluso los caballos que entrenaba y montaba a horcajadas, eran la forma
en que sus dos hermanos mayores le haban enseado. No reflejaba a la mujer que
se supona que era, y la mayora de las veces inclinaba la cabeza en modesto
acuerdo y se retiraba a su labor de costura. No esta vez. Esta vez quera que su ira
hirviera. Su ira y su miedo.
El temor era su combustible. Eso la haca impulsar a su caballo y darle la
vuelta. Era el miedo lo que la haca correr, no lejos de su casa, sino hacia ella.
Hacia el hogar y hacia su padre. Y hacia la esperanza delgada y dbil de que no
abandonara a Antonio a su suerte. O, peor an, al capricho de Baloch de Fioro, un
noble tan aterrador que nadie hablaba de l abiertamente, pero del que todo el
mundo susurraba. Palabras oscuras, que se hablaban en las sombras. Sobre cmo
Baloch haba llamado a los demonios. Sobre cmo derramaba la sangre no slo en
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la batalla, sino por placer y para su nutricin. Sobre cmo colocaba las cabezas de
sus enemigos en picas, la forma en que se comunicaba con los demonios, y cmo
llamaba al poder de las fuerzas oscuras para mantener las paredes que rodeaban su
palacio siendo impenetrables. No saba qu susurros eran rumores y cules eran
ciertos, pero no le importaba. l se haba llevado a su hermano, y eso era suficiente
para alimentar su odio y su miedo.
Le prest poca atencin a su semental mientras la llevaba a casa. Haba
estado tan sumida en sus preocupaciones que no se haba dado cuenta de lo lejos
que haba viajado, y eso era suficiente para provocar la ira de su padre. Caa la
noche cuando se acerc a la puerta occidental de Velletri, y se enderez, echando
sus preocupaciones a un lado mientras haca un balance de su entorno, con una
mano apoyada en la empuadura de la daga que haba escondido entre los pliegues
de su falda. Haba cosido ella misma la prenda de vestir, con los pliegues
cuidadosamente diseados dejando espacio suficiente para permitir sentarse a
horcajadas sobre su bestia, y con bolsillos y bolsas suficientes para ocultar cualquier
nmero de armas. Poda ser que se hubiera aventurado ms lejos de lo que era
sabio, pero en general no era tonta. Y a pesar de la desaprobacin de su padre,
saba cmo protegerse a s misma.
Nia! exclam Agnes mientras Carissa desmontaba, y luego le tiraba
las riendas a un mozo de cuadra.
No soy una nia replic automticamente.
En cuanto a eso, ests muy equivocada. Le dijo la nana, con una
expresin formidable.
Tengo veintitrs aos, he estado dos veces prometida, dos veces viuda
antes de mi boda, y no ser tratada como si fuera todava una nia en la guardera
olvid mencionar que estaba otra vez comprometida, esa vez con un noble
anciano romano que caminaba con un bastn y ola a pescado muerto. Ese era un
hecho en el que trataba de pensar lo menos posible. Pero con dos novios muertos,
los jvenes ya no competan por ella, y su padre haba arreglado el matrimonio a
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pesar de sus objeciones. Giancarlo, le haba dicho, era el nico hombre en un
centenar de kilmetros que no crea que el compromiso con ella fuera una
maldicin atroz.
Montar fuera de las puertas de la ciudad y no decirle a nadie dnde has
ido! He estado desesperada, temiendo que te tomaran de la misma forma que a tu
hermano.
Carissa cerr los ojos.
Perdname dijo con verdadero pesar. Nunca quise que te
preocuparas.
Nunca quieres hacerlo, nia. Y sin embargo, me preocupo de todos
modos.
El peso de la culpa se apoder de ella, cruz al lado de Agnes, y luego apret
la cabeza contra el hombro de la mujer mayor.
Lo siento de verdad dijo. Ahora entiendo el temor que te debe llenar
cada vez que hago algo temerario. Las lgrimas la amenazaron de nuevo, y cerr
los ojos.
Ten coraje. Vers a tu hermano.
Se apart lo suficiente como para mirar la cara de Agnes.
De verdad crees eso?
Por supuesto que s dijo, pero Carissa vio la mentira en los ojos de su
nana.
Trag, y luego esboz una sonrisa forzada.
Tengo que hablar con Padre.
Algo parecido al miedo cruz el rostro de Agnes.
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No debes molestar a tu padre. No tiene suficiente con que el Papa este
pidiendo ms hombres, y hayan secuestrado a su hijo menor?
Carissa levant la barbilla, con la expresin ms inocente pintada en su
rostro.
Crees que su nica hija no le puede llevar consuelo? No lo molestar.
Slo le desear las buenas noches.
Crees que soy tonta, nia dijo Agnes, con su expresin severa arruinada
un poco por la pequea contraccin en la esquina de su boca. Vete si es
necesario, pero ten cuidado. Un invitado acaba de llegar y habla con tu padre en el
saln. Te ruego que no interrumpas su reunin.
Un invitado? Carissa inclin la cabeza en reconocimiento, despus sali
corriendo de la habitacin, con su curiosidad acelerando su paso. Habra tomado
en serio sus splicas? Habra contratado a un mercenario para encontrar a Antonio
y traerlo de vuelta?
Cruz el patio, con su mente dando vueltas, y mientras suba las escaleras a
los aposentos de su padre, su corazn lata tan fuerte que ahogaba el sonido de sus
propios pensamientos. Todo lo que poda sentir era esperanza. Todo lo que quera
era que su padre la tomara en sus brazos y le dijera que no todo estaba perdido.
Que su hermano de catorce aos, la luz de la familia, pronto regresara. Un
mercenario. Tena que ser eso. Sus tropas haban sido comprometidas a luchar en
favor del papado, pero l haba tomado el asunto en sus propias manos. No
sacrificara a Antonio a su suerte, y se sinti avergonzada de haber temido eso
alguna vez.
No hars tal cosa! La voz de su padre reson detrs de la puerta de
roble macizo. Carissa se congel, y luego subi cerca de la pared hasta quedar justo
al lado. La puerta estaba un poco abierta, y se movi ms cerca, con miedo de ser
pillada mientras su padre estaba de mal humor, y sin embargo, tambin terminaba
con sus propias esperanzas de retroceder y esperar al da siguiente.
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Slo le pido su ayuda en esta tarea. Las paredes de Baloch estn bien
fortificadas, en particular contra los de mi especie. Djeme salir de aqu con diez
hombres capaces, y su hijo pronto le ser devuelto.
El corazn de Carissa se hinch, era un mercenario. E iba a rescatar a
Antonio!
Pero su alegra se sec con la respuesta de su padre
Nunca.
Eres un tonto, Albertus. La voz era baja, estable y llena de segura
autoridad. La mandbula de Carissa cay de asombro. En todos sus aos nunca
haba odo a nadie hablarle a su padre as.
Cmo te atreves gru su padre. Te atreves a entrar en mi casa y a
insultarme?
Me atrevo mucho, seor, pero hoy slo hablo con la verdad. He venido
por mi cuenta, sin segundas intenciones, trayendo una oferta para traerle a su hijo a
casa.
Sin segundas intenciones? Uno de tu tipo?
Ir en pago de una deuda, seor, no por ningn afecto que sienta hacia
usted.
No me debes ninguna deuda gru Albertus. Carissa frunci el ceo,
confundida. Ese hombre se estaba ofreciendo a ayudar por qu diablos su padre lo
insultaba?
Es una obligacin para con su familia continu el extrao, an con esa
voz tranquila y contundente. Y cumplir con mi obligacin. Si no por usted,
entonces por el chico.
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Y al hacerlo, incurrirs en la ira de Baloch. Nunca estar a salvo. Mi
familia nunca estar a salvo.
Cree que lo dejar vivir?
Creo que eres tan diablo como l. No necesitamos tu ayuda. Y all la
voz de su padre tembl, no con vergenza por abandonar a su hijo, sino con
miedo. No tendr nada que ver con los de tu clase.
Sabe lo que tiene intencin de hacer Baloch cuando la luna est llena.
Podr quedarse aqu ahora y condenar a su hijo a semejante horror?
Y t me ofreces algo mejor?
Yo ofrezco su vida. Ofrezco que volver a usted.
Crees que confiara en ti, t que eres tan vil como la criatura que rob a
mi hijo?
Hubo un forcejeo, y luego un ruido sordo acompaado del grito ahogado de
su padre, tan lleno de terror que Carissa no pudo evitarlo. Se apret contra la puerta
y se asom por el borde, slo para llevar con fuerza la mano sobre su boca para
ahogar su propio grito sorprendido. Su padre estaba aplastado contra la pared, con
los ojos agrandados por el terror, los pies colgando a centmetros sobre el piso de
madera. Era sostenido all por la mano del desconocido en su garganta, y pudo ver
la cara de su padre a la luz de las velas, que brillaba an ms roja mientras trataba
de recobrar el aliento.
Debera matarlo ahora por compararme con una bestia como esa. El
extrao susurr las palabras, con su amplio manto cubrindolo de Carissa. Ella no
tena problemas de audicin, sin embargo. Las palabras cayeron calientes y
pesadas, transportadas por la fuerza de la ira del orador y de su disgusto.
No quise faltarte el respeto dijo su padre con voz ronca, sin embargo,
incluso desde el otro lado de la habitacin, pudo ver por su cara que era una
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mentira. Tema al extranjero, pero lo odiaba ms, y Carissa no entenda por qu.
El hombre se haba ofrecido a rescatar a Antonio! Sera un ocultista? Tan oscuro
como Baloch mismo? Haba sido eso lo que su padre haba querido decir cuando
haba llamado al hombre demonio? E incluso si lo era, ese hecho de hereja
cambiaba en algo cuando se pona en la balanza la vida de su hermano?
Debera matarlo ahora mismo repiti el desconocido, con voz grave,
spera y llena de honesta indignacin. Pero estamos unidos, usted y yo, y respeto
eso, incluso si usted no lo hace. Lo solt, y su padre cay como un saco de grano
al suelo. Carissa jade, pero su cada amortigu el sonido. Aun as, el extrao lade
la cabeza. Slo un poco. No pudo evitar la sensacin de que l saba que ella estaba
all.
Yo te libero de tu obligacin. La voz de su padre se oy ronca, y sin
aliento absorbiendo bocanadas profundas de aire para hablar. Sus palabras eran
audaces, ahora que saba que no morira en la mano del desconocido, y cuando
lade la cabeza para mirar al hombre, Carissa vio el familiar fuego de autoridad
quemando en sus ojos. Vete de aqu Demonio.
Nada me dara ms placer que escapar de su servicio. Hay quienes respeto
en su lnea, y espero que el destino traiga ms en el futuro. Con usted, sin embargo,
no tengo ni simpata ni paciencia, y nada me dara ms placer que romper su cuello
y dejar que se pudra en este suelo, no vale nada ms que como alimento para las
ratas. Algrese de que mi obligacin no sea suya para retirarla o mi cara sera lo
ltimo que contemplara.
Albertus se encogi contra la pared, y Carissa se dio cuenta de que lo que
estaba viendo era miedo. A pesar de que ese extrao haba jurado no hacerle dao,
an as su padre se encoga.
Vete dijo con voz temblorosa.
El desconocido mir al anciano en el suelo, e incluso desde su posicin
detrs de l, Carissa saba que su expresin estaba coloreada por el disgusto.
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No es digno de la unin una vez hecha en su nombre.
Entonces se volvi, y Carissa vio su rostro audaz y ferozmente bello bajo la
luz del fuego. Era el rostro de un guerrero. La cara de un poltico. Este era un
hombre que no slo poda mover montaas, sino construirlas.
Este era un hombre que poda rescatar a su hermano, y sin embargo su padre
lo haba desechado.
Ella se fundi en las sombras a su paso, con sus grandes zancadas alejndolo
por el pasillo. Lo vio alejarse con asombro. Su padre se habra vuelto loco? No
tena ningn sentido, y aunque saba que se pondra furioso al saber que haba
estado escuchando, tena que entender.
Antes de poder hablar, irrumpi en la habitacin, y se detuvo en seco
cuando vio el flash de furia en el rostro de su padre. La ocult rpidamente, sin
embargo, cambiando sus facciones a la familiar sonrisa, a la fachada alegre que
siempre tena en su presencia. Sin importar que ella fuera dos veces ms capaz de
entender la poltica y la estrategia que su hermano Malvolio. No importaba que
otras mujeres de origen noble hubieran estado en el consejo de sus padres o
maridos. Para Albertus esa no era vida para una mujer, y una hija suya no tendra
la cabeza llena de las trampas de un mundo de hombres, no ms que su mano
sostendra el arma de un hombre.
Quera a su padre mucho, pero pensaba que era un tonto raro.
Ya es tarde dijo l, con su voz llena de ms cansancio del que recordaba
haber odo. No deberas estar aqu.
He odo, Padre. No dijo nada ms por temor a que si hablaba ms sus
palabras estaran llenas slo de acusaciones y fuertes pas hirientes.
Su silencio no le import, sin embargo. Su padre la mir, y lo entendi.
Crees que he hecho mal, pero no entiendes la clase de hombre que es l.
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No me importa dijo, con las palabras saliendo antes de que pudiera
pensarlas mejor. Se ofreci a traer a Antonio de regreso a nosotros. Padre, cmo
pudiste rechazarlo?
No tendr la ayuda de los de su especie
Pero Se detuvo, dndose cuenta de que no saba qu o cmo
preguntar. Incluso un grupo de diez soldados podra marcar la diferencia entre el
rescate y Se detuvo, negndose a permitirse a s misma pensar lo que le
sucedera a Antonio si no volva a casa. Haba odo tantas historias de la crueldad
de Baloch. De cmo incluso el Papa lo evitaba, no enviando demandas para que los
hombres de Baloch lucharan a su lado. No saba si las historias eran verdad o no,
pero no poda soportar la idea de que ese destino pudiera sucederle a su hermano.
Mis hombres estn comprometidos dijo Albertus. Pero incluso si no
lo estuvieran, no condenara incluso a uno de mis soldados a seguir a ese... ese
hombre.
Pero es Antonio. Sus ojos se llenaron de lgrimas, y las sostuvo
completamente, decidida a no llorar. Tal debilidad femenina no hara nada para
influir en su padre.
Por un momento, slo la mir, y le pareci ver compasin en sus ojos.
Despus, la vela parpade y no hubo nada, excepto la cruda realidad all.
Me gustara que el chico no recibiera ningn dao dijo. Pero la luna
llena subir en tres das, y cuando lo haga, dejar de ser un hijo mo.
Sus palabras no tenan sentido para ella, pero no pudo hacerle preguntas. Su
esperanza haba muerto dolorosamente, como si un puo hubiera extendido la
mano y le hubiera sacado todo el aliento del cuerpo. Ella levant la mano,
agarrando una saliente en la pared antes de que sus rodillas cedieran.
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Vete a dormir ahora dijo l suavemente. No esperara que una mujer
entendiera la profundidad de estos asuntos. Pero mis palabras se vern menos duras
a la luz del da.
Le acarici su mejilla mientras pasaba, de la forma en que sola hacerlo
cuando era nia, como si el toque de su padre pudiera calmarla. No lo hizo. La
enfureci.
Se qued de pie, congelada en el lugar, mientras sus pasos retrocedan por el
pasillo. Slo cuando ya no pudo or a su padre se gir y sali de la habitacin.
Camin lentamente, abrindose paso entre la niebla de sus pensamientos y
remordimientos.
Antonio.
Cerr los ojos, respir hondo, y luego camin ms rpido.
De alguna manera traera a su hermano de vuelta.

