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De lo popular a lo populista o el incierto devenir de la plebs



Gerardo Aboy Carls

1. Introduccin

El agotamiento del modelo de reformas pro mercado y la recomposicin de cierta
centralidad estatal tanto en la asignacin de los recursos como en la definicin de un modelo
de desarrollo ha estado en la base de nuevas experiencias de polarizacin poltica en la
regin. Este fenmeno, iniciado en los albores del nuevo milenio, ha distado de ser
homogneo a lo largo de la geografa latinoamericana. Como si una frontera imperceptible
ubicada en el Darin distanciara da a da el devenir de la regin, dicho proceso, con notorias
diferencias entre los distintos pases, ha estado principalmente localizado en la parte
meridional del subcontinente.
Aun cuando las diferencias con las experiencias del pasado son enormes, el proceso
de recuperacin de capacidades estatales en el marco de una nueva relacin Estado masas
que contrastaba fuertemente con la impronta tecnocrtica de los aos 90 condujo a una
reactualizacin de un viejo tpico de las ciencias sociales latinoamericanas prcticamente
inexplorado desde haca varias dcadas. Si bien en los primeros aos 90 el trmino
neopopulismo haba sido utilizado por diversos autores
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para caracterizar aquello que casi
simultneamente Guillermo ODonnell (1992) defina como democracia delegativa, la
relacin de estas nuevas realidades con los procesos clsicos de la primera mitad del siglo
pasado siempre result forzada: as, cuando Juan Carlos Portantiero (1995: 107) fijaba la
continuidad entre el primer peronismo y la experiencia menemista en un modo de hacer
poltica, un tipo de relacin con las instituciones, era plenamente consciente de que la
agenda de los 90 resultaba antagnica con los programas de los populismos clsicos de la
primera mitad del siglo pasado. El pragmatismo poltico, los liderazgos personalistas y la
debilidad del elemento tpicamente republicano, aspectos presentes en alguna medida en las
experiencias de gobierno de Yrigoyen, Crdenas, Vargas y Pern, eran tomados sin ms
como una muestra de continuidad en una pseudoconceptualizacin que confunda la parte con

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Sin nimo de ser exhaustivos, podemos mencionar entre los trabajos que intentaron nominar como
neopopulista a la conjuncin de liderazgos personalistas y prcticas clientelsticas las contribuciones de Dresser
(1991), Roberts (1995), Novaro (1995 y 1996) y Weyland (1999 y 2004). Para una crtica a estas
aproximaciones desde una concepcin tradicional y socio-estructural del populismo, ver Vilas (2004).
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el todo, la supervivencia de algunos aspectos particulares, tan claramente sealados por
ODonnell, con la reedicin de un fenmeno mucho ms vasto.
El grueso error de los tericos del neopopulismo en los aos 90 fue desatender en su
anlisis la relacin Estado masas. Una larga serie de prejuicios sedimentados pretendieron
ver a partir del fenmeno del clientelismo, nocin tpicamente clasista y denigratoria
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cultivada por el sentido comn de periodistas y cientistas sociales, continuidad donde haba
ruptura. Como procesos de expansin de dimensiones centrales de la ciudadana en la regin,
los populismos clsicos latinoamericanos se caracterizaron antes por el impulso jacobino de
una asignacin universal de derechos tendente a homogeneizar el campo social que por el
intercambio de beneficios particulares por votos. Era todo un proceso de democratizacin,
con sus tensiones, contradicciones y efectos colaterales no deseados, el que una visin
sesgada arrojaba a un cono de sombras.
Es entonces claramente con el declive de la ola pro reformas de mercado que cubri a
la mayor parte de las regin cuando el viejo tpico del populismo es cabalmente
reactualizado por sectores minoritarios de las ciencias sociales latinoamericanas,
pretendiendo arrancarlo de una deriva polismica a la que tanto el saber profano como el
especializado haban conducido a dicha nominacin. Si la primera etapa del debate sobre el
populismo latinoamericano
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en los aos 60 y 70 estuvo enmarcada en el trnsito que va de la
sociologa de la modernizacin a la sociologa de la dependencia, identificando a las
experiencias populistas con determinado set de polticas pblicas caracterstico de una fase
del desarrollo, as como con un particular sistema poltico afn a la consecucin del mismo; el
relanzamiento del debate tres dcadas ms tarde ha tenido en la historia, la teora poltica y el
estudio de las identidades polticas
4
su ncleo principal de inters. Ms que reintroducir un

2
En su amplia mayora, las aproximaciones a la temtica del clientelismo por parte de los politlogos
latinoamericanos no ha estado exenta de una mirada clasista que denigraba la calidad moral de los sectores
menos privilegiados o los consideraba paternalmente al entender a la autonoma poltica como la anttesis de la
necesidad (en una interpretacin del republicanismo que acentuaba sus rasgos ms patrimonialistas). En este
tipo de aproximaciones paradjicamente no eran considerados como clientelares fenmenos simultneos de
apropiacin particular de bienes pblicos, como ser la diferente calidad de los servicios de agua, sanidad,
seguridad, alumbrado, acceso al crdito, de distintos sectores sociales.
3
Cualquier referencia a esta primera ola pecara de ser incompleta. Como ejemplos ilustrativos de la misma
sealamos los trabajos de Germani (1962 y 1978), Weffort (1969), Ianni (1975) y la monumental y tarda obra
de Alain Touraine que recoge sus distintos trabajos alrededor de los sistemas nacional-populares, Le parole et le
sang. Politique et socit en Amrique Latine, aparecida en 1988 y de la que previamente se conocieron distintas
versiones parciales preliminares.
4
En un antiguo trabajo hemos definido a las identidades polticas como el conjunto de prcticas sedimentadas,
configuradoras de sentido, que establecen a travs de un mismo proceso de diferenciacin externa y de
homogeneizacin interna, solidaridades estables, capaces de definir, a travs de unidades de nominacin,
orientaciones gregarias de la accin en relacin a la definicin de asuntos pblicos. Toda identidad poltica se
constituye y transforma en el marco de la doble dimensin de una competencia entre las alteridades que
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antiguo trmino para caracterizar a fenmenos presentes (como haba ocurrido con los
tericos del mal llamado neopopulismo) esta nueva ola del debate sobre el populismo miraba
al pasado, a los populismos clsicos, desde una perspectiva interdisciplinaria, intentando
conceptualizarlos, para recin luego explorar las distancias y las persistencias que hibridan en
los complejos procesos polticos que siguieron al ocaso neoliberal.
Como dcadas atrs, el debate no ha estado exento de una anrquica variabilidad en
los usos de un trmino marcado, que est lejos de conformar una polifona. Sin embargo, un
rasgo predominante de la segunda ola de estudios sobre el populismo en la regin ha estado
dado por el paulatino declive de las dimensiones econmicas y demogrficas evocadas por el
primer debate y la creciente centralidad de los aspectos estrictamente polticos a la hora de
definir el fenmeno.
Entre las reconceptualizaciones ms sugerentes est aquella que alejada de la crtica
denigratoria ha identificado al populismo con la construccin de un pueblo, entendiendo a
la misma como el proceso de articulacin de sectores subalternos en un campo identitario
comn que se escinde de la naturalizacin y el acatamiento del orden hasta entonces vigente.
La produccin de Ernesto Laclau
5
y su reapropiacin y formalizacin del concepto
gramsciano de hegemona
6
ha constituido una referencia ineludible en este tipo de
aproximaciones.
El presente trabajo cuestiona las interpretaciones del populismo como proceso de
construccin de un pueblo a la luz del estudio de las ya mencionadas experiencias sobre las
que hay un consenso en considerar como populismos clsicos en la regin.
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Se demostrar
que si de una parte los populismos suponen un devenir particular entre otros posibles de los
procesos de articulacin de identidades populares, la asimilacin sin ms entre una y otra
identidad, la popular y la populista, oblitera la comprensin del fenmeno populista en toda
su complejidad.


2. De las formas diversas de las identidades polticas populares


componen el sistema y de la tensin con la tradicin de la propia unidad de referencia. (Aboy Carls, 2001:
54).
5
Nos referimos bsicamente a los trabajos de Laclau (1978 y 2005).
6
La reapropiacin del concepto de hegemona es desarrollada por Laclau y Mouffe (1985).
7
Como indicamos anteriormente, nos referimos principalmente a las experiencias del yrigoyenismo y el
peronismo argentinos, el cardenismo mexicano y el varguismo brasileo.
4

Entendemos por identidad popular a aquel tipo de solidaridad poltica que emerge a
partir de cierto proceso de articulacin y homogeneizacin relativa de sectores que,
plantendose como negativamente privilegiados en alguna dimensin de la vida comunitaria,
constituyen un campo identitario comn que se escinde del acatamiento sin ms y la
naturalizacin de un orden vigente. Ntese dos aspectos de particular importancia: no es
necesario que dichos sectores sean mayoritarios dentro de la sociedad, aunque muchas veces
su potencialidad estar ntimamente vinculada a su capacidad de universalizar sus demandas,
ni tampoco es preciso que objetivamente se encuentren en una situacin de subalternidad,
sino que de esta forma sea percibida al menos por sus integrantes y posible, pero no
necesariamente, por otros observadores externos. El dato central aqu es el espritu de
escisin que denota su emergencia contraponindose a un poder poltico, social, tnico o
econmico, nacional o extranjero, hasta entonces vigente. No es entonces una determinada
posicin social (negativamente privilegiada para un observador, por ejemplo) lo que nos
permite hablar de una identidad poltica popular sino una gramtica de construccin
identitaria que en muchos casos puede s ser interpretada como el proceso de construccin
de un pueblo. Esta observacin es central en nuestro argumento porque precisamente uno de
los inconvenientes fundamentales que atraviesan los estudios sobre el mundo popular radica
en el prejuicio sociolgico que considera a lo popular como una categora objetiva y
preexistente a la conformacin identitaria misma que le da forma. Tomaremos un ejemplo
ilustrativo de la historia: me refiero a la monumental obra de Edmund S. Morgan publicada
en 1988 La invencin del pueblo, dedicada al estudio del surgimiento de la soberana popular
en Inglaterra y Estados Unidos. Cmo se recordar, Morgan parte de la aseveracin de que el
xito de un gobierno y su acatamiento dependen de una suspensin voluntaria de la
incredulidad que permite la aceptacin de cierta ficcin poltica (por ejemplo que el pueblo
gobierna a travs de sus representantes en los gobiernos representativos). Ahora bien, cuando
Morgan estudia el desafo del Parlamento al poder divino del monarca en la Inglaterra de
mediados del siglo XVII (la ficcin hasta entonces en uso) da cuenta de un desdoblamiento
que progresivamente permite a los representantes en la Cmara de los Comunes, sbditos del
monarca, apoyar su enfrentamiento con el Rey en la ficcin de una soberana popular por
ellos representada. Morgan ve en esta nueva ficcin del pueblo soberano un mecanismo de
los Comunes para alzarse por sobre el resto de los sbditos. Hasta all el razonamiento es
correcto, pero inmediatamente Morgan concluye con un anacronismo en toda regla sobre la
distancia abierta entre el pueblo ficcional (evocado por la soberana popular) y el pueblo real
o de las comunidades, sobre el que los representantes se abran encaramado. Si hasta entonces
5

haba sbditos, la aseveracin acerca de la existencia de un pueblo real e independiente del
ficcional no se sostiene, lo que dicho de otra manera supone en nuestra perspectiva que ese
pueblo del que habla Morgan no puede sino ser un resultado diferido de la invocada
soberana popular.
La oposicin al poder es un elemento central en la constitucin de la solidaridad
popular, aunque el mundo popular nunca puede definirse como lo opuesto puro del poder
8
,
entre otras cosas porque la misma identidad es una forma dada de poder. De igual manera,
debemos estar atentos a no realizar una cartografa que coloque a las identidades populares
sin ms en oposicin al poder del Estado. Los movimientos populistas, as como diversas
formas de afirmacin de una identidad nacional de corte antiimperialista, al igual que los
movimientos de descolonizacin, son ejemplos de identidades populares cuyo antagonista
elude el lugar de un Estado que muchas veces las cobija para identificar ese poder con un
sector socioeconmico, un grupo tnico o una potencia extranjera.
Somos conscientes de la amplitud de una definicin de identidad popular que
excluye tanto su asociacin a una nocin objetiva de subalternidad como al nmero. Sin
embargo creemos que la misma puede recortarse con claridad de otro tipo de identidades
polticas que lejos de constituirse en oposicin a un poder ms o menos elusivo en su
designacin no suponen ningn tipo de puesta en cuestin del acatamiento o aun la
naturalizacin del orden existente. Tal es por ejemplo el caso del cristianismo tras los edictos
de Miln y particularmente de Tesalnica, cuando deviene en religin oficial del Imperio en
el siglo IV.
Llegados a este punto es claro que las identidades populares suponen una amplia
variedad de solidaridades polticas, muchas veces completamente diferentes entre s. Con el
objeto de distinguir las peculiaridades del populismo dentro de este campo ms amplio es que
nos permitiremos esbozar las caractersticas de tres formas diferenciadas de identidad poltica
popular. Nuestro afn no es el de construir una tipologa general de las mismas: ni nuestras
fuerzas, ni la complejidad del tema en cuestin nos permiten esbozar una de esas taxonomas
linneanas a las que se ha vuelto tan afecta la ciencia poltica en nuestros das. Ms
modestamente intentaremos distinguir tres formas distintas a travs de las cuales las
identidades polticas populares se constituyeron y procesaron su relacin con la comunidad
poltica en su conjunto. Distinguiremos entonces entre las identidades totales, las identidades

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As, en un pasaje de La razn populista Laclau afirma que el pueblo siempre va a ser algo ms que lo
opuesto puro del poder (2005: 191). Si el pueblo se define por su oposicin al poder desde la percepcin de un
desvalimiento, ello nos permite reformular la frase en trminos ligeramente distintos: el pueblo nunca va a ser
plenamente el pueblo.
6

parciales y las identidades con pretensin hegemnica. Cabe destacar que aunque no
escatimaremos ejemplos empricos (siempre sujetos a una controversia interpretativa) para
ilustrar nuestro argumento, la distincin misma entre estas tres categoras se sustenta en una
construccin tpica ideal, esto es, en una sntesis paradigmtica de rasgos sobresalientes cuya
encarnadura en casos empricos concretos siempre es imperfecta. Ms an, el estudio de
casos histricos concretos muchas veces nos puede colocar bien ante experiencias hbridas
que se sitan en zonas intermedias o puede revelarnos la transicin de una identidad entre una
y otra forma de la identidad popular.
El principio de escisin podr ser ms o menos acentuado en cada caso. Podr
constituir la negacin absoluta de un Otro que amenaza la existencia de la identidad
emergente o podr en cambio fijar la imprescindible separacin que permita constituir un
espacio relativamente independiente del poder para plantear demandas a aquel.


2.1 Las identidades totales

El gran terico del espritu de escisin fue sin duda Georges Sorel, de su obra recibi
Antonio Gramsci las claves de su desarrollo de la constitucin de una voluntad nacional
popular. Fascinado por la ideologa de las escisiones del cristianismo primitivo que quera
traducir a la estrategia del sindicalismo revolucionario, escribi el terico francs hacia 1906:

La ideologa se ha construido por razn de unos hechos un tanto
singulares, pero muy heroicos: no era preciso que los mrtires fueran
numerosos para demostrar, mediante su sacrificio, la verdad absoluta
de la nueva religin y el error absoluto de la antigua, para de ese
modo establecer que haba dos caminos incompatibles entre s, para
hacer comprender que el reinado del mal tendra un trmino. (Sorel,
1976: 256)

La cita dibuja la forma de una plena consumacin de la escisin que atraviesa a
algunas identidades populares. No sera difcil encontrar paralelismos con el papel que los
mrtires de Chicago, entre tantos otros, cumplieron en el ideario de sectores del movimiento
obrero revolucionario durante buena parte del siglo XX. Ms an, quien hoy emprenda la
lectura de un libro como Los condenados de la tierra, de Frantz Fanon, encontrar en su
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repetitivo solaz en el papel de la violencia los extremos a los que puede llegar el espritu de
escisin en el marco una guerra colonial como la de Argelia. Una radicalidad en la que la
positividad toda del mundo colonizado es producto de una relacin de opresin con el
colonizador y es precisamente ese comn rechazo de un otro que amenaza la propia
existencia el cemento que unifica a la solidaridad que simultneamente emerge a partir del
desdoblamiento que supone la conmocin del orden policial vigente por la aparicin de una
voz que hasta entonces no contaba, una voz que en trminos de Rancire, cuando evoca los
escritos decimonnicos de Pierre- Simon Ballanche sobre el relato hecho por Tito Livio de la
secesin de los plebeyos romanos en el Aventino, slo puede ser entendida como ruido en el
orden de lo sensible que organiza la dominacin hasta entonces vigente. (Rancire, 1996: 37-
ss)
9
Llevada al extremo, como es el caso de Fanon, la profundizacin de la escisin no
permite ningn tipo de intercambio entre los contendientes, ya que en sus palabras:

La impugnacin del mundo colonial por el colonizado no es una
confrontacin racional de los puntos de vista. No es un discurso sobre
lo universal, sino la afirmacin desenfrenada de una originalidad
formulada como absoluta. (Fanon, 1961, 35)

Es esta una, entre otras formas posibles, de concebir en sentido fuerte una nocin de
diferencia
10
o desacuerdo en poltica. Frmula muy cara al universo intelectual francs que
rememora una concepcin abrupta o catastrfica del cambio. Recordemos que el mismo
Rancire recuerda una y otra vez que la imposibilidad del intercambio lingstico y la
ausencia de reglas y cdigos para la discusin no radica en el empecinamiento de los
dominadores ni en un enceguecimiento ideolgico sino que responde al orden de lo sensible
que es idntico a la dominacin misma. (Rancire, 1996: 38) La extrema realizacin de la
escisin supone entonces la ausencia de toda posibilidad de intercambio entre los espacios
identitarios que separa un antagonismo en sentido fuerte, entendido como lmite de toda

