Sei sulla pagina 1di 359

Slcinlli.il pseudonimul literar al lui Henri Beyle (1783-1842), I i u.r.. ui I.I (fpenoble, nilr-o familie mic-burghez .

Mama moare (fa t MII|>III in. in i opilul va cre te n atmosfera sufocant i bigota cresta <le tirania i avari ia
unui tat m rginit, ostil oric rui sim este ii Rtvolta timpurie a copilului e consumat n cele flou lomuri
autobiografice: Amintiri egotiste (1832, post. 1892) i Via a Im IIcnii Hml.ml (I 35-1836, post. 1890). Excelent
matematician,
tc Iu Paris in 1799, cu inten ia de a urma cursurile colii Politehnice. Renun a repede la acest proiect i
frecventeaz asiduu ic lirele i mediile actorice ti, n dorin a de a scrie comedii, ca i Mnliire". Este ns
convins de rudele sale s mbr i eze cariera militat , astfel net la 10 iunie 1800 se al tur , la Milano,
trupelor generalului Bonaparte, ca sublocotenent de dragoni. Este i data de I.i care ncepe s in faimosul
s u Jurnal. Demisioneaz n 1802. Urmeaz patru ani de s r cie, timp n care Si studiaz pe ideologii
veacului al XVIII-lea. Din 1806, va ocupa o slujb bun n intenden a armatelor napoleoniene, nso indu-le n
deplas rile lor pe ntinsul Europei: Prusia, Austria, Rusia etc. O dat cu c derea lui Napoleon (1814) este
pensionat for at. Va locui la Milano pn n 1821, cnd, devenind suspect fa de autorit ile austriece, e
nevoit sa p r seasc masul. E perioada n care i cunoa te pe Byron, pe WalJ^r S.coit i public articole n
ziarele engleze ti. Scrie c r i de lUCCea despre vie ile unor muzicieni celebri, despre pictura italian i
despic propriile sale itinerarii italiene: Roma, Napoli, Floren a. n 182?. publica un opuscul intitulat Despre
dragoste, n care este expusa, ca una ilni etapele importante ale ndr gostirii, faimoasa sa hui II- .i. ii\i.ili.:mi I
urnirea este admirat de un tn r necunoscut pe iiuma Hulzac, Intri- 18 W) 1841 Stendhal este consul n Italia,
la Civitl Vei t lua Moare In 1842, de un atac de apoplexie, la Paris.
Sienilli.il prai in e romanul n plin maturitate: are
palm/i i i i .i|>i. iii .un tind |'ul>lic i?ou i Negru i cincizeci i
I.I apari ia Mnistirii din Puma. ntreaga sa cultur i expe-nciil.i'! in.i|.|. |i.i) inilc lor dense.
STENDHAL
RO U I NEGRU
Cronica anului 1830
*756317T*
RAO International Publishing Company S.A. P.O. Box 2-124 Bucure ti, ROMNIA
STENDHAL Le Rouge et le Noir ' Chronique de 1830
Editions Gallimard, 1947 Bibliotheque de la Pleiade, tome 1
Traducere din limba francez GELLU NAUM
Coperta colec iei DONE STAN
Pe copert CLAUDE MONET, Doamn n gradina
Copyright 1997
l'Ai Im. madona) Publishing Company S.A. pentru prezenta versiune in limba romn
Tiparul executat de
AI.I'OLDYNYOMDAAG
Debrecen, Ungaria
Octombrie 1997 ISBN 973-576-116-5 \
Capitolul I Capitolul II Capitolul III Capitolul IV Capitolul V Capitolul VI Capitolul VII Capitolul
VIII Capitolul IX Capitolul X Capitolul XI Capitolul XII Capitolul XIII Capitolul XIV Capitolul XV
Capitolul XVI Capitolul XVII Capitolul XVIII Capitolul XIX Capitolul XX Capitolul XXI
CUPRINS
I
Un or el..................... 11
Un primar....................15
Bunul s racilor................18
Un tat i un fiu ...............24
O tocmeal ...................28
Plictiseala....................36
Potriviri suflete ti ..............45
Mici ntmpl ri ................56
O sear la ar ................65
O inim mare i o avere mic ... .73
O sear ......................77
O c l torie ...................82
Ciorapii ajurau................89
Foarfecele englezesc............94
Cntecul coco ului .............98
A doua zi ....................102
Primul adjunct al primarului.... 107
Un rege la Verrieres ...........112
A gndi nseamn a suferi ......126
Scrisorile anonime ............135
Dialog cu un st pn ...........140

Capitolul XXII Capitolul XXIII Capitolul XXIV Capitolul XXV Capitolul XXVI
Capitolul XXVII Capitolul XXVIII Capitolul XXIX Capitolul XXX
Fel de a se purta n 1830.......155
Necazurile unui slujba ........170
O capital ...................186
Seminarul ...................193
Lumea sau ceea ce i lipse te
bogatului....................202
Prima experien a vie ii .......213
O procesiune................ .217
Prima avansare...............225
Un ambi ios..................241
II
< ipitolul 1
ipitolu] II
< ipitolul HI . ipholul iv
ipitolul v
< ipitolul VI
< ipitolul VII
( ipitolul viu
< ipltolul IX
i .i|niiiiiii \ lapitolul \i Capitolul XII Capitolul XIII
Pl cerile vie ii la ar ..........261
Intrare n lume ...............273
Primiipa i...................281
Palatul La Mole..............285
Sensibilitatea i o nobil
doamn evlavioas ...........290
Fel de a rosti cuvintele.........302
O criz depodagr ............310
Care decora ie e mai de pre ... .319
Balul .......................330
Regina Marguerite ............341
Puterea unei fete..............351
S fie oare un Danton ?........356
Un complot..................362
Capitolul XIV Gndurile unei fete ............372
Capitolul XV S fie un complot ?............379
Capitolul XVI Ora unu dup miezul nop ii.....385
Capitolul XVII O veche spad ................392
Capitolul XVIII Clipe cumplite................397
Capitolul XIX Opera buf ..................403
Capitolul XX Vaza japonez ................414
Capitolul XXI Nota secret .................421
Capitolul XXII Discu ia...................>. .426
Capitolul XXIII Clerul, p durile, libertatea......435
Capitolul XXIV Strasbourg...................445
Capitolul XXV Slujitoarea virtu ii.............452
Capitolul XXVI Iubirea moral ...............459
Capitolul XXVII Cele mai nalte demnit i
biserice ti....................463
Capitolul XXVIII Manon Lescaut...............467
Capitolul XXIX Plictiseala ...................472
Capitolul XXX O loj la Bouffes.............476
Capitolul XXXI S-ofac s se team ............481
Capitolul XXXII Tigrul.......................486
Capitolul XXXIII Infernul sl biciunii............492
Capitolul XXXIV Un om cu minte aleas ........498
Capitolul XXXV O furtun ........,............505
Capitolul XXXVI Am nunte triste ..............511
Capitolul XXXVII Un turn ......... ............518
Capitolul XXXVIII Un om atotputernic ...........523
Capitolul XXXIX Intriga ......................529
Capitolul XL Lini tea .....................534
Capitolul XLI Judecata.....................539
Capitolul XLII........................... 546
Capitolul XLIII Capitolul XLIV Capitolul XLV Sfr it
.551 .556 .564 .571
Adev rul, asprul adev r. DANTON
CAPITOLUL I Un or el
Put thousands together
Less bad. But the cage less gay.
, HOBBES
Verrieres poate fi socotit drept unul dintre cele mai frumoase or ele din Franche-Comt6.
Casele lui albe cu acoperi urile uguiate, din olane ro ii, se ntind pe povrni ul unei
coline c reia pilcurile de castani viguro i i scot la iveal cele mai mici ridic turi. Rul
Doubs curge la cteva sute de pa i mai jos de fortifica iile n l ate odinioar de
spanioli, i acum ruinate.
Spre nord, Verrieres e ad postit de o creast nalt , una din ramurile mun ilor Jura.
Culmile retezate ale piscului Verra se acoper de z pad din primele zile reci ale lui
octombrie. Un torent care se pr v le te din munte str bate or elul nainte de a se
arunca n Doubs i pune n mi care numeroase joag re; ndeletnicirea aceasta foarte
simpl aduce o oarecare via tihnit majorit ii localnicilor, care snt mai mult
rani dect or eni. i, totu i, nu joag rele mbog esc or elul. Fabricii de
st mburi colorate, zise de Mulhouse, i se datoreaz bun starea general care, de la
c derea lui Napoleon, a f cut s fie recl dite fa adele mai tuturor caselor din Verrieres.
i nchide la un loc o mie dintre cei mai pu in tic lo i, i pu c ria va fi mai pu in vesel (engl.)
12
STENDHAL
De cum intri n ora , te asurze te larma unei ma ini zgomotoase i ngrozitoare n
aparen . Zeci de ciocane grele, c /.nd cu un vuiet care face s tremure pavajul, snt
ridicate de-o roat pus n mi care de puhoiul torentului. Fiecare dintre ciocanele acestea
fabric , zilnic, nu tiu cte mii de cuie. Ni te fete vioaie i dr gu e ntind n fa a cio-
canelor uria e buc i de fier care snt preschimbate, ct ai clipi, n cuie. Munca aceasta,
att de grea n aparen , l uime te ndeosebi pe c l torul care p trunde pentru prima
oar n mun ii de la grani a dintre Fran a i Elve ia. Dac , intrnd n Verrieres,
c l torul ntreab cine e proprietarul frumoasei fabrici de cuie care-i asurze te pe cei ce
trec pe strada mare, i se r spunde cu o,voce t r g nat : De E a domnului primar".
Orict de pu in ar z bovi c l torul pe strada asta mare din Verrieres, care urc de la
Doubs pn c tre vrful colinei, pun r m ag o sut contra unu c va vedea ivindu-se
un b rbat nalt, cu o nf i are de om ocupat i plin de sine.
< nd se ive te el, toate p l riile se ridic cu grab . Primarul are p rul sur i poart
haine cenu ii. E cavaler al mai multor ordine, are o frunte nalt , un nas ca un cioc de
vultur i, luat n ntregul ei, fa a nu-i e lipsit de o oarecare regularitate; ba chiar, la
prima vedere, g se ti c ea adaug , la demnitatea de primar, aspectul acela pl cut <
.ii> mu ponte nllni la patruzeci i opt, cincizeci de .un I >.M. .mi.lata, c l torul parizian
e izbit de-un oarecare aer de mul umire de sine i de nfumurare ameste- .ii i cu un nu
tiu ce m rginit i nu prea iste . i atunci n elege i * prii eperea omului acestuia se
m rgine te la a l.ii < s.i i se pl teasc f r pic de z bav ceea ce i se cuvine i ifl
plitMKfl ci nsu i, ct mai trziu cu putin , -ceea ce
(IcIlOMM. .1
I
A a-i primarul din Verrieres, domnul de Renal. Dup i. a Str b tut strada cu un aer grav,
intr la prim rie i dispare din ochii c l torului. Dar dup o sut de pa i, dac
acesta i continu plimbarea, d cu ochii de-o cas destul de ar toas i, prin grilajul
de fier care o mprej-
RO U I NEGRU
13
muie te, z re te gr dini minunate. Mai sus, linia z rii, alc tuit din colinele
Burgundiei, e f cut parc s desfete ochii. Priveli tea asta l ndeamn pe c l tor
s uite atmosfera mbcsit de interesele b ne ti care ncepuse s -1 n bu e.
i afl c proprietarul casei e tot domnul de Rnal. Locuin a asta frumoas , cl dit
din piatr i aproape gata acum, i-a f cut-o din c tigul realizat de pe urma marii fabrici
de cuie. Familia lui, se spune, e de vj spaniol str veche, i, dup cte vorbe te
lumea, s-a statornicit n partea locului cu mult nainte de cucerirea lui Ludovic al XlV-lea
1
.
De la 1815 , domnului de Rnal i e ru ine c e industria : 1815 1-a f cut primar n
Verrieres. Zidurile n teras , sus innd diversele p r i ale gr dinii acesteia m re e
care, din treapt n treapt , coboar pn la Doubs, snt i ele r splata priceperii
domnului de Rnal n nego ul cu fier.
S nu v a tepta i s g si i n Fran a gr dinile pitore ti care mprejmuiesc
ora ele manufacturiere ale Germaniei: Leipzig, Frankfurt, Niirnberg etc. n Franche-Comt6,
cu ct ridici mai multe ziduri, cu ct i ticse ti proprietatea cu pietre rnduite unele peste
altele, cu att dobmde ti dreptul la stima vecinilor. Gr dinile domnului de R6nal, mp nate
de ziduri, mai snt admirate i pentru c el a cump rat, cu bani grei, anumite parcele din
terenul pe care se ntind acum. De pild , joag rul acela a c rui ciudat a ezare pe
malul rului Doubs v-a izbit cnd a i intrat n Verrieres i unde a i observat numele
SOREL, scris cu litere uria e pe t blia care domin acoperi ul, ocupa, acum zece ani,
locul unde se ridic n momentul de fa zidul celei de-a patra terase a gr dinii domnului
de Rnal.
1 Provincia Franche-Comte a fost alipit Fran ei n vremea lui Ludovic al XlV-lea, n 1678.
2 Adic dup restaura ia Bourbonilor.
14
STENDHAL
Cu toat mndria lui, domnul primar a fost nevoit s st ruie mult vreme pe lng
b trnul Sorel, un ran aspru i nc p nat, a trebuit s -i numere mult aur ca s -1
hot rasc s - i mute ma ina n alt parte. Ct prive te rule ul public care punea
joag rul n mi care, domnul de Rfinal, datorit trecerii de care se bucur la Paris, a primit
ncuviin area s -i schimbe albia. Favoarea asta i s-a f cut dup alegerile din YSihlt
Lui Sorel i-a dat patru pogoane pentru unu, la cinci sute de metri mai ncolo, pe malurile rului
Doubs. i, cu toate c pozi ia asta era mult mai prielnic pentru nego ul lui cu
cherestea de brad, mo Sorel, cum i se spune de cnd s-a mbog it, s-a priceput s
stoarc din ner bdarea i din mania de-a fi proprietar, care l rodea pe vecinul s u, o
sum de ase mii de franci.
Nici vorb c oamenii cu scaun la cap de prin partea locului au criticat nvoiala asta.
Odat , ntr-o zi de duminic , cu vreo patru ani n urm , pe cnd se ntorcea de la biseric
mbr cat n hainele lui de primar, domnul de Renal l v zu de departe pe b trnul Sorel,
nconjurat de cei trei fii ai lui, privindu-1 i zmbind. Zmbetul acela a nfipt un cui n inima
domnului, primar; de-atunci l bate gndul c ar fi putut s fac nvoiala cu mai pu ine
parale.
Ca s te bucuri de stima tuturor la Verrieres, principalul e ca, oricte ziduri ai ridica, nu
cumva s adop i vreunul din planurile aduse din Italia de zidarii" care, prim vara, str bat
trec torile mun ilor Jura ca s ajung la Paris. O astfel de idee n stru nic i-ar aduce
neprev z torului constructor ve nica faim de cap sucit i l-ar pierde pentru totdeauna
n ochii oamenilor n elep i i cump ta i care mpart dreptul la stim n Franche-
Comt6.
De fapt, oamenii cu cap din partea locului exercit cel mai plicticos despotism ; din pricina
cuvntului acestuia urt, ederea n or el este greu de ndurat pentru cineva
RO U I NEGRU
15
care a tr it n marea republic numit Paris. Tirania opiniei, i nc ce opinie! e la fel de
neghioab n or elele Fran ei ca i n Statele Unite ale Americii.
CAPITOLUL II
k Un primar
\ H^
1
^
aza
Nu e ea nimic, domnule ? Respectul neghiobilor, uluirea copiilor, invidia boga ilor,
dispre ul n elep ilor.
BARNAVE
1

Din fericire pentru reputa ia de crmuitor a domnului de Rnal, un imens zid de sus inere
era necesar promenadei publice care se ntinde de-a lungul colinei, la vreo sut de metri
deasupra cursului rului Doubs. Promenada i datoreaz pozi iei acesteia admirabile una
dintre cele mai pitore ti priveli ti din Fran a. n fiecare prim var , ns , apele ploilor o
br zdau, umplnd-o de hrtoape i f cnd-o de nefolosit. Neajunsul acesta, resim it de
to i, i d du domnului de Rnal fericitul prilej de a- i imortaliza ocrmuirea printr-un zid
nalt de dou zeci de pa i i lung de vreo treizeci sau patruzeci de stnjeni.
Parapetul zidului, pentru care domnul de Rfenal fusese nevoit s bat de trei ori drumul
pn la Paris c ci penultimul ministru de interne se declarase du man de moarte al
promenadei din Verrieres parapetul zidului siThrar " acum la patru picioare deasupra
solului. i, ca pentru a-i nfrunta pe to i; mini trii prezen i i viitori, n momentul de
fa e mpodorJrculespezi de piatr cioplit .
De cte ori, cu gndul la balurile de la Paris, abia p r site, i cu pieptul rezemat de
lespezile acelea mari, croite dintr-o preafrumoas piatr cenu ie b tnd n al-
i Joseph Bamave (1761-1793), orator n Adunarea Constituant n (im pul revolu iei de la 1789
16
STENDHAL
bastru, nu mi-am adncit privirile n valea rului Doubs ! Dincolo, pe malul stng, erpuiesc
vreo cinci sau ase vlcele, n fundul c rora ochiul z re te limpede ni te praie. Dup
ce au s ltat din cascad n cascad , le vezi c znd n Doubs. n mun ii ace tia,
soarele e foarte cald, iar cnd dogore te, la n miezi, visarea c l torului e adumbrit , de-
a lungul teraselor, de m re ii castani. Cre terea lor rapid i frumosul frunzi verde cu
sclipiri albastre, castanii le datoreaz p mntului c rat i pus din porunca domnului
primar dinapoia uria ului s u zid de sus inere, c ci, cu toat mpotrivirea consiliului
municipal, el a l rgit promenada cu mai mult de ase pa i (pentru asta, de i el e ultFa ,
iar eu snt liberal, l laud) i iat de ce, dup p rerea lui i a domnului Valenod, fericitul
director al A ez mntului pentru s raci din Varrieres, terasa poate suferi o compara ie
cu aceea din Saint-Germain-en-Laye.
Ct despre mine, unul, eu nu-i g sesc dect un singur cusur DRUMULUI CREDIN EI
(numele acesta oficial poate fi citit n vreo cincisprezece sau dou zeci de locuri, pe pl ci de
marmur , care i-au adus o decora ie n plus domnului de RSnal); cusurul Drumului
credin ei, dup a mea p rere, e felul barbar n care ocrmuirea pune s fie t ia i i
tun i, pn n esuturile vii, puternicii castani. n loc s se asemene, prin frunzi urile lor
scunde, rotunde i turtite, cu cele mai vulgare zarzavaturi, castanii n-ar dori dect s aib
formele acelea m re e pe care le au n Anglia. Dar voin a domnului primar e despotic ,
si, de dou ori pe an, to i arborii apar innd comunei snt ciunti i f r mil . Liberalii
din partea locului pretind, dar ei exagereaz , c mna gr dinarului oficial a devenit i mai
necru toare de cnd p rintele Maslon a deprins obiceiul s ia el crengile t iate.
Preotul acesta tn r a fost trimis din Besancon, acum vreo c iva ani, ca s -1
supravegheze pe abatele Ch61an i
i Adic ultraregalist,
l A ez mnt public unde erau ad posti i oamenii f r mijloace de trai,
cu obliga ia de a presta munc n schimbul locuin ei i al hranei primite
RO U I NEGRU
17
pe nc vreo cteva fe e biserice ti de prin mprejurimi. Un b trn chirurg-major din
armata Italiei , retras la Verrieres, i care ct tr ise fusese, dup spusele domnului primar,
i iacobin, i bonapartist, a ndr znit ntr-o bun zi s i se plng de ciuntirea periodic
a frumo ilor copaci.
mi place umbra, i-a r spuns domnul de Rnal, ridicndu- i glasul att ct se cuvine
atunci cnd i vorbe ti unui chirurg, membru al Legiunii de Onoare; mi place umbra i pun
s fie t ia i copacii mei ca s fac umbr . C ci nu n eleg ca un copac s aib
alt menire, mai ales atunci, cnd nu aduce venit, ca folositorul nuc.
Tat cuvntul-cheie care hot r te totul n Verrieres: s aduc venit. El singur
reprezint modul obi nuit de a gndi a peste trei sferturi dintre localnici.
S aduc venit e ideea care hot r te totul n or elul acesta care vi se va p rea att
de dr gup Str inul nou sosit, ncntat de farmecul r coroaselor i adncilor vlcele care l
mprejmuiesc, i nchipuie mai nti c localnicii snt sensibili la frumos i chiar c
vorbesc cam prea des despre frumuse ea inutului lor ; nu po i t g dui c nu fac
mare caz de ea, dar asta fiindc frumuse ea locului atrage c iva str ini, ai c ror bani i
mbog esc pe hangii, ceea ce, prin mijlocirea accizului, aduce venit ora ului.
ntr-o ncnt toare diminea de toamn , domnul de R6nal se plimba pe Drumul
credin ei, la bra cu so ia lui. Pe cnd i asculta so ul care vorbea cu un aer grav,
ochii doamnei de R6nal urm reau cu nelini te mi c rile a trei b ie a i. Cel mai mare
dintre ei, care s tot fi avut unsprezece ani, se apropia mereu de parapet, ca i cum ar fi
vrut s se ca ere deasupra. Un glas blnd i rostea atunci numele : Adolphe, i copilul
renun a la planurile lui ambi ioase. Doamna de Rnal p rea o femeie de treizeci de ani,
nc de tul de frumoas .
S-ar putea s se c iasc frumosul domn de la Paris, spunea domnul de Rfinal cu un
aer ofensat i cu obrazul
1 Armatele franceze care, sub comanda lui Napoleon, au luptat n 1796 n Italia.
18
STENDHAL
mai palid dcct de obicei. Mai am i eu c iva prieteni la castel...
1

Dar, de i vreau s v vorbesc despre provincia asta pe dou sute de pagini, n-a avea
cruzimea s v fac s ndura i lungimea i ntors turile savante ale unui dialog de
provincie.
Frumosul domn de la Paris, att de odios primarului din Verrieres, era chiar domnul Appert,
care, cu dou zile mai nainte, g sise mijlocul s p trund nu numai n pu c ria i-n
A ez mntul pentru s raci din Verrieres, dar i n spitalul administrat gratuit de primarul
i de proprietarii mai de seam din partea locului.
Dar ce necazuri poate s - i fac domnul acela din Paris, de vreme ce administrezi
bunurile s racilor cu cea mai des vr it cinste ? ntreb sfioas doamna de RSnal.
El n-a venit aici dect ca s reverse def imarea, i apoi o s publice articole n ziarele
liberalismului.
Dumneata nu le cite ti niciodat , dragul meu.
Dar ni se vorbe te despre articolele astea iacobine; asemenea lucruri ne distrag i ne
mpiedic s facem binele. Eu, unul, n-am s i-o iert niciodat preotului.
CAPITOLUL III Bunul s racilor
Un preot virtuos i neintrigant e o binefacere cereasc pentru un sat. FLEURY
2

S
Trebuie tiut c preotul din Verrieres, b trn de optzeci de ani, dar care datora aerului tare
al mun ilor o s n tate i un caracter de nezdruncinat, avea dreptul s viziteze oricnd
nchisoarea, spitalul i chiar A ez mntul pentru s raci. Iar domnul Appert, care de la
Paris i fusese
l E vorba de castelul de la Neuilly sau de la Saint-Cloud, cu alte cuvinte
curtea regal .
1 Claude Fleury (1640-1723), prelat francez, autor al unei Istorii ecleziastice.
RO U I NEGRU
19
recomandat preotului, avusese n elepciunea s soseasc ntr-un or el curios exact la
ora ase diminea a. i dendat se dusese la parohie.
Citind scrisoarea pe care i-o trimitea domnul marchiz de la Mole, pair al Fran ei i cel mai
bogat proprietar din inut, p rintele Ch61an c zu pe gnduri.
Snt b trn i iubit aici, i spuse el, n sfr it, cu jum tate de glas. N-au s
ndr zneasc !"
i se ntoarse ndat spre domnul venit de la Paris cu o privire n care, n ciuda vrstei
naintate, lucea focul acela sacru care v de te pl cerea de-a face o fapt bun i cam
periculoas .
Veni i cu mine, domnule. V-a ruga ns ca, n fa a temnicerului, i mai cu seam
a supraveghetorilor de la A ez mntul pentru s raci, s nu v ar ta i p rerea despre
cele ce vom vedea acolo.
Domnul Appert n elese c avea de-a face cu un om de inim . l urm pe venerabilul
preot, vizit nchisoarea, spitalul, A ez mntul pentru s raci, puse o sumedenie de
ntreb ri i, n ciuda r spunsurilor neobi nuite, nu- i ng dui nici cel mai mic semn de
dezaprobare.
Vizita dur mai multe ore. Preotul l pofti apoi la mas pe domnul Appert, care pretinse c
are de terminat ni te scrisori; de fapt, nu voia s -1 compromit i mai mult pe generosul
s u nso itor. Pe la orele trei, se duser s sfr easc inspectarea A ez mntului
pentru s raci i se ntoarser , dup aceea, la nchisoare. Acolo l g sir n pragul u ii
pe temnicer, un soi de zdrahon de vreo doi metri n l ime i cu picioarele cr c nate;
fa a lui dezgust toare devenise hidoas de team .
Ah, p rinte, i spuse el preotului de cum l z ri, domnul sta, pe care l v d cu
dumneavoastr , nu e cumva domnul Appert ? \
Ce-are a face ? i r spunse preotul.
P i am primit de ieri ordinul cel mai stra nic; domnul prefect mi 1-a trimis printr-un
jandarm, care a trebuit s vin n galop toat noaptea, ca s nu-i ng dui
20
STENDHAL
nici n ruptul capului domnului Appert s p trund n nchisoare.
i fac cunoscut, domnule Noiroud, spuse preotul, c domnul care m nso e te se
nume te Appert. Recuno ti c am dreptul s intru n nchisoare la orice or din zi i din
noapte i n tov r ia cui vreau ?
Da, p rinte, spuse temnicerul cu glas ncet i plecndu- i capul ca un buldog care se
supune cu p rere de r u de teama ciomagului. Numai c , p rinte, am nevast i copii,
iar dac m pr te careva, mi pierd postul; numai cu leafa mi in zilele...
i eu a fi la fel de mhnit dac mi l-a pierde pe-al meu, vorbi preotul cu o voce din
ce n ce mai mi cat .
P i nu-i totuna! f cu temnicerul cu nsufle ire; despre dumneata, p rinte, tie toat
lumea c ai opt sute de livre venit, din averile pe care le ai...
Acestea snt faptele care, comentate, exagerate n zeci de feluri diferite, fr mnt de dou
zile toate patimile du m noase ale or elului Verrieres. n clipa de fa ele fac
obiectul m runtei discu ii dintre domnul de Rnal i so ia lui. De diminea , urmat de
domnul Valenod, directorul A ez mntului pentru s raci, primarul se dusese la preot ca
s -i m rturiseasc marea lui nemul umire. Pe p rintele Chelan nu-1 ocrotea nimeni, i
el sim i toat greutatea cuvintelor lor.
Bine, domnilor ! Voi fi al treilea preot, n vrst de optzeci de ani, destituit din parohie n
inutul nostru. Snt cincizeci i ase de ani de cnd m aflu aici; am botezat aproape
toat lumea din ofa , care nu era dect un trgu or la venirea mea. i cunun zi de zi pe
tinerii c rora, odinioar , tot eu le-am cununat bunicii. Verrieres e familia mea; v zndu-1
ns pe str in, mi-am zis : Omul sta, venit de la Paris, s-ar putea s fie liberal, c doar
snt destui; dar ce r u le poate face el s racilor i de inu ilor no tri ?"
Cum repro urile domnului de Renal i mai cu seam ale domnului Valenod, directorul
A ez mntului pentru s raci, se f ceau din ce n ce mai amare, preotul strigase cu glas
tremur tor:
RO U I NEGRU
21
Bine, domnilor ! Da i-m afar din slujb . Dar eu tot n ora ul nostru am s
locuiesc. Se tie c , acum patruzeci i opt de ani, am mo tenit o mo ioar care-mi
aduce opt sute de livre. Am s tr iesc din venitul sta. Nu strng bani din slujba mea,
domnilor, i poate c de asta nu prea m sperii cnd e vorba s-o pierd.
Domnul de R6nal se n elegea foarte bine cu so ia lui; dar, ne tiind ce s -i r spund
la ideea pe care ea o repeta ntruna, sfioas : Ce r u poate s le fac de inu ilor
domnul acela de la Paris ?", era ct pe ce s se supere de-a binelea, cnd ea d du un
ip t. Al doilea dintre b ie i se urcase pe parapetul zidului terasei i alerga, de i zidul
se n l a cu vreo ase metri deasupra viei aflate de cealalt parte. De team s nu- i
sperie copilul i s -1 fac s cad , doamna de R6nal se st pnea s -i spun vreo
vorb . n sfr it, copilul, care f cea haz de isprava lui, uitndu-se la maic -sa, o v zu ct
e de palid i, s rind pe promenad , d du fuga la ca. Fire te c fu aspru dojenit.
Aceast mic ntmplare schimb firul conversa iei.
Vreau neap rat s -1 iau n cas la mine pe Sorel, fiul cherestegiului, spuse domnul de
R6nal; o s supravegheze copiii, care ncep s devin prea zburdalnici pentru noi. E un
tn r teolog, sau a a ceva, bun latinist, i copiii au s fac progrese cu el; are o fire
energic , a a spune preotul. O s -i dau trei sute de franci i mncare. Aveam unele
ndoieli n privin a moralit ii lui, c ci era favoritul chirurgului luia b trn, membru al
Legiunii de Onoare, care, pe motiv c le e rud , locuia i mnca la familia Sorel. n fond,
omul sta s-ar putea prea bine s nu fi fost dect un agent secret de-al liberalilor; zicea c
sufer de astm i c aerul mun ilor no tri i e prielnic, dar dovada nu exist . A f cut
toate campaniile cu Buonaparte n Italia i chiar, dup ct se spune, ar fi votat pe vremuri
mpotriva Imperiului. Liberalul sta 1-a nv at latine te pe Sorel-fiul i i-a l sat toat
gr mada de c r i adus cu el. A a c nici nu mi-ar fi trecut prin gnd s -1 iau pe fiul
cherestegiului pe ling copiii no tri ; dar preotul, chiar n ajunul ntmpl rii care ne-a
nvr jbit pentru totdeauna, mi-a
22
STENDHAL
spus c Sorel studiaz teologia de trei ani, cu gnd s intre la seminar; deci nu e liberal,
i e latinist.
Treaba asta mi convine din mai multe motive, continu domnul de Rfinal, privindu- i
so ia cu un aer diplomatic. Valenod se mndre te grozav cu cei doi frumo i cai normanzi
pe care i i-a cump rat pentru tr sur . Dar preceptor la copii n-are.
Ar putea prea bine s ni-1 ia pe acesta.
A adar mi aprobi planul ? spuse domnul de R6nal, mul umindu-i so iei printr-un
zmbet pentru minunata ei idee. Atunci r mne hot rt. ,
Ah, Doamne! Ce repede iei o hot rre, dragul meu.
Fiindc snt om dintr-o bucat , i preotul a putut s - i dea seama de asta. S nu ne
n el m: tr im aici nconjura i de liberali. To i negustorii tia de stamb m
invidiaz , snt sigur; doi sau trei dintre ei se navu esc. Ei bine, mi-ar face pl cere s -i
vad pe copiii domnului de R6nal ducndu-se la plimbare sub supravegherea preceptorului
lor! Asta le va impune. Bunicul ne povestea adesea c , n tinere ea lui, avusese preceptor.
S-ar putea s m coste o sut de ludovici, dar cheltuiala trebuie socotit necesar
pentru a ne ine rangul.
Hot rrea, luat pe nea teptate, o puse pe doamna de R6nal pe gnduri. Era o femeie
nalt i bine f cut ; fusese una din frumuse ile inutului, cum se spune n mun ii
ace tia. Avea un oarecare aer de simplitate i tinere e n mi c ri; gra ia ei naiv ,
plin de nevinov ie i de vioiciune, i-ar fi fost de ajuns unui parizian ca s -i trezeasc
anumite idei de dulce voluptate. Dac ar fi aflat despre soiul acesta de succes, doamna de
Renal s-ar fi sim it foarte ru inat . Nici cochet ria i nici dragostea nu-i atinseser ,
niciodat , inima. Se vorbea c domnul Valenod, bogatul director al A ez mntului pentru
s raci, i-ar fi f cut curte, dar f r nici un rezultat, ceea ce-i punea virtutea ntr-o lumin
deosebit ; c ci domnul Valenod, un 'tn r voinic, bine cl dit, cu obrajii rumeni i cu
favori i mari, negri, era una dintre fiin ele acelea grosolane, ne-
RO U I NEGRU
23
ru inate i g l gioase care, n provincie se numesc b rba i bine".
Pe doamna de R6nal, fiin foarte sfioas i cu o fire n aparen foarte capricioas ,
o sup rau ndeosebi ve nicul neastmp r i izbucnirile zgomotoase ale domnului
Valenod. Pentru c se inea departe de tot ce la Verrieres nsemna distrac ie, i ie ise
vorba c ar fi foarte mndr de obr ia ei. Ei nu-i trecuser niciodat asemenea lucruri
prin gnd, dar se sim ise foarte mul umit v znd c localnicii i r resc vizitele. N-o
s ascundem faptul c trecea drept proast n ochii so iilor acestora, pentru c , f r
pic de iretenie fa de so ul ei, pierdea cele mai bune prilejuri ca s - i cumpere
p l rii frumoase de la Paris sau de la Besan on. Dac era l sat s r t ceasc
singur prin minunata ei gr din , ea nu se plngea niciodat .
Era o fire naiv , care nu ajunsese nici m car pn acolo nct s - i judece so ul i
s - i m rturiseasc faptul c o plictisea. i nchipuia, f r s i-o spun , c ntre
so i so ie nici nu pot exista leg turi mai duioase. Domnului de, R6nal i pl cea mai
ales atunci cnd vorbea despre planurile lui n leg tur cu copiii, dintre care pe unul voia
s -1 fac ofi er, pe-al doilea magistrat, i pe-al treilea preot. n general, ea socotea c
domnul de Rnal e cu mult mai pu in plicticos dect ceilal i b rba i pe care i cuno tea.
Era o p rere conjugal cuminte. Primarul din Verrieres i datora faima de om spiritual i
mai cu seam de om cu purt ri alese ctorva glume mo tenite de la un unchi. B trnul
c pitan de Rnal servise, naintea revolu iei, n regimentul de infanterie al domnului duce
de Orleans i, cnd venea la Paris, era primit n saloanele prin ului. Acolo cunoscuse pe
doamna de Montesson, pe vestita doamn de Genlis i pe domnul de Ducrest
1
, omul
i Doamna de Montesson, so ia secret a lui Philippe-Egalite, tat l lui Louis-Philippe, rege al Fran ei ntre 1830-1848 ;
doamna de Genlis, ruda doamnei de Montesson, s-a ocupat de educa ia ducelui de Orle'ans, viitorul rege; marchizul Ducrest,
nepotul acesteia .
24
STENDHAL
nout ilor la Palais-Royal
1
. Personajele acestea erau deseori pomenite n anecdotele
domnului de R6nal. Dar, ncetul cu ncetul, amintirea unor lucruri att de greu de povestit
devenise o povar pentru el i, de ct va vreme, nu- i mai repeta dect n cine tie ce
ocazii deosebite anecdotele n leg tur cu casa de Orle"ans. Altminteri, cum era foarte
politicos, n afar de clipele cnd vorbea despre bani, trecea, i nu f r temei, drept cel
mai aristocratic personaj din Verridres.
CAPITOLUL IV Un tat i un fiu
E sar mia colpa Se cosi f
1

MACHIAVELLI
Nevasta mea e ntr-adev r de teapt ! i zicea, a doua zi, la ase diminea a,
primarul din Verrieres, pe cnd cobora c tre joagrul lui mo Sorel. De i eu i-am vorbit
mai nti, ca s -mi p strez superioritatea cuvenit , nu mi-ar fi trecut prin cap c , dac
nu-1 iau pe preo elul sta de Sorel, care, dup cte se spune, tie perfect latine te,
directorul A ez mntului pentru s raci, f r astmp r cum e, ar putea s aib
aceea i idee ca i mine i s mi-1 ia. i ce s-ar mai ngmfa cnd mi-ar vorbi despre
preceptorul copiilor lui!... Dar, dup ce-1 voi angaja, o s mai poarte preceptorul sutan ?"
Domnul de R6nal era preocupat de ntrebarea aceasta cnd z ri de departe un ran,
nalt de aproape doi metri, care, de cu zori, p rea foarte grijuliu s m soare bu tenii
a eza i de-a lungul rului Doubs, pe drumul de edec. ranul nu prea p ru ncntat
v znd c se apropie domnul primar,
1 Re edin a din Paris a familiei de Orleans.
2 i dac e a a, s fie vina mea ? (it).
c ci lemnele lui mpiedicau trecerea i erau puse acolo mpotriva dispozi iilor legale.
Mo Sorel, c ci el era, se mir peste m sur i mai cu seam se sim i foarte
mul umit auzind neobi nuita propunere a domnului de Rdnal n leg tur cu fiul s u,
Julien. l ascult , totu i, cu aerul acela de trist nemul umire i de nep sare n care
tie s se nv luie att de bine iste imea oamenilor din partea locului. Robi n vremurile
st pnirii spaniole, ei mai p streaz nc , n nf i area lor, tr s tura aceasta de
felah egip ian.
R spunsul lui Sorel nu fu, la nceput, dect o lung n iruire a tuturor formulelor de respect
tiute pe de rost. n timp ce rostea cuvintele acestea de arte cu un zmbet stngaci care-i
sporea expresia de pref c torie i mecherie fireasc nf i rii lui, mintea vioaie a
b trnului ran c uta s descopere ce motiv putea s -1 ndemne pe un om att de
respectabil s ia n cas pe haimanaua de fiu-s u. Era foarte nemul umit de Julien, i
iat c , tocmai pentru el, domnul de Rnal i oferea suma nevisat de trei sute de franci
pe an, ba ca hrana i mbr c mintea. Preten ia aceasta din urm , pe care mo Sorel
avusese iscusin a s i-o pun n fa pe nea teptate, fusese i ea primit de
domnul de R6nal. '
Cererea lui i d du de gndit primarului. Dac Sorel nu e ncntat i m gulit de
propunerea mea, cum ar trebui s fie n mod firesc, e limpede i spuse el c i s-au
mai f cut propuneri i din alt parte; i de unde ar putea veni ele, dac nu de la
Valenod ?" Degeaba l zori domnul de Rnal pe Sorel s cad imediat la nvoial : viclenia
b trnului ran se mpotrivea cu nd r tnicie. Voia spunea el s se
sf tuiasc mai nti cu fiu-s u", ca i cum, n provincie, un tat nst rit s-ar sf tui altfel
dect de ochii lumii cu un fiu care n-are un ban.
Un joag r ac ionat de ap e alc tuit dintr-un opron ridicat pe marginea unei grle.
Acoperi ul opronului e sprijinit de cteva grinzi a ezate pe patru bulumaci gro i. La vreo
opt sau zece picioare n l ime, n mijlocul opronului, se vede un fier str u care urc
i coboar , n timp
26
STENDHAL
ce un mecanism foarte simplu mpinge naintea lui un bu tean. O roat , pus n mi care
de ru, ac ioneaz acest dublu mecanism, cel al fier str ului care urc i coboar i
cel care mpinge bini or bu teanul spre fier str u, ca s -1 prefac n scnduri.
Apropiindu-se de opron, mo Sorel, cu glasul lui puternic, l strig pe Julien; dar nu
r spunse nimeni. B trnul nu-i z ri dect pe fiii lui mai mari, ni te g ligani care,
narma i cu securi grele, descojeau trunchiurile de brad ca s le duc napoi la joag r.
Urm rind cu mare grij s nu se abat de la dunga neagr nsemnat pe lemn,
f ceau s se desprind , cu fiecare lovitur de secure, a chii enorme. Nu auzir glasul
tat lui lor. B trnul se ndrept spre opron; intrnd n untru, l c ut degeaba pe
Julien la locul unde ar fi trebuit s fie, lng fier str u. l z ri la vreo cinci sau ase
pa i mai sus, c lare pe una din grinzile acoperi ului. n loc s supravegheze cu grij
mersul ntregului mecanism, Julien citea. Nimic nu-i putea fi mai nesuferit b trnului Sorel; i-
ar fi iertat poate lui Julien statura firav , nepotrivit pentru munci grele, i att de osebit
de-a fra ilor s i mai mari; dar de mania asta a cititului i era scrb , el nsu i ne tiind
s citeasc .
Degeaba l strig de vreo dou sau trei ori pe Julien. Aten ia cu care tn rul urm rea
cele scrise n carte l mpiedica mai mult dect zgomotul joag rului s aud vocea
r sun toare a tat lui s u. Pn la urm , cu toat vrsta lui naintat , acesta s ri
sprinten peste bu teanul pus la t iat i, de-acolo, pe grinda piezi care sprijinea
acoperi ul. O lovitur puternic f cu s zboare n ap cartea lui Julien; o a doua
lovitur , la fel de puternic , dat n cap, cu palma, l f cu s - i piard echilibrul. Julien
era ct pe ce s cad , de la aproape patru metri, printre m runtaiele ma inii n plin mers,
care l-ar fi f cut buc i, dar taic -s u l n fac cu mna stng pe cnd c dea.
P i bine, trntorule, o s - i cite ti ntruna blestematele tale de c r i cnd trebuie s
stai de paz la joag r ? N-ai dect s i le buchise ti seara, cnd te duci s - i
pr p de ti vremea la pop .
RO U I NEGRU
27
Julien, de i buim cit de puterea loviturii i plin de snge, se apropie de postul sortit lui,
lng fier str u. Avea lacrimi n ochi, nu att din pricina durerii fizice, ct pentru pierderea
c r ii att de dragi.
F -te-ncoa, vit , s st m de vorb !
Zgomotul joag rului l mpiedic i de data asta pe Julien s aud porunca. Taic -
s u, care coborse, nevrnd s - i dea osteneala s se ca re iar pe ma in , c ut
o pr jin de scuturat nucile i-1 pocni cu ea peste um r. Abia se d du jos Julien, c
b trnul Sorel i ncepu s -1 goneasc f r pic de mil naintea lui, mnndu-1 spre
cas . Dumnezeu tie ce-o s mai p esc!" i spunea tn rul. n treac t, privi cu
triste e rul, unde i c zuse tocmai cartea la care inea cel mai mult -.Memorialul de la
Sfnta Elena
1
.
Avea obrajii mpurpura i i ochii pleca i. Era un tinerel de vreo optsprezece-
nou sprezece ani, firav n aparen , cu tr s turi neregulate, dar fine i cu nas acvilin.
Ochii mari, negri, care n clipele de lini te ar tau chibzuin i nfl c rare, erau
nsufle i i acum de ura cea mai feroce. P rul castaniu-nchis crescut foarte jos i f cea
fruntea mic i, n clipele de mnie, i d dea un aer r ut cios. Printre nenum ratele
variet i de chipuri omene ti, poate c nu exista vreunul care s i se ntip reasc
mai bine n minte dect cel al lui Julien. Statura lui ml dioas si bine croit ar ta mai mult
sprinteneal dect vigoare. nc din fraged copil rie, aerul lui nespus de gnditor i
paloarea lui neobi nuit l f cuser pe taic -s u s cread c nu va tr i deloc, sau
c va tr i ca s fie o povar pentru familie. Mereu dispre uit de-ai casei, i ura fra ii
i tat l; de la jocurile de duminic , din pia , ie ea totdeauna b tut.
Cam de vreun an ncoace, frumuse ea fe ei lui ncepuse s -i atrag simpatii printre fete.
Dispre uit de to i ca o fiin slab , Julien l adorase pe b trnul chirurg-major
i Memorialul de la Sfinta Elena, lucrare de Emmanuel de Las Cases (1766-1842), n care acesta a notat convorbirile avute cu
Napoleon.
28
STENDHAL
care, ntr-o bun zi, ndr znise s -i vorbeasc primarului despre ciuntirea castanilor.
Chirurgul i pl tea uneori lui mo Sorel ziua de lucru a fiului s u i-1 nv a pe acesta
latina i istoria, adic ce tia el din istorie : campania din 1796 n Italia. Murind, el i
l sase mo tenire crucea Legiunii de Onoare, drepturile lui la pensie nencasate i vreo
treizeci sau patruzeci de volume, dintre care cel mai pre ios f cuse mai adineauri saltul n
grla public , ab tut din matca ei prin influen a domnului primar.
De cum intr n cas , Julien i sim i um rul intuit de mna puternic a tat lui s u;
tremurnd, a tept loviturile.
R spunde-mi f r s min i! i strig n urechi vocea aspr a b trnului ran, pe
cnd mna lui l r sucea a a cum mna unui copil r suce te un soldat de plumb. Ochii
mari, negri i nl crima i ai lui Julien se pomenir fa .n fa cu ochii mici, cenu ii
i r ut cio i ai b trnului cherestegiu, care p rea c vrea s -i citeasc pn n
fundul sufletului.
CAPITOLUL V O tocmeal
Cunctando restituit rem.
ENNIUS
2

R spunde-mi f r s min i, dac po i, cine buchi-sitor, de unde-o cuno ti pe
doamna de RSnal i cnd ai vorbit cu ea ?
N-am vorbit niciodat cu ea, r spunse Julien. N-am v zut-o dect la biseric .
Te-i fi zgit la ea, lep d tur neru inat !
1 T r g nnd, situa ia poate fi salvat (lai.). Cuvinte atribuite comandantului roman Fabius Cunctator (secolul al III-lea
.Cr.), cunoscut prin ncetineala lui n opera iile militare.
2 Quintus Ennius (240-169 .Cr.), unul dintre cei mai vechi poe i latini.
RO U I NEGRU
29
Niciodat ! tii doar c la biseric nu-1 v d dect pe Dumnezeu, ad ug Julien cu
o u oar f rnicie, numai bun dup p rerea lui s nl ture palmele date n cap.
Totu i, aici se ascunde ceva, urm ranul iret, i t cu o clip ; dar de la tine n-o
s aflu nimic, f arnic blestemat ! La urma urmei, o s scap de tine, i joag rul o s
mearg mai bine. Te-ai vrt pe sub pielea p rintelui Ch6-lan, sau a cine tie cui, care i-
a f cut rost de-o slujb bun . Hai de- i strnge catrafusele, ca s te duc la domnul de
Rnal, unde ai s fii dasc l la copii.
Ce-o s mi se dea pentru asta ?
Mncare, mbr c minte i trei sute de franci leaf .
Nu vreau s fiu slug .
Vit , cine- i spune s fii slug ? Crezi c eu a primi ca fiu-meu s fie slug ?
i cu cine o s m nnc la mas ?
ntrebarea asta l ncurc pe b trnul Sorel, care sim i c , dac ar mai fi scos o vorb ,
ar fi putut s spun ceva nelalocul lui; de aceea se mnie iar pe Julien, l oc r n Ici i
chip, l nvinov i de l comie la mncare, apoi l l s i se duse s se sf tuiasc cu
ceilal i fii ai lui.
Curnd Julien i v zu, sprijinit fiecare n cte o secure, innd sfat. Dup ce-i privi ndelung,
dndu- i seama c nu poate s ghiceasc nimic, se duse de se a ez n cealalt
parte a opronului, ca s nu-1 dibuie ceilal i. Voia s cugete la vestea nea teptat
care i schimba soarta, dar sim ea c -i e cu neputin s se st pneasc : i
nchipuia, cu toat puterea imagina iei, ce-avea s vad n frumoasa locuin a
domnului de Rnal.
Mai bine renun la toate, i spunea el, dect s m las pus la mas cu slugile. Tata o
s m sileasc , dar mai bine mor. Am cincisprezece franci i patruzeci de bani pu i
deoparte. Am s fug la noapte : n dou zile, pe drumuri l turalnice, unde nu mi-e team
de jandarmi, ajung la Besancon ; acolo, m nrolez n armat , i, la nevoie, trec n
Elve ia. Atunci, ns , adio avans ri, adio speran e pentru mine, adio preo ia care duce
la toate !"
30
STENDHAL
/Groaza aceasta de-a mnca laolalt cu slugile nu-i era fireasc lui Julien ; ca s se
mbog easc , ar fi f cut i alte lucruri, mult mai nepl cute. Sila de slugi i-o
insuflaser Confesiunile lui Rousseau, singura carte cu ajutorul c reia imagina ia lui i
nchipuia lumea. Colec ia buletinelor Marii Armate i Memorialul de la Sfinta Elena i
completau coranul. Pentru aceste trei c r i s-ar fi l sat ucis: n alta dect n ele n-a crezut
niciodat . Lundu-se dup o vorb de-a b trnului chirurg-major, toate celelalte c r i
cte erau pe lume le socotea mincinoase i scrise de ni te tic lo i dornici s ajung .
Julien avea o inim nfl c rat i una din memoriile acelea uimitoare care deseori fac
cas bun cu prostia. Ca s -1 c tige pe b trnul preot Ch61an, de care i d dea
prea bine seama c depinde soarta lui viitoare, nv ase pe dinafar tot Noul Testament
n latine te; tia, de asemenea, cartea Despre pap de domnul de Maistre
1
i credea la
fel de pu in n amndou .
Ca i cum ar fi fost n ele i, Sorel i fiii lui se ferir s - i vorbeasc n ziua aceea.
C tre sear , Julien, ducndu-se la paroh s - i ia lec ia de teologie, nu socoti nimerit
s -i pomeneasc despre ciudata propunere f cut tat lui s u. Poate c e o curs ,
i spunea el, i trebuie s m prefac c am uitat-o."
A doua zi, de cu zori, domnul de Rfinal trimise dup b trnul Sorel, care, dup ce se
l s a teptat un ceas* sau dou , sosi, n sfr it, cerndu- i de la u o mie de
iert ciuni, amestecate cu tot attea temeneli. N scocind fel de fel de chi ibu uri, Sorel
n elese c fiu-s u va lua masa cu stpnul i cu st pna casei, iar n zilele cnd vor
avea musafiri, ntr-o odaie separat , cu copiii. Pus pe nazuri, pe m sur ce- i d dea
seama ct e de gr bit domnul primar, i altminteri plin de nencredere i de mirare, Sorel
ceru s vad odaia unde va dormi fiu-s u. Era o nc pere mare,
i Joseph M rie de Maistre (1753-1821), filozof i scriitor francez, ideolog al catolicismului.
Toarte bine mobilat , dar n care se i ncepuse c ratul paturilor celor trei copii.
Faptul acesta lumin mintea b trnului ran ; ceru dc-ndat , cu ndr zneal , s
vad ve mintele h r zite fiului s u. Domnul de R6nal i deschise biroul i scoase o
sut de franci.
Cu banii tia, fiul dumitale se va duce la domnul Durnd, post varul, i- i va lua
un costum negru, complet.
Dar dac s-o ntmpla s -1 iau acas , ntreb ranul, care uitase deodat
ploconelile, hainele negre au s -i r mn lui ?
Fire te.
Bine, f cu Sorel cu o voce t r g nat ; atunci nu mai r mne s ne nvoim dect
asupra unui singur lucru: banii pe care o s -i da i.
Cum ! strig domnul de R6nal indignat, dar ne-am nvoit nc de ieri: dau trei sute de
franci. Cred c e mult, dac nu chiar prea mult.
Att a i oferit dumneavoastr , nu zic ba, r spunse b trnul Sorel, vorbind i mai
t r g nat nc ; apoi, printr-o sclipire a min ii care nu-i va mira deloc pe cei ce-i cunosc
pe ranii din Franche-Comt6, ad ug , uitndu-se int la domnul de R6nal -.Al ii ar
da mai mult.
La auzul cuvintelor acestora, primarul f cu fe e-fe e. Dar i veni, totu i, n fire, i,
dup o discu ie savant de dou ceasuri ncheiate, iste imea ranului ntrecu
iste imea bog ta ului, care nu mai are nevoie de ea ca s (r iasc . i c zur la
nvoial asupra tuturor numeroaselor puncte legate de rnduirea noii vie i a lui Julien; iar
leafa nu numai c fu ridicat la patru sute de franci pe an, dar urma s fie i pl tit
dinainte, la nceputul fiec rei luni.
Atunci o s -i dau treizeci i cinci de franci, spuse domnul de R6nal.
Un om bogat i cu inima larg ca domnul primar ;il nostru ar putea merge pn la
treizeci i ase de franci, ca s rotunjim suma, zise ranul cu o voce mieroas .
Fie, spuse domnul de R6nal, dar s ispr vim odat .
32
STENDHAL
De data asta, mnia l f cea s par hot rt. ranul i d du seama c nu trebuia
s mearg mai departe. i atunci domnul de R6nal, la rndul lui, i-o lu nainte. Nu voi
nici n ruptul capului s -i pl teasc b trnului Sorel, foarte zorit s primeasc bani
pentru fiu-s u, cei treizeci i ase de franci cuveni i pentru prima lun . Domnul de
R6nal se gndea c va trebui s -i povesteasc neveste-sii rolul pe care l jucase n toat
aceast tocmeal .
D-mi napoi suta de franci, spuse el posomorit. Durnd mi datoreaz ni te bani. O s
m duc cu fiul du-mitale s comand stofa neagr .
Dup atacul acesta energic, Sorel reveni, prev z tor, la ploconelile lui, care inur un
sfert de ceas. Pn la urm , v znd c , hot rt lucru, nu mai poate fi vorba de nimic n
plus, plec . Ultima lui plec ciune sfr i cu aceste cuvinte:
M duc s v trimit b iatul la castel.
A a numeau localnicii locuin a domnului primar atunci cnd voiau s -i fac pl cere
st pnului ei.
Cnd ajunse la joag r, Sorel l c ut zadarnic pe fiu-s u. Temndu-se de ce-ar putea s i
se ntmple, Julien pornise de la miezul nop ii. Voia s - i pun la loc sigur c r ile i
crucea Legiunii de Onoare. i le dusese pe toate la un tn r negustor de lemne, prietenul
lui, numit Fou-qu6, care locuia n mun i, deasupra or elului Verrieres.
Cnd se ivi iar, taic -s u i spuse:
Dumnezeu tie, trntor blestemat, dac ai s te nvrednice ti vreodat s -mi
pl te ti pre ul hranei pe care i-o dau de atta amar de ani! Ia- i boarfele i car -te la
domnul primar!
Julien, mirat c nu-1 bate, se gr bi s plece. Dar, de cum disp ru din ochii cumplitului
s u tat , i ncetini pasul. Socotise c , pentru f rnicia lui, ar fi folositor s fac un
popas la biseric .
Vorba asta v mir ? nainte de-a ajunge la ea, sufletul tn rului ran avusese de
b tut cale lung .
RO U I NEGRU
33
Din cea mai fraged copil rie, de cnd v zuse ni te dragoni din Regimentul 6 ,
nve mnta i n mantale lungi, iilbe, cu capetele acoperite de coifuri mpodobite cu fire
lungi i negre din coad de cal, dragoni ntor i din Italia i cit re i legau caii la
fereastra z brelit a casei p rinte ti a lui Julien, b iatul nnebunise dup via a de
osta . Mai apoi, ascultase cu nespus pl cere povestirile despre b l riile de la podul
Lodi, de la Arcole i de la Rivoli , is-lorisite de b trnul chirurg-major. i observase privirile
nfl c rate pe care mo neagul le arunca spre decora ia lui. Dar pe cnd Julien mplinea
paisprezece ani, ncepuse sil se cl deasc n Verrieres o biseric , pe drept cuvnt
m rea pentru un ora att de mic. Mai cu seam cele patru coloane de marmur l
uluir pe Julien; li se dusese i.uiiia n tot inutul, din pricina du m niei de moarte pe tare
o iscaser ntre judec torul de pace i tn rul paroh Irimis din Besancon i socotit drept
spionul congrega iei
3
. Judec torul de pace fusese ct pe ce s - i piard slujba, cel
pu in a a credea lumea. Nu cutezase el oare s se ia la har cu un preot care,
aproape la fiecare dou s pt mni, se ducea la Besancon, unde, dup ct se spunea,
avea ful revederi cu preasfin itul episcop ?
n aceste condi ii, judec torul de pace, tat l unei familii numeroase, d du mai multe
sentin e care p rur nedrepte ; ele fur ndreptate, mai toate, mpotriva celor ce i i eau
ziarul Le Constitutionnef. Catolicii triumfar . E drept, amenzile abia dac se ridicau la trei
sau cinci franci; ilar una dintre ele trebuia s fie pl tit de-un negustor de cuie, rud cu
Julien. n mnia lui, omul strigase: Ce schimbare ! i cnd te gnde ti c de peste
dou zeci de ani
i n Regimentul 6 de dragoni, Stendhal a fost sublocotenent, ntre anii IK00-1802.
1
Localit i din Italia unde Napoleon a c tigat victorii r sun toare n > .nnpania din 17%.
Pe vremea restaura iei (1815-1830), congrega ia (asocia ie religioas ullrareac ionar ), condus de iezui i, avea
un important rol politic. i Organ de pres al opozi iei liberale.