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Captulo Tres
Tiberius haba llegado a caballo, con la intencin de dirigir a un pequeo
grupo de soldados de ese lugar hacia el bastin de Baloch. Haba esperado que
Albertus se lo agradeciera, infiernos, haba esperado que el viejo tonto y pastoso
cayera de rodillas y lo adorara como a un dios, le enfureca que Albertus no slo se
hubiera negado a su ayuda, sino que hubiera impugnado el compromiso que haba
existido entre Tiberius y la familia De Soranzo desde hace ms de un milenio. Al
final, sin embargo, no importaba. Tiberius se haba comprometido a proteger a la
familia, y por los dioses, hara honor a esa promesa, sin importar cmo de duro
fuera el pueril pinchazo de un padre luchando contra l.
A su lado, Nightshade alz la cabeza y resopl. Le acarici suavemente la
nariz, luego sac una manzana de su alforja y se la dio.
Es un tonto y viejo amigo. Le susurr Tiberius.
Lo es.
La tmida voz sali de detrs de l, y fue una muestra de la distraccin de
Tiberius, que no haba escuchado el acercamiento humano. Respir profundamente
ahora, oliendo el miedo que se mezclaba con el perfume. Una mujer.
Se dio la vuelta, con su irritacin por haber sido interrumpido
desvanecindose cuando la vio. Ella era excepcional: pelo oscuro que le caa en
rizos sueltos alrededor de la cara, labios tan rojos como la sangre que parecan
suplicarle que se alimentara, y piel tan plida que podra haber sido tallada en el
mrmol ms fino. Era, con mucho, la mujer ms hermosa que haba visto en siglos,
y sin embargo no era slo su belleza lo que haba llamado su atencin, sino la
forma en que se comportaba, altiva, orgullosa y decidida.
Junto a l, Nightshade relinch, en demanda de otra manzana, pero el
sonido pareci romper un hechizo, y Tiberius avanz incluso mientras la chica
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agarraba el borde de la puerta del establo y se negaba a retirarse, con los pies
plantados con evidente esfuerzo.
Tiberius simplemente la mir, dejando que el silencio entre ellos se hiciera
pesado.
Ella cambi su peso de un pie al otro, pero sus ojos no se apartaron de l.
Esta mujer tena temple. Permaneci en silencio, ms interesado en mirarla
que en escuchar lo que tena que decir. Pero a medida que los segundos pasaban, su
percepcin cambi. No muchas mujeres podan permanecer en silencio y fuertes
frente a l. La mayora balbuceaban o bajaban los ojos, intimidadas por su
presencia. Que ella pudiera soportar el peso del silencio, incluso mientras mantena
su mirada lo intrigaba, y se encontr a regaadientes fascinado por una mujer por
primera vez en un tiempo muy largo.
Habla, entonces dijo l finalmente, sacrificando una victoria en manos
de la curiosidad. Quin eres t que vienes a despedirme?
Alguien que confa en que pasars por alto las palabras de mi padre y te
aferrars a tu bsqueda.
Tu padre ha abandonado al nio a la mano del destino.
Pens que ya habas determinado que mi padre es un tonto.
Hablaba con tanta seriedad que l tuvo que obligarse a no rer.
Dices la verdad.
No puedo ofrecerte a ningn hombre para ayudarte en esta bsqueda,
pero soy tan capaz como cualquier hombre. Se inclin, baja y seria. Me
ofrezco como tu ayudante.
Lo haces, ahora? Con toda la razn, debera estar tanto irritado como
divertido. No senta nada de eso, sus pensamientos viajaban en una direccin
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mucho ms bsica. Poco a poco la mir de arriba abajo, teniendo en cuenta las
curvas suaves, donde sus pechos suban detrs de la seda, la cintura delgada que
fcilmente podra rodear con sus dos manos. Ella, sin duda, se rompera en la
batalla tan fcilmente como lo hara en la cama.
Sus mejillas se ruborizaron, y aunque ningn humano podra haber visto el
color en aumento debajo de la oscuridad de la noche, l vio el rubor con claridad.
Soy ms fuerte de lo que parezco dijo ella.
Tendras que serlo dijo l, y esta vez ri cuando su mirada lo golpe tan
slida como un puetazo. Perdname dijo. Tu padre me irrit como un
erizo debajo de una silla de montar. No puedo evitar no sentirme aliviado de
encontrar a su hija como una compaa mucho ms atractiva.
No estoy interesada en ser atractiva. Estoy interesada en rescatar a mi
hermano.
Ya lo veo. Pero esa no es una misin para una mujer.
La vio levantar la cabeza para argumentar, entonces sutilmente la dej caer
de nuevo. Esta chica tena orgullo, pero tambin saba que l deca la verdad.
Tal vez no. Pero podras hacerlo. Podras traer a Antonio a casa para m.
Me siento halagado por tan buena opinin de mis habilidades dijo l.
Por favor. Es tan joven, y tiene que estar tan asustado.
La angustia se reflej en su cara, y l fue vencido por la tentacin de tomarla
en sus brazos y consolarla. Fue un impulso que tanto lo perturb como le encant,
ella no era una mujer a la que deba tener, y sin embargo haba pasado mucho
tiempo desde que una mujer lo haba conmovido.
Cul es tu nombre?
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Carissa dijo impacientemente. Frunciendo el ceo con el
pensamiento. Le dijiste a mi padre que necesitabas tropas. No puedo asignarte a
sus hombres, pero s dnde guarda mi padre su bolsa. Te puedo dar dinero para
contratar mercenarios. Las tabernas estn llenas de ellos, de hombres que harn
cualquier trabajo por un precio.
Lo harn, ahora? Y cmo sabes esas cosas?
Puede que sea una mujer, pero no soy tonta. La gente habla. Yo escucho.
Hay hombres quienes felizmente tomaran tus monedas, y despus de
aceptar los beneficios correran al primer indicio de peligro.
Ya veo apret los labios mientras pensaba. Y tienes algn hombre
propio al cul recurrir? No tienes el aspecto de un hombre sin medios.
No? Dime, entonces. Qu aspecto tengo?
Oy su respiracin atorarse.
Te ves te ves como un hombre que puede hacer las cosas. Te ves como
un lder de los hombres.
No de hombres, pero era un lder. Y tena recursos que poda usar. Aliados
que ella no entendera ni creera. Seguidores que la aterraran.
Pero no poda llamar a sus amigos para esta tarea. La obligacin de proteger
a esta familia humana era suya y slo suya, y esta misin en particular era ms
peligrosa de lo que Carissa saba. El palacio de Baloch estaba reforzado con
hematita
4
, la nica sustancia que molestaba a un vampiro, que mermaba su fuerza y
destrua su capacidad de transformarse. Y puesto que probablemente Baloch habra
escondido al nio en lo profundo de los stanos del palacio, Tiberius estara
poniendo sus propias vidas en peligro al entrar a la fortaleza. No poda pedirles a
sus amigos que se unieran en esta misin con la conciencia tranquila.

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Mineral que como se explica ms adelante es nocivo para los vampiros.
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Tena la intencin de utilizar las tropas de Albertus para ayudarle en el
rescate. Ahora ira solo, con el sigilo como su aliado ms preciado. Se haba
alimentado antes, con la esperanza de tener tanta fuerza como pudiera a pesar de la
proximidad de la hematita. Pero si era atacado como lo haba sido en la cripta
romana, sera incapaz de escapar de la forma en que lo haba hecho cuando los
hombres de Baloch haban surgido sobre l.
Por otra parte, tema que al ir al palacio estuviera caminando hacia los
brazos de Baloch. Haba vigilado al astuto hombre lobo en Roma con la esperanza
de descubrir con certeza donde tena al muchacho. El palacio tena ms sentido,
pero tambin era una trampa perfecta.
Sin embargo, no tena ms opcin ahora. No habiendo podido sacar la
verdad de Baloch, no tena ms remedio que empezar a buscar al nio en el vientre
de la bestia. Si el nio no estaba all, no tendra reparos en torturar a uno o varios
de los guardias de Baloch para encontrar la verdadera ubicacin del nio.
Ella lo miraba, con sus ojos verdes intensos, y l vio en su rostro el momento
en que tom su decisin.
Por favor dijo, avanzando hacia l por primera vez, con el rostro
resplandeciente y decidido. Te ofrecer toda la ayuda que necesites. Har lo que
me pidas. Pero, por favor, por favor, ayuda a mi hermano.
Algo peligroso se despert dentro de l, y no fue su demonio. No, esta bestia
era el deseo, y estaba vivo y hambriento.
No hay ayuda que me puedas ofrecer dijo l.
Ella se acerc ms, hasta que slo el ms delgado velo de aire los separ, y
pudo aspirar el olor de ella, de lavanda y ans entrelazados con el olor almizclado
del deseo. Se sinti endurecer mientras su tenue control sobre su caballerosidad se
debilitaba, dejndolo con slo con el conocimiento ms vil, en estado ms puro: la
deseaba. Y la tendra.
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Ella trag, con el movimiento de su garganta como la nica indicacin de
sus nervios.
Nada de ayuda, entonces. Pero, tal vez alguna motivacin? Su
respiracin se volvi superficial y rpida, y el ritmo de los latidos de su corazn
llen sus orejas, con su sangre circulando como una ofrenda. Por favor susurr
ella de nuevo, y mientras lo haca, se levant de puntillas y desliz sus brazos
alrededor de su cuello. Har cualquier cosa.
Su piel roz la suya, y l pens por un momento que explotara por la
intensidad del placer corriendo a travs de l. Ms rico que el vino, ms
satisfactorio que la sangre. Su toque nico poda llenarlo, pero aun as, no era
suficiente. Dnde Carissa estaba preocupada l era codicioso y descarado. La
deseaba, y en ese momento, nada ms importaba.
Bien o mal, l la tendra.
Cualquier cosa? Su voz sali spera, con pasin, la atraves,
despertando los sentidos que ni siquiera saba que existan dentro de ella. No era
extraa al toque de un hombre, haba estado prometida en dos ocasiones, y aunque
ninguno de los dos se haba acostado con ella, ellos le haban pedido y haban
recibido besos que se haban sentido tan castos y superficiales como los que
otorgaba a sus hermanos.
Ahora, sin embargo...
Ahora su cuerpo senta un cosquilleo. Su ropa se senta pesada. Y un calor
no familiar lata entre sus piernas. Se movi, apretando los muslos debajo de los
pliegues de su falda, pero eso slo hizo que el fuego creciera y supo, slo supo, que
no estara satisfecha hasta que sintiera su mano sobre ella ah. Su mano, s, pero
tambin la totalidad de l.
Carissa susurr l.
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Ella se dijo que slo pensaba en Antonio. En hacer lo que pudiera para
ayudar a su hermano. Pero era una mentira. Quera esto, este sentimiento, esta
sensacin. Ella, que estaba comprometida con un irritable hombre viejo, con su
futuro extendindose ante ella como un desierto. Este hombre era un oasis, oscuro,
fuerte y viril. Un hombre que poda hacerla sentir todo lo que haba soado sentir.
Un hombre que podra darle dulces recuerdos a los que se aferrara a travs de los
largos y duros das que estaban por llegar.
l era un hombre que poda ayudarla, en ms de un sentido.
S dijo ella, inclinando la cabeza para mirarlo. Lo que sea. Y
entonces, antes de que l pudiera hablar, ella apret los labios contra los suyos.
l abri la boca contra la suya, con su aliento caliente sobre ella. La agarr
con fuerza, con una mano yendo alrededor de su cintura atrayndola hacia s, y la
otra sosteniendo la parte trasera de su cabeza con sus dedos curvados en su pelo.
Sus cuerpos se fundieron juntos, sus lenguas se encontraron, probndose,
devorndose. Su cabeza gir con nuevas sensaciones, y se sinti como si estuviera
cayendo y subiendo todo al mismo tiempo. Quera consumirlo y ser consumida por
l, levant sus propias manos a su cabeza, con sus dedos pasando por la seda de sus
cabellos, tratando de tirar de l an ms.
Su boca se retir y jug con sus labios, y ella gimi cuando l le dio besos de
la mejilla a la sien y en su odo.
Ests segura? susurr, con las palabras tan bajas que casi se imagin
que no las haba odo.
S susurr, y luego, para demostrarle que lo deca en serio, tom su
mano y la coloc sobre su pecho, esperando que su tacto acabara con algo del fuego
que arda en ella. No lo hizo. Slo hizo que el fuego la quemara ms caliente.
Por favor. Fueron las nicas palabras que pudo decir, pero fue
suficiente. l tena las manos sobre ella, con su boca en su cuello, caliente y salvaje
mientras su pulso haca presin contra sus labios. Sus dedos fueron rpidos y giles,
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y desabrocharon los cordones de su corpio en un instante. La empuj hasta que
ella qued presionada contra la pared del establo. Luego baj su cabeza, cerrando
la boca sobre su pecho y la lengua jug con su pezn. l se apart, y ella suspir
por la dulce sensacin de la suave brisa acariciando su ahora hmeda piel.
Levanta tus faldas dijo l, y cuando lo hizo, se arrodill ante ella, con
su aliento caliente sobre sus muslos. Su sexo se apret y se estremeci, y ella movi
sus caderas, anhelando algo que nunca haba tenido, pero que por instinto saba
que deseaba.
Pronto sus dedos tocaron su piel donde su respiracin le haca cosquillas, y
tuvo que morderse el labio para no gritar. Agarr su falda con fuerza, y l desliz
sus manos hacia abajo, tomndola por la cintura mientras su lengua trazaba besos
por sus piernas hasta el pice de sus muslos. l la lami, con la punta de la lengua
tocndola en el ms ntimo de los lugares. Fue una sensacin traviesa, ertica, y
una que quera que no tuviera fin. Esa era la sensacin que haba anhelado, el
placer que saba que nunca sera suyo, y Dios lo deseaba, todo eso ahora, todo lo
que l estaba dispuesto a darle, y mucho ms.
Ella movi sus manos, con una sola sosteniendo su falda y con la otra
aferrndose a l, agarrndose con fuerza a su hombro mientras el poder de sus
besos ntimos arrasaba con ella. Estaba volvindose loca de placer, por una dulzura
casi insoportable, y tema que si no se detena explotara, y sin embargo si se
detena ella llorara.
Algo creci dentro de ella, mientras el cielo surga sobre ellos, girando ms
rpido, brillando ms caliente, hasta que no pudo hacer nada, nada, excepto gritar y
temblar con su cuerpo destrozndose por dentro.
l la atrap cuando sus rodillas cedieron, con los brazos apretados alrededor
de su cintura, sostenindola en posicin vertical. Sus labios fueron sobre los de ella,
dejndola saborear la dulzura de su sexo.
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Ms susurr ella, con sus manos ya trabajando para empujar el manto
que llevaba y desatar los cordones de su camisa de lino blanco. Quera hablar,
decirle lo que su toque significaba para ella, cmo se hinchaba dentro de ella, pero
no poda encontrar las palabras. As que en vez de eso, se lo dijo con sus dedos.
Explorando y acariciando, tocando y descubriendo.
Tentativamente, apret los labios contra su pecho, respirando el olor
almizclado de l. Saba a tierra y a deseo, y cuando inclin la cabeza hacia atrs
para mirarlo, la expresin de su cara de guerrero era ahora suave con la necesidad y
el deseo, y eso casi la hizo deshacerse.
Tengo que tenerte dijo l, con su voz como un gruido.
Trat de responder, pero haba olvidado cmo hablar. En cambio, se limit
a asentir, despus tom su mano en la suya y la puso entre sus piernas. l hizo un
ruido spero con la garganta, la atrajo hacia s, y de repente sus pantalones
estuvieron abajo y sinti la dura longitud de l apretndose contra ella.
Mi capa susurr l, sealando hacia donde ahora yaca la capa en el
suelo. No es tan suave como una cama, pero
No me importa. Slo te deseo.
Se acost, tirando de l con ella, no queriendo perder el contacto entre ellos.
No puedo esperar dijo l, y ella casi se ech a rer, su alivio fue muy
grande. Lo deseaba en ese momento, en ese justo momento, en ese instante,
llenndola y llevndola alto.
Abri las piernas, atrayndolo hacia abajo. Con sus dedos ansiosos de
conocer cada centmetro de l, extendi la mano, acariciando el acero de terciopelo
que era la longitud de l. Lo vio temblar ante su contacto, y entendi su poder
como mujer.
Ahora susurr ella. Por favor, por favor, ahora.
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l fue a la vez tierno y exigente, se empuj lentamente al principio, hasta
que no pudo soportarlo ms y agarr sus caderas, lo que lo oblig a ir ms y ms
profundo. Dola, Dios, dola, pero slo por un momento. Despus, el dolor pas,
borrado por un placer como ningn otro que hubiera conocido. Se desgarr a travs
de ella, tan dulce y sin embargo tan tumultuoso, y quera que nunca terminara, y
cuando l se desplom agotado a su lado, ella suspir con el ms profundo placer y
se acurruc junto a l, suave y satisfecha.
Se quedaron as mientras el tiempo pasaba frente a ellos, con sus dedos
haciendo diseos ociosos en su piel, con su cuerpo disfrutando del placer que l le
haba dado.
Luego l se movi para quedar frente a ella, y le dio un beso en los labios tan
dulce que fue como un susurro.
Buscar a tu hermano y lo traer de vuelta, Carissa murmur. En eso,
te doy mi palabra.