9
Pierre-Simon Ballanche (1776-1847) fue un escritor y filsofo contrarrevolucionario francs que hacia 1829
public en la Revue de Paris una serie de artculos con el ttulo Formule gnrale de lhistoire de tous les
peuples applique lhistoire du peuple romain.
10
Recordemos que en su clebre texto de 1983 La diferencia Jean-Franois Lyotard afirmaba: Me gustara
llamar diferencia al caso en que el querellante se ve despojado de los medios de argumentar y se convierte por
eso en una vctima. Si el destinador, el destinatario y el sentido del testimonio quedan neutralizados , entonces
es como si no hubiera habido dao () Un caso de diferencia entre dos partes se produce cuando el
reglamento del conflicto que los opone se desarrolla en el idioma de una de las partes, en tanto que la sinrazn
de que sufre la otra no se significa en ese idioma. (1983: 22).
8

objetividad.
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Es a esta emergencia, a esta interrupcin del orden y suspensin de la cuenta de
las partes hasta entonces existentes, a lo que Rancire llama poltica: la misma es inescindible
del blaberon, aqul trmino que en las etimologas fantsticas del Cratilo de Platn
12

significa lo que detiene la corrientey que el posestructuralismo ha reintroducido en
trminos de dislocacin o falla estructural para denotar la interrupcin de un orden espacial
de las repeticiones. Toda escisin supone un blaberon, una puesta en suspenso del orden y los
lugares hasta entonces existentes. Desde el momento en que aquello que no tiene voz ni parte
en un orden comunitario es admitido, se produce para Rancire el eclipse de la poltica y el
retorno a un orden policial.
Ahora bien, el blaberon propio de la escisin no necesariamente alcanza la forma
excluyente y segregacionista que Fanon plantea en la irreductibilidad de una impugnacin a
cualquier formulacin en trminos universales. No hay en las palabras de Fanon ninguna
posibilidad de intercambio o de regeneracin del antagonista y slo cabe su aniquilacin y
expulsin del mundo colonizado.
Ciertamente, hemos abusado de la obra de Rancire para desarrollar la afirmacin de
Fanon en torno a la irreductibilidad a un lenguaje universal de la impugnacin del
colonizador. Redordemos que Rancire cultiva una visin emancipatoria de la poltica como
aquella actividad que tiene por principio la igualdad y este principio se transforma en la
constante puesta en cuestin de las partes de la comunidad. Sin embargo, la obra del
discpulo de Althusser nos permite ir an ms all:

La masa de los hombres sin propiedades se identifica con la
comunidad en nombre del dao [tort] que no dejan de hacerle
aquellos cuya cualidad o cuya propiedad tienen por efecto natural
empujarla a la inexistencia de quienes no tienen parte en nada. Es en
nombre del dao [tort] que las otras partes le infligen que el pueblo se
identifica con el todo de la comunidad. (Rancire, 1996: 22-23)

Es precisamente por esta razn que Rancire no considera al pueblo como una clase
entre otras, sino como la clase de la distorsin que perjudica a la comunidad, que la hace una

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La idea del antagonismo como forma de presencia discursiva del lmite de toda objetividad es desarrollada en
Laclau y Mouffe (1985: 141-ss).
12
La voz blaberon es introducida por Scrates en su dilogo con Hermgenes y definida como lo daoso o
lo que impide el curso de las cosas. De all es tomada por Rancire. Platn (1871: 428-429).
9

comunidad dividida, litigiosa, comunidad de lo justo y lo injusto en la que la cuenta de sus
partes es conmovida por esa disputa.
El tema aqu introducido por Rancire es de particular importancia: se trata de la
clsica doble vala del trmino pueblo. Entendido como plebs el pueblo es una parte de la
comunidad (o la parte de los sin parte, quienes no entran en la cuenta, la multitud, los
pobres). Existe en cambio otra acepcin del pueblo, distinta a la aqu sostenida por Rancire
y expresada por el trmino latino populus que refiere no ya a una parcialidad sino al conjunto
de los miembros de una comunidad dada. La productividad de esta distincin clsica ha sido
explorada en tiempos cercanos por autores como Pierre-Andr Taguieff (1996) y ms
recientemente Ernesto Laclau (2005) en sus intentos de aproximacin al fenmeno populista.
La caracterstica definitoria de las identidades populares totales radica en el hecho de
que en las mismas la plebs emergente apunta a redefinir los lmites de la comunidad
convirtindose en nico populus legtimo y expulsando de sus lmites al campo adversario sin
que procesos de negociacin de su promesa fundacional den lugar a fenmenos de
hibridacin o regeneracin de los actores enfrentados a travs de una atenuacin de las
fronteras que separan a la plebs de sus enemigos. Generalmente, las identidades totales
operan una reduccin violenta del populus a plebs. Se trata de una suerte de realizacin de la
concepcin schmittianana de inspiracin rousseauniana- de la democracia como
homogeneidad. Escriba hacia 1926 el jurista alemn:

Toda democracia real se basa en el hecho de que no slo se trata a lo
igual de igual forma, sino, como consecuencia inevitable, a lo
desigual de forma desigual. Es decir, es propia de la democracia, en
primer lugar y en caso de ser necesaria- la eliminacin o destruccin
de lo heterogneo. (Schmitt, 1990: 12)
13


Este postulado es plenamente compatible con la estrategia delineada por Fanon
respecto a los colonizadores, cuyo exterminio o expulsin postula a travs de su libro.
Llegados a este punto, consideramos imprescindible apartarnos de la interpretacin en
clave emancipatoria del desacuerdo en Rancire. An subsisten en el autor francs improntas

13
En los aos 50 del siglo pasado, autores liberales como Isaiah Berlin y Jacob Talmon ya haban sealado que
entre la tradicin democrtica de inspiracin rousseauniana y el totalitarismo exista no una ruptura, como la que
ms tarde postulara Lefort, sino una relacin de continuidad. En trminos de Laclau podramos indicar que si la
tradicin democrtica se define en el eje equivalencial de las articulaciones hegemnicas, el totalitarismo puede
ser definido como una saturacin equivalencial (lo que es idntico a postular un orden plenamente diferencial).
10

que identifican a la parte no contada con una carencia o privacin definida objetivamente. Su
visin de la poltica como igualdad marca un litigio que pone en duda lo comn de la
comunidad pero que, a travs de sus ejemplos, apunta a un horizonte en el que la suma ser
siempre el desenlace posible que estructure un nuevo orden policial. La resta de partes de la
comunidad, algo que tambin supone un blaberon, una ruptura del orden espacial de las
repeticiones, no ingresa en su teorizacin de la poltica.
Desprendidos de estos postulados normativos podemos recurrir a otros ejemplos de
identidades populares totales, de plebs que buscaron intransigentemente convertirse en
populus y construyeron los medios para realizarlo. Casos bastante menos simpticos aun que
los excesos del anticolonialismo de Fanon.
El nazismo construy la ficcin de un pueblo honrado, puro y trabajador que era
expoliado por una minora juda y por las potencias Occidentales a su servicio. El stalinismo
supuso siempre una frontera irreductible respecto a los enemigos a destruir: ciertamente esta
frontera sufri numerosos desplazamientos a lo largo de las tres dcadas de ejercicio absoluto
del poder, pero esos desplazamientos no hicieron sino extender progresivamente el terror
hacia el conjunto de la poblacin sovitica.
14
De igual forma, las operaciones de limpieza
tnica llevadas a cabo en la antigua Yugoslavia en la primera mitad de los aos 90
constituyen un ejemplo de la violenta reduccin del populus a plebs.


2.2. Las identidades polticas parciales

Las identidades populares parciales se definen no por una necesaria ausencia del
recurso a la violencia (esta puede ser un mecanismo en su constitucin y sostenimiento o por
el contrario puede estar ausente casi por completo). Tampoco lo hacen porque supongan
necesariamente una cierta domesticacin del antagonismo y la conversin del enemigo en

14
Un anlisis de las 53 desviaciones ideolgicas penadas y perseguidas apenas entre los miembros del Partido
pueden darnos una idea de la implacable homogeneizacin violenta instalada por el stalinismo: anarquismo
(pequeo burgus), antibolchevismo, aventurerismo, blanquismo, bonapartismo, capitulacionismo, centrismo,
conciliacionismo, cosmopolitismo, culto de la personalidad, cultura de camarillas, derrotismo, desviacin de
derecha, desviacin de izquierda , diletantismo, economismo, entrismo, falta de principios, formacin de
bloques, formalismo, fraccionalismo, golpismo, individualismo (burgus), liberalismo, liquidacionismo,
nivelacin de clases, oportunismo de izquierda, oportunismo de derecha, renegacionismo, revisionismo,
sectarismo, sionismo, socialdemocracia, socialfascismo, socialpatriotismo, trotskismo, trotskismo de derecha,
vanguardismo, ambiguo, bundista, confidente, contrarrevolucionario, elemento hostil, enemigo de clases,
enemigo del pueblo, incendiario, menchevique, parsito del partido, parsito del pueblo, provocador,
subversivo, saboteador, ultraizquierdista. Paradjicamente, tan exhaustiva enumeracin no pertenece a un
acadmico sino a Hans Enzensberger en su sugestivo libro Hammerstein o el tesn (2011: 204-205).
11

adversario garantizando un cierto marco de convivencialidad (ella puede o no estar
presente)
15
. El rasgo distintivo de las identidades parciales es que en ellas el propio espacio
no aspira a saturar el campo comunitario: no hay conversin de la plebs en populus y en este
sentido se definen como la contracara de las identidades populares totales. En casos
extremos, las identidades parciales coexisten ms que conviven con las comunidades que las
albergan, marcando cierta tendencia hacia el encierro endogmico y la segregacin.
Veamos algunos ejemplos: en sus orgenes, el naciente Partido Socialista argentino
constituy una identidad de este tipo. As puede leerse en su primer manifiesto electoral del
ao 1896:

Fundamentalmente distinto de los otros partidos, el Partido Socialista
Obrero no dice luchar por puro patriotismo, sino por sus intereses
legtimos; no pretende representar los intereses de todo el mundo,
sino los del pueblo trabajador contra la clase capitalista opresora y
parsita.
16


Cierto es que muy rpidamente los socialistas argentinos transitaron el camino a
convertirse en una identidad popular con pretensiones hegemnicas apelando a un discurso de
corte ms universalista y ciudadano. Pero el de los socialistas argentinos no es un caso
aislado: numerosas articulaciones obreras, tnicas, sindicales y campesinas, en lo que es una
variedad imposible de enumerar, han constituido solidaridades estables, esto es, identidades
en disputa con el poder que no aspiran a representar ms que su propio espacio. Partidos
tnicos como el Wallmapuwen de los mapuches chilenos, la Roma Unin de Serbia de los
gitanos de ese pas o el SVP de la minora alemana de Bolzano, son algunos ejemplos entre
decenas posibles.
Es claro que una identidad definida como parcial en el orden nacional puede aparecer
con las caractersticas de una identidad total o de una identidad con pretensin hegemnica en
espacios locales ms restringidos, pero esta construccin de tipos apunta a la relacin

15
Sobre el modelo adversarial como propuesta de llegar a una forma de compatibilidad entre el formato
nosotros/ellos de constitucin identitaria y el pluralismo, resulta ilustrativo el argumento de Mouffe (2007: 15-
28). Con todo, la idea de Mouffe de una domesticacin del antagonismo que seguira cumpliendo toda la
productividad poltica atribuida a este trmino, no termina de satisfacernos. En nuestra opinin, de lo que se
trata es de la sobredeterminacin entre unos antagonismos y otros: es la persistencia de un antagonismo en toda
su potencialidad, que expulsa a los enemigos del pluralismo de la comunidad poltica legtima, la que permite y
sustenta un modelo adversarial que necesariamente remite a esa exclusin primigenia que sobredetermina
cualquier conflictividad entre los ahora adversarios.
16
Partido Socialista, Primer Manifiesto Electoral, (1896). En Botana y Gallo (1997: 316).
12

establecida entre identidad popular y comunidad poltica nacional, no a determinar el grado
de pluralismo de cada una: es tan claro que podr haber algunas identidades parciales que
desarrollen una convivencia pluralista con otras, como que pueden existir muchas que no lo
hacen, y aun en el primer caso, nada indica que esa identidad particular no ejerza un
despotismo absoluto sobre su propio espacio.
Uno de los principales errores de la asimilacin entre conceptos de distinto nivel de
generalidad como son los de identidad popular y populismo fue proyectar en toda articulacin
de solidaridades populares la matriz jacobina de construccin de un pueblo.
Existen tambin formas de identidades populares parciales especialmente segregativas
y muy distantes del ejemplo de los socialistas argentinos que desarrollamos ms arriba. Un
caso singular es el del Black Panther Party norteamericano constituido hacia 1966 en
California y muy influido por las ideas de Malcolm X, asesinado el ao anterior. En sus
orgenes fue una organizacin creada para la autodefensa del pueblo negro que promova que
la poblacin afroamericana ejerciera su derecho constitucional a portar armas. En su
Programa de los Diez Puntos pueden leerse una serie de reivindicaciones concernientes a la
poblacin afroamericana: autodeterminacin para las comunidades negras oprimidas (punto
1), empleo para nuestra gente (punto 2), fin del robo a las comunidades negras por parte de
los capitalistas (punto 3), liberacin de los negros encarcelados porque no tuvieron un juicio
justo (punto 9), junto a otras demandas como el acceso a la salud (punto 6), a la educacin
(punto 5) y el reclamo del fin de la brutalidad policial contra los negros (punto 7). La
organizacin colapsara en pocos aos debido a operaciones ilegales de contrainteligencia del
FBI. Lo que aqu nos interesa es marcar la distancia de los Panteras Negras con otro tipo de
solidaridades populares que buscaban llevar adelante las reivindicaciones de la poblacin
afroamericana como el Civil Rights Moviment de Martin Luther King. La gramtica de este
ltimo era asimilable a la inclusin de los hasta entonces excluidos en los derechos civiles
vigentes en el Estado pero circunscriptos a los blancos, y, en este sentido, su discurso se
planteaba en trminos de alcanzar la igualdad para todos, marcando una vocacin
universalista que apuntaba a una clara pretensin hegemnica dirigida hacia el conjunto de la
sociedad. En el caso de los Panteras Negras, ampliamente influidos por la obra de Fanon,
demandas generalmente muy similares eran procesadas en forma radicalmente distinta: como
derechos especficos y diferenciados que la poblacin negra mereca en virtud del dao
sufrido a lo largo de una historia de expoliacin.
El caso de los Panteras Negras nos revela una de las incongruencias mayores del
planteamiento de Laclau en La razn populista. All, la poltica aparece reducida al
13

populismo y este es identificado sin ms con la construccin de un pueblo. Para Laclau, las
demandas que no consiguen establecer vinculaciones con otras distintas construyendo una
frontera respecto del poder, esto es que no consiguen cierto nivel de universalizacin,
escapan al campo de la poltica. Son consideradas demandas democrticas (por
contraposicin a las politizadas demandas populares) siendo susceptibles de ser ignoradas o
resueltas por va administrativa. (Laclau, 2005: 97-ss) Est claro que para nosotros la fijacin
de cualquier tipo de identidad supone la presencia de operaciones hegemnicas y que aun una
identidad que se reivindica como particular y que no aspira a abarcar al conjunto de la
comunidad supone la puesta en juego de una lgica de equivalenciacin entre distintas
demandas (como es el caso de los Panteras Negras) o incluso, la extensin de una misma
demanda entre distintos sectores (que es ya una forma de la equivalencia), as como fronteras
de algn tipo. El error de Laclau es reducir en buena medida la equivalencia a su extensin,
vinculando la politicidad a la pretensin de una plebs de convertirse en verdadero populus,
esto es, al nmero y su pretensin hegemonista de cubrir el espacio comunitario. Ello es
contradictorio con la centralidad y productividad otorgada por Laclau al antagonismo en la
estructuracin de lo poltico a lo largo de toda su obra. Es como si la causalidad postulada se
invirtiera para sostener que el antagonismo es una funcin de la extensin de la equivalencia
entre demandas que comprenden cada vez a ms amplios sectores de la comunidad. Lo que
no comprende la perspectiva de Laclau es que la equivalencia no es slo extensin sino
tambin intensidad, esto es, la fuerza que cohesiona a una identidad, o, lo que es lo mismo,
cun fuertemente estn sujetos los momentos que constituyen una cadena equivalencial. Es la
fuerza del antagonismo la que puede hacer que una identidad parcial, sin aspiraciones de
representar a la comunidad en su conjunto, pueda convertirse en algo ms que una curiosidad
destinada al aislamiento corporativo y despreciable para la poltica.
17



2.3. Las identidades con pretensin hegemnica

Las identidades populares con pretensin hegemnica son quizs las ms comunes en
el orden democrtico liberal (aunque no sean exclusivas de ste) y es tal vez debido a que son
parte de nuestra cotidianeidad poltica que las hemos naturalizado al punto de hacrsenos
imperceptible su pretensin hegemnica. Por esta misma razn se han convertido en una

17
Hemos desarrollado la distincin entre las dos dimensiones comprendidas en la nocin de lgica equivalencial
en nuestro Aboy Carls (2010).
14

suerte de patrn normativo acerca del deber ser de las identidades populares frente al que
tanto las identidades totales como las parciales aparecen como mrbidas desviaciones.
Pertenecen a este tipo, la mayor parte de los partidos polticos competitivos as como ciertos
movimientos sociales que plantean en trminos universalistas sus demandas.
A diferencia de las identidades parciales que reafirman su propia especificidad, las
identidades con pretensin hegemnica aspiran como las identidades totales a cubrir al
conjunto comunitario, o al menos a una porcin lo ms amplia posible del mismo. La
diferencia para nada insignificante estriba en el hecho de que si las identidades totales operan
esta reduccin a la unidad mediante la expulsin o la destruccin de lo heterogneo, en el
caso de las identidades con pretensin hegemnica, el camino ser el de la asimilacin
mediante desplazamientos moleculares que suponen tanto la negociacin de su propia
identidad como la conversin de los adversarios a la nueva fe. En ltima instancia, un lmite
indiscutido entre las identidades totales y las identidades con pretensin hegemnica est
dado por el hecho de que si las primeras excluyen constitutivamente la tolerancia a la
diversidad caracterstica del pluralismo poltico, las segundas suponen un rango
extremadamente variado de tolerancia del mismo.
Todas las identidades con pretensin hegemnica despliegan ese juego
inconmensurable entre la particularidad de la plebs y la universalidad del populus, pero sus
fronteras sern particularmente porosas y extraas a la rigidez segregativa propia de las
identidades totales. No obstante ello, las identidades con pretensin hegemnica pueden
coexistir con altsimos niveles de polarizacin poltica.
En un marco competitivo, toda identidad emergente supone el planteamiento de una
diferencia especfica. Esta diferencia es aquella que le otorga entidad, que permite
distinguirla en un campo como una particularidad distante, unida por relaciones dismiles al
conjunto de identidades presentes. As, los socialistas argentinos, como muchos otros en
Occidente, pretendan inicialmente representar los intereses de los trabajadores y no el de
otros sectores de la sociedad que prosperaban en virtud de la postergacin de stos. Poco a
poco, aunque manteniendo el horizonte de una defensa de los sectores del trabajo, los
socialistas fueron saliendo de su encierro corporativo, articulando un discurso ms amplio, un
discurso en el que la idea de ciudadana y la apelacin universalista permiti cierto
crecimiento de su espacio poltico al postular los derechos del trabajador en esa clave ms
amplia que aspiraba a un horizonte donde todos compartieran similares derechos.
La actitud de los socialistas contrasta fuertemente con lo que fue la poltica de los
partidos comunistas a fines de los aos 20 del siglo pasado. Como todas las fuerzas polticas
15

de inspiracin marxista, los comunistas se haban planteado desde el inicio la cuestin de la
relacin entre la parte y el todo, entre la plebs y el ms vasto populus. La ficcin del
proletariado como clase universal, cuya emancipacin supondra la emancipacin humana,
deriv en un juego de sustituciones, de la Humanidad a la clase obrera y de sta al Partido
(hasta aqu un rasgo compartido con el marxismo ortodoxo de socialdemcratas como
Kautsky). Lukcs y Lenin llevaron al extremo este juego de sustituciones al postular al
Partido como encarnacin de la verdadera consciencia del proletariado y con ello
fundamentar la dictadura del partido. Fue en este marco que el comunismo sovitico se
transform rpidamente en una identidad total. Ms tarde y muerto ya Lenin, en pleno auge
de los fascismos europeos, el VI Congreso de la Internacional Comunista reunido en Mosc
entre julio y septiembre de 1928 aprob la consigna clase contra clase, postulando que se
haba abierto un tercer perodo revolucionario y calificando a los socialdemcratas como
socialfascistas. Execraron y castigaron, por tanto, cualquier tipo de accin conjunta con
ellos. El aislamiento sectario de los comunistas fue un elemento ms que contribuy al
ascenso del nazismo en Alemania.
18
Aunque la Internacional revisara sus anteriores
postulados en 1935 impulsando la poltica de los frentes populares que llegaran al poder en
Francia, Espaa y Chile, el aislamiento convertira por aos a muchos partidos comunistas en
hbridos que representaban identidades parciales con impotentes aspiraciones a convertirse en
identidades totales. Slo el ocaso del stalinismo permiti a algunos partidos comunistas
europeos y el caso ms notorio es el del Partido Comunista Italiano de la posguerra-
transitar el camino hacia una identidad con pretensin hegemnica.
Las identidades con pretensin hegemnica, claro est, no se caracterizan por la
ausencia de fronteras que las delimitan frente a sus adversarios. Sin embargo, estas fronteras
son radicalmente distintas de aquellas que caracterizan a las identidades totales y a muchas
identidades parciales. Se trata de lmites porosos, que no slo se desplazan sino y esta es su
diferencia especfica- que permiten una importante movilidad a travs de ellos. No hay en
ellas un enemigo completamente irreductible ni un espacio identitario completamente cerrado
e impermeable a su ambiente. Estas identidades polticas toman mucho ms la forma de
manchas, con variados espacios de superposicin con otras identidades adversarias, que la
alineacin regimentada que muchas veces es atribuida a otro tipo de identidades.
Llegados a este punto, es necesario introducir la figura de un tipo particular de
identidad con pretensin hegemnica que ha sido muy caracterstico de Amrica Latina,