34
STBNDHAL
judec torul de pace trecea drept un om att de cinstit l" Chirurgul-major, prietenul lui Julien,
murise.
Dintr-o dat , Julien ncetase s mai vorbeasc despre Napoleon; spunea c are de gnd
s se fac preot i fu v zut mereu, la joag rul tat lui s u, nv nd pe de rost o
Biblie latineasc pe care i-o mprumutase parohul. B trnul acesta cumsecade, ncntat de
progresele b iatului, pierdea seri ntregi ca s -1 nve e teologia. Fa de dnsul, Julien
nu ar ta dect sim minte pioase. Cine ar fi putut b nui c obrazul acesta de fecioar ,
att de palid i blnd, ascundea hot rrea nestr mutat de a nfrunta mai degrab de o
mie de ori moartea dect s nu izbuteasc n via ?
Pentru Julien, a izbuti n via nsemna, nainte de orice, a pleca din Verrieres; i ura din
toat inima locul natal. Tot ce vedea acolo i nghe a imagina ia.
.De mic copil avusese clipe de exaltare. Pe atunci gndea, cu nespus pl cere, c ntr-o
bun zi avea s fie prezentat femeilor frumoase din Paris i c va ti s le atrag
aten ia prin cine tie ce fapt neobi nuit . De ce nu l-ar fi iubit vreuna dintre ele, a a
cum pe Bonaparte, s rac nc , l iubise str lucitoarea doamn de Beauharnais ? De ani
de zile, Julien nu- i petrecea aproape nici un ceas din via f r s - i spun c
Bonaparte, locotenentul necunoscut i f r avere, se f cuse st pnul lumii prin spad .
Ideea aceasta i alina propriile lui nenorociri, pe care le credea mari, i-i sporea bucuria,
atunci cnd o avea.
Cl direa bisericii i sentin ele judec torului de pace l luminar deodat ; o idee care-i
trecu prin minte l nnebuni timp de cteva s pt mni i, n sfr it, puse st pnire deplin
pe el, cu atotputernicia primei idei pe care un suflet nfl c rat crede c a n scocit-o.
Cnd Bonaparte a f cut s se vorbeasc despre el, Fran a se temea s nu fie
cotropit ; deci, meritele militare erau pe atunci necesare i la mod . Ast zi po i vedea
preo i n vrst de patruzeci de ani avnd lefuri de o sut de mii de franci, adic de trei ori
mai mari dect faimo ii generali de divizie ai lui Napoleon. Ei au nevoie de oameni
KO U I NEGRU
35
care s le fie de ajutor. Iat , judec torul sta de pace, att de chibzuit, att de cinstit pn
acum i att de b trn, s-a njosit de team s nu-1 supere pe un tn r vicar de treizeci
de ani. Trebuie s m fac preot."
Odat , cam pe la mijlocul proaspetei sale evlavii trecuser doi ani de cnd Julien studia
teologia l tr da
0 izbucnire nea teptat a focului ce-i mistuia inima, ntmplarea avusese loc la p rintele
Chelan, pe cnd lua masa cu mai mul i preo i, c rora bunul paroh l prezen-iii.se drept o
minune la nv tur . Julien se pomenise ii unei l udndu-1 cu furie pe Napoleon.
Dup aceea i le-case bra ul drept la piept i, pretinznd c i 1-a scrntit pe
1 ind mi ca din loc n loc un trunchi de brad, l purt timp tic dou luni n pozi ia aceasta
chinuitoare. Apoi, soco-lind c i-a pedepsit ndeajuns trupul, se iert . Iat -1 a adar pe
tn rul de nou sprezece ani, dar firav la nf i are, i c ruia nu i-ai fi dat mai mult de
aptesprezece, intrnd, < u o leg turic sub bra , n m rea a biseric din Verrieres.
O g si ntunecat i pustie. Cu prilejul unei s rb tori, loate ferestrele fuseser
acoperite cu draperii de culoare c r mizie. Din pricina asta, cnd b teau razele soarelui,
l ca ul era nv luit ntr-o lumin str lucitoare, ct se poate de impun toare i de
cucernic . Julien se nfiora. Singur n biseric , se a ez n strana cea mai ar toas .
Era cea cu armoariile domnului de Rnal.
Pe pupitrul ei Julien z ri o buc ic de hrtie tip rit A! tare fusese desf cut pentru
a fi citit . i ndrept privi iile spre ea i citi:
Am nunte asupra execu iei i a ultimelor clipe ale lui houis Jenrel, executat la Besancon n ziua
de..."
Hrtia era rupt . Pe dosul ei se puteau citi primele cuvinte ale unui rnd : Primulpas".
Cine o fi pus hrtia aici ? se ntreb Julien. S rmanul nefericit ad ug el numele
lui are aceea i termina ie ia al meu..."
i mototoli hrtia.
Cnd ie i, lui Julien i se n z ri c vede snge lng agheasmatar. Era agheasm
risipit pe jos : lic ririle dra-
STENDHAL
periilor c r mizii, care acopereau ferestrele, o f ceau s par snge.
n cele din urm , Julien se ru ina de spaima lui tainic .
Nu cumva snt la ? se ntreb el. La arme!"
Cuvintele acestea, att de des repetate n povestirile r zboinice ale b trnului chirurg, lui
Julien i se p reau eroice. Ridicndu-se, porni gr bit spre locuin a domnului de Rnal.
n ciuda l udabilelor hot rri luate, de cum z ri casa, la dou zeci de pa i n fa a lui, se
sim i cuprins de-o sfial de nenfrnt. Poarta de fier era deschis . I se p ru m rea .
Aici trebuia s intre.
Nu numai pe Julien l tulbura sosirea lui n casa aceasta. Datorit sfiiciunii ei nem rginite,
i doamna de Renal se sim ea descump nit gndindu-se la str inul care, prin slujba
lui, avea s se afle nencetat ntre ea i copii. Era obi nuit s - i culce copiii n odaia ei.
Diminea a plnsese cu lacrimi amare v znd cum snt c rate p tu urile n nc perea
destinat preceptorului. i zadarnic i ceruse domnului de Rnal ca patul lui Stanislas-
Xavier, cel mai mic dintre copii, s fie readus n camera ei.
Delicate ea feminin era exagerat la doamna de Rnal, n mintea c reia se nfiripase
cea mai nesuferit imagine a unei fiin e grosolane i ne es late, adus anume ca s -
i certe odraslele, numai fiindc tia latina, o limb barbar , din pricina c reia aveau s -i
fie biciui i copiii.
CAPITOLUL VI Plictiseala
Non sopiu cosa son, Cosa fado.
MOZART (Figaro)
Cu vioiciunea a fireasc n clipele cnd se afla departe de privirile oamenilor, doamna de
Rnal tocmai ie ea
l Nu mai tiu nici ce sfnt, nici ce fac (ii.).
prin u a-fereastr a salonului dinspre gr din , cnd z ri Itng poart chipul unui
r nu , aproape copil nc , grozav de palid i cu ochii pln i. Tn rul, care purta o
c ma nespus de alb , inea sub bra o hain violet i loarte curat , din ln
crea .
Obrajii r nu ului erau att de albi, ochii att de blnzi, nct n mintea cam
roman ioas a doamnei de Rnal se n scu mai nti ideea c ar putea s fie o feti
deghizat n b iat i venit s -i cear cine tie ce favoare domnului primar. I se f cu
mil de s rmana fiin oprit fn pragul por ii, i care, v dit, nu cuteza s - i ridice
mna spre clopo el. Uitndu- i pentru o clip mhnirea amar pricinuit de sosirea
preceptorului, doamna de Rnal se apropie. Julien, cu fa a la poart , n-o v zu venind. De
aceea tres ri cnd o voce blnd rosti lng urechea lui:
Ce cau i, copilul meu ?
Julien se ntoarse brusc i, uimit de privirea fermec toare a doamnei de Rnal, i pierdu
o parte din sfial . ndat , minunat de frumuse ea ei, uit totul, chiar i ce c uta acolo.
Doamna de Rnal i repetase ntrebarea.
Am venit ca s fiu preceptor, doamn , spuse el n slr it, ru inndu-se de lacrimile pe
care i le tergea de /or.
Doamna de Rnal r mase ca mpietrit . Erau foarte aproape unul de altul i se priveau.
Julien nu mai v zuse niciodat o fiin att de frumos mbr cat i, mai ales, o femeie
cu tenul att de str lucitor, vorbindu-i att de Mnd. Doamna de Rnal privea lacrimile mari
prelinse pe obrajii r nu ului, att de palizi mai adineauri, i att de mbujora i acum.
i ncepu s rd , deodat , cu veselia nebun a unei feti cane; rdea de ea ns i,
nevenindu-i s cread n fericirea ei. Cum, acesta este preceptorul pe tare i-1, nchipuise
ca pe un pop murdar i prost inibr cat,|venit s -i dojeneasc i s -i bat copiii ?!
Cum, domnule, spuse ea n sfr it, tii latine te ? Cuvi/tul domnule" l mir att de
mult pe Julien,
incit l f cu s cad pe gnduri o clip .
38
STENDHAL
Da, doamn , r spunse el sfios.
Doamna de RSnal era att de fericit , nct ndr zni | s -i spun lui Julien :
N-o s -mi cer i prea mult bie ii copila i, nu-i a a ?
Eu, s -i cert ? ntreb Julien mirat. De ce ?
Nu-i a a, domnule, ad ug ea dup o scurt t cere i cu o voce c reia fiecare
clip i sporea tulburarea, nu-i a a c ai s fii bun cu ei ? mi f g duie ti ?
S aud din nou spunndu-i-se domnule" cu toat seriozitatea, i asta s-o fac o
doamn att de bine mbr cat , ntrecea tot ce- i putuse nchipui Julien: n I toate visurile
de m rire ale copil riei lui i zisese c nici o adev rat doamn nu va binevoi s -i
vorbeasc dect atunci cnd va purta o uniform str lucitoare. La rndul ei, doamna de
Rdnal era n elat de frumuse ea tenului, de ochii mari, negri ai lui Julien, i de p rul
lui minunat, care se ncrlion ase mai mult ca de obicei, fiindc , voind s se r coreasc ,
tn rul i vrse capul n bazinul unei fntni publice. Spre marea ei bucurie, g sea o
sfiiciune de feti la preceptorul acesta funest, de a c rui asprime i nf i are
resping toare se temuse atta pentru copiii ei. Contrastul dintre temerile avute i ceea ce
vedea cu ochii era ceva cu totul neobi nuit pentru sufletul att de lini tit al doamnei de
RSnal. n sfiT it, i veni n fire. i se mir c st a a, la poart , cu tn rul acesta
f r hain i a a de aproape de el.
S intr m, domnule, spuse ea stnjenit . Niciodat un sim mnt att de pl cut nu
tulburase
mai profund sufletul doamnei de Renal, niciodat o apari ie att de fermec toare nu se
ivise dup temeri mai nelini titoare. A adar, dr gu ii ei de copii, pe care i ngrijea ca pe
ochii din cap, n-aveau s cad pe minile unui pop murdar i cic litor. De cum intr n
vestibul, se ntoarse spre Julien, care o urma sfios. Mirarea lui la vederea unei locuin e att
de frumoase era un farmec n plus pentru doamna de Renal. Ea nu putea s - i cread
ochilor, i se p rea, mai ales, c preceptorul trebuie neap rat s poarte ve minte negre.
E adev rat, domnule, l ntreb ea oprindu-se din unu i temndu-se cumplit s nu se
n ele, ntr-att de feri-dtfl o f cea credin a, e adev rat c tii latine te ?
Cuvintele acestea r scolir orgoliul lui Julien i risipiri vraja care-1 cuprinsese de-un sfert
de or ncoace.
Da, doamn , i r spunse el ncercnd s par nep s tor; tiu latine te la fel de
bine ca i p rintele, i Chiar, uneori, sfin ia-sa a avut bun tatea s -mi spun c i
iu mai bine dect el.
Doamna de Rdnal g si c Julien, care se oprise la doi pa i mai ncolo, avea un aer foarte
r ut cios. Ea se apropie i-i spuse cu glas sc zut:
Nu-i a a c n primele zile n-o s -mi ba i copila ii, Chiar dac n-au s - i tie
lec iile ?
Glasul att de blnd i aproape rug tor al unei doamne HM de frumoase l f cu dintr-o
dat pe Julien s uite ce datora faimei lui de latinist. Obrazul doamnei de R6nal se tfla
lng al lui; sim i parfumul ve mintelor de var ale unei femei, lucru att de uimitor pentru
un biet ran. Se i ( i foc i spuse cu un oftat i cu un glas sftr it:
Nu v teme i, doamn , am s v ascult ntru totul. Abia n clipa aceea, cnd
ngrijorarea pentru copii i se nsipi cu des vr ire, doamna de Rgnal fu izbit de neo-
bi nuita frumuse e a lui Julien. Linia aproape feminin a irfls turilor i aerul lui stnjenit
nu i se p rur deloc ridicole unei femei care era ea ns i sfioas . nf i area viril ,
de obicei considerat necesar pentru frumuse ea u n ui b rbat, ar fi speriat-o.
C i ani ai, domnule ? l ntreb ea pe Julien.
mplinesc curnd nou sprezece.
B iatul meu mai mare are unsprezece ani, urm doamna de Rnal pe deplin lini tit .
i va fi aproape un oimarad, i-ai s -i po i vorbi n a a fel, net s v n elege i.
Odat , taic -s u a vrut s -1 bat , i copilul a /.acut o s pt mn ntreag , de i
de-abia l atinsese.
Ct deosebire ! gndi Julien. Pe mine chiar ieri m-a kitut tata. Ce ferici i snt oamenii
boga i!"
40 STENDHAL
_______________________________________________________;
Doamna de Rfinal ncepuse s urm reasc cele mai mici schimb ri petrecute n sufletul
preceptorului; i lua triste ea drept timiditate i voi s -1 mb rb teze.
Cum te cheam , domnule ? l ntreb cu un accent i o gra ie c rora Julien le sim i
tot farmecul, f r s - i dea seama.
M numesc Julien Sorel, doamn . i tremur intrnd pentru prima oar n via a mea
ntr-o cas str in ; am nevoie de ocrotirea dumneavoastr , am nevoie s -mi ierta i o
mie de lucruri n primele zile. N-am fost niciodat la liceu; eram prea s rac. N-am vorbit
niciodat cu al i oameni, n afar de ruda mea, chirurgul-major, membru al Legiunii de
Onoare, i de p rintele Ch61an. El v poate da referin e bune despre mine. Fra ii mei
m-au b tut totdeauna, s nu-i crede i dac au s m vorbeasc de r u cumva.
Ierta i-mi gre elile, doamn ; n-o s le fac niciodat cu inten ii rele.
n timpul acestui lung discurs Julien se lini tea treptat i o cerceta pe doamna de Rnal.
Att de mare este efectul gra iei des vr ite, atunci cnd e fireasc unei femei i mai
ajes cnd fiin a pe care o mpodobe te nu se gnde te cu dinadinsul s fie gra ioas ,
net Julien, care se pricepea destul de bine la frumuse ea femeiasc , ar fi putut jura n
clipa aceea c doamna de Renal n-avea mai mult de dou zeci de ani. i i se n z ri pe
nea teptate ideea ndr znea s -i s rute mna. Dar, curnd i se f cu team de
ideea lui. Peste o clip , ns , i spuse : Ar fi o la itate din partea mea s nu
s vr esc o fapt care ar putea s -mi fie de folos i s nu mic orez dispre ul pe care
probabil c doamna acesta l are pentru un biet muncitor, abia sc pat de la joag r". Poate
c lui Julien i d dur curaj i cuvintele b iat dr gu " repetate de vreo ase
s pt mni ncoace, n fiecare duminic , de cteva fete. n r stimpul fr mnt rii acesteia
suflete ti, doamna de. R6nal l sf tui n dou -trei vorbe cum s -i ia pe copii.
Constrngerea pe care Julien i-o impunea l f cu din nou s p leasc . Stingherit,
spuse:
KO IJ I NEGRU
41
N-am s v bat copiii niciodat , doamn . V-o jur ni lata lui Dumnezeu.
i, rostind cuvintele acestea, ndr zni s -i ia mna i s-o duc la buze. Ea se mir de
gestul lui i gndi c s-ar cuveni nfl se supere. Vremea fiind foarte c lduroas , doamna
de KCnal avea bra ul gol sub al, iar mi carea lui Julien, pen-ti o a-i duce mna la buze, i-
1 dezgoli n ntregime. Dup dleva clipe ea se mustr singur ; i se p ruse c nu se in-
dignase destul de repede.
Domnul de R6nal, care auzise glasuri, ie i din cabinetul lui. Cu acela i aer m re i
patern pe care l lua la prim rie cnd oficia o c s torie, i spuse lui Julien:
Trebuie neap rat s - i vorbesc nainte de-a da ochii i n copiii.
Apoi l pofti pe Julien ntr-o nc pere i o re inu i pe Ho ia sa, care voia s -i lase
singuri. Dup ce u a fu nchis , domnul de R6nal se a ez , grav.
P rintele mi-a spus c e ti un b iat cumsecade. Aici, toat lumea i va da cinstirea
cuvenit , iar eu, dac voi fi mul umit, te voi ajuta pn la urm s - i faci o si-i na ie.
Vreau ca de-acum nainte s nu- i mai vezi nici rudele, nici prietenii. Purt rile lor nu pot
folosi copiilor mei. Iat treizeci i ase de franci pentru prima lun ; dar I i cer cuvntul
c nu-i vei da nici un ban din suma asta tat lui dumitale.
Domnul de R6nal i purta pic b trnului fiindc fusese mai iret dect el.
Acum, domnule, c ci la porunca mea toat lumea din cas i va spune domnule, i
vei sim i ce nseamn s miri n casa unor oameni ale i, acum, domnule, socot c n ar
fi nimerit ca fiii mei s te vad n hain . Slugile l-au va/.ut ? o ntreb domnul de Rnal pe
so ia sa.
Nu, dragul meu, i r spunse ea pierdut n gnduri.
Cu att mai bine. mbrac asta, i spuse domnul de Rnal tn rului mirat, dndu-i o
redingot de-a lui. i-acum, haide la domnul Durnd, post varul.
Peste un ceas i ceva, cnd domnul de Renal se ntoarse cu noul preceptor mbr cat n
negru din cap
42
STENDHAL
pn -n picioare, i g si so ia eznd n acela i loc. Ea se sim i lini tit de
prezen a lui Julien i, privindu-1, uit s -i mai fie fric de el. Julien nu se mai gndea
deloc la ea; n ciuda nencrederii n soart i n oameni, sufletul lui, n clipa aceea, era ca
al unui copil; i se p rea c tr ise ani ntregi din clipa cnd, cu trei ore mai nainte,
tremurase n biseric . V zu ns nf i area rece a doamnei de Rnal i pricepu c
era mnioas fiindc ndr znise s -i s rute mna. Dar sim mntul de orgoliu pe care
i-1 d dea atingerea ve mintelor, att de diferite de cele purtate pn atunci, l scotea din
min i i dorea att de mult s - i ascund bucuria, nct toate mi c rile lui aveau ceva
brusc i nebunesc n ele. Doamna de R6nal l privea mirat .
Trebuie s fii serios, domnule, dac vrei s fii respectat de copiii i de slugile mele, i
spuse domnul de Rnal.
Domnule, i r spunse Julien, m stinghere te mbr c mintea asta nou . Snt un
biet ran i n-am purtat niciodat dect hain . Dac mi da i voie, m-a duce s
m ncui n odaia mea.
Cum i se pare noua noastr achizi ie ? i ntreb domnul de Rnal so ia.
Dintr-o pornire aproape instinctiv , i de care cu siguran c nu- i d du seama,
doamna de R6nal i ascunse so ului ei adev rul.
Nu snt la fel de ncntat pe ct e ti dumneata de r nu ul sta. Te por i cu el
n a a fel, nct o s devin un obraznic pe care, n mai pu in de-o lun , vei fi nevoit
s -1 dai afar .
Ei, i dac -1 d m afar , m va costa cel mult o sut
;
de franci, iar or elul
Verridres se va obi nui s vad un preceptor la copiii domnului de Renal. Nu mi-a fi
atins scopul dac l-a fi l sat pe Julien n boarfele lui de lucr tor. Dac l-a da afar ,
i-a opri, binen eles, costu-

mul negru pe care i l-am comandat la post var. i nu i-ar ii u II ne dect hainele de gata,
g site la croitor, cu care I am mbr cat.
Ora petrecut de Julien n odaia lui i se p ru doamnei 'ic Kfinal o clip . Copiii, c rora le
fusese anun at sosirea noului preceptor, o omorau cu ntreb rile. n sfr it, lulicn se ivi.
Era alt om. Ar fi gre it dac s-ar spune c piua grav: era gravitatea n carne i oase. Fu
prezentat copiilor i le vorbi cu un aer care-1 mir pn i pe domnul de RCnal.
M aflu aici, domnilor, le spuse el sfr indu- i luvntarea, ca s v nv limba
latin . ti i ce nseamn s pui pe dinafar o lec ie. Iat sfnta Biblie, urm el,
ii.Hindu-le un volum in-32, legat n piele neagr . Aici e partea care cuprinde povestirea
vie ii domnului nostru llsus Cristos, partea numit Noul Testament. Am s v pun
deseori s spune i lec iile pe de rost. Acum, ns , pune i-mi mie ntreb ri.
Adolphe, cel mai mare dintre copii, luase cartea.
Deschide-o la ntmplare, urm Julien, i cite te-mi (iiimul cuvnt dintr-un alineat. Voi
spune pe de rost cartea fillnl , legea purt rii noastre, a tuturora, pn cnd m ve i opri.
Adolphe deschise cartea, citi un cuvnt, i Julien spuse pe de rost ntreaga pagin , cu
aceea i u urin cu care ar li vorbit fran uze te. Domnul de Rnal i privea
inumf tor so ia. Copiii, v znd uimirea p rin ilor, deschiseser ochii mari. Un servitor
veni n u a salonului. Julien 'cntinu s vorbeasc latine te. Servitorul r mase mai iniii
nemi cat, apoi disp ru. Curnd, se ivir la u came-nsia doamnei i buc t reasa;
Adolphe deschisese cartea iii opt locuri diferite i Julien recitase mereu, cu aceea i
u urin .
44
STENDHAL1
Ah, doamne! ce preot tn r i dr gu , spuse cui glas tare buc t reasa, o fat de
treab i evlavioas .
Amorul propriu al domnului de Rnal fusese ns l zgnd rit; departe de-a se gndi s -1
examineze pe precep-l tor, el se c znea s - i aminteasc vreun citat latinesc. n] sfr it,
izbuti s spun un vers din Hora iu. Julien nu tia o] boab latine te, n afar de
Biblie. i r spunse, ncruntndu- i sprncenele:
Sfnta menire c reia mi-am nchinat via a nu mi-a ng duit s citesc un poet att de
lumesc.
Domnul de R6nal cit o sumedenie de pretinse versuri! din Hora iu. El le explic copiilor
cine a fost Hora iu, dar ] copiii, mu i de admira ie, nu-i ascultau deloc spusele. Ei l j
priveau pe Julien. Servitorii se aflau tot la u . Julien | socoti c ar fi nimerit s - i
prelungeasc examenul.
Trebuie ca i domnul Stanislas-Xavier s -mi aratei un pasaj din cartea sfnt , i spuse
el celui mai mic dintre j copii.
Micul Stanislas, grozav de mndru, citi cu chiu cu vai] primul cuvnt dintr-un alineat, iar Julien
spuse pe dinafar ntreaga pagin . i, ca triumful domnului de Renal s fie des vr it,
pe cnd Julien recita, intrar n salon domnul Valenod, st pnul celor mai frumo i cai
normanzi, i domnul Charcot de Maugiron, subprefectul jude ului.) Scena aceasta l f cu
pe Julien s c tige titlul de domn; j nici m car servitorii nu cutezar s i-1 refuze.
Seara, ntregul Verrieres n v li la domnul de R6nal ca < s vad minunea. Julien le
r spundea tuturor cu un aer \ posomorit, care i inea la distan . Faima lui se r spndi'
att de repede n ora , nct, peste cteva zile, domnul de] Renal, temndu-se s nu-i fie
r pit, i propuse s semneze] un angajament pe doi ani.
Nu, domnule, r spunse Julien rece. Dac ve i dori s m concedia i, am s fiu
silit s plec. Un angajament i
HO IJ I NEGRU
45
Oare m leag numai pe mine, f r s v oblige cu nimic pe dumneavoastr , nu e
drept, i l refuz.
Julien tiu s se poarte n a a fel, nct, n mai pu in dl o lun de la sosirea lui n cas ,
pn i domnul de Kt nai l respecta. Fiindc preotul era certat cu domnii de Kenal i
Valenod, nimeni nu putu s tr deze vechea pa-Klunc a lui Julien pentru Napoleon, despre
care el nu po-im nea dect cu groaz .

CAPITOLUL VII Potriviri suflete ti
Ei nu se pricep s ating inimile dect jignindu-le.
UN MODERN
Copiii l adorau. El nu-i iubea deloc. Gndurile i erau tn alt parte. Orice ar fi f cut ncii
tia nu-1 scoteau din mbd ri niciodat . Rece, drept, nep s tor i totu i iubit,
fiindc sosirea lui alungase oarecum plictiseala din cas , liihcn fu un bun preceptor. n
ceea ce l privea, nu sim ea dect ur i scrb pentru nalta societate n care era
nr/iduit, de fapt, la coada mesei, ceea ce explica poate ura ^i scrba.La cteva prnzuri de
gal abia i putu st pni in .1 fa de tot ce-1 nconjura. ntr-o zi de Sfntul Ludovic, mai
ales, pe cnd domnul Valenod d dea tonul conver-M iei n salonul domnului de Renal,
Julien fu ct pe ce s II n deze i fugi n gr din , pretextnd c vrea s vad copiii.
Cte laude i se mai aduc cinstei! gndi el. Ai zice efl ea e singura virtute. i totu i, ct
stim , ce josnic respect pentru un om care f r ndoial c i-a dublat i i-a ntreit
averea de cnd administreaz bunurile s racilor! A pune r m ag c scoate
c tiguri pn i din fondurile h r zite copiilor g si i, ale acestor s rmani a c ror
neno-mcire e i mai sfnt dect a altora! Ah! Mon trii! Mon trii! i eu, de asemenea,
snt un copil g sit, urt de lata, de fra ii mei, de toat familia."
46
STENDHALl
Cu cteva zile nainte de Sfntul Ludovic, JulienJ plimbndu-se singur prin dumbrava numit
BelvedereJ aflat deasupra Drumului Credin ei, i spunndu- i| rug ciunile
zilnice, ncercase zadarnic s - i ocoleasc fra ii, pe care-i v zuse venind de departe, pe-
o potec singuratic . V znd ve mintele negre, nf i area nespus de curat a
fratelui lor i dispre ul lui sincer pentru ei, invi- j dia muncitorilor acestora grosolani fusese
a at n ase-i menea m sur , nct l b tuser pn l l saser le inat i] plin
de snge. Doamna de R6nal, care se plimba cu dom-| nul Valenod i cu subprefectul,
ajunse din ntmplare n dumbrav ; cnd l v zu pe Julien ntins la p mnt, l crezu mort i
se sperie att de tare, nct l f cu gelos pe domnul j Valenod.
Domnul Valenod se alarmase ns prea devreme.] Julien, ce-i drept, g sea c doamna de
R6nal e foarte fru-j moa , dar o ura tocmai din pricina frumuse ii ei, primai stavil care
fusese ct pe ce s -i opreasc n loc calea no-1 rocului. i i vorbea ct mai rar cu
putin , ca s-o fac s ] uite avntul care, n prima zi, l mboldise s -i s rute mna.
Elisa, camerista doamnei de Rdnal, se ndr gosti] curnd de tn rul preceptor i i vorbea
deseori st pnei despre el. Din pricin c domni oara Elisa l iubea, Julien se alesese cu
ura unuia dintre vale i. ntr-o bun zi l auzii spunndu-i Elisei:
De cnd a intrat n cas preceptorul sta jegos, nu] mai vrei s stai de vorb cu mine.
Julien nu merita o asemenea ocar ; dar instinctul lui] de b iat frumos l f cu s - i
ngrijeasc i mai mult 1 nf i area. Ura domnului Valenod spori i ea. Spunea pe
fa c atta cochet rie nu i se potrivea deloc unui tn r preot. C ci ve mntul pe care
l purta Julien aducea a su-tan.
Doamna de Renal observ c Julien i vorbea mai des | dect de obicei domni oarei Elisa
i afl c discu iile acestea erau pricinuite de starea mai mult dect s r c cioas a;
rufelor tn rului. Avea att de pu ine rufe de schimb, nct ] deseori era nevoit s le dea la
sp lat n afar i, pentru
MO,}!! I NEGRU
47
mesle mici treburi, Elisa i era folositoare. Nespusa lui nm.1i.ie, pe care n-o b nuise,
mi c inima doamnei de UOnal; sim i dorin a s -i fac daruri, dar nu ndr zni,
mpotrivirea aceasta l untric fu primul sim mnt penibil pe care i-1 pricinui Julien.
Pn atunci, cuvntul Julien fusese pentru ea asem n tor cu un sentiment de bucurie
cural i pe de-a-ntregul intelectual . Fr mntat de gindul s r ciei lui Julien, doamna
de Rnal i spuse so u-I iui ei s -i d ruiasc ni te rufe.
Qt te n eli! i r spunse el. Cum! s -i facem daruri nrI.II om de care sntem cu
des vr ire mul umi i i care ne llujc te foarte bine ? Doar dac s-ar l sa pe tnjal
ar fi nevoie s -i stimul m zelul...
Doamna de Rnal se sim i umilit de felul acesta de-a ni ivi lucrurile, de care nu- i
d duse seama pn la sosirea lui Julien. i de cte ori vedea cur enia des vr it a
inu-U'i, de altfel foarte simpl , a tn rului preceptor, i spunea : Bietul b iat, cum s-o
fi descurend ?"
ncetul cu ncetul, n loc s fie nec jit , i se f cu mil i n lui Julien i lipseau attea.
Doamna de Rnal era una dintre provincialele acelea pe care, n primele dou s pt mni
dup ce le-ai cunoscut, ic po i crede cu mare u urin ni te prostu e. N-avea deloc
experien a vie ii i nu era preocupat s vorbeasc , nzestrat cu o fire ginga
i dispre uitoare, instinctul fe-i larii, firesc tuturor fiin elor, o f cea s nu dea mai nicio-
ilni aten ie faptelor oamenilor grosolani n mijlocul cArora o aruncase soarta. Dac ar fi
primit m car un dram de cultur , naturale ea i vioiciunea gndirii i-ar fi ie it la iveal .
Dar, n calitatea ei de mo tenitoare, fusese cres-CUt la preacuvioasele c lug ri e de la
Sacr6-Coeur , nsufle ite de-o ur p tima mpotriva francezilor du mani ai
uvuitismului .
i (alug ri ele i adoratoarele laice ale acestui ordin religios erau sub iln ceta influen a iezui ilor.
Iezui i, membri ai unui ordin militant de c lug ri catolici, ntemeiat n mul 1534 de c tre Igna iu de Loyola pentru a lupta
mpotriva Reformei.
48
STENDHAI
Doamna de R6nal avusese destul bun-sim s uitel curnd, ca pe ceva absurd, tot ce
nv ase lam n stire J dar, cum nu pusese nimic n loc, ajunsese s nu mai tiej
nimic. Lingu irile care i se adresaser de timpuriu, n caii-l tatea ei de mo tenitoare a unei
mari averi, i o nclinare] statornic spre evlavia p tima i f uriser un fel de a tr i
cu totul l untric. Sub aparen a unei des vr ite ng duin e i a unei depline
renun ri de-a- i exercita voin a, pe care so ii din Verrieres o d deau drept pild !
so iilor lor, i care constituia mndria domnului de Renali purtarea ei obi nuit era, de
fapt, rezultatul celei man trufa e firi. Cutare principes , dat drept pild dei
ngmfare, lua cu mult mai mult n seam faptele nobililor! de la curtea ei dect lua n seam
femeia aceasta, att dej blinda i de modest n aparen , cuvintele i faptele so ulufl
ei. Pn la sosirea lui Julien nu o interesaser cu adev rat! dect copiii. Bolile lor u oare,
necazurile, bucuriile lori m runte absorbeau ntreaga sensibilitate a fiin ei acesteia! care,
n toat via a ei, nu-1 adorase dect pe Dumnezeu cnd fusese la c lug ri ele din
Besan on.
F r s binevoiasc a se dest inui cuiva, dac vreunul! din b ie i avea o simpl
febr , ea suferea de parc i-ar fi] murit copilul. n primii ani ai c sniciei, un hohot de rs, ol
mi care din umeri nso it de vreo maxim trivial il ntmpinase ntotdeauna
dest inuirile unor asemenea necazuri, atunci cnd nevoia de-a le mp rt i cuiva o
mpin-1 ese spre so ul ei. Asemenea glume, mai ales cnd erai vorba de bolile copiilor,
str pungeau inima doamnei de] R6nal. Iat ce g sise n locul lingu irilor st ruitoare i|
mieroase din m n stirea iezuit n care i petrecuse ti-| nere ea. Educa ia i-o f cuse
durerea. Prea mndr ca s - i] mp rt easc aceste mhniri chiar i prietenei sale,|
doamna Derville, i nchipuia c to i b rba ii snt ca so ul ei, ca domnul Valenod i
ca subprefectul Charcot de Mau-i giron. Grosol nia i nesim irea brutal fa de tot ce
nul aducea bani, ranguri sau decora ii, ura oarb mpotriva oric rui fel de judecat care
i contraria i se p reau la fel j
M<ij|l I NEGRU
49
ilr hrc ti pentru b rba i ca i faptul c purtau cizme i pnlAi II de psl .
Dup ani ndelunga i, doamna de Rnal nu se putuse l ftit'A obi nui cu oamenii ace tia
ai banului, n mijlocul iWiora era nevoit s tr iasc .
[at cheia succesului dobndit de un r nu ca Julien. bun m na de Rnal g si pl ceri
tainice i str lucitoare de Blrniccul nout ii n simpatia pentru fiin a aceasta nobil I
mtndr . i iert curnd stng cia f r margini care-i spo-Ifin larmecul i asprimea
purt rilor, pe care izbuti s i le fcdix'pte. i g si c merita osteneala s -1 ascul i, chiar
B|iA ar fi vorbit despre lucrurile cele mai obi nuite, chiar icfl ar fi vorbit despre un biet
cine strivit, pe cnd fcrflb tea strada, de c ru a vreunui ran ce trecuse n tmn.1.
Priveli tea unei asemenea ntmpl ri dureroase i Ktllcjuia domnului de Rnal un rs
grosolan, n timp ce ea Hulea cum frumoasele sprncene negre i bine arcuite ale mi
Julien se ncrunt . M rinimia, noble ea sufleteasc , fcnicnia i se p rur ncetul cu
ncetul c nu exist dect la preotul acesta tn r. i sim i pentru el toat simpatia i
Chim admira ia pe care asemenea virtu i le z mislesc n iiil< iele alese.
I ,a Paris, situa ia lui Julien fa de doamna de R6nal ti li fost repede simplificat ; dar, la
Paris, dragostea se nn ic din romane. Tn rul preceptor i sfioasa lui st pn i iir ti
g sit n trei sau patru romane, ba chiar i n cuple-Iclc de pe scena teatrului Gymnase ,
limpezirea situa iei li H Romanele le-ar fi ar tat ce rol s joace, le-ar fi ar tat ic model s
imite, iar vanitatea l-ar fi mpins pe Julien, MI ii devreme sau mai trziu, s urmeze modelul;
de i f r nu i o pl cere i poate chiar cu dezgust.
ntr-un or el din Aveyron sau din Pirinei, datorit tlimatului fierbinte, cel mai mic prilej ar fi
devenit hnl.Utor. Dar sub cerurile noastre mai posace, un tn r
I i:;iiru parizian, inaugurat n anul 1820, al c rui repertoriu era ndeosebi Huit din comedii u oare i vodeviluri
50
STENDHAl
s rac, i care nu-i ambi ios dect pentru c delicate ea ini] mii l mpinge c tre unele
din pl cerile aduse de bar vede zilnic o femeie de treizeci de ani, cinstit cu adev rat,
ocupndu-se numai de copiii ei i nelund niciol dat ca pild de purtare ce-i scris n
romane. Totul mergel ncet, totul se face cu pic tura n or elele de provinciei unde
exist mai mult naturale e.
Adesea, gndindu-se la s r cia tn rului preceptori doamna de Rnal se nduio a pn
la lacrimi. Julien o sur| prinse, ntr-o bun zi, plngnd de-a binelea.
Vai, doamn , vi s-a ntmplat vreo nenorocire ?
Nu, dragul meu, i r spunse ea. Cheam copiii ij hai s ne plimb m.
l lu de bra i se sprijini ntr-un fel care lui Julien i se p ru ciudat. Era pentru prima
oar cnd i spunea dragu meu".
Spre sfr itul plimb rii, Julien b g de seam c doamna! de Rdnal se ro ea mereu.
ncetinise pasul.
i s-o fi povestit, poate, c snt unica mo tenitoarei a unei m tu i foarte bogate, care
locuie te la BesanconJ spuse ea f r s -1 priveasc . M tu a mea m cople e te
ci| daruri... Copiii mei fac progrese... att de uimitoare... nci a vrea s te rog s prime ti
un mic dar, ca semn al recu-j no tin ei mele. E vorba doar de c iva ludovici, ca s -d faci
ruf rie. Dar... ad ug ea ro indu-se toat , i nu ma| scoase o vorb ...
Ce, doamn ? ntreb Julien.
Ar fi inutil s -i pomene ti so ului meu despre ast urm ea, plecnd capul.
Snt un om de rnd, doamn , dar nu snt josnic spuse Julien i se opri cu ochii
sc p rnd de mnie i ndreptndu- i spinarea. La asta nu v-a i gndit ndeajuns] A fi
mai josnic dect o slug dac m-a apuca s -i ascund! domnului de Renal orice n
leg tur cu banii mei.
Doamna de R6nal nm rmurise.
Domnul primar, continu Julien, mi-a dat de cinci ori cte treizeci i ase de franci de
cnd locuiesc n casai domniei-sale. Snt gata s -i ar t carnetul meu de cheltuielii
MO II I NEGRU
51
Ut nunului de Rfinal sau oricui, chiar domnului Valenod, It m ur te.
Dup izbucnirea aceasta, doamna de Rnal r m sese
pitiid.1 i tremurnd , iar plimbarea se sfr i f r ca nici
Uliul, nici cel lalt s mai poat g si vreun alt subiect de
Voi ha. S-o iubeasc pe doamna de Renal deveni un lucru
din ce n ce mai cu neputin pentru inima orgolioas a
lui lulien; ct despre ea, l respecta, l admira : fusese cer-
Ifl Sub cuvnt c repar njosirea pe care i-o pricinuise
rn voie, doamna de R6nal i ng dui s -i arate grija cea
tui duioas . Noutatea purt rii acesteia fu, timp de o
Ipiamn , un prilej de fericire pentru ea. Ca urmare,
pitula lui Julien se mai potoli; era ns departe de a vedea
In toate astea vreun semn de simpatie.
lat cum snt oamenii boga i, i spunea el. Te umi-ITM >ji apoi cred c pot s
ndrepte totul prin cteva mai-Riu flreli!"
Inima doamnei de Rnal era prea plin i prea nevi-|Hnvat pentru ca, n ciuda hot rrii
luate, s nu-i poves-[Irtist so ului ei propunerea f cut lui Julien i felul n inie fusese
respins .
Cum, rosti domnul de R6nal foarte sup rat, ai pu-i II i tolera un refuz din partea unui servitor
?
i pentru c doamna de R6nal protesta mpotriva Ni I sini cuvnt:
Vorbesc, doamn , ca r posatul principe de Cond6 i liul i-a prezentat noii sale so ii pe
ambelani: To i oamenii tia, a spus el, snt servitorii no tri. i-am citit pasajul mesia
din Memoriile lui Besenval
1
, neap rat trebuitor pentru p strarea rangului. Orice om care,
nefiind gentili un, tr ie te n casa ta i prime te o leaf i este slug . M.i duc s -i
spun cteva cuvinte acestui domn Julien i s -i Lui o sut de franci.
Ah ! dragul meu, spuse doamna de Renal treimii ind, m car n-o face de fa cu slugile !
Haremul de Besenval (1722-1791), ofi er elve ian n serviciul Fran ei, IKI ;il unor Memorii foarte gustate de Stendhal.
52
STENDHA1
Da, s-ar putea ca ele s fie geloase, i pe bu dreptate, aprob so ul dep rtndu-se
i gndindu-se m rimea sumei.
Doamna de Rnal se pr bu i pe un scaun, aproap le inat de durere. O s -1
umileasc pe Julien, din vin mea !" I se f cu sil de so ul ei i- i ascunse fa a n pal
i f g dui s nu-i mai dest inuiasc niciodat nimic.
Cnd d du ochii cu Julien tremura toat , inima i sej f cuse att de mic , nct nu izbuti s
rosteasc m car un cuvin el. n z p ceala ei, i lu minile i i le strnse.
Dragul meu, ntreb ea n sfr it, e ti mul umit dq so ul meu ?
Cum s nu fiu ? i r spunse Julien cu un zmbe^ amar. Mi-a d ruit o sut de franci.
Doamna de Rnal l privi nesigur .
D -mi bra ul, spuse ea n cele din urm cu un ac-j cent de drzenie, pe care Julien nu
i-1 cunoscuse pn| atunci.
Cutez s mearg pn la librarul din Verrieres, c toat ngrozitoarea faim de
liberalism a acestuia. Acolo] alese, de zece ludovici, c r i pentru copiii ei. Dar c r ii
alese* erau cele pe care tia c le dore te Julien. i ceru acolo, n dugheana librarului,
fiecare dintre copii s - ; scrie numele pe c r ile primite. n timp ce doamna d Rnal se
sim ea fericit de felul cum ndr znise s - ndrepte gre eala fa de Julien, acesta
era uimit de mul i mea c r ilor v zute la librar. Nu avusese niciodat curaju s pun
piciorul ntr-un loc att de lumesc; i b tea inima] Departe de a- i da osteneala s b nuie
ce anume fr mnta sufletul doamnei de Rnal, se adncise n gnduri asupra posibilit ilor
pe care le-ar avea un tn r student n teologid s - i procure cteva din c r ile acelea. n
sfr it, chibzui d| s-ar putea, cu oarecare dib cie, s -1 conving pe domnul de Renal
despre necesitatea de-a da, ca subiecte de tema pentru fiii lui, istoria gentilomilor celebri
n scu i n pron vincie. Dup o lun de osteneli, Julien v zu nf ptuindu-i-sfl ideea, i
asta n asemenea m sur , nct, peste ct va vreme ndr zni, vorbindu-i domnului de
Renal, s -i pro-
IIii.1111 I NEGRU
53
piinn un lucru cu mult mai nepl cut nobilului primar: era Vin ha s contribuie la mbog irea unui
liberal, lund un Ubonament la librar. Domnul de Rnal recuno tea c ar fi Ifclnr s i se dea fiului
s u mai mare ideea de visu n wit.ii ur cu mai multe lucr ri despre care auzea pomenin-tlt> .c in
discu ii, ns atunci cnd va ajunge la coala mili- ftin Julien vedea c domnul primar se
nc p na s nu nu .uj'a mai departe. B nuia un motiv ascuns, dar nu pu-[li'ii y\\\ci care anume.
M gndeam, domnule, i spuse el ntr-o zi, c ar fi II in.iio necuviin ca numele unui nobil
adev rat, al unui |Hf ii.il, de pild , s apar n registrele murdare ale librarului
l i untea domnului de Rnal se nsenin .
De asemenea, ar fi o not destul de rea pentru un tih i siudent n teologie dac s-ar descoperi ntr-o
bun zi Bl numele lui a figurat n registrul unui librar care mpru-K|tii.i c r i, continu Julien pe un
ton i mai umil. Libera-11|| iu ar putea acuza c am cerut c r ile cele mai nelegiuite; f t lin NI ic
dac n-ar merge pn acolo nct s n ire n urma Hiiiiiolui meu titlurile c r ilor celor mai
p c toase.
I >ar preceptorul se dep rta de ceea ce urm rea. Vedea ininndu-se iar pe chipul primarului o
expresie de stin-[|n< nal i de sup rare. Julien t cu. ..I ,-am prins", i spuse el.
Peste cteva zile, cel mai mare dintre copii l ntreb , [ttl Iuta domnului de R6nal, despre o carte
anun at n La [hiniitlienne .
Ca s nu prilejuim nici o urm de triumf iacobinilor i ca s mi se dea, totu i, putin a de a-i
r spunde domnului Adolphe, spuse tn rul preceptor, am putea face un Bliiuiament la librar pe
numele celui mai nensemnat din-11 i vitorii dumneavoastr .
- Iat o idee care nu-i rea deloc, aprob domnul de i n.il ct se poate de vesel.
Verificat cu ochii lui (lat).
/jar monarhist fondat n 1792, organul oficial al aristocra iei i al clerului.
54
STENDIU
Totu i, urm Julien cu aerul acela grav i neferi care li se potrive te att de bine
unora cnd v d c snt cale s dobndeasc anumite lucruri mult vreme rvnit ar trebui
specificat c servitorul nu are dreptul s ia nici un roman. O dat intrate n cas , c r ile
acestea primej dioase ar putea strica min ile fetelor care o slujesc doamna, i chiar a
servitorului nsu i.
Nu uita c mai snt i pamfletele politice, ad ugi domnul de Rnal cu un aer de
superioritate, voind s -; ascund admira ia pentru savanta cale de mijloc n scocit de
preceptorul copiilor s i.
Via a lui Julien era alc tuit , a adar,dintr-o serie dl mici tocmeli, iar reu ita lor l
absorbea cu mult mai mula dect v ditul sentiment de simpatie pe care n-ar fi depins dect
de el ca s -1 citeasc n inima doamnei de Rnal.
i n casa primarului din Verrieres i p strase pozi i moral a ntregii lui vie i de pn
atunci. Acolo, ca i 1 joag rul tat lui s u, i dispre uia profund pe cei al turi d care
tr ia, i era urt de ei. Zilnic, din povestirile subprej fectului, ale domnului Valenod sau ale
altor prieteni de-casei, n leg tur cu lucrurile petrecute sub ochii lor, dea ct de pu in
seam n realitatea cu p rerile acestor; Dac o fapt oarecare i se p rea minunat ,
tocmai ea er: def imat de cei din preajma lui. i i spunea ntruna, i gnd : Ce
mon tri, sau ce pro ti!" Nostim era faptul de cele mai multe ori, cu toat mndria lui, nu
n elegea boab din cte se discutau.
De cnd se tia pe lume, nu vorbise cinstit dect cd b trnul chirurg-major. n afara ctorva
lucruri privitoara la campaniile lui Bonaparte n Italia sau la chirurgiei habar n-avea de nimic.
Curajul lui tineresc l ndemna sa asculte cu pl cere povestiri am nun ite despre
opera iili cele mai dureroase. i i spunea : Eu nici n-a fi clipit".
Prima dat cnd doamna de Renal ncerc s discut cu el alte lucruri dect despre
educa ia copiilor, Julien s porni s -i vorbeasc despre opera iile chirurgicale. I p li si-1
rug s nceteze.
MO II I NEGRU
55
Despre altceva Julien nu tia nimic. Astfel, tr ind
UlAluri de doamna de R6nal, t cerea cea mai ciudat se
jltnlnrnicea ntre ei de cum r mneau singuri. n salon,
[(tiu ii de umil i-ar fi fost inuta, ea i g sea o mare supe-
flniiiate intelectual fat de to i cei ce veneau n cas .
K)m n r mneau ns o clip singuri, l sim ea stingherit. i
fu nelini tit din pricina aceasta, c ci instinctul de fe-
li ic i spunea c stinghereala lui n-avea nimic dr g stos.
Dup nu tiu ce idee luat din vreo povestire despre
In.iii.i societate, a a cum o v zuse b trnul chirurg-major,
I uniat ce se a ternea t cerea n vreun loc unde se afla
I o lemeie, Julien se sim ea umilit, ca i cum totul s-ar fi
ji< in i ut din vina lui. Iar sim mntul acesta i era de-o
hui "i de ori mai greu de ndurat atunci cnd se afla ntre
unu ochi cu cineva. Imagina ia, plin de no iunile cele
Hm exagerate, cele mai ridicol nfl c rate despre ceea ce
frluiie s spun un b rbat atunci cnd se afl singur cu o
wim-ic, nu-i d ruia, n tulburarea ei, dect idei cu nepu-
hliii.i de admis. Sufletul i plutea n nori i totu i nu putea
un ( smulg din t cerea cea mai umilitoare. Astfel, n
|lni|uil lungilor plimb ri cu doamna de Renal i cu copiii,
IjMipiimea nf i rii lui era sporit de chinurile cele mai
jcuniplite. Julien se dispre uia profund. Dac , din nenoro-
tli<. incerca s deschid gura, ajungea s spun lucrurile
nl< mai ridicole. i, ca o culme a nenorocirii, i vedea
|l l exagera absurditatea; dar ceea ce nu vedea era expre-
I Mu ochilor lui att de frumo i i ar tnd un suflet att de
Inllnc rat, net, a a cum li se ntmpl actorilor de mare
IMICIU, ei d deau uneori un tlc plin de farmec unor lucruri
iMIC nu-1 aveau. Doamna de Rnal observ c , atunci cnd
ifliiinea singur cu ea, Julien nu izbutea s spun nimic ca
lumea dect dac vreo ntmplare neprev zut l distra i-1
fiica s nu se mai gndeasc la rostirea frazelor alese.
( um prietenii casei nu prea o r sf au cu idei noi i
MMlucitoare, sclipirile min ii lui Julien i f ceau nespus
phlcere.
De la c derea lui Napoleon, orice urm de curtenie t'Me alungat cu asprime din
moravurile provinciale. Oa-
56
STENDH^
menii se tem s nu fie destitui i. Lichelele caut un sprijii n congrega ie, iar ipocrizia a
progresat grozav, pn i a p turile liberale. Plictiseala spore te enorm. Alte pl cei]
dect cititul i agricultura nu mai exist .
"" Doamna de Rnal, mo tenitoare bogat a unei m tu habotnice, m ritat la
aisprezece ani cu un nobil de vi nu v zuse i nu sim ise n via a ei nimic care s
semene ci de ct cu dragostea. Despre dragoste nu-i vorbise nimeri n afar de duhovnicul
ei, preacumsecadele p rinte Chd lan, n leg tur cu insisten ele domnului Valenod, i i-
c zugr vise n culori att de dezgust toare, nct nu i-o puj tea nf i a altfel dect ca
pe desfrnarea cea mai josnic Dragostea aflat din pu inele romane pe care ntmplare i le
pusese sub ochi, o socotea cu totul excep ional chiar cu totul n afara naturii. Datorit
ignoran ei ac teia, doamna de Rdnal, pe deplin fericit i cu gndul ni mai la Julien, era
departe de a- i face cea mai mic mustrare.

CAPITOLUL VIII Mici ntmpl ri
Then there were sighs, the deeper for suppression, And stolen glances, sweeterfor the theft, And
burning blushes, thoughfor
no transgression. DON JUAN, c. 1. st. 74|
Blnde ea ngereasc pe care doamna de Rnal o dator firii ei i st rii de fericire
actual era tulburat ntr-o oarei care m sur cnd se gndea la Elisa, camerista ei. Fata
i A fost apoi oftatul, ascuns, deci mai amar, Au fosl priviri furi e, mai dulci, fiind furate, Obrajii, f r vin , arznd parc de
jar.
Stan e din poemul Don Juan de Byron (n.t.).J
I NEGRU
57
pitase o mo tenire i se spovedise p rintelui Chdlan, BiArlurisindu-i gndul de-a se
m rita cu Julien. Preotul se jfeurura din toat inima de norocul prietenului s u, dar
...... ii fu fnirarea cnd Julien i r spunse, cu o hot rre de
Clintit, c oferta domni oarei Elisa nu-i putea conveni.
Ia seama, fiul meu, la ce se petrece n inima ta, i !' < preotul ncruntnd sprncenele; eu
te felicit pentru li 11 ii chemare pe care o sim i, dac numai din pricina ei lltipre uie ti o
avere mai mult dect ndestul toare. S-au plinit cincizeci i ase de ani de cnd
p storesc n Ver- i totu i, dup ct se pare, voi fi dat afar din jbfl. Asta m
mhne te, de i am un venit de opt sute de mtc. i i spun asemenea lucruri, ca s nu-
i faci iluzii Ityiprc starea de preot. Dac te gnde ti s te dai bine pe i cei mari, pieirea
ve nic te a teapt f r gre . Ai i .1 s.l faci avere, dar va trebui s -i vat mi pe
cei s rmani neferici i, s -1 lingu e ti pe subprefect, pe primar, pe ui cu vaz i s -i
sluje ti patimile. Purtarea asta, care n inc se cheam a ti s tr ie ti, poate, pentru un
mirean, nu nsemne numaidect pierderea mntuirii suflete ti, r preo ii n-au ncotro : ei
trebuie s strng avu ie sau n mea asta, sau n lumea cealalt , cale de mijloc nu
exist , i, dragul meu, chibzuie te bine i ntoarce-te peste Ifrl zile s -mi dai un r spuns
hot rt. Deslu esc cu Rilhnire n str fundul firii tale o tainic nfl c rare care nu mi
veste te cump tarea i renun area des vr it la bunurile p mnte ti,
trebuincioase unui preot. Mintea ta Bjirifl m face s n d jduiesc n bine: dar ng duie-
mi HA i spun, ad ug bunul preot cu ochii n lacrimi, dac ai ii preot, a tremura pentru
mntuirea ta.
Julien se ru ina de emo ia care l cuprinsese; pentru
I.....ia dat n via vedea c e iubit; plnse cu o duio ie
i II i seam n i se duse s - i ascund lacrimile n p durea Pi I mare de deasupra
or elului.
De ce m aflu n starea asta ? se ntreb el n sfr it.
mii c a putea s -mi dau de-o sut de ori via a pentru
hunul p rinte Ch61an, i totu i, el mi-a dovedit mai adi-
n< uiri c nu snt dect un neghiob. Pe el, mai ales, trebuie
58
STENDHALI
s -1 n el, i tocmai el m-a dibuit. nfl c rarea tainica despre care mi vorbe te e
dorin a mea de-a ajunge. El ml crede nevrednic pentru preo ie, i asta tocmai cnd mfl
nchipuiam c jertfirea unui venit de cincizeci de ludovici o s -i fac cea mai nalt
p rere despre cucernicia i] chemarea mea.
n viitor, urm Julien, n-o s m bizui dect pe acelei tr s turi ale caracterului meu pe
care le-am pus la ncer-j care. Cine ar fi crezut c o s -mi plac s l crimez! C -i voi
iubi pe cel ce mi va dovedi c nu snt dect un prost!" f
Trei zile mai trziu Julien g sise motivul pe care ar fii trebuit s -1 foloseasc din prima zi;
motivul acesta era o] calomnie, dar ce-are a face ? i m rturisi preotului, cu mult
ov ial n glas, c , din pricini pe care nu le putea spune, ca s nu d uneze altcuiva,
respinsese de la nceput] c s toria pl nuit . A a, fire te, nu d dea vina pe purtarea)
Elisei. P rintele Chean g si n gesturile lui o nfl c rare] prea lumeasc , ntru totul
deosebit de aceea care ar fi trebuit s -1 nsufle easc pe un tn r preot.
Dragul meu, i spuse el, mai degrab f -te un gos podar de treab , cinstit de oameni
i cu tiin de caru dect un preot f r chemare.
La aceste noi dojeni Julien r spunse cu mult iscu-l sin n ce prive te potriveala
vorbelor : g si cuvintele pei care le-ar fi rostit un tn r seminarist plin de rvn ; darl tonul
cu care le rostea i focul r u ascuns care i lic rea n'l priviri l nelini tir pe p rintele
Chelan.
Totu i nu trebuie s -i prevedem un viitor prea negru I lui Julien; el n scocea corect
cuvintele unei f rnicii vi-J elene i prudente. i asta nu e r u pentru vrsta lui. Ctj
despre ton i gesturi, s nu uit m c tr ise printre rani ;j pn atunci nu avusese
nc prilejul s vad marile mo-| dele. Mai apoi, de cum i-a fost dat s se apropie de
dum-| nealor, i gesturile, i cuvintele i-au devenit admirabile.
Doamna de Rnal se mir c averea de curnd| dobndit n-o f cea mai fericit pe
camerista ei; o vedea duendu-se mereu la preot i ntorendu-se cu ochii pln i; l pn la
urm , Elisa i vorbi despre m riti ul ei.
NEGRU
59
I >( >amna de R6nal se crezu bolnav ; un soi de friguri
0 mpiedicau s - i g seasc somnul; nu mai tr ia dect munci cnd i avea sub ochi pe
camerist sau pe Julien. i^u si putea lua gndul de la ei i de la fericirea pe care o
vi M i-Asi n c snicie. S r cia c su ei, unde venitul de cinci-[H'i i de ludovici avea s -i
sileasc s - i duc traiul, o vedea
lujjiavit n culori nent toare. Julien s-ar fi putut prea pic s ajung avocat n Bray, la
subprefectur , dou i|c< .'lu' mai departe de Verrieres, i atunci ar putea s -1 mai MdA
din cnd n cnd.
Crezu cu toat sinceritatea c are s - i piard min ile; HI spuse chiar so ului ei i, n
cele din urm , c zu la pat.
IIMIU, pe cnd camerista o servea, b g de seam c fata lingea. n clipa aceea, o ura
din tot sufletul i tocmai o
n pe/isc. Dar i ceru iertare. Lacrimile Elisei curser i hui mbel ugate; fata spuse c ,
dac st pna i-ar ng dui,
1 M povesti toat nenorocirea ei.
Vorbe te, i r spunse doamna de R6nal.
- Ei bine, doamn , el nu m vrea. Pesemne c r u-Voiiorii i-au spus cine tie ce despre
mine, i i crede.
- Cine nu te vrea ? ntreb doamna de Renal abia N i'irnd.
- Cine altul, doamn , dac nu domnul Julien ? iftspunse camerista suspinnd. P rintele n-
a putut s -i bliuie mpotrivirea; c ci p rintele g se te c nu trebuie *fl icspingi o fat
cinstit doar fiindc a fost camerist . La Urma urmei, tat l domnului Julien nu-i altceva
dect un herestegiu; i, chiar el... cum i c tiga pinea nainte ilc a intra la
dumneavoastr ?
Doamna de R6nal n-o mai asculta. Preamulta fericire Mpioape c i r pise min ile. Ceru
s -i repete de mai multe mi c Julien refuzase de-a binelea i c refuzul lui nu inj iduia
s revin la o hot rre mai n eleapt .
Vreau s fac eu o ultim ncercare, i spuse ea ca-IIK'I istei. i voi vorbi domnului Julien.
A doua zi, dup -prnz, doamna de Renal i d rui des-InuUoarea voluptate de a pleda
cauza rivalei sale i de a
STENDHAI
vedea mna i averea Elisei refuzate ntruna, timp de o or
ntreag .
ncetul cu ncetul, Julien l s deoparte cuvintel m surate i r spunse pn la urm cu
mai mult judecat mustr rilor cumin i ale doamnei de Renal. Ea nu se putea mpotrivi
valului de fericire care i n p dise sufletul dup attea zile de dezn dejde. i i se f cu
r u. Cnd fu dus i a ezat n camera ei, ceru s r mn singur . Era profund
uimit .
Nu cumva snt ndr gostit de Julien ?" se ntreb
n sfr it.
Descoperirea aceasta, care n orice alt clip i-ar adus remu c ri i zbucium adnc, nu i
se p ru dect un spectacol neobi nuit, dar aproape indiferent. n inima eij istovit de cte
ndurase, nu- i mai g sea loc sensibilitatea! necesar pasiunii.
Doamna de R6nal ncerc s lucreze, dar c zu ntr-un somn adnc: cnd se trezi, nu se
sperie pe ct ar fi trebuit. Era prea fericit ca s mai poat lua ceva n nume de r u.
Naiv i nevinovat , provinciala aceasta cumsecade nu- i chinuise niciodat inima
ncercnd s -i smulg pu ina, sim ire fa de vreo nou nuan de sentiment sau
de nenorocire. Absorbit cu totul, pn la venirea lui Julien, de! roboteala nesfr it care,
departe de Paris, este o lege pentru orice bun mam de familie, doamna de Rfenal s
gndea la pasiuni a a cum ne gndim noi la loterie: n el torie sigur i fericire c utat
de cei f r minte.
Clopotul vesti ora cinci. Doamna de R6nal se ro toat cnd auzi glasul lui Julien care-i
aducea pe copii Mai ndemnatic de cnd iubea, ca s poat explica de c< ro ise, se
plnse c o doare ngrozitor capul.
Uite, a a snt toate femeile, i r spunse domnul d^ R6nal rznd n hohote. Todeauna e
cte ceva de dres la ma inile astea.
De i obi nuit cu asemene glume, tonul lui o jigni pe doamna de Rnal. Ca s uite, l
privi pe Julien. i, dac ar fi fost cel mai urt om din lume, n clipa aceea tot i-ar fi pl cut.
m
I NEGRU
61
Imitator grijuliu al obiceiurilor aristocra ilor, domnul
||i Renal se mut , o dat cu venirea primelor zile fru-
loHNc ale prim verii, la Vergy, satul devenit celebru prin
Vrntura tragic a Gabriellei . La cteva sute de pa i
jpflrtare de ruinele att de pitore ti ale str vechii biserici
HM icc, domnul de Renal avea un vechi castel cu patru tur-
Hlit i i o gr din ntocmit dup modelul celei de la Tuile-
k, cu numeroase tufe de meri or i cu alei de castani
HW i de dou ori pe an. O livad vecin , plantat cu meri,
i locul de plimbare. La cap tul livezii se aflau vreo opt
Bu /cec nuci m re i; frunzi urile lor uria e se ridicau la
H)*k' dou zeci de metri n l ime.
Fiecare din blestema ii tia de nuci, spunea dom-Bul de Renal de cte ori so ia lui i
admira, m cost recolta He |H; O jum tate de pogon. Griul nu poate cre te la um-H|t lor.
Priveli tea de la ar i se p ru cu totul nou doamnei r KCnal. Admira ia ei nu mai
cuno tea margini. Bitti amntul care o nsufle ea i trezea iscusin i ButArre. Chiar
a doua zi dup sosirea la Vergy, domnul c Renal fiind plecat la ora pentru treburile
prim riei, lumina de R6nal tocmi ni te lucr tori pe cheltuiala ei. I Juhrn i d duse ideea
s croiasc o mic alee a ternut cu IMp, care ar fi str b tut livada, ar fi trecut pe
sub nucii fyilu i i le-ar fi ng duit copiilor s se plimbe diminea a, ram ca rou s le
ude pantofii. Ideea aceasta fu dus la I ndeplinire n mai pu in de dou zeci i patru de
ore dup te fusese conceput . Doamna de R6nal petrecu o zi vesel mpreun cu Julien,
dndu-le ndrum ri lucr torilor.
(nd primarul din Verrieres se ntoarse de la ora , liMic i fu mirarea g sind aleea gata
croit . Dar i pe doamna de R6nal o mir sosirea lui: uitase c exist . Timp de dou
luni el vorbi sup rat despre ndr zneala tir a face, f r s fie ntrebat, o repara ie att
de impor-

I roina legendei medievale Castelana din Vergi i a operei Gabriella di l ,i de Carafa, jucat n Italia prin 1816.