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Captulo Cuatro
Alguien viene dijo l.
Carissa se incorpor bruscamente, con la cabeza ladeada.
No o a nadie.
Su rostro era firme, la suavidad que haba visto despus de que la haba
llevado al borde del cielo se haba esfumado.
Confa en m. Sus ojos se encontraron con los suyos. Tengo que irme.
Ella asinti, enderezndose la ropa mientras se pona de pie. Se estaba
ajustando los cordones cuando l tom su mano, y tir de ella hacia l.
Adis, Carissa. Su beso fue duro, necesitado y lleno de cosas no
habladas.
Espera dijo ella despus de que la soltara. Se haba apartado de ella con
tal velocidad que ya estaba al otro lado del establo, desatando su caballo. Cmo se
haba movido tan rpido?
Se detuvo, y luego la mir en silencio.
Ni siquiera s tu nombre dijo, de repente abrumada por una tristeza
inexplicable. La haba satisfecho con un festn sensual, pero ahora comprenda
plenamente lo que no volvera a tener con un hombre. Ella estara casada y sera
bien cuidada, era cierto. Pero este momento, ese sentimiento, se habra ido para
siempre.
Tiberius dijo. Luego salt sobre el lomo del caballo, espole los flancos
de la bestia y se fue.
Carissa se qued de pie, mirando hacia la oscuridad repentinamente vaca.
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Oy el crujido rpido de pies en el suelo.
Carissa? La voz de Agnes reson por el patio. Ests aqu?
Aqu respondi, mientras Agnes entraba en la estructura, jadeando por
el esfuerzo de mover su ancha forma.
Qu has estado haciendo, chica? He estado buscndote por todas partes,
y Se cort rpidamente, con sus perspicaces ojos estrechndose a medida que
miraba la cara dura de Carissa, y luego arrastraba sus ojos hacia su pecho.
Carissa se oblig a mantener la barbilla erguida, pero tema que Agnes
supiera exactamente lo que estaba viendo al notar las briznas de paja en su pelo y
escote. Si poda ver o no alguna evidencia de los labios de Tiberius sobre su cuello y
pechos, no lo saba. Ciertamente, todava tena el recuerdo de l all, y le tom toda
su fuerza de voluntad no levantar la mano y acariciar el ltimo lugar donde la haba
besado.
Qu has estado haciendo, nia? repiti Agnes, slo que esta vez sus
palabras tenan un tono mucho ms severo.
Nada que te concierna dijo Carissa, ajustndose la falda mientras se
preparaba para darse prisa en pasar a Agnes y volver a su propio y tranquilo
aposento en el palacio.
La mano firme de Agnes se lo impidi.
Nana!
No me digas Nana. Crees que eres demasiado vieja para mi cuidado?
tom un pedazo de paja del escote de Carissa y la movi ante su cara. No lo
eres!
No he hecho nada de lo que tenga que estar avergonzada.
Entonces has hecho algo?
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No dijo nada. Con Agnes, a menudo era mejor callarse.
No, nia. No consentir el tratamiento del silencio de alguien como t.
Hblame ahora, o entraremos y podrs hablar con tu padre.
Carissa frunci el ceo.
Muy bien, entonces. He arreglado el asunto directamente.
Qu asunto?
El forastero vino aqu con la intencin de rescatar a Antonio, pero padre
lo rechaz de plano.
No!
S dijo Carissa, espoleada por la vehemencia de la respuesta de Agnes.
Pero por qu? pregunt Agnes.
No lo s Carissa frunci el ceo al recordar las invectivas que su padre
haba disparado contra Tiberius, llamndolo diablo y sugiriendo que no volvera a
confiar en un hombre como l. No tiene ningn sentido.
Bueno, vamos nia. Qu pas? Ella cruz los brazos sobre sus
pechos. O tengo qu adivinarlo?
Carissa levant la barbilla.
Lo convenc de hacer caso omiso de las directivas de Padre. Rescatar a
Antonio. Me dio su palabra.
Hmmph Agnes la mir de arriba abajo, con su ceo ms pronunciado a
cada momento. Lo persuadiste, verdad? Puedo decir con slo mirarte cmo lo
hiciste.
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Carissa quiso retroceder ante la reprobacin en la voz de la nana, pero se
mantuvo firme.
Piensa lo que quieras, pero no me disculpar por mis acciones. La vida de
Antonio est en juego. No hay sacrificio demasiado grande.
Agnes resopl.
Sacrificio! Por la Santsima Virgen, vi al muchacho cuando entr en el
palacio. No hiciste ningn sacrificio, nia!
Agnes!
Vamos, no seas tmida. Las dos somos mujeres. Su tono se
ensombreci. Pero s cmo son las cosas mejor que t, creo.
Carissa frunci el ceo con su diversin desvanecindose ligeramente a la
luz del cambio en el tono de Agnes.
De qu ests hablando?
As que dijo que te ayudara? Dijo que saldra al mundo y te traera a tu
hermano de vuelta?
S.
Y todo lo que necesitaba era una buena y slida despedida. El calor de
una mujer antes de marcharse a arriesgar su vida por nosotros.
Carissa mene la cabeza lentamente.
No fue as. Yo
Crees que fue tu idea? Qu tus armas de mujer lo convencieron?
l lo jur dijo ella, aunque sus palabras sonaron huecas.
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No me cabe duda que lo hiciera. Un hombre que usa a una mujer as, no
tiene ningn cdigo moral que le impida romper su palabra.
Carissa se qued rgida, con la mente en estado de agitacin. Lo haba
jurado, era cierto, pero Agnes estaba en lo cierto, no tena manera de saber si su
palabra era buena. Su padre no se fiaba de l, y sin embargo ella le haba entregado
su cuerpo a cambio de una promesa.
Las llamas de la ira se levantaron dentro de ella, pero la ira estaba dirigida
tanto contra el como contra s misma. Deseaba tanto lo que l podra ofrecerle, que
haba aceptado su palabra sin vacilar, y despus se regode en su propia
satisfaccin. Pero no se trataba de ella, se trataba de Antonio, y la caliente
vergenza quem sus mejillas mientras se daba cuenta de lo poco que crea haber
pagado por su hermano bajo el pretexto de haber actuado slo por l.
Lo nico que quera eran tus faldas, nia.
Carissa cerr los ojos. Tal vez Agnes deca la verdad. Tal vez no. Pero la
verdad era que no tena manera de saber si Tiberius haba sido verdaderamente
sincero. Se haba acostado con l por su propio placer, y sin embargo, Antonio
podra muy bien todava estar en peligro.
Agnes se acerc a ella, tomndola en sus brazos de la forma que haca
cuando era nia.
De verdad crees que un extrao en nuestra casa correra el riesgo de su
propia vida, contra los deseos de tu padre, y sin hombres de batalla a su lado?
Agnes habl con amabilidad, pero sus palabras eran firmes y llenas de certeza.
No, querida nia. El hombre con el que te acostaste fue muchas cosas, pero no
sincero.
Quera creer en Tiberius, todos los instintos en su interior le decan que
Agnes estaba equivocada. Haba sentido la verdad de sus palabras y visto la
integridad de su corazn. Pero no poda negar que podra estar equivocada, y si
esperaba a averiguar la verdad de eso, su hermano podra estar muerto.
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Soy una tonta dijo Carissa.
No eres la primera mujer que ha sucumbido a la traicin de un hombre.
Carissa frunci el ceo, empujando las palabras de Agnes a un lado. Nada
de eso importaba ahora. Lo nico que importaba era encontrar a Antonio.
Si Tiberius no va tras Antonio, tengo que encontrar a alguien ms. Estoy
segura de que alguien realizar la tarea.
No oste lo que dije? Los hombres de tu padre estn comprometidos, tus
hermanos estn a varias semanas de este lugar. Incluso si pudieras conseguir las
monedas para contratar a un mercenario
Slo correra a la primera seal de problemas suspir. Lo s
presion sus dedos en el puente de su nariz. Tena que haber una manera, alguna
forma en la que pudiera traer a su hermano a casa. No era como si pudiera razonar
con Baloch. Por lo dems, incluso acercarse a l sera un reto. Cualquier hombre
que se presentara a su puerta con seguridad se dara la vuelta y
Ella dej de caminar.
Qu? dijo Agnes. Has pensado en algo?
En alguien dijo. Alguien que puede infiltrarse en el palacio de
Baloch. Se reuni con los ojos confundidos de Agnes. La misin es ms que
simplemente liberar a Antonio, ves. Si hacemos eso, sin duda Baloch buscar
venganza.
Por supuesto.
As que Baloch debe morir.
Agnes no dijo nada. Se limit a mirarla con la misma intencin que Carissa
recordaba de cuando era nia.
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Lo matar dijo, antes de que pudiera cambiar de opinin. Matar a
Baloch, y traer a mi hermano a casa.
Se fue inmediatamente, vestida con la ropa vieja de Antonio, con su largo
cabello oculto bajo una gorra. Se unt cenizas de la chimenea en la cara, con la
esperanza de ocultar el hecho de que no tena barba, y tena previsto montar fuerte,
rpido, y encontrarse a tan poca gente como fuera posible.
Su plan era sencillo. Montara tan rpido como pudiera, los treinta
kilmetros al palacio de Baloch a las afueras de Lariano. Sera duro, para su cuerpo
y para el caballo, pero era consciente de que el tiempo apremiaba. Haba odo a su
padre y a Tiberius hablar de la luna llena, y conoca las historias acerca de Baloch y
lo Oculto. Slo poda suponer que tena la intencin de hacerle algo horrible a
Antonio cuando la luna llena estuviera en el cielo. Planeaba tener a su hermano
libre y largarse antes de que eso sucediera.
Nunca haba viajado al palacio de Baloch, por supuesto, pero por las
historias que sus hermanos le haban contado, esperaba llegar cerca de la
madrugada, y planeaba tomar una habitacin en una posada cercana. Se baara y
descansara, y cuando se despertara, se vestira con la ropa de seda que haba
enrollado y metido en su alforja. Se adornara con las joyas que haba cosido en el
forro de la capa de Antonio. Y se llenara con los aromas de los aceites que Agnes
haba preparado para ella, aunque de mala gana.
Incluso ahora, cuando se detuvo en una corriente de manera que Valiant
pudiera conseguir beber agua, poda recordar con perfecta claridad la expresin del
rostro de Agnes mientras se alejaba de las puertas de Velletri.
Entiendo por qu tienes que ir. Haba dicho antes de despedirse. Pero
aun as el miedo me abruma.
Reza por m, Agnes. Carissa le haba implorado. Ora por m y por
Antonio, y juntas lo traeremos a casa.
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Esperaba que Agnes estuviera rezando mucho, ya que sus nervios estaban en
carne viva. Mientras iba a caballo, su atencin se haba ocupado en el terreno
irregular, permaneciendo fuera de la carretera principal, y sus posaderas cada vez
estaban ms doloridas. Ahora que haba desmontado y estaba caminando para
aflojar sus maltratados msculos, su mente tuvo tiempo de pasear, y de imaginar.
Podra tener xito? O se estara condenando simplemente junto con su
hermano?
Dado que no poda soportar la idea por ms tiempo, volvi a montar a
Valiant en el momento en que la bestia termin de beber.
Lo siento viejo amigo. Pero todava nos queda un largo camino por
recorrer.
Esta vez, por desgracia, su cuerpo se haba acostumbrado al movimiento del
caballo, y su mente vagaba a pesar de sus mejores esfuerzos por controlar sus
pensamientos, y fue ese mismo movimiento el que gui la direccin de sus
pensamientos. Poda recordar la forma en que sus manos la haban acariciado. La
forma en que haba trazado sus labios. La forma en que haba murmurado en su
odo, con su voz tan suave que no fue ms que un susurro en el viento.
Quera creer que lo encontrara en el camino a Lariano, pero no haba visto
ninguna evidencia de otro viajero, y tema que Agnes hubiera estado en lo cierto,
que l hubiera tomado lo que ella haba tenido que ofrecer y hubiera seguido su
propio camino. Un estallido de clera la rasg por su traicin, seguido a corta
distancia por la familiar frustracin debido a su propia estupidez.
Pero aun as, no poda negar que si le dieran la oportunidad lo volvera a
hacer de nuevo. Haba querido estar en sus brazos, y ni siquiera su traicin la
frustraba tanto como el hecho de que nunca volvera a verlo.
Por la Virgen, sus pensamientos estaban ponindola nerviosa, y su
abrumador cansancio no estaba ayudando a las cosas. En el momento en que lleg
a la pequea posada en la colina con vistas al palacio de Baloch, su furia haba
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madurado. Estaba agotada. El sol se elevara en slo unas pocas horas. Necesitaba
dormir, un bao y comida, dej a Valiant en el establo de la posada y luego corri
hacia la puerta, esperando tener que despertar al propietario a fin de ser admitida.
No fue necesario.
El lugar no era la posada pequea y tranquila que haba imaginado, con
mesas oscuras en la taberna y huspedes cmodamente en sus mantas escaleras
arriba. No, este lugar era ruidoso, estridente y caliente por las llamas del fuego. El
aire estaba cargado con el olor a sudor, a cerveza y a cuerpos, y cuando cruz el
umbral, todas las caras se volvieron hacia ella. Duras, con cicatrices de batalla, los
rostros estaban hinchados y plidos por la cerveza en exceso.
Sin pensarlo, dio un paso hacia atrs, e inmediatamente se dio cuenta de su
error. No era una mujer en esa sala, era un hombre joven. Un joven que haba
mostrado slo miedo. Y frente a estos hombres, eso lo converta en un objetivo.
Dio un paso adelante, forzando su espalda a permanecer recta y a su cabeza
a mantenerse alta. No quera, pero mir a cada uno de los hombres en las mesas
mientras volva su mirada por la habitacin buscando al posadero. No pareca
haber nadie, sin embargo, que encajara en ese papel.
Se ve muy joven para tener una espada dijo uno de los hombres,
mirando directamente su entrepierna. No est duro, de todos modos.
Se ri, casi cayndose de la silla por la risa mientras sus compaeros se
unan a la risa, aunque de forma ms moderada.
Qu haces aqu, muchacho?
Soy un viajero dijo, tratando de forzar su voz baja, pero no haciendo un
buen trabajo. Vine buscando comida y alojamiento.
Es un viajero dijo un hombre especialmente asqueroso a su
compaero. A ti te parece a un viajero?
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Su compaero la mir de arriba abajo, entornando los ojos de una manera
que hizo de la cicatriz en su ojo un bulto.
No parece ser un viajero. A m me parece un ladrn. El de la cicatriz se
levant, su mano fue a su daga. Vaca tu bolsa, muchacho. Veamos lo que le has
robado a tus superiores.
No tengo dinero. Era cierto, coger las monedas de su padre le habra
tomado demasiado tiempo y habra sido demasiado arriesgado. Slo tena las joyas
que haba cosido a toda prisa en su ropa.
Miente dijo el primer hombre.
No nos gustan los mentirosos dijo el de la cicatriz. Se movi alrededor
de la mesa de la izquierda mientras el primer hombre se mova desde la derecha.
Detrs de ellos, otro se puso de pie. Carissa trag, cerrando los dedos alrededor de
la empuadura de la espada de Antonio. Tena su daga tambin, todava
enfundada en su cintura, y el peso de ella la consol.
El pequeo quiere pelear dijo el de la cicatriz.
Yo no retrocedi un paso, rezando para poder llegar a la puerta, pero
el de la cicatriz no le permitira hacer nada de eso. Corri hacia adelante y
consigui llegar directo a su cara, con su aliento tan malo que ella casi se desmay.
Te dije que nos mostraras tu dinero. l sac su daga, pero ella fue ms
rpida, y su propia espada estaba fuera y volando en un instante, con la punta de la
misma cortndole una nueva cicatriz a la marcada cara del bruto.
Aull de dolor y dio un paso atrs mientras sus amigos se acercaban, todos
con los ojos puestos en ella.
Lo lamentars dijo el hombre que le haba hablado en primer lugar. En
verdad, ella no lo dudaba. Tena verdadera habilidad con una espada, incluso sus
hermanos lo decan. Pero era una mujer, y stos eran cuatro hombres armados.
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El de la cicatriz la atac con su espada, y ella lo esquiv hbilmente, con su
atencin ya no en los hombres, sino en la batalla. Se defendi, con su gracia
femenina como una ayuda ms que un obstculo mientras saltaba sobre la mesa,
colocndose mejor a s misma para el ataque. Y el ataque que hizo, no se trataba de
un juego defensivo, y supo muy bien que estaba luchando por su vida. Cuando uno
de los hombres se acerc a su izquierda, cambi de mano su espada y sac su daga
con la derecha. Doblemente armada, luch como un gato salvaje, con toda la
pasin y la habilidad que sus hermanos le haban enseado.
Ellos se sentiran orgullosos, s, pero incluso las horas de prctica que haba
tenido que soportar bajo sus rdenes no eran suficientes contra la fuerza de esos
hombres adultos. Uno de ellos logr conectar la punta de su espada en el pomo de
la de ella y la envi a volar por la habitacin. Levant la daga en defensa, pero las
probabilidades estaban en su contra. Otro hombre se le acerc desde la parte
delantera, mientras que el de la cicatriz la agarraba por detrs, tirndola al suelo
con un movimiento rpido y duro. El pual vol de su mano, deslizndose por el
suelo hasta descansar debajo de una mesa.
Cado y desarmado dijo el de la cicatriz. Le apret la mano contra su
pecho para sujetarla, abriendo mucho los ojos mientras lo haca. Eh! Mira lo
que tenemos aqu! El de la cicatriz le arranc la capa de su hermano, y luego tir
de su jubn y camisa, hasta que se desgarr y ella luch en sus brazos, vestida slo
con los pantalones de montar de Antonio y el pedazo de lino que haba envuelto
alrededor de su pecho para contener sus pechos. El de la cicatriz desliz un dedo
entre el lino y su carne. Suave cosita. Vamos a ver lo que tenemos aqu, de
acuerdo?
A su alrededor, los hombres rean y carcajeaban, y le pidieron al de la
cicatriz que se diera prisa para poder tener su turno.
l escupi en su mano, y luego le frot la cara.
Piel suave debajo de toda esa ceniza. Tendr un buen polvo, creo. Y tiene
el fuego suficiente para durar toda la noche para todos nosotros.
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Mantn tus sucias manos lejos de m.
Le dio una bofetada sin previo aviso, y ella se encogi ante la cruda lujuria,
ante lo animal que vea en sus ojos. El miedo la inund y con una claridad poco
comn vio el futuro delante de ella. Sera violada esta noche, destrozada por todos
esos hombres. Maltratada, rota, y muy posiblemente asesinada.
No.
Tal vez no poda ganar contra todos ellos, pero poda muy bien acabar con
algunos de ellos. Por lo menos, morira en el intento.
Danos un beso, chica dijo el de la cicatriz.
Me dejars ir si lo hago? trat de sonar aterrorizada. No fue difcil.
S, por supuesto. Soy un caballero. No, chicos?
Un murmullo de risas se mezcl en un vago acuerdo.
Muy bien, entonces dijo ella, tratando de no vomitar mientras sus labios
se acercaban ms y ms a los suyos. Y entonces, en el momento en que sus labios
rozaron los de ella, se inclin y sac el pual de su cadera. Lo empuj hacia arriba,
apuntando a la parte carnosa debajo de su cuello, pero de repente ya no estaba
encima de ella. En su lugar, estaba volando por la habitacin, aterrizando sobre una
mesa que se derrumb bajo el peso de l.
Ella se qued sobre su espalda, respirando con dificultad, agarrado la daga y
mirando hacia el hombre alto y moreno delante de ella, con la cara pintada con una
furia ms intensa que cualquier otro que jams hubiera visto. Tiberius.
Una mezcla de alivio y esperanza la atraves. Uno de los otros hombres se
apresur hacia l, pero Tiberius le dio un manotazo tan fcilmente como si fuera
una mosca. El hombre se desplom por los aires, estrellndose contra el lateral de
la taberna, y se derrumb como un mueco de trapo.
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A su alrededor, los otros hombres se movieron nerviosamente.
Dejad este lugar dijo Tiberius. Ahora.
Dudaron slo un momento, luego se escabulleron desvanecindose en la
noche.
Tiberius le tendi la mano. Ella se qued dnde estaba.
Ven dijo. Necesitas una bebida y un bao.
Por qu ests aqu?
Su frente se alz ligeramente.
Dnde ms iba a estar, con el palacio de Baloch tan cerca y tu hermano
escondido en lo profundo de sus entraas?
Ella sonri, con todas sus preocupaciones evaporndose.
Ven dijo de nuevo, y esta vez cuando le tendi la mano, ella la tom, y
dej que la levantara y la llevara a sus brazos. Se aferr a l, dejando que l le
quitara el miedo, por ella, por Antonio. Dejando que la abrazara y la consolara.
Y cuando la bes, su corazn se dispar.
Tiberius estaba con ella ahora, y todo estara bien.