18
Sobre el encerramiento clasista del movimiento obrero europeo y el papel de los comunistas es
particularmente ilustrativo el libro de Arthur Rosemberg (1981).
16

aunque no slo de ella. Nos referimos, claro est, a las identidades populistas. Las mismas
poseen algunas caractersticas especficas que nos permiten recortarlas dentro de aquel tipo
ms general.
19

El populismo emerge bajo un aspecto muy similar al que aqu hemos desarrollado
para las identidades totales y es por esta razn que no pocos anlisis que se concentran en
este momento preliminar tienden a considerarlo sin ms como una ruptura excluyente. Las
contraposiciones binarias entre pueblo y oligarqua del peronismo evocan el fenmeno
mucho ms vasto de identidades que emergen reclamando para s la representacin de un
supuesto verdadero pas, hasta entonces expoliado por una minora que aparece como una
mera excrecencia irrepresentativa. El mismo dispositivo puede advertirse en el yrigoyenismo,
el varguismo o el cardenismo. Fue el intelectual peruano Manuel Gonzlez Prada quien en su
clebre discurso del Politeama de Lima pint con mayor claridad esta ruptura fundacional:

Hablo seores de libertad para todos, y principalmente para los ms
desvalidos. No forman el verdadero Per las agrupaciones de criollos
y extranjeros que habitan la faja de tierra situada entre el Pacfico y
los Andes; la nacin est formada por las muchedumbres de indios
diseminadas en la banda oriental de la cordillera. Trescientos aos ha
que el indio rastrea en las capas inferiores de la poblacin, siendo un
hbrido con los vicios del brbaro y sin las virtudes del europeo:
enseadle siquiera a leer y escribir, y veris si en un cuarto de siglo se
levanta o no a la dignidad de hombre. A vosotros, maestros de
escuela, toca galvanizar una raza que se adormece bajo la tirana
embrutecedora del indio.
20


Las palabras de Gonzlez Prada evocan esa tajante dicotomizacin caracterstica de la
emergencia del populismo en la que la plebs parece serlo todo frente a un orden residual e

19
Como hemos dicho ms arriba, en los ltimos aos se ha abierto una segunda oleada de trabajos sobre el
populismo. Nuestro inters radica principalmente en un conjunto de producciones que han dialogado
crticamente con la formulacin de Ernesto Laclau: me refiero principalmente a las lneas de investigacin y los
trabajos de de pola, Panizza, Arditi, Barros, Melo, Groppo, Aibar y Rinesi.
20
Gonzlez Prada (1985: 45-46). En 1888 se organiz en el Teatro Politeama de Lima un acto con el objeto de
alentar una gran colecta nacional impulsada por las escuelas para rescatar las provincias de Tacna y Arica,
entregadas por diez aos a Chile por el Tratado de Ancn. Gonzlez Prada fue invitado a hablar en el mismo,
redactando su discurso que hizo leer por un nio. Las palabras de Gonzlez Prada deben entenderse en el
contexto que sigui a la Guerra del Pacfico (1879-1883) como una reflexin acerca de las causas de la derrota
peruana.
17

irrepresentativo destinado a perecer. Quien pronto se convertira en discpulo de Renan en
Paris esbozaba as las lneas constitutivas de lo que cuatro dcadas ms tarde sera el APRA
peruano.
Sin embargo, los populismos latinoamericanos nos revelan rpidamente que esa
apariencia totalizante est lejos de constituir su marca definitoria. Su aspiracin a que la plebs
cubra rpidamente el espacio comunitario se ve rpidamente desmentida por la presencia de
fuertes oposiciones que demuestran su irrevocable carcter de parcialidad. Slo Lzaro
Crdenas lleg al poder con la aplastante mayora de un 98% de los sufragios en virtud del
particular sistema mexicano de restriccin de la competencia. Aun as, debi enfrentar
poderosas oposiciones tanto dentro como fuera de su partido. La situacin result aun ms
compleja para Yrigoyen, Vargas y Pern, quienes en 1916, 1946 y 1950, recibieron en
elecciones el rechazo de un 48, un 45 y un 51% de los votos respectivamente y pese a resultar
triunfadores. Las sociedades demostraron una menor plasticidad para el cambio que la
postulada por la ficcin de un pas expoliado y relegado que se impondra arrasadoramente
tan pronto como pudiera expresarse libremente.
Ante esta situacin, los populistas no rompieron con un marco de competencia plural
que muchas veces habitaron conflictivamente. Ciertamente intentaron crear su propia
institucionalidad y forzaron muchas veces el marco legal vigente, pero este siempre coexisti
con fuertes componentes del previamente heredado. Las instituciones del populismo
reprodujeron esa tensin entre la representacin de una parcialidad y la representacin de la
comunidad en su conjunto. As, la expansin de los derechos sociales que es un elemento
central de su impronta, supuso que estos derechos eran de una parte marcas de una
pertenencia comunitaria, y, de otra, conquistas a expensas de un adversario que haba
prosperado en una anterior situacin de expoliacin de las bases del movimiento.
El sueo de una representacin unitaria del pueblo de los populismos
latinoamericanos se convirti en una promesa siempre diferida a futuro. La aspiracin
hegemonista se renovaba a travs de una especfica forma de gestionar ese desnivel entre la
representacin de la parte y la representacin del todo comunitario, encarnando al mismo
tiempo la ruptura y la integracin de la comunidad poltica. Consiguieron hacerlo a travs de
un mecanismo pendular que a veces alternativa, a veces simultneamente, exclua al campo
opositor del demos legtimo. Es all donde deben buscarse las tensiones entre el populismo y
la democracia liberal.
Los populismos latinoamericanos fueron experiencias regeneracionistas, proclives a
negociar muchas veces su propia ruptura fundacional. La plebs del populismo, nunca fue
18

idntica a s misma: no es la misma en el peronismo de 1945 que en el de 1948 o en el de
1954
21
. La evocacin de la ruptura fundacional no respondi a una significacin definitiva
fijada de una vez y para siempre. Ser constantemente resignificada conforme al devenir del
proceso poltico. Como contracara, el adversario que impugnaba su representacin unitaria de
la comunidad tampoco fue inmvil para los populismos: esa porcin de entre un tercio y la
mitad de la poblacin que los rechazaba era la que aun no entenda pero que en un futuro
siempre diferido se convertira a la nueva fe.
En este marco, los populismos mostraron fronteras extremadamente permeables. Si
ciertamente forzaron y deformaron muchas caractersticas de lo que hoy definimos como un
orden democrtico liberal, no menos cierto es que nunca alcanzaron a suturar
excluyentemente el espacio comunitario y mantuvieron un inerradicable elemento pluralista
que es caracterstico de su gestin pendular entre la ruptura y la integracin, entre la
representacin de la plebs y la representacin del populus. Una y otro, jams acabaran por
fundirse.
Como movimientos de fuerte homogeneizacin poltica que navegaron las turbulentas
aguas de la polarizacin, los populismos latinoamericanos constituyeron poderosas fuerzas
reformistas y son actores centrales de la democratizacin en Amrica Latina.


3. Palabras finales

A lo largo de estas pginas hemos desarrollado algunas diferencias prototpicas entre
modos diversos de conformacin de las identidades populares. Frente a quienes sostienen que
el populismo es la identidad popular por excelencia o la nica forma de constitucin de un
pueblo (cuando no la forma de la poltica tout court como sostiene Laclau), creemos que
hemos aportado elementos de peso para ubicar al populismo como una forma particular de
negociar la inconmensurabilidad entre la representacin de una parte y la representacin del
conjunto de la comunidad. En nuestra ptica, el populismo, lejos de monopolizar las
identidades populares, constituye apenas una subvariedad de las mismas.
Paradjicamente, distintas formas de identidad popular que surgieron en competencia
con los movimientos populistas latinoamericanos quedaron en la mayor orfandad
interpretativa por parte de los estudios especializados, independientemente de su simpata o

21
Sobre el particular resulta especialmente esclarecedor el trabajo de Melo (1009).
19

rechazo del fenmeno. Como en el estudio de Morgan, el pueblo real deba estar en algn
lado y la sola idea de pensar en articulaciones populares en competencia era descartada in
limine.
Tanto la romntica imagen de la batalla victoriosa de una plebs que se convierte sin
ms en populus de los exgetas del populismo, como la simtrica condena de los populismos
como variedades de lo que aqu hemos llamado identidades totales han constituido fuertes
prejuicios que han obstaculizado por aos la conceptualizacin de experiencias histricas
concretas.

Buenos Aires, abril de 2012
20


La frontera invisible
Reflexin en torno al populismo, el pueblo y las identidades polticas en la
Argentina (1946-1949)

Julin Melo
22


Es Frondizi tambin el que recuerda que despus
de una de esas intervenciones exasperantes en las
que Visca era especialista, lo encontr a la salida.
-Usted es un tipo inaguantable- le dijo Frondizi,
todava irritado- y creo que voy a escribir su
biografa para que se conozca semejante
personaje
-Me parece muy bien- respondi Visca, inmutable-
. Usted la escribe, yo la vendo, y nos hacemos
ricos los dos!
Flix Luna, Pern y su tiempo


Introduccin

No son pocas las veces que se escucha o se lee que el clivaje peronismo-
antiperonismo
23
marc y marca la historia poltica argentina desde mediados del siglo XX.
Los mecanismos simblicos que tom este antagonismo son mltiples y fcilmente
reconocibles: democracia social versus democracia poltica; pueblo versus oligarqua; nacin
versus imperialismos; gorilas versus cabecitas negras o descamisados; patria versus anti-
patria; libertad versus justicia social, entre otros. Y estos mecanismos construyeron, y
construyen, dilemas de los cuales no siempre es fcil escapar. Por ello, peronismo versus
antiperonismo es una clave de inteligibilidad poltica de la historia argentina imposible de
soslayar pero peligrosa.
24


22
Una versin preliminar de este trabajo fue presentada en la mesa El populismo y las identidades populares,
del 6to. Congreso Latinoamericano de Ciencia Poltica La investigacin poltica en Amrica Latina, Flacso-
Ecuador, 12 al 14 de junio de 2012.
23
En este texto voy a utilizar alternativamente las palabras antiperonismo y no-peronismo. Cabra un extenso
desarrollo que aqu no puedo realizar para definir por qu en algunos casos convendra hablar de la primera, y,
en otros, la segunda. De todas maneras, creo que a los fines de las hiptesis que pretendo postular no habr
mayores posibilidades de confundir al lector.
24
Como resulta obvio, este no es el nico clivaje posible de ser detectado. El peronismo dice Maristella
Svampa- produce una ruptura en la historia sociopoltica argentina, cuya importancia se ver confirmada por la
influencia y la polarizacin que ejerci en la vida poltica argentina durante varios decenios, desde el gobierno o
21

Uno de los grandes peligros es que la reactualizacin casi constante de esa
polarizacin, y las calificaciones peyorativas a las que usualmente conlleva, puede hacer que
cualquier argumentacin caiga de uno u otro lado del clivaje, ya sea por condena o
exculpacin de los actores en pugna. Las pginas que siguen deben ser ledas como un intento
de reflexin en torno de la textura de aquel antagonismo, esto es, como una propuesta de
relectura de muchos de los iconos del sentido comn que la sedimentacin de efectos del
clivaje peronismo-antiperonismo ha dejado a lo largo de las ltimas dcadas. No es mi
objetivo revisar la existencia del antagonismo como tal sino explorar algunas de sus aristas
con la pretensin de comprender ms profundamente sus alcances y sus lmites. Ahora bien,
debo hacer aqu una advertencia. El desarrollo propuesto tiene un carcter exploratorio y
preliminar. Cul es la razn de esto? Como veremos ms adelante, el anlisis tendr como
protagonistas a ciertas porciones del peronismo y a algunas fracciones del espacio no
peronista, de modo que las conclusiones deberan ser tomadas con esas pinzas. Con todo,
creo que la potencialidad del enfoque puede resultar interesante y expandible a partir de
nuevas investigaciones.


Dos imgenes y una intuicin

Proponiendo entonces reflexionar en torno a la textura del antagonismo peronismo-
antiperonismo. Para ello, advertencia mediante, pueden plantearse dos imgenes,
contrapuestas y mutuamente excluyentes.
25
La primera imagen es la siguiente: existen dos

en el exilio. El peronismo va a evocar-convocar-provocar, en el plano de las representaciones, la reactivacin de
la vieja imagen sarmientina, como lectura de la poltica. Rearticulacin en el presente poltico de la sociedad
argentina que, por un lado, vuelve a colocar en el debate la referencia a unas masas brbaras irreductibles a la
cultura (modo de apropiacin heterorreferencial de la Barbarie), al mismo tiempo que genera un modo de
apropiacin novedoso, opuesto a dicha estigmatizacin (barbarie autorreferencial) (2006: 269). Otros
argumentos que giran en torno a la idea del peronismo como parteaguas en la historia poltica argentina del siglo
XX pueden verse en Altamirano (2001) y Plotkin (1991). De todos modos, estas ideas de clivaje y de parteaguas
que aluden a un marco de polarizacin social y poltica fuerte no suponen la ausencia de argumentos que
indican, como lo mostraremos mas adelante, que el peronismo mostr fuertes continuidades con el perodo
histrico anterior. Un agudo y polmico anlisis al respecto lo propone Halpern Donghi cuando dice que:
Mientras el radicalismo permanece as prisionero de una autodefinicin forjada en una Argentina que ya no
existe, el peronismo va a ser desde su origen expresin poltica de una sociedad ya transformada. Pero no slo
de ella: es precisamente el modo original en que el nuevo movimiento articula fuerzas sociales con grupos que
disponen de fragmentos decisivos del poder del Estado el que ha de contribuir decisivamente a perpetuar (con
antagonistas en parte redefinidos) el conflicto de legitimidades abierto durante el previo trnsito por el poder del
radicalismo (1994: 17).
25
Este trabajo comparte muchas de las hiptesis desarrolladas por Nicols Azzolini (2010). Junto a este autor,
en 2011, publicamos un texto que tambin alude al antagonismo construido por parte del antiperonismo frente a
22

campos perfectamente delimitados que se oponen radicalmente sin solucin de continuidad,
atado cada uno a significantes que los equivalen internamente en una lucha sin cuartel contra
dicho exterior siempre desafiante. Ese lmite innegociable, infranqueable, entrama tambin en
una serie de esquematizaciones binarias y picas de profunda significacin. Pern deca en
agosto de 1944:

Nosotros somos hombres profesionales de la lucha, somos hombres
educados para luchar, y pueden tener ustedes la seguridad ms
absoluta de que si somos provocados a esa lucha, iremos a ella con la
decisin de no perderla. Por eso digo que antes de embarcar al pas en
aventuras de esta naturaleza, conviene hacer un llamado a todos los
argentinos de buena voluntad, para que se unan, para que dejen de
lado rencores de cualquier naturaleza, a fin de salvar la Nacin
(Pern, 2002, Tomo VI: 329).
26


No resulta dificultoso ver que ese mesianismo, ese gesto de redencin comunitaria fue
y es tpico de las experiencias denominadas como populistas.
27
Se produce, como lo han
teorizado ya varios autores,
28
un efecto de frontera o ruptura poltica que constituye una

las elecciones de 1946. En este sentido, para quien est interesado en las temticas que aqu presentar, creo que
las publicaciones de Azzolini constituyen un aporte fundamental.
26
Esta fase redentorista y antagonista a la vez, que sera el costado fundacional del populismo, puede tambin
verse con especial fuerza cuando Pern deca (2002): Si se observa el panorama de la Repblica, se ven
perfectamente divididos los dos bandos. De un lado est claramente determinada la oligarqua que se haba
entronizado en el pas durante tantos aos, esa oligarqua que haba conseguido explotar todo lo que era
explotable y haba llegado hasta extremos de explotar la miseria, la ignorancia y la desgracia, ni frente al dolor,
ni frente al sacrificio de nuestras masas, se sienten humanizados por un sentido de democracia que nunca
sintieron sino para explotar la democracia en su propio provecho. As como antes la oligarqua explot esa
democracia en su propio provecho con la secuela de fraudes, coimas y negociados de que est llena nuestra
historia poltica; as como explot la democracia en su provecho y en perjuicio de la clase trabajadora, hoy
pretende llevar la bandera de la democracia que no siente, para servir a futuros intereses polticos, que han de
trasformarse como siempre en pesos y ms pesos succionados a los pobres trabajadores que son los que menos
tienen, pero que son los ms capacitados para trabajar, para sufrir y para producir. Vemos hoy esa misma
oligarqua que antes mand felicitaciones muy afectuosas mancomunadamente a Hitler y a Mussolini, que con
el mismo desenfado manda tambin telegramas de felicitaciones a Roosevelt, Truman, Churchill o Stalin. La
vemos desfilar en esta nueva actitud, pero la finalidad sigue siendo una sola: explotar esa fingida democracia,
que ellos sienten a su manera, para seguir explotando al pas en la misma medida que antes (Tomo 7: 157).
27
Una discusin sumamente interesante y sugerente sobre este costado redentor del populismo y su relacin con
las formas democrticas puede verse en el ya clsico artculo de Margaret Canovan (1999). Un comentario con
ciertas crticas al enfoque de Canovan puede verse en Arditi (2009).
28
Aboy Carls (2001, 2003) toma a esta frontera poltica como gesto central del populismo pues pone en juego
un mecanismo pendular de gestin identitaria que, alternativa y simultneamente, afirma una ruptura poltica y
23

fractura temporal entre un pasado ignominioso y un futuro promisorio, en donde el presente
requiere de una decisin poltica trascendental que supone la salvacin de la patria de las
garras de aquel pasado de ruina. No es dificultoso encontrar esta clase de construccin en las
intervenciones ms conspicuas de Yrigoyen, de Crdenas o de Vargas, entre otros.
29