62
STENDH^

tant , dar doamna de Rnal o pl tise din banii ei, i asta) mai consola pu in.
I
Ea i petrecea zilele alergnd cu copiii prin livad i prinznd fluturi. i f cuser ni te
glugi mari, din voq sub ire, i prindeau cu ele bietele lepidoptere. Numel acesta barbar
doamna de R6nal l nv ase de la Julier C ci ea poruncise s fie adus de la
Besan on frumoasl lucrare a domnului Godard , i Julien i povestea obl ceiurile ciudate
ale bietelor gng nii.
Le n epau f r mil , prinzndu-le cu ace ntr-o rai de carton f cut tot de Julien.
Doamna de R6nal i Julien aveau, n sfr it, despre s vorbeasc , i el sc p de
ngrozitorul chin pe care ii pricinuiau clipele de t cere.
i vorbeau ntruna i cu nem rginit interes, de nu- i spuneau dect lucruri ct se poate
de nevinovate Via a aceasta activ , plin i vesel le pl cea tuturor, afar de
domni oara Elisa, care avea de lucru pn pes
cap.
Niciodat , chiar n timpul carnavalului, cnd erau ba luri la Verrieres, spunea ea, doamna
nu se ngrijea att i toaletele ei; acum schimb rochiile de dou sau de trei
ori pe zi."
Cum n-avem de gnd s m gulim pe nimeni, n-o si neg m c doamna de Rnal, care
avea o piele superb , s! potrivea rochiile a a fel nct s -i lase bra ele i snii cl mai
dezgoli i. Era foarte bine f cut i felul acesta de-a sq mbr ca o prindea de minune.
Niciodat n-a i fost att de tin r , doamn , i spu neau prietenii din Verrieres, veni i
s ia masa la Vergy (A a vorbesc cei de prin partea locului.)
Un lucru ciudat, c ruia nu i-am dat prea mult ere zare, e faptul c doamna de R6nal se
g tea atta f r in , ten ie precis . i f cea pl cere s se g teasc i, f r s
sq gndeasc la altceva, tot timpul pe care nu-1 petrecea la
i Jean-Baptiste Godard (1775-1823), naturalist francez, autor a mima roasejucr ri despre fluturi.

NEGRU
63
flnftloarea de fluturi cu copiii i cu Julien lucra ia croitul
Iku'ltiilor, mpreun cu Elisa. Singurul ei drum la Ver-
n-1. . ;i Cost pricinuit de dorin a de a- i cump ra rochii
var , primite atunci din Mulhouse. tyi aduse la Vergy o tn r doamn , rud de-a ei. De
tltl se m ritase, doamna de Reiial se mprietenise ncetul few ncetul cu doamna Derville,
care, pe vremuri, i fusese C..I la Sacre-Coeur.
(umna Derville f cea mult haz de ceea ce ea numea Ic nebune ti ale veri oarei sale.
Dac a fi singur , nici nu mi-ar tr sni prin minte Inicnca lucruri, spunea ea.
De ideile acestea nea teptate, care la Paris ar fi fost Imite porniri capricioase", doamna
de Rnal se ru ina i u ni te prostii atunci cnd era cu so ul ei. Dar prezen a nunei
Derville i d dea curaj. Ea i dest inuia mai nti, voce sfioas , gndurile; cnd cele dou
prietene Htneau mult vreme singure, gndurile doamnei de in.il se nsufle eau; o
diminea lung i singuratic tre-' - ii unei ca o clip , l sndu-le nespus de vesele.
De data luiisla, ns , cump tata doamn Derville i g si veri oara ii pu in vesel ,
dar mult mai fericit .
( l despre Julien, de cnd se afla la ar se comporta H| un adev rat copil, la fel de
bucuros s alerge dup Huni ca i elevii lui. Dup atta constrngere i diploma ie
Btusit , singur, departe de privirile oamenilor, nefiindu-i elin team , din instinct, de
doamna de R6nal, se l sa n pila pl cerii de a tr i, att de puternic la vrsta lui i n
||BI|l<>cul celor mai frumo i mun i din lume.
( hiar de la sosirea doamnei Derville, lui Julien i se [ Atu c i e prieten i se gr bi s -i
arate priveli tea din ui aleii celei noi, de sub nucii uria i, priveli te, de [tttpi, deopotriv de
frumoas , dac nu ntrecndu-le chiar
Ilc cu care Elve ia sau lacurile Italiei pot desf ta ochiul. >.K A urci povrni ul care ncepe
la c iva pa i de-acolo, H|imj;i ndat la ni te pr p stii adnci, m rginite cu p duri |(Jr
sicjar, ce se ntind pn aproape de ru. Pe crestele

STENDHi!

64
stncilor acestora abrupte, Julien, fericit, liber i chia ceva mai mult, rege al casei, i
conducea cele dou pri tene i se bucura de admira ia lor pentru priveli tile ne semuit
de frumoase.
Pentru mine e ca i cum a asculta muzica lui Mol zart, spunea doamna Derville.
Invidia fra ilor s i, prezen a de tiran ursuz a tat lv s u ntunecaser n ochii lui Julien
frumuse ea priveli t lor din preajma or elului Verrieres. La Vergy nu ma g sea nici
urm din amintirile acelea amare; pentru ma dat n via nu mai vedea nici un
du man. Cnd doml nul de Renal pleca, la ora , ceea ce se ntmpla adesea,
ndr znea s citeasc ; i curnd, noaptea, n loc s cfl teasc , avnd i grija s - i
doseasc lampa n fundul unj vaze de flori r sturnate, putu s - i vad de somn; ziua,
r gazul dintre lec iile copiilor, venea pe stncile acestea cartea care era singura lege a
purt rii lui i singurul obiec care-i f cea pl cere. n ea g sea totodat i fericire, j
extaz, i mngiere n clipele de dezn dejde.
Unele lucruri pe care Napoleon le-a spus cu privire Iii femei, mai multe discu ii despre
meritele romanelor \M mod sub domnia lui i d dur atunci, pentru prima oarl n via ,
cteva idei pe care orice alt tn r de vrsta lui le-ai fi avut de mult vreme.
Venir c ldurile cele mari ale verii. Ai casei i f cur ^ obiceiul s - i petreac serile
sub un tei uria , la c iva pa f de castel. ntunericul era adnc. ntr-o sear , Julien voa
bea cu nfl c rare, bucurndu-se din toat inima c se prij cepea s vorbeasc frumos
i c l ascultau ni te femej tinere ; i, tot gesticulnd, atinse mna doamnei de Rnai
sprijinit pe sp tarul unuia dintre scaunele de lemn vopsii care se pun prin gr dini.
Mna aceasta se retrase numaidect; dar Julien gnc c ar fi de datoria tui s fac a a fel,
nct mna ei s nu mai retrag atunci cnd o atingea. Ideea datoriei de nde-j plinit i
gndul ridicolului sau mai degrab al sentimentul
Hi">H I NEGRU
65
lui tic inferioritate c ruia se expunea n caz de nereu it i i din inim , ct ai clipi, toat
pl cerea.
CAPITOLUL IX O sear la ar
Didona domnului Guerin , ncnt toare schi !
STROMBECK
2

\ doua zi cnd o rev zu pe doamna de Rnal, privirile ti i.ni ciudate; se uita la ea ca la un
du man cu care tre-H iti s se r zboiasc . Privirile acestea, att de diferite de pli din
ajun, o z p cir pe doamna de RSnal: fusese BinA cu Julien, i el parca sup rat. Dar
nu-si puica dezlipi H(hii de-ai lui.
Prezen a doamnei Derville i ng duia lui Julien s |V< 'i i casc mai pu in i s se
ocupe mai mult de ceea ce i I"' * n gnd. i toat ziua nu f cea altceva dect s
I easc din cartea inspirat care i o elea inima.
scurt ct putu mai mult lec iile copiilor, apoi, cnd I" i > nia doamnei de R6nal l f cu din
nou s se gndeasc huni.ii ia glorie, hot r c trebuie neap rat s -i ng duie n tuia
aceea ca mna ei s r mn n mna lui.
\ murgul i apropierea clipei hot rtoare f cur s
htoi.i mima lui Julien ntr-un mod neobi nuit. Se nsera. i
Muluri observ , cu o bucurie care i lu parc o piatr
fyn.i a de pe piept, c noaptea va fi ntunecoas . Cerul,
fitoperit de nori gro i, purta i de-un vnt fierbinte, p rea
t A \ iste te apropierea unei furtuni. Cele dou prietene se
plimbar pn trziu. Toate mi c rile lor din seara aceea i
l |;ireau ciudate lui Julien. Ele se bucurau de vremea
finit lumat care, pentru unele suflete ginga e, pare c
in.11 < ste pl cerea de a iubi.
I I'tare-Narcisse Gu in (1774-1833), pictor francez.
i Baronul de Strombeck, prieten al lui Stendhal i autor al unor amintiri
i ni vorbe te despre acesta.
66
STENDH^
Se a ezar , n sfr it; doamna de Renal lu loc lng Julien, iar doamna Derville lng
prietena ei. Preocur. numai de ceea ce avea de gnd s ncerce, Julien nu izbu s
scoat o vorb . Discu ia lncezea.
Oare am s fiu tot a a de speriat i de nefericit la prij mul duel pe care l voi avea ?" se
ntreba Julien, c ci ave prea mult nencredere n el i n al ii ca s nu- i dea i de
starea lui sufleteasc .
n nelini tea lui ucig toare, ar fi preferat orice alt primejdie. De cte ori n-a dorit ca nu tiu
ce trebui nea teptate s-o sileasc pe doamna de Rnal s intre r cas , s plece din
gr din ! Constrngerea la care Julien i supunea singur era prea mare ca s nu-i gtuie
glasull curnd, vocea doamnei de R6nal deveni i ea tremur toarJ dar Julien nu b g de
seam . Era prea cumplit lupta care datoria o d dea mpotriva timidit ii, pentru ca el I
mai fie n stare s observe ceva n afara lui. Orologiul < telului b tu cele trei sferturi dup
ora nou , f r ca el s ] cutezat ceva. Julien, scos din fire de propria lui la itate, s
spuse: Cnd va bate ora zece, sau voi face lucrul pe cart toat ziua mi l-am f g duit
s -1 fac ast -sear , sau m ur n odaia mea i-mi zbor creierii".
Dup o ultim cjip de a teptare i de zbucium, timpul c reia Julien i pierduse
min ile din pricir emo iei covr itoare, orologiul, aflat deasupra lui, vesi orele zece.
Fiecare b taie a orologiului fatal i r suna r piept i o sim ea ca pe o zvcnire.
n sfr it, pe cnd ultima b taie mai r suna nc j ntinse mna i o prinse pe a doamnei
de Rnal, care i-a| retrase dendat . Julien, f r s - i dea prea bine seama face, o
prinse din nou. De i era el nsu i emo ionat, r ceaM de ghea a minii pe care o
inea l izbi; o strnse, < ntr-un spasm ; sim i cum doamna de Renal f cea o ultimi
ncercare ca s se smulg , dar, pn la urm , mna el r mase ntr-a lui.
Sufletul i fu n p dit de fericire, nu pentru c o iut pe doamna de Renal, ci fiindc
sc pase de un chin ngrol zitor. Pentru ca nu cumva doamna Derville s observe,:
no,.! I NEGRU
67
tuv.u obligat s vorbeasc ; glasul i se auzi atunci puternic
un tor. Glasul doamnei de R6nal, dimpotriv , tr da
Litiu emo ie, net prietena ei o crezu bolnav i-i propuse
A mearg n cas . Julien sim i primejdia: Dac doamna
c KCnal intr n salon, am s cad iar n starea ngrozi-
Ittiiu- care m-a chinuit toat ziua. I-am inut prea pu in
uimi ca s pot socoti c am dobndit ceva."
n clipa cnd doamna Derville i rennoi propunerea r a intra n salon, Julien strnse cu
putere mna l sat n feia lui.
I >oamna de Rfinal, care tocmai se ridica, se a az iar, ftunind cu o voce abia auzit :
ntr-adev r, snt pu in bolnav , dar aerul curat mi Hpe bine.
< uvintele ei pecetluir fericirea lui Julien, fericire r m rginit n clipa aceea; i vorbi,
uit s se prefac , Atu fermec tor celor dou prietene, care l ascultau. i IM iu i, mai
exista nc pu in lips de curaj n elocin a II. . i .ta, pe care o dovedea pe
nea teptate. Julien se temea |tn/.iv ca nu cumva doamna Derville, obosit de vntul i ,11,
se strnise naintea furtunii, s vrea s se ntoarc ndur n salon. Atunci, ar fi r mas
singur cu doamna de INfiial. Avusese, aproape din ntmplare, ndr zneala crea oarb
care te mpinge la fapte; dar sim ea c ar fi ii. ic puterile lui s -i spun cea mai
nensemnat vorb [doamnei de R6nal. Orict de blnde ar fi fost dojenile ei, |(vcii s fie
nvins, iar ceea ce dobndise avea s fie nimicit. Din fericire pentru el, n seara aceea
cuvintele lui Dihi toare i pline de emfaz pl cur doamnei Derville, IM re de foarte
multe ori l g sea stngaci ca un copil i destul de plicticos. Ct despre doamna de Rnal,
cu mna n mina lui Julien, ea nu se mai gndea la nimic; tr ia, i att. Oi o le petrecute sub
teiul cel mare, despre care legendele illn partea locului spun c a fost s dit de Carol
Temerarul, rum pentru ea pline de fericire. Asculta fermecat suspinele vntului din
frunzi ul des al teiului i ropotul rarelor imaturi care ncepuser s cad pe frunzele cele
mai |i tuse. Julien nu b g de seam un lucru care l-ar fi lini tit
STENDHW
pe deplin : doamna de Renal, silit la un moment dat s -i ia mna dintr-a lui, cnd se
ridicase de pe scaun ca s -i ajute veri oara s ndrepte o vaz de flori r sturnat de
vnt la picioarele lor, de ndat ce se a ez la loc i d di mna aproape f r nici o
greutate, ca i cum ar fi existat I n elegere ntre ei doi.
Miezul nop ii b tuse de mult; trebuiau, n sfr it, plece din gr din : se desp r ir .
Doamna de RfinaJ furat de fericirea de-a iubi, era att de ne tiutoare, nc nu- i f cu
aproape nici o mustrare. Fericirea i r pi sor nul. Pe Julien, istovit de luptele pe care
ntreaga zi timidii tatea i orgoliul le d duser n inima lui, l n p di f schimb un somn
ca de plumb.
A doua zi, se trezi la cinci; i, lucru care ar fi durutn cumplit pe doamna de R6nal dac ar fi
tiut, abia se gnd la ea n treac t. i f cuse datoria, ba chiar o datorie eroic Cu inima
plin de sim mntul acesta, se ncuie n odaie ncepu, cu o pl cere proasp t , s
citeasc ispr vile erouhj preferat.
Cnd sun clopotul pentru mas , Julien uitase, citin^ buletinele Marii Armate, tot ce
dobndise n ajur Cobornd n salon, se gndi ntr-o doar : Trebuie s -| spun femeii
acesteia c o iubesc".
n locul privirilor pline de voluptate pe care se a tept* s le ntlneasc , d du peste chipul
sever al domnului dfl R6nal, care, sosit de dou ore din Verrieres, nu- i ascunT dea
nemul umirea c Julien petrecuse o diminea ntreag f r s se ocupe de
copii. Nimic nu putea fi mal dezgust tor dect omul acesta plin de sine, mbufnat l convins
c are dreptul s - i arate sup rarea.
Fiecare cuvnt acru al so ului ei i str pungea inimd doamnei de R6nal. Ct despre Julien,
el era att de adnci n extaz, att de preocupat nc de marile fapte care, timj de ore ntregi, i
se perindaser pe dinaintea ochilor, nci la nceput, abia dac putu s - i concentreze
aten ia i s asculte cuvintele aspre pe care i le spunea domnul de Renal n cele din
urm , i r spunse destul de repezit:
Am fost bolnav.
MO II I NEGRU
69
Ionul acestor vorbe ar fi scos din s rite un om cu mult lii.ii pu in sup r cios dect
primarul din Verrieres. Se III iul i o clip s -i r spund lui Julien dndu-1 afar ime-Hlin.
i nu se st pni dect datorit devizei pe care i-o Ului isc singur : n privin a afacerilor
s nu te gr be ti ni- odat .
Tinerelul sta neghiob, i spuse el ndat , i-a f cut Mii Ici de faim n casa mea. Te
pomene ti c l ia yalenod
ci ori, i mai i, te pomene ti c se nsoar cu Elisa. n Milndou cazurile, ar putea
s - i rd de mine n sinea
lui
( u toat cumin enia v dit a unor asemenea gnduri, lemnul de Rnal nu ntrzie s
izbucneasc ntr-un potop
cuvinte grosolane, care, ncetul cu ncetul, l nfuriar I lulien. Doamna de Rfinal abia i
st pnea lacrimile.
c ndat ce sfr ir prnzul, ea i ceru lui Julien s -i dea nul pentru plimbare i se sprijini
prietenoas de el. La It cc-i spunea doamna de Rfinal, Julien nu putea dect s ipund cu
jum tate glas :
- A a snt oamenii boga i l
Domnul de Rnal mergea al turi de ei. Apropierea lui h ini.iita mnia lui Julien. Cnd
observ c doamna de pinul se rezema prea cu dinadinsul de bra ul lui, gestul ei
Kcrbi i, mpingnd-o furios, i desf cu bra ul din Mt nsoare.
I >m fericire, domnul de R6nal nu v zu aceast nou Inrt/nicie, care nu-i sc p
doamnei Derville; prietena ei VIII lacrimi n ochi. n clipa aceea, domnul de R6nal hi opu
s goneasc cu pietre o r ncu care str b tea un il| al livezii, trecnd printr-o
potec oprit str inilor.
Domnule Julien, te rog, st pne te-te; gnde te-te m liecare dintre noi avem clipe de
mnie, opti repede Ut'.nuna Derville.
lulien o privi nep s tor, cu ni te ochi n care se ,pu|.'i Avea cel mai suveran dispre .
t< '.imatura aceasta o mir pe doamna Derville, i poate II li mirat-o i mai mult dac ar fi
b nuit ce exprim 11 adev r; ea deslu i un fel de vag n dejde ntr-o
70
STENDHAi
r zbunare din cele mai crunte. F r ndoial c asemeni clipe de umilire l-au z mislit
pe Robespierre.
Julien al dumitale e foarte violent, m sperie, opti ea doamnei de Rnal.
Are dreptate s fie mnios, i r spunse aceasfc Dup progresele uimitoare pe care
copiii le-au f cut date rit lui, ce nsemn tate are c i petrece o diminea f l s le
vorbeasc ? Trebuie s recuno ti c b rba ii snt prq aspri.
Pentru prima oar n via , doamna de R6nal sim a un fel de dorin de r zbunare
mpotriva so ului ei. Ui nem rginit pe care Julien o nutrea fa de cei boga i e^ ct pe
ce s izbucneasc . Nococ ns c domnul de R6ni i chem gr dinarul i r mase
mpreun cu el s pun crengi spinoase i s nchid astfel poteca oprit c str b tea
livada. Julien nu r spunse deloc la toa aten iile care i se ar tar n timpul plimb rii.
Abia s dep rtase domnul de Rnal, cnd amndou prietenei* pretinznd c snt ostenite, i
ceruser fiecare cte un bra
ntre cele dou femei, c rora tulburarea adnc i sfii ciunea le mbujoraser obrajii,
paloarea mndr , privir ntunecat i hot rt a lui Julien contrastau ciudat. El j
dispre uia pe amndou , i toate sentimentele lor duioasl
Ah! i spunea el, dac a avea m car un venit de cin< sute de franci ca s -mi pot
termina studiile ! Cum le-a mj trimite la plimbare!"
St pnit de gndurile acestea necru toare, pu inul p care binevoia s -1 n eleag
din cuvintele ndatoritoare al celor dou prietene i displ cea i i se p rea f r seni
prostesc, u uratic, ntr-un cuvnt,/<?meie.yc.
Vorbind doar ca s vorbeasc i c utnd s ntre in conversa ie ct de ct
nsufle it , doamna de Rnal spus ntr-o doar c so ul ei se ntorsese din Verrieres ca
s S tocmeasc pentru ni te p nu i de porumb cu unul dintr fermierii lui. (Prin partea
locului saltelele snt umplute c p nu i de porumb.)
Acum n-o s mai vin dup noi, ad ug doamna d Renal. A r mas s se ocupe de
mprosp tarea saltelelo
I NEGRU
71
.lin
cas , mpreun cu valetul lui i cu gr dinarul. Azi-di-
a a umplut saltelele din toate paturile de la primul si acum a trecut la al doilea. Julien
p li; se uit cu o privire ciudat la doamna de nai i c ut s r mn singur cu ea,
gr bind pasul, iiimna Derville i l s s se dep rteze.
Salva i-mi via a, i spuse Julien. Numai dumnea-nsir pute i s-o face i. ti i c
valetul m ur te de tarte. Trebuie s v m rturisesc, doamn , c am un por-i; l-am
ascuns n salteaua de la patul meu.
1 .a aceste cuvinte, doamna de Rdnal p li i ea.
Numai dumneavoastr , doamn , pute i intra acum odaia mea; c uta i, f r s se
bage de seam , n col ul h< Ici cel mai apropiat de fereastr i ve i g si acolo o 11IIi
A de carton negru, lustruit.
i n untru e un portret, f cu doamna de Rnal II pu ind s se mai in pe
picioare.
J ulien i observ dezn dejdea i profit ndat de ea.
Mai am s v rog ceva, doamn : s nu privi i por-rml acela. E taina mea...
- Eo tain , repet doamna de Rnal cu glas stins.
Dar de i fusese crescut printre oameni mndri de ave-III lor i sim itori numai la bani,
iubirea s dise m rinimie
I mima ei. R nit pn n adncul sufletului, doamna de n.ii i ceru lui Julien, cu aerul
celui mai firesc devota-Iriit, l muririle necesare ca s duc la bun afir it ceea ce ifcu de
f cut.
A adar, i spuse ea dep rtndu-se, o cutiu romul, i de carton negru, lustruit.
Da, doamn , r spunse Julien cu asprimea pe care
I1 nit jdia o d b rba ilor.
Ea se urc la catul al doilea al castelului, palid , ca i tun s-ar fi dus la moarte. i ca o
culme a nenorocirii, MU i c -i vine r u, dar nevoia de a-i fi de folos lui Julien i |(tu puteri.
I icbuie s pun mna pe cutiu a aceasta", i spuse
pasul.
72
STENDHAII
i auzi so ul vorbind cu valetul chiar n odaia Iu Julien. Din fericire, ns , ei trecur n
camera copiilor, ridic salteaua i i nfund mna cu atta putere, nct I zdreli degetele.
Dar de i era foarte sensibil la micile duj reri de acest fel, acum nu- i d du seama de
nimic, c ci aproape n acela i timp sim i netezimea cutiu ei de ton. O lu i disp ru.
Abia sc pat ns de teama de-a nu fi surprins de so ul ei, chinul pricinuit de cutiu a
neagr fu ct pe ce si doboare.
Julien e, a adar, ndr gostit, i eu am n mn portre tul femeii pe care o iube te."
Stnd pe-un scaun n anticamera apartamentul* doamna de Rnal se l s prad tuturor
chinurilor gelc ziei. Nem rginita ei naivitate i folosi i acum. Uimirea fl domoli durerea.
Julien se ivi, lu cutiu a f r s -i mul uT measc , f r s spun o vorb i
d du fuga n odaia lui unde aprinse focul i o arse ct ai clipi. Era nc palid pierdut,
exagernd primejdia prin care trecuse.
Portretul lui Napoleon ascuns la un tn r care fac parad de-atta ur mpotriva
uzurpatorului! i spunea < cl tinnd din cap. Portretul lui Napoleon, g sit de domni de
Rfinal, care-i att de pornit mpotriva mp ratului att de furios acum ! Iar ca o culme a
impruden ei, pe car tonul alb de pe spatele portretului se afl cteva rndur scrise de mna
mea i neputnd l sa urm de ndoial asu-l pra admira iei mele nem rginite! i
fiecare din dovez acestea de dragoste nfl c rat e datat ! Ultima am scris-abia
alalt ieri. Toat reputa ia de care m bucur s-ar dus pe copc , ntr-o clip ! i
spunea Julien privind CUE arde cutiu a ; i reputa ia e singura mea avere; nu tr iescj
dect prin ea... i cum tr iesc, Dumnezeule, Doamne!"
Peste un ceas, oboseala i mila fa de sine nsu i umplur inima de duio ie. De
aceea, ntlnind-o pe doamni de Rnal, Julien i lu mna i i-o s rut cu mai mult sin|
ceritate dect oricnd. Ea ro i, fericit , dar aproape n aceea i clip l respinse mniat
din pricina geloziei] Mndria lui Julien, r nit abia cu cteva ceasuri maij
in .mic, l prosti n clipa aceea. Nev znd n doamna de ! nai dect o femeie bogat , i
l s dispre uitor mna i Icca. n gr din , mai apoi, pe cnd se plimba gnditor, un
tnbct amar i se ivi pe buze.
M plimb aici, lini tit, ca un om care n-are de dat so- nictl nim nui pentru timpul lui!
Nu v d de copii! M kpun cuvintelor umilitoare ale domnului de RSnal, i el Bl Hvca
dreptate s mi le spun ."
I ).1du fuga n odaia copiilor.
Alint rile celui mai mic, care-1 iubea mult, i potolir ~ ecum suferin a care-1 mistuia.
El nu m dispre uie te nc ", gndi Julien. Dar se ItMtr curnd c - i potolise
mhnirea, de parc ar fi dat II Invada de sl biciune. Copiii tia m alint cum i-ar
llnta c elu ul de vn toare care le-a fost cump rat ieri."
CAPITOLUL X O inim mare i o avere mic
But passion most dissembles, yet
betrays,
Even by its darkness; as the
blackest sky
Foretells the heaviest tempest.
DON JUAN, c. 1. st. 73
Dup ce str b tu toate camerele castelului, pe rnd, nul de R6nal se ntoarse n odaia
copiilor, mpreun u Ncrvitorii care aduceau p nu ile de porumb pentru sal-I Ir Ic.
Intrarea lui nea teptat fu pentru Julien asemeni I |ii .Hurii de ap care face s se
reverse paharul.
Mai palid i mai ntunecat dect de obicei, Julien se lepezi naintea lui. Domnul de Renal se
opri i- i privi
I1 Miorii.
i___________________________
I | Sr ascunde patima, i totu i se tr deaz / Prin ns i taina ei; a a cum j itf gi til cer / Furtun grea veste te (engl.)
(n. t).
74
STENDHAI
Domnule, i spuse Julien, crede i c cu un alt pr ceptor copiii dumneavoastr ar fi
f cut acelea i progre pe care le-au f cut cu mine ? Dac nu, continu Juliefl f r s -i
lase domnului de R6nal timp s deschid gural cum de ndr zni i s m mustra i c
nu m ocup ndeajum de ei ?
Domnul de Rnal, abia venindu- i n fire din tean care l cuprinsese, i spuse c
r nu ul sta vorbea cu ton att de neobi nuit pentru c , pesemne, i f cuse alte
neva o propunere mai avantajoas i vrea s -1 par Julien, cu ct vorbea mai mult, cu
att era mai furios.
Pot s tr iesc i f r dumneavoastr , domnul^ ad ug el.
Z u, mi pare foarte r u c te v d att de nervos, l r spunse domnul de Rnal
blbindu-se pu in.
Servitorii se aflau la c iva pa i de ei, ocupa i cu a ezai tul paturilor.
Nu de asta am nevoie, domnule, urm Julien din fire. Gndi i-v la tic lo ia
cuvintelor pe care mi le-a spus, i nc n fa a unor femei!
Domnul de R6nal n elegea prea bine ce-i Julien, i o lupt cumplit i sf ia sufletul. Iar
Julie^ nnebunit de-a binelea de mnie, se nimeri s -i strige :
tiu unde s m duc, domnule, cnd voi p r si < dumneavoastr .
La auzul acestor cuvinte, domnul de Renal l i v zi pe Julien instalat la domnul Valenod.
Bine, spuse el n sfr it, oftnd de parc ar fi cheJ mat chirurgul s -i fac cea mai
dureroas opera ie, pri-l mese cererea dumitale. ncepnd de poimine, zi nti a] lunii, i
voi pl ti cincizeci de franci pe lun .
Lui Julien i veni s rd i r mase uimit: toat r se topise.
Nu-1 dispre uiam ndeajuns pe animalul sta, M spuse el. Pesemne c numai a a se
pricepe s cear scuza un suflet att de josnic."
Copiii, care ascultaser cu gura c scat ntreaga scen d dur fuga n gr din s -i
spun mamei c domnii
-l
1
I NEGRU
75
Ui Un era tare mniat, dar c avea s aib cincizeci de li m. i pe lun .
luhcn i urm din obi nuin , f r s -i arunce m car o III IM ic domnului de Rnal, pe
care l l s foarte iritat.
l >omnul Valenod m cost , va s zic , o sut aizeci M opl de franci, i zicea
primarul. Trebuie neap rat s -i min vreo cteva vorbe r spicate despre felul cum se
Hyii|e (e de hrana copiilor g si i."
. Peste o clip , Julien se afla din nou fa n fa cu Htnnul de Rnal:
Vreau s m spovedesc p rintelui Ch61an; am Mi MI ca s v anun c voi lipsi
cteva ore.
Vai, drag Julien ! f cu domnul de R6nal rznd ct poate de fals. Po i lipsi toat ziua
dac vrei, ba chiar i ^Hh<. scumpul meu. Ia calul gr dinarului pn la Ver-
Amm se duce s -i dea r spuns lui Valenod, gndi f llniiinul de Rnal. Nu mi-a f g duit
nimic, dar trebuie s m A i se mai r coreasc min ile tinerelului stuia."
Julien o terse numaidect i urc spre codrii prin care mc poate merge de la Vergy la
Verrieres. Nu se gr bea s lung la p rintele Chelan. Departe de a- i dori s se su-
Eunn la o nou scen de ipocrizie, avea nevoie s vad limpede n inima lui i s dea
ascultare unor sumedenii de Int flminte care l fr mntau.
Am c tigat o b t lie, i spuse el de ndat ce se v zu tu p dure, departe de
privirile oamenilor. A adar, am lU iif'at o b t lie!"
( uvintele acestea f ceau ca ntreaga lui situa ie s -i
1
puia n cele mai frumoase culori
i-i mai lini tir pu in Iflflinntarea.
lal -m cu o leaf de cincizeci de franci pe lun . Tare f li I Ini ie s se fi temut domnul
de Renal! Dar de ce ?"
Tot gndindu-se de ce s-o fi temut omul acela fericit i puici nic, mpotriva c ruia cu un
ceas mai nainte spumega uY ininie, Julien se pomeni pn la urm cu sufletul nseni-li.u
i, timp de cteva clipe, se sim i aproape mi cat de
76
STENDHAI
ncnt toarea frumuse e a codrului prin mijlocul c ru trecea. Buc i uria e de stnc
se pr v liser odinioar I p dure dinspre munte. Fagii nal i se n l au aproape fel
de sus ca i stncile a c ror umbr d dea o r coa^ pl cut , la c iva pa i de locurile
unde dogoarea soarehi n-ar fi ng duit s popose ti.
Julien se odihnea o clip la umbra stncilor uria apoi pornea din nou la drum, pe coast .
Curnd, pr potec ngust pe care o foloseau numai cei ce- i mnaj caprele la p scut, se
pomeni stnd n picioare pe-o stnc imens , cu totul desp r it de restul oamenilor. Pozi ij
aceasta fizic l f cu s zmbeasc : ea i d dea putin a : ntrez reasc pozi ia
moral pe care ardea de dorin cucereasc . Aerul curat al acestor mun i nal i i
nsenutfj ba chiar i nveseli sufletul. n ochii lui primarul din Ve rieres r m sese tot
reprezentantul tuturor bog ta ilor tuturor neobr za ilor din lume; dar Julien sim ea c
ura care l nsufle ise, n ciuda violen ei manifest rilor, n-ave nimic personal n ea. Dac
n-ar mai fi dat cu ochii domnul de Rnal, ntr-o s pt mn ar fi uitat i de el, i castel,
i de cini, i de copii, i de toat familia lui.
L-am silit, nu tiu prin ce mijloace, s fac cea mare jertf . Peste cincizeci de ludovici
pe an! Iar c clip mai nainte abia sc pasem din cea mai groaznic ] mejdie. Iat dou
victorii ntr-o singur zi; a doua e i merit; ar trebui s -i ghicesc pricina. Dar s l s m ceii
cet rile anevoioase pe mine."
Stnd n picioare pe stnca uria , Julien privea ceru| nv p iat de-un soare de august.
La poalele stncii, iarb , cntau greierii; cnd t ceau, o lini te adnc se l sJ n preajm .
n fa a lui, priveli tea se desf ura limpede pn departe. Iar deasupra z rea, din
cnd n cnd, cte uliu avntndu-se dinspre stnci i descriindu- i n t cerd rotirile imense.
Privirea lui Julien urm rea f r voie pas rea de prad . Mi c rile ei lini tite i
puternice | uimeau ; i-ar fi dorit for a i izolarea aceasta.
M > i
NEGRU
77
I ia destinul lui Napoleon. Al lui va fi oare la fel ntr-o feliim zi ?
CAPITOLUL XI O sear
Yet Julia's very coldness still was
kind,
And tremulousfy gentle her small
hand
Withdrew itselffrom his, but left
behind,
A little pressure, thrilling, and so
blnd
And slight, so very slight that to the
mind,
Twas but a doubt
1

DON JUAN, c. 1. st. 71
I );ir trebui, totu i s se arate i la Verrieres. Cnd ie i
la parohie, o ntmplare fericit i-1 scoase n cale lui pe domnul de Valenod, c ruia se
gr bi s -i poves-I despre m rirea lefii.
ntors la Vergy, nu ie i n gr din dect atunci cnd se Miopi de-a binelea. Inima i era
istovit din pricina ymcroaselor emo ii puternice care l fr mntaser n pliiipnl zilei.
,,( c-am s le spun ?" se ntreba el nelini tit, gndindu-se cele dou doamne. i nu- i
d dea seama c sufletul i se wln exact la nivelul m runtelor mprejur ri care, de obi- r i,
slrnesc tot interesul femeilor. De multe ori Julien i se Mu ,i de nen eles doamnei Derville
i chiar prietenei ei, MI el, la rndul lui, nu pricepea dect pe jum tate ce spu-
i ' II lulia, chiar n r ceala ei /P stra un fream t binevoitor / i mna-i Ni< li ov ind u or/ Cnd se retrase din a lui, cuminte
/ L s parc prenta unui dor/O ap sare dulce, de fior/Att de ginga , net n ttnli Kamaser doar ndoieli /(engl)(n.
t).
78
STENDHA
neau ele. Iat urmarea for ei i, dac mi e ng duit s vo besc astfel, a m re iei
avntate a patimii ce-i zbuciuma si fletul de tn r ambi ios. Pentru fiin a aceasta ciudat r
exista zi f r furtunii/
Intrnd n gr din n seara aceea, Julien era dispus s se ocupe de gndurile frumoaselor
veri oare. Ele l aste] tau cu ner bdare. Julien se a ez la locul obi nuit, lnj doamna de
Rnal. Curnd se f cu ntuneric bezn . Juli< se gndi s prind mnu a alb pe care o
vedea de mul vreme lng mna lui, rezemat de sp tarul unui scau Doamna de Rnal
ov i pu in, apoi i retrase mna ntr- fel care v dea sup rare. Julien era gata s
se dea b tut continua voios conversa ia, cnd l auzi apropiindu-se j domnul de Rerial.
Lui Julien i mai r sunau nc n urechi cuvintele gri solane rostite diminea .
N-a putea s -mi bat joc de domnul sta cople it toate fericirile pe care i le d
averea, lundtt-i so ia mn chiar de fa cu el ? se ntreb Julien. Da, am s i-i fac,
eu, cel pe care 1-a dispre uit atta."
Din clipa aceea, lini tea, att de pu in potrivit firii lfl Julien, se spulber ; dori din toat
inima ca doamna di Rnal s - i lase mna ntr-a lui, i nu se mai putu gndi li altceva.
Domnul de Rnal vorbea mnios despre politic ; M sau trei industria i din Verrieres se
mbog eau, hot lucru, mai mult dect el i voiau s i se mpotriveasc n alegeri.
Doamna Derville l asculta. Julien, enervat <9 vorb ria primarului, i apropie scaunul de al
doamnei ii Rnal. ntunericul i ascundea toate mi c rile, a a ci ndr zni s - i pun
mna lng frumosul bra pe rochia l l sa gol. Tulburat, nemai tiind ce face, i aprJ pie
fa a de bra ul acela frumos i ndr zni s - i lipeasq buzele de el.
Doamna de Rnal se nfiora. So ul ei se afla la ci ivl pa i; se gr bi s-i dea mna lui
Julien, mpingnduj totodat ceva mai departe. Cum domnul de Rnal s continua oc rile
mpotriva oamenilor de nimic i a iacobfl
NEGRU
79
hllor care se mbog esc, Julien se aplec peste mna |d .u.i ni voia lui i o acoperi cu s rut ri
p tima e, sau cel
|>i.....socotite astfel de c tre doamna de R6nal. i totu i,
Mur tn ziua aceea nefericit , biata femeie avusese dovada * *"rbatul pe care l adora f r s i-o
m rturiseasc i pe altcineva! Tot timpul ct lipsise Julien, ea se I n prada unei dezn dejdi f r
margini, care i Mu c de gndit.
Iubesc, oare ? se ntreba ea. S fiu oare ndr gostit ? I, lomeie m ritat , s fiu ndr gostit
! Dar pentru so ul in II II am sim it niciodat nebunia asta ntunecat care m face s nu-mi pot
dezlipi gndul de la Julien. De fapt, fiu i dect un copil, plin de respect pentru mine. R t ci i mi
va fi trec toare. Ce-i pas so ului meu de mititele pe care le-a putea nutri fa de fn rul
acesta ? | domnul de R6nal l-ar plictisi discu iile mele cu Julien n tot felul de lucruri de-ale
nchipuirii. El nu se " i. ic dect la afaceri. i nu-i fur nimic, ca s -i d rui lui Inii. n "
f Nici urm de f rnicie nu p tase cur enia sufletului H IUI iv, r t cit de o patim
nemaincercat nc pn atunci. mt n ela, i totu i, f r s - i dea seama, un fior de virtute
I nfrico a. Acesta i era zbuciumul cnd Julien se ivi n Bftriln . i auzi glasul i, aproape n
aceea i clip , l v zu |b/tndu-se lng ea. Iar inima i fu r pit de nent toarea Ktlrlrc care, de
dou s pt mni, mai mult o uimea dect o f||iiica Totul i se p rea nou i nea teptat. i, cu toate
Horufca, dup cteva clipe se ntrebase: E de-ajuns, a a-HHI , s.1-1 am pe Julien lng mine ca
s -i iert toate p catele ?" 1 i niI rico ase. Atunci i retr sese mna de lng a lui.
s rut rile p tima e, a a cum nu mai sim ise niciodat ,
B lAcur s uite deodat c el poate iubea o alt femeie.
III lud, Julien nu i se mai p ru vinovat. Faptul c
iMpung toarea durere iscat de b nuial ncetase, ct i
llHr/rn a unei fericiri pe care nici m car n-o visase vreo-
ii d ruir extazul iubirii i o veselie nebun . Seara
litrei a fost nent toare pentru toat lumea, n afar de
hiiinarul din Verrieres, care nu- i putea uita industria ii
80
STENDHW
mbog i i. Julien nu se mai gndea la ntunecata lui an bi ie i nici la planurile att de
greu de ndeplinit. Penm prima dat n via era st pnit de puterea frumu ei Pierdut
ntr-o visare nedeslu it i blnd , att de str ini firii lui, strngnd nceti or mna care i
pl cea pentru c i se p rea de o frumuse e des vr it , asculta ca n 1 fream tul
frunzelor de tei fo nind la adierea nop ii h m itul dep rtat al cinilor de la moara de pe
Doubs.
Dar emo ia aceasta era o pl cere, i nu o pasiune, cum intr n odaia lui, Julien nu- i
mai dorea dect o si gur fericire: aceea de a- i lua cartea favorit . Cnd dou zeci de ani,
gndul la lume i la impresia pe care t buie s o faci asupra ei e mai important dect orice.
Cu toate astea, l s cartea curnd. Tot chibzuind asfl pra victoriilor lui Napoleon, observase
ceva nou n pr^ pria lui victorie. Da, am c tigat o b t lie, i spuse el, trebuie s-o
folosesc, trebuie s -i strivesc trufia gentilom' lui stuia orgolios, atta timp ct bate n
retragere. A a fi f cut i Napoleon. Trebuie s -i cer un concediu de ti zile ca s m duc
s -1 v d pe prietenul meu Fouque\ Da nu mi-1 d , l sperii iar cu plecarea, dar n-o s se
mpod veasc ."
Doamna de Rnal nu putu nchide ochii toat no; tea. I se p ru c pn atunci nu tr ise.
Nu putea nceta se gndeasc la fericirea de a-1 sim i pe Julien acoperin mna cu
s rut ri nfl c rate.
Deodat i veni n minte groaznicul cuvnt: adulte Toate cte le poate aduce desfrnarea cea
mai josnic p< tru a murd ri ideea despre dragostea sim urilor i ngr m dir n suflet.
Gndurile acestea voiau s -i terii leasc icoana ginga i divin pe care i-o f urea
despq Julien i despre fericirea de a-1 iubi. Viitorul i se nf i n culori nfrico toare.
Se vedea vrednic de dispre .
Fu o clip groaznic . Sufletul i se r t ci n inuturi nd cunoscute. In ajun, gustase o
fericire nemaintlnit . i cum se pomeni dintr-o dat pr bu it ntr-o dezn dej(l
cumplit . Fiindc nu mai cunoscuse asemenea chinuri, eH i tulburar mintea. i o clip
i trecu prin minte s

<>>l I NEGRU
81
II tniseasc so ului c -i e team s nu se fi ndr gostit n\.i de Julien. A a, ar fi vorbit
despre el. Din fericire, nII 11 ti o pova dat de m tu a ei n ajunul cununiei.
vorba despre primejdia dest inuirilor f cute unui so
li urma urmei, e un st pn. n durerea ei, doamna de n ii isi frngea minile.
Se l s trt la voia ntmpl rii de imagini contradic-ni i dureroase. Cnd se temea c
nu-i iubit , cnd o tor- ulcea nfior toare a p catului, ca i cum a doua zi s fie legat
la stlpul infamiei, n pia a public din Irricrcs, cu o t bli explicnd lumii adulterul
s vr it.
l><>amna de R6nal n-avea deloc experien a vie ii; Unu hind cu des vr ire treaz i
cu mintea limpede, i H n ar fi v zut nici o deosebire ntre a fi vinovat n fa a H| I
>umnezeu i a fi cople it n public de semnele ceie Kt zgomotoase ale oprobriului
tuturor.
I (tnd groaznica idee a adulterului i toat mr via pe
lii in mintea ei, p catul acesta l aducea dup sine i
Bau o clip de r gaz, i cnd visa la pl cerea de a tr i
Bl'ui i de Julien tot att de nevinovat ca i pn atunci, se
liuiH-nea sfsiat de gndul chinuitor c Julien iube te o
UI ii lemeie. Ii vedea nc paloarea de atunci, cnd se te-
I # > s nu-i piard portretul sau s n-o compromit
|Mmlu-l s fie v zut. Pentru prima oar z rise spaima pe
lupul lui att de lini tit i de nobil. Niciodat nu se
Kt AI.isc att de mi cat pentru ea sau pentru copiii ei. i du-
ki'ir.i aceasta sporit atinse cea mai mare intensitate din
Mir poate s ndure sufletul omenesc. F r s - i dea seama,
ilfiiiiiia de Rnal ip att de tare, net i trezi camerista.
l'i nea teptate, v zu lng pat lic rirea unei lumini i o re-
UIIOSCU peElisa.
Pe tine te iube te ? i strig ea, nnebunit . ( amerista, mirat de groaznica tulburare n
care i UAMM- st pna, nu d du, din fericire, nici o aten ie ciuda teii II ci cuvinte.
Doamna de Renal sim i c f cuse o impru-I m.i.
Am febr , i spuse ea, i cred c delirez pu in. i linii ling mine.
82
STENDHAU
Nevoia de-a se st pni o trezi de-a binelea. i atunci c e mai pu in nefericit dect
credea; jude cump tat i relu locul pe care i-1 r pise starea de se nolen . Ca s
scape de privirea fix a cameristei, i runci s -i citeasc ziarul i, n u otitul monoton
al vo filisei, care-i citea un lung articol din La Quotidienn doamna de Rnal lu hot rrea
virtuoas de-a se purf fa de Julien cu o r ceal des vr it atunci cnd l va r|
vedea.
CAPITOLUL XII O c l torie
La Paris se g sesc oameni elM gan i; n provincie s-ar putea s fit oameni de caracter.
SIEYES1
A doua zi, la cinci diminea a, nainte de a da ochii <M doamna de RSnal, Julien ob inu de
la so ul ei un concedia de trei zile. i, gndindu-se la nuna ei att de frumoasa Julien
sim i, mpotriva tuturor a tept rilor, nevoia s-o rfl vad . Ie i n gr din , dar doamna
de R6nal se l s mula vreme a teptat . Dac Julien ar fi iubit-o ns , ar fi z ri i stnd
cu fruntea rezemat de geam, dup jaluzelele nchisj doar pe jum tate de la catul nti. l
privea. Pn la urma n ciuda hot rrii luate, doamna de R6nal se decise s cd boare n
gr din . Obrajii, de obicei palizi, i se mbujora ser n culorile cele mai vii. Femeia
aceasta, att de naiva se vedea ct de colo c e tulburat ; un sim mnt de jen, i chiar
de mnie i ntuneca senin tatea adnc i, mal presus dect toate interesele vulgare ale
vie ii, senin tate care d dea atta farmec nf i rii ei ngere ti.
l Abatele de Sieyis (1748-1826). s-a situat de partea revolu iei francez de la 1789 ; a avui un rol de seam n timpul
directoratului i a contribu la lovitura lui Napoleon din 18 Brumar.

Julien se apropie cu grab ; i admira bra ele att de fu moa e, ivite pe sub alul zvrlit
peste umeri. Prospe i-aerului dimine ii p rea c spore te i mai mult n lucirea
obrajilor ei, pe care zbuciumul din timpul pupiii i f cuse i mai sensibili la toate impresiile.
Fru- usc ea aceasta modest , mi c toare i totu i purtnd pe-ca unor gnduri cu
greu de g sit la oamenii de rnd, rea c -i descoper lui Julien nsu iri ale sufletului
necu-i ute lui pn atunci. Pierdut n admirarea farmecelor i mngiau privirile
nes ioase, Julien nu se mai ocupa deloc de primirea prietenoas la care se a tepta. r
aceea l mir cu att mai mult r ceala ca de ghea pe te ea c uta s i-o arate;
nd r tul r celii acesteia, crezu ftlnr c ntrez re te inten ia de a-1 pune la locul lui.
/.mbetul de pl cere i pieri de pe buze; Julien i Hftlnii ce rang are n societate i mai
ales n ochii unei ^ostenitoare nobile i bogate. Ct ai clipi, pe fa nu i se Bal citea dect
trufia i mnia mpotriva lui nsu i. Nu mai Miu-a de ciud c - i ntrziase plecarea cu
mai mult de o AIA ta s aib parte de o primire att de umilitoare.
Numai un dobitoc se poate mnia pe al ii, i spuse el: piatr cade pentru c e grea.
Oare o s m port mereu i mi copil ? Cnd am s deprind bunul obicei de a nu le Irui din
sufletul meu oamenilor stora dect exact pen-fu ct m pl tesc ? Dac vreau s m
bucur i de respec-||l lor i de al meu, trebuie s le ar t c numai s r cia II | are
leg turi cu bog ia lor, dar c inima mea mi e la i nuc de leghe dep rtare de
neobr zarea lor i st ntr-o mi prea nalt ca s-o poat atinge m runtele lor hatruri tu
semne de dispre ."
tn timp ce sim mintele acestea n p deau sufletul ftfliului preceptor, chipul lui viu
c p t expresia trufiei |H suferin i a ferocit ii. Doamna de R6nal i pierdu
l>atul. R ceala virtuoas cu care voise s -1 ntmpine cu loc bun voin ei, unei
bun voin e nsufle ite de uimi-|mi nem surat fa de nea teptata schimbare
petrecut |lib ochii ei. Cuvintele f r rost pe care oamenii i le spun llhninca a, despre
s n tate, despre vreme, le pierir de pe
84
STENDHAl
buze la amndoi odat . Julien, c ruia nici un fel de pfl siune nu-i tulbura mintea, g si
repede un prilej s -i aratl doamnei de Rnal ct de pu in se credea n rela ii de pri J tenie
cu ea. Nu-i pomeni o vorb despre scurta lui c l tol rie, o salut i plec .
Pe cnd se uita la el cum se dep rteaz , nm rmuri de trufia ntunecat pe care o citise
n privirea lui att dl plin de aten ie n ajun, fiul ei mai mare, care venei alergnd din fundul
gr dinii, i spuse mbr i nd-o : I
Avem vacan . Domnul Julien pleac ntr-1 c l torie.
La auzul acestor cuvinte, doamna de Renal sim i cun o str bate un fior ca de moarte; era
nefericit din pricini virtu ii ei i mai nefericit nc din pricina sl biciunii. 1
tirea aflat i absorbi toate gndurile i i le mn dfl parte de cumin ile hot rri luate n
noaptea cumplit { care o petrecuse. Acum nu mai era vorba s -i reziste iul tului
acestuia att de drag, ci s -1 piard pentru totdeauna
La prnz, fu nevoit s stea la mas mpreun cu cel lal i. i, ca o culme a nenorocirii,
domnul de Rnal I doamna Derville nu vorbir dect despre plecarea Iii Julien. Primarul din
Verrieres observase ceva neobi mj n tonul cu care i ceruse concediu.
F r ndoial c r nu ului nostru i-a mai f ciJ cineva propuneri de angajare.
Dar acest cineva, fie el chiar domnul Valenod, o s se simt cam descurajat de cjj ase
sute de franci cu care va trebui s - i ridice cheltuia! anual . Ieri, La Verrieres, i-o fi cerut
un r gaz de trei zii s se mai gndeasc ; i azi-diminea , ca s nu fie sili s -mi dea
un r spuns, domni orul pleac n mun i. S fi la cheremul unui tic los de
lucr tor,care se obr znice ti iat unde am ajuns !
Din moment ce so ul meu, c ruia nici prin gnd nu trece ct de adnc 1-a jignit pe Julien,
crede c el ne vi p r si, ce trebuie s cred eu atunci ? gndi doamna dj Rnal. Ah, totul
s-a sfrsit ! *

( a m car s poat plnge n voie i s nu fie nevoit s pund ntreb rilor doamnei
Derville, spuse c are o . i < de cap ngrozitoare i se culc .
A a snt femeile, repet domnul de R6nal; tot-iima e cte ceva care nu merge la
ma in riile astea nplicate. i plec , ncercnd s par glume . iv cnd doamna de
Rnal se zbuciuma, prad celor | cumplite chinuri ale patimii pe care io h r zise soarta, i.
n i vedea voios de drum, str b tnd frumoasele prive-i ale mun ilor. Trebuia s taie
marele masiv de la nord Vcrgy. Poteca pe care mergea, urcnd ncetul cu ncetul ni re codrii
de fagi, erpuie te la nesfr it pe povrni ul mu lui nalt care deseneaz la
miaz noapte valea rului mhs. Curnd, privirile c l torului, trecnd peste crestele ii joase
ce m rginesc rul Doubs spre sud, ajunser i.t n cmpiile roditoare din Burgundia i
Beaujolais. i, Ctt de nesim itor i-ar fi fost sufletul la asemenea fru-i 111, tn rul nostru
ambi ios nu se putea mpiedica s opreasc locului din cnd n cnd, ca s admire o
prive-. ait de vast i att de impun toare. In sfr it, atinse creasta muntelui celui mare
pe lng IM ncbuia s treac pentru a ajunge, pe calea aceasta Hl , n vlceaua
singuratic unde locuia Fouqu6, liArul negustor de lemne, prietenul lui. Julien n-avea zor
dea ochi nici cu el i nici cu vreo alt f ptur ome-nisca. Ascuns ca o pas re de prad
n mijlocul stncilor ;c de pe creasta muntelui, putea s z reasc din ppflrtare orice om
care s-ar fi apropiat de el. Pe ovtrni ul aproape abrupt al unei stnci, v zu o mic Ot .
Pornind din nou la drum, ajunse curnd la ea. Aici, II spuse el cu ochii str lucind de
bucurie, oamenii n-ar Hulea s -mi fac nici un r u." i d du prin minte s - i Imislac
pl cerea de a- i nsemna gndurile, pl cere att f llt primejdioas pentru el n oricare alt
loc. Un bolovan tiAlint i servi drept mas . Pana i zbura pe hrtie : nu mai a nimic n
preajm . n sfr it, observ c soarele hune nd r tul mun ilor ndep rta i din
Beaujolais.
STENDHAI
De ce nu mi-a petrece noaptea aici ? se ntreb m Am pine i snt liber!" Sunetul
acestui m re cuvnt nfl c ra inima. F rnicia l mpiedica s fie liber pn j la
Fouqu6. Cu capul sprijinit n palme, Julien r mase grota aceea, mai mul umit dect fusese
toat via i fr mntat de visuri i de fericirea libert ii lui. negndite, v zu stingndu-se,
una dup alta, toate amurgului. n mijlocul beznei f r de sfr it, sufletul i I pierdu n
contemplarea a ceea ce i nchipuia c ntlni, ntr-o bun zi, la Paris. Vedea n primul
rnd o meie, cu mult mai frumoas i cu o minte neasemuit aleas dect toate pe care le
putuse ntlni n provincie, iubea cu patim i era iubit. i dac se desp r ea de pentru
cteva clipe, o f cea doar pentru a se acoperi glorie i a-i merita i mai mult iubirea.
Chiar presupunnd c ar avea imagina ia lui Julie oricare tn r crescut n mijlocul tristelor
adev ruri ale: ciet ii pariziene ar fi fost trezit, la acest episod al romi nului s u, de fiorul
rece al ironiei; ispr vile mari ar pierit o dat cu speran a de a se nf ptui, ca s fac
loc; calei att de cunoscute: Dac i la i singur iubita, e i n primejdie, vai! s fii
n elat de dou -trei ori pe zii Julien ns , ca orice ran tn r, nu vedea ntre el i faf
tele cele mai eroice dect lipsa prilejului de a le nf ptui. \
Dar o bezn adnc luase locul luminii de peste zi i mai avea de mers dou leghe pn la
c tunul unde loci; Fouqu6. nainte de a p r si grota, Julien aprinse focul I arse cu grij
tot ce scrisese.
Prietenul lui se mir grozav cnd l auzi b tndu-i poart , la ora unu noaptea. Nu se
culcase nc : i f c socotelile. Era un tn r nalt, nu prea frumos, cu tr s tui mari i
aspre, cu un nas ct toate zilele i cu mult bun tate sufleteasc ascuns sub
nf i area aceas| nepl cut .
Te-ai certat cumva cu domnul de Renal de-mi a a, pe nepus mas ?
Julien i povesti, dar cum se cuvenea, ntmpl rile dil ajun.