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Captulo Cinco
Creas que iba a fracasar? O que mi palabra no era de fiar? Estaban en
la habitacin que l haba tomado, un lugar para descansar durante las horas
diurnas. Un lugar para planear, conspirar y pensar.
Haba estado pensando en ella.
Carissa. El calor de su cuerpo. La suave caricia de su toque. La forma en que
su aroma lo haba llevado casi a la locura.
Haba pensado, y luego ella haba aparecido.
Ahora, ella frunca el ceo, con sus ojos negndose a encontrarse con los
suyos mientras utilizaba un pao humedecido para limpiar la ceniza de su rostro.
Dud de ti. Lo siento.
Pensaste que slo quera acostarme contigo dijo, acercndose a su lado
y tomando la tela de su mano. Pensaste que dejara a tu hermano para que se
quedara en el calabozo de ese hijo de puta.
Ella lo mir entonces, con ojos implorantes.
Me dije que no poda ser cierto, pero dej que mi conviccin se dejara
llevar por las creencias de otros levant la mano, ahuecndole su rostro. Al
final, saba que la nica manera de estar segura de que Antonio fuera liberado era
rescatarlo yo misma.
El consejo de quin seguiste?
De mi nana. Me dijo que slo queras mis faldas. Dijo que no haba nadie
lo suficientemente imprudente como para desafiar no slo a mi padre, sino para
cruzarse con Baloch.
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l apart su mano y se levant, a pesar de que la ruptura del contacto con
ella rayaba en el dolor. Una nica manta delgada estaba en la cama, y la tom y la
coloc sobre sus hombros, ocultando su piel suave y tentadora, as como el tesoro
que saba que estaba escondido debajo de esas ridculas vendas.
Quieres que me vaya?
l la respondi con un beso, la intensidad de su necesidad por ella lo
sorprenda. Debera estar enfadado. No porque no hubiera podido confiar en l,
dadas las circunstancias, tal vez hubiera sido imprudente no hacindolo, sino
porque se haba puesto en un peligro tan amargo.
Pero no tena ira. Haba slo alivio, porque ella estaba a salvo, porque estaba
con l, y porque incluso ahora estaba abriendo la boca a la suya, apretando su
cuerpo contra el suyo, tocndole con la misma intensidad desesperada que llenaba
su corazn.
l no dud ni pens. Se limit a la atraerla hacia s, a or la sangre ardiendo
en sus venas. Deseo, oh s. Pero no por su sangre. Sino por ella. Por su sabor, por su
toque y la bes con una pasin por mucho tiempo inactiva. La bes como si no
hubiera un maana para l en lugar de miles de ellos. La bes como si fuera la
nica mujer que haba tenido o tendra nunca. La nica mujer que haba necesitado
alguna vez o que necesitara siempre.
Nunca se haba sentido as antes, y la intensidad de las emociones lo
fastidiaba, pero saba que eran ciertas. Haba reconocido a su mitad en ella, y la
deseaba ms de lo que recordaba haber deseado a nada ni a nadie.
La bes, pero no se hart de ella. Cmo podra, an siendo inmortal, nunca
pasar el suficiente tiempo con esta mujer para satisfacer sus antojos?
En sus brazos, gimi mientras ella misma se abra. Sus labios, su lengua. l
la prob, la consumi, ansi el tacto de su piel contra la suya.
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Carissa murmur, deslizando sus manos debajo de la manta para
acariciar la tela que cubra sus pechos, deleitndose cuando sinti el aliento de ella
salir ms rpido, el olor de su deseo envolvindolos a los dos.
Por favor susurr ella.
No necesit ms estmulos. Desliz sus manos sobre su suave piel, tirando la
manta en el suelo y dejndola con slo los ridculos pantalones y en su tira de lino.
l tom el borde y este comenz a soltarlo, encantndole cuando ella se ech a rer
y se gir, ayudndolo a que el proceso avanzara. Y luego, all estaba ella, con sus
pechos desnudos frente a l, con sus pezones duros y alerta y por tanto muy
tentadores.
Ah, Carissa susurr mientras su mano sopesaba su pecho, temo por
el peligro en el que te colocas, pero debo admitir que me alegro de que ests en mis
brazos.
Nunca dudar de ti de nuevo dijo ella.
Nunca ms susurr, y sus labios se cerraron sobre los de ella. Saba
dulce, como a baya madura, y quiso que se entregara hasta que l se llenara.
Desliz las manos sobre su suave piel, luego hacia abajo entre sus piernas, con su
cuerpo endurecindose an ms cuando sinti lo hmeda y lista que estaba para
l. Ven susurr, y luego la llev a la cama. No quera esperar, no estaba seguro
de poder esperar, se inclin sobre ella, afianzando su peso sobre sus brazos, y luego
la penetr.
Era estrecha y clida, y su cuerpo se cerr alrededor de l, tirando,
ordendole, llevndole al borde y hacia atrs de nuevo. Sus suaves gemidos lo
impulsaron, y cuando sus manos apretaron su espalda y le exigieron que sus
empujes fueran ms duros, ms profundos, supo que no le negara nada. Ella era
suya, para entonces y por siempre, y la tena por completo.
Una y otra vez la reclam, tomndola ms y ms profundo, observando su
rostro con cada embestida, viendo sus labios abrirse y sus prpados temblar
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mientras su pasin creca y, despus cuando l estaba en el borde, ella se arque
hacia arriba, encontrndolos a los dos ms de una vez hasta que finalmente,
saciado, se desplom encima de ella y no pudo hacer nada ms que inhalar su
aroma y agradecer a los dioses que el destino la hubiera trado a sus brazos.
Me siento viva susurr ella despus de que hubieran permanecido en
silencio por una eternidad.
Como yo dijo l.
Ella se dio la vuelta para mirarlo de frente, con expresin muy seria.
Debo decrtelo dijo, acariciando su mejilla con la palma de su mano.
Estoy comprometida.
Sus palabras fueron como un cuchillo en su corazn.
Con quin?
Con un anciano dijo. No lo amo, y s, s que nunca tendr esto otra
vez. Sus dientes rozaron su labio inferior. Por eso... en el establo... quera que
salvaras a Antonio, por supuesto. Pero tambin quera saber cmo se senta. Cmo
se senta ser amada por un hombre.
Y ahora? pregunt l.
Su sonrisa floreci.
Ahora lo s. Y ahora slo te deseo a ti.
Ella se acurruc contra l, y l le acarici el pelo, pensando en sus palabras,
y preguntndose por la profundidad del placer que le traa. Lentamente, pas la
mano por la curva de su pecho y su sinuosa cadera.
Un muchacho se burl. Como si fuera posible que pudieras pasar por
un chico.
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Ella le sonri.
Fue un buen plan, por lo menos hasta que se descubri.
Y te atacaron. Y casi te violaron.
Cierto estuvo de acuerdo. Esa parte no sali como la haba planeado.
Ella presion su cabeza contra l, y se deleit con la alegra de tenerla cerca, l
que haba pasado siglos como guerrero y lder ahora estaba de rodillas por el toque
de una mujer, y de buena gana, tambin.
Podra haberlo matado dijo ella, movindose en sus brazos para
mirarlo. Sus ojos verdes ardan, y no haba duda de la sinceridad de sus palabras.
Le habra cortado la garganta, sin dudarlo un instante. Era asqueroso. Se tom
libertades que no deba, y no llorara su muerte ni tendra miedo por la seguridad de
mi alma, cuando hubiera cado muerto a mis pies.
Por los dioses, la amaba.
La comprensin se dispar a travs de l, tan sencilla, tan verdadera y tan
inconveniente por completo. No poda tenerla, por supuesto. No para siempre. Ella
se mereca la vida y el sol, y esas eran dos cosas que no le poda ofrecer. Pero la
verdad de la palabra pesaba sobre l, sin embargo y no poda ser evitada. Amor.
Te llamar Caris dijo despus de un momento, y luego puso su mano
sobre el corazn de ella. Sers Carissa para todos los dems, pero djame ver al
guerrero interior, porque el tuyo es un corazn que entiende al mo.
Caris.
A ella le gustaba la forma en que sonaba. Y sobre todo, le gustaba el hecho
de que fuera un nombre que l le hubiera dado. Tan ntimo como un beso, ms
precioso que una rosa. Quera acurrucarse con l, sobre l, y no dejar esa cama.
Aqu estaba la seguridad.
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Aqu estaba la fantasa. La creencia de que todo estara bien. Que Tiberius
nunca la abandonara. Que Antonio se salvara. Que su matrimonio con Giancarlo
nunca llegara a pasar.
Y que nunca escuchara de Baloch de nuevo.
El mero pensamiento de su nombre hizo que el miedo recorriera su cuerpo y
se movi en los brazos de Tiberius, cubrindose con la manta mientras se sentaba a
mirarlo.
Por qu viniste? Por qu ests dispuesto a enfrentar a Baloch?
Algo oscuro brill en sus ojos, y vio por un momento al hombre al que su
padre haba temido.
Vine porque tena que hacerlo. Enfrentar a Baloch, eso, mi querida Caris,
es una feliz bonificacin.
La forma en que pronunci el nombre de Baloch envi un escalofro por
ella. Tanto odio, tanto rencor. No haba all slo la reputacin horrible de Baloch, y
hasta que ella lo entendiera, saba que nunca podra entender al hombre que yaca a
su lado. Apret la mano contra su pecho, acariciando su piel tensa, que tan
recientemente haba reclamado como suya.
Qu es Baloch para ti?
Pareci que una sombra cruz su rostro, y le preocup que no le contestara.
Pero luego l se sent, haciendo una pausa brevemente antes de levantarse e ir a la
pequea ventana. Haba insistido en que las cortinas estuvieran cerradas
completamente, y ahora apret la mano contra la pared al lado de las cortinas, pero
no las ech a un lado.
La pregunta no es qu es Baloch para m, sino lo que es Baloch.
Muy bien dijo. Qu es?
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Se volvi hacia ella.
Sabes por qu fue secuestrado tu hermano?
Por supuesto. Por Baloch. Ella cerr la boca, frunciendo el ceo. Habra
querido decir que Baloch buscaba herir a su familia, pero eso no haca nada para
abordar la cuestin mayor. La pregunta del por qu. Mi padre dice que es un
monstruo. El hecho es que dirige a las fuerzas oscuras. El hecho es que no es amigo
del Papa. Ese no es aliado de ningn hombre.
Todo lo que tu padre te dijo es cierto dijo Tiberius. Y sin embargo, no
explica nada.
Sabes por qu se llev a Antonio?
Lo s.
Trag, algo en su voz envi una ola de terror por ella. No quera hacer la
pregunta, y sin embargo no poda sentarse all y permanecer en silencio.
Dmelo.
Tu padre mat a su hijo dijo Tiberius, con su voz demasiado normal.
Y tom como reemplazo de Antonio. Como su heredero.
No. Caris se dio cuenta de que estaba sacudiendo la cabeza. No, eso
no puede ser correcto. Me habra enterado. Las autoridades. Seguramente habran
venido. Habran hablado con mi padre. Se puso de pie, con la manta envuelta
alrededor de ella, y comenz a pasearse por la habitacin. l no mat a nadie.
l no mat a un hombre dijo Tiberius.
Pero dijiste que el hijo de Baloch
Cmo intentabas lograr la liberacin de tu hermano?
Matando a Baloch.
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Una meta digna. Cmo?
Ella asinti hacia la alforja que haba llevado a la habitacin con ella.
Hay prendas de vestir ah. De gala. Aceites. Perfumes. Tena la intencin
de hablar con el hombre mismo. De decirle que haba ido para negociar la
liberacin de m hermano.
l nunca estara de acuerdo.
Y yo no esperara que lo estuviera. Pero soy una mujer, y s que soy
deseable. Y Baloch es un hombre. l me vera.
Lo hara. Y luego?
No pude contra cuatro hombres, pero puedo acabar con un hombre con
mi daga. Ella lo mir duro, examinando su rostro por cualquier atisbo de duda.
No hubo ninguna.
Te vi pelear. No niego tu habilidad.
Ella asinti.
Lo matara. Y luego encontrara a mi hermano.
l asinti, pensativo.
Tu plan no carece de mrito dijo. Hay hombres con algunos puntos
dbiles, los hombres de Baloch, por ejemplo. Sin embargo, la cautela y la astucia
podran hacerte pasar con seguridad sobre ese obstculo.
Ella sonri, satisfecha por su alabanza.
Aun as, sera un fracaso.
Su placer se desvaneci.
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No puedes saberlo con certeza.
Por el contrario, puedo. l se movi por la habitacin, y la seguridad en
su modo de andar que la haba impresionado tanto y la haba atrado antes ahora
era un poco irritante.
Y, por favor, qu defecto le ves? Baloch yacer muerto en el suelo.
Localizar y liberar a mi hermano. Te concedo que no es un escenario perfecto,
pero el fracaso no es absolutamente cierto.
No lo mataras dijo Tiberius cuando se inclin para recoger la daga.
Lo hara. Crees que porque soy una mujer perdera mi coraje? Qu no
tengo la fuerza para empujar una hoja por la carne? Ests equivocado, seor.
No dudo de tu capacidad. Sin embargo, esta daga no matar a Baloch.
Confundida, mir la curva de la daga de acero, el mango con joyas
incrustadas. Su hermano mayor haba usado esa misma daga en batalla, y haba
salvado su vida. Saba que matara, y hara bien el trabajo.
Para matar a Baloch, necesitas una daga de plata.
No entiendo.
Baloch no es humano. Y no lo era su hijo.
Ella inspir fuerte.
No es humano?
En la noche de la ltima luna llena, tu padre fue a pasear a caballo. Le
dispar a un lobo. Ese lobo era el hijo de Baloch. Sus palabras fueron tranquilas.
Medidas. Pero sus ojos, sus ojos eran calientes, apasionados. Y estaban llenos de
conviccin.
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Caris se persign, su corazn lata rpidamente. Saba de la naturaleza
oscura de Baloch, por supuesto. No era ningn secreto que los demonios
caminaban en lugares oscuros, y que la iglesia reuna sus fuerzas para luchar contra
esa hereja. Pero nunca haba credo que vivira para ver esas cosas de cerca. La
idea de que su hermano, el dulce, inocente Antonio estaba a merced de un ser
engendrado en el corazn del infierno...
No susurr. Fue la nica palabra que pudo empujar ms all de sus
labios, pero no haba fuerza detrs de ella. Poda ver claramente que Tiberius deca
la verdad. No obstante por imposible y horrible que fuera, lo que deca era la
verdad.
Baloch tom a Antonio, y lo convertir en un hombre lobo. Lo har su
heredero.
No se dio cuenta que se estaba cayendo hasta que Tiberius estuvo a su lado,
agarrndola por la cintura y llevndola a la cama. Sus rodillas se haban convertido
en gelatina, pero cmo haba llegado a ella tan rpidamente no lo saba. En ese
momento, no poda llevar sus pensamientos alrededor de nada. Nada era real, y el
mundo era una pesadilla cobrando vida.
Y t. Le pregunt finalmente. T... Cazas a los hombres lobo?
l vacil un instante antes de asentir.
Por qu?
Son criaturas viles dijo, con expresin abierta. Una abominacin. A
pesar de que son hombres, no se puede confiar en ellos.
No haba nada ms que decir, poda ver eso en sus ojos. Pero vio dolor all,
tambin. Tal vez tena un hermano como el suyo. Tal vez tena una deuda de
familia qu pagar.
La idea despert algo en su memoria.
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Qu quisiste decir? pregunt. Cuando hablaste con mi padre dijiste
que estabas obligado hacia nuestra familia, y l dijo que no estaba honrado por tal
obligacin.
Es una larga historia dijo, dirigindose a su lado y atrayndola contra
l. Ella apret la cabeza contra su pecho desnudo y suspir. Slo su tacto se senta
como estar en casa. Basta decir que siempre te proteger.
Y a mi hermano.
Incluso a tu padre. Estuvo de acuerdo, aunque me duela un poco
hacerlo. Le dio un beso en la frente. El sol se ha puesto. Tenemos que irnos.
Nosotros?
l asinti.
Me gustara que no fuera as, pero no puedo dejarte aqu. Esos hombres
volvern.
Puedo cuidar de m misma dijo, y luego inmediatamente se arrepinti
de sus palabras. Incluso si fuera cierto, y si varios hombres llegaban, de lo que no
haba dudas, todava quera permanecer al lado de Tiberius, sobre todo porque
estara llevndola directo a Antonio.
l sonri con comprensin.
Tal vez puedas. Pero mi obligacin me hace que mire por ti tambin. Y
ese es un trabajo que puedo llevar a cabo mejor, contigo a mi lado. Ms que eso, sin
embargo, quiero que ests cerca de m.
Oh. Su corazn se agit, como un pequeo pjaro batiendo sus alas.
Toma esto dijo l, y luego presion la empuadura de una daga en su
mano. Es de plata. Si surge la necesidad, no dudes en usarla.
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No lo har.
Un destello de una sonrisa surgi en sus labios.
Mi Caris dijo l, y luego le cogi la mano.