Ahora bien: es correcto afirmar que ese modo de configuracin de una frontera
poltica tiene un carcter unilateral? Si el populismo efecta la frontera poltica, los otros del
populismo solamente quedan en el lugar de la reaccin y la pura respuesta a dicho gesto? De
ese modo, considerando a los otros como pura reaccin, la primera de las dos imgenes que
quiero presentar comienza a tomar forma definitiva. Se dir que el populismo se afirma de
modo redentor, excluyente, generando una reaccin en el resto de las fuerzas en pugna
poltica. Esta reaccin, por lo general y siempre dentro de la primera imagen que se propone,
se establece sobre la denuncia de los valores negativos del liderazgo populista, afirmando
todo lo que falta en l.
Falta un condimento que, en muchos casos y en particular en el argentino, es cardinal
para completar los contornos de esta primera imagen: la idea de preexistencia. Qu significa
esto? Aunque suene curioso, puede leerse en una pluralidad de trabajos e investigaciones la
pretensin de mostrar que el tipo de polticas que el populismo expone como concrecin de la
frontera poltica tiene una explicacin en sus etapas histricas previas. Esta idea de
preexistencia tiene, segn la hipottica configuracin que planteo, una finalidad explcita:
demostrar que la ruptura poltica aludida por el lder populista no es tal. As, la explicacin de
las manifestaciones histricamente concretas del populismo (varguismo, cardenismo, etc.)
parece estar contenida en sus polticas precedentes o bien en lo que se ha llamado como

una re-integracin comunitaria. Otro autor que teoriza sobre este efecto de frontera poltica es Sebastin Barros
(2006) para quien justamente la especificidad del populismo viene dada por el particular modo de configuracin
de esa frontera, la cual, al efectuar el arrancamiento de un pueblo excluido, pone en duda lo comn de la
comunidad desafiando al sistema institucional vigente. Entiendo que tanto el gesto fundacional en Aboy Carls
como el arrancamiento en Barros explicaran perfectamente la presencia de una gramtica redentora en el
populismo. Vale aclarar que la mirada que desarrollaremos aqu polemiza de cierta manera con la perspectiva de
Laclau en la que el populismo es visto prcticamente como una pura ruptura. Me remito para una interpretacin
ms extensa de esta lnea a Melo (2009) y Panizza (2007).
29
Por ejemplo, Yrigoyen deca: Yo he expresado el pensamiento de la Nacin en su concepto superior y en
ntegra probidad, con la clara visin de los sucesos del futuro y con la creacin de la tcnica de lucha adecuada,
para aglutinar las voluntades de la ciudadana argentina bajo la bandera de la U. C. Radical, que es ms que un
partido poltico, un movimiento de carcter nacional: La U. C. Radical redentora y generadora que instaura la
justicia social en el pas, plena de idealidades y de sentimientos de libertad, surgi a la vida publica argentina
como lgica consecuencia de la descomposicin de las instituciones de gobierno, y en el mismo instante en que
la Nacin se precipitaba a su total derrumbe (1923: 96). No hace falta desarrollar mucho el planteo de
Yrigoyen en trminos de un pueblo redimido y redentor de modo mesinico al momento del supuesto derrumbe
nacional. El discurso dado por Lzaro Crdenas el 22 de diciembre de 1935 ante trabajadores congregados en la
Plaza Constitucin puede verse, entre otros ms, en la misma lnea redentora que vengo describiendo. Remito a
Lzaro Crdenas, 1972.
24

condiciones de produccin de dichas experiencias.
30
Estudios muy valorables, para el caso
argentino al menos, se dan a la titnica tarea de demostrar que muchas de las polticas que
Pern puso en marcha ya desde su posicin de Secretario de Trabajo y Previsin hubieron de
ser propuestas por la oposicin, en distintos niveles de gobierno, durante los aos previos a la
Revolucin de junio de 1943 e incluso al comienzo del perodo legislativo de 1946.
31
De todo
esto se deduce una de las principales demostraciones cientficas del campo disciplinario: la
redencin es slo un gesto de manipulacin; en el mejor de los casos, se trata de un tipo de
rgimen poltico que, con un estilo de liderazgo propio y con ciertos rasgos novedosos, y
dada su deliberada vaguedad ideolgica, se roba banderas de otros y las pone en acto. En
cierto modo describiendo y asestando un argumento contundente frente a esta cuestin del
peronismo en tanto ruptura y continuidad,
32
el clebre Juan Carlos Torre dice:

El estudio del peronismo se resuelve no pocas veces en la tentacin de
hacer de l el fruto de los procesos polticos y sociales previos. Que el
peronismo tenga sus causas y que ellas nos remitan a la sociedad
argentina de la dcada infame y a la industrializacin no significa,
agregamos nosotros, que el peronismo estuviera todo entero
contenido en ellas. Porque si es posible identificar los procesos que
anticipan el derrumbe de viejo orden, resta todava esclarecer la

30
En este sentido, una muy interesante ancdota de un encuentro entre Prestes y Vargas muestra justamente
cmo el primero planteaba la idea de que Vargas retomaba en su plan de gobierno todos los puntos que Prestes
deca pretender desde tiempo atrs. Esta ancdota la tomo de Alejandro Groppo (2009), especialmente la pgina
329. Por otra parte, y siguiendo los anlisis de Azzolini, cabe destacar que la idea de preexistencia tiene otra
dimensin importante. La misma refiere al hecho de que, como lo marcan algunos autores, el propio campo
antiperonista tena sus races en etapas precedentes al peronismo. En este sentido, no pocas veces se entiende a
la formacin de la Unin Democrtica como la conclusin de una tradicin de acuerdos interpatidarios previos,
favorecida tambin por la naturalidad con la que sus actores protagonistas pasaban de ser anti-fascistas a ser
antiperonistas.
31
Uno de los estudios que colabora mucho en el ordenamiento de los debates dados en los comienzos del
peronismo es el de Marcela Garca Sebastiani. Por ejemplo, la autora dice: Que el Estado asumiera el papel de
garante del desarrollo econmico del pas fue una mocin que los diputados radicales reiteraron en la Cmara y
que expusieron claramente en aquellos proyectos presentados en el Congreso referentes a la nacionalizacin de
los servicios pblicos. Apenas iniciada la labor de la Cmara en 1946, el bloque radical declar sus intenciones
por nacionalizar la explotacin petrolera, los ferrocarriles, los tranvas, los telfonos, el gas, la electricidad y los
frigorficos. La nacionalizacin de los servicios pblicos y las discusiones acerca de cmo llevarlas a cabo no
eran preocupaciones nuevas y estaban presentes en el debate poltico y econmico argentino desde los aos
de la posguerra (2005: 92). Este es, a mi criterio, un buen ejemplo de lo que estoy tratando de describir
respecto de las formas de la preexistencia.
32
En un artculo sumamente irnico y provocativo, dice Halperin Donghi: Tampoco se propone, al explorar las
races del peronismo en la experiencia poltica y las tradiciones ideolgicas argentinas, presentar esa autoimagen
como el fruto de ua falsa conciencia. El descubrimiento de que el peronismo tiene races en el pasado no ofrece
ningn argumento relevante a la discusin acerca de si fue o no la revolucin que algunos de sus seguidores
proclaman reconocer en l, sencillamente porque ninguna de las revoluciones de nuestro mundo sublunar ha
dejado de tenerlas (1993: 19).
25

contribucin que hace al desenlace final la coyuntura de los aos
1943-1946, en la que las distintas fuerzas polticas y sociales luchan
entre s procurando imprimir un rumbo a los acontecimientos (2006:
11-12).
33


Tomando muy al pie de la letra lo que plantea Torre, queda claro que el perodo 1943-
1946 fue de fuerte conflicto y reacomodamiento de la lucha poltica. El hecho no es discutir
aqu la idea de una fuente causal explicativa en el pasado del peronismo; siquiera el hecho es
discutir la posibilidad misma de encontrar una fuente causal para algn proceso determinado.
El punto central es buscar mejores modos de comprensin de los mecanismos puestos en
juego en aquel momento para, como dice Torre, imprimir un sello distintivo a hechos que,
lejos de venir pre-determinados por una lgica pretrita, tomaban forma en el propio
momento de su concrecin.
La otra imagen que creo posible de afirmar trastoca varios de los puntos centrales de
la anterior. En los aos 40 se deca en Argentina:

Frente a este rgimen que intenta reducir a nuestro pueblo a la
categora de masas manejables y moldeables al redoble de las
consignas de propaganda, confirindole la justicia como ddiva y la
solidaridad como soborno, afirmamos nuestra absoluta conviccin en
la lealtad del hombre del pueblo con el destino nacional, y en su
aptitud para elevarse a los grandes fines y a las grandes
responsabilidades, en el libre albedro negado por los mecanismos de
compresin espiritual que caracterizan a la actual dictadura.
Desvalidos de poder material, sin prensa, sin radio, sin aulas y sin
armas, sin bancos ni gobiernos, libramos esta batalla (Lebensohn,

33
En una lnea similar, dice Emilio de Ipola: Esta representacin grfica, y por tanto esquemtica, de la manera
en que estn situadas, con arreglo a los parmetros mencionados, algunas de las principales teoras sobre el
peronismo dara lugar al error si de ella se concluyera que la hiptesis que intento defender en este trabajo es
que el peronismo habra sido un fenmeno histrico escasamente novedoso. En realidad, exhibir los vnculos
existentes entre el peronismo y su inmediato y a veces mediato- pasado no obliga a desconocer la novedad que
signific dicho fenmeno poltico, sino que por el contrario, permite sacar a la luz a la vez lo especfico de esa
novedad y tambin, lo que puede tener inters, las condiciones histricas que la hicieron posible (1989: 333).
Resulta necesario aclarar que no estoy diciendo que Halperin Donghi, Torre y de Ipola opinen y teoricen al
peronismo de la misma manera.
26

Diario de Sesiones de la Honorable Convencin Constituyente, 1949:
338).
34


Un lector apurado o desprevenido dir que esta no es ms que la continuacin de la
cita inicial de Pern. No obstante, esta es la frase con la que Moiss Lebensohn cerr su
intervencin en la Convencin Nacional Constituyente de 1949, justo antes de ordenar la
retirada de los convencionales radicales del recinto.
Por supuesto que no tiene ningn valor afirmar que Lebensohn y Pern decan lo
mismo. Lo que me interesa es remarcar que, como comienzo, la pica redentora es
prioritariamente compartida.
35
Podramos apuntar que radicales, peronistas, socialistas, entre
otros, crean todos estar librando una batalla final, sin trincheras, cuerpo a cuerpo, para dar la
forma definitiva a la comunidad poltica nacional. Cada uno con sus presagios, sus
estrategias, sus leit motivs, sus liturgias y sus cosmovisiones, crea estar fundando las bases
de un nuevo mundo nacional. Qu sucedera si me propongo explorar la idea de que, en
ciertos procesos polticos puntuales como puede ser el primer peronismo en la argentina de
mediados del siglo XX, las identidades polticas deben ser pensadas a manera de entramados
no radicalmente separados, esto es, como cmulos de sentidos que, al tiempo que sostenan
violentas diferencias, compartan importantes ncleos orientadores?
Si incluyo aqu la idea de la preexistencia la cuestin es todava ms escarpada.
Aunque no es importante el relevo de contenidos expuestos por cada parte en juego, resulta
que si esos contenidos son efectivamente compartidos (si las polticas que cada grupo
propona eran muy similares) podra ser ms clara la idea de estas identidades como espacios
superpuestos antes que como formaciones radicalmente separadas y enfrentadas. De
cualquier manera, no es lo que me interesa aqu la comparacin de contenidos sino el anlisis
de las gramticas que sostienen a esos contenidos.
36


34
En adelante Diario
35
Agrego aqu otra nota de un radical intransigente en la Convencin del 49: Esto no va como una profeca,
sino que es el captulo final del drama. Esta reforma es el enfrentamiento ya varias veces hecho en nuestra
historia y en el desenvolvimiento poltico- de esas dos corrientes. Una de las dos tiene que sucumbir
definitivamente; una de las dos tiene que quedar en el camino como un antecedente de la evolucin poltica
argentina: la que ustedes representan o la que representamos y sentimos nosotros [] Una de las dos tiene que
quedar; por eso se inicia aqu abiertamente, bravamente, la lucha entre la que niega al hombre y la que lo afirma;
la que busca justificarse en cosas extraas a lo constitutivo argentino y la quiere tomar el sentido de las jornadas
futuras de nuestro pueblo, afirmndose en los valores de su propia existencia (Sobral, Diario: 306). En el
resto de este trabajo interpretaremos varias intervenciones ms de la intransigencia radical que van en esta lnea
y que muestran la textura del combate poltico al que aludimos.
36
Creo que, de tomar por la segunda de las imgenes propuestas, lo difcil del camino se hara sentir. Parte de
eso podemos solucionarla de la siguiente manera: me parece improcedente suponer que la exploracin que
propongo tiende a decir que todo era lo mismo, de modo que la historia se transforme en pura continuidad. No
27

La pregunta de fondo que aglutina toda mi argumentacin gira en torno a la cuestin
de si puede haber ms de un tipo de populismo combatiendo en el mismo proceso poltico.
No se trata de la idea taxonmica de un populismo de derecha contra otro de izquierda, sino,
antes bien, de la pugna entre dos lgicas que conciben la representacin comunitaria de la
misma manera. La figura hipottica que planteo es la siguiente: si peronismo supone
populismo, y el lmite con sus otros es radicalmente infranqueable (esta sera la primera de
las dos imgenes propuestas): quiere decir esto que los otros del peronismo no pretendan la
construccin de un campo identitario popular? Lo digo de un modo ms llano: el masivo
apoyo obrero a Pern y las diatribas exhaladas por Eva Pern a la oligarqua en defensa del
desposedo indican si o s que sus opositores odiaban a esos desposedos y que pretendan una
identidad excluyente en absoluto de lo popular? Qu Pern haya sido exitoso para llegar a
tocar fibras ntimas del trabajador y del desvalido, como dira Daniel James, implica de suyo
que los otros discursos que pugnaban no buscaran esa misma cua fibrilar? Adelanto aqu dos
lneas: no creo, por un lado, que pueda explicarse la articulacin poltica lograda por Pern
simplemente en la tonalidad de su voz ni mucho menos en su gestin de adelantos formales e
institucionales para la clase obrera. Por otro lado, pienso que resulta a todas luces espurio
formular la comprensin de aquel perodo de mediados de siglo XX en torno a los esquemas
que el propio Pern expuso (por supuesto, tambin postulados por sus adversarios).
Desde un punto de vista formal, podra enunciarse la cuestin de la siguiente manera.
Entendiendo al populismo como un modo de gestin identitaria que, si de un lado supone la
afirmacin alternativa de una ruptura comunitaria y su re-integracin en un orden
institucional nuevo, universalizando un pueblo que es parte y todo simultneamente, del otro
lado, deshace su propia frontera de origen en cada movimiento reconfigurando cada vez una
nueva comunidad de referencia
37
, me pregunto nuevamente: ser posible observar en un
determinado campo de disputa poltica la lucha entre varias formas de populismo? Si tengo
varios populismos en pugna, sigo llamando populismo a cada uno de ellos o puedo llamar
populismo al lazo y a los propios mecanismos de la pugna como tales?

estoy diciendo que peronistas, radicales y socialistas estuviesen planteando exactamente las mismas ideas,
utilizando las mis mas palabras. Encontrar puntos en comn, no obstante, puede ser, y creo que lo es, un punto
de inflexin y de partida necesario para buscar las especificidades de cada campo. Nuevamente, no estoy
diciendo que no se puedan rastrear espacios diferenciados y antagonizados durante el primer peronismo. Lo que
digo es que resultara interesante investigar en las ligazones entre esos espacios, auscultando la textura del
propio lmite construido entre ellos.
37
Aqu estoy reformulando, de modo muy parcial y preliminar, las tesis de Aboy Carls (2003) y Barros (2006).
Para un desarrollo ms extenso me remito a Melo (2009).
28

La mirada que pretendo desarrollar sostiene, dicho rpidamente, que lo que hubo en
aquel proceso que va desde 1946 a 1949 en Argentina fue una competencia entre dos campos
con caracteres populistas. Por supuesto que esto merece un amplio desarrollo, comenzando
por desanudar y tratar de comprender los hiatos y las singularidades del espacio que se
opona al populismo peronista. Pienso que esta forma de exploracin de espacios polticos en
donde lo popular, al tiempo que ocupaba un campo de batalla comn, posea lmites mucho
ms difusos e interconectados de lo que la mayora de los historiadores y tericos polticos
estaran dispuestos a aceptar, tiene un tinte polmico que quisiera dejar en claro de antemano.
Reconocer la lucha entre lgicas polticas que comparten mucho ms que sus contenidos
implica que habra que abandonar todas las facilidades y comodidades provistas por la
esquematizacin binaria de inteleccin poltica. No se trata siquiera de que Pern y sus
adversarios compitieran por un electorado nacional comn; para mi, competan por la
construccin del mismo tipo de sujeto. Si las palabras usadas eran o no similares, poco
importa. Lo que si interesa es que compartan gramticas que aludan al pueblo como sujeto
histrico de redencin nacional. Cierto es que en esa lucha Pern supo hacerse patrn y gan
elecciones. Pero el combate nunca fue entre dos campos, uno de raz oligrquica y el otro
popular; fueron campos muy heterogneos en los que lo popular ocupo siempre un lugar
central.
Si se toma lo populista no como una nocin de orden sociolgicamente comprobable
sino como articulacin de diversos espacios en un campo identitario singular, como sujeto
histrico redentor y redimible, desafiante del poder vigente y a su vez potencial representante
de un nuevo poder comunitario, cabe afirmar que slo el peronismo trasunt ese camino?
Cmo hacer para diferenciar la identidad popular del populismo? Son la misma cosa? Si la
lgica peronista era similar a la no peronista, son todos populistas?
Propongo recorrer algunas fracciones discursivas de cada uno de los campos en
disputa con un objeto claro: observar las diversas presencias de lo popular en el juego
poltico, y tratar de extraer de all una nota reflexiva en torno a las posibilidades de
diferenciar identidad popular de identidad populista, y, a su vez, de diversos modos de
populismo.