|>>II I NEGRU
R mi la mine, i spuse Fouqud. V d c -i cuno ti
|i domnul de R6nal, pe domnul Valenod, pe subprefectul
lugiron, pe p rintele Ch61an, i c ai n eles ct se poate
<\> bine firea oamenilor stora. E ti n stare s iei parte la
I Iu ii. tii mai mult aritmetic dect mine i o s -mi ii
tKotelile. C tig bine cu nego ul meu, dar neputin a de a
mgur toate n spate i teama de a nu da peste un
Mga dac mi-a lua un tovar m mpiedic neconte-
II sa nchei afaceri minunate. Nu-i nici o lun de cnd
Lom f cut s c tige ase mii de franci pe Michaud de
Hunii Amand, pe care nu-1 mai v zusem de vreo ase ani
1 pe care l-am ntlnit, din ntmplare, la o vnzare, n
Mtarlier. De ce n-ai fi c tigat tu ti ase mii de franci,
MU m car trei mii ? C ci dac n ziua aceea te-a fi avut
U mine, a fi participat la licita ia pentru t ierea acelui
i het de p dure i toat lumea mi l-ar fi l sat ndat .
Ic-tovar cu mine.
l'mpunerea aceasta l sup r pe Julien, c ci nu se poli * . i cu nebunia lui. n timpul cinei
pe care cei doi prie-Bnl i-o preg tiser ei n i i, ca eroii lui Homer, pentru c I "in|u6
tr ia singur, negustorul i ar t lui Julien socotelii. Ini i-i dovedi ct de b nos era
nego ul cu lemne. Fou-i|n, :ivea cele mai bune p reri despre n elepciunea i itn.K ierul
lui Julien.
Cnd Julien r mase, n sfr it, singur n od i a cl dit ilui bir ne de brad, i spuse :
E drept c a putea s c tig m> i vreo cteva mii de franci i apoi s mbr i ez
mai u or lin scria de osta sau pe aceea de preot, dup moda care .lomni atunci n
Fran a. B ni orii agonisi i ar nl tura Mte piedicile m runte. Tr ind singuratic n
mun ii ou Mia, mi-a mai risipi un pic groaznica nepricepere n |i imia attor lucruri care-i
preocup pe to i ace ti oameni tir salon. Dar Fouqu6 nu vrea s se nsoare i-mi
repet Inii una c singur tatea l face nefericit. E v dit c , dac di ii e te s - i ia pe
cineva f r nici un capital, o face numai m <lr;igul de a avea un tovar care s nu-1
p r seasc ni-t ndat ."
STENDHAL1
Cum, s -mi n el prietenul ?" ? se indign Julien. ElJ pentru care f rnicia i lipsa
oric rui sentiment de sim patie omeneasc erau singurele mijloace de a se des> n
via , nu putu de data aceasta s ndure ideea de a fi de ct lipsit de delicate e fa
de un om care l iubea.
Dar, deodat , Julien se sim i fericit: g sise un mo i' de refuz. Curn! Dar a pierde ca
un la apte sau opt ani A fi om abia la dou zeci i opt de ani, vrst la car
Bonaparte s vr ise cele mai glorioase fapte! Dup ce vei fi c tigat, ne tiut de nimeni,
ceva bani, alergnd pe la vnz rile astea de lemne i c tignd stima ctorva punga i
m run i, cine mi garanteaz c voi mai avea focul sacri f r de care nu po i s - i
faci un nume ?"
A doua zi diminea , Julien i r spunse cu mult sngo rece bunului Fouqu6, care socotea
tov r ia ca i f cut c sfnta chemare pe care o simte pentru a sluji altarul nu-i
ng duia s primeasc . Fouqu6 nu se putea dumiri
Dar nu te gnde ti, i repet el, c te fac meu, sau, dac - i place mai mult, c - i
dau patru mii de franci pe an ? i vrei s te ntorci la domnul de Renal care te
dispre uie te cum i dispre uie te noroiul de pe cizme! Cnd o s ai n pung dou
sute de taleri, cine te va mpiedica s intri la seminar ? Ba, mai mult nc , ml leg s - i fac
rost de cea mai bun parohie din inut. Caca ad ug Fouqu6 cobornd glasul, eu le duc
lemne de foc i domnului... i domnului... Le dau esen de stejar, calitaj tea nti, pe
care ei mi-o pl tesc la pre ul lemneloi obi nuite, dar socot c nu exist bani mai bine
plasa i.
Nimic nu putu nvinge sfnta chemare a lui Julieni Fouqu6 l socoti pn la urm pu in
nebun. A treia zi, d<| cu zori, Julien i p r si prietenul ca s - i petreac ziua n
mijlocul stncilor de pe muntele cel mare. i reg si grota dar i pierduse lini tea
sufleteasc : i-o r pise oferta prid tenului s u. Asemeni lui Hercule, se afla la r spntia nu
dintre p cat i virtute, ci dintre mediocritatea d ruit del bun stare asigurat i toate
visele eroice ale tinere ii A adar, n-am o t rie sufleteasc de neclintit", i spundl el.
Si ndoiala asta l durea cel mai mult. Nu snt f cJ
.uda i aluat cu oamenii mari, de vreme ce mi-e team M opt ani irosi i ca s -mi c tig
pinea ar putea s -mi fcpcasc for a aceea sublim care duce la s vr irea fapte-ti
m re e."
CAPITOLUL XIII Ciorapii ajura i
Un roman: o oglind pe care-o plimbi de-a lungul unui drum.
SAINT-RfiAL
1

Ctnd Julien z ri pi ore tile ruine ale str vechii biserici I Vergy, i d du seama c
de dou zile nu se mai Kiiilisc, nici m car n treac t, la doamna de Renal. n Ea cnd am
plecat, femeia aceasta mi-a reamintit |ttunta nem rginit care ne desparte i m-a tratat ca
pe K fiu de lucr tor. F r ndoial , a vrut s -mi arate ct de Mu II pare c mi-a l sat
mna ei, n ajun... i totu i, ce tina frumoas are! Ct farmec! Ct noble e n privirile
Pustei femei!"
i'osibilitatea de a se mbog i pe lng Fouque f cea 1.1 j'indurile lui Julien s fie
ntructva mai pu in *|u moare; sim mntul viu al s r ciei i al st rii lui njo- (tuare
n ochii lumii nu-1 mai nec jea att de des. Ca i uin s-ar fi aflat undeva, pe o n l ime,
putea acum s ju-I tl< > i i s domine, ca s zic a a, s r cia crunt i ndestula-I |t
.1 c reia el i spunea tot bog ie. Departe de a- i privi ca Iun lilozof situa ia, Julien
avea totu i destul luciditate ca I IA c simt schimbat dup c l toria aceasta n mun i.
Si l mir adnca tulburare cu care doamna de Renal I n uit scurta povestire despre
c l toria sa, povestire ce-I lut A de ea.
.ii.
\ de ea.
Touque avusese planuri de nsur toare, iubiri neferi-
; dest inuirile ndelungi n leg tur cu ele r piser
istoric i literat francez.
90
STENDHAU
aci
mult timp din convorbirile celor doi prieteni. Dup ci ntlnise prea devreme fericirea, Fouque
observase c ni era el singurul iubit. Toate povestirile acestea l miraserB pe Julien i
aflase din ele o sumedenie de lucruri noi. Pnl atunci, via a lui singuratic , tr it numai n
nchipuire i-l nencredere, l dep rtase de tot ce l-ar fi putut lumina. I Ct lipsise Julien,
pentru doamna de Rnal via a na fusese dect un lung ir de chinuri felurite, dar toate dfl
nendurat; se sim ise cu adev rat bolnav .
Mai ales, i spuse doamna Derville cnd l v zu afl sind pe Julien, bolnav cum e ti,
disear nu cumva s iei n gradin . Umezeala aerului te-ar putea mboln vi i ml r u.
Doamna Derville vedea cu mirare c prietena ei, care domnul de Rnal o dojenea mereu
c se mbrac prea simplu, i pusese ni te ciorapi ajura i i ni te pantoM de toat
frumuse ea, abia adu i de la Paris. De trei zifl ncoace, singura distrac ie a doamnei de
Renal fusese sfl croiasc i s-o zoreasc pe FJisa s -i coas o rochie de varl dintr-o
es tur foarte la mod . Abia putuser termina rol chia, cteva clipe nainte de sosirea
lui Julien ; doamna < Rnal o mbr c imediat. Prietena ei nu mai avu nici ol ndoial .
Iube te, nefericita !" i spuse doamna DervillH i-i n elese toate simptomele ciudate
ale bolii.
Apoi o v zu vorbindu-i lui Julien. Obrajii i se f ceau! cnd albi ca varul, cnd ro ii ca focul.
n ochii ei, a inti i ti ochii tnrului preceptor, se oglindea o adnc nelini Doamna de
R6nal se a tepta dintr-o clip n alta ca el m se explice i s -i anun e c -i va p r si
sau c va r mn^ Julien nici nu pomenea m car despre asemenea lucruri, I care nu se
gndea. Dup un zbucium ngrozitor, doamr de Rnal ndr zni, n sfr it, s -1 ntrebe, cu
o voce trl mur toare, n care i se oglindea ntreaga patim :
Ai s - i p r se ti elevii ca s intri n alt parte ? Julien fu izbit de vocea nesigur
i de privirea doa
nei de Renal. Femeia asta m iube te, i spuse el; dai dup ce-o s -i treac
sl biciunea de care, n trufia ei, c ie te, i dup ce n-o s -i mai fie team c plec, o
s-o ci
jiiiiicl iar mndria." Felul acesta de a privi situa ia limb tu ca un fulger prin mintea lui
Julien. R spunse vUelnic:
- Mi-ar veni tare greu s p r sesc ni te copii att de impu i i de vi att de aleas ,
dar poate voi fi nevoit s-o >mul are ndatoriri i fa de sine nsu i.
Rostind cuvintele de vi att de aleas (cuvinte aristo- ttlice pe care Julien le
nv ase de curnd), n el se isc Un sim mnt adnc, potrivnic simpatiei. n ochii
femeii Iwsicia, gndea Julien, eu nu snt de vi aleas ."
Ascultndu-1, doamna de R6nal i admira inteligen a i fiuiiHise ea, dar i sim ea
inima zdrobit la gndul HccArii pe care el o l sa s se ntrevad . To i cunoscu ii ilin
Vcrrieres, veni i s-o viziteze ct lipsise Julien, se ntre- lotr n complimente pentru omul
minunat pe care so ul m Mvusese norocul s -1 descopere te miri unde. i asta nu
liuk oamenii ace tia ar fi priceput mare lucru din pro-Uti sile f cute de copii. Faptul c
el tia Biblia pe de rost, Kt tnc n latine te, i umpluse pe localnicii din Verrieres le 0
admira ie n stare s dureze, poate, un veac.
Cum nu vorbea cu nimeni, Julien habar n-avea de Imite acestea. Dac doamna de R6nal s-
ar fi putut st pni Ml de ct, l-ar fi l udat pentru faima dobndit i, potolin- u i astfel
orgoliul, ar fi avut n fa un Julien blnd i in^ui, cu att mai mult cu ct el g sea c
rochia ei cea ftiiua c nent toare'. Doamna de R6nal, mul umit i de miimuse ea
rochiei i mai ales de ceea ce i spusese Julien In ai cast privin , dori s fac o
plimbare n gr din ; fui lud, ns , m rturisi c nu e n stare s umble. i se sprijini ele
bra ul c l torului, dar, n loc s -i sporeasc pute- llr, atingerea bra ului acestuia i le
r pi cu totul.
Se ntunecase; de ndat ce se a ezar unul lng altul, Julun, folosindu- i vechiul
privilegiu, ndr zni s - i apropii l>uzele de bra ul frumoasei lui vecine i s -i ia mna.
Nu se gndea la doamna de Renal, ci la ndr zneala dove-ilii.i de Fouque fa de
amantele lui; cuvintele de vi H/../W i mai ap sau nc inima. Doamna de Rnal i
innsc mna, dar asta nu-i f cu nici un fel de pl cere.

92
STENDHAU
Departe de a se mndri sau m car de a fi recunosc UM pentru sentimentele pe care, n
seara aceea, doamna dfl Rnal le tr da prin semne prea v dite, frumuse ea, elegan a
prospe imea l l sar aproape nep s tor. Cur ia suftafl teasc , lipsa oric rui
sim mnt de ur prelungesc, f rfl doar i poate, durata tinere ii. Fa a mb trne te
naint de toate la cele mai multe dintre femeile frumoase.
Julien fu posac toat seara; pn atunci nu se mnia dect mpotriva soartei i a
societ ii; dar, de cnd FouquB i oferise un mijloc josnic de a se mbog i, era tare
mniflH pe el nsu i. Adncit n gndurile lui, de i din cnd n cnfl le mai spunea cte o
vorb celor dou prietene, pn urm , f r s - i dea seama, l s mna doamnei
de RiwH Gestul acesta o tulbur adnc pe biata femeie: v zu n i un semn al ursitei.
Dac ar fi fost sigur de dragostea lui Julien, poate i virtutea ar fi g sit putere s i se
mpotriveasc . Dar, tf murnd de team c -1 va pierde pentru totdeauna, patir o r t ci
ntr-atta, nct apuc ea mna lui Julien care, visarea lui, i-o inea sprijinit de sp tarul
scaunului. AstM l trezi pe tn rul ambi ios : ar fi vrut s -i aib martori! clipa aceea pe
to i nobilii trufa i care, cnd el st tea coada mesei, al turi de copii, l priveau cu un
zmbet aii de ocrotitor. Femeia asta nu m mai dispre uie te, spuse el, deci, am datoria
fa de mine nsumi s -i fii amant." O asemenea idee nu i-ar fi venit n minte naint de
m rturisirile naive ale lui Fouque\
Hot rrea luat pe nea teptate fu un prilej pl cut a- i petrece timpul. Julien i spunea :
Una dintre acest^ dou femei trebuie s fie a mea". Observ c l-ar fi atra mai mult
s -i fac curte doamnei Derville ; nu fiindc ar I fost mai frumoas , ci pentru c l
cunoscuse ca precepto^ stimat pentru tiin a lui, i nu ca biet cherestegiu, purtnd la
subsuoar o hain de ln crea , a a cum ap ruse peii tru prima oar n fa a
doamnei de Renal.
i tocmai sub nf i area tn rului lucr tor, ro ind pn -n albul ochilor, ncremenit
n fa a por ii
I U I NEGRU
93

ndr znind s sune, i-1 nchipuia doamna de R6nal cu ni mai mare drag.
( hibzuind mai departe asupra situa iei sale, Julien l/u c nici prin minte nu trebuia s -i
treac s-o cuce-insc pe doamna Derville, care observase pesemne c i mm na de R6nal
l place. Silit s se ntoarc la aceasta In urm , Julien se ntreb : Ce tiu eu despre
firea ei ? k>ar att: nainte de a pleca n c l torie, i luam mna i I i-o retr gea; ast zi,
eu mi retrag mna, iar ea o prinde o strnge ntr-a ei. Ar fi un prilej cum nu se poate mai
[merit s -i pl tesc pentru tot dispre ul pe care mi 1-a Hiat. Dumnezeu tie c i aman i
o fi avut! Poate c ;um m alege pe mine numai fiindc ntlnirile ne snt un lesnicioase".
Aceasta e, vai! nenorocirea unei civiliza ii excesive ! dou zeci de ani, sufletul unui tn r,
dac are ct de ct uca ie, se afl la mii de leghe dep rtare de spontaneit i f r de
care dragostea este, adeseori, cea mai plicti-sa dintre obliga ii. Snt dator fa de mine
s-o cuceresc, continu m runta mnilutc a lui Julien, cu att mai mult cu ct, dac nu voi fi
l mdat bogat i dac cineva se va gndi s -mi repro eze punica slujb de
preceptor, l voi putea face s n eleag <hanostea m-a aruncat aici."
Julien i trase din nou mna dintr-a doamnei de Ital, apoi i-o prinse strns. Pe la miezul
nop ii, cnd n uiiiau n salon, doamna de Rnal l ntreb cu jum tate
11
i Ai s ne p r se ti ? Pleci ? Julien i r spunse oftnd :
Snt nevoit s plec, c ci v iubesc cu patim ... E un jifli.ii... i nc ce p cat pentru un
tn r cu gndul la |n. mic!
Doamna de Rnal se rezem de bra ul lui, att de foape, nct obrajii ei sim ir
c ldura obrajilor lui
li- II
l'iccare din ei i petrecu noaptea ntr-un chip deosebit Doamna de Rnal se pierdu n
extazul celei mai nalte
94
STENDHAI
volupt i morale. O feti cochet , care iube te de la m vrst fraged , se deprinde
cu fr mnt rile dragostei; ifl cnd ajunge la vrsta adev ratei pasiuni, farmecul nout jM
dispare. Dar doamna de R6nal nu citise niciodat romafl i toate nuan ele fericirii erau noi
pentru ea. Nici uni adev r trist nu-i nghe a inima, nici chiar spectrul viito^B lui. Se vedea
la fel de fericit peste zece ani, pe ct erai clipa aceea. Pn i ideea virtu ii i a
credin ei jurat dofl nului de R6nal, idee care o tulburase cu cteva zile mi nainte, se ivi
zadarnic i fu alungat ca un oaspete nedQ rit. Niciodat nu-i voi ng dui nimic lui
Julien, i sp doamna de Rfinal. Vom tr i i de acum nainte a a tr im de o lun . mi
va fi prieten."
CAPITOLUL XIV Foarfecele englezesc
O fat de aisprezece ani avei un ten ca o petal de roz i q| d dea cu fard.
POLIDOF

bun
Lui Julien, oferta f cut de Fouqu6 i r pise lini tea bucuria; acum nu mai tia ce
hot rre s ia.
Vai! poate c -mi lipse te voin a i n-a fi fost un osta al lui Napoleon. Cel pu in,
ad ug el, micul meu j cu st pna casei o s m distreze un timp."
Din fericire pentru el, chiar n mprejurarea aceasti m runt , seme ia unor asemenea
cuvinte nu se potrivi deloc cu ceea ce sim ea n untrul lui. i era team de doamna de
Rnal, din pricina rochiei ei att de frumoasj Rochia asta era, n ochii lui, avangarda Parisului.
Mnal de orgoliu, Julien nu voia s lase nimic la voia ntmpl rn i a inspira iei
momentului. Din m rturisirile lui Fouqufl
l PoUdori, medicul lordului Byron, pe- care Stendhal 1-a cunoscut 1 Milano. n octombrie 1816.
I NEGRU
95
m tlup pu inul pe care l citise n Biblie despre dragoste, Bl ntocmi un plan de b t lie
foarte am nun it. i fiindc Bk nespus de tulburat, de i nu- i m rturisea asta, i
Hjtcrnu planul pe hrtie.
\ doua zi diminea , n salon, doamna de R6nal
(^ wsc o clip singur cu el. Nu mai ai alt nume n afar de Julien ? l ntreb [ 1 ,a
ntrebarea aceasta att de m gulitoare, eroul nos-lu nu tiu ce s r spund . Se afla n
fa a unei mprejur ri f|iit v zute n plan. Dac n-ar fi f cut prostia de a- i piui un plan,
mintea lui ager l-ar fi scos u or din impas; P^iiul c fusese luat pe nea teptate n-ar fi
f cut dect s -i Horeasc vioiciunea ideilor.
r A.'ja, ns , fu stngaci i- i exagera stng cia. Dar doamna Br KC nai i-o iert repede.
Ea nu v zu n purtarea lui dect marca unei nent toare nevinov ii. i ceea ce i
lipsea prbatului acestuia, c ruia toat lumea i recuno tea la rea inteligen , era tocmai
aerul nevinov iei.
Micul t u preceptor mi inspir mult nencredere, i punea doamna Derville. Am impresia
c se gnde te ii11 una i c tot ce face e calculat. E un pref cut.
lulien r mase profund umilit de nefericita ncurc tur ni iut de ntrebarea doamnei
de Renal, c reia nu se pri- pusc s -i r spund .
lin b rbat ca mine e dator s nu rabde o asemenea hfilngere!" i, folosind clipa cnd
treceau dintr-o I Ipcre n alta, se crezu obligat s -i dea o s rutare doam-fci i de R6nal.
Dar gestul lui fu ct se poate de nepotrivit, ct se poate li* nepl cut i pentru unul i pentru
altul, ct se poate de Ut picv z tor. Ct pe ce s fie v zu i! Doamna de Renal l i. II
nebun. Se sperie i, mai ales, se sim i jignit . Prostia i 11 II amintea de domnul Valenod.
,< e mi s-ar fi ntmplat dac a fi fost singur cu el ?" i i ipunea ea. i, fiindc iubirea i
era ntunecat , i se trezi muica.
96
STENDllAk

Din clipa aceea f cu a a fel, nct s aib totdeauH vreunul din copii pe lng ea.
Ziua aceea fu plictisitoare pentru Julien ; i-o petrejB de la un cap t la altul ncercnd s -
i ndeplineasi stngaci, planul de cucerire. Nu se uit m car o dat , doamna de Rdnal
f r ca privirea lui s nu ascund n eles tainic; totu i, nu era att de prost nct s nu-
i c seama c nu reu e te s -i fie pl cut i, cu att mai mul s-o cucereasc .
Doamna de R6nal nu- i mai revenea din uii v zndu-1 att de stngaci i, totodat , att de
ndr zne , sfiiciunea dragostei la un om inteligent! gndi ea, n din urm , cu o bucurie de
nespus. E cu putin oare ca l vala mea s nu-1 fi iubit niciodat ?"
Dup -mas , doamna de RSnal trecu n salon ca s pili measc vizita domnului Charcot
de Maugiron, subprefc tul din Bray. i ncepu s lucreze ceva la un ghergB foarte nalt.
Lng ea se a ez doamna Derville. ntfl asemenea situa ie i ziua n amiaza mare,
eroul nostr g si cu cale s - i ntind piciorul i s ating frumosul cior al doamnei de
Rnal, care, din pricina ciorapului ajj rat i a minunatului pantofior din Paris, atr gea n ml
v dit privirile galantului subprefect.
Doamna de Renal se ngrozi; l s s -i cad foarfecel gherrful de ln , acele, astfel c
gestul lui Julien putu f treac drept o ncercare stngace de-a opri c derea foarfH celor pe
care le v zuse alunecnd. Din fericire, forfec\M f cut din o el englezesc se sparse i
doamna de Rerial rfl mai conteni cu regretele c Julien nu se aflase ceva ml aproape de ea.
I-ai observat c derea i ai fi putut-o opri, dar diii
rvna dumitale nu m-am ales dect cu o lovitur de picioM
Spusele ei l n elar pe subprefect, dar nu i pe doanw
Derville. Urte obiceiuri mai are b iatul sta dr gu
lltfjll I NEGRU
97
li ea. Buna-cuviin a unei capitale de jude nu iart gloc asemenea gre eli. Doamna
de Renal g si momentul I opteasc lui Julien :
i poruncesc s fii prudent.
Julien i d dea seama c fusese stngaci i era fnos. lllb/ui mult vreme n sinea lui
ca s afle dac trebuia s I itupere pentru cuvintele: i poruncesc. i avu naivitatea |
gtndeasc : Ea ar fi putut s spun poruncesc dac ar fi HM vorba de ceva n leg tur
cu educa ia copiilor, dar, part indu-mi dragostea, trebuie s presupun c Hem
egali. F r egalitate nu se poate iubi..." ; i mintea llc r t ci n banalit i despre
dragoste. i repeta cu Bjliuc versul lui Corneille, nv at de la doamna Derville, m dtcva
zile mai nainte:
I ........................................Iubirea
('reeaz egalit i i nu le caut . nc p nndu-se s joace rolul unui donjuan,
Julien, tic n via a lui nu avusese o amant , se purt toat ziua un neghiob f r
seam n. i n-avu dect o idee Mintoas ; plictisit de el nsu i i de doamna de R6nal,
Bdca cu groaz cum se apropie seara, cnd avea s stea n HAilin , lng ea, pe
ntuneric. i spuse domnului de |ft< n.il c se duce la Verrieres s vorbeasc cu preotul;
i im > inapoie dect noaptea trziu.
La Verrieres, Julien l g si pe p rintele Ch61an n
Mltilora mutatului; fusese, n sfr it, dat afar din slujb i
Mii .11 ui Maslon i lua locul. i ajut bunului preot i-i veni
I |rt> -.! s -i scrie lui Fouqu6 c sfnta i irezistibila chemare
IfN i;ire o sim ea pentru slujirea altarului l mpiedicase
I In II iiui s -i primeasc ndatoritoarele propuneri, dar c
WR/iisc o asemenea pild de nedreptate nct poate c ar fi
I in.II de folos pentru el dac n-ar intra n tagma preasfnt .
iiilicn se felicit pentru iscusin a cu care tia s trag
Holos de pe urma destituirii preotului din Verrieres,
98
STENDI
l sndu- i o porti deschis spre revenirea la nego , dacf n sufletul lui trista
pruden ar nvinge cumva eroismul
CAPITOLUL XV Cntecul coco ului
Pe grai latin, iubirea e amor, Obr ie a mor ii i izvor, Din prima clip , al mhnirilor A Amarul bocet
dup cei ce mor, Nelegiuiri i lacrime de dor, Obida grea a remu c rilor...
PAJERAMORUHl
Dac Julien ar fi avut ct de pu in din iscusin a care, f r nici un temei, credea c o
are, ar fi putut s i felicite a doua zi de urm rile c l toriei la Verrieres. LipsJ lui f cuse
s i se uite toate stng ciile. Dar i n ziua ace el fu destul de posac; c tre sear ns , i
veni n minte 1 idee n stru nic i o mp rt i pe dat doamnei de R6njj cu o rar
ndr zneal .
Abia se a ezaser n gr din , cnd, f r s mai a tep i ntunecimea deplin ,
Julien i apropie gura de urechfl doamnei de Rnal i, cu riscul de-a o compromite groaj
nic, i spuse:
Doamn , n noaptea asta, la ora dou , am s vin fl odaia dumneavoastr ; trebuie s
v spun ceva.
Julien tremura de grij s nu-i fie respins propunere rolul de seduc tor l ap sa att de
greu, nct, dac i-ar) ascultat ndemnul inimii, s-ar fi ncuiat n odaia lui pentd mai multe
zile i s-ar fi ferit s le vad pe cele dou doamne, i d dea seama c prin purtarea lui
calculat d|j ajun, stricase tot ce p ruse frumos n ziua precedent ] nu mai tia, ntr-
adev r, pe ce cale s apuce.
Doamna de Rnal r spunse cu o indignare sincer ! deloc exagerat la propunerea
neobr zat pe care Juliel cuteza s i-o fac . Lui i se p ru c ntrez re te dispre ul!

Hui iul ei r spuns. Sigur e c r spunsul acesta, rostit n c, cuprinsese i un ei, a !
Pretextnd c are s le junii ceva copiilor, Julien se duse n camera lor i, cnd ntoarse,
se a ez lng doamna Derville, ct mai de-III te <le doamna de R6nal. Astfel, ndep rt
orice posibi-ite le a-i lua mna. Conversa ia fu serioas , iar Julien (li urc foarte bine, n
afara ctorva clipe de t cere, n npiil c rora i fr mnta creierul. De ce nu pot s I' <
esc vreo manevr iscusit , i spunea el, ca s-o silesc doamna de Renal s -mi arate
semnele de dragoste ni care, acum trei zile, m f ceau s cred c e a mea !?" sim ea
descump nit de starea aproape l/.n.id jduit n care mpinsese lucrurile. i totu i,
nimic iu i .11 fi ncurcat mai mult dect reu ita !
Cnd se desp r ir , la miezul nop ii, pesimismul l f cu I r&ad c - i c tigase
dispre ul doamnei Derville i c , emne, nici cu doamna de RSnal nu st tea mai bine.
Am rt i umilit, Julien nu izbuti s doarm . Gndul i II renun a la orice vicle ug, la
orice plan i de-a l sa la II ntmpl rii leg tura cu doamna de R6nal, mul umin-sc ca
un copil cu bucuriile aduse de fiecare zi, nici nu-i i i prin minte m car.
f. i istovi creierul n scocind manevre savante, pe care, Bl o clip , le g sea absurde. ntr-
un cuvnt, cnd orologii castelului b tu ora dou din noapte, Julien era ct se
Mc nefericit.
Sunetul l trezi, a a cum cntecul coco ului 1-a trezit stntul Petru. Se pomeni n pragul
celei mai grele
.....>ari. De cnd f cuse propunerea neobr zat , nu se
i f ndise la ea. Doar fusese att de r u primit ! l-am spus c voi veni la ea, la ora
dou , i spuse fulk'ii, ridiendu-se din pat. Poate c snt nendemnatic i cioplit ca
orice b iat de ran. Doamna Derville m-a Vui de multe ori s n eleg asta. Dar cel
pu in n-am s jflu un om slab."
Julien era, pe bun dreptate, mndru de curajul lui; Iniuodat nu- i impusese o ndatorire
mai anevoie de I ndeplinit. Cnd deschise u a tremura n a a hal net abia
100
STENDIIAI,
se mai putea ine pe picioare i fu nevoit s se rezeme <fl perete.
Era descul . Se duse s asculte la u a domnului fl R6nal, unde putu s aud sfor itul
st pnului casei. AtunB l apuc dezn dejdea. A adar, nu mai exista nici un mod care
s -1 mpiedice de a se duce la ea. Dar, Doamne ! ce-l s fac acolo ! N-avea nici un plan
i, chiar dac ar fi avfl vreunul, se sim ea att de tulburat, nct i-ar fi fost cu am putin
s -1 pun n aplicare.
n sfr it, suferind de-o mie de ori mai mult dect daci s-ar fi dus n ntmpinarea mor ii,
Julien se strecur n cal ridorul cel mic, care ducea la odaia doamnei de RnaB Apoi
deschise u a cu o mn tremur toare i f cnd ufl zgomot ngrozitor.
n untru era lumin ; pe c min ardea o candel . fl nenorocirea asta Julien nu se
a teptase. Cnd l v l intrnd, doamna de R6nal s ri repede din pat.
Nenorocitule ! strig ea.
Se isc oarecare dezordine. Julien i uit planuiB trufa e i reveni la rolul lui firesc: s
nu-i placi unei feml att de ncnt toare i se p ru cea mai crunt nenorocirM Nu r spunse
la dojenile ei dect aruncndu-i-se la pfl cioare, mbr i ndu-i genunchii. i, pentru c ea
i vorbi cu mult asprime, el izbucni n lacrimi.
Peste cteva ore, cnd Julien ie i din odaia doamnei I Rnal, s-ar fi putut spune, n stil de
roman, c nu mai avei ce s - i doreasc . ntr-adev r, datorit dragostei pe care <J
inspirase i impresiei nea teptate pe care o f cuser asupl lui ni te farmece
seduc toare, c tigase o victorie cu nepl tin de atins prin toat iscusin a lui att de
stngace.
Dar, prad unui ciudat orgoliu, inu mor i , n clipfl cele mai dulci, s joace nc rolul
unui b rbat obi nuit al subjuge femeile; i f cu eforturi de necrezut ca s strifl ce-avea
mai fermec tor n el, n loc s se gndeasc la el
I NEGRU
i< ui pc care l strn
BIBLIOTECA JUDE EAN .0CTAVIAN GOGA"
---------c oj--------
se i la remu c rile care v deau ct-tie
Ulm era acest extaz, ideea datoriei nu-1 p r si nici o clip . Br Ic mea c -1 va cuprinde
o remu care groaznic i c va ridicol n vecii vecilor dac se va dep rta de
modelul pe |lc i propusese s -1 urmeze. ntr-un cuvnt, tocmai ce Ura din Julien o fiin
superioar l mpiedica s guste fiii rea a ternut la picioarele lui. Era asemeni acelei de
aisprezece ani, cu bujori minuna i n obraji, i ni , ca s mearg la bal,
s vr e te neghiobia de a- i da cu
< liman, ngrozit de apari ia lui Julien, doamna de Rnal fu prins n curnd de cea mai
cumplit spaim . Plnsul i pi/nAdejdea lui o mi car adnc.
i, chiar cnd nu mai avu ce s -i refuze, l mpingea de-n ir de ea, cu sincer indignare, i
apoi i se arunca n Iute. Toat purtarea aceasta p rea lipsit de orice Hinfl. Doamna de
Rnal se credea osndit , f r putin Iertare i c uta s - i ascund priveli tea
iadului, co-pijindu-1 pe Julien cu cele mai calde mngieri. ntr-un ivtut, nu i-ar fi lipsit nimic
eroului nostru, nici chiar i i rea arz toare a femeii pe care o cucerise, dac ar fi lini s se
bucure de ea. Plecarea lui Julien nu f cu s -i i Meze extazul care o cuprindea f r voia
ei i nici lupta p ni usc rile care o sf iau.
l >oamne! doar atta nseamn s fii fericit, s fii iubit ?" \i i si a fu primul gnd al lui Julien
cnd se ntoarse la el n Iile. Tn rul se afla n starea aceea de uimire i de tul-plin de
nelini te, care te cuprinde dup ce ai un lucru mult vreme rvnit. Inima, obi nuit s
Ituciisc , nu mai are ce dori i, totu i, nici amintiri n-are pun Asemeni unui soldat ntors
de la parad , Julien HI n 1.1 n n minte, cu deosebit aten ie, toate am nuntele
|.....11 II sale : Nu am iiitat nimic din ce eram dator fa
MI nune nsumi ? Mi-am^j
102
STENDHJI
i ce rol ? Al unui b rbat obi nuit s fie str lucitor i femeile.
CAPITOLUL XVI A doua zi
He turn'd his lip to hers, arm with his hand
Call'd back the tangles of M wandering hair
DON JUAN, c. 1. st. Y\
Din fericire pentru gloria lui Julien, doamna de R6 fusese prea agitat , prea uimit ca s
observe prostii b rbatului care n clipa aceea devenise pentru ea totul d lume.
Pe cnd l ndemna s plece, v znd c se ivesc zoriU spunea:
Vai, Doamne ! dac so ul meu a auzit cumva vreui zgomot, snt pierdut .
Julien, care avea timp s - i aleag cuvintele, i amint de acestea:
Ai regreta via a ?
Nespus de mult n clipa asta. Dar n-a regreta c te-am cunoscut.
Julien socoti c ar fi nimerit, pentru demnitatea lui, si plece cnd s-o lumina de-a binelea i
f r s se fereasc .
Aten ia continu cu care i studia cele mai mici gesturi n nebuneasca idee de-a p rea
b rbat cu experien , nu avi dect o urmare fericit : cnd o rev zu pe doamna da R6nal
la masa de prnz, purtarea lui fu o capodoper da pruden .
1 ntoarse buzele spre ale ei, i mna / i prinse lungile-i uvi e, care fia turau (engl.) (n. t.)
< i ( despre ea, nu-1 putea privi f r s ro easc pn -n iul ochilor i nu putea tr i o
clip f r s -1 priveasc . i Mea seama ct e de tulburat , iar str daniile de-a se
Iptni nu f ceau dect s-o tulbure i mai mult. Julien i ilk ochii doar o singur dat
asupra ei. La nceput, mmna de R6nal i admir pruden a. Curnd ns , v znd I privirea
lui nu se mai ndreapt spre ea, se nelini ti: ne nu m mai iube te ? se ntreb ea.
Vai! snt prea Muin pentru el; snt cu zece ani mai mare."
Pe cnd treceau din sufragerie n gr din , ea i strnse Plina. Julien, mirat de semnul acesta
de dragoste att de mbi nuit, o privi cu patim , c ci i se p ruse nespus de n moa n
timpul mesei i, cu toate c - i inuse toat nea ochii pleca i, el nu f cuse altceva
dect s -i cerce-W c cu de-am nuntul farmecele. Privirea aceasta o alin mt doamna de
Rnal; drept e c nu-i ndep rt toat neli-H tca, dar nelini tea i n bu ea
aproape toate re-fcu e rile fa de so ul ei.
n timpul prnzului, so ul nu observase nimic. Nu ace-I lucru se ntmplase ns cu doamna
Derville; ea crezu i n .l >amna de Rnal e gata s - i dea sufletul. i, ct fu ziua r
lung , prietena ndr znea i necru toare n-o scuti de mptcle menite s -i
zugr veasc , n culori negre, primej-IIM uirco pndea.
Doamna de Rnal ardea de ner bdare s r mn sin-lui A cu Julien; voia s -1 ntrebe
dac o mai iube te. i, cu !t blnde ea ei statornic , de cteva ori abia se st pni Inu i
spun prietenei sale s-o lase n pace.
Scara, n gr din , doamna Derville potrivi att de bine ui I urile, net se a ez ntre
doamna de R6nal i Julien. Damna de Rnal, care a teptase cu nesa clipa cnd va IM -a
pl cerea s -i strng mna lui Julien i s-o duc la te, nu mai fu n stare s -i spun
un cuvnt m car.
Inimplarea aceasta sup r toare o f cu s se fr mnte i in.II mult. Un singur gnd o
rodea : l dojenise atta pe tilicn pentru impruden a de a fi venit la ea noaptea tre- tl, net
tremura toat c de ast dat n-o s mai vin . II, p r sind devreme gr dina, se
retrase n camera ei. Dar,

104
STENDKA1,
nemaiputndu- i st pni ner bdarea, se duse s - i lipeascB urechea de u a od ii lui
Julien. n ciuda nelini tii i a pan mii care o ardea, nu ndr zni, totu i, s intre. Fa pi
aceasta i se p rea de-o josnicie f r seam n, c ci e poc nit i ntr-un proverb de prin
partea locului.
Nu to i servitorii se culcaser nc . Pruden a o sfl pn la urm , s se ntoarc n
camera ei. Dou ore a teptare i se p rur dou veacuri de chin.
Dar Julien era prea credincios fa de ceea ce socot a fi datoria lui, ca s nu- i duc la
ndeplinire, punct punct, planul hot rt.
Cnd b tu ora unu, ie i bini or din odaie, se ncredin a c st pnul casei dormea adnc
i intr la doamna de Renal n noaptea aceea se sim i mult mai fericit lng iubita l\a
c ci se gndi mai pu in la rolul pe care inea s-1 joac Avu ochi s vad i urechi s
aud . Iar ceea ce i spui doamna de Rdnal cu privire la vrst , i d du mai multfl ncredere
n sine.
Vai, snt cu zece ani mai mare dect tine! Cuai po i s m iube ti ?! i repeta ea n
ne tire, fiindc gndj acesta i ap sa inima.
Julien nu-i n elegea durerea, dar v zu c e adev rat) i- i uit aproape toat teama
de-a fi ridicol.
Ideea nes buit c ar fi privit ca un amant de porunc din pricina obr iei lui de rnd, i
disp ru i ea. Pe m si ce elanurile de ndr gostit ale lui Julien o lini teau sfioasa lui
amant , aceasta redobndea o f rm de feri cire, dar i putin a de a- i judeca iubitul.
Spre norocul lui n noaptea aceea Julien renun aproape cu totul la aenl de mprumut
care f cuse din noaptea trecut o izbnd , nu o pl cere. Dac doamna de Renal i-
ar fi dat seama de grija cu care el i juca rolul, descoperirea aceasta trist i-lfl fi r pit
pentru totdeauna orice urm de fericire. Dar ea riM putu s vad altceva n purtarea lui
dect o trist urmare | nepotrivirii de vrst .
Cu toate c doamna de Rnal nu se gndise niciodat la teoriile despre dragoste, deosebirea
de vrst este, dupj aceea de avere, unul din locurile comune cele mai des pol
I NEGRU
105
Im

mic n glumele provinciale ori de cte ori e vorba de iu-
tn cteva zile, Julien, cuprins de ntreaga ardoare a islci, se ndr gosti nebune te.
Trebuie s recunosc, i spunea el, c are un suflet de gei i c nu exist femeie
mai frumoas ."
Uitase aproape cu totul rolul pe care-1 avea de jucat.
^M chiar, ntr-un moment de r t cire, i m rturisi toate
Bellm tile sale. Iar spovedania aceasta mpinse la culme
HI una pe care o inspira. A adar, n-am avut nici o rival
id( !" chibzuia doamna de R6nal, ame it de pl cere.
m\ ndr zni s -1 ntrebe despre portretul la care inea att;
Hr Julien i jur c era portretul unui b rbat.
( nd doamnei de Rnal i r mnea destul st pnire He (tine ca s mai fie n stare s
gndeasc , nu- i mai venea Bl lire de mirare c poate exista atta fericire i nu price-
|>< .1 < nm de n-o b nuise niciodat .
Ah ! i spunea ea, dac l-a fi cunoscut pe Julien ^ um zece ani, cnd mai puteam
nc s par dr gu !"
Julien nici nu se gndea la asemenea lucruri. Dragos-pn lui nsemna nc ambi ie: era
bucuria de a poseda, el, MNla fiin neferiert ^ i att de dispre uit , o femeie att de
lobi la i de frumoas . Gesturile lui de adora ie, elanul lui III lua farmecelor amantei
sfr ir prin a o lini ti hlructva n privin a diferen ei de vrst . Dac ar fi avut l de
ct experien a vie ii, pe care orice femeie la treizeci k uni o are n rile mai civilizate,
doamna de Rnal s-ar f| i ti tremurat gndindu-se la durata unei iubiri care p rea )!
nflie te numai din surpriz i din be ia amorului pro-
I"
1
"
tn clipele cnd i uita ambi ia, Julien se pierdea de ad-I Hinalie pn i n fa a
p l riilor i a rochiilor doamnei de I Menal. Nu se mai s tura de pl cerea de a le sim i
parfu-
Iiiiiil I >eschidea dulapul iubitei i r mnea ore ntregi, mut |l' admira ie, n fa a lucrurilor
superbe aflate acolo i a felului cum erau rnduite. Iubita, rezemat de el, l privea ; _ fi
privea giuvaerele i toate nimicurile care, n preajma Miiniii, alc tuiesc zestrea unei mirese.

106
STENDHAU
M-a fi putut m rita cu un asemenea om ! se gndei uneori doamna de R6nal. Ce inim
nfl c rat ! Ce via a ncnt toare al turi de el!..."
Iar Julien n via a lui nu se aflase att de aproape do cumplitele unelte ale artileriei feminine.
E cu neputin a s existe ceva mai frumos la Paris", i zicea el. i-atuM nu mai g sea
nimic de crtit mpotriva fericirii. Deseor admira ia sincer i elanurile iubirii sale l f ceau
s ui de art teorie din pricina c reia fusese att de m surat de ridicol la nceputul
leg turii cu doamna de Rfinal. A
1
momente cnd, n ciuda obi nuitei lui f rnicii, g sea
c nespus de pl cut s -i m rturiseasc acestei femei de ne; mare, care l admira,
nepriceperea lui fa de o mul ime de lucruri nensemnate. Rangul iubitei sale i se p rea
c -l nal deasupra propriei lui fiin e. La rndul ei, doairUB de R6nal g sea cea mai
pl cut voluptate moral n a-1 instrui astfel, ntr-o mul ime de lucruri m runte, pd
tn rul acesta deosebit de inteligent i despre care toaa lumea spunea c , ntr-o bun zi,
va ajunge departe. Chiar subprefectul i domnul Valenod nu se puteau mpiedica s -1
admire, i doamnei de R6nal i se p rur mai pu in na ghiobi... Ct despre doamna
Derville, departe de ea a: menea sentimente! Mhnit peste m sur de ceea credea c
ghice te, i v znd c n eleptele ei sfaturi i d veneau nesuferite unei femei care
literalmente i pi duse capul, plec de la Vergy f r s dea vreo explica ie de
altminteri, ceilal i se ferir s i-o cear . La plecarea doamna de Rnal v rs cteva
lacrimi, dar curnd i se p rd c fericirea i-a sporit i mai mult. Prin plecarea doamna
Derville, ea se afla aproape toat ziua ntre patru ochi cu iubitul ei.
Lui Julien i era cu att mai drag tov r ia amante sale cu ct, de fiecare dat cnd
r mnea prea ndelung sin gur, fatala propunere a lui Fouque venea s -i tulbure miri] tea.
n primele zile ale vie ii acesteia noi avu moment cnd lui, care nu iubise niciodat i nu
fusese niciodatfl iubit de nimeni, i pl cu att de mult s fie sincer, net eri ct pe ce s -i
m rturiseasc doamnei de Rnal ambi ii
n ll I NEGRU
107
imu-i fusese pn atunci ra iunea ns i a existen ei. Ar fi lorii s -i aud sfatul n
privin a ciudatei ispite strnite de opunerea lui Fouqu6, dar o mic ntmplare puse cap t
kili noi sincerit i.
CAPITOLUL XVII Primul adjunct al primarului
O, how this spring of Iove resembleth
The uncertain glory of an April day;
Which now shows all the beauty ofthe sun,
And by and by a cloud takes all away! TWO GENTLEMEN OF VERONA
Inir-o sear , pe cnd apunea soarele, Julien, stnd
hh>'A iubita lui, n fundul livezii, departe de privirile
p r toare ale oamenilor, era pierdut n vise. Vor dura
iMUi mereu clipele acestea att de pl cute?" Sufletul i
1
n.i ap sat de greutatea alegerii unui drum n via i
rplngea marea i nefericita criz care ncheie copil ria
Ml Mric primii ani ai unei tinere i s race.
Ah ! spunea el, pentru tineretul francez Napoleon
| tosl cu adev rat trimisul lui Dumnezeu pe p mnt! Cine
U HA 1 nlocuiasc ? Ce vor face f r el s rmanii, chiar cei
M.II ivu i dect mine, care au tocmai c i bani le trebuie ca
IlA i 'a pete o educa ie bun , dar n-au destui ca, la dou zeci
[tit ani, s cumpere un om i s - i deschid drumul spre o
terU'i.1 ! Orice-am face, ad ug el oftnd amar, gndul
i" Ita la tal nu ne va ng dui niciodat s fim ferici i!
I i > prim vara dragostei cum seam n / Cu nimbul lui april, cel
.....ihiitor; /Abia vezi soarele n str lucire / i-ndat totul e nv luit de
Hm ' (rngl.) Doi domni din Verona deShakespeare/(n. t.).
108
STENDH/
i o v zu deodat pe doamna de Renal ncruntndu-i i lund o nf i are
dispre uitoare i rece : ei, felul acesfl de gndire i se p rea potrivit pentru o slug .
Crescut ideea c e foarte bogat , i se p rea de la sine n eles cfl Julien e la fel ca
ea. i era de o mie de ori mai scump deci via a, i pu in i p sa de bani.
Julien era departe de a ghici ce-i trece prin minii ncruntarea ei l readuse pe p mnt. Avu
destul prezenM de spirit ca s - i potriveasc n a a fel fraza, nct s-o facfl s
n eleag pe nobila doamn , a ezat att de aproape dJ el, n iarb , c repetase
ni te cuvinte auzite n timp c l toriei, la un prieten al lui, negustor de lemne. A i
gndeau cei lipsi i de credin ,
Tu, dragul meu, s nu te amesteci cu astfel de ofl meni, i spuse doamna de Rnal,
p strnd nc pu in dfl r ceala care, pe nea teptate, luase locul celei mai caldfl duio ii.
ncruntarea ei, sau mai degrab remu carea pentrJ impruden a s vr it , fu prima
nfrngere a iluziilor care st pneau pe Julien. Care se gndi: E bun i blnd , m
m iube te mult, dar a fost n scut n tab ra du man . 9 se tem, pesemne, mai cu
seam de soiul acesta de tinefl inimo i, care, dup ce au primit o educa ie ngrijit , n-
aM destui bani ca s - i fac o carier . Ce s-ar fi ales din nobilH dac ni s-ar fi ng duit
s -i combatem cu arme de acela* fel ?! Eu, de pild , s fiu primar la Verrieres, bine inJ
ten ionat i cinstit, cum e n fond i domnul de R6nal, cM i-a mai desfin a pe vicar i
pe domnul Valenod, cu toaul pung iile pe care le fac! Cum ar mai triumfa dreptatea lai
Verrieres ! i nu talentele lor mi-ar pune piedici, c ci^J bjbie ntruna."
n ziua aceea, fericirea lui Julien fu ct pe ce s se stn tqrniceasc . Dar eroului nostru i
lipsea ndr zneala de m fi sincer. I-ar fi trebuit curajul de a da imediat b t liaB doamna de
R6nal se mirase de spusele lui Julien, c ci oa-l menii din lumea ei repetau adesea c
ntoarcerea Iul Robespierre ar fi fost ndeosebi cu putin datorit tineriM lor de neam
prost, care nva prea multe. Doamna dS
|M>II I NEGRU
109
|M<II;II i p str mult vreme nf i area aceea rece, i i Jiilu-n crezu c o face
dinadins. De fapt, ea se purta a a Ifeciiiru c , dup sila pentru cuvintele urte, urmase
teama Br nu-i fi spus, f r s vrea, vreun lucru nepl cut. Mhni-Ift-.i .isia i se oglindi
puternic n tr s turile att de curate i B|ll de naive cnd era fericit i departe de cei ce
o plicti-
lulien nu mai cutez s se lase n voia vis rilor. Mai Im, dar i mai pu in ndr gostit,
socoti c n-ar fi prudent se mai duc n odaie la doamna de R6nal. Mai bine s HM ca
la el; dac o z rea vreun servitor umblnd prin HM, /cei de motive felurite puteau s-o
justifice.
I >ar i socoteala aceasta i avea neajunsurile ei. Julien miMHNc de la Fouqu6 ni te
c r i pe care el, ca unul ce stu-H| teologia, n-ar fi putut niciodat s i le cear unui li-
ftfm Iar c r ile primite nu ndr znea s le deschid dect upica. i de multe ori i-ar fi
fost mai pl cut s nu-1 Hm ii'rup din citit o vizit n a teptarea c reia, pn n Mimul
ntmpl rii din livad , nu i-ar fi putut ng dui s piteasc n lini te.
Doamnei de Renal i datora n elegerea c r ilor ntr-un ni iu totul nou. ndr znise s-o
ntrebe despre o mul ime Mc nimicuri, a c ror necunoa tere opre te n loc inteli-Igi-ii a
unui tn r n scut n afara lumii bune, orict fir icpt ciune fireasc s-ar presupune c
are.
I Educa ia aceasta a dragostei, f cut de o femeie cu toiul ne tiutoare, fu o adev rat
fericire. Julien izbuti s IViula f i societatea, a a cum este ea ast zi. i nimeni nu-i
Mii lunec mintea povestindu-i cum a fost ea odinioar , cu doua mii de ani n urm , sau
m car acum aizeci de ani, pe vremea lui Voltaire i a lui Ludovic al XV-lea. Spre I
nespusa lui bucurie, i se lu un v l de pe ochi i n elese, in 111 ir, ceea ce se
petrecea la Verrieres.
In primul plan pricepu c snt ni te intrigi foarte l< implicate, urzite, de vreo doi ani ncoace,
pe lng preiei iul din Besancon. Ele erau sprijinite de unele scrisori msiic din Paris i
datorate unor oameni foarte sus-pu i. Toiul ca s -1 fac pe domnul de Moirod, omulcel
mai
110
STENDHAU
habotnic din tot inutul, primul i nu al doilea adjunct sm primarului din Verrieres.
Concurentul acestuia era un fabricant foarte bogat I care trebuia neap rat mpins pe locul
de al doilea adjuncfl
Julien n elese, n sfr it, frnturile de cuvinte sufl prinse cnd protipendada de prin partea
locului venea sM ia masa la domnul de R6nal. Lumea aceasta privilegia era adnc
preocupat de alegerea primului adjunct, pfl care restul localnicilor, i mai ales liberalii, nici
n-M b nuiau m car. Alegerea era important prin faptul, ofl noscut de toat lumea, c
partea de r s rit a str zii princB pale din Verrieres urma s fie mpins napoi cu mal
mul i metri, deoarece strada devenise drum regal.
Or, dac domnul de Moirod, proprietar a trei case { partea care urma sa fie mpins
napoi, ajungea prim-a junct al primarului i mai apoi primar, n cazul cnd donfl nul' de
R6nal avea s fie numit deputat, el putea sfl nchid ochii i s fac mici repara ii
caselor dinspiH strad , repara ii datorit c rora casele lui mai puteau sa dureze un veac.
Cu toat adnca cucernicie i cinstea recfl noscut a domnului de Moirod, to i erau siguri
c va fi uM om de n eles, c ci avea o droaie de copii. Printre casefl care urmau s fie
mpinse napoi, nou apar ineau celcB mai de seam familii din Verrieres.
Lui Julien, intriga aceasta i se p rea cu mult mai ini portant dect istoria b t liei de la
Fontenoy
1
, c reia vedea numele pentru prima oar ntr-una din c r ile tril mise de
c tre Fouqud Existau multe lucruri care i d duS ser de gndit, nc de acum cinci ani,
de cnd ncepuse sm se duc seara la preot. Dar discre ia i umilin a min ii! fiind
primele nsu iri ale unui teolog, nu ndr znise nicio-l dat s pun ntreb ri.
ntr-o zi, doamna de R6nal i d duse o porunc valfl tului so ului ei, care l du m nea
pe Julien.
l Localitate n Belgia, unde s-a dat, n anul 1745, o b t lie ntre arm tele franceze si cele austro-enjdeze.
I NEGRU
111
P i, doamn , azi e ultima vineri a lunii, i r spunse Mul, cu un aer ciudat.
Du-te, i spuse doamna de Rnal.
Z u a a! f cu Julien, o s se duc n magazia ti cea de fn, fost biseric pe vremuri
i acum redat din Iii MI mitului; dar pentru ce ? Iat una din tainele pe care | ii in izbutit
niciodat s le p trund.
E o institu ie foarte folositoare, de i destul de ciu- Ifl, i r spunse doamna de RSnal.
Femeile nu snt pri- lir Singurul lucru care se tie e c toat lumea se Ititmi'. te. De
pild , servitorul nostru o s -1 ntlneasc tio pe domnul Valenod, i omul acesta, att
de nfumu- I i de prost, n-o s se supere cnd se va auzi strigat pe (unic de c tre Saint-
Jean i o s -i r spund la fel. Dac ii hi II Hi ce se petrece acolo, am s le cer
am nunte domni- r de Maugiron i Valenod. Noi pl tim dou zeci de franci I unu fiecare
servitor, ca s nu ne strng de gt ntr-o iiii.i /i.
I impui p rea c zboar . Gndul la farmecele iubitei ale fi f cea pe Julien s - i uite
neagra ambi ie. Nevoit s By I vorbeasc despre lucruri triste i serioase, dat fiind c
Hcau parte din tabere potrivnice, el sporea, f r s Miluiasc , fericirea pe care i-o datora
i puterea pe care m t > dobndise asupra lui.
fn clipele cnd prezen a copiilor, prea inteligen i, i Mira s nu foloseasc dect limbajul
rece al ra iunii, lillcii, privind-o cu ochi sc p r tori de dragoste, i asculta Hfti o
supunere des vr it explica iile asupra mersului Iin ii Deseori, pe cnd povestea
despre cine. tie ce MM IONIC iscusit s vr it cu prilejul construirii vreunui l II III Nau
cu al aprovizion rii, mintea doamnei de Rnal f|ti idea irul pe nea teptate i ncepea
s delireze parc , pi lulien era nevoit s-o dojeneasc fiindc i ng duia i du i ilc ci
acelea i gesturi mngietoare ca i fa de copii. Ml MNla din pricin c , n unele zile,
ea avea iluzia c -1 pilu' ic ca pe copiii ei. Nu trebuia oare s -i r spund brt unicnit la
ntreb rile naive despre o mie de lucruri Mliiiplc-, cunoscute de orice odrasl de familie
bun , nc
112
STENDIIU
de la vrsta de cincisprezece ani ? Peste o clip , ns , admira ca pe un st pn.
Inteligen a lui aproape nsp imnt^; i se p rea c ntrez re te tot mai limpede, I de zi,
n tedlogul acesta tinerel, pe marele om al viitoruh| l vedea pap , l vedea prim-ministru, ca
pe Richelieu.
Am s tr iesc oare destul ca s te v d n plin glo rie ? i spunea ea lui Julien. Pentru
un om de seam Ic exist , gata preg tit; monarhia i biserica au nevoie de <
CAPITOLUL XVIII Un rege la Verrieres
Nu mai e ti oare vrednic s fii zvrlit ca strvul unui o> rind, f r suflet, i n venele c r nu mai
curge snge ?
DISC. EPISCOPULUII la Capela Saint-C16mefll
n ziua de 3 septembrie, la orele zece seara, un jafl darm trezi ntregul Verrieres, str b tnd
la galop straH mare; el aducea vestea c maiestatea-sa regele *** va sol duminica
urm toare, i n ziua aceea era mar i. Prefecttl autoriz , sau mai bine zis ceru formarea
unei g rzi dl onoare ; primirea trebuia f cut cu toat pompa cuvenitM O tafet fu
trimis la Vergy. Domnul de Rnal veil noaptea i g si tot ora ul n fierbere. Fiecare i
avea praB tcntiile lui ; cei mai pu in prin i in preg tirile de primiri nchiriau balcoane ca
s vad intrarea regelui.
Cine va comanda garda de onoare ? Domnul de Ren;il i d du imediat seama ct
importan avea, n leg turi cu casele care trebuiau trase napoi, s i se ncredin ezi
comanda domnului de Moirod. Asta putea s nsemne ui pas nainte spre locul de prim-
adjunct. n ceea ce prive ti cucernicia domnului de Moirod, nimic de zis ; ea fusesl
totdeauna mai presus de orice compara ie, dar domnia-sl nu se urcase niciodat pe cal.
Domnul de Moirod era ui b rbat de vreo treizeci i ase de ani, grozav de sfios fl
I NEGRU
113
i emea la fel de mult s nu cad de pe cal i s nu se rs. Primarul trimise dup el, la
orele cinci diminea a.
Vede i, domnule, v cer p rerea ca i cum a i ocupa I" :icum postul pe care to i
oamenii cinsti i vi-1 doresc. brasul acesta nefericit, manufacturile prosper , parti-Hberal
devine milionar, aspir la putere i va ti s BA din orice o arm mpotriva noastr . S
ne gndim deci Interesul regelui, al monarhiei i, mai presus de toate, | Interesul sfintei
noastre biserici. Cui socoti i, domnule, li .un putea ncredin a comanda g rzii de onoare ?
( u toat groaza pricinuit de cai, domnul de Moirod mi pn la urm cinstea aceasta, ca
un martir. Voi ti port cum se cuvine", i spuse el primarului. Abia li rftmnea timp pentru a
fi puse la punct uniformele B, acum apte ani, fuseser folosite cu prilejul trecerii im i
prin de snge.
Pe la orele apte, doamna de R6nal sosi de la Vergy cu Mlcn i cu copiii. i g si salonul
n esat de doamne libe-pl< care propov duiau unirea partidelor i veniser s-o Mi e
s - i nduplece so ul ca s le dea locuri n garda de Mim re i la ai lor. Una dintre ele
sus inea c , dac so ul ei Iu va fi ales, mhnirea l va mpinge la faliment. Doamna ir
RCnal sc p repede de toat mul imea asta. P rea III.II !< ocupat .
Julien se mir i mai ales se sup r c -i ascundea Amim rile ei. tiam eu c , n
fa a fericirii de a primi n M*A un rege, o s -i sl beasc dragostea, i spuse. Toat lini
va asta o z p ce te. Dar m va iubi din nou cnd ideile > nici din care face parte n-au
s -i mai tulbure mintea." I >ar, lucru de mirare, sim i c o iube te i mai mult. Cum
tapi erii ncepuser s n p deasc od ile, Julien liliuli mult vreme i n zadar
prilejul s -i spun o vorb . In Tu it, o g si pe cnd ie ea de la el din odaie, ducnd n
blulc unul din costumele lui. Erau singuri. Vru s -i vor-l>< .IM . Ea fugi, refuznd s -1
asculte. Mare prost mai snt IA 11 iubesc pe femeia asta ! O nnebune te ambi ia la fel ii
pe b rbatul ei."
114
STENDRfl
Ea era ns i mai nnebunit dect domnul de Renal I una dintre marile ei dorin e, pe
care nu i-o m rturisM niciodat lui Julien, de team s nu-1 jigneasc , era sJ vad
lep dndu- i, m car pentru o zi, tristul ve m negru. Cu o iscusin ntr-adev r
uimitoare pentru o flfl meie att de nepref cut , c p tase mai nti de la domnm de
Mairod i apoi de la subprefectul de Maugirofl f g duiala c Julien va fi numit n garda
de onoare i pr ferat naintea a cinci sau ase tineri, fii de fabrican i foat nst ri i, dintre
care cel pu in doi puteau fi da i ca pil de cucernicie. Domnul Valenod, care avea de gnd
mprumute calea ca celor mai frumoase doamne din or astfel ca minuna ii lui cai normanzi
s poat fi admir consim i s -i dea unul lui Julien, de i l ura din tot si tul. Dar fiecare
dintre cei ale i n garda de onoare ave ei n i i, sau luaser cu mprumut, cte unul dintre
frai moa ele costume de culoarea cerului, cu epole i de coloJ nel, argintii, care mai
str luciser cu apte ani n urmi Doamna de Rdnal dorea ns un costum nou i nu-i
r m seser dect patru zile ca s trimit la Besancon i j i se aduc uniforma, armele,
chipiul etc, adic tot trebuie cuiva care face parte din garda de onoare. Nost e c doamna
de R6nal socotea imprudent s -i lucreze hi nele lui Julien la Verrieres. inea s -i fac o
surpriz lui, i ora ului.
Cnd sfr i cu alc tuirea g rzii de onoare i cu preg ti rea spiritului public, primarul
trebui s preg teasc J mare ceremonie religioas : regele *** nu voia s treaJ prin
Verrieres f r s viziteze frumoasele moa te atl sfntului C16ment, p strate la Bray-le-
Haut, n apropieri de ora . Se cereau deci multe fe e biserice ti, i asta era lucrul cel
mai greu; p rintele Maslon, noul paroh, al mpotrivea cu drzenie s fie chemat p rintele
ChelalB Degeaba i ar ta domnul de Renal c face o gre eaiS domnul marchiz de La
Mole, ai c rui str mo i fuseserB vreme ndelungat guvernatorii inutului, fusese
deseflB nat s -1 nso easc pe regele *** i l cuno tea de treizS de ani pe p rintele
Chelan. F r ndoial c va ntreba fl
Mi

l NEGRU
115
dat ce va sosi la Verrieres i, dac l va g si n diz-n stare s -1 caute cu un alai ct
mai numeros n I.I unde s-a retras. Ce palm ar nsemna asta!
Dac apare printre preo ii mei, mi pierd cinstea i i la Besangon, r spunse preotul
Maslon. Un janse-Doamne, Dumnezeule!
Orice ai spune, p rinte drag , i ntoarse vorba HHIUI de R6nal, n-o s pun n primejdie
administra ia Verrieres s primeasc o palm n fa a domnului de Mole. Nu-1 cuno ti;
lajajrte e un om de treab ; dar K, tn provincie, e un soi de glume r ut cios, batjocori-i
nu caut dect s pricinuiasc ncurc turi oameni-Numai ca s se distreze, ar fi n stare
s ne fac de rs i\a liberalilor.
Abia n noaptea de smb t spre duminic , dup trei \ tic discu ii nesfr ite, trufia
p rintelui Maslon se plec i ii i spaimei primarului, care se preschimb n curaj. 11urn
s -i trimit o scrisoare mieroas p rintelui Che"-s3-l roage s ia parte la slujba de la
moa tele din l.i\ Ic-Haut, dac nu cumva l vor mpiedica vrsta i B|l< MI gurile ei.
P rintele Ch61an ceru i ob inu o invita ie v i ni iu Julien, care trebuia s -1
nso easc n calitate de H'.liacon.
I Miminic de diminea , mii de rani veni i de prin pumni nvecina i n p dir
str zile or elului Verrieres. itt.i o vreme nemaipomenit de frumoas . n sfr it, pe la
buMinlc trei, toat mul imea aceasta ncepu s se Bfe n n 11111e ; pe o stnc , la dou
leghe de Verrieres, se z rea Itiii IK mare. Era semnalul c regele intrase pe teritoriul
jjiiili'iiilui. i, dendat , sunetul tuturor clopotelor i bu-[fiiniiil unui vechi tun spaniol
apar innd ora ului ar tar in una localnicilor pentru acest eveniment de seam .
m cni tii erau adep ii mi c rii ap rute n Fran a n sec. al XVII-lea,
i pe nv tura profesorului olandez Cornelius Jansai (1585-1638).
ii ;i nemul umirii fa de regimul absolutist i fa de domina ia
Hor n biserica romano-catolic , jansenismul propov duia rigoris-
imial.
116
STENUHAI
Jum tate din popula ie se urc pe acoperi uri. Toate ti meile se aflau n balcoane.
Garda de onoare porni. Lumg admira uniformele str lucitoare, fiecare i recuno tea
rud , un prieten. Unii f ceau haz de domnul de Moiri care, fricos, ntindea o mn
prudent , gata n fiecare clipi s apuce oblncul eii. Dar un lucru f cu s fie uitate toal|
celelalte: primul c l re din al nou lea rnd era un frumos, foarte zvelt i pe care, la
nceput, nu-1 recuno: nimeni. Curnd, ns , strig tul de indignare al unora, t i rea i
mirarea altora exprimar uimirea general . Oam nii recuno teau n tinerelul sta,
c l rind unul din bidMH domnului Valenod, pe micul Sorel, fiul cherestegiul Din toate
piepturile se n l un protest mpotriva primi rului, mai ales printre liberali. Cum, pentru
c lucr tori sta m runt, deghizat n pop , era preceptorul ncilor Iul primarul avea
ndr zneala s -1 numeasc n garda < onoare, spre paguba domnilor cutare i cutare,
fabrica cu dare de mn !?
Dumnealor, spunea so ia unui bancher, s-ar cuveni s -1 fac de ru ine n public pe
pu tiul sta neobr al n scut n noroi.
E viclean i poart sabie, i r spunse un vecin; ol aib destul tic lo ie ca s le
cresteze mutrele.
P rerile celor din familiile nobile erau i mai primfl dioase. Doamnele se ntrebau dac
numai primarul era tfl novat de necuviin a aceasta. n general, lui i se recunoa H
dispre ul pentru obr ia de rnd.
n timp ce prilejuia attea clevetiri, Julien se sim ea al mai fericit dintre muritori. ndr zne
de felul lui, se inl pe cal mai bine dect majoritatea tinerilor din ora ul acejl ta de munte.
i vedea n ochii femeilor c se vorbe te dea pre el.
Epole ii lui str luceau mai tare fiindc erau noi. Calul se ridica mereu n dou picioare.
Julien era n culmea bfl curiei.
Fericirea lui ntrecu orice margini cnd, trecnd fl lng vechiul meterez, bubuitul tunule ului
f cu s -i sal calul afar din rnd. i pentru c , prin cine tie <M

