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Autores famosos, derechos de autor y piratera son los elementos
que habitaban el mundo editorial romano. Aqu, un retrato de ese
paisaje y un anlisis de los comienzos de la industria en el pas.
Los best-sllers en la Roma
antigua
VIRGILIO Y LAS MUSAS. El poet a escr ibe la "Eneida" en este mosaico del
Museo del Bardo (Tnez).
A mi libro lo hojean los soldados en sus destinos de ultramar, e incluso en Gran
Bretaa la gente cita mis palabras. De qu me sirv e? Con ello no gano ni un
centav o." Esta no es la queja de un jov en autor estadounidense que de pronto
descubre que el contrato que firm no incluy e las v entas en el extranjero. Son las
palabras del poeta romano Marcial, escritor satrico del siglo I y defensor de los
derechos de los autores.
Habitualmente suponemos que no hay mucho en comn entre la activ idad
editorial de la antigua Roma y la nuestra. Despus de todo, los libros romanos se
producan en un mundo que no slo era anterior a Internet sino tambin anterior
a Johannes Gutenberg. Todo el material de lectura se copiaba trabajosamente a
mano. El equiv alente antiguo de la imprenta era un batalln de esclav os, cuy o
trabajo consista en transcribir uno a uno tantos ejemplares de Virgilio, Horacio
u Ov idio como el mercado romano pudiera comprar.
Y ese mercado era grande. La Roma imperial tena una poblacin de un milln de
habitantes como mnimo. Segn un clculo conserv ador de los niv eles de
alfabetizacin, debe haber habido ms de 100.000 lectores en la ciudad.
El pasado del libro
Los libros que lean no eran "libros" en el sentido que hoy le damos a la palabra
sino, al menos hasta el segundo siglo, "rollos", largas tiras de papiro enrolladas
alrededor de dos v arillas de madera, una en cada extremo. Para leer la obra en
cuestin, se desenrollaba el papiro de la v arilla izquierda hacia la derecha,
dejando una "pgina" extendida entre las dos. Se consideraba el colmo de la mala
educacin dejar el texto enrollado en la v arilla derecha una v ez ledo, y a que el
siguiente lector deba rebobinarlo hasta el comienzo para encontrar la pgina
que llev aba el ttulo. Mala educacin, pero un error comn, sin duda. Algunos
escribas serv icialmente repetan el ttulo al final del libro, prev iendo este
problema. Estos pesados rollos hacan de la lectura una experiencia muy
diferente de la que nos ofrece un libro moderno. Hojearlos, por ejemplo, era
mucho ms difcil, como tambin v olv er atrs algunas pginas para buscar ese
nombre que no recordamos (como ocurre hoy con Kindle). Esto, para no hablar
del hecho de que, en algunos perodos de la historia romana, era costumbre
copiar el texto sin separacin entre las palabras, como un ro de letras. En
comparacin, descifrar el texto posmoderno ms difcil (o Finnegans Wake, de
James Joy ce, si v amos al caso) parece fcil.
De todos modos, hay muchas cosas en el mundo literario romano que nos resultan
bastante conocidas dos milenios ms tarde: libreros que ganan mucho dinero,
autores explotados y pobres, lanzamiento de libros escritos por famosos y premios
que ponen en marcha una carrera.
Como Marcial, casi todos los escritores romanos saban que las ganancias que
producan sus escritos terminaban en los bolsillos de los libreros, quienes a
menudo sumaban a la activ idad de v entas una de copiado, y de este modo, en la
prctica, eran tanto editores como distribuidores. En el mejor de los casos, el
autor slo reciba del v endedor una suma global por los derechos de copiado de su

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21/3/2011 Los best-sllers en la Roma antigua
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COMENTARIOS (2) Escriba su comentario
11:15
09.MAY.10
Qu buen artculo, no me imaginaba que en la antigua Roma
tuv iera esa forma de produccin literaria. Realmente me
ilustr.
Tamao de text o Env iar Impr imir Comentar
obra (aunque, una v ez que el texto "sala", no haba forma de detener las copias
piratas). Horacio, el sumiso poeta del emperador Augusto, traz una
comparacin obv ia: los libreros eran los acaudalados proxenetas de la industria
editorial romana, y los autores, o incluso los libros mismos, eran las laboriosas
pero humilladas prostitutas. Dice de su librito de poesa que est "expuesto en
v enta, acicalado con los cosmticos de los Sosios", sus editores. No es que a Horacio
le fuera mal con su trabajo literario. A falta de derechos de autor, como la
may ora de los escritores ms famosos de Roma, recibi la proteccin de un
benefactor. De hecho, Mecenas, el ministro de cultura no oficial de Augusto, le
regal una casa.
Las libreras romanas
En Roma, las libreras se agrupaban en determinadas calles. Una era el Vicus
Sandalarius, o Calle de los Zapateros, no lejos del Coliseo (bien ubicado para un
paseo tras v er a los gladiadores). All se poda v er el frente de los comercios
empapelado de av isos y exagerados elogios de los ttulos en stock, a menudo
adornados con citas selectas de los libros del momento. De hecho, Marcial una v ez
le dijo a un amigo que no se molestara en entrar y a que poda "leer a todos los
poetas" en las jambas de sus puertas.