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Captulo Seis
Salieron de la posada a pie, porque no queran correr el riesgo de que los
guardias de Baloch oyeran los caballos que se acercaban. Tiberius habra preferido
dejar fuera de esto a Caris, la idea de que la estaba poniendo en peligro pesaba
sobre l. Haba querido decirle lo que le haba dicho acerca de los canallas en la
posada, que sin duda regresaran, y si la encontraban sola, seguro que la romperan.
Slo la idea de usarla de forma tan brutal haca que el demonio se levantara dentro
de l, e incluso ahora se arrepenta de no haberles rasgado la garganta, cuando
haba tenido la oportunidad. Se haba detenido slo porque Caris haba estado
presente, y no quera que ella fuera testigo de la erupcin si permita que el ms
mnimo pedazo del demonio emergiera.
Por tantos siglos haba trabajado en soledad, luchando para domar al
demonio que viva dentro de l, el que haba surgido como en todos los vampiros
en el momento del cambio. En su mayor parte, haba tenido xito, su demonio
estaba profundamente enterrado, pero ahora se remova y grua cuando se
enfrentaba a la oportunidad de encarar a un hombre lobo.
Al menos esa era la forma en que haba sido antes.
Esta noche el demonio peda la liberacin, gritando de rabia y peda a gritos
destruir a los hombres que haban lastimado a Caris. Y era esa oleada de furia tanto
como la oleada de satisfaccin lo que lo haba convencido de que la amaba.
Consider llevarla slo durante un trecho de esa bsqueda. El bosque y las
colinas estaban plagados de pequeas cuevas donde ella podra encontrar refugio y
esperar por l, lejos de la lasciva alevosa de los hombres que la podran lastimar.
Pero incluso entonces, tema por ella. Los animales vagaban por la oscuridad y algo
peor. Estaba cerca la luna llena, no caba duda de que los hombres de Baloch
atraeran a sus lobos, si no por otra razn que el placer de correr rpido y libres
sobre el suelo cubierto de hojas. Baloch mismo probablemente vagara por el
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bosque esta noche, y era por eso que l y Caris se movan despacio, con Tiberius
evaluando su entorno a cada paso.
Todas esas razones subrayaban su decisin de mantenerla a su lado, aunque
al final era puro egosmo lo que le mova. Simplemente la quera con l.
No. Eso no era del todo cierto. Por mucho que le doliera admitirlo, la
necesitaba. O, ms bien, poda utilizarla. Saba muy bien que los muros del palacio
de Baloch estaban impregnados de hematita, y mientras la edad de Tiberius le daba
una fuerza superior, ni siquiera l poda superar completamente el efecto de ese vil
mineral.
Por otra parte, tena que admitir que el plan de ella para infiltrarse en la
guarida de Baloch era una buena idea. Y no era como si fuera una mujer tpica que
no supiera qu extremo del cuchillo era el peligroso.
Se dio la vuelta para mirarla mientras caminaban, ya no sorprendido por la
forma que la mera visin de ella pareca que lo levantaba. Era su musa, su regalo, y
si era posible, caminara hasta los confines de la tierra con ella y nunca mirara
hacia atrs.
Qu? pregunt ella, aunque su sonrisa le sugiri que saba la direccin
de sus pensamientos.
Simplemente estaba pensando que ni siquiera el resplandor de las estrellas
ni la luna, se atenan en comparacin con tu belleza.
Ella arque una ceja.
Un sentimiento agradable, pero creo que probablemente estabas pensando
en la mejor manera de infiltrarte en el palacio.
Tan inteligente como hermosa dijo, y luego silenci su explosin de risa
con un beso largo y sensual. Estamos cerca dijo cuando finalmente la apart
suavemente, con su mirada firme en su rostro embelesado. Ests lista?
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Lo estoy.
Llevaba el vestido con el que haba viajado de un verde esmeralda profundo
que resaltaba el color de sus ojos en una forma felina. Era de corte bajo y ajustado
en la cintura, por lo que acentuaba la curva amplia de sus pechos. Su piel, ya plida
y suave, brillaba tan luminiscente como la madreperla a la luz de la luna. Era una
de las ironas inherentes de la naturaleza, que la Luna pudiera proporcionar tal
belleza y, al mismo tiempo dar a luz a un monstruo como Baloch y los suyos.
Mientras se acercaban a la lnea de rboles, la tom del brazo, tirando de
ella hacia las sombras. Le acarici la mejilla, y luego mir fijamente sus ojos.
No estars sola.
Ella trag y asinti, y a pesar de que poda oler el miedo en ella, no dud. Se
pellizc las mejillas para darles color y luego se alis la falda. Mantuvo su mano
derecha en el pliegue de su falda, donde saba que haba guardado su daga. Otra
estaba atada a su pierna, oculta bajo los pliegues gruesos de tela. Y luego, sin hablar
ms, se apart de los rboles y se dirigi hacia el camino de grava que conduca a la
puerta del palacio.
l se transform de inmediato, cambiando al cuervo negro que le gustaba.
Ella mir hacia atrs, y pudo ver la sorpresa en su cara viendo que l se haba ido,
pero no detuvo su paso, y pronto l estaba volando en crculos perezosos encima de
la puerta, mirando con intensidad aviar mientras se acercaba a la primera de sus
presas.
Desde su posicin en lo alto, la observ mientras se acercaba a los dos
guardias en la puerta. Su chal se cay ligeramente, dejando al descubierto su
hombro suave. Ella dijo algo, se ri cuando un guardia respondi, despus, arrastr
perezosamente su dedo sobre su clavcula, llamando su atencin sobre su pecho.
Tiberius se abalanz, transformndose de nuevo detrs del segundo y
usando la daga del propio hombre para cortar su garganta incluso cuando Caris se
volvi y lo vio, con sus ojos ensanchndose.
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De dnde..?
Pero no termin la pregunta, sus palabras quedaron atrapadas en su
garganta al tiempo que l tomaba del cuello al otro guardia y lo retorca, satisfecho
por ver al weren caer.
Mi daga? pregunt l.
Ella se levant la falda y desat las cintas para el cabello que haba utilizado
para atrsela, y luego se la entreg a l.
No entiendo.
Lo s. Le dijo. No entenda cmo haba llegado tan rpido. No
entenda por qu tena que llevar su daga. No tena necesidad de entender, sin
embargo. Slo tena que reconocer que todo lo que estaban haciendo era trabajar
hacia el objetivo de salvar a su hermano.
Tom el cuchillo de plata, luego apual a cada uno de los guardias en el
corazn a su vez, asegurndose de que estuvieran realmente muertos. Mir de
nuevo hacia ella, temeroso de haber ido demasiado lejos en su presencia, pero ella
se limit a levantarse la falda del charco de sangre y dio un paso sobre ellos.
Le tendi la mano para ayudarla y no pudo ocultar una leve sonrisa,
complacido. Realmente era una mujer muy notable.
Dices que Baloch est en el bosque, pero y si vuelve? Le susurr ella al
pasar por la puerta y al patio al aire libre. Se mantenan en las sombras, mientras
Tiberius examinaba el rea, con sus ojos vampricos sondeando profundamente en
la oscuridad, su odo y el olfato agudo en busca de cualquier indicio de que no
estuvieran solos en el atrio.
Espero que lo haga dijo, una vez que estuvo seguro de que nadie los
estaba observando. Haban hablado antes de su creencia de que Baloch estara en la
noche salvaje, como era su costumbre. Lamentable, pens Tiberius. Le gustara
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mucho la oportunidad de sumergir una daga en el corazn del bastardo. Pero
dentro de esas paredes se debilitara, y ya poda sentir la hematita cerca minando
sus fuerzas. Mejor sera conseguir que Caris y Antonio salieran de forma segura, y
luego volver para pelear otro da con Baloch. Un da en que pudiera saborear el
placer de ver desangrarse la vida de Baloch lejos.
Frente a l se alzaban los aposentos principales del palacio, un edificio bajo
y extenso, con excepcin de una torre que se levantaba como si fuera a besar el
cielo. El patio que rodeaba al palacio era un exuberante jardn que iba alrededor del
edificio con macizos de flores y rutas de piedra trituradas para caminar. En silencio
la condujo a travs de las flores, siguiendo uno de los caminos hasta llegar a la parte
trasera del palacio y a la puerta de entrada a las cmaras inferiores y a las
mazmorras que sus fuentes le haban dicho que estaban de cara a la pared sur.
A medida que avanzaban en silencio, la pregunta de Caris de Por qu?
pareci hacerse eco en su mente, y l se estremeci, con un fro profundo, corriendo
a travs de sus huesos. Siglo tras siglo haba pasado, y sin embargo, an poda verse
a s mismo, maltratado, golpeado, abusado. Desgarrado y abandonado para morir,
mientras el sol caa a plomo sobre l con tanta fuerza que la sed desesperada era
an ms insoportable que el dolor que irradiaba de cada centmetro de su cuerpo.
Y entonces haba visto esos ojos, los ojos de Caris. Incluso despus de tantas
generaciones, los ojos de Horatius seguan viviendo en la lnea familiar. El viejo
haba desmontado de su caballo y haba atendido a Tiberius l mismo, con sus
siervos slo yendo a buscar agua, vino y telas. Y fue cuando se hizo evidente que
Tiberius estaba condenado sin duda, Horatius haba escuchado su relato susurrado
acerca de lo que haba sucedido, del odio que senta, y de sus sueos de venganza,
sueos que lo haban mantenido aferrado a la vida mucho ms all del punto de
ruptura de otro hombre.
El rostro arrugado de Horatius se haba inclinado hacia el sol, y haba
cerrado los ojos, sumido en sus pensamientos. Despus, sin decir una palabra,
haba levantado al propio Tiberius, lo haba colocado suavemente en su carro, y
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arriesgado su propia vida para llevarlo a la nica persona que podra darle la
oportunidad de hacer ese sueo de venganza una realidad.
A un vampiro.
Haba jurado esa noche proteger a la familia de Horatius, incluso por encima
de la suya, pues haba sido esa familia quien lo haba salvado, quien haba
mantenido sus sueos de venganza tan vivos como el cuerpo que an sobreviva
hasta nuestros das.
Mir ahora a Caris, y quiso compartir su pasado con ella. Pero an ms,
quera que ella supiera que a pesar de que haba ido a rescatar a Antonio por una
obligacin familiar, la obligacin ya no era la fuerza impulsora. Ella lo era. Ella
haba abierto un mundo para l. Hecho que sentimientos latentes revolotearan. La
deseaba con l para siempre, y sin embargo, no poda decirle nada. Era, al fin y al
cabo, un cobarde. Haba visto el disgusto en su cara cuando le haba revelado la
verdad acerca de Baloch. Y aunque sin duda se senta de la misma manera hacia el
weren, tambin comprendi que su reaccin no haba sido dirigida slo a ese grupo
vil, sino a todos los Caminantes de las Sombras.
Tiberius haba sufrido muchas cosas en sus largos aos sobre la tierra, pero
la nica que no poda soportar era ver la misma mirada de asco y miedo en el rostro
de Caris que haba visto en la de su padre.
Tiberius?
Haban llegado, y l se detuvo.
Mantn tu pual preparado.
Ella asinti, su cara a juego con su agarre firme.
El cerrojo era slido, pero la puerta de madera se rompi fcilmente con una
sola patada. Incluso con la presencia de la hematita, no se haba debilitado
demasiado, sus muchos aos en esta tierra haban venido en su ayuda. Pero an
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estaban al aire libre, con el impacto del mineral debilitado. Pronto pasaran a los
estrechos pasillos y estaran rodeados de paredes, pisos y techos con la temida
infusin en sus materiales. Se debilitara ms, eso era seguro. La nica pregunta era
cunto.
Qudate cerca dijo mientras empezaba a bajar las escaleras, con sus
sentidos agudizados. Haba esperado ms guardias, ms problemas, el hecho de
haber penetrado en la guarida de Baloch hubiera sido tan simple apestaba a una
trampa. Pero, qu tipo de trampa?
Ah susurr Caris, apuntando a un pasillo que conduca a la izquierda.
Pareca descender an ms a las entraas de la tierra, y l asinti. Si Antonio era
custodiado all, su celda probablemente estara en el interior de la fortaleza.
Se volvieron y mientras lo hacan, Tiberius oy un clang
5
agudo, y un snap
6
,
snap, snap simultneo, mientras senta la punzada aguda de algo rpido y duro
clavndose en su muslo. No pens, slo reaccion. El snap an resonaba en el aire
cuando agarr a Caris y la empuj delante de l, y luego salt hacia adelante,
saliendo del peligro.
Caris ella yaca en el suelo, con una estaca de madera clavada en su
hombro derecho, y otra en su muslo izquierdo.
Vete dijo ella con voz dbil y con el rostro plido mientras se sentaba,
con sus rasgos contorsionado por el dolor. Ve y busca a Antonio.
l arranc la estaca de su propio muslo. El dolor era intenso, por lo que le
hormigueaba la pierna y tena un calambre muscular, se dio cuenta de que Baloch
haba cubierto la punta con hematita. Una trampa astuta para vampiros invasores.
No voy a dejarte aqu. Le dijo, volviendo su atencin a las estacas
clavadas en su cuerpo.