OfU I NEGRU
117
Initmplare, se nimeri s nu cad din a, Julien se crezu #iou. I se p rea c e un ofi er
de ordonan al lui Napo-I' >II si c are comanda unei baterii de artilerieQ
Mai exista ns o fiin i mai fericit dect el. Mai piti, l v zu trecnd de la una din
ferestrele prim riei. 111111 ui u-se apoi n calea ca i f cnd repede un mare ocol,
H|unse tocmai la timp ca s se nfioare n clipa cnd calul l oue afar din rnd. n sfr it,
purtat la galop n caii ' < , ie ind printr-o alt poart a ora ului, izbuti s so- iiNia
la drumul pe unde avea s treac regele i putu s ui in.ii casc , de la c iva pa i,
garda de onoare n mijlocul pi'tulului praf strnit de copitele cailor. Zece mii de rani
Brlgar : Tr iasc regele!" n clipa cnd primarul avu tin u a s -i ureze bun venit
maiest ii-sale. Peste un ceas, itn i dup ce ascultase toate discursurile, regele intra n IM
lunule ul ncepu s trag gr bit. Dar tocmai atunci H inimpl un accident, nu tunarilor,
care mai primiser IM i, /ui focului la Lipsea i Montmirail
1
, ci viitorului in mi adjunct, domnul
de Moirod. Calul s u l trnti u urel I ini'ura b ltoac aflat pe osea, ceea ce strni
mare in Iboi, c ci trebuir s -1 scoat de acolo ca s poat trece inii .isca regelui.
Maiestatea-sa cobor la frumoasa biseric nou , care
in .m aceea fusese mpodobit cu toate draperiile ei
i II imi/.ii. Regele trebuia s ia masa i, ndat dup aceea,
urce iar n calea ca, pentru a se duce s se nchine la
I 11 ic Ic moa te ale sfntului C16ment. Cnd regele ajunse
I1 biseric , Julien porni n galop spre casa domnului de l'ii.il Acolo i lep d oftnd
frumoasa uniform al- HI, sabia, epole ii, ca s mbrace ponositul ve mnt
..... ncalec din nou i, n cteva clipe, ajunse la Bray-
jr I laul, care se afla n vrful unei coline nent toare. I nlu/iasmul parc spore te
num rul ranilor, gndi liicn. La Verrieres n-ai loc s te mi ti de ei, i iat c 'iliu
peste zece mii, s-au adunat aici, n jurul str vechii
| Ic ulit i vestite pentru luptele date de Napoleon n 1813 i 1814.
118
STENDHAl
m n stiri." Pe jum tate ruinat n timpul revolu iei m n stirea fusese ref cut cu
mult m re ie de cnd cu restaura ia; oamenii ncepuser chiar s vorbeasc despw
unele miracole s vr ite acolo. Julien se ntlni cu pariul tele Ch61an, care l dojeni aspru
i i d du un anteriu i-J stihar. El se mbr c repede i l urm pe preotul porni s -1
caute pe tn rul episcop de Agde. Episcopul acesta de curnd numit i care avea
ndatorirea s -i nf i ezi regelui moa tele, era un nepot de-al domnului de Mole. Dar l
c utar zadarnic: episcopul parc intrase p mnt.
Clerul devenise ner bd tor. i a tepta c petenia ntunecata galerie gotic a
str vechii m n stiri. P aduna i dou zeci i patru de preo i ca s nchipuie vec:
sobor din Bray-le-Haut, alc tuit, nainte de 1789, dou zeci i patru de c lug ri. Dup
ce deplnser vrei de trei sferturi de ceas tinere ea episcopului, preo ii tir c se
cuvenea ca cel mai vrstnic dintre ei s se du< preasfntul spre ai vesti apropiata sosire a
regelui i spune c ar fi vremea s coboare n altar. B trne p rintelui Chdlan f cu
s fie el ales. Cu toat sup rarea pi care i-o ar ta lui Julien, preotul i f cu semn s -1
urmezd Lui Julien stiharul i venea de minune. Cu ajutorul nu tii c ror mijloace de toalet
ecleziastic , el i netezi frumo i p r buclat; dar, printr-o sc pare, din pricina c reia
p rijf tele Ch61an se mnie i mai mult, pe sub lungile poale alo anteriului se puteau z ri
pintenii g rzii de onoare.
Cnd ajunser n nc perile episcopului, ni te lachei impun tori i mpopo ona i abia
g sir cu cale s 4 r spund b trnului preot c sfin ia-sa nu poate fi v zui i
rser de el cnd le spuse c , fiind cel mai vrstnic din alesul sobor de la Bray-le-Haut, are
dreptul s fie prima oricnd la episcopul oficiant.
Pe trufa ul Julien l scoase din s rite neobr zarea lai cheilor. i ncepu s str bat
nc perile vechii m n stirt] zgl ind toate u ile pe care le ntlnea n cale. Una dinttl ele,
mai mic dect toate celelalte, se deschise, i tin nimeri printre vale ii personali ai
sfin iei-sale, g ti i in
:
vr minte negre i cu lan la gt, Cnd l v zur att de
I \ flbit, domnii aceia l crezur trimis de episcop i-1 l sar Ui treac . El f cu c iva
pa i i se pomeni ntr-o imens u Apere gotic , grozav de ntunecoas i
c ptu it de la MIM cap t la altul cu stejar negru. Toate ferestrele n form Mi ogiv ,
afar de una singur , erau astupate cu c r mizi. Klmsol nia c r mizilor nu era
ascuns de nimic, fiind piu un contrast dureros cu str vechea m re ie a zidurilor
nbr cate n stejar. Cele dou laturi mari ale nc perii
|Wleia, vestit printre vechile ctitorii burgunde i pe care lui ele Carol Temerarul o
cl dise pe la anul 1470 ca s - i p easc cine tie ce p cat, erau mpodobite cu
strane de mu, bogat sculptate. Puteau fi v zute acolo, nchipuite i lemn de diferite culori,
toate tainele Apocalipsului
M re ia aceasta trist , njosit de priveli tea c r mizi-hi goale i a molozului nc
alb l mi c pe Julien. Se I, t cut. La cel lalt cap t al nc perii, lng singura 11. st
r prin care se strecura lumina zilei, v zu un soi de tolind nr mat n lemn de
mahon. Un tn r, fcvcjmntat n sutan violet i cu stihar de dantele, dar liu apul
descoperit, st tea la vreo trei pa i de oglind . Mobila aceasta p rea ciudat ntr-un
asemenea loc i, f r nur i poate, fusese adus din ora . Julien g si c tn rul
li ca mnios; cu mna dreapt el d dea binecuvnt ri, litv, n fa a oglinzii.
Ce-o fi asta ? gndi Julien. Oare tn rul preot s vr ea
Nici) slujb preg titoare? Te pomene ti c e secretarul
i pi (opului... i-o s fie la fel de obraznic ca i lacheii...
I1 >.n i e-mi pas ? Am s ncerc."
tnaintnd, str b tu destul de ncet nc perea de-a
[lungul ei, cu ochii a inti i ntruna spre singura fereastr
in nln , uitndu-se la tn rul care continua s dea la bine-
u\ uit ri, f cute nceti or, dar f r ntrerupere, f r o
ItpA tic r gaz.
< u ct se apropia mai mult, cu att i citea mai bine IfeupArarea de pe chip. Bog ia
stiharului mpodobit cu limitele l opri pe Julien locului, f r voie, la c iva pa i de
minunata oglind .
120
STEND1IAI
E datoria mea s -i vorbesc", i spuse el n cele din urm , dar frumuse ea nc perii l
tulburase i se sim ea dl pe acum jignit de cuvintele aspre ce i puteau fi adresate
Tn rul l z ri prin oglind , se ntoarse i, lep dndu I pe nea teptate nf i area
sup rat , i spuse cum nu m poate mai blnd:
Ei, n sfr it, a i reparat-o, domnule ?
Julien r mase ncremenit. Cum tn rul se ntoarse ci fa a, v zu crucea episcopal pe
pieptul lui: era episcop* de Agde. Ce tn r e! gndi Julien. S tot aib ase sas opt ani
mai mult dect mine!..."
i se ru ina de pintenii pe care i purta.
Sfin ia-voastr , r spunse el sfios, snt trimis p rintele Ch61an, cel mai vrstnic din
soborul preo esc.
Ah! Mi s-a vorbit foarte bine despre el, spu episcopul cu o voce ndatoritoare ce spori
ncntarea Iul Julien. Dar i cer iertare, domnule; te luasem drept pa soana care trebuie
s -mi repare tiara. Au mpachetat prost la Paris; pnza de argint s-a stricat r u de tot
c tfl vrf. O s arate ct se poate de urt, ad ug mhnit tn rul episcop. i acum m
mai fac s i a tept!
Sfin ia-vostr , dac mi ng dui i, m duc s v.i caut tiara.
Frumo ii ochi a lui Julien i atinser inta.
Du-te, domnule, i r spunse episcopul cu o poJ lite e fermec toare. Am nevoie de ea,
chiar acum. Ifldfl pare nespus de r u c snt silit s -i fac pe preo ii din soboB s m
a tepte.
Cnd Julien ajunse n mijlocul nc perii, se mal] ntoarse o dat spre episcop i v zu c
ncepuse iar s dea binecuvnt ri. Ce-o mai fi i asta ? se ntreb Julien. F tfl
ndoial c e o preg tire pentru slujba care va avea loc." *,
Ajuns n chilia unde se aflau vale ii, v zu tiara in | minile lor. Ei, supunndu-se f r voie
privirii porunci toare a lui Julien, i d dur tiara preasfin iei-sale.
Julien se sim ea mndru c o duce ; str b tnd nc peJ rea cea mare, c lca cu pas rar
i inea tiara cu mult refl pect. Pe episcop l g si tot n fa a oglinzii, unde, cu toafl

I NEGRU
121
- mna dreapt i ostenise, d dea mereu binecuvnt ri. (ullcn l ajut s - i pun tiara.
Episcopul cl tin din cap.
O s ad , i spuse el mul umit. Vrei s te duci in mai ncolo ?
Apoi episcopul porni gr bit spre mijlocul nc perii, jp.i care, apropiindu-se de oglind cu
pa i rari, i relu iffl i area de om sup rat i d du, grav, binecuvnt ri. Julien
ncremenise de uimire. Se sim ea ispitit s n e-gfl, dar nu ndr znea. Episcopul se opri
i-1 ntreb cu o ire de pe care pierise orice urm de gravitate: Ce p rere ai de tiara
mea, domnule ? mi sade bine ? Foarte bine, sfn ia-voastr .
Nu cumva am pus-o prea pe ceaf ? Asta m-ar face par cam nerod. Dar nu trebuie
pus nici prea pe frunte, un chipiu ofi eresc.
Cred c e foarte bine a ezat .
_ Regele *** e obi nuit cu fe e biserice ti b trne i, Hei vorb , foarte serioase. N-
a vrea deloc, din pricina IfMci mai ales, s par prea u uratic.
Episcopul ncepu din nou s umble i s dea bine-ivlni ri.
l limpede, i spuse Julien, ndr znind n sfr it s i ! ig . Face exerci ii de
binecuvntat." Dar dup cteva clipe, episcopul spuse:
Acum snt gata. Du-te, domnule, i-i d de veste Ir lui ce te-a trimis i p rin ilor din
sobor. I l'cste pu in vreme, p rintele Ch61an, urmat de doi li ro i cei mai n vrst ,
intr printr-o u ct toate zilele, It triplat nespus de frumos, pe care Julien n-o v zuse.
De Ml u asta ns r mase acolo unde i era locul, n urma tu-Nuior, i nu putu s -1
z reasc pe episcop dect pe deasupra |Hn i ilor preo ilor care se ngr m deau la
u .
I piscopul str b tu ncet nc perea; cnd ajunse n hM>' preo ii se a ezar n rnd.
Dup o clip de riuiiiduial alaiul porni ngnnd un psalm. Episcopul HM ii' i la urm ,
ntre p rintele Ch lan i un alt preot MI ic b trn. Julien se strecur chiar lng
sfin ia-sa, ca pin(itnr al p rintelui Chelan. Alaiul trecu prin lungile
122
STENDIUI,
coridoare ale m n stirii din Bray-le-Haut. De i afajfl str lucea soarele, coridoarele
acestea erau ntunecoase m umede. Ajunser , n sfr it, la porticul m n stirii. 1 I Julien,
frumuse ea ceremoniei i luase graiul. Sufletul II era st pnit de ambi ia pe care i-o
trezise vrsta tn rJfl sensibilitatea i polite ea aleas a episcopului. Polite e^ aceasta
era cu totul altceva dect polite ea domnului R6nal, chiar n zilele lui bune. Cu ct te
nal i mai mti spre primele ranguri ale societ ii, i spunea Julien, att mai mult
g se ti purt ri de acestea ncnt toare."
Tocmai p trundeau n biseric , printr-o u later cnd, deodat , un vuiet
nsp imnt tor f cu s r st bol ile str vechi. Julien crezu c au s se
pr bu easc . | tot tunule ul: sosise, adus de opt cai, la galop. Abia,' i pus n pozi ie
de tragere de c tre tunarii de la Lip trase cinci lovituri pe minut, de parc ar fi avut prusacii
I fa .
Dar bubuitul lui minunat nu-1 tulbur deloc pe Julie care nu se mai gndea nici la Napoleon,
i nici la glor militar . S fii att de tn r, i spunea el, i s ajur episcop de Agde!
Dar unde-o fi Agde ? i ct venit aduce I Poate c vreo dou sau trei sute de mii de
franci."
Vale ii naltpreasfin itului se ivir cu un baldachii m re , p rintele Ch61an prinse unul
din capetele prjinB lor pe care se n l a baldachinul, dar Julien fu acela care purta de
fapt. Episcopul se a ez sub baldachin. IzbutisJ ntr-adev r, s par b trnicios;
admira ia lui Julien nul mai cunoscu margini. Ce nu po i face cnd e ti ndemnar tic",
se gndi el.
Regele intr . Julien avu fericirea s -1 vad ct se poaW de aproape. Episcopul cuvnt
cu glas mieros i f r sfl uite o mic nuan de tulburare, foarte politicoas pentr
maiestatea-sa.
N-o s repet m descrierea slujbei solemne de la Bray-j le-Haut; timp de dou s pt mni
a umplut coloanele tal turor ziarelor locale. Din cuvntarea episcopului, Julien I afl c
regele e un urma al lui Carol Temerarul.
I NEGRU
123

Mai trziu, Julien avu prilejul s verifice socotelile ba-lor cheltui i pentru ceremonie. Domnul de La
Mole, ic i f cuse rost de-o episcopie nepotului s u, inuse s -1 11 insieasc , pl tind el toate
cheltuielile. Numai ceremonia de la Bray-le-Haut costase trei mii I sute de franci.
Dup cuvntarea episcopului i r spunsul regelui, Icstatea-sa lu loc sub baldachin, apoi
ngenunche cu evlavie pe-o perni , lng altar. De jur mprejurul Hli.H ului se aflau n iruite
stranele, cu dou trepte mai sus Irui podeaua. Pe ultima din treptele acestea se a ezase h< II, la
picioarele p rintelui Ch61an, de parc ar fi purtat na vreunui cardinal n Capela Sixtin , la Roma.
Urm Te Deum, valuri de t mie, nesfr ite bubuituri de flinte \dc iun. ranii erau ame i i de
evlavie.
Julien se afla la ase pa i de regele care se ruga, ntr-a-pvAr, din toat inima. Observ , pentru
prima oar , un im ni lei cu privirea inteligent i care purta un ve mnt Ipioape f r nici o
podoab . Dar, pe deasupra ve mntu-lin cestuia foarte simplu, era ntins o e arf de culoarea
Inului. Omule ul st tea mai aproape de rege dect mul i nli i seniori ale c ror ve minte erau att
de mpodobite cu mu, nct, dup spusele lui Julien, nici nu se mai vedea linia. Peste cteva clipe afl
c omule ul era domnul de La ale i g si c are un aer trufa , ba chiar obraznic.
Marchizul sta n-ar putea s fie politicos ca dr gu ul il< episcop, gndi el. Ah ! preo ia te face
blnd i n elept. II regele a venit s se nchine la moa te i moa tele nu vAU Unde-o fi sfntul
Cldment ?" Un preot m runt, vecin cu el, i spuse c moa tele se II ni n partea de sus a cl dirii, n
capela arz toare. Cc-o mai fi i capela arz toare ?" se ntreb Julien. I >.u nu voi s cear
l muriri. Era din ce n ce mai Mt.nl
< u prilejul vizitei unui suveran, eticheta cere ca epis- npul s mearg nenso it. Dar, pornind
spre locul unde illa capela arz toare, naltpreasfin ia-sa l chem pe |. II unde Ch61an, iar
Julien cutez s -1 urmeze.

124
Dup ce urcar o scar lung , d dur de-o u neo bi nuit de mic , al c rei
pervaz gotic era poleit din bel tt| cu aur. Poleirea fusese f cut n ajun.
n fa a u ii, st teau ngenuncheate dou zeci i pan de fete din cele mai alese familii ale
or elului VerrieroB nainte de-a deschide u a, episcopul ngenunche n mijlfll cui fetelor
acestora, una mai frumoas dect alta. S cnd preasfin ia-sa se ruga cu glas tare, ele
p reau c nu v mai satur admirndu-i minunatele dantele, gra ia chipul tn r i att
de pl cut. Priveli tea asta l f Julien s - i piard i ultima r m i de
judecat . n clipi aceea ar fi fost n stare s se bat pentru inchizi ie, i nci din toat
inima. U a se deschise deodat . Capela cea mici se ivi, ncins de lumini. Pe altar se
z reau peste o mic d lumin ri mp r ite n opt rnduri. desp r ite ntre ele pun
m nunchiuri de flori. Mireasma suav a t miei celei mai pure ie ea n valuri prin u a
sanctuarului. Capela, proasp t aurit , era foarte mic , dar i foarte naM Julien
observ c pe altar se aflau lumin ri de aproapl cinci metri n l ime. Fetele nu- i
putur st pni un ip! de admira ie. n mica firid dinaintea capelei nu li ! ng duise s
intre dect celor dou zeci i patru de fe* episcopului, p rintelui Chelan i lui Julien.
Curnd sosi regele, nso it numai de domnul de La Mole i de marele ambelan al
palatului. Pn i garfl r m sese afar , n genunchi, prezentnd armele.
Maiestatea-sa mai curnd se n pusti dect se arunc pe pupitrul de rug ciune. i abia
atunci Julien, lipit de ufl aurit , z ri, pe deasupra bra elor goale ale unei fete, minunata
statuie a sfntului C16ment. Sfntul se afla ascutl' sub altar, n ve minte de tn r osta
roman. La gt avea ran larg din care p rea c ne te snge. Sculptorul ntrecuse
pe sine: ochii de muribund, dar plini de har,] erau pe jum tate nchi i. O must cioar
abia mijit adumbrea gura aceea fermec toare, ntredeschis i p rnd ca se roag . La
vederea statuii, fata de lng Julien plnse oi lacrimi fierbin i. Una din lacrimi pic pe mina
lui.
1 s.
I". .1 I NEGRU
125
Dup o clip de rug n cea mai adnc t cere, tulbu-Hin doar de dang tul dep rtat al
clopotelor tuturor sate- >i, la zece leghe mprejur, episcopul de Agde i ceru B|clui
ng duin a s vorbeasc . i rosti o scurt ivliuare, foarte emo ionant , cu vorbe
simple, dar al Lfti < >i efect era sporit tocmai de simplitatea lor.
S nu uita i n veci, tinere cre tine, c ochii vo tri H| vft/.ut pe unul dintre cei mai mari
regi ai p mntului Bprituncheat dinaintea slujitorilor Domnului celui atot-11*1 nic i cumplit.
Iar slujitorii lui, fiin e slabe, prigonite in isc aici, pe p mnt, a a cum vede i prin rana
nc Ngcrnd a sfntului C16ment, vor triumfa n ceruri. Nu-i 1, lele cre tine, c v ve i
aminti de-a pururi ziua aceasta -i ve i ur pe cei f r de credin ? De-a pururi ve i fi
Jincioase Dumnezeului att de mare i de necru tor, |r hun. Rostind cuvintele acestea,
episcopul se ridic autori-
mi f g dui i ? le ntreb el, ntinznd bra ul, cu un III inspirat.
F g duim, r spunser fetele izbucnind n lacrimi. V primesc f g duiala, n numele
Domnului celui n>' i u tOT ! ad ug episcopul cu un glas ca de tunet. Iar ceremonia
lu sfr it.
Regele, el nsu i, plngea. Abia dup mult vreme
I Jiilicn se lini ti ndeajuns ca s ntrebe unde se aflau ose-
jH\lnlele sfntului, trimise de la Roma lui Filip cel Bun,
itfiur de Burgundia. I se spuse c erau ascunse n fer-
" ' ii narea statuie de cear .
Maiestatea-sa binevoi s ng duie ca domni oarele MM ii nso iser n capel s
poarte o panglic ro ie,
1
HMIUI brodate pe ea urm toarele cuvinte : UR CELOR i i \
CREDIN , ADORA IE VE NIC .
126
STENDII.M
Domnul de La Mole mp r i zece mii de clondire vin ranilor. Seara, la Verrieres,
liberalii g sir prilej fac lumina ii de-o sut de ori mai frumoase dect regii li tii.
nainte de a pleca, regele l vizit pe domnul di Moirod.
CAPITOLUL XIX
A gndi nseamn a suferi
Caracterul grotesc al nttmpl rUqM de toate zilele v ascunde adev ratM durere a patimilor.
BARNAVM
Punnd la locul lor mobilele obi nuite n odaia n cafl fusese g zduit domnul de La Mole,
Julien g si o foaie fl hrtie foarte groas , mp turit n patru. Citi n josul priroB pagini:
Excelen ei-sale, domnului marchiz de La Mole, pal al Fran ei, Cavaler al ordinelor
regelui" etc, etc.
Era o cerere, scris cu litere mari, stngace.
DOMNULE MARCHIZ,
Am avut toat via a principii religioase. Pe vrem^ asediului din 93
1
, afurisit fie-i
amintirea, am fost fl Lyon, expus loviturii ghiulelelor. M mp rt esc; m dufl n toate
duminicile la slujba de la biserica parohial . Ni am lipsit niciodat de la slujbele de Pa ti,
nici chiar tfl anul 93, afurisit fie-i amintirea. Buc t reasa mea -nainte de revolu ie
aveam slugi buc t reasa meB g te te de post vinerea. n Verrieres m bucur de
stima tul turor i, ndr znesc s spun, pe merit. La procesiuni mea
i n 1793, ora ul Lyon s-a ridicat mpotriva Conven iei (forma revo< lu ionar de guvern mnt a Fran ei ntre 1792-
1795), fiind asediat tin de dou luni.

bul> baldachin, al turi de p rintele-paroh i de domnul liniar. La s rb torile mai
deosebite port o luminare Mire, cump rat din banii mei. Adeverin e pentru toate
sica exist la Paris, la ministerul de Finan e. Cer dom- tilui marchiz biroul de loterie
din Verrieres, care nu se MIIIIC s nu r mn , peste pu in timp, vacant, ntr-un fel tu
aliul, titularul fiind foarte bolnav i altminteri votnd
y du manii la alegeri etc.
DE CHOLIN"
tt marginea cererii se afla o not semnat De Moirod M (Kt ncepea astfel:
Am avut cinstea s v vorbesc trecuta zi despre omul de
lfty"<" *' care face aceast cerere etc.
^H Va s zic chiar dobitocul de Cholin mi arat ce cale mie s urmez", i spuse
Julien. I i o s pt mn dup trecerea regelui *** prin Verrieres, Mii presus dect
numeroasele minciuni, r st lm cirile i Ie ti, discu iile ridicole etc, etc, al c ror subiect
cscr rnd pe rnd regele, episcopul de Agde, marchizul i- i t Mole, cele zece mii de
clondire cu vin, nefericitul de i ilrod c zut de pe cal i care, n n dejdea unei decora ii, i
din cas o lun dup c dere, mai presus de orice, c vorbe te despre nemaipomenita
neru inare de a-1 o at n garda de onoare pe Julien Sorel, fiul unui icgiu. n privin a
asta trebuia s -i fi auzit pe boga ii anii de st mburi cum, de diminea a pn seara,
au la cafenea propov duind egalitatea. Nelegiuirea IftvHfjil era pus pe seama femeii
aceleia mndre, adic ama doamnei de Renal. Pricina ? Ochi orii dulci i fcbtfljorii att de
rumeni ai preo elului Sorel o ar tau mai n iu li dcct era nevoie.
( urnd dup ntoarcerea la Vergy, Stanislas-Xavier, i mai mic dintre copii, c zu la pat; i,
dendat , doamna 4k Renal fu cuprins de remu c ri groaznice. Era prima
128
STENDB

oar cnd se caia amar i nencetat pentru dragostea p rea c n elege, ca printr-un
miracol, n ce tic lo ie i l sase trt . De i evlavioas din fire, nu se gndise atunci ct
de greu p c tuise n fa a Domnului.
Pe vremuri, la m n stirea Sacr6-Coeur, l iubise Dumnezeu cu patim ; i acum se temea
de el cu aceeai t rie. Zbuciumul care i sf ia inima era cu att mai cunfl plit, cu ct spaima
ei nu avea nimic ra ional. Julien \m d du seama c orice ncercare de a i-o nl tura, n
loc s-fl lini teasc , o scotea din min i; doamnei de Renal i si p rea c ascult vocea
iadului. Totu i, cum Julien l iubel i el pe micul Stanislas, era firesc s -i vorbeasc
despM boala lui; dar boala se agrava curnd. Atunci, remu c jM nentrerupte i r pir
doamnei de R6nal pn i sormvuM ea se cufund ntr-o t cere s lbatic : dac ar fi
deschH gura, i-ar fi m rturisit p catul n fa a lui Dumnezeu i II oamenilor.
Te implor, i spunea Julien de cum r mneau sinl guri, te implor, nu vorbi nim nui;
las ~m s - i aud nJ mai eu spovedania suferin elor. Dac m mai iube ti, na
vorbi: vorbele tale nu pot nl tura febra lui Stanislas.
Dar cuvintele de mngiere nu ajutau la nimic: el fl tia c doamna de Renal i vrse n
cap c , pentru a potaH tnnia lui Dumnezeu, trebuia sau s -1 urasc pe Julien, sal s - i
vad copilul murind. i tocmai pentru c sim ea cfl nu- i putea ur amantul era ea att
de nefericit .
Pleac de lng mine, i spuse ea ntr-o zi lui Julien 1 n numele cerului, p r se te
casa aceasta : prezen a ta aici mi ucide fiul. Dumnezeu m pedepse te, ad ug ea in
oapt , m pedepse te i e drept. Am p c tuit crunt m tr iam f r s m
c iesc. Iat primul semn al uit rii Iul Dumnezeu : trebuie s fiu de dou ori pedepsit .
Julien fu adnc mi cat. Nu putea s vad n dezn dejJ dea ei nici f rnicie i nici
exagerare. i nchipuie cfl iubindu-m pe mine, i ucide copilul, i totu i, neferici
m iube te mai mult dect pe copilul ei. Iat , f r doar m
Itl.'l <
P"7" V--------
boule, cum o ucide remu carea. Iat m re ia n senti-krntc. Dar cum de-am putut s -i
inspir o asemenea dra- sto, eu, att de s rac, att de prost crescut, att de tiutor, ba,
cteodat , att de grosolan n purt ri ?"
I n i r-o noapte, copilul se sim i mai r u ca oriend. Pe la II diminea a, domnul de Renal
veni s -1 vad . Micu ul, luit de febr , era grozav de ro u i nu- i putu recu-isio tat l.
Deodat , doamna de R6nal se arunc la pi-IIOIc so ului ei. Julien i d du seama c
are s
I1 uriseasc totul i s se piard pentru totdeauna.
Din fericire, purtarea ei ciudat nu-i fu pe plac domin i de Rnal.
La revedere, la revedere! i spuse el pleend.
Nu, ascult -m , i strig so ia ngenuncheat di-iiinca lui i c utnd s -1 opreasc .
Afl tot adev rul. Eu iu aceea care mi ucid copilul. Eu i-am dat via i eu i-o I se. M-a
pedepsit cerul; n fa a lui Dumnezeu snt vi->' .na de crim . Trebuie s m pierd i
s m umilesc sin-uifl ; poate c jertfa asta va potoli mnia Domnului. I )ac domnul de
Renal ar fi avut imagina ie, arfi pri-
t' nit iotul.
nchipuiri, spuse el ndep rtndu- i so ia, care Aula s -i mbr i eze genunchii. Toate
astea nu snt dect |l bipuiri! Julien, mine, n zori, s trimi i dup medic. i plec s se
culce. Doamna de R6nal se pr bu i n iiuiichi, aproape le inat , mpingndu-1 cu un gest
i< mvulsiv pe Julien, care voia s-o ajute. I ulien r mase uimit.
lat , deci, adulterul! i spuse el. E cu putin oare ca Hiliu mo ii de popi... s aib
dreptate ? Ei, care s vr esc liu-a p cate, sa aib parte de cunoa terea adev ratei
teo-H| a p catului ? Mare ciud enie !..."
De dou zeci de minute, de cnd plecase domnul de Hf nai, Julien i vedea iubita cu capul
sprijinit de p tu ul Uiipiiului, mpietrit i aproape le inat . Iat o femeie cu
130
STENDIIAI
fire aleas , ajuns n culmea nefericirii, fiindc m-a cuna cut pe mine", i spuse el.
Orele trec repede. Ce pot face pentru ea ? Tretn m hot r sc. Aici nu e vorba de mine.
Ce-mi pas de <m meni i de banalele lor pref c torii? Ce-a putea fac pentru ea ?...
S-o p r sesc ? Dar a l sa-o singur , pra celui mai cumplit chin. Automatul sta de
b rbat pe < l are mai mult i face r u dect o ajut . O s -i spun cin tie ce vorb
aspr , fiindc e necioplit, i ea poate nnebu se poate arunca pe fereastr . Dac o
p r sesc, dac nu veghez asupra ei, o s -i m rturiseasc totul. i, cine t cu toat
mo tenirea pe care i-o aduce nevast -sa, s-ar ] tea ca el s fac scandal. Ba te
pomene ti c ar fi n st Doamne-Dumnezeule! s -i spun tot c...-lui stuia ( pop
Maslon, care a g sit n boala unui copila de ase i un motiv s nu se mai mi te de-aici,
i nu f r un se anumit. n suferin a i n teama ei fa de Dumnezeu, \ tot ce tie
despre om i nu-1 mai vede dect pe preot."
Pleac , i spuse pe nea teptate doamna de Ren deschiznd ochii.
Mi-a da de o mie de ori via a ca s aflu ce i-ar j mai de folos acum, i r spunse
Julien: niciodat nu te-; iubit mai mult, ngerul meu scump, sau, mai bine-zis, afc din clipa
asta ncep s te ador a a cum meri i. Ce m-i face departe de tine i cu gndul c eu i-
am pricinuit ne ricirea! Dar s nu mai vorbim despre suferin ele me Am s plec, da, am
s plec, dragostea mea. Dar dac p r sesc, dac n-am s mai veghez asupra ta,
dac n-am! m mai aflu mereu ntre tine i so ul t u, tu ai s -i mart rise ti totul i ai
s te pierzi. Gnde te-te cu ce ocar o | te alunge din cas ; ntregul Verrieres, ntregul
Besancjo au s vorbeasc despre scandalul sta. Toat vina va c dei asupra ta i
niciodat n-o s mai po i sp la ocara...
Asta i vreau, strig ea. Am s suf r ? Cu att bine,
Dar prin scandalul sta ngrozitor ai s -1 neno-iic ii ipeel!
Dar m umilesc pe mine ns mi, m t v lesc n hnncirl i poate c a a mi salvez
copilul. Umilirea mea n KK lui tuturor va fi, poate, o poc in public . Att ct mi
pijlAduie sl biciunea mea s judec, nu-i oare asta cea mai Mii.m- jertf pe care i-o pot
aduce Domnului ?... i poate BA 11 se va ndura s -mi primeasc umilirea i s -mi lase
pupilul! Arat -mi o alt jertf mai grea; snt gata s-o fac. Las -m pe mine s m
pedepsesc. i eu snt vino-I. Vrei s m c lug resc ? Asprimea vie ii din m n stire
domoli poate mnia Dumnezeului t u... Vai, Doamne, i ce nu pot s iau asupra mea boala
lui Stanislas...
- Ah! l iube ti! strig doamna de R6nal ridicndu-se I ut uncndu-i-se n bra e.
Dar, n aceea i clip , l respinse cu groaz .
- Te cred! Te cred ! continu ea, c znd iar n ge-|unchi. O, singurul meu prieten ! O, de ce
nu e ti tu tat l
li Stanislas! Atunci n-a mai p c tui atta iubindu-te Uni mult dect pe copilul t u.
Vrei s -mi ng dui s r mn i s te iubesc, de H'iim nainte, ca un frate ? E singura
isp ire n eleapt i poate domoli mnia Celui de sus.
- Dar eu, strig ea ridicndu-se, prinznd n palme Mpul lui Julien i inndu-1 n fa a
ochilor, la distan ; dar |U le-a iubi ca pe un frate ? A avea oare puterea s te ca
pe un frate ?
Te voi asculta, i spuse el c zndu-i la picioare, te ui asculta, orice mi-ai porunci; asta e tot
ce-mi r mne f cut. Mintea mi-e ntunecat ; nu v d nici o cale de | nlrs Dac te
p r sesc, i m rturise ti tot so ului t u i te Mln/i odat cu el. Niciodat , dup
ocara asta, nu va mai fi unul deputat. Dac r mn, m crezi cauza mor ii mi|)ilului i
te stingi de durere. Vrei s ncerci ce-ar nsemna plecarea mea ? Dac vrei, am s m
pedepsesc litru p catul nostru, p r sindu-te timp de o s pt mn .
132
STENDI
M voi duce s o petrec n sih strie, oriunde vei dori. m n stirea Bray-le-Haut, de
pild ; dar jur -mi c , timp ct voi lipsi, n-o s -i m rturise ti nimic so ului Gnde te-te
c , dac spui cuiva, nu voi mai putea s ntorc.
i f g dui, Julien plec , dar fu chemat napoi dou zile.
F r tine e cu neputin s -mi in jur mnt Dac nu e ti aici s -mi porunce ti
mereu cu privirea tac, am s -i vorbesc. Fiecare ceas din via a asta mr av ral se pare
c dureaz o zi.
n sfr it, cerul se milostivi de mama aceast nefericii! ncetul cu ncetul, Stanislas sc p
de primejdie. Dai ghea a era spart , mintea ei cunoscuse adncimea p catul lui s vr it,
i nu mai putu s - i recapete echilibrul. Rj mu c rile r maser , i ele devenir ceea
ce trebuiau s fi ntr-o inim att de cinstit . Via a i se preschimb n rai \ n iad
totodat : iad cnd nu-1 vedea pe Julien, rai cnd i afla la picioarele lui.
Nu-mi mai fac nici o iluzie, i spunea ea chiar clipele cnd ndr znea s se lase cu totul
n voia dragostj Snt osndit , snt osndit f r putin de iertare. Tu > tn r, te-au
ademenit farmecele mele i cerul te poate i ta; dar eu snt osndit . Cunosc asta dup un
semn sij M tem: cine nu s-ar teme n fa a priveli tii iadului ? ] n fundul inimii, nu-mi pare
r u. Mi-a s vr i din ne p catul dac ar fi s-o iau de la nceput. S nu m seasc
Dumnezeu n lumea asta lovindu-mi copiii, i I avea mai mult dect merit. Dar m car tu,
dragul Julien, e ti oare fericit ? ntreb ea dup o clip . G se l c te iubesc ndeajuns
?
Nencrederea i orgoliul lui Julien, care aveau neve mai ales de o dragoste plin de jertfe,
pierir n fa a uttfl jertfe att de mari, att de nendoielnice i f cute clip < clip .
Julien o adora pe doamna de Renal. De i e nobiM iar eu snt fiul unui lucr tor, m
iube te... n mintea ei <f
MO II I NEGRU
133
ikttu un simplu servitor cu func ii de amant." Dar, InUcp rtndu- i teama aceasta, Julien
c zu prada nebuniile ii dragostei, tuturor ndoielilor ei ucig toare.
Cel pu in s te fac fericit n pu inele zile cte le mai
n de petrecut mpreun ! i spunea doamna de Rnal,
ulu-1 c se ndoie te de iubirea ei. S ne gr bim; I iute c mine nu voi mai fi a ta.
Dac cerul m-ar pedepsi p)vindu-mi copiii, degeaba a c uta s tr iesc numai pen- u
a te iubi, f r s -mi dau seama c p catul meu i ucide. w as putea supravie ui unei
asemenea lovituri. Chiar dac B vrea, tot n-a putea: mi-a pierde min ile. Ah, dac a
Hltca s iau asupra mea p catul t u, a a cum tu voiai, cu pili.i m rinimie, s iei
asupr - i boala lui Stanislas !
Aceast mare criz moral schimb natura B|n\amntului care-1 lega pe Julien
de doamna de R6nal. 11 h.ij'ostea nu-i fu doar admira ie n fa a frumuse ii, ci or-jii'inii c
era a lui.
I >< aici nainte, fericirea fu pentru ei de o natur cu IIli superioar , iar flac ra care i
mistuia deveni cu mult hm puternic . Cunoscur clipe de adev rat nebunie. Fe-||li ura
lor ar fi p rut cu mult mai mare n ochii lumii. Dar hu i mai reg seau pl cuta senin tate,
extazul f r nori, I jtla. crea u oar din primele timpuri ale dragostei lor, cnd 11.1 nu se
temea dect c Julien n-o iube te ndeajuns. Feri-Mi ca lor avea cteodat nf i area
crimei.
n clipele cele mai luminoase i, aparent, cele mai li-
Rllsiilc :
_ Ah ! Dumnezeule mare! V d iadul! striga pe pt'iisleptate doamna de Rnal, strndndu-i
mna lui U li I ir n cu un gest convulsiv. Ce chinuri nfior toare ! i l|i ii in meritat, pe bun
dreptate! l strngea i se lipea de >nu se lipe te iedera de zid.
I )ej;eaba ncerca Julien s -i lini teasc sufletul zbuciu-lii ii I >oamna de Rnal i lua
mna i i-o acoperea de Mi tttri. Apoi, c znd din nou ntr-o visare neagr :
134
Iadul, spunea ea, iadul ar fi o izb vire pentru | a mai avea m car n lumea asta cteva
zile de tr it cu i dar iadul aici, pe p tnnt, moartea copiilor mei... i totu poate c acesta
va fi pre ul pentru iertarea p catului Oh, Doamne! nu-mi cere att de mult pentru izb viri
mea. Bie ii copii nu i-au gre it cu nimic; eu, numai snt vinovat : iubesc un b rbat care
nu-mi este so .
Julien o vedea apoi lini tindu-se, n aparen . Doaii de Renal ncerca s ia vina asupra
ei, nevoind s -i nve neze via a celui pe care l iubea.
n mijlocul acestor fr mnt ri ale dragostei, pricin rnd pe rnd de remu c ri i de
pl cere, zilele treceau tru ei cu iu eala fulgerului. Julien i pierdu obiceiul de l
chibzui.
Domni oara felise se ducea din cnd n cnd la
rieres, pentru un mic proces pe care-1 avea acolo. l i
pe domnul Valenod pornit mpotriva lui Julien. Camerist;
ura pe Julien i-i vorbea deseori despre el directori!
A ez mntului pentru s raci.
Dac v-a spune adev rul, m-a i nenoroci, nule, i m rturisi ea ntr-o zi domnului
Valenod. St p se n eleg ntotdeauna ntre ei cnd e vorba de lucruri i portante... i unele
dest inuiri nu le snt niciodat ieri
bie ilor servitori...
Dup frazele acestea obi nuite, pe care ner bd toa curiozitate a domnului Valenod
g si mijlocul s le scy teze, el afl lucruri ct se poate de umilitoare pentru org
liul lui.
Doamna de Renal, femeia cea mai distins din te nutul, femeia pe care el o nconjurase cu
attea ateu vreme de ase ani i, din nefericire, n v zul i auzul tulB ror, femeia att de
mndr , al c rei dispre l f cuse fl attea ori s ro easc , se ncurcase cu un pui de
lucrat^ deghizat n preceptor. i ca nimic s nu lipseasc ciudfl
IUI
1
?!! I NEGRU
135
ujiimnului director al A ez mntului pentru s raci, doam-Lftn de Renal i adora amantul.
- Dar, ad ug camerista oftnd, domnul Julien nu .1 ostenit deloc s -i suceasc
min ile. S-a purtat i cu t< Miuna de Rfinal la fel de rece cum se poart de obicei.
fclise b gase de seam abia la ar ce se petrecea, dar |N sigur c leg tura dura de
mai mult vreme.
- Nici vorb c de asta n-a vrut s m ia atunci, mai usc ea am rt . i, proasta de
mine, m-am dus s -i cer Kt ui doamnei i s-o rog s vorbeasc cu el...
n aceea i sear , domnul de Renal primi din ora , o ni cu ziarul, o lung scrisoare
anonim care i aducea la inofjiin , n cele mai mici am nunte, ce se petrecea n kii lui.
Julien l v zu p lind i arunendu-i priviri pline ur pe cnd citea misiva scris pe hrtie
alb struie. Ct iu seara, primarul nu- i mai reveni din tulburarea lui. ' y> aba i f cu Julien
curte, cerndu-i l muriri asupra lisjei celor mai nobile familii din Burgundia.
CAPITOLUL XX
Scrisorile anonime
Do not give dalliance
Too much the rein: the strongest
oahs are straw
To the fire i'the blood
1
.
TEMPEST
Cam pe la miezul" nop ii, pe cnd ie eau din salon, Itilicii g si prilejul s -i spun iubitei
sale:
IM liber dezmierd rii/Nu-i da prea mult. chiar leg mintele cele ii isnice; Par vreascuri pentru focul sngelui (engl.)/Din Furtuna
iU-speare (n. t.).
136
STENDIU
La noapte nu ne vedem. So ul t u are b nuieli., putea s jur c scrisoarea aceea
lung , pe care o cit oftnd, e o scrisoare anonim .
Din fericire, Julien i ncuia odaia cu cheia. Doar de R6nal i tr sni ideea nebun c
avertismentul lui n-a dect un pretext ca s n-o vad . i pierdu cu des vr ii min ile
i, la ora obi nuit , veni la u a lui. Julien, care i zise zgomotul pe coridor, sufl
nentrziat n lamp . se c znea s -i deschid u a. S fie doamna de Rfinal ? S I
so ul gelos ?
A doua zi, de cu zori, buc t reasa, care inea la Julie i aduse o carte pe a c rei
copert el citi aceste cuv scrise n italiene te: Guardate alia pagina 130
1
.
Pe Julien impruden a aceasta l nfrico a. C ut pag na 130 i g si, prins cu un ac,
scrisoarea de mai jos, ser n grab ,, sc ldat n lacrimi i cu numeroase gre eli
ortografie. De obicei, doamna de Rnal scria foarte ng jit: am nuntul acesta l mi c i-1
f cu s uite pentru J clip groaznica ei lips de prevedere.
N-ai vrut s m prime ti n noaptea asta ? Snt cli cnd mi vine a crede c nu i-am
citit niciodat pn fundul sufletului. Privirile tale m nsp imnt . Mi-e: de tine. Doamne !
oare nu m-ai iubit niciodat ? Ati so ul meu n-are dect s ne descopere dragostea i s
nchid pe vecie ntr-o temni , la ar , departe de cop mei. Poate c a a vrea
Dumnezeu. M-a pr p di curnd Dar tu ai fi un monstru !
Nu m iube ti ? Te-au plictisit nebuniile, remu c rilo mele, nelegiuitule ?! Vrei s m
pierzi ? i spun eu, lesnJ cum. Du-te, arat scrisoarea asta n tot ora ul, sau mai bine
arat-o numai domnului Valenod. Spune-i c te besc, ba nu, s nu roste ti asemenea
blasfemie, spune-i efl
l Uit -te la pagina 130.
KO U I NEGRU
137
le idor, c pentru mine via a n-a nceput dect n cupa cnd le-am v zut; c n cele mai
nebune ti ceasuri ale tinere ii mole nici n-am visat m car fericirea pe care i-o datorez;
ifl i jerfesc via a mea, sufletul meu. Tu tii c - i jertfesc i mai mult chiar. Dar se
pricepe oare omul acela la jertfe ? Spune-i, spune-i ca s -i faci n ciud , c pu in mi
pas de lo i r uvoitorii i c pentru mine nu exist dect o singur nenorocire pe
lumea asta, nenorocirea de a-1 vedea t himbndu-se pe singurul om care m leag de
via . Ce fericire pentru mine s o pierd, s i-o pot d rui ca jertf i
| Ifl nu m mai tem pentru copiii mei.
Fii sigur, scumpul meu, c dac exist o scrisoare ano-
Inim , ea vine de la fiin a asta odioas , care vreme de ase ni m-a urm rit cu vocea-i
grosolan , povestindu-mi despre cum tie s sar c lare, despre nfumurarea lui ne-
I fund , n iruindu-mi la nesfr it toate nsu irile lui.
Dar exist , ntr-adev r, o scrisoare anonim ? R ule, lui A ce voiam s discut cu tine.
Dar nu, bine ai f cut. Klrngndu-te n bra e, poate pentru cea din urm oar , n a fi
putut niciodat s discut cu mintea limpede, cum fMi* atunci cnd snt singur . De-acum
nainte, fericirea ttonstr nu va mai fi att de u oar . Te va nec ji asta ? Da, tu zilele cnd
nu vei primi vreo carte pl cut de la domnul l'uuque. Jertfa s-a mplinit; mine, fie c
exist sau nu o limnim , i voi spune i eu so ului meu c am primit una
j i efi trebuie, dendat , s - i ofere o ie ire convenabil , s jjflNcasc vreun pretext
onorabil i, ct mai'curnd, s te trimit A la rudele tale.
Vai, dragul meu, vom fi desp r i i dou s pt mni, ptiiiic chiar o lun ! Du-te;
recunosc, vei suferi la fel de lunii ca i mine. Dar, n sfr it, iat singurul mijloc de-a Inl.li ui
a urm rile scrisorii anonime. Nu e prima pe care a |tmnii-o so ul meu, i nc pe
socoteala mea. Vai, cum Iii.II i deam pn acum de ele !
138
STENDH/
Toat purtarea mea are drept scop s -1 fac pe meu s se gndeasc la faptul c
scrisoarea vine de la dor nul Valenod; snt sigur c el a trimis-o. Dac pleci de 1 noi,
r mi neap rat n Verrieres. Am s fac n a a fel so ului meu s -i vin ideea s stea
dou s pt mni acoli ca s le dovedeasc nerozilor c nu exist r ceal nt mine i
el. Odat la Verrieres, mprietene te-te cu toat lumea, chiar i cu liberalii. tiu c toate
doamnele te voi c uta.
Nu cumva s te cer i cu domnul Valenod, nici s nu-: tai urechile, cum spuneai ntr-o zi;
dimpotriv , poart -
1
ct mai frumos cu el. Principalul e s se cread la Verrie c vei intra
la Valenod sau la oricare altul pentru < rea copiilor.
Asta n-o s-o rabde niciodat so ul meu. Dar chiar da va trebui s-o fac , ei bine, tu cel
pu in vei locui la Ve rieres i te voi vedea uneori. Copiii mei, care te iubesc s de mult, vor
veni s te vad . Doamne ! simt c -mi iut i mai mult copiii fiindc le e ti drag. Ce
remu c ri! Cu au s sfr easc toate ?... Mi se r t ce te mintea... sfr it, n elegi
cum s te por i; fii blnd, politicos, nu ar ta dispre oamenilor acestora neciopli i, te rog
n nunchi: ei ne vor hot r soarta. Nu te ndoi nici o clip i so ul meu o s se poarte cu
tine altfel de cum i va pom opinia public .
Tu ai s -mi faci rost de scrisoarea anonim ; nai meaz -te cu r bdare i cu o pereche
de foarfece. Tafl dintr-o carte cuvintele de mai jos, lipe te-le apoi pe coajfl de hrtie
alb struie, pe care i-o trimit al turat ;oamil la domnul Valenod. A teapt -te la o
perchezi ie ; arde pm ginile c r ii ciuruite. Dac nu g se ti cuvinte gata f cu ai
r bdare i formeaz -le, liter cu liter . Ca s n-ai muli b taie de cap, i-am compus
o scrisoare anonim foar H
RO U I NEGRU
139
. Vai, dac nu m iube ti, dup cum m tem, ce lung trebuie s i se par
scrisoarea mea!
SCRISOARE ANONIM
Doamn
Toate micile dumitale uneltiri snt cunoscute; dar [persoanele care au interes s le
n bu e snt n tiin ate. I |)inir-un rest de prietenie, te sf tuiesc s te lepezi cu totul c
r nu ul dumitale. Dac ai s fii destul de cuminte s-o tel, so ul dumitale va crede
c n tiin area primit l ninlc i-1 vom l sa n gre eala lui. Gnde te-te c i
cu-fcusc taina. Tremur , nefericito! Acum va trebui mers wtpt lat de mine.
< nd vei termina de lipit cuvintele din scrisoare (ai re-kuiioscut n ele felul de-a vorbi al
directorului ?), ie i din H*fl, ne vom ntlni.
M voi duce n sat i m voi ntoarce p rnd tulburat ; r fapt, chiar voi fi a a.
Doamne! ce ndr znesc s fac! i mutic astea fiindc ie i s-a p rut c ghice ti o
scrisoare [itionim . n sfr it, cu fa a r v it , i voi da so ului meu li boarea,
spunndu-i c mi-a nmnat-o un necunoscut, fl'u du-te i te plimb cu copiii pe drumul
dinspre p dure I |l nu le ntoarce pn la ora mesei.
I >in vrful stncilor, po i vedea turnul hulub riei. Dac Im I urile merg bine, voi pune acolo
o batist alb ; dac im n o s pun nimic.
I "ne inima ta, nerecunosc torule, n-o s te fac s
ri ii vreun mijloc de a-mi spune c m iube ti, nainte
un pleci la plimbare ? Orice s-ar ntmpla, fii sigur de-un
||lii i II : dup desp r irea noastr definitiv , n-am s mai
IftU'sc nici o zi m car. Ah! mam rea! Am scris dou
|VHI>I' goale, drag Julien. Nu le simt deloc; n clipa asta
im mi pot gndi dect la tine i le-am scris doar ca s nu
MtA dojene ti. Acum, cnd snt amenin at s te pierd, la ce
140
STENDHAL
m-a mai preface ? Da, mai bine s crezi c am inim de fiar , dect s mint n fa a
b rbatului pe care l ador ! Am min it destul n via a mea. Fie, te iert dac nu m mai
iube ti. N-am timp s -mi recitesc scrisoarea. Pentru mim mi se pare o nimica toat s
pl tesc cu via a zilele fericii petrecute n bra ele tale. Tu tii c ele m vor costa i i
mult."
CAPITOLUL XXI Dialog cu un st pn
Alas, ourfrailty is the cause,
we:
For such as we are made
such we be.
TWELFTHNIGI
Timp de o or ntreag , Julien adun cuvintele cu pl cere de copil. Pe cnd ie ea din
odaie, i ntlni ele mpreun cu doamna de R6nal; ea lu scrisoarea cu simplitate i un
curaj ce dovedeau un nspimnt tor.
S-a uscat lipiciul ndeajuns ? l ntreb .
Oare asta s fie femeia nnebunit de remu c ri', gndi Julien. Ce planuri are acum ?"
Era ns prea mndr ca s-o ntrebe, dar niciodat , poate, n-o pl cuse att.
Dac lucrurile sfr esc ru, mi se va lua totu ad ug ea cu acela i snge rece.
ngroap caseta asta deva, n munte; poate c ntr-o zi o s -mi fie singur avere. i i
d du o caset mic , de sticl , mbr cat n mj rochin ro u, plin cu aur i cteva
diamante. Acutl pleac , i spuse.
l Vai, nu e ti tu de vin , ci sl biciunea ta / A a ne e pl mada, i n-o | tem schimba (engl.) Din^l
dou sprezecea noapte de Shakespeare (n t)
mbr i a copiii i-1 s rut de dou ori pe cel mai mic dintre ei. Julien st tea
neclintit. Doamna de Rnal se ndep rt cu pa i repezi i f r s -1 priveasc .
Din clipa cnd deschisese scrisoarea anonim , via a domnului de R6nal devenise un chin.
Att de zguduit nu mai fusese din timpul duelului pe care trebuise s -1 aib In 1816 i, ca
s vorbim drept, gndul c ar putea primi un glonte l f cuse atunci mai pu in nefericit
dect era acum. I )omnul de Renal cerceta scrisoarea pe toate p r ile: Nu uimva e
scris de-o femeie ? i dac este, ce femeie a I mris-o ?" Se gndea, rnd pe rnd, la toate
femeile din Verif Icres pe care le cuno tea, f r s - i poat fixa b nuielile jiNupra
vreuneia. S-o fi dictat un b rbat ? Care b rbat ?" [Aici, aceea i nesiguran ; era
pizmuit i, f r ndoial , Hirtl de cei mai mul i dintre b rba ii pe care i cuno tea. j
Trebuie s -mi ntreb nevasta", gndi el din obi nuin , i o iu ndu-se de pe fotoliul unde
se pr bu ise.
Doamne! i spuse de ndat ce se ridic i se lovi cu nulina peste frunte, de ea mai
ales trebuie s m feresc; acum imn du man." i, de mnie, l podidir lacrimile.
Printr-o dreapt cump nire a usc ciunii suflete ti din no c format toat
n elepciunea practic a provinciali-l|or, domnul de R6nal se temea cel mai mult, n clipa
|wea, tocmai de cei doi prieteni ai lui mai intimi.
n afar de ei, mai am poate nc vreo zece prieteni." [ l II irecu n revist , socotind pe
rnd ct l-ar c ina fiecare. LI ,11 to i, la to i o s le fac cea mai mare pl cere nenoro-
Hira mea!" spuse el furios. Din fericire, domnul de Mf nai se credea foarte invidiat, i nu
f r pricin . n afar tft rasa att de frumoas din ora , pe care regele *** o pliiNlise
pentru totdeauna culcndu-se sub acoperi ul ei, i [oiiuiluise ct se poate de bine castelul
de la Vergy. Fa ada II uj'.i.ivise n alb, iar ferestrele aveau ni te jaluzele verzi Mi toat
frumuse ea. Domnul de Rnal g si o clip de ir MC re sufleteasc gndindu-se la
m re ia castelului. ivlrul este c silueta cl dirii se z rea de la trei sau
142
STENDH/
patru leghe dep rtare, spre paguba conacelor sau a a a-z selor castele din vecin tate,
c rora le fusese l sat umil culoare cenu ie d ruit de timp.
Domnul de Renal se putea bizui doar pe lacrimile pe mila unuia dintre prietenii s i, epitrop al
parohiei; i bietul om era un n tng care plngea din orice. i, totu i, el era singura
sc pare.
Nu exist nenorocire mai mare dect mea ! i spv domnul de Rnal cu turbare. Ce
singur snt!"
E cu putin oare, se ntreb omul acesta ntr-ade vrednic de plns, e cu putin oare
ca, n nenorocirea me s n-am m car un prieten c ruia s -i cer sfatul ? C ci sil c -mi
pierd min ile ! Ah, Falcoz ! ah ! Ducros", exclar el cu am r ciune. A a se numeau doi
prieteni ai lui copil rie, pe care i-i ndep rtase din trufie, n 1814. erau nobili, iar domnul
de Rnal ar fi vrut s nl ture fl nul de egalitate folosit ntre ei nc de pe cnd erau
copii.*
Unul dintre ei, Falcoz, b rbat inteligent i inimos, ne gustor de hrtie la Verrieres,
cump rase o tipografie n ( pitala jude ului i scotea un ziar. Congrega ia hot rse
s ^l ruineze: ziarul fusese condamnat, iar lui Falcoz i fuse retras brevetul de tipograf. n
aceste triste mprejur ri, | ncercase, pentru prima oar dup zece ani, s -i se domnului
de Rnal. i primarul din Verrieres socotise i se cuvenea s -i r spund ca un roman:
Dac minist regelui mi-ar face cinstea s m ntrebe, i-a spune : na i-i f r mil
pe to i tipografii din provincie i pune monopol pe tipografii, ca pe tutun". De scrisoarea
aceastl trimis unui prieten intim i admirat pe vremuri de ntr gul Verrieres, domnul de
Rnal i amintea acum groaz . Cine ar fi crezut c , avnd rangul, averea i dec
ra iile mele, o voi regreta ntr-o bun zi ?" n focul porii rilor acestora de mnie, cnd
mpotriva lui nsu i, cr mpotriva a tot ce-1 nconjura, domnul de Renal petre noapte
ngrozitoare; dar, din fericire, nu se gndi s -i pndeasc so ia.
BO I! I NEGRU
143
Snt obi nuit cu Louise, i spunea el. Ea mi cunoa te toate treburile. Chiar dac
mine a fi liber s m nsor, n-a g si cu cine s-o nlocuiesc." i se compl cea s -
i nchipuie so ia nevinovat ; felul acesta de-a vedea lucrurile un I obliga s
dovedeasc t rie de caracter i-i convenea in.II mult; parc nu s-au mai v zut attea
femei brfite !
Dar ce ! se nfuria el deodat , pornind s umble de Colo-colo; s ndur ca i cnd a fi
un om de nimic, un oatc-goale, s ndur ca ea s - i rd de mine mpreun cu
mntui ei ?! S rabd ca ntregul Verrieres s m batjo-fciircasc pe fa pentru
bun tatea mea f r margini ? Cte u s-au mai spus despre Charmier ? ! (A a se
numea un bo cu faim de ncornorat n tot inutul.) Cnd i po- enc te cineva numele,
nu zmbesc oare to i ? E avocat un, dar cine vorbe te vreodat despre talentul lui
orato-Mr ? Ah ! Charmier ! spun oamenii, Charmier al lui Ber- HICI ! i-1 numesc astfel
dup numele celui care l n. uiste te."
Mul umesc lui Dumnezeu, gndea apoi domnul de Rf nul, mul umesc lui Dumnezeu c
n-am nici o fat i c Iul cum o voi pedepsi pe mam n-o s d uneze viitorului
copiilor. L-a putea prinde pe r nu cu nevast -mea I l as putea ucide pe
amndoi; n cazul acesta, tragicul Viwiurii ar nl tura poate aspectul ridicol." Ideea i
pl cu; B urm ri n toate am nuntele. Codul penal e de partea kiwi , i, orice s-ar
ntmpla, congrega ia i prietenii mei din ni iu au s m scape." i pip i cu itul de
vn toare, care kii foarte ascu it; dar ideea de a v rsa snge l sperie.
..A putea s -1 cotonogesc bine pe neobr zatul sta de |n > pior i s -1 iau la
goan ; dar ce scandal ar mai fi uni i n Verrieres, i chiar n tot inutul! Dup condam-
flt< i ziarului lui Falcoz, cnd redactorul- ef a ie it din pt nsoare, am pus i eu um rul
ca s - i piard postul litiu (ii ase sute de franci. Se zice c scribul sta cuteaz m
< urate din nou prin Besan on ; te pomene ti c ar fi In im i si rd de mine cu
dib cie si n asa fel nct s -mi
144
STEND1M
fie imposibil s -1 dau n judecat . S -1 dau n judecat 1 Obr znic tura ar insinua n
mii de feluri c a adev rul. Un b rbat de neam mare i care i ine rang ca mine, este
urt de toat plebea. Mi-a vedea numele i ziarele acelea ngrozitoare din Paris... O,
Doamne! pr pastie! S v d str vechiul nume de Renal trl mocirla ridicolului... Dac voi
c l tori vreodat , va treb s -mi schimb numele... Cum?! S -mi p r sesc nume sta
care mi aduce gloria i puterea ? Asta-i culmea mi/ riei!
Dac nu-mi ucid nevasta i dac doar o alung cu ocai m tu -sa din Besancon i va
pune n palm toat avere ei. Nevast -mea o s se duc s tr iasc la Paris cu Julie
asta o s se afle la Verrieres i voi fi luat drept n t r u."
Nefericitul so observ apoi, dup lumina alburie l mpii, c se iveau zorile i ie i n
gr din s respire pu\ii aer proasp t. n clipa aceea era aproape hot rt s nu 1
scandal, gndindu-se mai ales c un scandal i-ar umple | bucurie pe bunii lui prieteni din
Verrieres.
Plimbarea prin gr din l mai lini ti pu in. Nu, 1 spuse el, n-o s m despart de
nevast -mea; am pr mult nevoie de ea." i i nchipui, cu groaz , nsemna casa f r
nevast -sa, c ci n-avea alt rud afar de marchiza de R..., o b trn
neroad r ut cioas .
i veni n minte o idee foarte n eleapt , dar ndepliti rea ei cerea cu mult mai mult t rie
de caracter dect av bietul om. Dac nu-mi alung nevasta, i zise el, m i nosc: ntr-o
bun zi, ntr-o mprejurare cnd m-o scoa din s rite, am s -i amintesc c m-a n elat. Ea
e mndr ne vom certa, i toate astea au s se ntmple nainte a- i fi mo tenit m tu a.
Ce-au s mai rd de mine atunc Nevast -mea i iube te copiii i, pn la urm ,
toat av rea le va fi trecut lor. Iar eu voi fi b taia de joc a ora lui. Cum, o s zic lumea,
n-a fost m car n stare s
P-------- " ** o t \ N ar fi mai s n tos s r mn
tl/hone pe nevast - a 71 N-ar fiim ^^
ne pe nevast -sa ?! N-ar u mai , cu b nuielile i s nu scormonesc nimic? Atunci,
mii nntea s-o nvinuiesc d
cu b nuielile i s nu scormoucv
mi-a lega minile i n-a mai putea s-o nvinuiesc de
O clipa mai trziu, domnul de Rdnal, mpins de vanita-1 lui r nit , i aminti cu de-
am nuntul toate mijloacele Dtnenite la biliard, n salonul Cazinoului sau al Cercului pbililor
din Verrieres, cnd vreun iste ntrerupe jocul ca | se mai nveseleasc pe socoteala
vreunui so ncorno-Rt. CU de crude i se p rur atunci glumele de soiul acesta! |
Doamne! De ce nu-i moart nevast -mea ?! A a, ar nu neputin s mai rd
cineva de mine. De ce nu snt v duv ? M-a duce s -mi petrec ase luni la Paris, n
Mai aleas societate." Dup clipa asta de fericire, Urnit de ideea v duviei, gndurile i
se rentoarser la in|loacele de-a afla adev rul. S a tearn oare la miezul iu|Hii, dup
ce s-o culca toat lumea, un strat de t r e n
fi u ii lui Julien ? A doua zi diminea , pe lumin , ar ea urmele pa ilor. Metoda asta
nu face doi bani, i spuse el deodat , tu-i. P c toasa de Elisa ar z ri t r ele, i
imediat toat i ar ti c snt gelos." ntr-o alt povestire auzit la Cazinou, so ul se
ncre- i n 11. i se c e ncornorat lipind cu pu in cear un fir de p r fc nchidea ca
un sigiliu u a nevestei i pe aceea a iubi-
_r attea ore de fr mntare, mijlocul acesta de a- i )zi soarta i se p ru, hot rt, cel
mai bun i se gndi loloseasc ; dar tocmai atunci se ntlni, la col ul unei i * u temeia pe
care ar fi dorit s-o vad moart . Ea se ntorcea din sat. Fusese s asculte slujba la bise-
din Vergy. Dup o tradi ie foarte nesigura pentru fi-Hi cu mintea rece, dar pe care doamna
de Renal o ia, bisericu a folosit ast zi se spunea c ar fi fost, loara, capela seniorului
din Vergy. Ideea aceasta o lase pe doamna de Renal tot timpul ct socotise c
146_
STENDIH
trebuie s se roage n bisericu . i-1 nchipuia ntruna so ul ei ucigndu-1 pe Julien la
vn toare, ca ( ntmplare, i apoi, seara, silind-o s -i m nnce inima.
Soarta mea atrn de ceea ce-o s gndeasc el cti m va asculta, i spunea
doamna de Rdnal. Dup sfertM acesta de or fatal, poate c nu voi mai g si prilejul s
vorbesc. El nu e un n elept, nu se las condus de ra iuti a a c a putea, cu mintea
mea slab , s prev d ce va fac i ce va r spunde. Va hot r soarta noastr , a tuturor*
c ci are puterea s-o fac . Dar soarta depinde i de iscu sin a mea, de felul cum voi ti
s ndrum ideile ciudate i pline de toane ale omului acestuia pe care mnia orbe te i-1
face s vad lucrurile numai pe jum tat Doamne, am nevoie de mult iscusin i de
calm! unde s le iau ?"
Calmul i-1 reg si ca prin farmec cnd intr n gr din i- i z ri de departe so ul.
P rul i ve mintele lui r v i i ar tau c nu dormise. Ea i dete o scrisoare
dezlipit , i mp turit . Domnul de Rfinal, f r s-o deschid , i pr so ia cu ochi de
nebun.
Iat o mr vie, ncepu doamna de RSnal, { mr vie pe care un individ suspect i
care pretindea c ( cunoa te i c - i datoreaz recuno tin mi-a nmnat-o { cnd
treceam prin spatele gr dinii notarului. i cer un si: gur lucru : s -1 trimi i acas ,
imediat, pe domnul Julien !
Doamna de R6nal se gr bi s - i arate dorin a, ceva mai nainte dect s-ar fi cuvenit, ca
s scape odat i groaznica perspectiv de-a fi nevoit s rosteasc ac cuvinte. i o
cuprinse bucuria v znd ct pl cere i f c so ului s u. Dup fixitatea privirii a intite
asupra ei, d du seama c Julien ghicise adev rul. Dar, n loc mhneasc realitatea
v dit a nenorocirii, se gndi: inteligen ! Ce tact des vr it! i nc la un tn r
experien ! Unde n-ar putea ajunge mai trziu cu ac... calit i ? Vai, si atunci succesele
l vor face s m uite ! \
I NEGRU
147
( lipa de admira ie fa de b rbatul adorat i nl tur feu totul tulburarea.
i se felicit pentru pasul f cut. Am fost demn de lulicn", i spuse ea cu o dulce i
tainic voluptate.
F r s scoat un cuvnt, de team ca nu cumva s se jeze, domnul de Rnal privea
cea de-a doua scrisoare S, alc tuit , dac cititorul i aminte te, din litere ate i lipite
pe o hrtie b tnd n albastru. i bat de mine n toate felurile", gndea domnul de Rnal,
Ipvit.
Alte insulte de citit, i toate din cauza neveste-mii!" i se putu st pni s n-o
cople easc cu oc rile cele mai osolane; perspectiva mo tenirii din Besan on izbuti
II opreasc , ns cu mare greutate. Ros de dorin a de-a m ig a de ceva, mototoli
ce-a de-a doua scrisoare anonim II ncepu s se plimbe cu pa i mari. Sim ea nevoia
s se uie/.e de nevast -sa. Peste cteva clipe, se ntoarse ^ 1 ea, mai lini tit.
Trebuie s iei o hot rre i s -1 dai afar pe Julien, ea dendat . La urma urmei,
nu-i dect fiul unui r. O s -1 desp gube ti cu c iva franci i cum, alt-e nv at, o s -
i g seasc lesne o slujb , de pild ui Valenod, sau la subprefectul de Maugiron, care
ipii. A a, n-o s -i pricinuie ti nici un r u... Vorbe ti ca o proast ce e ti! izbucni
domnul de cu o voce nfrico toare. Parc te po i a tepta s bun-sim la o femeie ?
Nu da i pic de aten ie, dat , lucrurilor care cer judecat . Habar n-ave i de !
Nep sarea i lenea nu v dau ghes dect la prins , voi, neputincioaselor, pe care din
nefericire tres v avem n familiile noastre !...
a de R6nal l l s s spun tot ce avea de spus, lurui mult vreme, i v rs focul,
cum se spune prin ;i locului.
148
STENOIIAI
Domnule, i r spunse ea n cele din urm , i voi besc ca o femeie crunt lovit n
onoarea ei, adic n ce arofl mai scump.
Doamna de Rnal i p str sngele rece neclintii Ifl tot timpul discu iei acesteia penibile,
de care depind, u posibilitatea de-a mai tr i nc sub acela i acoperi cili Julien. C uta
ideile pe care le socotea cele mai potrivite cfl s ndrume furia oarb a so ului ei.
R m sese nesimH itoare la toate oc rile ce-i fuseser adresate, ba nici nu ifl
ascultase m car, c ci atunci se gndea la Julien. O s flfl oare mul umit de mine ?"
r nu ul sta, pe care noi l-am cople it cu aten ii
i chiar cu daruri, poate c n-are nici o vin , spuse ea t^| cele din urm , dar nu-i mai
pu in adev rat c el mi-a pi i lejuit cea dinti jignire... Cnd am citit mr via cuprins tql
scrisoare, m-am jurat c sau el, sau eu i vom p r si cas;i
Vrei neap rat s ias scandal, s ajungem amndol 1 de rsul lumii ? Dai ap la
moar multora din Verrieres... I
E drept, toat lumea pizmuie te bun starea la can n elepciunea ocrmuirii tale a
tiut s ridice familii noastr i ora ul... tii ce ? Am s -1 pun pe Julien sa i cear
un concediu i s plece o lun de zile la negustonH acela de lemne din mun i, prieten
vrednic de-un lucrai'>i m runt ca el.
Nu care cumva s-o faci, vorbi domnul de RCn.il destul de potolit. Ceea ce i cer, nainte
de toate, e s nu-|B spui o vorb . Cum nu e ti n stare s te st pne ti, nc-ifl mpinge
la ceart ... doar tii ct e de fnos domni orii sta!
Julien n-are pic de tact, urm doamna de Rnal. ^M fi el nv at, tu te pricepi la
asemenea lucruri, dar, in adncul sufletului, tot ran r mne. n ce m prive te, afl o
p rere proast despre el din ziua cnd a refuzat s-o ia pfl Elisa, care i asigura oarecare
stare, i asta sub motiv ^H din cnd n cnd, ea l viziteaz n tain pe domnul Val^f nod.
V I NEGRU
149
Ah! se minun domnul de R6nal ridicnd din nprncene, a a i-a spus Julien ?
Nu, nu tocmai a a, mi-a vorbit totdeauna despre illiita chemare pe care o simte pentru
altar; dar, crede-m , puma chemare a tinerilor stora e s aib ce mnca. Mi-a ilui de
n eles destul de l murit c tie despre vizitele tai-
Milcc ale Elisei.
i eu, eu habar n-aveam de ele! f cu domnul de l<< nai nfuriindu-se iar i ap snd
fiecare cuvnt. n casa
[du-a se petrec lucruri despre care nu tiu nimic... Cum ?! A fost ceva ntre Elisa i
Valenod ?
De! e o poveste veche, dragul meu, i r spunse
i mina de Rnal rznd, i poate c nu s-a ntmplat ni-
llttu r u ntre ei. Era pe vremea cnd bunul nostru prieten
wulcnod nu s-ar fi sup rat deloc dac lumea din Verrieres
MI li crezut c ntre mine i el s-a statornicit o mic
Bragoslc platonic .
M-am gndit eu o 'dat la asta, strig domnul de Hf nai plesnindu-se peste frunte furios i
trecnd de la o il< .1 i|>ei ire la alta. Dar tu de ce nu mi-ai spus nimic ?
Trebuia oare s mping la ceart doi prieteni pen- u o toan a ngmf rii scumpului
nostru director ? C rei ; din lumea bun nu i-a trimis el cteva scrisori gro-; spirituale i
chiar ni el curtenitoare ?
Nu cumva i-o fi scris ?
Domnul Valenod scrie mult.
Arat -mi scrisorile, imediat, i poruncesc s mi le ! i domnul de Rnal se n l
ct putu mai mult.
Ba asta n-am s-o fac, i r spunse ea cu o blnde e mergea aproape pn la
nep sare. Am s i le ar t Bt, cnd ai s fii mai cuminte.
La dracu! Ai s mi le ar i chiar acuma ! strig iul de Renal ame it de furie i, totu i,
mai fericit i de dou sprezece ceasuri ncoace.
I
150
STENI) HAI
Dar mi juri c n-o s te cer i niciodat cu direciu rul A ez mntului pentru s raci
din pricina scrisorii' >i acestora ? l ntreb doamna de R6nal foarte serioas .
Cu ceart sau f r ceart , pot s -i iau din mnii copiii g si i! Dar vreau scrisorile,
chiar acum, continu ofl furios. Unde snt ?
ntr-un sertar al m su ei mele de scris... Cheu. ns , fii sigur c n-am s i-o dau.
M pricep eu s -1 sparg ! strig domnul de Renal alergnd c tre odaia so iei sale.
i, ntr-adev r, sparse cu o dalt pre ioasa m su <l< mahon noduros, adus de la
Paris, pe care o freca deseotB cu pulpana hainei, cnd i se p rea c z re te vreo pat
pm ea.
Doamna de R6nal urc n grab cele o sut dou /o i de trepte ale hulub riei; prinse
col ul unei batiste albe uH una din gratiile de fier ale ferestruicii. Era cea mai feric^H dintre
femei. Cu ochii n lacrimi, se uita spre coatu.i mp durit a muntelui. F r ndoial ,
i spunea ea, tfiH sub unul din fagii aceia stofo i, Julien mi pnde te semna-B Iul
mbucur tor." Vreme ndelungat ncerc s asculte, apoi blestem ritul monoton al
greierilor i cntecul i p s relelor. F r zgomotul acesta sup r tor, un strig t di
bucurie, nit dintre stncile cele mari, s-ar fi auzit pnfl aici. Privirea ei nes ioas
nghi ea panta imens , colorata n verde i unit ca o paji te, pe care o formau vrfui il<
copacilor. Cum de nu-i d prin gnd s n scoceasc vreun semnal ca s -mi arate c
fericirea lui e la fel de mare a mea ?" i spunea ea nduio at . i nu se cobor din hu
lub rie dect atunci cnd o cuprinse teama c so ul ei ai putea veni s-o caute acolo.
l g si furios. Citea frazele nes rate ale domnului V,i lenod, pu in obi nuite s fie citite
cu atta emo ie.
Prinznd o clip cnd, printre exclama iile so ului, 1/ buti s strecoare o vorb , doamna
de Renal spuse :
U I NEGRU
151