El 46 y ms all: el peronismo y sus otros

29

Las elecciones de 1946 fueron un momento clave para la comprensin que intento
exponer.
38
Segn la lectura de Flix Luna, ninguno de los actores aglutinados en la Unin
Democrtica pensaba que podan ser derrotados por la frmula encabezada por el coronel
Pern. Los partidos tradicionales quedaron estupefactos con los resultados de las elecciones
de febrero de 1946, dice Luna (1984: 251). Haban estado seguros de su triunfo, y
ciertamente no anduvieron errados- contina este historiador argentino-, porque Pern obtuvo
la victoria por un margen mnimo. Naturalmente, puede tomarse a esta reflexin como
anecdtica. No obstante, me interesa por la conclusin que obtiene Luna de all. Dice que el
nico partido opositor que, aunque malherido, sali de la ordala comicial en condiciones de
emprender su reconstruccin, fue el radicalismo los otros quedaron destrozados, espiritual
y polticamente (1984: 251).
39
Veamos adems lo que explica Altamirano sobre esta
cuestin:

Desde el punto de vista poltico -dice este autor-, el partido de la
oposicin entre 1946 y 1955 fue el radicalismo, cuyo Comit
Nacional resolvi a pocos das de la derrota electoral recomendar a
los legisladores, dirigentes y afiliados de la Unin Cvica Radical
(UCR), la adopcin de una conducta de severa resistencia moral y
activa oposicin. Ideolgicamente, sin embargo, el gran antagonista
del peronismo fue el alineamiento socialista-liberal, y una parte de la
izquierda se expres y se reconoci en el interior de ese lineamiento
(2011: 20, la cita es de Argentina libre).

Esta nota de Altamirano es muy ilustrativa respecto de varias cuestiones. En primer
lugar, porque pone matices a la idea de Luna que citamos previamente. Altamirano le da una

38
Para una comprensin ms acabada del proceso electoral de 1946 remito nuevamente a Azzolini (2010).
39
En la misma lnea dice Altamirano: Radicales, socialistas y comunistas percibieron slo despus del combate
electoral del 24 de febrero de 1946 que el ascenso de Pern haba revuelto las cartas y que el nuevo movimiento
les haba arrebatado algo a todos: la mayora electoral y el lugar del partido popular, bases y dirigentes en las
provincias, o cuadros sindicales y el apoyo obrero e el permetro de la Argentina industrial. No obstante, con la
excepcin del Partido Comunista (PC), ninguna de las fuerzas involucradas en la Unin Democrtica, la
coalicin derrotada, estim que el cuadro que haba surgido de las elecciones poda llevarlas a revisar posiciones
respecto de la definicin del antagonismo: para ellas los comicios haban cambiado la apariencia, pero no la
sustancia del conflicto poltico, y el carcter confuso del nuevo movimiento no deba enturbiar esa verdad
Segn esta representacin, qu haba ocurrido en las urnas? Que, contra lo previsto, los votos le haban dado el
triunfo al candidato continuista, es decir, le haban conferido fachada legal a lo que era y segua siendo la
revolucin nacional, empresa totalitaria que remedaba tardamente al fascismo y tena su acta de nacimiento
en el golpe de Estado del 4 de junio de 1943. El presidente electo no era sino el jefe de esa empresa poltica
(2011: 20).
30

importancia relativa a una dimensin (la poltica por contraparte de la ideolgica) respecto de
la UCR. En segundo lugar, porque creo que nos permite esbozar la idea, replicable al trabajo
de Mara Estela Spinelli (2005) sobre la revolucin del 55, de que pueden observarse
distintos tipos y esquemas antiperonistas. Lo cual me obliga a una aclaracin fundamental
para entender la hiptesis de exploracin que presento: tomar al antiperonismo desgajado en
cada una de sus fracciones, para m, es un error. Lo necesario es tomarlo como un espacio en
s mismo. Ahora bien, tomarlo como un espacio en s mismo no debe conducir a verlo como
un campo perfectamente homogeneizado interiormente. Observar al antiperonismo como un
campo capaz de identidad impone, por el contrario, explorar sus matices. Si encontramos esos
matices, es posible que podamos ver cmo eran o cmo se constituan las porosidades entre
cada campo.
Pero volvamos a lo anterior. Si bien sabemos que las simpatas polticas de Luna
podran inclinarse justamente hacia la UCR, no me parece que su argumento sea desdeable
(complementado por supuesto con el de Altamirano). El radicalismo efectivamente
emprendi una reforma interna que, dicho sea de paso, tena visos de concretarse desde haca
ya muchos aos. Parto de la idea de que no puede reducirse el antiperonismo a la UCR., sin
embargo, entiendo que al menos hasta 1949 sus dirigentes tuvieron y ocuparon un rol central.
Por qu el 49 impone un coto en mi propia reflexin? Porque creo que una vez que Pern
consigui la reforma constitucional del artculo 77, y se permiti la reeleccin del Presidente,
los radicales, y el antiperonismo en su conjunto, tuvieron que modificar sus horizontes de
juego poltico: les resultara difcil ganar en 1951, de modo que deberan cambiar sus
estrategias para hacerse cargo del poder.
Los juegos y las pugnas establecidas por los distintos actores del no peronismo fueron
variados. Tal como lo plantea Carlos Altamirano, socialistas y comunistas se enfrentaron al
dilema peronista de maneras diversas.
40
Dentro del campo progresista,

la nueva realidad no remita casi al peronismo; iba ms all de este y
su eco se registraba ya en la nueva conciencia de los partidos
progresistas. Remita, en suma, al posperonismo. (Lo que resultaba
descartado era la posibilidad, e incluso la pregunta por la posibilidad,
de que la identificacin con Pern, Evita y el Estado de Justicia Social

40
Un recorrido tambin sobre el camino trajinado por los socialistas aparece en Luna (1984) y Garca Sebastiani
(2005).
31

estuviera engendrando en esas masas activadas una nueva identidad
poltica popular) (2011: 24).

Los comunistas entendan, siempre en la mirada de Altamirano, que los votos de la
Unin Democrtica y los del peronismo en la eleccin del 46 dieron respaldo a las mismas
promesas electorales. La nueva posicin de los comunistas, que se oponan a que el
combate se definiera entre peronismo y antiperonismo, los separara de sus antiguos aliados,
pero no los acercara a las masas que seguan a Pern (2011: 31). Es claro que el triunfo y
el rgimen peronista merecan un lugar explicativo central en aquella poca.
Ahora bien, qu suceda con los radicales? Esta agrupacin poltica, como lo
decamos antes, vena desarrollando conflictos internos que se intensificaron con la derrota de
1946. No obstante, como lo marca la mayor parte de los anlisis sobre el periodo que estamos
discutiendo, los radicales tuvieron una intensa y beligerante participacin poltica,
principalmente en el Parlamento Nacional. Al calor entonces de la reorganizacin interna, en
la que la fraccin intransigente ganara la conduccin del partido al unionismo, resonara un
discurso en el que la idea de una tradicin popular verdadera y pura, progresista y libertaria,
encarnada en la UCR, cobrara una centralidad que es digna de anlisis. Por qu es
importante esto? Por dos cosas. Primero, porque destaca que buena parte del repudio
antiperonista pasaba por el estilo y la gestin de Pern, por remarcar su anti-pluralismo y su
prebendalismo, y no por el conjunto de sus polticas ni por su lgica poltica populista.
Segundo, porque nos puede mostrar cmo el nico malherido resistente trataba de mostrar
que las banderas de Pern eran las banderas robadas al radicalismo en su mejor tradicin, la
yrigoyenista. De all, quizs, podamos ver cmo es que conceban su propia identidad
respecto de la comunidad poltica general.
Lo importante es que, parafraseando el ttulo del clebre artculo de Altamirano,
podramos decir: un, dos, tres radicalismos. Y esto trae aparejado el mismo conflicto que
discutamos antes: por qu hablar de antiperonismo si las fracciones eran tan marcadas?
Slo porque se oponan al mismo nombre? Por supuesto que no. Entiendo que lo que
equivala al antiperonismo era, por un lado, el hecho, o bien la sensacin, de que Pern, en
tanto estratega genial, haba sabido robar banderas tradicionales del pasado para engaar a los
sectores populares que antao apoyaban a las fuerzas en pugna. Esto lo marcaba previamente
Altamirano. Pero, por otro lado, el modo singular de esta equivalencia vena dado tambin
por el mecanismo a travs del cual Pern hubo de forjar su propia fuerza: la exclusin
alternativa de un enemigo que iba de la mano de una consideracin de su propio espacio
32

como si fuese el del todo comunitario. Dicho de modo pedestre: parecera que los radicales
(principalmente los intransigentes)
41
competan con Pern tanto en la titularidad de la voz del
pueblo como en la titularidad de las iniciativas de corte ruptural que Pern deca encarnar.
42

Tomemos algunas notas respecto de lo que planteaba esta fraccin de la UCR. En la
Profesin de Fe, conocida en agosto de 1947 y complementaria de la Declaracin de
Avellaneda, se expona
43
:

Por lo tanto, la Unin Cvica Radical no es un simple partido, no es
una parcialidad que lucha en su beneficio, ni una composicin de
lugar para tomar asiento en los gobiernos, sino el mandato patritico
de nuestra nativa solidaridad nacional, y la intransigencia con que
debe ser cumplido, el sentimiento radical indeclinable de la dignidad
cvica argentina (Unin Cvica Radical, Primer Congreso Nacional
del Movimiento de Intransigencia y Renovacin, agosto de 1947,
documento n 41).

Ms adelante, en el mismo texto se expona:

Desde el fondo de nuestra historia, trae el radicalismo su filiacin,
que es la del pueblo en su larga lucha para conquistar su personera.
En la tradicional contienda que nutre la historia argentina, el
radicalismo es la corriente orgnica y social de lo popular, del
federalismo y de la libertad, apegada al suelo e intrprete de nuestra
autenticidad emocional y humana, reivindicatoria de las bases
morales de la nacionalidad; es el pueblo mismo en su gesta para
constituirse como Nacin duea de su patrimonio y de su espritu
(Unin Cvica Radical, Primer Congreso Nacional del Movimiento de
Intransigencia y Renovacin, agosto de 1947, documento n 41).

41
Sabido es que, incluso al interior de las filas intransigentes, las diferencias eran importantes. De todas
maneras, creo que la pretensin de representar una totalidad ms vasta que la propia particularidad era una
constante para las fracciones intransigentes en su conjunto. Me remito al clsico texto de Csar Tcach (1991).
42
La lucha es, por un lado, en torno a los contenidos polticos de las iniciativas, no obstante, la misma se asienta
en el combate en torno a la dinmica que entrama a dichos contenidos (esta sera la nominacin popular del
campo solidario como tal).
43
Estos documentos son centrales en el proceso de reconfiguracin de la Unin Cvica Radical. Para mayor
detalle de los mismos me remito a Del Mazo (1957) y a Persello (2007)
33


Como ya dijimos, no se trata de que los radicales hablasen del pueblo y lo popular y
que por su simple mencin eso los transformase en populistas. Son interesantes dos puntos en
la presentacin de la Profesin de Fe. Primero, que la concepcin que se dicta sobre la UCR
no es la de simple partido, sino que se la funde con la dignidad argentina misma. Segundo,
que esa fusin se propone en la relacin entre radicalismo y pueblo: la UCR se propone como
el pueblo, es la corriente orgnica de lo popular. Y lo popular, al menos en aquel
documento, aparece en una gesta de transformacin de un nuevo todo comunitario: la Nacin.
El hecho de que los radicales no fuesen capaces de ganar elecciones masivas contra Pern
con esta concepcin como leit motiv los transforma en no populistas? Ms profundamente:
implica esto que no hubiese una lgica de configuracin de una identidad populista?
Sabemos, por muchos historiadores del periodo, que el tiempo que va de 1946 a 1949
fue de febril actividad parlamentaria. Esta imagen podra erosionar la vieja idea de que con la
llegada del peronismo se terminaron las instituciones de la repblica. No obstante, esa
actividad febril, que incluy el trato y el destrato entre legisladores de los diversos grupos que
all batallaban (incluida la expulsin de algunos dirigentes conspicuos de la oposicin)
44
no
indica de por s nada respecto de las lgicas identitarias que se ponan en juego. Lo que s se
dice normalmente es que casi todas las polticas que el peronismo se arrogaba como propias y
como novedosas y rupturales, ya existan previamente; que ya haban sido formuladas por
otros legisladores opositores con anterioridad. Lo otro que puede leerse es que en muchos de
los temas centrales, la provincializacin de los territorios nacionales, la extensin del voto
femenino, por ejemplo, los argumentos eran sumamente parecidos (tomo aqu dos tematicas
fundamentales en las que el peronismo se presentaba a s mismo como plenamente ruptural y
novedoso). Pero esa es una competencia de contenidos, no de dinmicas. Lo que puede
interesar respecto del parecido de contenidos es que, sobre todo la intransigencia radical no
sabattinista, se disputaba la titularidad de contenidos para forjar la batalla de fondo: Pern no
era sino un manipulador que haba engaado al pueblo; pueblo que era radical y cuya mdula
deba ser repuesta en su huella tradicional Muchos intransigentes combatan en un doble o
triple frente: contra el peronismo, contra el resto del antiperonismo y contra los unionistas al
interior del propio partido. En este sentido, el combate contra Pern serva como ariete en el
proceso de reconstruccin de la tradicin poltica del propio partido. No se trataba del
reclamo de una parte que quera ser tratada como parte entre otras igualmente respetadas; se

44
El relato de estos episodios puede seguirse en Garca Sebastiani (2005), Gambini (2007) y Luna (1984).
34

trataba, en cambio, de disputar el campo general de representacin de la comunidad como tal:
si caa el velo del engao peronista, diran estos opositores, asomara fulgurante el nombre
del pueblo, que era el la Unin Cvica Radical


El 49, dos populismos en la trinchera?

Desde agosto de 1948, cuando se comenz a tratar la necesidad de la reforma
constitucional en el parlamento nacional, hasta el 8 de marzo de 1949, da en que la bancada
radical se retir del recinto constituyente, las polmicas y las acusaciones cruzadas fulguraron
en el cielo poltico argentino. Todo el proceso amerita largas y densas pginas de desarrollo,
ya que se pusieron en juego arsenales tcnicos complejos y se abri una lucha que
prcticamente marcara a fuego todo el perodo que finalizara con la llamada revolucin
libertadora y el derrocamiento de Pern en 1955.
Independientemente del inters particular que la reforma del 49 tiene en s misma,
quiero focalizar el argumento en varias intervenciones de convencionales que, creo, pueden
mostrar la textura del antagonismo que estaba en juego. No pienso que sea poco importante el
cambio institucional que se puso en juego en aquel momento (por ejemplo, un elemento que
fue central en la exposicin de los radicales que tenia que ver con la modificacin del articulo
77 y la posibilidad de reeleccin presidencial sin intervalo obligatorio). Lo que digo es que
detrs de la polmica ms coyuntural se erguan representaciones comunitarias de una
intensidad y un vigor que merecen ser resaltados.
Se expona:

El signo fundamental de este momento reside en la coexistencia, en el
mbito pblico, de dos revoluciones. Parecen coincidir en su idioma y
aun en sus consignas, mas discrepan profundamente en su esencia y
sentido. Hay una revolucin que ansiaba el pueblo y otra que
proclama el gobierno. He ah la mdula del problema poltico
argentino. La revolucin que quera el pueblo constitua la realizacin
de la promesa argentina de crear un mbito nacional en que
resplandeciere la dignidad del hombre. Vivi en el rumbo trazado por
los fundadores y en la esperanza que alent generacin tras
generacin el empeo de construir la argentina an irrealizada. El
35

servicio de esta causa fue la razn de ser del radicalismo,
persiguiendo una continuidad histrica quebrada en 1930 (Lebensohn,
Diario: 327).

La nota es un extracto de la intervencin del radical Moiss Lebensohn. En toda su
extensin, a la cual volveremos luego, esa intervencin hizo fuerte hincapi en la cuestin de
la reeleccin presidencial, dando lugar incluso a una polmica in situ con Arturo Sampay que
resulta a todas luces increble. Si bien el clebre dirigente radical bas casi toda su
exposicin en la fundamentacin de la idea de que la reforma se haca para terminar de dar
forma y perpetuar un rgimen poltico totalitario, me resulta interesante la anterior
afirmacin por dos razones. La primera es el gesto de separacin entre dos revoluciones, una
genuina y otra falseada. La otra razn es que no hay un pedido ni una demanda de ausencia
del gesto revolucionario: lo que se dice es que la revolucin genuina es la de la UCR, y que
no hay distancia entre pueblo y UCR. No se produce un reclamo aqu, agotable literalmente
en una crtica anti-totalitaria, sino que hay una disputa por la titularidad de la totalidad en
juego: el pueblo. En Lebensohn se efecta un desafo tajante al poder vigente (el de Pern) a
ttulo de un desvalido que no se reclama parte sino todo, y que desafa al poder vigente
reclamando incluso una nueva institucionalidad.
Por contraparte, se afirmaba lo siguiente:

La marcha de la revolucin no se detendr. La revolucin est en el
pueblo y se va a realizar por los rganos del Estado, que representan
genuinamente a ese pueblo. Una autntica revolucin, que es ante
todo un proceso de recuperacin nacional, no necesita fijarse en
modelos forneos para encontrar su justificativo. Antes bien, le basta
mirar en la propia historia, le basta sondear la esencia del alma
nacional para encontrar las rutas inquebrantables de su destino
(Parera, Diario: 351).

La mecnica del argumento del convencional Parera (peronista), ms all de su
inusitada violencia verbal, depone la gramtica populista y revolucionaria de la UCR
intransigente expulsndola de todo rgimen de representacin. Incluso, lneas ms adelante,
36

Parera directamente disputa con los radicales la propia herencia yrigoyenista
45
: muchos
peronistas consideraban ser ellos los verdaderos adalides de aquella tradicin. Quiero
remarcar esto: no se trata solamente de un juego de impugnaciones mutuas sino de que el
modo en que cada campo se constitua a si mismo dependa de una misma lgica, consistente
en la exclusin del otro de la representacin popular. Este gesto de exclusin, por supuesto,
no agota a la lgica populista como tal. No obstante, creo que muestra ciertas pistas que son
centrales para la argumentacin que aqu se presenta.