5
Onomatopeya de un sonido metlico.
6
Snap, onomatopeya que hacen los anglo parlantes para chasquidos, como por ejemplo el ruido que
hacen las articulaciones al lanzarse violentamente para golpear algo.
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No puedo caminar dijo ella. Y debes darte prisa. Baloch estar de
regreso pronto.
No repiti. Si hay algn weren en las mazmorras, seguramente oler
tu sangre. Vendrn. Te matarn apart los recuerdos que lo amenazaban,
obligado por su demonio en aumento. Ahora no era el momento. Se arrodill
delante de ella y le agarr con fuerza las manos. Te harn algo peor que matarte.
No, Tiberius. Maldita sea, no. Ella se movi, luego hizo una mueca por
el dolor de sus heridas. Por favor, si te importo algo, ve a buscar a mi hermano.
Su corazn se retorci, no poda sacrificar de buen grado al nio ms de lo
que poda sacrificarla a ella, pero sus opciones eran insostenibles. Si la dejaba, ella
morira. Si la llevaba a un lugar seguro, el nio probablemente no lo lograra. Slo
haba una solucin que tena sentido, y era la solucin que ms tema. No haba
otra alternativa, sin embargo, se acerc y suavemente inclin su mentn para que
ella no tuviera ms remedio que mirarlo a los ojos.
Me importa todo de ti. Y te puedo curar. Confas en m?
Un destello de sorpresa cruz su rostro, pero ella no se inmut, no parpade.
Simplemente asinti, lentamente y con firmeza.
Confo en ti.
Muy bien.
l cambi de postura, luego cerr los ojos, pensando en la sangre hasta que
sinti sus colmillos crecer y afilarse. No mir a Caris, no quera ver su reaccin. En
su lugar, se mordi su propia mueca hasta que su sangre fluy libremente.
Sacar las estacas dijo. Te doler y por eso lo siento. Pero una vez
que lo haga, debes beber levant la mueca como en explicacin. Bebe
dijo, y sanars.
Beber?
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La palabra estaba todava resonando en su cabeza, mientras Tiberius
retiraba las estacas de su cuerpo. Grit, por el dolor casi insoportable. Y luego,
antes de que tuviera tiempo de pensar, Tiberius tena un brazo alrededor de su
cuello y su mueca delante de sus labios, y le estaba pidiendo de nuevo que bebiera,
y por la Santsima Virgen, ella supo entonces lo que haba cosquilleado en la parte
trasera de su mente. Su fuerza. Su rapidez. Y, sobre todo el miedo de su padre.
Era un vampiro.
Querido Seor, se haba enamorado de un vampiro.
Amor. Gir la palabra un poco ms en su cabeza, pero no haba
incertidumbre. Su corazn no menta. Ella lo amaba. Y cuando levant la cabeza y
lo mir a los ojos, estuvo segura de que l la amaba tambin.
Bebe repiti. Mi sangre puede curarte. Puede fortalecerte.
Voy a?
Cambiar? No. El efecto slo es temporal. Por favor, Caris. diame si
quieres, pero no me lo niegues ahora. No hay momento que perder, el peligro
aumenta.
Odiarte? No, yo
Por favor. Su voz sostuvo tal angustia que no pudo discutir. Cerr su
boca sobre su mueca y bebi mucho, sorprendida por el sabor intenso, cobrizo,
pero an ms sorprendida por la intimidad del acto. Este era el hombre que la haba
besado y acariciado, que la haba tocado y llenado de una manera como ningn
hombre lo haba hecho jams. Cuando apret los labios en su herida y bebi, pudo
sentir su fuerza corriendo por ella como el clido resplandor de un buen vino. Su
hombro y muslo le picaron y quemaron, y se dio cuenta con cierta sorpresa que su
piel estaba cerrndose, con la herida desapareciendo en un instante.
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Eso es todo le susurr en voz baja y poderosa. Slo un poco ms.
Ah, ah ahora.
Ella se apart, con miedo de que si segua nunca se detendra. Lo deseaba
mucho, lo deseaba demasiado. Y el poder de su necesidad la aterrorizaba.
Antonio susurr ella. Fue la nica palabra que pudo manejar.
Ven. Lleg a ella y ella tom su mano y se puso en pie, viendo el
movimiento detrs de l.
Tiberius. Grit, arrojando el pual, incluso mientras le gritaba la
advertencia. l se dio la vuelta e hizo lo mismo, con su daga aterrizando fuerte y
verdaderamente en el corazn de un weren y matndolo al instante, la de ella fall
el corazn del otro slo por unos centmetros, pero an as se enterr hasta la
empuadura.
Tiberius se levant de un salto, despus golpe la parte trasera del weren
contra la pared. l aterriz con un golpe seco, y luego se recuper, corriendo hacia
Tiberius, quien arranc la navaja del pecho de la criatura y la utiliz para cortar la
garganta del weren. La sangre brot, y la criatura cay al suelo, con su vida
bombeando fuera de l.
Gracias dijo, volvindose hacia ella. La colocacin de tu navaja fue
ms que conveniente.
A pesar del horror del ataque, de las heridas y de la situacin en su conjunto,
ella no pudo evitar sonrer.
Yo empez a decir, mirando con ojos abiertos a Tiberius. Viste
eso? Haba lanzado la daga con una energa que nunca haba conocido antes y
mientras poda haber fallado su objetivo, haba estado a punto de golpearlo
profundamente.
Tienes una habilidad poco comn le dijo, con una sonrisa en su voz.
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Creo que es ms justo decir que t tienes una habilidad poco comn.
La que estoy feliz de compartir. Date prisa, sin duda habr otros.
Despus de unos cuantos giros ms y vueltas en los pasillos oscuros y
hmedos, empezaron a pensar que haban estado equivocados en eso. Era cierto
que haban encontrado, y hbilmente evitado algunas pocas trampas ms, pero la
mayor parte de su camino haba estado despejado.
Espera dijo Tiberius. No te muevas.
Ella se qued inmvil, mirando fijamente mientras l giraba en un crculo,
respirando profundamente y mirando hacia las sombras hmedas.
Ah dijo, sealando una pesada puerta cubierta de xido.
Antonio? Ansiosa, corri hacia ella, slo para ser detenida por su
brazo, firme contra su pecho.
Mira.
l se volvi lentamente, recorriendo los antiguos tneles.
Aqu dijo finalmente mientras tiraba hacia abajo un candelabro de
bronce. Arranc el metal, sosteniendo un extremo firmemente en su mano mientras
lo enderezaba, hasta que por fin tuvo una longitud de sesenta centmetros. Hazte
a un lado dijo, y luego estrell el final del garrote provisional en la cerradura.
Inmediatamente una rfaga de estacas volaron desde resortes ocultos dentro de la
puerta y un aerosol en polvo estall desde arriba. Tiberius se dio la vuelta, con su
mano tapndose la nariz y boca. Caris hizo lo mismo, con incertidumbre, pero sin
estar dispuesta a respirar nada que Tiberius no respirara.
Cuando el polvo se asent, ella agarr su mano.
Te habran matado si te hubieras acercado a la cerradura.
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Ese era el plan de Baloch. Y si no estuviera muerto, la hematita me habra
debilitado lo suficiente como para que l hubiera podido someterme fcilmente.
Hematita?
El polvo. Es un metal, un mineral y una pesadilla para los vampiros. Y
aunque no tengo que respirar para existir, es un hbito que me gusta. Si hubiera
aspirado algo de esa cosa, estara tan dbil que apenas podra sostenerme.
Ella se puso tensa, con el pensamiento de Tiberius reducido de esa manera
preocupndola profundamente. Le toc el hombro, deseando consolarlo, pero l ya
se estaba moviendo hacia la puerta de la celda abierta y ms all.
Lo sigui, aterrorizada de lo que podra encontrar all. Su hermano, vivo o
muerto? A otro prisionero? O tal vez nada de nada.
Se acerc con cuidado al umbral, caminando, donde Tiberius pisaba en caso
de que hubiera otras trampas, quedndose boquiabierta al ver el montn cubierto
de muselina en una esquina. No se mova, por lo que ni siquiera saba si era una
persona, pero luego la cabeza de Tiberius asinti suavemente.
Es l dijo, y ella no dud. Corri hacia l y tir de la tela hacia abajo,
luego lanz un grito de alegra y de angustia, cuando vio al muchacho que haba
debajo. Era una mera cscara de s mismo, acurrucado y ftido, respirando apenas,
tan delgado que podra ser un esqueleto. Pero abri los ojos, y ella vio el
reconocimiento parpadeando en ellos. Sus labios se separaron, y ella neg, con las
lgrimas de ella cayendo en sus mejillas apergaminadas.
No, no hables susurr ella, con el corazn rebosante de alivio por qu l
estaba vivo, y el temor de que no sobreviviera a la noche. Ya habr tiempo
suficiente para hablar.
El esfuerzo de abrir los ojos pareca haberlo agotado, y se desvaneci de
nuevo en silencio. Presa del pnico, se volvi hacia Tiberius, que estaba a su lado
ahora, un puerto tranquilo para su terror.
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Vive dijo Tiberius. Lo llevar en brazos.
Ella tom su manga.
Cralo.
l dej escapar un suspiro, y vio el conflicto jugar en su rostro. Finalmente,
neg, y ella pens que sus msculos se aflojaran por la decepcin.
Por qu no?
Esta fortaleza entera est impregnada de hematita, no slo el polvo que
encontramos. Simplemente estar aqu ha reducido en gran medida mi fuerza. No
puedo transformarme en un animal dijo, con la implicacin de sus impactantes
palabras, pero no lo cuestion. No puedo transformarme en niebla. Lo que soy
ahora mismo, no es mucho ms fuerte que un hombre mortal, y l se ha ido ahora.
Con la hematita y la sangre que te di, no tengo la fuerza dentro de m para sacarlo
del borde del abismo, y t no tienes la fuerza para llevarnos a ambos.
Tuvo que reconocer el punto y esper que su camino para salir del palacio
estuviera tan despejado como el de entrada.
Naturalmente, no lo estara.
Lo primero que vio cuando salieron a la noche fue al mismo Baloch,
dirigindose directamente hacia ellos.