Eu tot snt de p rere c ar fi mai bine ca Julien s ntr-o c l torie. Orict talent ar avea el
la latin , la urmei r mne tot ran, deseori necioplit i lipsit de fcfcct. n fiecare zi,
crezndu-se politicos, mi face complinim te exagerate i de prost gust, nv ate pe
dinafar din line tie ce roman...
Nu cite te niciodat romane, strig domnul de final. Asta o tiu sigur, fiindc am
avut grij s m ncre-
lln ez. i nchipui cumva c snt un st pn orb, care habar |>are ce se petrece n casa
lui ?
Ei bine, dac nu cite te nic ieri complimentele cape care mi le adreseaz , atunci le
n scoce te , i e cu att mai r u pentru el. O fi vorbit despre ini pe tonul acesta la
Verrieres... Dar, f r s mergem II 111 de departe ad ug doamna de Re"nal p rnd
c face descoperire o fi vorbit i n fa a Elisei, ceea ce e ca i ar fi vorbit n fa a
domnului Valenod.
Ah! f cu domnul de R6nal zguduind m su a i s r sune odaia cu o lovitur de
pumn mai puter-
dect d duse vreodat pn atunci, scrisoarea anonima cu litere tip rite i scrisorile lui
Valenod au aceea i irtie.
In sfr it!..." gndi doamna de R6nal; dar se ar t t la auzul descoperirii acesteia i,
neavnd curaj s adauge nici un cuvnt, se a ez departe, pe divan, n iul salonului.
Acum b t lia era c tigat . i avu mult de furc pn lud ii convinse pe domnul de
Renal s nu se duc s -i ! i 'casc presupusului autor al scrisorii anonime.
Cum de nu- i dai seama c ar fi o stng cie nemai-|iiiiiK-nit dac i-ai face scandal
domnului Valenod f r s II iii ivczi suficiente ?! E ti invidiat, domnule ! A cui e vina ? A
nsu irilor pe care le ai: crmuirea n eleapt a comuni, cftdirile pline de bun-gust pe care
le ridici, zestrea
152
STENDI
adus de. mine i, mai ales, faptul c putem n d jdui mo tenirea bogat a scumpei
mele m tu i, mo tenire c rei m rime se exagereaz mereu, astfel c e ti unul dintr
cei mai de seam oameni ai ora ului.
mi ui i obr ia nobil , spuse domnul de R6r zmbind un pic.
E ti unul dintre gentilomii cei mai distin i ai i tului, urm cu grab doamna de
R6nal. Dac regele i fost liber i ar fi putut s pun noble ea la locul ce i se i vine,
f r ndoial c ai fi f cut parte din Camera pair-i\ot i, n situa ia aceasta
str lucitoare, vrei s -i mai dai diei ceva de brfit ? A-i vorbi domnului Valenod desp
anonima lui nseamn a r spndi n ntregul Verrieres, oi spun ? n ntregul Besan on, n
tot inutul c burghezul sta m runt, primit poate printr-o nechibzuin n intimi tatea
unui Renal, a g sit mijlocul s te ofenseze. Dac scrlJ sorile peste care ai dat i-ar
dovedi c am r spuns la dragostea domnului Valenod, ai fi dator s m ucizi, c ci mi-
a merita de-o sut de ori moartea, dar nu s -i ar i Iul mnie. Gnde te-te c to i
vecinii abia a teapt un motfl de r zbunare, pentru c le e ti superior; gnde te-te c
in 1816 ai contribuit la unele arest ri. Omul acela, refugial pe acoperi ...
M gndesc c n-ai nici stim i nici prietenie pen tru mine, oft domnul de Rnal cu
toat am r ciunea pfl care i-o trezea o asemenea amintire, c n-am fost pair!...
Eu cred, dragul meu, urm doamna de Renal zmbitoare, c voi fi mai bogat dect
tine, c i snt soai.l de doisprezece ani i c , pe temeiul acesta, am dreptul afl fiu i eu
ascultat , mai ales n problema de ast zi. Dac III la un oarecare domn Julien mai mult
dect la mii ad ug ea cu o sil prost ascuns , snt gata s plec l|] m tu a mea, s -
mi petrec o iarn acolo.
Cuvintele acestea, spuse la timpul i cu tonul potrivit, cuprindeau o hot rre neclintit care
ncerca s se nconjoare de polite e; ele l convinser pe domnul de R6nal. | Dar, dup
cum e obiceiul n provincie, mai vorbi mult revenind asupra tuturor argumentelor; so ia sa
l lis s vorbeasc , fiindc glasul lui mi p stra nc urme de mnie. n sfir it, dou
ceasuri de flec real inutil istovir puterile unui b rbat pe care furia l fr mntase o
apte ntreag . i hot r felul cum avea s se poarte fa c domnul Valenod, fa de
Julien i chiar fa de Elisa. O dat sau de dou ori, n timpul scenei acesteia neo-
doamna de Rnal era ct pe ce s se simt oare-um nduio at de nenorocirea ntru totul
real a bnrbatului care, vreme de doisprezece ani, i fusese prieten. Jar adev ratele
pasiuni snt egoiste. De altfel, ea a tepta de clip m rturisirea n leg tur cu scrisoarea
ano-hlm primit n ajun, i m rturisirea aceasta nu veni. Ca nit poat fi pe deplin
sigur de sine, doamna de R6nal ar fi ivut nevoie s cunoasc ideile sugerate omului de
care i pindea soarta. C ci, n provincie, so ii snt st pnii opiniei. Un b rbat care se
vait devine caraghios, fapt din ce i tu ce mai pu in primejdios n Fran a; dar so ia lui,
dac el liu i d bani, ajunge lucr toare cu c iva gologani pe zi, i pinii i sufletele
milostive stau la ndoial dac s-o pri- tlcasc sau nu la munc .
O cadn dintr-un harem, la urma urmelor, poate s - i
lini regeasc sultanul; el e atotputernic i ea n-are nici o
pidejde c -i va putea nl tura autoritatea prin cine tie ce
mijloace rafinate. R zbunarea st pnului e cumplit ,
Mn croas , dar e ost easc , m rinimoas : 6 lovitur de
[tuninai pune cap t la toate. Un so ns , n veacul al XlX-lea,
I ucide nevasta cu ajutorul dispre ului public, nchi-
HH lui toate u ile saloanelor.
154
STEND1I Al
Sim mntul primejdiei se trezi cu t rie n sufletul doamnei de R6nal de ndat ce se
ntoarse n nc pcul. ei. Dezordinea din od i o izbi: broa tele tuturor cuf r;i\< lor, att de
dr gu e, fuseser sparte; cteva buc i din pai chet fuseser scoase. Ar fi fost
f r cru are fa de miiu ' i spuse ea. S strice parchetul din lemn colorat, cate i
place att de mult! Cnd vreunul din copii intr aici cu ghetu ele ude, el se face foc i
par . Acum 1-a stricat pe n tru totdeauna!" Priveli tea furiei acesteia alung repede din
inima doamnei de R6nal ultimele mustr ri pe care i le mai f cea pentru izbnda ei prea
grabnic dobndit .
Pu in nainte de-a suna clopotul pentru mas , Julicn | se ntoarse mpreun cu copiii. La
desert, dup ce servitorii plecaser , doamna de Renal i spuse cu un ton foarte rece:
Mi-ai m rturisit dorin a de a petrece doul s pt mni la Verridres. Domnul de
Rnal binevoie te s - i ng duie un concediu. Po i pleca oricnd vrei. Dar, i .1 s nu-
i piard copiii vremea degeaba, i se vor trimite zilnic lec iile lor i le vei corecta.
Sigur, ad ug domnul de R6nal cu un ton foarte acru, nu- i voi da mai mult de o
s pt mn .
Pe chipul lui, Julien deslu i zbuciumul unei inimi adnc chinuite.
nc nu s-a hot rt ntr-un fel sau altul, i spus* Julien iubitei lui cnd r maser o clip
singuri n salon.
Doamna de Rnal i povesti repede tot ce f cuse cl< diminea i pn atunci.
Am nuntele i le las pentru Ia noapte, mai spuse ea rznd.
Perversitate de femeie ! gndi Julien. Ce pl cere, c ] instinct le mpinge s ne n ele
?"?
G sesc c dragostea te-a luminat i te-a orbii 111 acela i timp, i zise el cu oarecare
r ceal n glas. AstijB te-ai purtat admirabil; dar e oare prudent s ne vedem Iu
noapte ? Casa asta e n esat de du mani; gnde te-te la ura p tima pe care mi-o
poart Elisa.
Ura ei seam n grozav cu indiferen a p tima pe torc o ai tu pentru mine.
Chiar dac a fi indiferent, i tot ar trebui s te ) dintr-o primejdie n care eu te-am
mpins. Dac , din
fniimplare, domnul de R6nal i-ar vorbi Elisei, cu un singur cuvnt ea ar putea s -1 fac s
ghiceasc tot. i crezi c H-ar putea s se ascund lng odaia mea, narmat pn n
fin i ?...
Cum, nici m car curaj n-ai ?! f cu doamna de I cu toat seme ia unei doamne nobile.
, Nu m-a njosi niciodat s vorbesc despre curajul u, i r spunse Julien rece. Ar fi o
tic lo ie. Lumea | H in dect s m judece dup fapte. Dar, ad ug el,
Iluiiitlu-i mna, nu- i nchipui ct de mult in la tine i ct nu bucur c vom putea s ne
lu m r mas bun naintea trudei noastre desp r iri!
CAPITOLUL XXII
Fel de a se purta n 1830
Cuvntul i-a fost d ruit omului ca s - i t inuiasc gndurile.
R. P. MALAGRIDA
1

I )e cum sosi la Verridres, Julien se mustr pentru pur-lui nedreapt fa de doamna de
Rdnal. A fi dis-t-o ca pe o femeiu c dac , din sl biciune, n-ar fi
i n discu ia cu domnul de Renal! tie s se descurce adev rat diplomat, iar eu in cu
nvinsul care mi e Fapta mea e plin de meschin rie burghez ; orgo-
tmi e atins fiindc domnul de Renal e tot b rbat i,
Mtilagrida, iezuit portughez, autor al unor scrieri cu caracter religios.
156
STENDHAI,
^
deci, face parte din ilustra i vasta corpora ie c reia am cinstea s -i apar in; nu snt
dect un dobitoc !"
P rintele Chelan refuzase locuin ele pe care liberalii cei mai cu vaz din inut i le
oferiser pe ntrecute atum i cnd destituirea din slujb l alungase de la parohie. Cele
dou od i pe care le nchiriase erau ticsite cu c r i. Julim voind s arate oamenilor din
Verrieres ce nseamn preot, lu de la taic -s u o duzin de scnduri de brad i i car
el nsu i n spinare de la un cap t la altul al str principale. mprumut scule de la un
vechi prieten ntocmi ndat o bibliotec pe care a ez c r ile p rintelu Cheian.
Credeam c de ert ciunea lumii i-a stricat sufle tul, i spunea b trnul plngnd de
bucurie. Dar fapta ast r scump r copil ria s vr it cu uniforma aceea str luc toare
din garda de onoare, care i-a adus at ia du mani.
Domnul de R6nal poruncise ca Julien s locuiasc el. Nimeni nu b nui ce se ntmplase.
A treia zi dup se rea la Verrieres, Julien v zu venind, chiar n odaia lui, personaj att de
nsemnat ca domnul subprefect de Mat giron. Abia dup dou ceasuri ntregi de
flec real rost i de v ic reli amare asupra r ut ii lumii, a lipsei I cinste din partea
oamenilor care au n seam administr rea banilor publici, a primejdiilor prin care trecea biat
Fran a etc, etc. Julien ntrez ri, n sfr it, motivul vizite Erau n capul sc rii, iar bietul
preceptor, pe jum tat c zut n dizgra ie, l conducea cu tot respectul cuvenit viitorul
prefect al vreunui fericit jude , cnd acesta bine s se intereseze de averea lui, s -i laude
modestia n vin a preten iilor b ne ti etc, etc. n sfr it, domnul d Maugiron, strngndu-
1 n bra e cu aerul cel mai p rinte i propuse s -1 p r seasc pe domnul de Renal i
s inti la un func ionar care avea copii de educat i care, ca i gele Filip, mul umea
cerului nu atta pentru c i d rui
RO U I NEGRU
157
urma i, ct pentru c i nvrednicise s se nasc n preajma domnului Julien. Preceptorul
lor ar fi r spl tit cu opt sute ilc franci, pl tibili nu lunar, c ci a a nu e nobil, spuse
domnul de Maugiron, ci trimestrial, i totdeauna la nceputul trimestrului".
Veni i rndul lui Julien care, de o or i jum tate, i ii pta plictisit s ia cuvntul.
R spunsul lui des vr it i, mai ales, lung ca un ordin n scris, l sa s se n eleag
toiul, de i nu spunea nimic precis. Ai fi putut g si n el, totodat , respect pentru domnul de
Rnal, venera ie pentru localnicii din Verrieres i recuno tin pentru ilustrul
mibprefect. Subprefectul, uimit c g se te un om i mai ie-ruil dect el, ncerc zadarnic
s scoat ceva mai precis. Julien, ncntat, folosi prilejul acesta ca s se exerseze i i i i
cncepu discursul n al i termeni. Niciodat vreun mi-iii ii u cu darul vorbirii, care vrea s
acopere sfr itul unei cdin e, cnd deputa ii par c vor s se trezeasc , n-a spus Mai
pu ine lucruri n mai multe cuvinte. De-abia ie i 'i"innul de Maugiron, c Julien i ncepu
s rd ca un nebun. Iar pentru a profita de verva lui de iezuit, i scrise domnului de Renal o
scrisoare de nou pagini, n care po-Vrstca tot ce i se spusese i i cerea, umil, sfatul.
Tic losul flit a nu mi-a spus, totu i, cum se nume te persoana care ce oferta! O fi
domnul Valenod... Te pomene ti c el ide, n exilul meu la Verrieres, efectul scrisorii
anonime... "
Dup ce expedie scrisoarea, Julien, mul umit ca un Iftfilor care, la ase diminea a, ntr-
o minunat zi de , nimere te ntr-o poian plin de vnat, se duse s nun sfatul
p rintelui CMlan. Dar, nainte de-a ajunge la ptOt, cerul, voind s -i mai fac o bucurie, i-1
scoase n pe domnul Valenod, c ruia nu-i ascunse faptul c e SC mhnit; un b iat
s rman ca el apar ine trup i suflet tatei *. hem ri s dite de cer n inima lui, dar
chemarea nu
158
STENDI1AI
e totul n lumea asta. Ca s munce ti cu vrednicie n via Domnului i s nu fii cu totul mai
prejos de at ia savan i p rta i la munc , trebuie nv tur ; trebuie s petreci la
seminarul din Besan on doi ani foarte costisitori; e, deci, neap rat nevoie s faci
economii, i asta ar fi mult mal u or dintr-o leaf de opt sute de franci pl tit trimestri;il,
dect dintr-una de ase sute de franci pe care o cheltuie ti de la o lun la alta. Pe de alt
parte, cerul, punndu-1 lnjtf copiii domnului de Rnal i, mai ales, insuflndu-i peni in ei o
dragoste deosebit , nu p rea s -i arate oare c nu se cuvine s p r seasc
educa ia lor pentru a altora ?...
Julien atinse un grad att de nalt n genul acesta de art a vorbirii, care a nlocuit rapiditatea
de ac iune din vremea Imperiului, net, pn la urm , i fu sil lui i s - i asculte
cuvintele.
Cnd se ntoarse acas , g si un valet al domnului Valenod; valetul, mbr cat n mare
inut , l c utase prin tot ora ul ca s -i aduc o invita ie la mas pentru ziua aceea.
Julien nu c lcase niciodat pragul domnului Valenod ; cteva zile mai nainte nu se gndise
dect cum ar fao, trag vreo cteva ciomege pe spinare f r s fie trimis iu judecat .
De i masa era anun at la ora unu, Julien g si c e mai cuviincios s se nf i eze
la dou spreze< jum tate n cabinetul de lucru al domnului director al A ez mntului
pentru s raci. i l g si, desf urndu-M toat importan a, n mijlocul unui mald r de
dosare Favori ii lui negri i gro i, chica enorm , fesul grecesc pus treng re te pe
vrful capului, pipa ct toate zilele, papucii broda i, lan urile groase de aur ncruci ndu-i-
se pcsir piept n toate direc iile i toat g teala asta de bog ta din provincie care se
crede om cu mare trecere nu-1 impresiu n pe Julien ; ba chiar se gndi i mai mult la
ciomegele p< care i le datora.

1 BO II I NEGRU
159

Oaspetele ceru s i se acorde cinstea de a fi prezentat Uoamnei Valenod; aceasta i
f cea toaleta i nu putea primi pe nimeni. n schimb, avu pl cerea s asiste la toaleta
domnului director al A ez mntului pentru s raci. Trecur apoi la doamna Valenod, care,
cu lacrimi n ochi, i pftvcnt copiii. Doamna aceasta, una dintre cele mai cu VII A! din
Verrieres, avea o figur l t rea i b rb teasc , pcsic care, cu ocazia acestei mari
ceremonii, d duse cu i.ml. i, tot timpul vizitei, doamna Valenod ntruchipa (lin plin patosul
matern.
Julien se gndea la doamna de Renal. Nencrederea lui I Olcea s fie totdeauna sim itor
numai la amintirile Mtrnite de contraste, dar dup aceea ele l mi cau pn la nduio are.
nclinarea aceasta fu sporit i de nf i area locuin ei domnului Valenod. l duser
s-o viziteze. Toate se aflau acolo erau m re e i noi i i se spuse pre ul i mobile n
parte. Dar Julien g si n ele ceva josnic Care mirosea a bani fura i. To i ai casei, pn
i slugile, u c se silesc s - i potriveasc o inut ca s nu fie
ui i.
Perceptorul ora ului, eful impozitelor indirecte, co-
I inundantul de jandarmi i nc vreo doi sau trei func ionari
I publici sosir mpreun cu so iile lor. Dup ei venir c iva
liberali boga i. Trecur la mas . Julien, plictisit pn -n gt,
! m.ti se gndea c , dincolo de peretele sufrageriei, se
illiiu bie ii de inu i din a c ror ra ie de carne pesemne c
I *c ciupise ca s fie cump rat tot luxul sta de prost-gust cu
Ittre voiau s -1 n uceasc .
Te pomene ti c le-o fi foame acum", i zise el; i i
B| jtrnse gtlejul. i fu cu neputin s m nnce i aproape
I ti nu se sim i n stare s vorbeasc . Dar peste un sfert de
ceas fu i mai r u: din cnd n cnd se auzeau frnturi
ii ni i un cntec popular, cam grosolan, e drept, cntat de
umil dintre de inu i. Domnul Valenod i arunc o privire
160
STENDHAI
unuia dintre servitorii lui mbr ca i n mare inut ; acesta disp ru i, peste pu in
vreme, cntecul amu i. Tocmai atunci un valet i turna lui Julien vin de Rin ntr-un ] verde, de
toat frumuse ea, iar doamna Valenod ave grij s -i atrag aten ia c vinul cost
nou franci sticla, I fa a locului. Julien, innd paharul verde n mn , i spi domnului
Valenod:
Nu se mai aude cntecul acela urt.
La naiba! Cred i eu, i r spunse director triumf tor, am pus s li se astupe gura
golanilor.
Cuvintele acestea fur prea tari pentru Julien; el ave purt rile, dar n-avea nc inima
oamenilor n mijlc c rora tr ia. i, n ciuda ipocriziei att de des folosit Julien sim i o
lacrim scurgndu-i-se de-a lungul obra lui.
ncerc s - i ascund lacrima pe dup paharul ver dar i fu cu neputin s
cinsteasc vinul de Rin. mpiedice s cnte! i spunea el n gnd. O, Doamne, i t nduri
asta?!"
Din fericire, nimeni nu-i observ nduio area nepot vit . Perceptorul cntase un cntec
regalist, iar n tim refrenului, intonat de to i n cor, con tiin a lui Julien spunea : Iat ,
deci, iat soarta murdar care te a teapt n-o s te bucuri de ea dect n asemenea
condi ii i tov r ia unor astfel de oameni! Poate vei avea o slu pl tit cu dou zeci
de mii de franci, dar va trebui ca, timp ce te ndopi cu carne, s nu-1 la i s cnte pe bie
de inut; vei da mese cu banii fura i din tainul lui nene cit i, ct o s in osp ul
t u, el o s fie i mai neferic O, Napoleon ! Ce pl cut era pe vremea ta, cnd puteai
ajungi la o situa ie nfruntnd primejdiile unei b t lii; dai s spore ti ca un la
suferin a unui nenorocit!... "
M rturisesc c sl biciunea dovedit de Julien n mo mentul acesta mi stric p rerea
despre el. Eroul no tri
pure vrednic s le fie coleg conspiratorilor acelora cu 11 ii 11 u i galbene, care pretind c
schimb n ntregime felul de via al unei ri mari i nu vor s aib pe
con tiin nici cea mai u oar zgrietur .
Julien fu rechemat cu brutalitate la rolul lui. Doar nu ca s viseze i s tac fusese poftit
la dejun ntr-o societate 111 de aleas !
Un fabricant de st mburi, retras din afaceri, membru corespondent al Academiei din
Besancpn i al Academiei ilin Uzes, i se adres , de la cel lalt cap t al mesei, ca s -1
tnircbe dac ceea ce vorbea lumea despre progresele lui uimitoare n studiul Noului
Testament era adev rat.
i, deodat , se f cu t cere; un Nou Testament latinesc Ic ivi ca prin minune n minile
savantului membru a dou ii "Iernii. Dup ce Julien r spunse, fu citit , la ntmplare,
|um tate de fraz n limba latin . El spuse restul pe de it: memoria l sluji cu credin ,
i minunea aceasta fu Imirat cu toat g l gioasa nsufle ire pe care o d sfr i-unui
osp . Julien se uita la chipurile sulemenite ale lor: multe dintre ele erau destul de
dr gu e. Mai nevasta perceptorului cnt re ...
Crede i-m c mi-e ru ine s vorbesc atta la-|te n fa a doamnelor, spuse el privind-
o. Dac dom-Rubigneau, a a se numea membrul celor dou Iernii, ar avea bun voin a
s citeasc la ntmplare o latineasc , n loc s r spund dup textul latin, a irea
s traduc pe nepreg tite. Aceast a doua prob l ridic pn la culmile gloriei. Se atlau
de fa mai mul i liberali boga i, ferici i linii ai unor copii care ar fi putut s primeasc
burse i, aceast calitate, converti i subit cu prilejul ultimelor clici limite la biseric .
Dar, de i dovediser atta fine e UiliticA, domnul de Renal nu-i primise niciodat n casa
IUI < >amenii ace tia cumsecade, care nu-1 cuno teau pe ulini dect dup renumele lui
i pentru c l v zuser e cu prilejul vizitei regelui ***, erau cei mai zgomo-
162
STENDIIAI
to i admiratori ai s i. Cnd or s se sature neghiobii lui s asculte stilul biblic, din
care nu pricep o iot ?" se gndea Julien. Dar, dimpotriv , stilul biblic i distra, prin I
ciud enia lui, i-i f cea s rd . Lui Julien ns i se f t u
sil .
Cnd b tu ora ase, se ridic grav i vorbi despre un t .1 non al noii teologii de Liguori
1

pe care trebuia s -1 nve i ca s i-1 recite a doua zi p rintelui Ch61an.
C ci profesiunea mea, ad ug el, zmbind pl cui, c s -i fac pe al ii s spun pe
de rost lec iile, dar i s Ic spun eu nsumi.
Se rse mult, l admirar ; acesta-i spiritul la mod n Verrieres. Julien se ridicase, vrnd s
plece, i toat lumea l urm , de i nu s-ar fi cuvenit, att de mare e puterea goi niului.
Doamna Valenod l mai re inu nc un sfert de trebuia neap rat s -i asculte copiii rostind
pe dinafar din ceaslov : ei f cur cele mai caraghioase gre eli, dar numai Julien le
observ i se feri s le dea n vileag. Habar n-au de cele mai elementare nv turi
ale religiei!" gndi ci. n sfr it, salut i crezu c va putea s scape; dar mai in bui s
ndure i o fabul de La Fontaine.
Scriitorul acesta e cu totul imoral, i spuse Julicn doamnei Valenod. ntr-o anumit
fabul , despre jupnul Jean Chouart, ndr zne te s - i rd de lucruri care merit J cel
mai adnc respect. E aspru judecat de c tre cei mai pi 1 cepu i comentatori.
nainte de a pleca, Julien primi patru sau cinci invita ii la mas . Tn rul acesta ne
cinste te jude ul", spu neau cu glas tare oaspe ii nveseli i, vorbind to i odat . 9
merser pn acolo net pomenir despre votarea unoi burse din fondurile comunale, ca
s -i dea putin a s - i ui meze studiile la Paris.

1 Alphonse-Marie de Liguori (1696-1787), episcop italian, autor al lucr ri de dogm bisericeasc .
fcO U I NEGRU
163
Pe cnd ideea lor nes buit f cea s r sune sufrageria, Julien, c lcnd sprinten,
ajunsese la poart .
Ah! pleav omeneasc ! exclam el, cu voce nceat , de trei sau patru ori la rnd,
bucurndu-se de acrul proasp t de afar .
n clipa aceea se sim ea cu totul aristocrat, el, pe care vreme ndelungat l loviser atta
zmbetul dispre uitor i luperioritatea mndr descoperit nd r tul tuturor dove-rllor de
polite e primite n casa domnului de R6nal. Nu se pulu mpiedica s nu vad uria a
deosebire. Chiar dac mi uita, i spunea el pe drum, chiar dac am uita c e Vorba
de bani fura i bie ilor de inu i pe care, pe deasupra, i mpiedic s cnte ! A g sit
oare vreodat de cu-n domnul de Rdnal s le spun oaspe ilor ct cost mu la tic
vin adus la mas ? i domnul Valenod sta, cnd n ir propriet ile, i nu se mai
opre te n irndu-le, Mu poate s pomeneasc despre casa lui, despre mo ia lui
HtCi dac e nevast -sa de fa f r s spun casa ta, mo ia

I in
Iar doamna, att de sensibil la pl cerile de a avea profita i, i f cuse o scen
ngrozitoare n timpul mesei I servitor care sp rsese un pahar cu picior i-i despere-
1
una
din duzini; servitorul i r spunsese cu cea mai Josnic neobr zare.
Ce adun tur ! continu Julien; chiar dac mi-ar da ^Uitate din tot ce fur , tot n-a
vrea s tr iesc laolalt cu ntr-o bun zi m-a da de gol; n-a fi n stare s -mi
iese dispre ul pe care mi-1 inspir ." Trebui, totu i, potrivit poruncilor doamnei de Renal, A
1.1 parte la mai multe ospe e de acela i soi; Julien la mod ; i se ierta uniforma din garda
de onoare , mai curnd, tocmai nesocotin a aceasta era adev rata succeselor lui. Peste
ct va vreme nu se mai vorbi rrieres dect despre cine va nvinge n lupta pentru
164
STENDHM
a-1 avea pe tn rul c rturar : domnul de Rnal, sau dire< torul A ez mntului pentru
s raci? Domnii ace tia foi mau, mpreun cu p rintele Maslon, un triumvirat care d<
mult vreme tiraniza ora ul. Primarul era pizmuit, libera Iii aveau motive s se plng
mpotriva lui; dar, la urm urmei, era nobil, i deci f cut s porunceasc , pe cnd
domnului Valenod nu-i l sase taic -s u nici ase sute .1. franci venit anual. i oamenii
trebuiser s treac , fa i el, de la mila pentru surtucul verde i ponosit pe care
1
i-1
cuno teau n vremea tinere ii lui, la invidia pentru I normanzi, pentru lan urile de aur,
pentru hainele adi de la Paris, pentru tot bel ugul n care se l f ia acum.
n viitoarea lumii acesteia noi pentru el, Julien ere c descoper un om cinstit: era un
geometru, se nume Gros
1
, i trecea drept iacobin. Dar cum Julien se jura s nu spun
niciodat dect lucrurile care i se p reau \\ nsu i false, fu nevoit s -1 priveasc
b nuitor i pe dor, Gros. De la Vergy primea mereu pachete cu teme. sf tuit s se duc
des pe la taic -s u, i el se supunea ac tei triste necesit i. ntr-un cuvnt, f cea tot ce
putea s -si ntre in un bun renume, cnd, ntr-o diminea , cuprinse uimirea
sim indu-se trezit de dou mini care acopereau ochii.
Era doamna de R6nal, care venise la ora ; l sndu i copiii s se joace cu un iepure de
cas favorit, adus cu el, urcase scara s rind cte patru trepte deodat i ajunse odaia lui
Julien cu pu in naintea lor. Clipa ntlnirii fti nespus de pl cut , dar i nespus de scurt :
doamna (14 Rnal disp ruse cnd copiii sosir cu iepurele, pe care voiau s -1 arate
prietenului lor. Julien i primi cu bucurii pe to i, pn i pe iepure. I se p rea c - i
reg se te familial
l Gros, profesor de geometrie la Grenoble, i-a dat lec ii tn rului Bc care l pomene te cu admira ie si
recuno tin n lucr rile sale (n. ed. f
-i iube te pe ce
mea flec rind cu ei. l mira blnde ea glasurilor, simplitatea i noble ea purt rii lor ;
sim ea nevoia s se spele de luate purt rile grosolane, de toate gndurile tic loase n
mijlocul c rora tr ia la Verrieres. Pretutindeni teama de a nu da gre , pretutindeni
nc ierarea dintre lux i mizerie! (>amonii la care prnzea, dac vorbeau pn i despre
frip-i n i .1 din tigaie, spuneau ni te lucruri njositoare pentru ei HI dezgust toare pentru cei
ce le ascultau.
Voi, nobilii, ave i de ce s v mndri i, i spunea el doamnei de Rgnal. i-i
povestea despre toate dejunurile kc care fusese nevoit s le ndure.
Va s zic e ti la mod ! i rdea din toat inima Ilndindu-se la rujul cu care doamna
Valenod se credea iligat s - i dea de fiecare dat cnd l a tepta pe Julien. l ie pare
c vrea s - i fure inima... ad ug ea. Masa fu ct se poate de pl cut . Prezen a
copiilor, de i ngheritoare n aparen , sporea de fapt fericirea co-Bie ii copii nu tiau
cum s - i arate bucuria c l pe Julien. Servitorii avuseser grij s le poves-, despre
cele dou sute de franci care i se ofereau n lus pentru educarea micilor Valenod. IV la
mijlocul mesei, Stanislas-Xavier, nc palid de pe bolii, o ntreb deodat pe maic -sa ct
pre uia iul lui de argint i paharul din care bea.
De ce vrei s tii ?
Findc vreau s le vnd i s -i dau banii domnului i" 11. 11 ea s nu fie tras pe
sfoar dac r mne la noi.
Julien l s rut cu ochii n lacrimi. Maic -sa plngea .1 binelea, n timp ce Julien, care l
luase pe Stanislas I i- n unchi, i spunea c nu trebuie s mai ntrebuin eze ptesia tras
pe sfoar care, folosit n acest sens, face din limbajul lacheilor. V znd ct pl cere i
f cea tiei de Renal, c uta s explice prin exemple pi-
166
STENDIIAI
tore ti, care i nveseleau pe copii, ce nseamn s fii 11 .t. pe sfoar .
n eleg, spuse Stanislas, a a e corbul care a f cu) prostia s lase s -i cad brnza,
luat apoi de vulpe, cari era o lingu itoare.
Doamna de Rnal, nebun de bucurie, i cople i .1 copiii cu s rut ri, lucru pe care nu
l-ar fi putut face f r sil se sprijine pu in pe Julien.
Deodat , u a se deschise: era domnul de Renal nf i area lui sever i
nemul umit contrasta cu pl cuia voio ie pe care prezen a lui o alung . Doamna de
Rfinal p li; nu se mai sim ea n stare s t g duiasc ceva. Julicn lu cuvntul i,
vorbind foarte tare, ncepu s -i povcs teasc domnului primar ntmplarea cu paharul de
argini pe care Stanislas voia s -1 vnd . Era sigur c istorisirea! aceasta va fi prost
primit . La nceput domnul de Rnal i ncrunt sprncenele, din obi nuin , numai la
auzul cuvntului argint. Pomenirea acestui metal, spunea el, totdeauna o introducere la
vreo cerere f cut pungii mele."
Dar aici era vorba de ceva mai mult dect de bani vorba de o sporire a b nuielilor.
Atmosfera de fericire care i nsufle ea familia n lipsa lui nu era menit sil mpace lucrurile
fa de un om st pnit de o vanitate ati de ar goas . i, pe cnd doamna de Rnal
l uda felul plin de elegan i de n elepciune cu care Julien mbog ea
cuno tin ele elevilor s i:
Da, da ! tiu ! M face odios n ochii copiilor mei. i e u or s fie fa de ei de o
sut de ori mai pl cut dectj| mine, care, n fond, snt st pnul. n secolul nostru totul s|
sile te s mbrace ntr-o lumin odioas autoritatea /< <.;/ tim . Biata Fran !
Doamna de Renal nu z bovi s cerceteze nuan ele fe-j lului cum o primise so ul ei. Ea
ntrev zuse posibilitau .1

MO I I NEGRU
167
li I ea o zi cu Julien. Avea de f cut o mul ime de trguieli ora i spuse c voia
neap rat s ia masa la cabaret, erau ncnta i doar cnd auzeau cuvntul cabaret, pe
f rnicia modern l roste te cu atta pl cere. Domnul de R6nal i l s nevasta la
primul magazin cu nout i n care ea intr i porni la anumite vizite. Se ntoarse i mai
moroc nos dect diminea a; era convins c toi ora ul se ocupa numai de el i de
Julien. La drept vorbind, nimeni nu-1 l sase s b nuiasc latura jignitoare a Ini ce se
vorbeau pe socoteala lui. Domnul primar fu-ntrebat doar dac Julien r mnea la el cu
ase sute ic franci, sau dac primea cei opt sute de franci oferi i de director al
A ez mntului pentru s raci. directorul, ntlnit fa de mai mul i oameni, se e rece cu
domnul de Rfinal. Purtarea aceasta i avea ei; n provincie, faptele nesocotite nu snt multe
la ; senza iile snt att de rare, nct trebuie sim ite ultima pic tur .
Domnul Valenod era ceea ce, la o sut de leghe de se nume te un ncrezut, adic un
soi de om ibr zat i necioplit. Via a lui, care cunoscuse numai de la 1815 ncoace, i
nt rise aceste frumoase . n Verrieres el domnea, ca s zicem a a, la porunca a II lui de
Rnal; dar, fiind cu mult mai activ, nero ind ^| de nimeni i de nimic, vrndu-se n toate,
nestnd locu-dip , scriind, vorbind, uitnd umilirile, neavnd nici o i ie personal , sfr ea
prin a sl bi creditul primaru-ochii puterii clericale. Domnul Valenod le spusese A a
b canilor din partea locului: Da i-mi doi in i, cel mai pro ti dintre voi" ; le spusese
oamenilor legii: i-mi doi in i, pe cei mai ne tiutori dintre voi" ; le e celor ns rcina i cu
controlul s n t ii publice: Uffii i-mi doi in i, cei mai arlatani dintre voi". Iar dup
Itrnsese pe cei mai tic lo i din fiecare breasl , le : S domnim mpreun ".