Si a travs de los resortes del partido oficial se ha suprimido en los
hechos la separacin de poderes y el federalismo, y por su intermedio
el presidente de la Repblica ejerce la direccin de los cuerpos
polticos del pas, tambin controla a su arbitrio los dems aspectos de
la vida nacional. El presidente de la Repblica que personifica en los
hechos al Estado, dirige la cultura oficial, mediante los rectores de las
universidades, que l designa; a los sindicatos obreros, por
conductores gremiales que son los portavoces y ejecutores de sus
decisiones (Lebensohn, Diario: 331).

Se denuncia a un poder prcticamente absoluto en manos de Pern con una virulencia
que resulta llamativa. Toda la intervencin de Lebensohn estuvo plagada de interrupciones
(Visca, casualmente, fue uno de los ms acrrimos interruptores) as como de
premoniciones por parte del orador respecto de la mala fortuna que correra el pas de
concretarse la reforma. Pero, repito, lo que me interesa aqu es que esa demanda y esa crtica
no se inscriban exclusivamente en una gramtica de la parte sino que, de la mano de la
idea del engao y la manipulacin, reverta la voz peronista para colocarla en el lugar del
totalitarismo. No se peda la palabra para invocar solamente la libertad de cada parte a
expresarse libremente sino que se lo haca en nombre de un conjunto o de un colectivo, el
pueblo, que era sencillamente falseado por la dinmica del populismo peronista. La cuestin
es que en esa demanda la UCR se presentaba como parte litigante y como titular de aquello
que Pern falseaba. Hay un claro gesto fundacional, adems de amenazante y desafiante:


45
Este mismo gesto de recuperacin y disputa de la tradicin yrigoyenista es realizado por Sampay en dicha
convencin.
37

No es esta la nueva Argentina; esta es la ltima etapa de la vieja
Argentina, de aquella que fue frustrando a travs de mil formas
cambiantes a la Argentina irrealizada que quisieron forjar los
creadores de la nacionalidad. Tiene su mismo sentido de goce sensual
de la vida, su misma moral de xito y del poder y, adems, un
desprecio infinito por los medios de alcanzar sus fines (Lebensohn,
Diario: 338).

Lebensohn propona al peronismo a la usanza de Yrigoyen: Pern era el rgimen,
y la UCR volva a ser la causa. Si retornamos a la Profesin de Fe se entiende
perfectamente que esa causa es la del pueblo como totalidad comunitaria, y que Pern y el
peronismo no hacan sino continuar con la aciaga etapa inaugurada el 6 de septiembre de
1930 con la cada de Yrigoyen. En este proceso, la construccin identitaria de la
intransigencia antiperonista no solamente disputaba con el peronismo la titularidad del
pueblo como tal sino que se haca cargo de una tradicin poltica que le otorgaba, segn
rezaba la Profesin, el derecho a esa titularidad. Una particularidad de esta mecnica es
que la forma de exclusin de la identidad populista intransigente se da contra una oligarqua
que tena mltiples facetas, y Pern entraba dentro de esa oligarqua excluida. Lo curioso es
que los peronistas (o el sujeto popular peronista) no era encaramado en esa exclusin: los
radicales reconocan que parte de ese pueblo haba apoyado a Pern en las elecciones, y esto
haba ocurrido no slo por errores propios sino, bsicamente, por manipulacin y engao por
parte del rgimen.


Conclusin: varias preguntas y otra intuicin

Comienzo por preguntar(me) cules pueden ser las consecuencias de pensar dos
populismos en pugna en un mismo campo de disputa histrica (o bien dos identidades
populistas). En primer lugar, pienso que, de hacer lugar a esa lectura, se corroen las bases de
algunas perspectivas que aluden a la separacin tangible y radical entre el campo populista y
el no populista. Vuelvo al ejemplo que trat hasta aqu: que hubiese una composicin
topogrfica de lugares que sostiene el clivaje peronismo-antiperonismo no supone, de suyo,
que el antiperonismo, lejos de ser un objeto plenamente homogneo, fuera no populista.
Cuando se hace lugar, como lo hacen muchos historiadores profesionales y muchos
38

historiadores partidarios, a la imagen de un campo (el no peronista) anclado en un leguaje
engolado y abstracto, incomprensible para la plebe laboral y descamisada, y totalmente
agarrado a la defensa de una libertad que no tena impacto electoral, versus otro campo, el
peronista, chabacano y simple, atado a la defensa de la igualdad (esta ltima s comprensible
en trminos de mejoras tangibles para esa plebe), se puede perder de vista la textura del
antagonismo que estaba en juego. El anlisis histrico coyuntural corre el riesgo de tener que
otorgar un juicio de condena o admiracin a los competidores del momento. En este trabajo
simplemente pretend remarcar algunas lneas que, lejos de un juicio de valor sobre la razn
momentnea, exploran los mecanismos puestos en juego en aquella competencia. En
segundo lugar, creo que si eliminamos la idea de un populismo de derecha y otro de
izquierda como posibilidades alternativas, podemos llegar a pensar que, al menos entre 1946
y 1949 en Argentina, hubo una lucha de campos con rasgos populistas que, si bien no
abarcaron a todo el arco de fuerzas polticas en danza, fundieron las tradiciones polticas
nacionales de un modo muy singular. Recupero por un instante un ejemplo del proceso del
49 que no pude desarrollar: nadie, ni peronistas ni radicales, decan atacar a los fundadores
del 53. Todos, a su manera, daban por supuesto que lo que se estaba haciendo era una
magnfica recuperacin de aquellos preceptos originales. No me interesa dar aqu un juicio
de valor sobre si Sobral, Mercader o Sampay tenan razn y estaban diciendo la verdad. Lo
que me resulta interesante y curioso es que no podan desprenderse de esa tradicin, no la
podan dejar de lado y deban recuperarla. En la exclusin de la argumentacin del Otro, los
convencionales del 49 hicieron completo lugar a la tesis de los dos pases: radicales y
peronistas conceban su propio lugar como representacin de un subsuelo patritico
sublevado, encarnando al verdadero pas en oposicin a la continuidad truculenta de la
explotacin oligrquica.
La intuicin que quiero dejar expuesta tiene que ver con el temor que me produce que
esta tesis que planteo pueda ser subsumida en gestos de sentido comn. Al fin y al cabo, no
estoy diciendo que peronismo y radicalismo intransigente fuesen lo mismo, que hablaran de
lo mismo y que todos hasta ahora se equivocaron en su juicio. No quisiera que la reflexin
que vengo desarrollando quede anclada en viejos planteos, muchos dados en el mismo
momento del hecho peronista, que intentaban buscar los parecidos de familia entre los
bandos en pugna. No es esa mi pretensin.
Uno podra decir que, si se reconoce al yrigoyenismo y al peronismo como parientes
de la familia populista latinoamericana, y si se asume que la intransigencia radical tena la
impronta yrigoyenista, quizs la tesis de los dos populismos, o de su frontera invisible, queda
39

en una obviedad. Ahora bien, creo que es por esa misma obviedad que la cosa no es tan
obvia. Por qu? Porque una distancia a explorar en futuros trabajos es la ausencia o la
presencia del lder en el juego poltico populista contextual. Como sabemos, llegar a asumir
identidades populistas no entroncadas s o s en el nombre de un lder permitira repensar
buena parte de las teoras ms afamadas sobre el populismo en la actualidad.
En ausencia de Yrigoyen, y fallecido Alvear, las fracciones del radicalismo tenan su
propia disputa en torno a la capitalizacin de aquel nombre, y la frontera poltica que
sostenan era el ao 1930. All el peronismo no era ms que continuismo oligrquico y
totalitario. Pero los radicales no tenan un lder presente al que recurrir para totalizar la
comunidad popular que decan encarnar, deban diferirlo a su propia tradicin. Quizs sea
esta otra buena lnea de interpretacin para seguir. Del lado peronista no se hacia escarnio de
Yrigoyen, no obstante se compona la imagen de que el verdadero pueblo haba surgido con
Pern, casi como si la experiencia de 1916-1930 hubiese sido un sueo trunco por culpa
incluso de los propios radicales (pero no de Yrigoyen). La diferencia est en que la frontera
sostenida por el peronismo (y por Pern) nunca pudo ser igual a s misma. El 4 de junio de
1943, el 17 octubre de 1945, el 24 de febrero de 1946, el 11 de marzo de 1949, todas fechas
que pululan en la lgica peronista como fronteras alternativas y que, por lo tanto, construyen
siempre enemigos diversos y siempre distintos. La dinmica del antiperonismo radical puso
las fronteras siempre de modo categrico, y all puede haber una distancia importante. Por
qu? Porque quiere decir que haba en ese discurso poca posibilidad de regenerar al demos
legtimo (un gesto tan caro al yrigoyenismo).
46
El pueblo era uno, y siempre el mismo, que,
tras la eliminacin del factor manipulador peronista, deba volver a su cauce.
Creo que de seguirse esta lnea de interpretacin pueden llegar a descubrirse y
teorizarse distintas formas de operacin populista ya sea si sus propaladores estn o no
ocupando grandes posiciones de poder. Pareciera que, al menos hasta 1949 en Argentina, uno
de los populismos ejerci el combate desde las ms altas esferas del poder estatal, mientras
que el otro arm sus trincheras en mbitos legislativos y periodsticos. La disparidad de
armas para la batalla no indica que no debamos inmiscuirnos en la discusin. Podemos
hablar de un populismo en el poder y otro fuera del poder? Todas estas cuestiones, como
creo que ha quedado claro, debera ser explorado en otras latitudes, ms all de la Argentina,
con el objeto de comprender con mayor precisin el alcances de lo aqu planteado. Eso
quedar para futuros trabajos; por ahora, la pretensin fue la de postular una serie de

46
Sobre la tesis del regeracionismo populista me remito a los desarrollos de Aboy Carls (2006).
40

intuiciones que tienen por finalidad complejizar las imgenes tradicionales sobre aquellas
experiencias polticas, al tiempo que estudiar lo construido por los otros del populismo.
41


Despejando la espesura
La distincin entre identificaciones populares y articulaciones polticas
populistas

Sebastin Barros
47


No hay que pasar nunca por
alto la imprecacin del justo.
Derrida, Espectros de Marx

Introduccin

En los ltimos aos, ha tenido lugar en Amrica Latina un proceso de proliferacin de
identificaciones que han sido catalogadas como identidades populares. Las mismas han
sido investigadas desde sus contenidos discursivos en oposicin a las polticas neoliberales,
como desafos a la nocin de ciudadana liberal integrada en partidos polticos, y/o evaluadas
normativamente ya sea como la solucin a los problemas de participacin democrtica o
como patologas de los sistemas de partidos. Por otra parte, algo similar ha sucedido en
relacin al populismo. En los ltimos aos ha crecido la produccin en ciencias sociales en
Amrica Latina en relacin a su especificidad conceptual y a las consecuencias polticas que
tiene para la regin. En este sentido, el populismo ha sido analizado desde sus contenidos
discursivos como una patologa de la democracia liberal y una amenaza para la economa de
mercado, o tambin como una novedad positiva para la participacin y movilizacin poltica
de los sectores populares. Al mismo tiempo, estos enfoques recurrentemente emparentan la
constitucin de identidades populares con el populismo.
Este trabajo tomar una direccin distinta y plantear que es necesario distinguir entre
el proceso de emergencia de una identificacin popular y el proceso que implica su
articulacin en torno a un discurso populista. Para lograr esto, en primer lugar, se examinar
la constitucin de una identificacin popular y el carcter que la misma asume. En segundo

47
Este trabajo es fruto de las discusiones llevadas adelante en el marco de un proyecto de investigacin sobre
los orgenes del peronismo en la Patagonia financiado por la Agencia Nacional de Promocin Cientfica y
Tecnolgica. Una versin anterior del mismo fue presentada en el VI Congreso Latinoamericano de Ciencia
Poltica, organizado por la Asociacin Latinoamericana de Ciencia Poltica (ALACIP) en Quito, del 12 al 14 de
junio de 2012. Debo el ttulo del trabajo a la creatividad de Romeo Csar quien dispuso de su precioso tiempo
de retiro para hablarnos sobre Heidegger.
42

lugar se analizarn los efectos que dicha emergencia provoca en las formas de articulacin
poltica que se dan en la comunidad. Luego, en tercer lugar, se argumentar que esos efectos
sern la condicin de posibilidad del surgimiento de una articulacin poltica populista. Por
ltimo, se definir la especificidad del populismo para poder distinguirlo de otras formas de
articulacin.


1.- Pueblo e identificaciones populares

Como resaltan una serie de desarrollos en la teora poltica contempornea
48
la
categora de pueblo a la que est vinculada la nocin de lo popular en la teora poltica
occidental est marcada por una ambigedad. Pueblo es, por un lado, la categora que define
a quienes pertenecen al demos, es decir, a quienes pueden ser considerados miembros plenos
de esa unidad que toma decisiones respecto a la vida comunitaria (populus). Pero, por el otro
lado, pueblo es tambin la categora que define a quienes si bien se encuentran en esa
comunidad, no son miembros plenos en tanto no tendran la capacidad o las cualidades
necesarias para ser parte de esa misma unidad. Pueblo tambin hace referencia a los no-
privilegiados, los pobres (plebs). Paradjicamente, todos los miembros del pueblo son y no
son al mismo tiempo miembros del pueblo.
La poltica opera sobre esa paradoja, negociando las tensiones que genera. En este
sentido, la operacin ms elemental de una actividad que se pueda decir poltica es la
identificacin de las demandas especficas que pueden ser reconocidas en tanto diferencias
pasibles de ser articuladas como parte de un determinado orden poltico. Dicho orden ser as
el resultado de la lucha que buscar disponer los lmites que estructuran la vida cotidiana. Es
decir que un discurso hegemnico (Laclau) o una particin de lo sensible (Rancire) no slo
ordena las diferencias a partir de prcticas con algn grado de generalidad, sino que tambin
define cules son las diferencias pasibles de ser articuladas. La poltica no es entonces
meramente la articulacin de partes de la vida comunitaria, sino que es tambin la definicin
de una matriz que habilita la existencia de las diferencias articulables y determina as quienes
son los miembros plenos de esa comunidad. (Barros, 2012) Esto es importante en relacin a

48
En el ltimo tiempo dos de los autores que han dedicado buena parte de su produccin al anlisis de la nocin
de pueblo han sido Ernesto Laclau (2005) y Jacques Rancire (1996). Toda una serie de discusiones sobre el
pueblo del populismo se ha disparado en Amrica Latina y con algunas de ellas hemos mantenido un dilogo
especialmente fructfero. Vase las referencias bibliogrficas a los trabajos de Panizza, Aboy Carls, Melo,
Groppo y Carrizo.
43

lo anterior ya que la poltica es entonces la actividad que opera precisamente sobre esa
tensin entre ser parte del todo y, a la vez, ser una particularidad pobre, ignorante, inmadura,
etc., que no lo es.
Una de las instancias en que esas tensiones se hacen visibles es en la emergencia de
identificaciones populares. La constitucin y el sostenimiento de una subjetividad incluye una
diversidad de procesos de identificacin y desidentificacin parciales y contingentes que
operan de formas particulares. Estos procesos de identificacin estructuran la percepcin del
mundo que tienen los sujetos y suponen una concepcin de sujeto particular que asume una
subjetividad a la que le es imposible adquirir una identidad. No existe un sujeto que pueda
tener una identidad nica y esencial. Por lo tanto, hablar sobre estudios identitarios implica
prestar atencin a la multiplicidad de identificaciones y desidentificaciones que sostienen la
subjetividad. Estas son instancias precarias y dinmicas en las que el sujeto se ve envuelto al
enfrentarse a diversas situaciones externas que disparan esos procesos identificatorios.
(Stavrakakis, 2008) En la negociacin constante de las tensiones al interior del pueblo, en
tanto todo y en tanto parte, es que pueden emerger conflictos que cuestionan quines pueden
participar de aquello que tiene de comn la comunidad. Es en esas tensiones que pueden
surgir demandas que planteen, por ejemplo, que el hecho de participar en la creacin de una
riqueza les da derecho legtimo a participar en su distribucin. Esas disputas ponen en escena
un conflicto que cuestiona tanto la forma como los lmites polticos de la vida comunitaria.
All se ponen en duda tanto las prcticas polticas que aparecen dando forma a la comunidad,
como la posibilidad de que algunas demandas pasen a ser parte de discusiones que hasta ese
momento no les competan, es decir, la posibilidad de que se extiendan o restrinjan los lmites
que definen la distribucin de los lugares sociales en la vida comunitaria.
49
Este conflicto no
es una mera disputa entre intereses que pueda ser resuelta en base a orientaciones de la accin
al entendimiento o instrumentales. Es un conflicto lgicamente anterior a dicha posibilidad,
ya que opera sobre esos lmites de la vida comunitaria que definen quines pueden y deben y
quines no pueden ni deben ser partes de la disputa misma. Estos conflictos por la
distribucin de lugares al interior de la vida comunitaria, son condicin de posibilidad de la
emergencia de identificaciones populares.
El discurso que estructure la vida comunitaria puede operar de formas diversas sobre
ese conflicto por la distribucin de lugares. Puede incorporar el conflicto, tratndolo como
una demanda diferencial, diluyendo de esa manera la disputa en una discusin ya no sobre la

49
Para un ejemplo de anlisis que ejemplifica estas transformaciones en la distribucin de lugares sociales
puede verse Barros (2010).
44

capacidad de la demanda de ser parte de la disputa en s misma, sino sobre la negociacin de
un nuevo lugar. Puede reprimir la demanda negndole la legitimidad de ser parte litigante en
la disputa. Puede plantear la necesidad incluso de dar un final a la comunidad partindola en
dos entidades distintas. Es decir, que las posibles reacciones frente a un conflicto de esta
naturaleza pueden ser diversas y estarn ligadas al contexto particular en que los procesos se
encuentren. En momentos de ese impasse poltico en que se cuestiona la distribucin de
lugares sociales es cuando las identificaciones populares adquieren centralidad. Cuando ese
impasse se extiende en el tiempo es cuando existen condiciones ms frtiles para la
posibilidad de una articulacin populista de esas identificaciones.
Ese momento de impasse poltico es un momento dislocatorio en el que las posibles
identificaciones estarn vinculadas entre s por lazos dinmicos cuya estabilizacin depender
de la relativa estructuralidad en que emergen esos procesos. De este modo, no puede preverse
una secuencia temporal del tipo primero emerge una identificacin popular, luego aparece el
discurso populista que la articula. La dislocacin que provocan los conflictos por la
distribucin de lugares y que lleva a la necesidad de nuevas identificaciones puede tener
orgenes diversos. Existen situaciones polticas en las que toda una serie de demandas
distintas comienzan a identificarse como ilegtimamente excluidas de la definicin de la vida
comunitaria y luego son articuladas por una de esas demandas que logra ensamblar un
discurso ms general en el que se inscribirn. Pero tambin existen situaciones en las que esas
mismas demandas emergen como resultado de la interpelacin de un discurso que las arranca
del lugar que ocupan en esa distribucin de lugares.
En este sentido, no debe tomarse a las prcticas identificatorias y a las prcticas de
articulacin como dos momentos distintos de una prctica poltica. Toda identificacin
implica algn grado de articulacin con discursos externos a esa particularidad que se
identifica y, viceversa, toda articulacin de elementos supone una identificacin con algn
contenido particular. Un ejemplo de estos procesos es la manera en que se ha dado la
incorporacin de movimientos sociales al Estado en Amrica Latina. En algunos casos, se
trataba de identificaciones populares que ponan en duda la distribucin de lugares sociales y
eran posteriormente articuladas en discursos ms generales, como pudo ser el caso del
katarismo-indianismo en Bolivia en relacin al MAS-IPSP.
50
En otros, ese discurso general
con mayor capacidad articulatoria arrancaba a esas demandas de su lugar identificndolas en
tanto elementos a ser incorporados en la toma de decisiones comunitarias, como puede haber