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Captulo Siete
Al menos dos docenas de hombres flanqueaban a Baloch y se estaban
extendiendo, llenando el patio y destruyendo la lnea que Tiberius haba previsto
para retirarse.
Ven dijo l, tirando de ella hacia abajo al calabozo. Odiaba la idea de
replegarse, pero odiaba ms la posibilidad de perder a Caris. O a Antonio, para el
caso.
Con el muchacho tirado por encima de su hombro, corri a travs de los
tneles, con la mano de Caris apretada en la suya. Ella se mantuvo, pero su fuerza
se desvanecera pronto. Tenan que salir, alejarse del palacio. Lejos de la hematita y
a un lugar donde pudiera pelear contra Baloch y no estar en desventaja.
Con suerte, conoca el lugar.
El problema era que necesitaba ms que suerte. Necesitaba sangre.
Si lo que pensaba tena la ms mnima oportunidad de funcionar, necesitaba
alimentarse, necesitaba esa fuerza. No poda alimentarse sin matar al nio, y no se
alimentara de Caris. Si algo le pasaba a l, ella necesitara todas sus fuerzas para
sobrevivir. l no poda tocar lo que le haba dado.
Lo que le dejaba slo una opcin, una despreciable. E incluso que dependa
del azar.
A dnde vamos? pregunt Caris.
Arriba dijo l. Seal a la derecha, a un pequeo pasillo que haba
notado, mientras se acercaban. Haba captado la esencia de eso, la levadura, la
carne y la leche agria, y si estaba en lo cierto el pasaje llevara a una cocina que
sera tambin parte del propio palacio o separada slo por un pequeo atrio. El
palacio era su objetivo, en concreto la torre. Poda que funcionara, o podra ser un
suicidio. Pero si no lo intentaba, los tres, sin duda, moriran esta noche.
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Nos ests llevando al interior? El miedo y la conmocin colorearon su
voz a medida que irrumpan en las cocinas. Una delgada mujer weren lo mir
fijamente, pero no hizo ningn movimiento para atacarlo, y tanto como la
despreciaba, no se atreva a matarla. No cuando estaba de pie con un nio en la
cadera y una cuchara en la mano.
En cambio, tir ms de la mano de Caris arrastrndola a travs de la
habitacin y al aire relativamente fresco del patio. Detrs de ellos, un campanazo
de alerta son cuando la mujer weren dio la alarma. l pagara por su momento de
caridad.
No dijo l, corriendo hacia la puerta de madera en el lado lejano del
atrio. A menos que fallara su conjetura, los llevara hasta la torre cercana que era el
sello distintivo del palacio de Baloch. Era una apuesta que tena que tomar, no
haba tiempo para intentar otras puertas, no con los hombres de Baloch
seguramente rodeando el palacio, incluso ahora.
Se ech a travs de ella, y luego se congel cuando Caris grit. Un enorme y
descomunal macho weren estaba de pie frente a ellos. l llam a su cambio, pero
no haba terminado la transformacin, y ahora estaba de pie ante ellos como
hombre, con las facciones alargadas de un lobo.
No vas a pasar gru, y luego salt sobre Tiberius, golpendolo a l y a
Antonio y tirndolos al suelo.
No! Exclam Caris, y se lanz a s misma sobre su espalda, deslizando
el cuchillo en su carne, de modo que la criatura ech atrs la cabeza y aull.
Fue toda la ventaja que Tiberius necesitaba. Tom su propio cuchillo y lo
meti profundamente en la yugular de la criatura. Lo que hizo despus, sin
embargo, lo hizo slo por Caris. Debido a que tena que verla lejos de ese lugar con
vida. Debido a que necesitaba fuerza para salvar al hermano que ella amaba.
Apret la boca en la garganta de la asquerosa criatura, y se bebi la sangre
del hombre weren llenndole, alimentndole. La sangre no poda superar por
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completo el efecto de la hematita, pero repondra lo que haba perdido curando a
Caris, y le dara fuerza adicional tambin. Por ella, vala la pena el horror de beber
de alguien que despreciaba.
La nica pregunta que quedaba era: Sera suficiente?
Demonio! La voz de Baloch se hizo eco, a travs del atrio. Te atreves
a beber de uno de mis hombres?
Tiberius se levant, llevando el cuerpo del weren con l. Luego lo arroj por
la puerta. Golpe a los hombres de Baloch que se acercaban, hacindolos caer
hacia atrs. A medida que se tropezaban para reagruparse, Tiberius recuper a
Antonio y se volvi hacia las escaleras.
Vete le grit a Caris. Y no te detengas hasta llegues a la cima.
l es mo! exclam Baloch detrs de l. Morir por mi mano, y slo
la ma.
Esas posibilidades estaban muy bien para Tiberius, pero no aqu, no ahora.
Dio media vuelta y corri escaleras arriba, tomando la mano de Caris mientras lo
haca y tirando de ella con l.
Era traicionero ir corriendo. Las piedras estaban resbaladizas por la
antigedad y los escalones eran estrechos y desiguales. La luna podra estar cerca
de llenarse, pero la torre slo tena la ms pequea de las ranuras en las ventanas, y
slo unos pocos rayos de luz de la plida luna se filtraban a travs. l se impuls,
sin embargo, y finalmente sali a la azotea de la torre, un muro bajo de piedra
como lo nico que los separaba de una larga cada al duro suelo.
No te podrs transformar dijo Baloch, emergiendo detrs de ellos.
Incluso ahora, ests parado sobre hematita.
Tiberius dio un paso al costado, de modo que Caris estuviera detrs de l, y
luego un paso atrs, por lo que se encontraron en el borde de la torre.
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No necesito transformarme para matarte dijo Tiberius, y en ese
momento estaba seguro de que era verdad. La sangre del weren era poderosa,
madura, ya que estaba en la plenitud de la luna creciente. Podra no ser capaz de
transformarse, no con los pies asentados en las piedras con hematita, pero era ms
fuerte de lo que Baloch saba, y el elemento sorpresa poda ser un poderoso aliado.
Sus dedos se crisparon con el deseo de ir por el cuchillo, ahora de nuevo en
la vaina de su cadera. Lo quera, deseaba tan desesperadamente empujar la navaja
profundizando en esta vil criatura weren, que no pensaba en nada ms que en
torturar, matar de hambre y abusar de un nio inocente.
Quera, pero no poda. El riesgo era demasiado grande, porque si perda,
Caris y Antonio, sin duda moriran.
Ataca, entonces dijo Baloch. Quieres hacerme dao? Matarme?
Haz tu mejor esfuerzo, vampiro. Prubalo ahora, porque no dejars la torre a
menos que yo est muerto sobre ella.
Ojal fuera as dijo Tiberius. Pero creo que en ese sentido te
equivocas.
Y mientras la cara de Baloch cambiaba cmicamente por la confusin,
Tiberius aumentaba la presin sobre Antonio con su mano izquierda, agarrando a
Caris alrededor de la cintura con su derecha.
Qu vamos? Ella empez, pero no termin la pregunta. Para
entonces l ya haba comenzado a saltar de la torre, y su pregunta se haba
convertido en un grito.
No! dijo Baloch, y mientras Tiberius se apartaba, sinti un tirn en su
pierna y se dio cuenta de que Baloch haba saltado tambin, capturndolo en el
aire, mientras caan de la torre.
A medida que se precipitaban hacia el suelo, Tiberius sacudi su pierna,
pero no sirvi de nada, y cuando estaba a punto de darse por vencido, Caris se
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acerc, soc de un tirn la daga de Tiberius, y la empuj fuerte y rpido a Baloch
en un ojo.
El hombre lobo aull y lo solt, y comenz a caer solo al duro suelo de
abajo.
Tiberius no lo vio caer. Estaban libres de las paredes de hematita ahora, y
mientras el terreno se acercaba rpidamente debajo de ellos, aferr a Caris y a
Antonio, luego se transform en sensible niebla que los llevara lejos, a salvo.
Los llev a slo unos pocos kilmetros, con su fuerza estando disminuida
por la hematita y ahora tensa por la carga de transformarse no slo a s mismo, sino
a dos humanos. Junto a l, Caris estaba sentada con los ojos abiertos, con las
manos explorando su cuerpo, con sus labios abiertos con asombro.
Cuida a tu hermano dijo Tiberius. Habr sido ms duro para l, me
temo.
Algo as como dolor cruz sus ojos, y l pens que se quedara, pero luego se
apresur hacia Antonio. Tiberius estaba all, contento de ver como atenda a su
hermano herido, y le llam la atencin la dicotoma entre la joven mujer amante, y
la guerrera en ciernes. Cuando regres, su actitud haba sido sometida mientras se
sentaba junto a l.
Est enfermo, pero creo que vivir. T lo salvaste.
No lo hice solo.
Su sonrisa fue a la vez tmida y orgullosa.
Lo mat? Est realmente muerto?
Un pual de plata a travs del ojo y del cerebro? S, creo que podemos
decir con seguridad que Baloch est muerto ahora.
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Bien dijo ella, y l estuvo totalmente de acuerdo con el sentimiento.
Ha desaparecido dijo ella en voz baja. No me sent ms fuerte cuando le clav
la daga. No ms fuerte de esa manera, al menos. Slo quera acabar con l, y eso
me dio la fuerza para empujar la navaja en realidad.
Tienes un montn de fuerza propia le dijo. Nunca necesitaste pedir
prestada la ma.
l mir su rostro mientras ella hablaba y vio con una punzada de tristeza
que ella no se encontraba con sus ojos. No haban hablado acerca de lo que le haba
revelado en los tneles, no haba habido tiempo. Pero ahora la verdad se estaba
asentando alrededor de ellos, y no se poda negar que era ms de lo que estaba
negando su temor de que al revelar lo que tuvo que hacer para salvarla, le hizo
perderla tambin.
Tiberius...
Pudo or la vacilacin en su voz, y cerr los ojos ante las palabras que saba
iban a venir. Palabras de arrepentimiento, si no de miedo. Por lo que esperaba
podra existir entre ellos, haba estado en este mundo por mucho tiempo para no
saber la forma de las cosas.
Me casar pronto.
Su corazn se retorci, ms fuerte de lo que poda haber imaginado.
Lo s.
Me dijiste que ests bajo juramento para proteger a mi familia.
Lo estoy dijo. A ti, a tu esposo. A tus hijos. Apret el puo en
torno a una piedra cercana, reducindola a polvo. Slo la idea de que ella pudiera
estar con otro hombre...
Por favor, no creas que te estoy pidiendo que me libres de eso. Lo que te
estoy diciendo ahora no tiene nada que ver con Giancarlo. Pero, Tiberius, por
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favor. No lo amo. La observ mientras ella respiraba temblorosa, con la
esperanza brotando en l de nuevo. Te amo.
Era como si los cielos se hubieran abierto y hubieran cantado.
Lo que soy, no te asusta?
Lo nico que me asusta es estar lejos de ti.
l no poda hablar. Sus palabras, su amor, lo llenaban, y lo nico que pudo
hacer fue tirar de ella hacia s.
Ella se derriti contra l, y l lanz un suspiro de placer. All era donde ella
perteneca, a su lado, en su corazn.
Me cambiaras? susurr ella.
Sus labios se apretaron contra su pecho mientras hablaba de manera que la
pregunta reson a travs de l, con placer y dolor a partes iguales. Quera ser fuerte
y decirle que no, aunque tema decirle que s.
Ahora slo le bes el pelo y le dira que la amaba.
Ella se levant sobre los codos y lo mir a los ojos, la pregunta estaba tan
clara que no necesitaba ser dicha.
Lucho contra el mal dentro de m todos los das. Hay dolor. Hay angustia,
rabia y furia ciega. Y, Caris, mi amor, hay una abrumadora necesidad de sangre.
De alimentarme. De matar. No me gusta pensar en ti consumida por eso.
T lo soportas dijo ella.
No tengo otra opcin.
Te amo dijo ella, apretando los labios con los suyos. As que no tengo
otra opcin, tampoco.
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Caris despert sobresaltada, dndose cuenta con horror de lo que la haba
arrancado tan bruscamente del placer de dormir en los brazos de Tiberius, el sonido
de su padre.
Aljate de l, pequea sucia ramera. Bram, con el rostro manchado de
ira. Cri a una puta?
Tiberius se puso en pie, y ella se aferr a su lado, con los ojos saltando de su
padre a Antonio, que haba despertado y estaba luchando por sentarse.
Sugiero que vigile su lengua, seor dijo Tiberius.
Albertus gru.
T vil criatura. Saba que no podra confiar en ti.
Padre dijo Antonio, con su voz poco ms que un graznido. Padre,
no.
Pero la atencin de Albertus estaba slo en Tiberius.
Crees que no s lo que pas entre t y mi hija en el establo? Crees que
no s cmo la has deshonrado?
Padre, por favor. Caris dio un paso hacia l, con sus manos
implorando. Lo vio hacer una pausa, y luego, la mir. La dureza dej su cara,
despus, fue reemplazada por las facciones suaves del padre que la haba abrazado
en sus rodillas cuando era nia. Padre susurr, y luego corri hacia l cuando
le tendi la mano, dndose cuenta demasiado tarde de que era una tonta por
confiar en l.
La agarr de la mueca y tir de ella hacia l, con su cuchillo en su
garganta.
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Dos guardias lo flanquearon, con sus ballestas ahora armadas, cargadas con
estacas de madera y apuntando a Tiberius.
Salgamos de aqu dijo Albertus. Y t tendrs que irte lejos de mi
familia y de mi hija. Los dos sois afortunados de que Giancarlo todava la quiera.
Te casars esta madrugada le dijo a Caris, y estar contento de deshacerme de
ti.
Su cuerpo se qued fro y rgido. Intent hablar, pero no haba palabras. Se
dijo que no importaba, que Tiberius no permitira que eso sucediera. No dejara que
el matrimonio sucediera, no dejara que su padre le hablara de esa manera.
Y cuando Tiberius habl, fue como si toda esperanza en su interior hubiera
crecido, y se aferr a sus palabras como la ltima hoja del otoo aferrndose a un
rbol.
No la llevars a ninguna parte dijo.
Muerta o casada dijo Albertus. Crees que en este momento me
importa cmo mi hija te dejar? Pero te dejar.
Mtala, y te matar.
No lo hars dijo Albertus. Hay una obligacin entre nosotros.
No dijo Tiberius. No la hay.
Por un momento, Caris vio el miedo parpadeando en la cara de su padre,
pero pas.
Mtame, entonces. Pero la chica ya estar muerta, y t posiblemente
junto con ella aadi, sealando a los tiradores a su lado. Si nos vamos, ella
vivir. Y t tambin.
Caris contuvo el aliento cuando Tiberius se volvi para mirarla.
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Prefiero estar muerta que lejos de ti dijo.
Y no puedo soportar la idea de tenerte en una fra tumba.
Entonces est resuelto dijo su padre. Vamos.
Comenz a alejarse, con el asunto resuelto, luego levant su mano como si
hiciera un gesto a sus hombres para que lo siguieran.
Se movieron al unsono, disparando sus ballestas hacia Tiberius mientras un
grito de horror y miseria se haca eco a travs de la cueva.
Era suyo, por supuesto, y mientras Tiberius caa, con una de las estacas
incrustadas despus de haber volado recto y directa a su corazn, ella as lo hizo,
postrndose en el suelo mientras el hombre que amaba mora, y el horror de su vida
floreca rojo y ftido frente a ella.