168
STENDIU
Purtarea oamenilor acestora l jignea pe domnul R6nal. Grosol nia lui Valenod nu era
jignit de nimic nici m car de faptul c micul abate Maslon l d dea de go fa de
toat lumea.
Dar, n mijlocul prosperit ii acesteia, domnul Va nod avea nevoie s se apere, prin mici
obr znicii am nunt, mpotriva marilor adev ruri pe care sim ea dil plin c toat lumea
e n drept s i le spun . Activitatea Iu sporise i mai mult de cnd cu temerile strnite de viz
domnului Appert; de atunci fusese de trei ori la Bes;m con; trimitea o sumedenie de scrisori
cu fiecare cursa alte scrisori le trimitea prin necunoscu ii care treceau la el, pe nserat.
Poate c gre ise cernd nl turare b trnului preot Chelan, c ci fapta lui, dictat de
r zbu nare, l f cuse s fie privit, de c tre mai multe evlavioa de familie bun , ca un om
plin de venin. Altminteri, ob i nerea acestui lucru l adusese cu totul la cheremul mai< lui
vicar de Frilair, de la care primea ni te ns rcin ri destul de ciudate. Aici ajunsese cu
politica lui cnd i w nise pofta s scrie o scrisoare anonim . i, ca o culme ;i
ncurc turilor, nevast -sa i declarase c voia s -1 aib pi Julien la ea n cas , ceea ce
era culmea pentru vanitatea lui.
n situa ia aceasta, domnul Valenod prevedea o scena I hot rtoare cu fostul lui aliat,
domnul de R6nal. Primai ui putea s -i spun cuvinte aspre, de care lui pu in i-ai li p sat,
dar mai putea i s scrie la Besancon sau chiar M Paris. Un v r al vreunui ministru putea
s pice pffl nea teptate la Verrieres i s -i ia A ez mntul pentnjj s raci. Domnul
Valenod se gndi la o apropiere de liberali de asta invitase c iva dintre ei la mas , cnd
Julien spusese pe dinafar pasaje din Biblie. A a, putea avea un sprijin puternic mpotriva
primarului. Dar alegerile se apropiau i era v dit c A ez mntul i un vot nefavorabil
nu s-ar li j putut mp ca. Descrierea politicii lui, ghicit cu muli.i
RO U I NEGRU
169
limpezime de c tre doamna de Rnal, i fusese f cut lui Julien pe cnd el i oferea
bra ul ca s mearg din pr v lie In pr v lie, i, ncetul cu ncetul, ajunseser la
DRUMUL CREDIN EI unde petrecur mai multe ore, aproape la fel de netulbura i ca i
la Vergy.
n acest timp, domnul Valenod ncerca s amne scena hot rtoare cu fostul s u patron,
f cnd pe ndr zne ul fa de el. n ziua aceea metoda i reu i, dar spori sup rarea
primarului.
Niciodat vanitatea n lupt cu tot ce dragostea josnic pentru bani poate avea mai r u
i mai meschin n-au trt un om ntr-o stare mai jalnic dect aceea n care se afla domnul
de R6nal cnd intr la cabaret. i dimpotriv , nli iodat copiii lui nu fuseser mai
bucuro i i mai veseli. Contrastul acesta l scoase, pn la urm , din s rite.
Dup cte v d, familia mea m socote te de prisos, ipuse el, intrnd, cu un ton pe care
voia s i-1 fac impun tor.
I Drept orice r spuns, so ia sa l lu deoparte i-i vorbi [despre necesitatea de a-1
ndep rta pe Julien. Ceasurile de I fericire abia reg sit i d dur puterea i hot rrea
nece- e s - i urmeze planul pe care l fr mnta n minte de s pt mni. Geea ce
m rea peste m sur adnca tul-a bietului primar era faptul c n ora se f ceau pe
fa despre dragostea lui pentru numerar. Dom-Ittl Valenod era generos ca un ho , iar el,
el se ar tase mult prev z tor dect m rinimos la cele cinci sau ase f cute n ultima
vreme pentru fr ia Sfntului , pentru comunitatea Fecioarei", pentru comunita-
Sfintei Cuminec turi"
1
etc, etc, etc. Printre boierna ii din Verrieres i din mprejurimi, i
Indui i cu iscusin n registrele fra ilor strng tori de po-nuiii dup importan a
daniei, numele domnului de Renal fusese v zut de mai multe ori pe ultimul rnd. Degeaba le
I < )i ioniza ii laice ale Ordinului iezui ilor
170
STENDHAI.
spunea el c nu c tig nimic. Clerul nu glume te aceast privin .
CAPITOLUL XXIII Necazurile unui slujba
// piacere di alzar la testa tutto l'anno e ben pagato da cer i quarn d'ora che bisognapassar.
CAST1
2

Dar s -1 l s m pe omul acesta m runt n voia m runtelor lui temeri; cine 1-a pus s -
i aduc n cas un b rbat inimos cnd lui i trebuia unul cu suflet de slug ? De ce nu
tie s - i aleag oamenii ? n secolul al XlX-lea, cnd o fiin puternic i de neam
mare ntlne te un om de inim , de obicei l ucide, l exileaz , l otr ve te sau l
umile te n a a hal, nct cel lalt face prostia s moar de durere. Aici, din ntmplare,
nc nu omul de inim e cel ce sufer . Marea nenorocire a or elelor din Fran a i a
ocrmuirilor prin alegeri, cum e aceea din New York, e c nu pot uita existen a unor fiin e
ca domnul de Renal. n mijlocul unui or el de dou zeci de mii de locuitori, oa menii
ace tia formeaz opinia public , i opinia public c cumplit ntr-o ar care i-a
c tigat anumite drepturi. < > fiin nzestrat cu suflet nobil, generos i care i-ar fi
fosl prieten, dar care locuie te la o sut de leghe de tine, te ju dec dup opinia public
a ora ului, opinie f cut de nerozii n scu i prin voia ntmpl rii nobili, boga i i cu
p reri cump tate. Vai de cel ce se distinge !
Imediat dup cin , familia domnului de Renal plec la , Vergy; dar, a treia zi, Julien i
v zu pe to i ntorcndu-lD din nou la Verrieres.
1 Pl cerea de-a ine fruntea sus tot anul e bine pl tit cu anumite turi de or pe care e ti nevoit s le supor i (it.).
2 Giambattista Cosii (1724-1803), povestitor italian.
KO U I NEGRU
171
Nu trecuse nici m car o or de la venirea lor i, spre marca sa mirare, Julien descoperi
c doamna de Rnal i 11niuie te ceva. Cnd se ivea el, doamna de Rnal i ntre-i upca
convorbirile cu so ul ei, ba chiar p rea c ar dori s -1 ida pleend. Julien nu a tept
s i se arate de dou ori lu-vrui acesta, ci deveni rece i rezervat; doamna de R6nal
l>flp,a de seam schimbarea i nu c ut explica ii. Nu turn va mi-o fi g sit Un
nlocuitor ? gndi Julien. i nu mai departe dect alalt ieri era att de intim cu mine ! Dar
se mec c a a fac doamnele din lumea mare. Snt ca regii: l Cople esc cu aten ii
tocmai pe ministrul care, ntors la el BU , i va g si scrisoarea de dizgra ie."
lulien observ c n discu iile care ncetau brusc cnd apropia el era deseori vorba
despre o cas mare, n|uiiinnd comunei Verrieres, o cas veche, dar Im Abatoare
i comod , a ezat peste drum de biseric , n [punctul cel mai comercial al ora ului.
Ce leg tur poate fntre casa asta i un nou amant ?" i spunea Julien. tn mhnirea lui,
i repeta dr g la ele versuri rostite de llcisc I, care i se p reau noi pentru c nu
trecuse nici o de cnd i le spusese doamna de Rnal. Atunci, cte un in te, cte mngieri nu
dezmin iser fiecare din verile acestea!
Femeile se schimb , deseori, Nebuni snt cei ncrez tori.
[Domnul de Rnal plec cu diligenta la Besancon. Itoria se hot r n dou ore. Primarul
p rea foarte ne-iiNlit. La ntoarcere, trnti pe mas un pachet mare, in i In ni hrtie cenu ie.
Iat i prostia asta, i spuse el neveste-sii.
n suri din drama Regele petrece de Victor Hugo.
172
STENDHAL
Peste un ceas, Julien l v zu pe omul care lipea afi e c rnd n bra e pachetul cel mare
i se gr bi s -1 urm reasc . La primul col de strad am s aflu taina."
A tept ner bd tor n spatele omului care, cu bidineaua lui, mzg lea dosul afi ului.
i pe coala abia lipit , Julien v zu anun ul foarte am nun it pentru nchiriere, prin
licita ie public , a casei aceleia mari i vechi des pi < care vorbeau att de des ntre ei
domnul i doamna de R&-nai. Licita ia avea s se ncheie a doua zi, la ora dou , in sala
prim riei, dup a treia strigare. Julien r mase nedu merit; termenul i se p ru cam scurt:
cum vor avea timp s -1 afle to i concuren ii ? Altminteri, din afi ul acesta, datat cu
dou s pt mni n urm i pe care l reciti n trei locuri diferite, nu afl nimic altceva.
Julien se duse s viziteze casa de nchiriat. Portarul, nev zndu-1 c se apropie, i spunea
n tain unui vecin :
Ei, a ! e osteneal zadarnic . P rintele Maslon i-a f g duit c o va avea cu trei
sute de franci; i cum primarul nu voia nici n ruptul capului, a fost chemat la episc i > pie de
c tre sfin ia-sa marele vicar de Frilair.
Venirea lui Julien p ru c -i stinghere te grozav pe cel doi prieteni, care nu mai scoaser
o vorb .
Julien nu lipsi de la licita ie. n sala prost luminat se aflau o mul ime de oameni; dar
toat lumea se m sura cu privirea ntr-un fel ciudat. Ochii tuturor erau a inti i spn o
mas , unde Julien z ri, ntr-o strachin de tuci, trei mucuri de lumin ri aprinse.
Port relul striga :
Trei sute de franci, domnilor !
Trei sute de franci! E prea de tot! opti un om c tre vecinul s u. Julien se afla ntre ei
doi. Casa fa< peste opt sute, am s ridic eu pre ul.
nseamn s - i ba i gura de poman . Ce csi KM dac te pui r u cu p rintele
Maslon, cu domnul Valenod, I cu episcopul, cu marele vicar de Frilair, care e un om cumplit,
i cu toat clica lor ?
Trei sute dou zeci, strig cel lalt. '
Vit nc l at ! f cu vecinul; i tocmai cnd a venit] un spion al primarului! ad ug
el ar tnd spre Julien.
RO U I NEGRU
173
Julien se ntoarse repede ca s -1 pedepseasc pe cel ce vorbise astfel, dar cei doi nici nu
se uitau la el. Calmul lor II f cu s - i reg seasc i el st pnirea de sine. n momentul
acela ultimul muc de luminare se stinse, i vocea iflr g nat a port relului declar
casa ca apar innd pen-iru nou ani domnului de Saint-Giraud, ef e birou la prefectura
din..., pentru suma de trei sute treizeci de franci pe an.
De cum ie i primarul din sal , ncepur discu iile.
Iat treizeci de franci pe care impruden a lui Gro-t i-a adus comunei, spuse cineva.
Dar domnul de Saint-Giraud o s se r zbune pe rogeot. O s vad el! r spunse
altcineva.
- Ce tic lo ie! exclam un gr san n stnga lui O cas pe care eu, unul, a fi dat opt
sute de franci
tru fabrica mea, i tot a fi f cut o afacere bun .
Ei, a ! s ri un tn r fabricant liberal, p i domnul Saint-Giraud nu face parte din
congrega ie ? Cei patru
ai lui n-au oare burse ? S racu de el! Trebuie s -i Comuna Verrieres un supliment de
leaf de cinci sute franci, asta e tot.
, i cnd te gnde ti c primarul n-a putut s -1 mpie-observ un al treilea. O fi el ultra,
treaba lui! Dar, t, nu fur .
- Nu fur ? se amestec un altul. Sigur, primarul ite... Afl c to i gologanii tia
intr ntr-o pung
un pe care i-o mpart ntre ei, la sfr itul anului. iat -1 pe b iatul lui Sorel! Hai s ne
c r m de-aici. Julien se ntoarse acas foarte nec jit i o g si pe de Rnal nespus de
trist .
Vii de la licita ie ? l ntreb ea.
Da, doamn , de la licita ia unde am avut cinstea s drept spionul domnului primar.
Dac m-ar fi ascultat, ar fi plecat ntr-o c l torie.
In clipa aceea se ivi domnul de Rnal; era tare poso-ftt. La mas nimeni nu scoase o
vorb . Domnul de II,ii hot r ca Julien s vin cu copiii la Vergy. C l toria
deloc vesel . Doamna de Renal si consola so ul:
ni
STENDHAI.

Ar trebui s fii obi nuit cu asemenea lucruri, dragul meu.
Seara st teau t cu i n jurul c minului; trosnetul butucilor aprin i le era singura
distrac ie. Treceau printr-un;i din clipele acelea de mhnire care se abat asupra familiile!
celor mai strns unite. Unul dintre copii strig vesel:
Sun ! Sun cineva !
La naiba ! Dac e cumva domnul de Saint-Giraud, care vine s m scoat din s rite
sub cuvnt c -mi mul ume te, am s -i spun verde ce p rere am. Prea-i de tot.
Recunosc tor are s -i fie lui Valenod, iar eu snl compromis. Ce-a putea zice dac
blestematele de zi;u< iacobine s-ar ag a de povestea asta i m-ar scoate drepl un fel de
domnul Nonante-cinq ?
Un b rbat foarte chipe , cu favori i mari, negri, intri n clipa aceea, p ind n urma
servitorului.
Domnule primar, eu snt ii signor Geronimo. Iat o scrisoare pe care domnul cavaler de
Beauvaisis, ata ai la Ambasada din Napoli, mi-a dat-o pentru dumneavoastr cnd am
plecat; snt abia nou zile de atunci, ad uga signor Geronimo voios, privind-o pe doamna
de Rnal. Signor de Beauvaisis, v rul dumneavoastr i bunul meu prieten, doamn , mi
spunea c vorbi i italiene te.
Voio ia napolitanului transform seara aceea trist ntr-una foarte vesel . Doamna de
R6nal inu mor i s -1 invite la cin i puse toat casa n mi care; voia cu orie
pre s -1 fac pe Julien s uite denumirea de spion pe care o auzise sunndu-i n urechi
de dou ori n ziua aceea Signor Geronimo era un cnt re vestit, cu purt ri alese,!
totu i un om vesel, nsu iri care, n Fran a, nu se mpac deloc una cu alta. Dup cin ,
el cnt un mic duettino doamna de Rnal. Povesti anecdote nent toare. Pe
i Porecl dat unui magistrat din Marsilia care. plednd fntr-un pn n 1830, a utilizat forma arhaic nonante cinq n loc de
quatre-vingt qtiii (nou zeci i cinci).

RO U I NEGRU
175

unu noaptea, copiii se mpotrivir cnd Julien le propuse li mearg la culcare.
S mai ascult m doar povestea asta ! spuse cel mai mare dintre ei.
E povestea mea, signorino, vorbi signor Geronimo. opt ani eram, ca i dumneata, un
tn r elev al
rvatorului din Napoli, adic vreau s spun c eram vrsta dumitale; dar n-aveam cinstea
s fiu b iatul ilus-Irului primar al frumosului ora Verri6res. La auzul cu-Mulcior acestora,
domnul de Rnal oft u or si-si privi ta. Signor Zingarelli, urm cnt re ul exagerndu-
i pic accentul care-i f cea pe copii s pufnesc n rs, Wfior Zingarelli era un maestru
grozav de sever. Nu-i deloc Iubii la Conservator; dar vrea ca oamenii s se poarte tot-
deauna cu el ca i cum l-ar iubi. Eu mergeam la spectacole i ii puteam de des; m duceam
la teatrul cel mic de la lan-Carlino, unde ascultam o muzic divin ; dar, o, ! cum s
agonise ti cei opt gologani, ct costa inia parter ? O sum uria , ad ug el uitndu-se
la iar copiii se pr p dir de rs. Signor Giovannone, directorul Teatrului San-Carlino, m
auzi cntnd. Aveam nlsprezece ani.
B iatul sta e o comoar , spuse el. Vrei s te an-Mjez, dragul meu prieten ?" m
ntreb signor Giovan-lone.
- i ct o s -mi da i ?"
- Patruzeci de duca i pe lun ."
^Asta nseamn , domnilor, o sut aizeci de franci. Mi l'.uca c v d cerul deschizndu-
se n fa a mea... Cum s fac ns ca s -mi dea voie severul Zinga-U S ies ?" l
ntrebai pe Giovannone. \p- fascia far a me." Las pe mine ! exclam cel mai mare dintre
copii. Exact, tinere domn.
176
STENDHAI
Signor Giovannone mi zice :
Caro , mai nti semneaz un mic angajament." Semnez; el mi d trei duca i. Nu
mai v zusem n
via a mea at ia bani. Apoi m nv ce trebuie s fac.
A doua zi cer o audien la cumplitul Zingarelli. B trnul lui camerist mi deschise u a.
Ce cau i aici, pu lama ?" m ntreb Zingarelli.
,JMaestro, zic eu, m c iesc de p catele mele; n-o s mai ies niciodat din
Conservator s rind peste uluci. Am s m ostenest de dou ori mai mult la
nv tur ."
Dac nu m-a teme c vat m cea mai frumoasl voce de bas pe care am auzit-o
vreodat , te-a vr la cai cer , numai cu pine i ap , vreme de dou s pt mni, hai
mana ce e ti!"
,JMaestro, zic eu, am s fiu o pild pentru ntreagn coal , credete a me. Dar v cer
un hatr: dac vine cincv;i s m cear ca s cnt n afar , nu m l sa i. V rog,
spune i-i c nu se poate."
P i cine naiba crezi tu c o s aib nevoie de un tic los ca tine ? i nchipui
cumva c i-a ng dui vreo dat s p r se ti Conservatorul ? Vrei oare s - i rzi
de mine ? terge-o, terge-o de-aici! face el, cutnd s -mi trag un picior n c..., c te
pa te pinea uscat i carcera !"
Peste un ceas, signor Giovannone sose te la director:
Vin s v cer s m mbog i i, zice el. Da i-mi I pe Geronimo. S cnte la
mine la teatru, i la iarn iun m rit fata."
Ce-ai de gnd s faci din pu lamaua asta ? zice Zingarelli. Eu nu vreau i n-o s -1
ai; de altminteri, chiai dac m-a nvoi eu, Geronimo n-ar p r si nici n rupi ni capului
Conservatorul; abia mi-a jurat asta, mai adineauri."
i Draga (it).
I NEGRU
177
Dac e vorba numai de voia lui, spuse Giovan-grav, sco nd angajamentul meu din
buzunar, carta r iat -i semn tura."
Furios, Zingarelli trase imediat de nurul soneriei:
S fie alungat Geronimo din Conservator", strig ficrbnd de mnie.
i m-au alungat, n vreme ce eu rdeam cu hohote. n sear , am cntat aria del Moltiplico.
Polichinelle, ind s se nsoare, num r pe degete lucrurile de care ar .1 nevoie n
c snicie i se ncurc mereu n socotelile
Iii,ia i Vuind s,
Ah, v-a ruga s ne cnta i aria aceasta, spuse i de R6nal.
animo cnt i to i rser cu lacrimi. Oaspetele nu I duse la culcare pn la ora dou
noaptea, l snd ntreaga ncntat de purt rile alese, de bun voin a i de t lui.
A doua zi, domnul i doamna de R6nal i d dur reco-niniHlilrile de care avea nevoie la
curtea Fran ei.
A adar, pretutindeni e falsitate, gndi Julien. Iat -1 I tignor Geronimo care se duce la
Londra cu o leaf de I de mii de franci pe an. F r priceperea directoru-de la San-Carlino,
vocea lui divin n-ar fi fost poate cut i admirat dect cu zece ani mai trziu... Pe I ea
mea, mai mult mi-ar pl cea s fiu un Geronimo |ftrft un Rnal. Nu-i el prea onorat n
societate, dar nici IM nec je te f cnd licita ii ca aceea de ast zi, i via a i V
4

lucru l mira pe Julien : s pt mnile de singur tate te la Verrieres, n casa domnului de
Renal, fuse-fteinun de fericire pentru el. Nu-1 cuprinsese sila i ;e idei negre dect la mesele
unde fusese poftit;
de angajament la Oper (it.).
178
STENDHAI

n casa aceea singuratic nu putea oare s citeasc , s scrie, s cugete f r s -1
tulbure nimeni? Nu-1 smulgea, clip de clip , din visurile lui str lucitoare, cruda necesi
tate de-a studia gesturile unui suflet josnic, i chiar cu scopul de a-1 n ela prin fapte sau
cuvinte f arnice.
S fie oare fericirea att de aproape de mine ?... S rl sipe ti o asemenea via e
nimica toat ; a putea, dupj bunul meu plac, fie s m nsor cu domni oara Elisa, fie
s devin asociatul lui Fouqu6..." C l torul care a urcat povrni ul unui munte se a az
pe creast i odihna II place nespus de mult. Ar fi el ns fericit dac l-ai sili s se
odihneasc ntruna ?
n mintea doamnei de Rnal ncepuser s se adune gnduri negre. n ciuda hot rrii
luate, i m rturisi Iul Julien toat afacerea cu licita ia. O s m fac s -mi uit toate
jur mintele", se gndi ea.
i-ar fi jertfit via a, f r s ov ie, pentru a- i salv.i so ul, dac l-ar fi v zut n
primejdie. Avea una din acele inimi nobile i roman ioase pentru care a ntrez ri posihi
litatea unei fapte generoase i a nu o ndeplini nsemn.t s - i prilejuiasc remu c ri
aproape la fel de mari ca atu IM cnd ar fi s vr it o crim . Totu i, n unele zile funeste, nu
i putea alunga imaginea fericirii nem rginite pe care ai li gustat-o dac , r mnnd v duv
pe nea teptate, s-ar li putut m rita cu Julien.
Julien i iubea copiii mai mult dect i iubea tat l lor; i, cu toat purtarea lui sever , dar
dreapt , era adorat do ei. Doamna de Rnal i d dea seama c , m ritndu-se cu I
Julien, ar fi trebuit s p r seasc acest Vergy ale cnii crnguri i erau att de dragi. Se
vedea tr ind la Pan continund s dea copiilor o educa ie admirat de toai.i lumea.
Copiii, ea, Julien s-ar fi bucurat mpreun <J^H fericire des vrsit .

10 I I NEGRU
179
Ciudat urmare a c s toriei, a a cum a f cut-o veacul
l l XlX-lea ! Plictiseala vie ii conjugale duce cu siguran
li picirea dragostei, atunci cnd dragostea a existat nain-
I tea nun ii. i totu i, ar zice un filozof, curnd ea le aduce
lamenilor destul de boga i ca s nu munceasc sila adnc
I Ih de toate pl cerile lini tite. Iar dintre femei, numai pe
i de cu sufletul uscat nu le mbolde te la dragoste."
P rerea filozofului m face s-o scuz pe doamna de Unal, dar cei din Verri6res n-o
scuzau deloc, i tot brasul, f r ca ea s b nuiasc , nu se ocupa dect de scafi-dulul
strnit de amorurile ei. Datorit acestui fapt de teu m , n toamna aceea localnicii se
plictisir mai pu in dcctt de obicei.
Toamna i o parte a iernii trecur pe nesim ite. Familia trebui s p r seasc crngul
din Vergy. Lumea bun In Verrieres ncepu s se indigneze c anatemele ei l im-|in
ionau att de pu in pe domnul de Renal. n mai pu in tic o s pt mn , ni te personaje
pline de gravitate, care i 'i prleala pentru seriozitatea lor obi nuit tocmai prin |i II >rea
de-a ndeplini acest soi de misiuni, i d dur I' II unciile cele mai cumplite, dar folosind
cuvintele cele ftuii m surate.
Domnul Valenod, care lucra cu mult prevedere, i lAMsc felisei un loc ntr-o familie nobil
i bine v zut , lunii- se aflau cinci femei. Elisa, spunnd c se teme s nu
.....m f r slujb pe timpul iernii, nu ceruse familiei
pccMcia dect cam dou treimi din leafa primit de la lomnul primar. F r s-o
sf tuiasc nimeni, fata avu minu-idee de-a se spovedi fostului duhovnic Ch61an i, to-
It , noului duhovnic, ca s le povesteasc amndurora mnte n leg tur cu amorurile lui
Julien. doua zi dup sosirea n Verrieres, la orele ase di-i, p rintele Chelan trimise dup
Julien.
180
STENDIIAI
Nu te ntreb nimic, gr i el, te rog, i, la nevoie, n poruncesc s nu-mi spui nimic; dar
i cer ca n trei zik si pleci la seminarul din Besancon sau la locuin a prietenii lui t u
Fouqu6, gata oricnd s - i asigure o via minu nat . Am prev zut i am rnduit totul,
dar trebuie s pici i i s nu te mai ntorci n Verrieres dect peste un an.
Julien nu r spunse nimic; se ntreba dac trebuie s - i socoteasc onoarea jignit de
grija ar tat de c tre p nn tele CheUan care, la urma urmei, nu-i era tat .
Mine, la ora asta, voi avea cinstea s v rev d, ii spuse el, n sfr it, preotului.
P rintele Ch lan, care se a tepta s duc o lupi.i crncen cu un om att de tn r,
vorbi mult. Lund atitudi nea i nf i area cea mai umil , Julien nu scoase o vorb
Cnd plec , n cele din urm , alerg s -i dea de vesir doamnei de Rnal, pe care o g si
dezn d jduit . So ul ei tocmai i vorbise, oarecum deschis. Sl biciunea firii Im.
sprijinindu-se pe perspectiva mo tenirii din Besancon, ii ndemnase s o considere cu
des vr ire nevinovat . Ii m rturisise ciudata stare n care g sise opinia public din
Verrieres. Lumea se n ela, era am git de c tre invidio i, dar, la urma urmei, ce putea
face ?
Doamna de R6nal se gndi o clip c Julien ar puica primi oferta domnului Valenod ca s
r mn n Verrieres. Dar nu mai era femeia nepriceput i sfioas de acum un an:
patima ei fatal i remu c rile i luminaser mintea. i avu curnd durerea s se
conving singur , pe cnd asculta so ul, c o desp r ire, m car pentru ct va vreme
devenise neap rat necesar . Departe de mine, Julien c dea iar prad ambi iei att de
fire ti atunci cnd n-ai i mic. Iar eu, Doamne ! eu snt att de bogat ! i toa bog ia e
att de zadarnic pentru fericirea mea ! O s uite. Frumos cum e, va fi iubit i va iubi. Ah !
nenorocit de mine... Dar de ce m pot plnge ? Cerul e drept; n-a
......
it n stare s curm p catul i el mi ia min ile. Era n puterea mea s-o cump r cu bani pe
Elisa; nimic n-ar fi fost in.u u or. Nu m-am str duit s cuget o clip ; n lucirile nebune ti
ale dragostei mi r peau tot timpul. M-am nenorocit... "
Dndu-i doamnei de Rnal cumplita veste a plec rii, iu Iun fu izbit de un lucru : nu g si nici
urm de mpotri- ""* egoist . Se silea, n mod v dit, s nu plng .
Trebuie s fim tari, dragul meu. i i t ie o uvi I din p r. Nu tiu ce am s m
fac, i spuse ea, dar, dac f nior, f g duie te-mi s nu-mi ui i niciodat copiii. De de-
Ipnrlc sau de aproape, ncearc s faci din ei oameni cins-1111 I )ac va mai izbucni o
nou revolu ie, to i nobilii vor fi masacra i; tat l lor poate c va emigra din pricina
ra-nIIlni aceluia ucis pe acoperi ... Vegheaz asupra familiei mele... D -mi mna.
Adio, dragul meu ! Acestea snt ultimele clipe. O dat jertfa s vr it , n d jduiesc c
voi avea Mirajul, cnd voi fi n lume, s m gndesc la reputa ia "va.
Julien se a tepta s-o vad disperat . Simplitatea cu re i lua r mas bun l mi c .
1
/'_.. Nu, nu primesc s m despart a a de tine. Voi pleca; % vor, i chiar tu o vrei. Dar,
la trei zile dup plecare, I voi ntoarce noaptea s te v d. Via a doamnei de Rnal
deveni alta. A adar, Julien o *"1 mult, c ci el nsu i g sise ideea s-o revad ! Durerea
"'etoare se preschimb ntr-o bucurie puternic , a a i nu mai sim ise de cnd tr ia pe
lume. Nimic nu i se p;iru greu. Siguran a c - i va revedea iubitul alunga chinul
desp r irii. Din clipa aceea, i purtarea i Inl.iii area doamnei de Renal fur nobile,
hot rte, ntoc-in.n a a cum se cuvenea.
182
STENDHAI.
Domnul de Renal se ntoarse curnd; i ie ise cu totul din fire. i vorbi, n sfr it, so iei
sale, despre scrisoarea anonim primit cu dou luni nainte.
Am s-o duc la Cazinou s le ar t la to i c e scrisa de tic losul de Valenod, pe care
l-am scos din noroi ca s ajung , datorit mie, unul dintre cei mai boga i oameni din
Verrieres. Am s -1 fac de rs n fa a lumii i apoi am s -1 provoc la duel. Prea e de tot!
Doamne! s-ar putea s r mn v duv !" se gndi doamna de Rnal. Dar aproape n
aceea i clip i zise Dac nu mpiedic duelul, c ci e sigur c a putea s I
mpiedic, atunci devin uciga a so ului meu".
Niciodat ea nu-i m gulise orgoliul cu mai mult pri cepere. n mai pu in de dou ore l
f cu s vad , i chiai cu motive g site de el, c trebuia s -i arate mai mulia prietenie
dect oricnd lui Valenod, ba chiar s-o ia pe filisa napoi n cas . Doamna de Rnal avu
nevoie de curaj ca s se hot rasc s-o revad pe fata aceea de la care i se tr geau
toate nenorocirile. Dar ideea i fusese dat de Julien.
n sfr it, dup ce i se sugerase de vreo trei sau paim ori, domnul de Renal ajunse singur la
ideea, sup r toare din punct de vedere b nesc, c lucrul cel mai nepl cui pentru el ar fi
fost ca, n mijlocul fierberii i al brfeliloi din Verrieres, Julien s r mn preceptor al
copiilor dom nului Valenod. Julien ar fi avut tot interesul s primeasi .1 ofertele directorului
A ez mntului pentru s raci. Dini potriv , pentru bunul nume al domnului de Rdnal era
foarte important ca tn rul s p r seasc or elul i s inii< la seminarul din
Besan on sau la cel din Dijon. Dar cum s -1 hot r ti, i apoi cum avea s tr iasc
acolo ?
Domnul de Renal, v znd necesitatea imediat a jert fei b ne ti, era i mai
dezn d jduit dect so ia lui. lai doamna de Renal, dup discu ia avut , se afla n
situa ia
10 I I NEGRU
183
U&ui om curajos care, s tul de via , a luat o doz de stra-monium i nu se mai
mi c dect prin resort, ca s zicem i a, i nu-1 mai intereseaz nimic. A a s-a
ntmplat cu Ludovic al XlV-lea care, pe patul de moarte, a spus : Cnd mim rege. Admirabile
cuvinte.
A doua zi, n zori, domnul de Rnal primi o scrisoare uionim , compus n stilul cel mai
jignitor cu putin . n flecare rnd erau cuprinse cuvintele cele mai grosolane I > ivind
situa ia lui. Era opera vreunui subaltern invidios. Scrisoarea aceasta l f cu din nou s se
gndeasc la nece-n ii ca unui duel cu domnul Valenod. Apoi curajul i se avnt pn la
hot rrea de-a trece imediat la fapte. Domnul de Rnal plec singur i se duse la armurier
s - i cumpere pistoale, pe care puse s i le ncarce.
De fapt, i spunea el, chiar dac ar reveni pe lume
tH'trmuirea aspr a mp ratului Napoleon, eu n-a avea
i mi repro ez nici un ban luat prin pung ie. M-am
ffleut, cel mult, c nu v d; dar am n sertar destule scrisori
itirc m ndrept eau s procedez a a."
' Pe doamna de Rnal mnia lui rece o nsp imnt ; i amintea nefericita idee a v duviei,
pe care ncerca zadar-Dlc s-o alunge. Se nchise cu so ul ei ntr-o camer . Dar degeaba i
vorbi timp de mai multe ore: noua scrisoare nu mim i c lise hot rrea. n cele din urm
izbuti s -i transforme curajul de-a trage o pereche de palme domnu-
Valenod n acela de a-i. oferi ase sute de franci lui
;en ca s - i pl teasc ntre inerea la seminar pe timp li un an. Domnul de Rnal,
blestemnd de mii de ori ziua avusese nefericita idee s - i aduc un preceptor n
, uit de scrisoarea anonim .
Se mai mngie pu in chibzuind la un lucru pe care nu
ipuse so iei sale: cu dib cie, i folosindu-se de ideile ite ale tn rului, n d jduia s -1
fac s refuze, hiar sum mai mic , oferta domnului Valenod.
184
STENDIIAI.
Doamna de Rgnal avu i mai mult de furc s -1 conving pe Julien c , jertfind pentru
bunul renume ii so ului ei o slujb pl tit cu opt sute de franci pe an, ofe rit n mod
public de directorul A ez mntului penim s raci, putea, f r sfial , s primeasc o
desp gubire.
Dar nu m-am gndit, spunea mereu Julien, nu m-am gndit nici m car o clip s
primesc oferta lui Vale-nod. M-a i deprins prea mult cu via a elegant , i gi> sol nia
oamenilor acelora m-ar ucide.
Dar cruda necesitate, cu mna ei de fier, frnse voin a lui Julien. Orgoliul l f cea s - i
nchipuie c nu prime te dect cu titlu de mprumut suma oferit de primarul din Verrieres;
voia chiar s-i dea o poli cu termen de plai.i peste cinci ani, cuprinznd i dobnzile.
Doamna de Renal mai avea cteva mii de franci as cun i n grota cea mic de-pe munte.
Ea i-i oferi tremurnd toat i tiind c va fi respins cu mnie.
Vrei s png re ti amintirea dragostei noastre ? II spuse Julien.
n sfr it, Julien plec din Verrieres. Domnul de RCua se sim i fericit; n clipa cnd trebuise
s primeasc bani tl< la el, lui Julien i se p ruse de nendurat aceast jertf i refuzase
cu hot rre. Domnul de Rfinal i se aruncase i bra e, cu ochii n lacrimi. i cum tn rul i
ceruse un cer i ficat de bun purtare, el nu tiuse cum s g seasc , n e: tu'ziasmul
lui, cuvinte mai nfl c rate ca s -1 laude. Efo nostru avea cinci ludovici economisi i i
tr gea n dejde capete cam tot at ia, cu mprumut, de la Fouque.
Era foarte emo ionat. Dar, la o leghe de or elul m care l sa atta dragoste, nu se mai
gndi dect la fericirea de-a vedea o capital , un mare ora fortificat, ca Besa

RO U I NEGRII
185
n timpul scurtei lui lipse de trei zile, doamna de Renal fu am git de una din cele mai
cumplite decep ii Ic dragostei. Via a i se scurgea lini tit ; ntre ea i pr pastia
nenorocirii se afla acea ultim ntlnire pe care mai trebuia s-o aib cu Julien. Num ra
orele i minutele i Imase pn la ntlnire. n cele din urm , n timpul celei de-a treia nop i
de la plecare, auzi, de departe, semnalul < <>iivenit. Dup ce nfruntase mii de primejdii,
Julien se ivi n fa a ei.
Din clipa aceea n-o mai st pni dect un gnd: acum l vfld pentru ultima oar . i n loc s
r spund la nfl c ra-rcu iubitului, ea l primi de parc abia mai plpia via a n ca. Cnd
se c znea s -i spun c -1 iube te, o f cea cu atta Mlng cie de parc ar fi vrut s -i
dovedeasc contrariul. Nimic nu putea s-o abat de la gndul crunt al desp r irii pentru
vecie. B nuitorul Julien presupuse o clip c -1 i Uitase. Cuvintele lui de sup rare, n
acest sens, fur pri-milc ns cu lacrimi grele, care curgeau t cute, i cu MMngcri de
mn aproape convulsive.
Dar, pentru numele lui Dumnezeu, cum vrei s te Cred ? r spundea Julien la
mpotrivirile reci ale iubitei Iile. Chiar doamnei Derville, chiar unei simple cuno tin e i tot
i-ai ar ta de-o sut de ori mai mult prietenie sin-
dect mie. Doamna de Renal, mpietrit , nu tia ce s -i r spund .
Mai nefericit de-atta e cu neputin s fiu... Sper i s mor... Simt c -mi
nghea inima...
Acestea au fost cele mai lungi r spunsuri pe care
le-a putut c p ta de la ea. Cnd apropierea zorilor i sili s se despart , lacrimile
iei de Rfinal secar de-a binelea. l privi cum leag Icreastr o frnghie nnodat f r
s -i opteasc o , f r s -i ntoarc s rut rile. Zadarnic i spunea
186
STENDHA1.
Iat -ne ajun i acolo unde i-ai dorit att de mult. De acum nainte vei.tr i f r
remu c ri. N-ai s - i mai vezi n mormnt copiii la orice fleac de boal .
mi pare r u c nu po i s -1 mai mbr i ezi pe Sta-nislas, i spuse ea rece.
Pn la urm , Julien r mase adnc mirat d< mbr i rile lipsite de c ldur ale
acestui cadavru viu ; i nu se putu gndi la altceva, pn departe, la mai mulu leghe.
Sufletul i era mhnit i, nainte de-a trece muntek ct mai putu s z reasc turla bisericii
din Verrieres, s< ntoarse i privi adesea ntr-acolo.
CAPITOLUL XXIV O capital
Ce zgomot, c i oameni gonind dup treburi ! Cte idei pentru vin oi ntr-un cap de dou zeci de ani!
Ce clipe de uitare pentru dragoste !
BARNAVE
n sfr it, pe un munte dep rtat, z ri ni te ziduri negre . era fort rea a Besancon-ului.
Cu totul altfel m-a li sim it, i spuse el oftnd, dac soseam n aceast nobil;
garnizoan ca s devin sublocotenent ntr-unui din regi mentele menite s-o apere !"
Besancon nu e numai unul dintre cele mai frumoase ora e ale Fran ei, ci e i plin de
oameni curajo i i intch gen i. Dar Julien nu era dect un fl c u de ar i n-avea
nici o posibilitate s se apropie de oamenii cu vaz .
Luase de la Fouqu6 un costum or enesc i, astfel mbr cat, trecu podul de la poarta
ora ului. Cu gndul la istoria asediului din 1674, voi s vad , nainte de-a si nchide n
seminar, meterezele fort re ei. De dou sau di trei ori santinelele erau ct pe ce s -1
aresteze, fiiruU a
MO I I NEGRU
187

p trunsese n locuri unde geni tii interzic trecerea publi-i ului, ca astfel ei s poat vinde,
n fiecare an, cu doisprezece sau cincisprezece franci, fnul crescut acolo.
n l imea zidurilor, adncimea an urilor, nf i area crunt a turnurilor i r pir
cteva ore. Iar cnd trecu prin fa a cafenelei celei mari de pe bulevard, ncremeni de ad-
mira ie. Putea s tot citeasc cuvntul cafenea", scris cu IIIcre de-o chioap
deasupra unor u i imense, c nu-i venea s - i cread ochilor. C ut s - i domine
timiditatea; ndr zni s intre i se pomeni ntr-o sal lung de vreo treizeci-patruzeci de
pa i, cu tavanul nalt de cel pu in usc metri. n ziua aceea, totul l minuna.
La dou mese de biliard jocul era n toi. Chelnerii strigau punctele ; juc torii alergau n jurul
meselor, printre numero ii spectatori strn i gr mad . Valurile fumului de lulun ie it din
gurile tuturor nv luiau nc perea n nori nil ..isi rii. Staturile nalte ale b rba ilor, umerii
lor rotunzi, ni" isul greoi, favori ii enormi, redingotele lungi care i iu "pereau, totul atr gea
aten ia lui Julien. Aceste nobile vl stare ale anticului Bisontium nu vorbeau dect prin
Kliig te i- i d deau aere de r zboinci neferici i. Julien i
i'lmira, neclintit; se gndea la imensitatea i la m re ia mi' i capitale mari ca Besancon. i
nu cuteza s cear o Ce cu cu cafea vreunuia din domnii aceia cu priviri tttnc e,
care strigau punctele la biliard.
, Dar domni oara de la tejghea observase ncnt torul al tn rului trgove care, la trei
pa i de sob , cu un
.....a sub bra , privea bustul regelui turnat ntr-un ghips
ili> de toat frumuse ea. i domni oara asta, o fiic a inutului Franche-Comte,
nalt , foarte trupe , g tit cum se luvine ca s nu fac de rs o cafenea, i spuse de
vreo dou ni i cu un gl scior care c uta s fie auzit numai de Julien : Domnule!
Domnule!" Iar Julien, ntlnind privirea
188
STENDHAI.
ochilor ei alba tri, mari i foarte gale i, i d du seama c lui i se vorbea.
Se apropie de tejghea i de fata aceea frumu ic , gr bit de parc s-ar fi dus s
ntmpine ostile du mane. Dar, din pricina nv lm elii, sc p cuf ra ul.
Cu ct mil nu l-ar privi pe provincialul nostru liceenii din Paris care, la cincisprezece ani,
se pricep s intre ntr-o cafenea cu un aer att de distins! Dar ncii ace tia, att de stila i
la cincisprezece ani, ncep, la optsprezece ani, s devin ca toat lumea. Timiditatea
pasionat pe care o ntlne ti se poate dep i uneori, i atunci ea arat ce nseamn
voin a. Apropiindu-se de feti cana att de chipe , care binevoia s -i vorbeasc
trebuie s -i spun adev rul", gndi Julien deveni ndr zne fiindc i nvinsese
timiditatea.
Doamn , vin pentru prima oar n via a mea la Besan on i tare a dori s
cap t, cu bani, o pini oar i-o cea c de cafea.
Domni oara zmbi pu in i apoi ro i; se temea ca tn rul acesta dr gu s nu
atrag asupra lui aten ia iro nic i glumele juc torilor de biliard. C ci s-ar fi speriat i
n-ar mai fi c lcat pe-acolo.
A eza i-v aici, lng mine, i spuse ea ar tndu-i 0 m su de marmur ,
ascuns aproape cu totul de uria a tejghea de mahon care ajungea pn n sal .
Domni oara se plec peste tejghea, ceea ce i d du prilejul s - i scoat la iveal talia
superb . Julien o i< marc , binen eles, i toate gndurile i se schimbar . Fru moa a
domni oar pusese dinaintea lui o cea c , zahi i o franzelu . ov ia s cheme
chelnerul ca s aduc ci cafeaua, dndu- i seama c , la sosirea lui, intimitatea cu Julien
avea s se sfr easc .
Julien, gnditor, compara frumuse ea aceasta blonda i vesel cu unele amintiri care l
frmntau adesea. Idoca
RO U I NEGRU
189

patimii pe care o inspirase i alung aproape toat sfiiciunea. Frumoasa domni oar n-
avea timp de pierdut: ea citi tn ochii lui Julien.
Fumul sta de pip v face s tu i i. Veni i s lua i Misa mine, nainte de ora
opt diminea a; atunci snt proape singur .
Cum v numi i ? o ntreb Julien, cu zmbetul ios al timidit ii fericite.
Amanda Binet.
mi da i voie s v trimit, peste un ceas, un pachet are ct sta care-1 am la mine ?
Frumoasa Amanda se gndi pu in.
Snt supravegheat ; ceea ce mi cere i m poate
......promite; totu i, m duc s -mi scriu adresa pe o hrtie.
Pune i hrtia deasupra pachetului i trimite i-mi-1 f r pun .
Numele meu e Julien Sorel, i spuse tn rul; n-am rude i nici cuno tin e n
Besanc.on.
Ah, n eleg, se bucur ea, veni i s studia i dreptul ?
Vai, nu, r spunse Julien; snt trimis la seminar. Dezam girea cea mai deplin se
a ternu pe chipul fru-
i Amanda; care chem un chelner: acum avea curaj. lnerul i turn cafea lui Julien f r
s se uite la el. Amanda primea banii la tejghea; Julien era mndru c ndr znise s
vorbeasc ; la una din mesele de biliard se is- Me o ceart . Strig tele i t gadele
juc torilor, r sunnd lala aceea imens , f ceau un zgomot care l uimea pe Julirn.
Amanda era vis toare i- i coborse privirile.
f* Dac voi i, domni oar , vorbi el deodat , sigur pe I, voi spune c snt v rul
dumneavoastr . Aerul acesta de autoritate i pl cu Amandei. Nu e un
i..... I oarecare", se gndi ea. i i opti foarte repede, f r
Ml priveasc , atent ca nu cumva s se apropie cineva de

190
STENDHAI
Eu snt din Genlis, de lng Dijon; spune dumneata e ti tot din Genlis i c e ti v r
cu mama.
A a am s fac.
n fiecare joi, la orele cinci, vara, domnii semina ri ti trec pe aici, prin fa a cafenelei.
Dac te gnde ti la mine, cnd voi trece, ine un buche el de violete n mn .
Amanda l privi mirat ; privirea aceasta i schimM curajul lui Julien n ndr zneal sadea;
se ro i groza> spunndu-i:
Simt c te iubesc cu dragostea cea mai nfl c rat .
Vorbe te mai ncet, i r spunse ea, p rml nsp imntat .
Julien se gndi s - i reaminteasc frazele citite ntr-un volum r zle din Noua Elois
1
,
pe care l g sise la Vei Memoria l sluji de minune; de vreo zece minute i recita Noua
Elois domni oarei Amanda, ncntat , i era ferim de vitejia lui, cnd, deodat ,
frumoasa casieri lu o nf i are glacial . Unul dintre iubi ii ei se ivise la u a ca-
fenelei.
Acesta se apropie de tejghea, fluiernd i leg nndu si umerii; apoi l privi pe Julien. Ct ai
clipi, imagina ia acestuia, mereu aprins , nu mai v zu altceva dect duelul P li, mpinse
cea ca deoparte, c ut s par ct mai st pi n pe sine, i- i privi potrivnicul cu
deosebit aten ie. i cum potrivnicul i plecase capul ca s - i umple, nestinghcm, un
p h ru cu rachiu pe tejghea, Amanda, dinu o c ut tur , i porunci lui Julien s - i
plece ochii. Se supuse i, timp de dou minute, st tu neclintit la locul iui, palul drz i
negndindu-se dect la ce avea s urmeze; n clipa aceea era cu adev rat un b rbat bine.
Rivalul se mirase d< privirea lui Julien ; dup ce- i sorbi dintr-o nghi itur ra chiul, i
spuse ceva Amandei, i vr amndou minile in
1 Noua Elois , roman al scriitorului francez Jean-Jacques RousstM
(1712-1778).
RO I I NEGRU
191
irele laterale ale redingotei lui groase i porni spre mesele de biliard, uiernd i intindu-
1 pe Julien. Acesta se I i ulic nnebunit de furie, dar nu tia cum s fac s fie o-
braznic. i l s pachetul i, leg nndu-se de zor, se ndrept [ ipre biliard.
Zadarnic i optea pruden a: P i, cu un duel, de cum
it la Besancon, s-a dus pe grl preo ia !" Pu in mi pas . M car n-o s se spun
c am ng duit unui obraznic s - i bat joc de mine." .
Amanda i v zu curajul n contrast att de mare cu nai-Mi, ii ea purt rii lui. ntr-o clip l
prefer lunganului n redingot . Se ridic i, pref cndu-se c urm re te din i un
trec tor de pe strad , veni i se a ez repede ntre
i biliard.
- Nu cumva s te ui i urt la domnul acela. E cumna-lul meu.
Ce-are a face ? El m-a privit nti.
Vrei s m nenoroce ti ? Sigur c te-a privit, i poate c o s vin s - i
vorbeasc . I-am spus c e ti o rud de-a mamei i c ai sosit din Genlis. El e din
Franche-< 'omte i n-a trecut niciodat dincolo de Dale, pe drumul prc Burgundia; a a
c spune-i ce vrei, f r team .
Julien tot mai ov ia ; atunci ea ad ug repede, imagina ia de fat de tejghea
punndu-i la ndemn minciuni cu duiumul:
Sigur c te-a privit, dar a f cut asta tocmai cnd m
cine e ti; e un b rbat mojic cu toat lumea, dar n-a vrut s te insulte.
Julien se uit dup a a-zisul cumnat; l v zu pontnd la ruleta cea mai dep rtat de
mesele de biliard. l auzi Irij nd, cu vocea-i groas , pe un ton amenin tor: Fac M
jocul!" Julien trecu repede pe lng domni oara Btaanda i se ndrept spre biliard.
Amanda l apuc de
Bra :
Mai nti vino de pl te te, i spuse ea.
Are dreptate, gndi Julien ; i e team s nu plec f r i pl tesc." Amanda era la
fel de tulburat ca i el i se HMne toat ; i d du restul ct putu mai ncet, spunndu-i
Mi, n oapt :

192
STENDIIAI
Pleac imediat din cafenea, altfel nu te mai iubesi deloc; i totu i, mi placi mult...
Julien plec , ntr-adev r, dar agale. Nu e oare de da toria mea s m duc, uiernd,
i s -1 privesc pe nenoroci tul la ?" Nehot rrea l inu aproape o or pe bulevard, n
fa a cafenelei; se uita mereu dac nu iese omul lui. Dai acesta nu se ivi i Julien plec
de-acolo.
Se afla n Besan on abia de cteva ceasuri i l i mus tra cugetul. B trnul chirurg-major
i d duse, pe vremun. de i era bolnav de gut , cteva lec ii de scrim ; asta era toat
tiin a pe care Julien o putea pune n slujba mniel lui. Dar ncurc tura ar fi fost nimica
toat dac s-ar fi pi i ceput s se supere altfel dect tr gnd palme; c ci, daca ai fi ajuns
s se ncaiere, rivalul lui, un vl jgan ct toate zi lele, l-ar fi b tut m r i l-ar fi l sat lungit
n drum.
Pentru un nenorocit ca mine, f r ocrotitori i f r.l bani, i spunea Julien, n-o s fie
mare deosebire nin seminar i pu c rie; trebuie s -mi las hainele civile la vreun han i
s -mi mbrac iar sutana. Dac izbutesc s ies vreodat din seminar pentru cteva ore, n-
ar fi mare lucru, cu hainele mele civile, s-o rev d pe domni oara Amanda."
Socoteala aceasta nu era deloc rea; dar Julien, trecml pe dinaintea tuturor hanurilor, nu
ndr znea s intre n nici unul dintre ele.
n sfr it, pe cnd se afla n fa a Hanului ambasadori lor, privirea lui nelini tit ntlni ochii
unei femei dolo fane, destul de tn r nc , grozav de rumen la fa , cu (>
nf i are fericit i voioas . Julien se apropie de ea si i povesti cum stau lucrurile.
Sigur, p rintele, i spuse hangi a ambasadorilor" ; am s - i p strez hainele civile,
ba am s pun s i le i se ture ct mai des. Pe vremea asta nu-i bine s ii un costum
de postav f r s -1 aerise ti.
i, lund o cheie, l conduse ea ns i ntr-o od i sf tuindu-1 s fac o list cu tot ce
las acolo.
Doamne, ce bine ar i a a, p rinte Sorel, i spu gr sana cnd l v zu cobornd n
buc t rie. i am poruncesc s i se serveasc un prnz pe cinste; apoi]
fcO l I NEGRU
193
Idfiug n oapt : n-o s te coste dect dou zeci de golo-iii. n loc de cincizeci ct
pl te te toat lumea. Fiindc u a dumitale trebuie cru at .
Am zece ludovci, i r spunse Julien cu oarecare
Vai! Doamne ! r spunse hangi a ngrijorat ; nu orbi a a de tare. N-ai idee c i
tic lo i snt n Besancon.
i fur ct ai clipi, i mai ales n cafenele s nu intri nicio-, Ci nt pline de haimanale.
Adev rat! f cu Julien, c ruia cuvntul acesta i luse de gndit.
S vii totdeauna numai la mine, i-am s pun s i I tac de fiecare dat cafea. Nu
uita c ai s g se ti aici
nul o prieten i o mas bun cu dou zeci de gologani; ! c ne-am n eles, nu ? i-
acum, a az -te la mas , am 1 te servesc chiar eu.
N-a putea s m nnc, i spuse Julien. Snt prea lllburat; de-aici intru de-a dreptul la
seminar. Buna hangi nu-1 l s s plece pn ce nu-i umplu bu-ele cu de-ale gurii. n
sfr it, Julien porni spre locul I CMC se temea att; din pragul u ii, femeia i ar t drumul.
CAPITOLUL XXV Seminarul
Trei sute treizeci i ase mese de prinz a optzeci i trei de centime, trei sute treizeci i ase
mese de sear a trezeci i opt de centime, ocolat cui are dreptul s capete; ct c tig poate
s ias din smerenie ?
UN VALENOD din Besancon
V znd de departe crucea de fier poleit pe poart , i se apropie ncet; abia se mai putea
ine pe pi-e, sta-i, va s zic , iadul pe p mnt, din care n-am pot ie i!" n cele din
urm , se hot r s sune. Clo-
194
STENDIIAI
potul r suna ca n pustiu. Peste vreo zece minute, un b rbat cu obrajii palizi i
nve mntat n negru veni s.i i deschid . Julien l privi i- i plec ndat ochii. Portarul
acesta avea o nf i are ciudat . Pupilele verzi i bombau ale ochilor i se rotunjeau ca
la pisici; liniile neclintite ale pleoapelor v deau imposibilitatea oric rei simpatii; bu zele
sub iri i se ntindeau n semicerc peste din ii ie i i ui afar . i totu i, nf i area
lui nu amintea deloc crini mai degrab insensibilitatea aceea des vr it care t
nsp imnt i mai mult pe tineri. Singurul sim mnt pe care privirea rapid a lui Julien
l putu ghici pe fa a lui prelung i cuvioas fu dispre ul adnc pentru tot ce ai li avut
s -i spun , n afara lucrurilor legate de mp r ia ce rului.
Julien i ridic anevoie ochii i, cu un glas care tremura din pricina b t ilor inimii, l
l muri c vrea s vorbeascJ cu p rintele Pirard, directorul seminarului. F r s i
r spund un cuvnt, omul negru i f cu semn s -1 urmeze Urcar dou etaje, pe o
scar larg , cu ramp de lemn, aii c rei trepte l sate n jos atrnau pe partea opus
peretelui i p reau gata s se pr bu easc . O u i , pe care era prins o cruce
mare de cimitir, din sendur vopsit n negru, fu deschis anevoie i portarul l introduse
nli <> nc pere ntunecoas i scund , cu pere i v rui i i unde se aflau, drept
podoabe, dou tablouri mari i nnegrite de vreme. Acolo, Julien fu l sat singur; se
sim ea dobort i-J b tea inima de-ai fi zis c vrea s -i sparg pieptul. Ar li fost fericit
s poat plnge. O t cere de moarte domnea n toat cl direa.
Peste un sfert de ceas, care i se p ru lung ct o zi, portarul cu nf i are sinistr se ivi n
pragul unei u i. la cel lalt cap t al nc perii i, f r s binevoiasc s -i spuii;l o
vorb , i f cu semn s nainteze. Julien intr inii u nc pere i mai mare dect cea dinti
i foarte prost lunii
IO U I NEGRU
195
It . Pere ii erau tot v rui i, iar mobile nu existau. Doar r-un ungher, lng u , Julien
v zu n treac t un pat de luri, dou scaune de paie i un jil din lemn de brad, pern .
n cel lalt cap t al nc perii, lng un ochi de str cu geamul ng lbenit i mpodobit
cu ghivece de nengrijite, z ri un om mbr cat ntr-o sutan [p dit , eznd la o mas .
P rea mnios; apuca, unul jcttc unul, o sumedenie de p tr ele f cute din hrtie, scria
[Ceva pe fiecare i apoi le a eza pe mas . Nici nu lu n cam prezen a lui Julien.
Acesta ncremenise n picioare, tm pe la mijlocul od ii, acolo unde l l sase portarul,
[care ie ise nchiznd u a.
Trecur astfel zece minute; omul mbr cat ca vai de lume scria de zor. Tulburarea i
teama lui Julien sporir Inir-atta, net bietul tn r sim ea c e gata s se
pi.ihu easc . Un filozof ar fi zis, n elndu-se poate : Sta- M asta se datoreaz
impresiei puternice pe care o face urt enia asupra unui suflet n scut s iubeasc ceea
ce e fiumos".
Omul care scria ridic fruntea. Julien nu observ asta IpCtt peste ct va vreme, i chiar
dup ce v zu r mase tot ncremenit, lovit ca de moarte de privirea cumplit care se I int
isc asupra lui. Ochii mp ienjeni i ai lui Julien abia tu eau fa a prelung i acoperit
toat cu pete ro ii, n de fruntea g lbejit ca a unui mort. ntre obrajii ro ii i fruntea
alb sticleau doi ochi mici i negri, i i s nsp imnte pn i fiin a cea mai
curajoas . ttea uria era m rginit cu p r des, turtit i negru ca
Ai de gnd s vii odat mai aproape ? spuse n cele urm omul, cu ner bdare n glas.
Julien f cu un pas ov ielnic i, n sfr it, gata s se c i palid cum nu mai fusese n
via a lui, se opri
196
STENDHAI.
la trei pa i de m su a de scnduri, acoperit cu hrtiuu li p trate.
Vino mai aproape, i spuse omul.
Julien mai f cu un pas, ntinznd mna, de parc ar fi c utat ceva s se sprijine.
Cum te cheam ?
Julien Sorel.
Ai ntrziat mult, i spuse omul, intindu-1 din nou cu o privire necru toare.
Julien nu putu s -i nfrunte uit tura; ntinznd mna ca pentru a c uta un reazem, se
pr bu i pe podea.
Omul sun . Julien nu mai vedea i nu mai putea s M-mi te; dar auzi ni te pa i care
se apropiau.
Fu ridicat i a ezat pe jil ul de lemn. Apoi auzi vocci omului aceluia groaznic spunndu-i
portarului:
Se vede c 1-a apucat boala copiilor; numai asia mai lipsea.
Cnd Julien izbuti s deschid ochii, omul cu fa a ro ie continua s scrie; portarul
disp ruse. Trebuie s fiu cu rajos, i spuse eroul nostru, i mai ales s ascund ce
sitni sim ea c -i e ngrozitor de r u; dac mi se ntmpl ceva, Dumnezeu tie ce-au
s - i nchipuie despre mine." In sfr it, omul l s scrisul i, uitndu-se piezi la Julien :
E ti, sau nu n stare s -mi r spunzi ?
Snt, p rinte, i r spune Julien cu o voce sl bit .
Foarte bine.
Omul negru se ridicase pe jum tate i c uta i u ner bdare o scrisoric n sertarul mesei
de brad, care se I deschise scr ind. O g si, se a ez f r grab i, uitndu din
nou la Julien, de parc ar fi vrut s -i smulg i ultima f rm de via :
mi e ti recomandat de p rintele Chelan, caiv .1 fost cel mai bun paroh din eparhie, om
de aleas virtute i prietenul meu de treizeci de ani.
KO U I NEGRU
197