50
Movimiento al Socialismo-Instrumento Poltico para la Soberana de los Pueblos. Vale aclarar que esto
cambi posteriormente, vase AA.VV. (2010).
45

sido el caso de la incorporacin de algunos movimientos sociales al kirchnerismo en la
Argentina. (Schuttemberg, 2011)
Qu carcter tienen esas demandas que se presentan bajo la novedad de pretenderse
diferencias que tienen algo para decir sobre lo que tiene de comn la comunidad y presionan
sobre los lmites de la vida comunitaria? La primera caracterstica es la que rescata Rancire a
lo largo de toda su obra. Son demandas que reclaman ser parte de la cuenta de las partes que
definen la comunidad. Por ejemplo, en el caso del peronismo en la Argentina, eran y son
frecuentes las apelaciones de ciertas demandas a ser tratadas como gente. Esto en pocas
del primer peronismo en los aos cuarenta, pero tambin son apelaciones que perduran en las
identificaciones con el peronismo. (Barros, 2011) El primer carcter de estas demandas es
entonces una imprecacin hacia el lugar del poder o la representacin de la autoridad en
trminos de mostrarse como una voz legtima dentro de todas esas diferencias que forman la
comunidad.
51
La segunda caracterstica se desprende de la presentacin de un dao por parte
de estas demandas. Es en tanto vctimas del dao que esa comunidad ha ejercido y ejerce
sobre ellas que la demanda impreca. La imprecacin y las formas reivindicativas que asumen
estas demandas tienen un efecto en el que es importante detenerse.
52

Esas demandas que en nombre del dao sufrido reclaman ser contadas como parte
efectiva de lo comunitario, implcitamente presuponen una obligacin de escuchar hacia la
comunidad. Presuponen la obligacin de ser escuchados por esa comunidad que daa. El
mantenimiento de la obligacin de escuchar, a la vez implica una doble transformacin de
esas demandas. Por un lado, los procesos de emergencia de demandas de este tipo suponen
una transformacin en la estima-de-s de las mismas. Es decir, hay una subjetivacin de las
demandas en tanto reclaman e imprecan para ser escuchadas como partes de la cuenta. Por el
otro lado, y como consecuencia de lo anterior, esas demandas se plantean en trminos
igualitarios. El cambio en la estima-de-s que supone la obligacin de escuchar a la vctima
de un dao presupone un reclamo que parte de una presuposicin de igualdad de la palabra
negada por esa comunidad que daa. Bien vale una referencia a la forma en que se pona en
palabras estos cambios en la estima. En un trabajo sobre los cambios en las identidades

51
Tomo la idea de imprecacin de Derrida en tanto para l una imprecacin no teoriza, no se contenta con
decir cmo son las cosas, sino que grita la verdad, promete, provoca (1994: 42).
52
Laclau distingue entre la nocin de demanda y la nocin de reivindicacin. Una demanda es una solicitud que
es respondida desde el lugar del poder, generalmente el Estado, mientras que una reivindicacin no lo es. En
relacin a lo que venimos argumentando es interesante notar que etimolgicamente reivindicacin viene del
latn vindicare, que significa venganza. Vase Corominas (1954: 698). En este sentido, todas las formas que
podemos encontrar en que se expresan estas partes que no son parte de la cuenta legtima implican alguna
manera de poner en palabras una injusticia que merece ser redimida. Derrida tambin seala este aspecto en el
anlisis de Marx, tal como veamos en la nota anterior.
46

sociales en la Argentina contempornea Svampa cita las palabras de un viejo militante
sindical histrico peronista que expresa: Pern nos dio el derecho a poder discutir, nos dio el
derecho de poder tener una heladera, de poder tener una casa. Nos hizo ver que podramos ser
gente, que podamos mandar el chico al colegio con un par de zapatos, que podamos tener
una radio buena como el abogado del barrio. Pern despert a la gente, hizo conciencia. Nos
hizo ver que nosotros ramos gente, no podamos ser ms lo que ramos, venamos con la
cabeza gacha y entonces levantamos la cabeza con Pern. Pern despert al pueblo
argentino. (Svampa, 2000, 126)
Este es precisamente un efecto muy relevante para analizar los procesos de
constitucin de identificaciones populares y su vinculacin con el populismo. Como bien
seala Rancire, estas demandas que estamos analizando encierran una paradoja: reclaman al
mismo tiempo algo que tienen y no tienen. (Rancire, 2004) Tienen el derecho a tener
zapatos y radio, en tanto son ahora diferencias que forman parte de la cuenta legtima que
ordena la comunidad, al mismo tiempo que no lo tienen en tanto vctimas de un dao
perpetrado por ese mismo orden. A la vez, tienen un derecho y no lo tienen. La propia lgica
de su constitucin las lleva a presentarse, de una vez, como poseedoras de derechos en tanto
miembros del demos y como vctimas de un dao que las deshereda. Como vemos, aqu acta
la misma ambigedad a la que hace referencia Laclau en relacin a la categora de pueblo que
mencionamos antes. Tener y no tener un derecho es otra forma de expresar la ambigedad
entre plebs y populus. Veremos ms adelante cmo esta misma ambigedad se presenta en el
caso de la articulacin populista de estas identificaciones y permitir distinguirla de otras
formas articulatorias.


2.- Los efectos de la emergencia de identificaciones populares

La emergencia de este tipo de identificaciones que imprecan, reivindicando supuestos
igualitarios al mismo tiempo que se presentan como vctimas particulares de un dao, tiene
efectos polticos que, como decamos recin, son importantes para poder distinguir lo popular
y el populismo. Estos efectos pueden ser rastreados en el impacto que tiene el surgimiento de
estas demandas en el espacio de representacin de la vida comunitaria. Estas identificaciones
populares tensionan los lmites de ese espacio comunitario, provocando desplazamientos de
los mismos, tanto en relacin a su extensin o restriccin, como en relacin a la distribucin
de lugares sociales que esos lmites demarcan.
47

La estructuracin que implica lo comn de la comunidad nunca es totalmente estable,
sino que es constantemente desafiada, puesta en cuestin y resistida. La presencia de
externalidades (constitutivas) genera tensiones constantes hacia ella. (Laclau, 1990)
53
Dichas
tensiones dislocan las estructuras forzando rearticulaciones y conexiones distintas entre
diferentes elementos de ese sistema de significados. (Norval, 2006) La forma en que
enfrentamos esas dislocaciones es a travs de la repeticin y serializacin de respuestas. Son
ellas las que se van sedimentando en estructuras que van construyendo un espacio en el que el
sujeto ocupa las posiciones que legtimamente le corresponden y van estabilizando la
situacin dislocada. Ese espacio admite desplazamientos en cualquier direccin por parte de
los sujetos ubicados en esas posiciones que les son legtimas; sin embargo, hay momentos en
que esos desplazamientos operan ellos mismos como dislocacin de la distribucin de
lugares. Por ejemplo, las identificaciones kataristas-indianistas en Bolivia fueron articuladas
en el IPSP hasta el momento en que pretendieron cambiar la forma de eleccin de
representantes tomando como modelo la manera rotativa tradicional, lo cual rompa con la
lgica de representacin partidaria. (AA.VV., 2012: 39)
Vale aclarar que no todos los desplazamientos operan con efectos dislocatorios
iguales. Puede pensarse en desplazamientos que impliquen una relacin de contigidad que
no pongan en cuestin de forma generalizada el discurso hegemnico y la distribucin de
lugares que este implica. Los desplazamientos que nos interesa remarcar son desplazamientos
que transforman elementos que hasta ese momento no eran parte legtima en la definicin de
lo comn, en sujetos heterogneos al sistema de representacin comunitario. Es decir, son
desplazamientos que sobrevienen con independencia de la distribucin de lugares legtimos
en el espacio comunitario y abren un lugar para un nuevo sujeto que no es simplemente un
lugar para una subjetividad pre-constituida, sino que es un lugar en el que la posibilidad
misma de la subjetividad emerge. Este nuevo sujeto, desplazado de su posicin previa,
reclama y afirma su lugar en una comunidad distinta. Por lo tanto, la particularidad de estos
desplazamientos es que dislocan la distribucin de lugares sociales por la emergencia de un
sujeto que sobreviene con independencia de esa distribucin. (Rancire, 2009)

53
Esa exterioridad constitutiva juega un papel importante en el proceso identificatorio de los elementos dentro
del sistema. Por un lado, este elemento exterior representa aquello a que el sistema se opone, niega la identidad
de los elementos en su interior previniendo su plena constitucin. Sin embargo y por otro lado, este exterior es
un exterior constitutivo porque sin l, no sera posible encontrar relaciones de equivalencia, esto es, no habra
ningn sistema. As, esta fuerza externa cumple dos papeles importantes y paradjicos: por un lado, previene la
plena constitucin de la identidad a la que se opone, pero por el otro, dado el carcter relacional de las
identidades, es tambin parte de las condiciones de existencia de esa identidad.
48

Esto no significa que el espacio que abren estos desplazamientos sea un espacio que
tiende al consenso racional, todo lo contrario. La comunidad se parte en dos en esos
momentos de ruptura y existe en tanto comunidad poltica dividida por un litigio fundamental
que se refiere a la cuenta de las partes legtimas. La emergencia de una identificacin popular
parte as el campo de la representacin entre aquellas que ocupan lugares a los que
legtimamente no tienen derecho y aquellas que rechazan dicha ocupacin creando una
frontera interna a lo social.
La dislocacin de la distribucin de lugares sociales opera entonces sobre los lmites
del demos, produciendo una ampliacin conflictiva del espacio de representacin. Cuando se
dislocan las estructuras de sentido el orden comunitario se fragmenta, abriendo el espacio de
representacin a posibilidades que hasta ese momento no se perciban como tales. La
dislocacin implica que el discurso hegemnico no logra articular la explosin de respuestas
diferentes que intentan dar cuenta de la dislocacin. La particularidad del tipo de demandas
que estamos analizando reside en que su propia emergencia tiene efectos dislocatorios. Por
ejemplo, la aparicin de movimientos que ocupan espacios pblicos como forma de protesta
ante las respuestas a la crisis financiera en Europa, no son problemticos para el discurso
financiero hegemnico en tanto respuesta posible para la crisis. Desde el punto de vista
hegemnico la protesta es ilegtima en los trminos tecnocrticos que plantean que hay
sujetos que saben y diagnostican, y hay sujetos que no manejan ese saber y por lo tanto no
pueden decidir. El discurso financiero que da forma a la vida comunitaria europea puede
absorber discursivamente esa crtica. Lo que no logra hacer ese discurso financiero es dar
cuenta de espacios de movilizacin y prcticas polticas que rompen con la cuenta de las
partes que legtimamente pueden decidir y postulan la posibilidad de una poltica ms
democrtica y menos tecnocrtica al interior de dicha comunidad.
Cuando la presencia dislocatoria que suponen estas identificaciones populares se
multiplica, se asiste a una ampliacin conflictiva del demos legtimo. Se multiplican los
desplazamientos de esas demandas que se salen del lugar que les corresponde,
transformndose en elementos que son heterogneos al campo de la representacin. Estos
elementos, que sobrevienen con independencia de la distribucin de lugares legtimos, ponen
en juego una nueva subjetividad. Este ltimo aspecto novedoso es importante en relacin a
las articulaciones populistas que pueden llegar a producirse ya que estas operan sobre esa
novedad.
Por lo tanto, una ampliacin conflictiva del demos legtimo implica la particin de la
vida comunitaria. Aqu bien vale una aclaracin respecto de la nocin de populismo de
49

Laclau. Para l, esta particin de la comunidad, que surge como consecuencia de la creacin
de una frontera interna a lo social, es producto del modo de articulacin populista. Ello es lo
que se pone en juego en el pasaje de las demandas democrticas a las populares, ya que en
dicho pasaje la transicin hacia una subjetividad popular consiste en el establecimiento de
un vnculo equivalencial entre ellas. (Laclau, 2005: 113) Lo que argumentamos aqu es que
dicha particin est ms relacionada con el carcter mismo de las identificaciones populares
antes que con la forma articulatoria. Esto abre la posibilidad de que estas identificaciones no
sean siempre articuladas de forma populista, sino que esto dependa de la relativa
estructuralidad en la que emergen. Esto tambin permite distinguir analticamente a las
identificaciones populares de una articulacin populista y evita caer en reduccionismos para
los que toda poltica es populista.
54



3.- La posibilidad populista

En la seccin anterior analizamos los efectos de la emergencia de lo que llamamos
identificaciones populares, concluyendo que las mismas operan sobre los lmites del demos
legtimo, funcionando ellas mismas como dislocaciones de las estructuras de sentido
comunitarias. La emergencia de estas identificaciones parta entonces la representacin de la
vida comunitaria en dos a travs de la creacin de una frontera interna a lo social. Ahora bien,
no hay nada en este proceso de constitucin de identificaciones populares que lleve
necesariamente a una articulacin populista de esa vida comunitaria. La dislocacin
estructural abre posibilidades identificatorias que se articulan polticamente dependiendo del
contexto en el que emergen. En este sentido, ser relevante para lograr un anlisis preciso de
estos procesos, prestar atencin a la relativa estructuralidad en la cual estos ltimos tienen
lugar.
Esta relativa estructuralidad funciona al mismo tiempo como limitante pero tambin
como posibilitadora de la emergencia de ciertas demandas. Dicha relativa estructuralidad
supone las comnmente llamadas condiciones materiales estructurales, pero tambin
supone la disponibilidad de lenguajes y gramticas que habilitarn distintas demandas. Es en
el terreno indecidible entre la dislocacin y la relativa estructuralidad en el que se ponen en

54
Reduccionismo en el que caen tanto Laclau cuando afirma que toda articulacin poltica tiene algo de
populista, como Rancire,cuando reduce la poltica a la irrupcin de una parte que no es parte. En el primer caso
se pierde especificidad tanto para la poltica como para el populismo, en el segundo no se considera poltica la
operacin estable de la cuenta de las partes.
50

juego estos procesos identificatorios. All interactan y se contaminan mutuamente los
lenguajes disponibles y la percepcin de su crisis; como tambin lo hacen las posibilidades de
credibilidad y la particularidad de cada representacin de la dislocacin.
Dada esta indecidibilidad es que las posibilidades articulatorias son mltiples y
contingentes. El momento de indecidibilidad emerge entre las mltiples posibilidades como
resultado de las fuerzas que operan en esa relativa estructuralidad. Los procesos articulatorios
entre las distintas identificaciones se juegan en ese intervalo y adquieren all su
particularidad. La particularidad de una articulacin populista de estas identificaciones
populares reside en la forma en que se resuelven las tensiones entre pueblo como sinnimo de
la universalidad del demos y pueblo como los pobres; o, lo que es lo mismo, entre el pueblo
como la realizacin de la plenitud comunitaria y el pueblo como vctima de un dao.
En otras palabras, la particularidad de una articulacin populista de lo social reside en
la forma en que se pone en juego la tensin entre las partes y el todo que sealbamos como
caractersticas de las identificaciones populares. (Aboy Carls, 2006) Sin embargo, no basta
slo con sealar esta tensin. Las partes a las que nos estamos refiriendo tienen un carcter
especfico, son partes que suponen la particin de la vida comunitaria en dos a partir de la
creacin de una frontera interna a lo social. Como dijimos antes, esta frontera no es el
resultado de una articulacin populista, sino que ya est inscripta en las identificaciones
populares. Por lo tanto, el trabajo hegemnico cuando se ponen en juego este tipo de
identificaciones es doble. Por un lado, debe operar sobre la tensin entre la parte y el todo; y,
por el otro, debe operar sobre esa frontera interna en tanto lmite de la vida comunitaria. Este
doble trabajo tendr como efecto una nueva representacin de la comunidad legtima. Esta
representacin tendr un carcter vinculado con la imposibilidad lgica de suturar la relacin
entre el todo y las partes, y, a su vez, se vincular con la ampliacin conflictiva de esa
frontera que marca los lmites del demos legtimo.
Una articulacin populista de lo social es en definitiva una posibilidad articulatoria
ms entre otras, cuya emergencia y estabilizacin depender del juego de fuerzas en el
impasse que queda entre la dislocacin de ciertas estructuras de sentido (vinculada a la
aparicin y proliferacin de identificaciones populares) y la relativa estructuralidad que
permanece en ese contexto dislocado. En tanto articulacin con estas caractersticas, el
populismo implica una nueva representacin de la comunidad legtima que tiene que operar
sobre la relacin entre las partes y el todo -como cualquier discurso hegemnico- y sobre la
particin polarizada de la comunidad legtima inscripta en las identificaciones populares.
51