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Captulo Ocho
Caris se sent en la cabecera de Antonio, mirando su rostro dormido. Una
lgrima rod por su mejilla, y se inclin y bes su frente.
Te echar de menos, hermanito.
Cerr los ojos y respir profundo, con su cuerpo entumecido, con su mente
confundida. Era como una sonmbula ahora, tan diferente del frenes en el que
haba estado la primera vez que haba regresado, ignorando su dolor y sus lgrimas
mientras corra a travs del palacio a los aposentos del curandero. Haba sacado al
viejo de la cama y haba permanecido en su habitacin mientras l meta los brazos
en una bata, al tiempo que lo instaba a darse prisa, a apurarse, porque su hermano
necesitaba de sus cuidados.
Ahora saba que Antonio estara bien. Le llevara tiempo, pero sobrevivira.
Ese conocimiento la tranquilizaba. Por lo menos no haba sido todo para nada.
Su corazn estaba a punto de estallar en su pecho, tan lleno como estaba de
lgrimas no derramadas. No haba podido llorar delante de su padre. Se haba visto
obligada a sentarse bajo su atenta mirada y escuchar su charla con Giancarlo
mientras vea en su mente, una y otra vez, la forma en que el hombre al que amaba
haba cado, con la estaca yendo directa a su corazn.
Abri la boca, con su respiracin ronca y con un estremecimiento.
Tiberius susurr, deseando que su nombre pudiera conjurarlo. No
poda, por supuesto. Sus sueos en l haban muerto con l.
Cerr los ojos y otra lgrima cay, esta vez dejando un hmedo camino,
manchando el vestido de novia que llevaba. En menos de una hora, su padre
vendra por ella. En menos de una hora, y su vida habra terminado.
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Se levant y se acerc a la ventana. Daba al norte, hacia la cueva, y pens en
Tiberius. Lo anhelaba, lo deseaba, pero no poda contar con l. Haba encontrado
al nico hombre en todo el mundo que realmente deseaba, y el destino, y su padre,
lo haban destruido.
Era terriblemente injusto.
Hubo un suave golpe en la puerta, despus Agnes entr con la copa de vino
que Caris haba solicitado.
Esto es bueno dijo Agnes. Calmar tus nervios.
Yo lo amaba dijo Caris, tomando el vino y cruzando al tocador. No
quiero vivir sin l.
Agnes se sent en la cama, con la cara hundida entre sus manos.
Nunca deb habrselo dicho a tu padre, pero l saba, o se le ocurri la
idea, y no poda perder mi puesto.
Lo s. La espalda de Caris daba a la Nana, y ahora abri su caja de
joyas, cogiendo la pequea envoltura de papel que haba tomado de la cmara del
curandero. No estoy enojada contigo. No estoy ms que increblemente triste.
Dej caer el polvo en el vino y lo agit. No me queda nada ahora. Nada que
esperar, excepto un matrimonio sin amor con un hombre viejo que no se preocupa
por m.
No debes pensar de esa manera dijo Agnes ponindose de pie. Las
cosas estarn mejor por la maana.
Las cosas nunca podrn ser mejores. No sin l. Se levant y tom la
mano de su nana. Luego se llev el vaso a los labios sin dudarlo. Lo siento de
verdad, querida Agnes dijo antes de beberla. Dile a Antonio que lo quiero.
El veneno trabaj rpido, y ella vio la boca de Agnes abrirse oyendo su grito
de sorpresa, mientras Caris caa al suelo.
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Sonri mientras el mundo comenz a desvanecerse a su alrededor.
Ahora susurr. Ahora ir con mi amor.
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En una cueva en las afueras de Velletri, el vampiro se movi.
Su demonio, enojado por el ataque, rugi despertando, retorcindose y
luchando, instando al hombre a sentarse, a estirarse, a volver a la vida una vez ms.
l lo hizo.
Con un sobresalto, Tiberius abri los ojos, jadeando y ponindose en
posicin vertical. Mir hacia abajo y vio la estaca que sobresala de su pecho. Haba
penetrado su corazn, pero a diferencia de un vampiro joven, la penetracin por s
sola no era suficiente para matarlo. Para destruir a uno tan viejo como Tiberius, la
estaca deba tanto entrar en el corazn como salir por l.
Los hombres de Albertus haban perdido su huella. l sonri, fino y
peligroso con el pensamiento, pero la sonrisa se desvaneci por una preocupacin
ms acuciante, Caris.
Estuvo de pie en un instante. Por los dioses, ese idiota de Albertus intentaba
casarla esta madrugada, y aunque no saba qu hora era, ya era bien entrada la
noche cuando haba llegado a la cueva. El amanecer no podra estar a ms de una
hora de distancia.
No tena tiempo que perder.
El pensamiento segua todava en la cabeza cuando se transform, esta vez
en un cuervo, y tom los cielos hacia Velletri. La ms mnima pizca naranja
brillaba en el horizonte cuando se precipit hacia el patio, con la intencin de
picotear los ojos del novio si era necesario. Sin embargo, no haba preparativos de
boda. No haba juerguistas, no haba msicos.
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En su lugar slo haba un puado de sirvientes, movindose por el jardn
con sus expresiones conmocionadas.
Caris.
Dios mo, qu le haba pasado a Caris?
Sin preocuparse por las consecuencias de que Albertus lo encontrara all, se
transform de nuevo en s mismo y cruz el patio hacia la puerta principal. No
saba dnde estaban los aposentos de ella, pero inclin la cabeza hacia atrs,
olfateando el aire. Su esencia estaba en todas partes, llenando el palacio,
volvindolo loco de deseo y de temor.
Sigui su camino hacia las escaleras, luego subi rpidamente, desesperado
por encontrarla. Al doblar la esquina en el ala norte, oy un fuerte y sorprendido
Oh! Y se encontr frente a una mujer de cara redonda, con las mejillas
llenas de lgrimas. T dijo ella, con su voz llena tanto de asombro como de
terror. Pero mi seora nos dijo que estabas muerto.
Estuvo a su lado en un instante.
Caris?
S. Ella me dijo que su padre ella me dijo que te haba matado.
Lo hizo dijo Tiberius. Llvame a ella.
En ese momento, la mujer se desplom, cayendo al suelo en un ataque de
sollozos histricos.
Mujer exclam, agarrando fuerte su brazo y levantndola. Qu
sucede? exigi, a pesar de que ya estaba temiendo la respuesta. Qu ha
pasado?
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Ella est muerta grit con sus palabras llenas de un tormento que
rivalizaba con el suyo. T estabas muerto y ella se iba a casar y ellaella La
mujer no pudo manejarlo ms.
Se qued all, paralizado por el shock, incapaz de creer que era verdad. An
poda sentirla. Poda llegar a su mente y seguir la conexin de la sangre que haban
compartido. Entonces, cmo poda estar muerta?
Cuntame exigi, sacudiendo a la mujer. Dime cmo muri.
Ve...ve...veneno.
Llvame a ella. Su voz fue firme y dura. No lo esperaba. No poda
permitirse el lujo de abrir su corazn a la esperanza, todava no.
Se apresuraron a su habitacin y encontr a Caris tendida en la cama, con
los brazos cruzados sobre el pecho, con la cara suave en reposo.
Sal. Su voz fue baja, tan baja que temi que la nana no lo oyera, pero
ella se alej hacia la puerta mientras se mova con un propsito terrible hacia
Caris. No dejes entrar a nadie.
La puerta se cerr, y cay al lado de su cama, empujndose de rodillas por el
peso de su angustia. Destruira Albertus, si estaba realmente muerta, destruira al
hombre con sus propias manos.
Caris dijo, tomndole las manos mientras pegaba su oreja a su pecho.
Carissa, mi amor. Capt el perfume de ella de inmediato, a lavanda y a ans,
junto con el olor spero de la muerte. Escuch, cerrndose a todos los otros ruidos,
excepto al sonido de ella, con la esperanza de or los latidos de su corazn, pero no
haba nada. No haba sangre movindose en sus venas. No haba aire fluyendo a
travs de sus pulmones. Su corazn estaba en silencio e intil, y quiso soltar su
rabia en la habitacin, llorar de angustia. Matar al hombre que le haba hecho esto
a ella.
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Y entonces...
Un ruido. Tan suave que podra estar equivocado, tan frgil que podra
romperse. Pero estaba all, un toque de vitalidad. Un destello de esperanza. Y
entonces, s, un ritmo lento, dbil de su corazn.
Viva. La muerte estaba de pie en esa sala esperando por ella, y Tiberius
saba que no haba nada contra que luchar. Ella haba ido demasiado lejos, el olor
de la muerte dominaba el de la vida.
Pero l poda engaar a la muerte. Por los dioses podra engaar al petulante
bastardo justo sobre su premio.
No dud, no debati. Saba el tormento que causara en ella, conoca todas
las razones por las que debera dejarla deslizarse suavemente a los brazos de la
muerte. Pero tambin saba que no poda vivir sin ella y que ella no quera vivir sin
l.
Sin dudarlo ms, se inclin, clav los colmillos profundamente en su cuello,
y tir de la ltima parte de la vida de la mujer que amaba.

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Eplogo
La luna llena se cerna sobre Velletri, mientras los dos vampiros se quedaban
sobre la colina con vistas al palacio De Soranzo.
La vejez se haba llevado a Albertus hace mucho, y ahora la familia De
Soranzo era presidida por Antonio, un chico de pelo rubio que se haba convertido
en un hombre fuerte y guapo.
Esta noche los nios jugaban en el patio, la nia y el nio se pasaban una
pelota entre ellos.
Caris sonri, disfrutando de su risa.
Ven dijo, tirando de la mano de Tiberius. Se movan con rapidez juntos,
y cuando entraron en el patio, los nios miraron hacia arriba.
Ta dijo el nio, dejando caer la pelota y corriendo rpido hacia ella. Lo
levant y lo bes, mirando la cara que se pareca tanto a la cara de su hermano
Mercutio, ahora perdido en la batalla. Dnde has estado? Han pasado aos y
aos.
En Egipto dijo, y apret un regalo en su mano que era una tablilla de
arcilla cubierta con escritura jeroglfica. l la mir con asombro, luego se volvi
para mostrrsela a su hermana, que todava estaba atrs. No pasa nada, tonta.
Ella es nuestra ta.
He estado fuera dijo Caris. Cinco largos aos. Tenas slo dos aos
cuando me fui. Has crecido.
S asinti la de siete aos. Pap dice que soy su nia grande, y que
me veo igual que su hermana lade la cabeza. Me parezco a ti.
Por supuesto que s dijo Tiberius. Eres una joven muy hermosa.
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Nios! Son la voz de Antonio, y luego el hombre apareci. Vacil un
instante y luego corri a los brazos de su hermana, sano, fuerte y completamente
desarrollado.
La paternidad se muestra en ti dijo ella, bromeando mientras acariciaba
el gris de su cabello.
No todos podemos ser inmortales. Le dijo, riendo, mientras sostena la
mano ante Tiberius, y despus se la estrechaba cordialmente. Estaba empezando
a temer por ti. Ha pasado tanto tiempo. Te quedars por un tiempo? Theodora
estar ms que molesta si no te quedas y nos cuentas tus aventuras.
Ella mir a Tiberius, quien asinti, con el rostro del guerrero ahora suave.
Lo haremos dijo. Tenemos muchas historias que contar. Incluso
despus de veinte aos, el mundo en que viva ahora se senta fresco y nuevo.
Sobre batallas y aventuras aadi. Ser muy entretenido. Tu hermana mayor
se ha vuelto una gran guerrera.
Siempre lo fue dijo Tiberius, su mano se apret contra su espalda.
Y a dnde iris despus? pregunt Antonio. Porque s que no os
quedaris mucho tiempo en mi casa.
Al Lejano Oriente dijo Caris. Hay alianzas que queremos hacer. Los
hombres de nuestra especie estn considerando a Tiberius para que los gue, y un
lder debe tener aliados.
Y despus de eso?
Al nuevo mundo dijo Tiberius, pero eso no ser hasta dentro de
muchos aos.
No tenemos prisa aadi Caris, apoyada contra el hombre que amaba y
sintiendo sus brazos apretados alrededor de ella.
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Y por qu se apuraran? Tenan todo el tiempo del mundo.
Fin

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Guardianes De Las Sombras
01- Cuando La Sangre Llama.
La abogada Sara Constantine est encantada con su
promocin hasta que descubre que ahora tiene que
procesar a vampiros y hombres lobo.
El primer acusado que tratar de meter en prisin? Lucius
Dragos, el sexy extrao con quien comparti recientemente
una explosiva noche de xtasis.
Cuando Lucius besa a una hermosa mujer sentada a su lado
en el bar, slo lo hace para evitar la mirada perspicaz del
hombre que est planeando matar. Pero lo que comienza
como un simple beso enciende una pasin que lo consume
todo.
Acusado de asesinato, Luke sabe que Sara est decidida a
verlo encerrado, a menos que pueda convencerla que no es
un asesino. Y eso podra significar hacer el ltimo sacrificio.

02- Cuando El Placer Manda.
Siete personas inocentes han sido brutalmente asesinadas en
Los ngeles, sin embargo, la Alianza de las Sombras no
tiene sospechosos ni rastros. Mientras los cadveres se
comienzan a apilar, la pelea milenaria entre vampiros y
hombres lobo amenaza con explotar.
Lissa Monroe, una deslumbrante scubo de carcter fuerte,
que tienta a los hombres a que le entreguen su alma, est de
acuerdo en trabajar de incgnito para la Alianza. Su misin:
infiltrarse en la mente del hombre lobo lder Rand Vincent,
un enemigo feroz que ejerce una poderosa fascinacin e
influencia sobre ella. A medida que Los ngeles se
tambalea en el borde del Apocalipsis, estos dos adversarios
debern unirse para sobrevivir a un enemigo an ms letal
oculto a la vista



El Club de las Excomulgadas




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03 - Cuando Los Malvados Anhelan
Petra Lang fue maldecida para no amar nunca. Un
toque de su piel da rienda suelta a los ms viles
demonios. Es condenada a muerte por las autoridades
de las sombras porque temen que le de la vuelta a su
maldicin en contra de ellos, Petra es rescatada por el
vampiro defensor Nicholas Montegue. A medida que sus
cuerpos se funden y se transforman en niebla, Petra
siente un deseo ertico.
Nicholas arriesg su propia vida para salvar a Petra, sin
embargo, sabe que nunca puede ceder a la atraccin
explosiva que siente por ella. Pero el profundo anhelo
que comparten los tienta. Juntos, tendrn que encontrar
una manera de acabar con la maldicin. Pero slo un
amor tan fuerte tiene el poder para vencer tan
monstruoso mal.

3.5 - Medianoche
Carissa de Soranzo no descansar hasta que su hermano
ms joven secuestrado haya sido liberado del noble
Baloch Fioro, un hombre lobo malvado, que quiere
convertir al nio en la prxima luna llena. Contra los
deseos de su padre, Carissa secretamente busca la ayuda
del hombre-lobo y misterioso cazador Tiberius.
Desesperada, se compromete a hacer cualquier cosa si l
salva a su hermano y ella puede ver en sus ojos lo que
eso significa.

Oscuro, fuerte y viril, Tiberius no puede resistir a la
encantadora mujer ms hermosa que ha visto en siglos.
Pero en realidad, nunca podr relacionarse con ella, ya
que es un vampiro. En un intento de atrapar al hombre
lobo en su guarida, Tiberius se da cuenta de que la nica
manera de rescatar al hermano de Carissa es revelar lo que realmente es. Pero se arriesga a
perder para siempre a Carissa, sobre todo cuando descubre que ella le ha entregado su
corazn a un vampiro.



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Prximamente
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