Para quienes s entraban, en general haba una sala donde sentarse a leer.
Habiendo siempre a mano esclav os que trajeran refrigerios, el lugar no era muy
distinto de una cafetera-librera de hoy . Para los coleccionistas, en ocasiones
haba tesoros de segunda mano, que tenan su precio. Un acadmico romano
informaba haber hallado una v ieja copia del segundo libro de la Eneida de
Virgilio y no cualquier copia sino, aseguraba el librero, la escrita por el mismo
Virgilio. La historia no pareca muy v erosmil pero lo conv enci de
desprenderse de una pequea fortuna (ms que los salarios anuales sumados de
dos soldados profesionales) para adquirirla. Con las compras ms modestas, los
riesgos que se corran eran otros. Un rollo de papiro de oferta seguramente se
haca pedazos tan rpido como un libro de bolsillo moderno. Pero, lo que es peor
an, la presin para conseguir ejemplares copiados rpidamente haca que
estuv ieran plagados de errores y que a v eces fueran inslitamente diferentes de
las v erdaderas palabras del autor. Una lista de precios del siglo III dC. rev ela que
el dinero necesario para comprar una copia de primera calidad de quinientos
renglones alcanzaba para alimentar a una familia de cuatro personas (aunque
con raciones muy bsicas) durante todo un ao. Si uno estaba dispuesto a aceptar
un trabajo de inferior calidad, poda obtener un descuento del v einte por ciento.
Pese a que los escritores antiguos no ganaban dinero con las v entas, muchos de
todos modos deseaban anunciar al mundo que sus nuev os v olmenes estaban y a
en los anaqueles. La fiesta de lanzamiento romana consista en la lectura de
fragmentos de la obra presentada en ev entos semipblicos o por estricta
inv itacin, quiz en casa de un rico protector. Estas lecturas podan ser tan
frustrantes para el autor como los actuales lanzamientos de libros a los que slo
concurre la mitad de los inv itados, que beben una copa de v ino por compromiso y
se baten en v eloz retirada sin haber comprado un ejemplar. A comienzos del siglo
II dC., Plinio se quejaba de que en Roma "casi no haba un da de abril en que
alguien no ofreciera una lectura" y de que los pobres autores tenan que soportar
que su pblico fuera exiguo y en su may or parte se escapara antes del final.
El duelo por los premios
Un camino ms seguro a la fama en el mundo antiguo era el premio literario. Los
escritores son profundamente competitiv os desde los albores de la literatura
occidental. Dice la ley enda que, en tiempos remotos, hubo un duelo literario
entre Homero y su contemporneo menos famoso y ligeramente ms jov en,
Hesodo. (Gan Hesodo porque Los trabajos y los das, su largo poema sobre la
agricultura, era ms "til" que la Ilada). Todo el teatro griego, como se sabe, fue
escrito para los concursos dramticos. Ms tarde, los emperadores romanos
solv entaron premios de alto perfil, ms parecidos al Pulitzer o el Booker. Se sabe
que una serie de autores con libros y a publicados tuv ieron xito en esos
concursos, pero siempre corran el riego de ser humillados por la inesperada
v ictoria de un aficionado. Una lpida romana recuerda a un nio prodigio de 1 1
aos llamado Sulpicio Mximo, sin duda cuidadosamente preparado por Mater y
Pater, que muri poco despus de competir "con honor" por un prestigioso premio
de poesa en Npoles. Haba impresionado a los jueces con su composicin sobre
un conocido tema mitolgico: un discurso de Jpiter en el que reprenda
sev eramente al dios del sol por haberle prestado su carro al atolondrado Faetn.
Quiz nos asalte la tentacin de sentir pena por estos atribulados autores
antiguos. Pero antes de derramar demasiadas lgrimas, deberamos reflexionar
sobre el xito que han tenido a lo largo de los siglos. Platn, como a los estudiosos
de la antigedad clsica les complace ufanarse, sigue siendo todav a hoy el
filsofo que ms ha v endido en el mundo, mientras que, como confirmar
cualquier consulta a los rankings de Amazon, Liv io, Horacio y Virgilio an
riv alizan en popularidad con la may ora de los autores modernos de libros sobre
el mundo clsico. Puede que no hay an ganado mucho dinero durante su v ida,
pero puedo imaginarlos sonriendo satisfechos en los Campos Elseos mientras
calculan a cunto habran ascendido sus 2.000 aos de derechos de autor.
Mary Beard es profesora de estudios clasicos de la Universidad de Cambridge y
editora de The New York Times.
Traduccin: Elisa Carnelli
(c) The New York Times y Clarn
21/3/2011 Los best-sllers en la Roma antigua
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Env iado por Abraham Denunciar
14:38
01.MAY.10
muy buen articulo me gusto mucho, saludos desde Mexico
Env iado por Norman Saav edra Ramirez Denunciar
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