Hasta aqu analizamos cmo se puede especificar un concepto de identificacin que
pueda dar cuenta de experiencias populares. En resumidas cuentas, mostramos qu implica la
emergencia de una identificacin popular y cmo ella puede funcionar como condicin de
posibilidad de una articulacin populista. Tambin mostramos la tensin constante que existe
entre los efectos de esa emergencia de identificaciones populares y su reintegracin en una
articulacin poltica. Tensin irresoluble entre la emergencia de una particularidad que se
presenta como vctima de un dao (y parte la comunidad en dos a partir de la constitucin de
una frontera interna a lo social) y el momento hegemnico de reintegracin por el cual esa
particularidad se presenta como la representacin plena y totalizada de la vida comunitaria.
Esto amerita una distincin. Como ya dijimos, las respuestas a la dislocacin se
disparan en un contexto de relativa estructuralidad en la que los sujetos encuentran los
lenguajes disponibles y crebles que le sirvan como posibles respuestas a la dislocacin. Por
lo tanto, desde su nacimiento toda demanda est inscripta en espacios de significacin ms
amplios, dados aunque ms no sea por el uso de un lenguaje comn. Sin embargo, el anlisis
poltico no se puede agotar en la descripcin de esa inscripcin en un lenguaje comn, sino
que debe buscar las formas en que una de esas demandas inscripta en un lenguaje comn
logra articular su lectura de la dislocacin como el punto central alrededor del cual las otras
demandas comenzarn a articularse. En otras palabras, el anlisis poltico debe centrarse en la
construccin de las formas de articulacin que ordenan de manera particular las comunidades
estudiadas.
Cul es la especificidad de esa forma de articulacin que llamamos populismo?
Dijimos antes que una articulacin populista de lo social es una posibilidad
articulatoria ms entre otras, cuya emergencia depende del juego de fuerzas en el interregno
que queda entre la dislocacin de ciertas estructuras de sentido, vinculada a la aparicin de
identificaciones populares, y la relativa estructuralidad que perdura en ese contexto
dislocado. En tanto articulacin con estas caractersticas, el populismo implica una nueva
representacin de la comunidad legtima que tiene que operar, por un lado, sobre la relacin
entre las partes y el todo; y, por el otro, sobre la particin polarizada de la comunidad
legtima inscripta en las identificaciones populares.
Cuando esas identificaciones populares son articuladas de forma populista es por la
presencia de un discurso que pone un nombre al carcter excluyente del orden comunitario y
crea retroactivamente una nueva comunidad legtima. La nocin de articulacin pasa
entonces a ser algo ms que la mera contaminacin mutua entre dos discursos al momento de
relacionarse. Al momento de hacer anlisis poltico debemos prestar atencin a la
52

representacin de esa articulacin en la que se juegan relaciones de poder que darn forma a
la vida comunitaria. Es decir, el anlisis poltico no puede pasar por encontrar los rasgos que
subyacen a esas identificaciones. Ir por el mundo encontrando relaciones de equivalencia y
denominarlas populares o populismo no es un anlisis poltico en el que valga la pena
detenerse. Por lo tanto, el momento de la definicin de cadenas de solidaridad ms amplias
entre esas identificaciones es central.
El momento de definicin de esas cadenas de solidaridad es una operacin
performativa que constituye la cadena como tal. (Laclau, 2005: 126) Todas esas demandas
en las cuales nos detuvimos antes se constituyen como elementos de una cadena ms amplia
de solidaridades en el momento decisivo en que la cadena es nombrada. Es la operacin de
nominacin lo que le dar unidad a esa cadena de solidaridades.
55
Esa operacin tendr un
efecto retroactivo, en tanto dar un nuevo sentido a las identificaciones que aglutina.
Por ejemplo, en todas las reconstrucciones de las descripciones de los dirigentes
obreros sobre lo novedoso del peronismo en la Argentina de la dcada del cuarenta apareca
de forma constante la referencia a un pasado en completo contraste con el venturoso presente.
Esto se puede rastrear en varias dimensiones y a lo largo de todo el pas. Bohoslavsky y
Caminotti muestran la manera en que este proceso se dio en el norte de la Patagonia. Uno de
los entrevistados en dicho trabajo afirmaba que con anterioridad al gobierno peronista no
haba ley, no haba nada, y empez cuando dentr (sic) Pern, sali a flote todo, se
descubri, y mantena que Pern les ense a vivir, como se trabajaba, los horarios y todo.
(Bohoslavsky y Caminotti: 2003: 92) En esta breve referencia puede encontrarse el
argumento que venimos desarrollando. Una identificacin popular se presenta a s misma
presuponiendo igualdad en la capacidad para decidir cmo vivir y cmo trabajar, lo cual
implica precisamente tener una palabra legtima en aquello que tiene de comn la comunidad.
La referencia a Pern, que puede ser y ha sido efectivamente leda por la historiografa como
un aspecto paternalista de la demagogia peronista, tambin puede ser interpretada de manera
distinta. Pern -como tambin justicia social, Evita, dignidad y otros significantes- era el
punto que anudaba la multiplicidad de identificaciones diversas que integraban esas cadenas
de solidaridades ms amplias que implicaban un sujeto cuya estima-de-s se haba
transformado radicalmente.
En el proceso de nominacin se ponen en juego relaciones de poder que implican una
nueva hegemona. En el caso de una articulacin populista ese nombre comienza a funcionar

55
Laclau retoma en este sentido el anlisis lacaniano de Zzk sobre el sostenimiento de la identidad de un
objeto. Vase Laclau (1005: 133-137)
53

como el significante que articula las identificaciones populares. La forma en que lo hace es
apropindose del todo. En nombre del dao que la comunidad ha provocado este nuevo sujeto
reclamar para s la representacin del todo comunitario. Esa articulacin de demandas que se
desplazan del lugar que les corresponde se identifican con el todo, lo cual da lugar a la
paradjica situacin en que, a pesar de presentarse a s misma como una particularidad en
tanto vctima de un dao, es una particularidad que reclama para s la representacin plena de
la comunidad. All donde haba alguien que no era tenida en cuenta como capaz de hablar y
ser escuchada en los asuntos pblicos, ahora habr un sujeto que, en nombre del dao que le
provocaron aquellos que los empujaron a no tener parte en nada, se identificar con el todo de
la comunidad. Esto puede llegar a explicar ciertas caractersticas del populismo que fueron (y
son) adjudicadas por cierta literatura a un intrnseco autoritarismo natural de dichas prcticas
polticas. (Aibar 2009: 315-316)
La tensin entre el todo y las partes que mencionbamos antes se perpeta. Lo hace en
tanto la articulacin populista supone lgicamente la existencia de un discurso que es a la vez
parte y todo. Otra vez nos encontramos frente a la ambigedad constitutiva que describamos
en relacin a las identificaciones populares que implicaban al mismo tiempo tener y no tener
un derecho, en relacin a una plebs que reclamaba ser populus, el revoltijo de los
desheredados que se convierte en el pueblo. Toda hegemona implica una tensin constante
entre el contenido particular del discurso que hegemoniza una formacin poltica y el
contenido ms generalizable que le permite encabezar esa articulacin poltica. Sin embargo,
no toda articulacin poltica lleva la tensin a un punto irresoluble en trminos lgicos.


4.- Populismo, democracia y autoritarismo

La tensin entre parte y todo no puede caracterizar al populismo ya que todo discurso
poltico se caracteriza por estructurar un orden en el que el lugar del poder representa una
generalidad inestable ocupada circunstancialmente por alguna particularidad. Es as entonces
que si se quiere pensar en alguna mnima especificidad de una articulacin populista se debe
precisar qu es lo que supone un discurso que perpeta la indecidibilidad que portan esas
identificaciones populares que se presentan al mismo tiempo como encarnacin del todo
comunitario y vctimas de un dao.
Puede entreverse de la referencia anterior al trabajo de Aibar que la lgica populista
de articulacin implica una tensin entre un rasgo democrtico y un rasgo autoritario. El
54

populismo articula una serie de identificaciones populares fuertemente igualitarias al mismo
tiempo que las presenta como la plenitud de la comunidad verdadera. Si esto es as, la
relacin entre populismo, autoritarismo y democracia puede ser pensada en trminos formales
en tanto lgicas articulatorias diferentes. No se tratara entonces de resolver en abstracto si el
populismo es esencialmente democrtico o anti-democrtico (Panizza, 2008), sino de intentar
delinear caractersticas diferenciales entre formas de articulacin que nos permitan precisar
ms el anlisis poltico.
Como ya dijimos, las identificaciones populares que se desplazan de su lugar legtimo
en la vida comunitaria son centrales en nuestra caracterizacin del populismo. Una
problematizacin similar realiza Aletta Norval en referencia a la especificidad de una
identificacin democrtica. Ella se pregunta por la diversidad de experiencias y prcticas a
travs de las cuales emergen y se sostienen estas identificaciones. El volverse democrtico
en el contexto sudafricano que ella analiza representaba una ruptura con el discurso
hegemnico del apartheid, mientras que el sostenimiento de dicha identificacin implicaba la
construccin y mantenimiento de un nuevo orden comunitario. Para ella, el anlisis de esos
procesos supone pensar sobre el rol y los cambios en las gramticas polticas.
56

Esto implica para Norval introducir en la discusin la nocin de subjetividad. Dar
cuenta del cambio de aspecto, en trminos de Wittgenstein, a travs del establecimiento de
nuevas conexiones entre elementos ya existentes implica la aparicin de una nueva
identificacin. Es abrir la posibilidad de que un argumento pueda ser escuchado ya que
permite que aparezca un sujeto que pueda decir que ahora ve las cosas de forma diferente,
tal como veamos en las fuentes analizadas del peronismo en la Patagonia. La dislocacin de
una gramtica es la condicin de emergencia de cualquier proceso de identificacin. Norval
percibe esto muy bien al analizar las prcticas de participacin en las primeras elecciones
democrticas en Sudfrica luego del apartheid. Las nuevas formas democrticas de
identificacin reclamaban para s el derecho a ocupar una posicin antes que la posicin en s
misma. En el caso sudafricano, segn Norval, la aparicin de esas nuevas identificaciones
tuvo como resultado la emergencia de una particularidad que asumi de forma consciente y
contingente la representacin circunstancial de la nueva comunidad. La conciencia de la
multiplicidad de gramticas polticas tuvo como resultado identificaciones democrticas que
estructuraron una forma comunitaria que inclua a todas las particularidades.

56
Tomando los argumentos de Wittgenstein, Norval (2006) propone entender a estas gramticas como los
horizontes que delimitan lo que es posible en un contexto dado o, en otras palabras, como las redes articuladas
de distinciones que informan nuestra capacidad de poner el mundo en palabras. Ellas determinan aquello que
puede ser tenido en cuenta como una descripcin posible de cmo son las cosas.
55

En el argumento de Norval hay entonces un nuevo sujeto que percibe el cambio de
aspecto, o sea que retrospectivamente da un nuevo significado a su lugar en la vida
comunitaria. Sin embargo, el modo de articulacin democrtico de esa identificacin llev a
que la ruptura tuviese como resultado una particularidad que asuma de forma consciente,
contingente y circunstancial la representacin del conjunto de la comunidad. Lo que no se
encuentra en el planteo de Norval sobre las identificaciones democrticas es la referencia a un
dao que las presentara como vctimas de un orden excluyente. La articulacin de ese
reclamo igualitario de las identificaciones democrticas que describe tuvo como resultado
una prctica poltica orientada por el respeto a la diferencia y la multiplicidad encarnado en
un sujeto que asuma que todos los miembros de la comunidad estaban incluidos en la
capacidad de hablar y ser escuchados. Aqu reside la diferencia con el tipo de identificaciones
y articulaciones que venimos describiendo.
El caso de una articulacin populista es distinto ya que tendr efectos diferentes a esa
inclusin de la pluralidad de particularidades. En una articulacin populista, el sujeto popular
asume el derecho a ocupar la posicin articuladora misma y no se presenta a s mismo como
una posicin ms entre otras. Es un sujeto que en nombre del dao ejercido sobre l reclama
para s la representacin plena de la vida comunitaria.
Sin embargo, al mismo tiempo el populismo comparte con una identificacin
democrtica la conciencia de la multiplicidad, ya que slo puede reclamar la representacin
plena de la comunidad (el todo) en tanto vctima de un dao (una parte). Este no es el caso de
una identificacin democrtica en la que la tensin inicial ante la emergencia de un nuevo
sujeto se resuelve en la transformacin de ese sujeto en una particularidad que asumir de
forma consciente la representacin circunstancial del espacio comunitario. Espacio que
adems es presentado como inclusivo del amplio y mltiple abanico de particularidades. Lo
mismo sucede con el modo de identificacin autoritario. La tensin se resuelve en la
aparicin de un sujeto que fundara un orden universal que esencial y necesariamente
representara al conjunto, sin particularidades. En otras palabras, la posibilidad de resolver la
tensin en los modos democrtico y autoritario se debe a que en su extremo lgico ninguna
de ellas hace lugar a una heterogeneidad que se desplaza de sus posiciones legtimas en la
distribucin de lugares sociales. La democrtica porque una vez producido el acto de
identificacin tiende a particularizar las diferencias fijndolas contingentemente en un lugar
segn su capacidad y funcin. La totalitaria porque niega esas particularidades y fija a los
elementos articulados en un orden esencial y necesario. En ambos casos, a la tensin de la
que habla Aboy Carls (2006) le cabe la posibilidad lgica de resolucin.
56

Esta diferencia lgica del populismo tiene un efecto importante sobre el segundo
aspecto sobre el que deba operar una articulacin populista. Como dijimos antes, una
ampliacin conflictiva del demos legtimo en trminos igualitarios implica la particin de la
vida comunitaria y es sobre esa particin que la representacin populista deber operar
hegemnicamente. Esto es importante porque una articulacin populista de lo social hace
lugar al reclamo igualitario en trminos de la capacidad de poner el mundo en palabras, pero
sin negarle esa capacidad al otro presentado como anti-popular. Es decir, no lo excluye de la
capacidad de poner el mundo en palabras como parte legtima de la vida comunitaria. Puede
incluso negarle la palabra, pero no pone en juego la capacidad de ser parte hablante legtima.
Esto tambin distingue al populismo de las articulaciones democrticas y de las
autoritarias. En una articulacin democrtica, como reconstruamos con Norval, no hay una
particin de la vida comunitaria alrededor de la figura de una vctima de un dao. Puede
haber una polarizacin poltica, pero es una polarizacin poltica entre elementos que
comparten un mismo espacio de representacin, elementos que son parte de la cuenta de los
seres hablantes. En los discursos democrticos se asume que todas las diferencias son
siempre-ya diferencias en trminos de su capacidad para poner el mundo en palabras, no hay
un registro lgico de esa cuenta excluyente que produce un dao.
Lo contrario sucede en el caso de una articulacin autoritaria. El autoritarismo niega
la existencia de esa frontera interna que separa en trminos de la capacidad de poner el
mundo en palabras. Niega la frontera en tanto niega que ms all de ella existan diferencias
dignas de ser contadas como partes de la comunidad. Las diferencias ms all de la frontera
no cuentan como partes articulables sino como parte eliminable de la vida comunitaria. En
este sentido, puede tambin existir una polarizacin en el discurso autoritario, sin embargo,
no es una polarizacin que hace a la existencia de la vctima de un dao que reclama igualdad
y se desplaza de los lugares que legtimamente les corresponden. Por el contrario, el discurso
autoritario tiende a fijar las diferencias en una jerarquizacin de los lugares sociales que se
presenta como necesaria respecto a alguna cualidad esencial de la comunidad. Por lo tanto,
esos desplazamientos que encontrbamos en las articulaciones populistas tampoco se
producen en este caso.
Como consecuencia el populismo opera de forma distinta sobre la polarizacin que su
propia articulacin implica. Una articulacin populista opera sobre la frontera misma,
desplazndola constantemente, ampliando el demos en trminos igualitarios y
simultneamente actualizando esa diferencia que le permita actualizar su origen en tanto
vctima de un dao. De este modo, el discurso populista hace ambigua, relativiza, pone tras
57

un velo, a esa frontera que ya est inscripta en las identificaciones populares. La hace
ambigua porque debe negociar la ampliacin del demos a la vez que debe actualizar su
particularidad de vctima que reactualiza su pretensin de universalidad. El discurso populista
puede articular este tipo de formaciones dislocadas en tanto hace que la frontera interna a lo
social sea permeable en el nivel de la articulacin poltica. De aqu se desprende el gesto
regeneracionista que incluye el populismo y que ha sido remarcado por el ya citado trabajo de
Aboy Carls. El populismo puede hacer lugar a la regeneracin de ese otro excluyente porque
al mismo tiempo que da cuenta de los desplazamientos en trminos igualitarios de una
identificacin que se sale de su lugar legtimo, no niega la capacidad de poner el mundo en
palabras de las diferencias ms all de la frontera interna a lo social.
Por lo tanto, podemos tentativamente concluir que la diferencia entre formas
articulatorias populistas, democrticas y autoritarias reside en que estas dos ltimas no hacen
lugar a algo heterogneo al espacio de representacin de la vida comunitaria. La democrtica
porque asume que todas las diferencias estn siempre-ya incluidas en la capacidad de poner
en palabras lo comn de la comunidad. La autoritaria porque niega esas diferencias
particulares y fija a los elementos articulados en un orden esencial y necesario.
Esto implica que la tensin irresoluble presente en una articulacin populista no se
encuentra en las articulaciones de impronta democrtica o autoritaria. En esos otros dos casos
la tensin es obliterada. En la articulacin democrtica lo que se hace visible no es
simplemente una versin diferente de las cosas, sino una toma de conciencia de la
multiplicidad de gramticas. Dar cuenta de esa multiplicidad de puntos de vista puede
promover un grado ms amplio de apertura en la vida poltica que sera la precondicin para
el nacimiento y sostn de una identificacin democrtica. El poder dar cuenta de la
multiplicidad es lo que permite que una particularidad se vea a s misma como tal y
reconozca que su propia condicin es contingente.
El efecto de un modo de identificacin populista es distinto. La transformacin de un
elemento en algo heterogneo al campo de la representacin, disloca la vida comunitaria y
produce una nueva comunidad legtima que, si bien implica tambin una multiplicidad, no se
agota en el verse a s misma como una particularidad entre otras. Se ve a s misma como una
particularidad que asume la representacin del todo comunitario en nombre del dao que esa
comunidad le ha provocado, manteniendo vigente la tensin entre ruptura e integracin
hegemnica.


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5.- Reflexiones finales

Como puede desprenderse de lo argumentado, la distincin entre identificaciones
populares y articulaciones populistas descansa sobre la particular forma de relacin entre la
parte y el todo que ellas implican. En trminos lgicos, todo orden conlleva una distancia
entre la particularidad del discurso que encarna su plenitud y la plenitud misma. Sin embargo,
el carcter de las identificaciones populares y el populismo le imprimen un carcter
especfico a la formacin poltica en la que emergen. Las demandas populares imprecan a la
comunidad en la que habitan en nombre del dao que les provoca por no contar esa voz como
una palabra legtima. Es en nombre de ese dao que esas demandas particulares se
presentarn a s mismas como la encarnacin plena de la totalidad comunitaria. En nombre de
ese dao encarnarn al pueblo. En esa imprecacin es que los lmites de la vida comunitaria
se extienden conflictivamente, pero se expanden de forma tal que esa comunidad queda
dividida en dos, quienes imprecan reclamando legitimidad para su palabra y quienes rechazan
esa legitimidad. Esto muestra el presupuesto igualitario que supone este tipo de
identificaciones. El quiebre de la distribucin de lugares que analizamos asume la igualdad de
todos sus miembros para desplazarse en esas jerarquas y funciones de la vida comunitaria.
El discurso populista operar sobre esa relacin entre parte y todo dndole un nombre
a esa palabra legtima. Esto significa que el populismo operar sobre los lmites comunitarios,
por un lado, articulando ese todo igualitario y, por el otro, manteniendo esa frontera interna
en nombre del dao sufrido. Aqu reside la diferencia del populismo con otros tipos de
articulaciones polticas. A diferencia de una articulacin democrtica, mantendr siempre
presente esa frontera interna a lo social que provoca un sujeto que tiene y a la vez no tiene
una palabra legtima. Una articulacin democrtica presupone que esa paradoja se resuelve.
La misma distincin se plantea en relacin a un orden autoritario en el que la palabra legtima
es una sola. La paradoja se resuelve en tanto no hay una pluralidad de palabras que se
articulan circunstancialmente alrededor de una particularidad que las une, sino que hay una
palabra legtima que encarna la universalidad de la comunidad. El populismo perpeta la
paradoja y con ella la tensin entre parte y todo que se presenta de una manera irresoluble.

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