I mu \/i r
Ah, am cinstea s vorbesc cu p rintele Pirard, Julien cu glas stins.
A a se pare, i r spunse directorul seminarului, privindu-1 sup rat.
i ochi orii i sclipir i mai tare, apoi mu chii din col urile gurii i tres rir f r
voie. P rea un tigru, gustnd dinainte pl cerea de a- i nghi i prada.
Scrisoarea p rintelui Ch61an e scurt , gr i el, ca i ar fi vorbit singur. Intelligenti
pauca
1
: n vremurile
tre nu scrii niciodat prea pu in. i citi cu glas tare: Vi-1 recomand pe Julien Sorel, din
parohia aceasta, botezat tic mine acum vreo dou zeci de ani: e fiul unui cherestegiu
nst rit, dar care nu-i d un ban; Julien va fi un lucr tor n via Domnului. Memoria i
inteligen a nu-i lipsesc i are destul judecat . Dar chemarea pe care o ite fi-va ea
trainic ? E ea sincer ?"
Sincer ! repet p rintele Pirard, mirat, uitndu-se l| Julien; dar de pe acum privirea i
era mai pu in lipsit Bl omenie. Sincer ! repet el, cobornd glasul i dnd s basc
mai departe:
V cer o burs pentru Julien Sorel; o va merita, su-
|wnndu-se la examenele trebuitoare. L-am nv at un pic
Bt teologie, din vechea i buna teologie a lui Bossuet,
knauld, Fleury
2
. Dac nu v e pe plac, trimite i-mi-1 na-
Oi; directorul A ez mntului pentru s raci, pe care l cu-
M te i bine, i ofer opt sute de franci ca s -1 aib ca
receptor la copii. Con tiin a mi e mp cat , mul umit
I )oin nului. M deprind cu groaznica lovitur . Vale et me
CInd citi semn tura, p rintele Pirard i ncetini glasul prosti, oftnd: Chelan.
n elege n-are nevoie de multe cuvinte (lat). Bossuet (1627-1704), episcop francez i vestit autor al unor
funebre; Antoine Amauld (1612-1694), teolog francez.
cu bine (lat.).
198
STENDIIAI
E lini tit suflete te, spuse el; ntr-adev r, virtutea lui merit r splata asta; dea Domnul s am
i eu parte de ea la nevoie!
i n l ochii spre cer i- i f cu o cruce. La vedere;i semnului acestuia sfint, Julien sim i
c -i mai scade pu in groaza adnc pe care o sim ise cum i nghea inima de cnd p ise
n cl direa seminarului.
Am aici trei sute dou zeci i unu de tineri, doritori s dobndeasc harul Domnului, spuse, n
sfr it, abatele Pirard, cu glas sever, dar lipsit de r utate; dintre ei, numai vreo apte sau opt mi
snt recomanda i de oameni ca p rintele Ch61an; astfel, printre cei trei sute dou zeci i unu vei fi
al nou lea. Dar ocrotirea mea nu e nici o favoare i nici sl biciune; ea nsemneaz o sporite a
grijile>i i a severit ii mpotriva p catului. Du-te i ncuie u a cu cheia!
Julien se sili s umble i izbuti s nu cad . Observ c o fereastr de lng u d dea spre
cmpie. Privi copacii; vederea lor i f cu bine, ca i cum ar fi z rit ni te prieteni vechi
Loquerisne linguam latinam ? (Vorbe ti latine te ?), l ntreb p rintele Pirard cnd se ntoarse.
Ita, pater optime (da, preabunule p rinte), r spunse Julien, venindu- i pu in n fire.
F r ndoial c , de-o jum tate de or ncoace, nici un om de pe lume nu i se p ruse mai
pu in bun ca p rintele Pirard.
Convorbirea continu n latine te. Privirea preotului se mblnzi; Julien i redobndi ntructva
sngele n Ce slab snt, gndi el, c m-am l sat st pnit de apa rentele lui de virtute! Omul sta o
fi tot o sec tur , ca p rintele Maslon." i Julien se bucur c - i ascun aproape to i banii n
ghete.
P rintele Pirard i puse lui Julien ntreb ri n leg iiu.i cu teologia i se minun de cuno tin ele
lui. Mirarea i spori i mai mult cnd l ntreb ndeosebi din Scripturi, Dar cnd ajunse la
nv turile sfin ilor p rin i, i d du seama c Julien aproape n-avea habar de numele
sfntului
O tJ I NEGRU
199
Ieronim, al sfntului Augustin, al slntului Bonaventura, .ii sfintului Vasile etc, etc.
De fapt, se gndi p rintele Pirard, asta e tendin a ceea fatal spre protestantism, pe
care i-am repro at-o ntotdeauna p rintelui Ch61an. O cunoa tere adncit , poate chiar
prea adncit a sfintelor Scripturi."
(Julien tocmai i vorbise, f r s fie ntrebat, despre adev ratul timp cnd fuseser scrise
Geneza, Pentateucul rlc.)
La ce duce meditarea f r limit asupra sfintelor Icripturi, dac nu la cercetarea
personal , adic la protestantismul cel mai nfior tor ? gndi abatele Pirard. i, Iflturi de
tiin a asta nesocotit , nimic despre sfin ii Blrin i, ca s poat compensa o
asemenea tendin ."
Dar uimirea directorului seminarului nu mai cunoscu i atunci cnd, ntrebndu-1 pe Julien
asupra autori-pagii, i a teptndu-se la maximele vechii biserici tn rul i recit toat
cartea domnului de fbiitre.
Ciudat om mai e i Ch61an, gndi p rintele Pirard;
fi ar tat cartea asta ca s -1 nve e s - i rd de ea ?"
Zadarnic i puse el ntreb ri lui Julien pentru a ncerca un ghiceasc dac credea serios n
doctrina domnului de Maistre. Tn rul nu r spundea dect cu memoria. Din clipa tceea,
Julien se comport ntr-adev r foarte bine, c ci se lm(ea st pn pe sine. Dup un
examen nesfr it de lung, i
p ru c severitatea p rintelui Pirard fa de el nu mai
dect pref cut . ntr-adev r, dac ar fi l sat deoparte |*t nicipiile seriozit ii austere pe
care de cincisprezece ani i Ic impusese fa de elevii s i ntru teologie, directorul
lutlinarului l-ar fi mbr i at pe Julien n numele logicii,
Ijalicane
Denul galican" se folose te n leg tur cu catolicismul din R|a, socotit a fi ntr-o oarecare m sur
independent fa de autorita-ipipal
(
i
200
STENDH/VI

atta claritate, precizie i corectitudine g sea n r spunsu rile lui.
Iat o minte ndr znea i s n toas , i spuse el, d;n corpus debile (trupul e
ubred)."
i se ntmpl des s cazi ? l ntreb pe Julien, ar tndu-i cu degetul podeaua.
E pentru prima oar n via ; chipul portarului m nsp imntase, ad ug Julien,
ro indu-se ca un copil.
P rintele Pirard aproape c zmbi.
Iat unde duc de artele podoabe lume ti; dup.i cte se pare, te-ai deprins cu fe e
zmbitoare, adev rate teatre ale minciunii. Adev rul e auster, domnule. Dar me nirea
noastr n lumea p mnteasc nu e oare i ea la fel de auster ? Va trebui s veghezi
ca s - i fere ti sufle iul de sl biciunea asta : prea mult sim ire fa de frumuse ii,
de arte ale nf i rii exterioare. Dac nu mi-ai fi fost rec < > mandat, urm p rintele
Pirard vorbind din nou latine
cu v dit pl cere, dac nu mi-ai fi fost recomandat de un om ca p rintele Ch61an, i-
a vorbi limbajul plin cir de ert ciuni al lumii acesteia cu care pari att de deprin.-. Bursa
ntreag cerut de dumneata, i-a spune, e luciul cel mai greu de dobndit din lume. Dar
p rintele Chelan ar merita prea pu in, dup cincizeci i ase de ani ele munc
apostolic , dac n-ar putea s ob in pentru cineva o burs la seminar.
Dup aceste cuvinte, p rintele Pirard l sf tui pe Julien s nu intre n nici o asocia ie
sau congrega ie secret , f r nvoirea lui.
V dau cuvntul meu de onoare ! i f g dui Julien cu inima deschis , ca un om cinstit.
Directorul seminarului zmbi pentru prima oar .
Cuvntul sta nu se potrive te aici, i spuse el, c < i aminte te prea mult de art
onoare a oamenilor de lume care i mn la attea gre eli i, deseori, la crime. mi dato4
rezi smerit supunere, a a cum gr ie te paragraful al ap.
RO U I NEGRU
201
I Iwprezecelea din bula Unam Ecclesiam
1
a sfntului Pius I V-lea. Eu i snt mai marele
bisericesc. n casa aceasta, ipul meu fiu, a asculta nseamn a te supune. C i iai?
Iat -ne ajun i i aici, i spuse Julien; de asta mi-a i preascumpul meu fiu."
Treizeci i cinci de franci, p rinte.
nseamn - i cu grij cum i folose ti banii; va tre-i dai socoteal de ei.
Convorbirea aceasta penibil durase trei ore; Julien i portarul.
D -i tn rului Sorel chilia num rul 103, i spuse i ele Pirard.
n semn de pre uire deosebit , i h r zise lui Julien o
: separat .
- Du-i lucrurile acolo, ad ug el. Julien cobor privirea i- i v zu cuf ra ul chiar lng
el; ; vreme de trei ceasuri, f r s -1 recunoasc .
la num rul 103, o mic od i de vreo trei metri a i, la ultimul cat al cl dirii, Julien
observ c fereas-d dea spre fortifica ii, iar dincolo de ele se z rea fru-i cmpie pe care
rul Doubs o desparte de ora .
Ce priveli te ncnt toare ! exclam Julien; dar bindu- i astfel, nu sim ea deloc ce
exprimau cuvintele I ite.
Senza iile att de puternice, pe care le ncercase n
Curmi r stimp de cnd se afla la Besancon, l istoviser
nproape cu des vr ire. A ezndu-se lng fereastr , pe
unicul scaun de lemn aflat n chilie, c zu dendat ntr-un
I nmn adnc. i nu auzi nici clopotul pentru cin , nici clo-
Botul pentru rug ciune ; ceilal i l uitaser .
mflMam Ecclesiam (biserica unic ), primele cuvinte ale unei bule date i |i i|'.i Pius al V-lea (sec al XVHea)
[privise i

202
STENDIIAI
A doua zi diminea , cnd l trezir primele raze de soare, Julien se pomeni culcat pe
podea.
CAPITOLUL XXVI
Lumea sau ceea ce i lipse te bogatului
Snt singur pe p mnt, nimeni nu se nvrednice te s se gindeasc la mine. To i cei pe care i
v d f cnd avere au o neru inare i o asprime a inimii cu totul str ine de inimii mea. i m
ur sc din pricina bun t ii mele nesilite. Vai! curnd voi muri, fie de foame, fie ucis dt nefericirea
de-a vedea inimi U oamenilor a t de aspre.
YOUNG
1

Julien se gr bi s - i scuture hainele i s coboare ntrziase. Un supraveghetor l cert
cu asprime; n loc s caute s se justifice, Julien i ncruci a bra ele pe piept:
Peccavi, pater optime (am p c tuit, preabunule p rinte), spuse el cu o nf i are
umil .
nceputul acesta avu mare succes. Seminari tii mai iste i i d dur seama c aveau
de-a face cu un om can nu se afla la primii pa i ai meseriei. n ora de recrea ii Julien
v zu c strnise curiozitatea tuturor. Dar ceilal i nu aflar de la el dect re inere i
t cere. Dup principiile ] care i le f urise, Julien i socotea pe cei trei sute dou z i
unu de colegi ni te du mani; cel mai periculos dint to i, n ochii lui, era p rintele Pirard.
i Ed. Young (1681-1765), poet englez, autor al vestitelor Nop i, care l avut o mare influen asupra primilor poe i
romantici.
KO U I NEGRU
203
Peste pu in vreme, Julien trebui s - i aleag un duhovnic i i se d du o list .
Ei, doamne! drept cine m ia ? i spuse el. Cred iaic c nu n eleg ce nseamn
s vorbe ti V i-1 alese pe p rintele Pirard.
F r s - i dea seama, pasul acesta fusese hot rtor. Un seminarist tinerel de tot,
n scut n Verrieres, i care, din prima zi, se declarase prietenul lui, i spuse c dac l-ar
fi Ies pe p rintele Castenede, subdirectorul seminarului, |ioatc ar fi dovedit mai mult
pruden .
P rintele Castenede e du manul p rintelui Pirard, Cire e b nuit de jansenism,
ad ug micul seminarist, vorbi ndu-i la ureche.
To i pa ii de nceput ai eroului nostru, care se credea HI ti de prudent, fur , ca i
alegerea duhovnicului, ni te f i|>ie nechibzuite. R t cit de nfumurarea unui om cu
iui.i| ina ie bogat , i lua inten iile drept lucruri mplinite l se credea un f arnic
des vr it. Nebunia l mpinse pn li < ilo, net se mustr singur pentru succesele
dobndite n Ni la aceasta a sl biciunii.
Vai! e singura mea arm ! i spunea el. n alte vre-n IM II mi-a fi c tigat pinea prin
fapte gr itoare n fa a du manului."
lulien, mul umit de purtarea lui, privea n preajm ; i Ka pretutindeni aparen a celei
mai curate virtu i.
Vreo opt sau zece seminari ti tr iau n mireasma irin ieniei i aveau n luciri, ca sfnta
Tereza sau ca sfntul I i.mcisc cnd a primit pecetea harului pe muntele Verna, in Xpcnini. Dar
asta era o mare tain i prietenii lor n-o tlailoau n vileag. Bie ii fl c i cu n luciri se
aflau aproape vi 1111 Ia infirmerie. Al i o sut uneau credin a neclintit ii
iif uin a obosit . Munceau pn la istovire, dar f r s i i IIKI.1 mare lucru. Vreo doi
sau trei se distingeau printr-un
204
STENDHAl.
talent real i, ntre al ii, mai ales un anume Chazel; dar Julien sim ea c nu-i snt dragi
i nici el nu le era pe plac.
Restul celor trei sute dou zeci i unu de seminarist i nu era alc tuit dect din fiin e
grosolane, nu tocmai sigure c pricep cuvintele latine, pe care le repetau ct e ziua de
lung . Fii de rani aproape to i, le pl cea mai mult s - i c tige plinea rostind
cteva cuvinte latine ti dect dnd cu sapa. Dup ce f cu observa iile acestea, Julien i
f g dui s dobndeasc succese rapide. n orice slujb e nevoie de oameni
inteligen i, c ci, la urma urmei, e o munc de ndeplinit, i spunea el. Sub Napoleon a
fi fost sergent; printre ace ti viitori preo i voi fi mare vicar.
To i nenoroci ii tia, ad ug el, p lma i din copil rie, au tr it, pn la venirea lor
aici, cu lapte cov sit i cu pine neagr . In colibele lor, abia dac gustau carne de cinci
sau de sase ori pe an. Asemenea osta ilor romani, care soco teau r zboiul drept vreme de
odihn , ranii tia necio pli i snt nenta i de pl cerile seminarului."
Julien nu citea n ochii lor mohor i dect nevoia fizic satisf cut dup mas i
pl cerea fizic a teptat nainte de mas . A a ar tau oamenii n mijlocul c rora
trebuia s se disting ; dar ceea ce Julien nu tia, ceea ce se fereau s -i spun era
faptul c a fi primul la felurite cursuri de dogm , de istorie bisericeasc etc, etc, predate la
seminar, nu nsemna pentru ei dect un p cat m re . De la Voltaire ncoace, de la
guvern mntul celor dou camc-n care nu snt, n fond, dect nencredere i cercetare perso-
nal i dau spiritului popoarelor prostul obicei de a nu se ncrede, Biserica Fran ei a
priceput, se pare, c adev ra ii ei du mani snt c r ile. n ochii Bisericii, supunerea
inimii e totul. Succesele cuiva la studii, chiar la cele sfinte, i par suspecte, i pe bun
dreptate. Cine-1 va mpiedica oare, pe omul superior, s treac de cealalt parte, calj
Sieyes sau Grgoire
1
? Tremurnd, Biserica se aga d<
l E. I. Sieyes (1748-1826) ca i H. Gregoire (1750-1831), amndoi pre la i, au fost de partea revolu iei n 1789.
RO U I NEGRU
205
pap ca de singura ei salvare. Singur papa poate ncerca i paralizeze cercetarea personal
r, prin cucernicul fast al ceremoniilor de la curtea lui, s impresioneze spiritul plictisit i
bolnav al oamenilor de lume.
Julien, p trunznd pe jum tate aceste diferite adev ruri, pe care, totu i, toate cuvintele
rostite ntr-un seminar tind s le t g duiasc , c dea ntr-o melancolie ndnc . Lucra
mult i izbuti repede s nve e lucruri foarte folositoare pentru un preot, i foarte false
dup p rerea lui, c rora nu le d dea nici o aten ie. Altceva credea c nu mai are de
f cut.
S m fi uitat oare toat lumea ?" gndea el, ne tiind i i p rintele Pirard primise i
zvrlise n foc cteva scrisori (rimise din Dijon i din care, cu toate formele stilului celui mai
cuviincios cu putin , r zb tea patima cea mai vie. Kemu c ri amare p reau c se
mpotrivesc dragostei aces-li la. Cu att mai bine, i spunea p rintele Pirard, cel pu in
tn rul n-a iubit o femeie nelegiuit ."
ntr-o zi, p rintele Pirard deschise o scrisoare care parca pe jum tate tears de lacrimi;
era un adio pe vecie, n sfr it, i se scria lui Julien, cerul s-a milostivit l<)(indu-m s ur sc nu
pe acela pentru care am p c tuit, cAci el mi va ramine ve nic tot ce am mai scump pe lume, < i
p catul n sine. Jertfa a fost ndeplinit , dragul meu. i nu fflr lacrimi, dup cum vezi. Gndul
mntuirii fiin elor pentru cure snt datoare s tr iesc i pe care le-ai iubit a t de mult ii biruit. Un
Dumnezeu drept, dar necru tor, nu se va mai putea r zbuna pe ei pentru p catele s vr ite de
maica lor. [dio, Julien, fii drept fa de oameni "
Sfr itul scrisorii era aproape cu neputin de citit. Se i Idea o adres la Dijon i
totu i se n d jduia c Julien nu i lspunde niciodat sau c m car va folosi cuvinte
pe ire o femeie rentoars la virtute le poate asculta f r s ro easc . Melancolia lui
Julien, ajutat i de hrana pri ust pe care o livra seminarului antreprenorul meselor
206
STENDHA1.
de optzeci i trei de centime, ncepu s -i ubrezeasc s n tatea, cnd, ntr-o
diminea , Fouqu6 se ivi pe nea teptate n odaia lui.
n sfr it, am reu it s intru. Nu- i fac nici o vinft, dar de cinci ori am venit la
Besancon ca s te v d. i mereu am g sit por ile ncuiate. Am postat un om la poarta
seminarului; de ce naiba nu ie i niciodat ?
E o ncercare la care m-am supus singur.
Te g sesc foarte schimbat. n sfr it, bine c te v d! Dou piese frumu ele de cte
cinci franci mi-au dovedit ct de neghiob am fost c nu le-am d ruit de cum am venit prima
dat .
Cei doi prieteni vorbir la nesfr it. Julien p li cnd Fouqu6 i spuse:
Fiindc veni vorba, tii c mama elevilor t i e apucat de evlavia cea mai adnc ?
i i povesti cu aerul acela firesc care face o impresie att de neobi nuit asupra ini mii
p tima e, cnd i r scole ti, f r s tii, fibrele cele mai intime. Da, dragul meu, de
evlavia cea mai fierbinte. Se zice c face pelerinaje. Dar, spre ve nica ocar a p rinii lui
Maslon, care 1-a spionat atta vreme pe p rintele Ch6-lan, doamna de Renal nu 1-a dorit ca
duhovnic. Se duce! se spovedeasc la Dijon sau la Besancon.
Vine la Besancon ? ntreb Julien cu frunte n p dit de ro ea .
Vine destul de des, i r spunse Fouqu6, privindu-1 ntreb tor.
Ai la tine cteva numere din Le Constitutionnel ?
Ce spui ?! se mir Fouque.
Te ntreb dac ai cteva numere din Le Constau-tionnel, urm Julien cu cea mai mare
lini te n glas. Gazeta se vinde aici cu treizeci de gologani num rul.
Cum! Exist liberali pn i n seminar!? se mirj Fouque. S rman Fran !
ad ug el, lund glasul f arnic i tonul mieros al p rintelui Maslon.
KO U I NEGRU
207
Vizita aceasta ar fi f cut o adnc impresie asupra * ioului nostru dac , chiar a doua zi, o
vorb rostit de sein inaristul cel mic din Verrieres, care i se p rea att de I > pil, nu i-ar fi
prilejuit o nsemnat descoperire. De cnd NC afla n seminar, purtarea lui nu fusese dect un
ir
I Direg de gre eli. i Julien rse cu am r ciune de sine nsu i.
fntr-adev r, -faptele mai importante ale vie ii i le "inducea cu aleas pricepere; dar nu
se ngrijea de II m anun e, iar iscusi ii seminarului nu se uit dect la am nunte. De
aceea i ncepuse s fie privit de c tre colegi) lui ca un spirit independent. l tr daser o
sumedenie de I.Ipic m runte. .
n ochii lor, el era pe de-a-ntregul st pnit de-un p cat fflr.1 margini: gtnde te, judec prin el
nsu i, n loc s urmeze orbe te autoritatea i pilda. P rintele Pirard nu-i fusese de nici un ajutor;
nu-i adresase niciodat nici un cuvnt, n Ml ara timpului petrecut la spovedanie, i atunci mai mult
II asculta dect i vorbea. Dac l-ar fi ales pe p rintele ( astanede, ar fi fost cu totul altceva.
Din clipa cnd Julien i d du seama de nebunia lui, nu NC mai plictisi deloc. Voia s cunoasc
toat adncimea lAului i, n acest scop, ie i pu in din t cerea trufa i nc p nat cu
care i respinsese colegii. Atunci ns ei r r zbunar . ncerc rile lui de apropiere fur
ntmpinate cu un dispre care ajungea pn la batjocur . Recunoscu i i de cnd intrase n seminar,
nu se scursese m car o or , mai ales n timpul recrea iilor, care s nu aib urm ri pentru sau
mpotriva lui, s nu-i fi sporit num rul du manilor sau s -i fi adus bun voin a seminari tilor
sincer vir-luo i sau mai pu in grosolani dect ceilal i. R ul de ndreptat era imens i treaba foarte
anevoioas . De acum nainte Julien avea s fie mereu cu ochii n patru; era vorba II di >vedeasc
o cu totul alt fire.
208
STENDIIAI
Mi c rile ochilor, de pild , i d dur mult b tau di cap. Nu f r pricin , n
asemenea locuri ochii se in pli c i. Ce ngmfat eram la Verrieres! i spunea Julien
mi nchipuiam c tr iesc i abia m preg team penim via . Iat -m , n sfr it, n
lume, a a cum o voi g si pna ce-mi voi sfr i de jucat rolul, nconjurat de adev ra i
du mani. Ct e de grea f rnicia asta de fiecare clip ! ad ug el. Pe lng ea,
muncile lui Hercule par o nimi< > toat . Hercule al vremurilor moderne este papa Sixtus al
V-lca, n elnd cincisprezece ani la rnd, prin modestie, patruzeci de cardinali care toat
tinere ea lui l v zuser plin de via i nfumurat.
A adar, tiin a nu face doi bani aici! i zicea el cu ciud ; nv tura dogmelor, a
istoriei sfinte etc. nu are nsemn tate dect n aparen . Tot ce se spune n leg tur cu
ele n-are alt rost dect s mping n capcan nebunii de teapa mea. Vai! singurul meu
merit era faptul c nv am repede, c pricepeam cu u urin balivernele astea, n
fond, le pre uiesc ei oare la adev rata valoare ? Le judec ei ca mine ? i f ceam
tmpenia s m mndresc cu ele! Notele mari pe care le-am dobndit ntruna nu mi-au
folosit dect s -mi aduc du mani nver una i. Cha/d de i tie mai mult carte dect
mine, i vr totdeauna n compozi ii vreo nerozie care l arunc napoi, pe locul M
cincizecilea; e primul doar cnd nu-i destul de atent. Ah ! o vorb , o singur vorb de-a
p rintelui Pirard ct mi-ar li fost de folositoare!"
Din clipa cnd Julien ncepu s vad limpede, lungile exerci ii de pietate ascetic , ca de
pild baterea m t nii Io i de cinci ori pe s pt mn , cnt rile la Sacre-Coeur etc, etc,
care i se p ruser nfior tor de plicticoase, i devenir momentele de ac iune cele mai
interesante. Cugetnd cu severitate la sine nsu i i mai ales c utnd s nu- i exa
gereze mijloacele folosite, Julien nu tindea, dintr-o Iov tur , ca seminari tii care slujeau
celorlal i drept pild ,
ttO U I NEGRU
209
Iac la tot pasul vreo fapt semnificativ , adic s - i dove-il> ;isc des vr irea
cre tineasc . La seminar exist un fel de a mnca oul fiert care v de te progresul ntru
cucernicie.
Cititorul, care poate zmbe te, s binevoieasc a- i min i toate gre elile s vr ite
de abatele*Delille
1
n timp 11 innca un ou, poftit fiind la mas de una dintre marile di >;unne
de la curtea lui Ludovic al XVI-lea.
Julien c ut s ajung mai nti la non culpa adic la ilurea tn rului seminarist al c rui
mers, al c rui fel de |-!ji mi ca minile, ochii etc. nu v de te la urma urmei nimic lumesc,
dar nici nu v de te nc fiin a st pnit de Wcca vie ii de apoi, i de ert ciunea
deplin a vie ii pflmnte ti.
Julien g sea mereu, scrise cu t ciune pe zidurile cori-di tarelor, fraze ca acestea: Ce
nsemneaz aizeci de ani ! ncerc ri, dac i pui n cump n cu o ve nicie de
plflccri sau cu o ve nicie de ulei clocotind n iad !" i nu le mu dispre ui; n elese c
trebuia s le ai mereu n fa a ochilor. Ce-am s fac toat via a ? se ntreba el; am
s le vind credincio ilor un loc n cer. i cum s -i fac s vad lo-Cul acesta? Prin
deosebirea dintre nf i area mea i nf i area unui mirean."
Dup mai multe luni de trud nentrerupt , Julien tot mu p rea c ginde te. Felul lui de
a- i roti ochii i de a- i mi ca buzele nu ar ta credin a oarb , gata s cread i
s ndure totul, chiar mucenicia. i vedea, cuprins de furie, 'mu i-o luau nainte, n privin a
aceasta, ranii cei mai ii-1 iopli i. Dar existau pricini serioase ca ei s nu par c
Utiulcsc.
('H silin nu i-a dat Julien ca s dobndeasc i el nf i area aceea a
credin ei nfl c rate i oarbe, gata s
i lacques Delille (1738-1813), poet francez. | Nevinov ie (lat.).
210
STENOIIA1
nu se ndoiasc de nimic i s ndure totul, a a cum o g se ti att de des n
m n stirile din Italia, i din car< nou , mirenilor, Guercino ne-a l sat modele att de p<i
fecte n picturile lui biserice ti .
n zilele de mare s rb toare li se d deau seminari tilor crna i cu var*z c lit .
Vecinii de mas ai lui Julien observar c el r mnea nep s tor fa de fericirea
asta; iat una din marile lui crime. Colegii v zur n ea semnul dezgust tor al celei mai
stupide f rnicii; nimic nu-i f cu mai mul i du mani. Ia uita i-v la trgove ul
sta, la ngmfatul sta, spuneau ei; se preface c -i e sil de cel mai ales tain, crna i cu
varz c lit ! Scrba dracului! ngmfatul! afurisitul!"
Vai! des vr ita ne tiin le e de-un nem rginit folos ranilor acestora tineri,
colegi cu mine, se v ita Julien n clipele de dezn dejde. Cnd intr n seminar, profesorul
n-are nevoie s le scoat din cap ideile lume ti ngrozinu de multe pe care eu le-am adus
cu mine, iar ei mi le citesc pe fa , orice a face."
Julien i studia cu o aten ie aproape invidioas pe cei mai neciopli i dintre r nu ii
sosi i la seminar. Din clipa cnd i lep dau straiele de aba, ca s fie nve mnta i n
sutane, educa ia li se m rginea la un respect imens i f r margini fa de banii
lichizi i pe in, cum se spune prin partea locului.
Acesta e felul solemn i eroic de-a exprima ideea sublim de bani ghea .
Fericirea, pentru seminari tii tia, ca i pentru eroii romanelor lui Voltaire, const mai
ales n a mnca bi; Julien descoperi aproape la to i un respect nn scut pen tru omul
care poart un costum de postav
1 G F. B rbieri, zis Guercino (1591-1666), pictor italian.
2 Vezi la muzeul Luvru, Francisc, duce de Aquitania, lep dnd plato i mbr cnd ve mntul monahal, nr.
1130 (nota autorului).
Sim mntul acesta pre uie te justi ia care mparte dreptatea, a a cum ne-o dau
tribunalele noastre, la valoarea sau Bhiar sub valoarea ei. Ce po i c tiga, repetau ei
adesea, (e po i c tiga dnd n judecat unul cu osnz ?"
n mun ii Jura, acestea snt cuvintele care vor s arate un om cu avere. i v pute i
nchipui ct respect au oamenii lat de fiin a cea mai bogat : ocrmuirea !
S nu zmbe ti plin de respect numai cnd auzi pome-iiiiulu-se numele domnului prefect,
trece, n ochii rani-|oi din Franche-Comte, drept o lips de prevedere, i, la i ei s raci,
lipsa de prevedere e pedepsit imediat prin lipsa
I Ui' pine.
Dup ce, n primele luni, Julien sim ise cum l sufoc I dispre ul, acum l cuprinse n cele
din urm mila: p rin ilor I celor mai mul i dintre colegii lui li se ntmplase adesea s I ic
ntoarc seara, la vreme de iarn , n cocioabele lor i s g seasc nici pine, nici
castane, nici cartofi. i-atunci, ne ce s te miri, i spunea Julien, dac pentru ei omul
fericit e mai nti de toate cel ce-a mncat bine i apoi cel II c o hain bun ! Colegii
mei au o voca ie de neclintit, idli v d n preo ie o lung continuare a fericirii acesteia:
kft m nnci bine i s ai, iarna, o hain c lduroas ^n
npinare."
Odat , i se ntmpl lui Julien s -1 aud pe-un tn r seminarist, nzestrat cu
imagina ie, spunndu-i unui coleg al
De ce n-a ajunge i eu pap , ca Sixtus al V-lea,
j in ic a p scut porcii ?
- P i papi se fac numai dintre italieni, i r spunse i tclAlalt; dar nici vorb c o se se
trag la sor i printre noi pentru posturi de mari vicari, de canonici i poate chiar Uc
episcopi. Sfin ia-sa P.... episcop de Chlons, e fiul unui igar, iar tata e tot dogar.
Intr-o bun zi, la mijlocul unei lec ii de dogm , p rin-U'W l'irard trimise dup Julien.
Bietul tn r se sim i fericit i kA se smulg din atmosfera fizic i moral n care era cu-
fundai.
212
STENDIIAI.
Fu ntmpinat de p rintele-director la fel de ncrez tor ca i n ziua cnd intrase n seminar.
L mure te-mi ce scrie pe cartea asta de joc, ti spuse el, privindu-1 de parc ar fi vrut
s -1 vre n p mnl.
Julien citi:
Amanda Binet, cafeneaua La Girafa, nainte de om opt Spune c e ti din Genlis, v r
cu mama."
Julien i d du seama ce primejdie grozav l pa te : ii coadele p rintelui Castanede i
furaser adresa.
n ziua cnd am intrat aici, spuse el privind fruntea p rintelui Pirard, c ci nu-i putea
nfrunta privirea cum plit , tremuram de team : p rintele Chelan mi spusestj c voi
g si un l ca plin de pri i de tot soiul de r ut i, c spionarea i denun ul ntre
colegi snt ncurajate aia A a vrea cerul, ca s le arate via a, n adev rata ei fa , ti-
nerilor preo i, i s -i dezguste de lume i de de ert ciuniU ei.
i tocmai mie te-ai g sit s -mi n iri baliverne ! M nfurie p rintele Pirard. Sec tur
ce e ti!
La Verrieres, urm Julien nep s tor, fra ii mei ml .b teau cnd aveau vreo pricin
s m pizmuiasc peni iu
ceva.
La fapte! La fapte! strig p rintele Pirard aproape scos din fire.
F r s - i piard ctu i de pu in cump tul, Julien isi relu povestirea:
n ziua sosirii mele la Besancon, pe la amia/.i fl mnzisem i am intrat ntr-o cafenea.
Inima mi era plin de scrb pentru un loc att de nelegiuit, dar mfl gndeam c masa o
s m coste mai ieftin dect la han Unei doamne, care p rea s fie st pna pr v liei, i
> f cut mil de nf i area mea nevinovat . Ora ul e plin de tic lo i, mi-a zis ea,
i m tem de soarta dumitale, dom nule. Dac p e ti ceva r u, cere-mi ajutor, trimite
mine nainte de ora opt. Dac portarii seminarului nu \oi s vin , spune-le c e ti
v rul meu i c te-ai n scui l.i Genlis..."
KO U I NEGRU
213

Toat p l vr geala asta va fi cercetat , strig p rintele Pirard, care, nemaiputnd
sta locului, se plimba tic colo-colo prin nc pere.
S se duc napoi n chilia lui!
P rintele l urm pe Julien i-1 ncuie cu cheia. Julien ncepu imediat s - i cotrob ie
prin cuf ra ul n fundul tflruia fusese ascuns cu grij nefericita carte de joc. Nu lipsea
nimic, dar mai multe lucruri fuseser mi cate de la locurile lor; i totu i, purtase
totdeauna chei a la el. Ce noroc, i spuse Julien, c n timpul orbirii'de care am dat di
nad nu m-am folosit niciodat de nvoirea de-a ie i din coal , att de des oferit de
p rintele Castan6de, cu o bun voin lesne de priceput acum. Poate c a fi avut
ilflbiciunea s -mi schimb ve mintele i s m duc s-o v d pe frumoasa Amanda; atunci
a fi fost pierdut. Cnd li s-a npulberat orice n dejde c vor putea folosi ceea ce afla-KCI.1
n chipul acesta, ca s trag totu i un folos, au f cut nu denun ."
Peste dou ceasuri directorul trimise dup Julien.
N-ai min it, i spuse el privindu-1 mai pu in aspru; dur s p strezi o asemenea
adres e o nechibzuin de a rflrci gravitate nici nu- i po i da m car seama. Copil
nefericit ! i poate pricinui necazuri nc zece ani de-acum IM Mme.
CAPITOLUL XXVII Prima experien a vie ii
Vremurile de ast zi, Dumnezeule ! snt arca Domnului Nenorocire cui se atinge de ea.
DIDEROT
Cititorul va binevoi s ne ng duie s d m pu ine lupii' clare i precise din perioada
aceasta a vie ii lui JIIIicn. i nu pentru c ele ne-ar lipsi; dimpotriv ; dar iu ic c ceea ce
a v zut Julien la seminar e prea negru
214
STENDIIAI
pentru coloritul moderat pe care m-am str duit s I p strez n aceste file. Contemporanii,
care au suferit anumite lucruri, nu- i pot aminti de ele dect cu o groaz n stare s
nimiceasc orice alt pl cere, chiar i pe aceea <U a citi o povestire.
Julien nu prea f cea progrese n ncerc rile lui de f rnicie a gesturilor; uneori l apuca
sila i chiar dezn dejdea cea mai deplin . N-avea succes, i asta ntr-o meserie deloc
aleas . Cel mai mic ajutor din afar ar fi fost de ajuns s -i redea curajul, c ci n-avea cine
tie ce greut i de nvins; dar era singur, ca o luntre p r sit n mijlocul oceanului.
i chiar dac a reu i, i spunea el, s -mi petrec o via ntreag printre oameni
de soiul stora I Ni te mnc i, care nu se gndesc dect la ou le jum ri nghi ite la
prnz, sau ni te castanezi pentru care nici tic lo ie nu e prea neagr ! Ei vor ajunge la
putere; dar cu ce pre , Dumnezeule-Doamne!
Voin a omului e puternic , asta o citesc pretutindeni; dar e ea n stare s nving atta
sil ? Menirea oamenilor mari a fost u oar ; orict de cumplit era primejdia, lor li se
p rea frumoas ; dar cine ar putea s n eleag , n j afar de mine, ct ur enie
exist n tot ce m nconjoar aici ?!"
A fost momentul celei mai grele ncerc ri din via a lui. Ct de u or s-ar fi putut nrola ntr-
unui dintre frumoasele regimente aflate n garnizoan la Besan on ! Sau ar fi putut s se
fac profesor de latin ;ji_trebuia att de pu in i s aib cu ce tr i! Dar atunci, adio
carier , adio viitor. i, pentru imagina ia lui, asta ar fi nsemnat moarte. lata mai
am nun it, una din acele triste zile.
n ngmfarea mea, m-am bucurat de attea ori nch puindu-mi c snt altfel dect ceilal i
tineri rani! bine, am tr it ndeajuns ca s v d c deosebirea d na te la ur ", i
spuse el ntr-o diminea . Adev rul ace ti adnc i-1 dovedise una din cele mai
sup r toare nfrnger
RO U I NEGRU
215
Se trudise o s pt mn ca s -i plac unui elev, care tr ia tn harul sfin eniei. Se
plimbase cu el prin curte, i ascultase cu fruntea plecat toate dobitociile. i, deodat ,
Izbucnise furtuna, bubuise tunetul, iar cuviosul seminarist ti strigase, respingndu-1 cu
grosol nie:
Ascult , fiecare pentru el n lumea asta. Nu vreau Nfl m loveasc tr snetul: pe tine
te-ar putea tr sni Dum-nczeu ca pe-un nelegiuit, ca pe-un Voltaire.
Scr nind din din i de furie i ridicndu- i ochii spre cerul br zdat de fulgere, Julien
strigase: A merita s m nec dac a adormi n timpul furtunii! S ncerc m cuce-
11 rea altui pedant."
Tocmai suna pentru lec ia de istorie sfnt , inut de pflrintele Castanede.
Pe ranii ace tia tineri, nsp imnta i de greutatea muncii i de s r cia de-acas ,
p rintele Castanede i nv n ziua aceea c fiin a att de grozav n ochii lor,
otfrmuirea, nu avea putere real i legitim dect n virtutea mputernicirii date de
reprezentantul lui Dumnezeu M p mnt.
F ce i-v vrednici de bun tatea papii, prin sfin enia Ic ii voastre, prin supunere
oarb , fi i ca un toiag n numile lui, ad ug el, i o s c p ta i un loc minunat, de
undi' ve i porunci ca ni te st pni, f r nici un fel de Control, un loc de unde nu ve i
putea fi clinti i; un loc i'Aruia ocrmuirea i pl te te o treime din ceea ce i se cuvine, iar
credincio ii, ndruma i de predicile voastre, cele-lalte dou treimi.
La sfr itul lec iei, p rintele Castanede se opri n un le.
Tocmai preotului i se potrive te zicala: omul sim e te locul, le spuse el elevilor
strn i n jurul lui. Eu, unul. am cunoscut parohii la munte, ale c ror venituri din
lujbe erau cu mult mai mari dect ale parohiilor de ora . Te umpleai de bani, f r s mai
pui la socoteal p s rile giiisc, untul proasp t i alte mii de bun t i m runte ; iar
plenlul e cel dinti chemat, rfu ncape ndoial : nu exist praznic s nu fie poftit,
s rb torit etc.
216
STENDHAI-
De-abia plec p rintele Castanede c elevii se i strnser grupuri-grupuri. Julien
r mase deoparte; l l sau, ca pe-o oaie rioas . n fiecare grup putea fi v zut cte un elev
dnd cu banul, i dac ghicea exact ce c dea, cap sau pajur , colegii erau siguri c va
c p ta, curnd, una dintre parohiile cu venituri mbietoare.
Urmar apoi povestirile. Nu tiu care preot tn r, abia hirotonisit de-un an de zile, d ruind
un iepure de casa servitoarei unui preot b trn, izbutise s fie cerut ca diacon, iar peste
ct va vreme, c ci preotul cel b trn se gr bise s moar , l nlocuise n parohia cea
m noas . Un altul izbutise s mo teneasc parohia unui trg mare i foarte bogat,
lund parte la toate mesele b trnului paroh paralitic i t indu-i cu gra ie puii frip i.
Seminari tii, asemenea tinerilor din oricare alte meserii, exagereaz urm rile acestor
metode m runte, fiindc au ceva neobi nuit n ele i strnesc imagina ia.
Trebuie s cap t deprinderea discu iilor stora", i spunea Julien. Cnd nu se vorbea
despre crna i i despre parohii nst rite, se,discuta despre partea lumeasc a
nv turilor biserice ti, adic despre certurile dintre epis-copi i prefec i, dintre
primari i parohi. Atunci Julien vedea ivindu-se ideea unui al doilea Dumnezeu, dar a unui
Dumnezeu mult mai de temut i mult mai puternic dect cel lalt; iar acest al doilea
Dumnezeu era papa. Seminari tii spuneau, dar cobornd glasul i numai cnd erau siguri
c nu-i aude p rintele Pirard, c dac papa nu- i bate capul s numeasc to i
prefec ii i to i primarii din Fran a, apoi n-o face fiindc i-a l sat grija asta regelui
Fran ei, numindu I fiu mai mare al Bisericii.
Cam pe vremea aceea Julien i nchipuia c ar putea trage foloase i ar fi bine v zut de
ceilal i dac ar pomeni de cartea Despre pap a domnului de Maistre. La drepi vorbind,
i uimi colegii; dar i asta a fost spre r ul lui L murind mai bine dect ei n i i propriile
lor p reri, Io] devenise nesuferit. P rintele Chelan fusese la fel de ne prev z tor fa
de Julien, c i fa de sine nsu i. Dupl ce4 nv ase s judece i s nu se lase
am git de vorbi

RO U I NEGRU
217

goale, uitase s -i spun c , pentru un om de rnd, obiceiul ftcesta e o crim ; c ci orice
judecat s n toas jigne te.
Faptul c Julien se pricepea s vorbeasc fu socotit deci drept un nou p cat. Colegii lui,
tot gndindu-se la el, II j unser s - i arate printr-un singur cuvnt toat scrba pe care le-
o trezea : l porecliser MARTIN LUTHER; mai iilcs, ziceau ei, din pricina logicii aceleia
dr ce ti care l face s fie att de nfumurat.
Mul i dintre tinerii seminari ti aveau obrajii mai rumeni i puteau s treac drept
b ie i mai chipe i dect Ju-Ilen ; dar el avea minile albe i nu prea putea s ascund
uncie deprinderi de ginga cur enie. nsu irea aceasta Ins nu-i era deloc
folositoare n trista cl dire unde l II iincase soarta. ranii murdari printre care tr ia
g sir CA are obiceiuri dezm ate. Ne temem c -1 vom plictisi pe > ii nor povestindu-i
miile de nenorociri ale eroului nostru, l >< pild , cei mai voinici dintre colegi i puser n
minte Nfl-I cotonogeasc ; Julien fu nevoit s se narmeze cu un ninpas de fier i s -i
previn , dar numai prin semne, c -1 vn folosi. Semnele nu pot fi trecute pe de-a-ntregul n
ra-poriul unei iscoade i nu pot avea attea urm ri cte au cuvin (ele.
CAPITOLUL XXVIII O procesiune
Toate inimile erau mi cate. Dumnezeu p rea c se coborse pe uli ele acela nguste i gotice,
drapate n negru i frumos a ternute cu nisip prin grija credincio ilor.
YOUNG
Degeaba voia s par Julien prost i umil, c ci nu iz-huica s se fac iubit; era prea
deosebit de ceilal i. i totu i, i spunea el, profesorii snt oameni sub iri i ale i
illnir-o mie; cum de nu le place smerenia mea ?" Unul
218
STENDHAL
singur p rea c se n al n fa a necurmatei lui bun voin e de a crede totul i de a
se l sa p c lit ntru totul: p rintele Chas-Bernard, maestru de ceremonii la catedral ,
unde, de vreo cincisprezece ani, era ndemnat s trag n dejde c va c p ta un loc de
canonic. n a teptarea locului, p rintele preda elocin a bisericeasc la seminar. Ct timp
fusese cuprins de orbire, Julien venea de obicei primul s -i asculte lec iile. Din pricina
asta, p rintele Chas i ar ta prietenie, iar cnd ie ea din clas , l lua de bra ca s se
plimbe un pic amndoi prin gr din .
Unde o fi vrnd s ajung ?" se ntreba Julien, c ci vedea cu mirare cum, timp de ore
ntregi, p rintele Cli i vorbea despre odoarele catedralei. Dup spusele lui, ca- : tedrala
avea aptesprezece patrafire cusute cu aur, n afara od jdiilor de doliu. i se a tepta
mult de la b trna so ie a prezidentului de Rubempre. Doamna aceasta, n vrst de
nou zeci de ani, i p stra de cel pu in aptezeci de ani ve mintele de mireas , din
stofe minunate de Lyon, esute cu fir de aur. nchipuie te- i, dragul meu, spunea
p rintele Chas oprindu-se brusc i holbnd ochii, nchipuie te- i c stofa st
eap n , atta aur are n ea. Aproape toat lu-j mea din Besancon crede c , prin
testamentul prezidentei,i-comoara catedralei va spori cu nc zece patrafire, f r s f mai
punem la socoteal vreo patru-cinci od jdii pentru s rb torile cele mari. Ba merg i mai
departe, ad ug p rintele Chas cobornd glasul; am motive s cred c pre-zidenta ne
va l sa opt sfe nice minunate, din argint aurii, care se b nuie te c au fost cump rate
din Italia de c tri ducele Burgundiei, Carol Temerarul; vezi c unul dinliv str mo ii ei a
fost mna dreapt a ducelui."
Unde o fi vrnd s ajung de-mi n ir toate vechiturile astea ? se ntreba Julien.
Aceast preg tire dibace du reaz de o ve nicie i nu scoate nimic la iveal . Grozav
st' mai ndoie te de mine ! E mai iscusit dect to i ceilal c rora n dou s pt mni le
ghice ti neap rat scopuril
ntr-o sear , n timpul lec iei de scrim , Julien fu chemat la p rintele Pirard, care i
spuse:
Mine e s rb toarea Corpus Domini (Joia Verde). P rintele Chas-Bernard are nevoie
de dumneata ca s -1 aju i la mpodobirea catedralei. Du-te i d -i ascultare.
Cnd s plece, p rintele Pirard l opri i, cu mult Miinp timire, ad ug :
Ai s chibzuie ti singur dac vrei s folose ti prilejul de-a te abate prin ora .
Incedo per ignes (am mul i du mani ascun i), i iflspunse Julien.
A doua zi, de cu zori, Julien porni spre catedral , cu Ochii pleca i. Priveli tea uli elor i
a vie ii care ncepea s r trezeasc n ora i f cu bine. Unde te uitai, fa adele ca-
lor erau mpodobite pentru procesiune. R stimpul petrecut n seminar i se p ru lui Julien o
clip . Gndul i /bura la Vergy i la frumoasa Amanda Binet pe care ar fi putut s-o
ntlneasc iar, c ci cafeneaua ei se afla la c iva pu i. l z ri de departe pe p rintele
Chas-Bernard, n pra- -> i catedralei att de drag lui; p rintele era dolofan, cu fn a
vesel i prietenoas . n ziua aceea triumfa.
- Te a teptam, dragul meu, strig el de cum d du cu IM im de Julien; fii binevenit. Truda
zilei de ast zi va fi lung i anevoioas ; s ne nt rim mai nti lund o gus-Inic. A doua,
o vom lua la zece, n timpul slujbei.
A vrea s nu r mn nici o clip singur, p rinte, i Ipusc Julien grav. Binevoi i s
observa i, ad ug el, n iiiiidu-i orologiul de deasupra lor, c am sosit la cinci i Irl un
minut.
Ah ! r ut cio ii aceia din seminar te-au b gat n
I" ne i ! E ti prea bun c te gnde ti la ei; un drum e
II, mai pu in frumos fiindc snt spini n tufi urile de pe
IM urmi? C l torul trece mai departe i las spinii
220
STENDHAI.
urcio i s rebegeasc n drum. Acum, la lucru, dragul meu, la lucru !
P rintele Chas avea dreptate spunnd c munca va fi anevoioas . n ajun avusese loc n
catedral o mare ceremonie funebr ; nu se putuse preg ti nimic; trebuia deci, ntr-o
singur diminea , s mbrace cu un soi de ve mnt din damasc ro u, pn la vreo
nou metri n l ime, to i stlpii gotici care formeaz cele trei naosuri. Preasfin itul
episcop adusese cu diligenta, de la Paris, patru tapi eri; dar domnii ace tia nu puteau s
le fac pe toate i, n loc s -i ndrume pe nepricepu ii lor colegi din Besancon, le
sporeau stng cia rznd de ei.
Julien v zu c trebuie s se urce el nsu i pe scar i sprinteneala i prinse bine. Se
ar t gata s -i conduc pe tapi erii localnici. P rintele Chas, ncntat, l privea zmbind
de la o scar la alta. Cnd stlpii fur mbr ca i n damasc se ivi problema a ez rii a
cinci uria e m nunchiuli de pene pe baldachinul cel mare, deasupra altarului principal.
Acolo se afla o bogat cunun din lemn poleit, spriji nit pe patru coloane nalte, n form
de spiral , cioplii. n marmur de Italia. Dar, ca s ajungi n centrul baldachinului, desupra
tabernacolului, trebuia s mergi de-a lungul unei vechi corni e din lemn, poate mncat de
cari, i a ezat la peste doisprezece metri n l ime.
Vederea drumului acestuia, anevoios de str b tut, t ie tot cheful de pn atunci al
tapi erilor parizieni: se uitau de jos, vorbeau mult, dar nici gnd s se urce. Julien apu< i
m nunchiul de pene i sui scara n goan . A ez peneli ct se poate mai bine pe
ornamentul n form de cunun din centrul baldachinului. Cnd cobor, p rintele Chasf
Bernard l mbr i a.
Optime
1
, strig el; am s -i povestesc asta pre sfin iei sale.
i Foarte bine (lat.).
RO U I NEGRU
221
Luar gustarea de la ora zece ntr-o atmosfer de mare veselie. Niciodat p rintele Chas
nu- i v zuse biseri- i att de frumoas .
Scumpe nv cel, i spunea el lui Julien, mama tr ia din nchiriatul jil urilor n
aceast venerabil catedral , a a c am fost crescut aici de mic copil. Teroarea lui
Kobespierre ne-a ruinat; dar, la opt ani, c i aveam pe-atun-ci, ajutam la oficierea liturghiilor
i mi se d dea de mtncare n zilele cnd aveau loc slujbe. Nimeni nu se pi iccpea mai bine
dect mine s mp tureasc un patrafir. i niciodat n-am t iat vreun galon. De cnd
Napoleon a restabilit cultul religios, am fericirea s conduc totul n iccast venerabil
catedral . De cinci ori pe an ochii mei 0 v d mpodobit cu odoarele ei att de frumoase.
Dar MU lodat n-a fost att de minunat , niciodat damascul n-a fosl att de bine prins ca
ast zi, att de ntins pe stlpi.
n sfr it, o s -mi spun taina, gndi Julien. A nceput
[ kfl vorbeasc despre el; a prins a- i deschide inima." Dar
I omul acesta, v dit exaltat, nu scoase nici o vorb nelalocul
Si, totu i, a lucrat mult, e fericit i n-a cru at vinul
iun, i spuse Julien. Ce om! Ce pild pentru mine! Halal
un I fie". (Vorba asta urt o tia de la b trnul chirurg.)
Cnd se auzi sunnd Sanctus din liturghia cea mare, Iul ion vru s mbrace un stihar, ca s
mearg dup epis-> >p, n m rea a procesiune.
i ho ii, dragul meu, ho ii! l opri p rintele Chas. i i ' i nu te gnde ti ? Procesiunea o s
ias ; biserica are fl rilmn pustie; iar noi vom veghea amndoi. S fim in II li urni i dac
ne-om alege numai cu doi co i lips din r i iun ui care nconjoar poalele stlpilor. E tot un
dar al
li.....mei de Rubempr6; 1-a mo tenit de la faimosul conte,
ii.imo ulei.
Aur curat, dragul meu, ad ug p rintele, vorbindu-i la jlliri'hc, cu un aer v dit exaltat.
Nimic nu-i fals ! i dau n .-l 111 aripa dinspre miaz noapte. Nu cumva s pleci. Penii M
mine, p strez aripa dinspre miaz zi i naosul cel mare.
222
STENDHAI.
Aten ie la confesionale; acolo pndesc spionii ho ilor, ca s prind clipa cnd st m cu
spatele spre odoare.
Cnd termin de vorbit, orologiul b tu ora unsprezece i trei sferturi. i ndat se auzi
clopotul cel mare. R suna de- i lua auzul; dang tele pline i solemne l mi car pe
Julien. Imagina ia lui i lu zborul spre n l imi.
Mireasma t miei i a petalelor de trandafir, mpr tiate n calea sfintelor taine de
b ie a ii ce-1 nf i au pe sfntul Ioan, l exaltar i mai mult.
Dang tele att de grave ale clopotului n-ar fi trebuit s trezeasc n Julien dect ideea
muncii a dou zeci de oameni pl ti i cu cincisprezece sau dou zeci de centime i
ajuta i poate de cincisprezece sau dou zeci de credincio i. Ar fi trebuit s se gndeasc
la faptul c frnghiile se rod, c su-, portul de lemn putreze te, la primejdia clopotului
nsu i, care-se pr bu e te la fiecare dou veacuri; ar fi trebuit s chibzuiasc la
mijloacele de a sc dea leafa clopotarilor, de a-i pl ti din banii lua i pe vreo indulgen
sau din alt venit dobndit din comorile bisericii i care nu-i sub iaz punga.
n locul acestor gnduri n elepte, sufletul lui Julien, exaltat de dang tele att de puternice
i de pline, r t cea prin spa ii imaginare. Niciodat n-o s poat el ajunge nici
preot ca lumea, nici mare administrator. Sufletele care se emo ioneaz a a snt bune, cel
mult, s dea un artist." Aici izbucne te, n toat limpezimea ei, ngmfarea lui Julien. Poate
c cincizeci dintre colegii lui seminari ti, cu ochii deschi i la realit ile vie ii din pricina
urii gem rale i a iacobinismului care li se spune c st la pnd nd r tul oric rui gard,
cnd ar fi auzit clopotul cel mari al catedralei, s-ar fi gndit numai la leafa clopotarilor. Ar fi
cnt rit, cu inteligen de mari calculatori, dac gradul de emo ie al publicului face banii
pl ti i clopotarii*>i Dac Julien ar fi vrut s se gndeasc la interesele mate^ riale ale
catedralei, imagina ia lui, avntndu-se dincolo doi elul propus, s-ar fi oprit la
economisirea a patruzeci da
KO U I NEGRU
223
franci din averea bisericii i ar fi l sat s se piard prilejul tic a evita o cheltuial de
dou zeci i cinci de centime.
n timp ce, pe o vreme cum nu se poate mai frumoas , pinccsiunea str b tea agale
ora ul i se oprea n fa a dlrfllucitoarelor altare ridicate pe-ntrecute de c tre auto-mali,
biserica r m sese cufundat ntr-o t cere adnc . Nub bol ile ei domneau penumbra
i r coarea mbietoare; mi ui mai era nc mb ls mat de mireasma florilor i a i
lAmiei.
T cerea, singur tatea deplin , r coarea bol ilor pre-I liuif i f ceau i mai pl cut
visarea lui Julien. Care nu se I le mea c va fi tulburat de p rintele Chas; acesta avea
hreab n alt parte a cl dirii. Sufletul lui aproape c i ||>rsise nveli ul p mntesc;
doar trupul se mai plimba I in pa i mari prin aripa de miaz noapte a catedralei, ncre-I
Uluial lui spre paz . i era cu att mai lini tit cu ct era silf ur c n confesionale nu se
aflau dect ni te femei i iu mice; ochii lui priveau f r s vad .
i totu i aproape c -1 trezi din visare nf i area a dou femei foarte bine
mbr cate, dintre care una st tea ngenuncheat ntr-un confesional, iar cealalt , lng
ea, |M- un scaun. Julien le privi f r s le vad ; dar, fie dintr-un vK sim mnt al
datoriei, fie din admira ie pentru inuta ileas i totodat simpl a acestor doamne,
b g de seam lA In confesional nu se afla nici un preot. Dac doamnele sica snt
evlavioase, gndi el, e ciudat c n-au ngenun-iluai n fa a vreunui altar; iar dac snt din
lumea mare, nun de n-au ocupat locuri mai bune, n primul rnd al Vicunui balcon? Ce frumos
e croit rochia asta! Ct jin ic !" i ncetini pasul, c utnd s le priveasc mai
iliikaproape.
Doamna care ngenunchease n confesional ntoarse pu in capul cnd auzi pa ii lui Julien
r sunnd n mijlocul MU vrii adnci. i, deodat , d du un ip t i le in .
herzndu- i cuno tin a, doamna ngenuncheat c zu I pale ; prietena ei, aflat
al turi, se repezi s-o ajute. n
224
STENDIUI,
aceea i clip , Julien v zu umerii doamnei cart pr bu ea. Un irag r sucit, din perle
mari i fine, prea bine cunoscut lui, i izbi privirile. i ce s-a petrecut n sufletul lui cnd a
recunoscut p rul doamnei de R6nal! C ci ea era. Cealalt doamn , care c uta s -i
sprijine capul i s n-o lase s se pr bu easc cu totul, era doamna Der-viile. Julien,
pierzndu- i cump tul, se repezi spre ele; c derea doamnei de Rfenal ar fi trt-o poate i
pe prietena ei, dac nu le-ar fi sus inut el. V zu capul doamnei de Renal, palid, f r
urm de sim ire, b l b nindu-i-se pe um r. O ajut pe doamna Derville s sprijine
povara aceasta ncnt toare pe marginea unui scaun de paie; ngenunchease i el.
Doamna Derville se ntoarse i l recunoscu:
Pleac , domnule, pleac ! i spuse ea clocotind mnie. Nu cumva s te z reasc .
Vederea dumitale ngrozi-o, cu siguran . Era att de fericit nainte de a cunoa te!
Purtarea dumitale e nespus de crud . Pleac pleac de-aici, dac mai ai un pic de ru ine.
i vorbi cu atta t rie nct Julien, care se sim ea slab n clipa aceea, se dep rta. M-a
urt ntotdeauna", i spuse ! el gndindu-se la doamna Derville.
Tocmai atunci, cnt rile pe nas ale preo ilor din frun tea procesiunii f cur s r sune
catedrala; cortegiul se ntorcea. P rintele Chas-Bernard l strig de mai multe ori pe Julien,
care, la nceput, nu-1 auzi; i veni, n sfr il s -1 ia de bra , din spatele unui stlp unde
Julien se ascun* ese, pe jum tate mort. Voia s -1 nf i eze episcopului.
i-e r u, fiul meu ? l ntreb el, v zndu-1 att palid i f r vlag aproape. Ai
muncit prea mult. Pre
i d du bra ul. Hai, a az -te pe b ncu a asta de lng agheasmatar, nd r tul meu.
Am s te ascund. Ajunseser lng u a cea mare. Lini te te-te, mai avem nc
dou zeci de minute pn la ivirea preasfin iei sale. ncearc s - i vlfl n fire. Cnd o s
treac , te voi ridica eu, c ci snt puternic i viguros, de i nu mai snt tn r.
KO U I NEGRU
225
Dar, cnd trecu episcopul, Julien tremura n a a hal, Indl p rintele Chas renun s -1
mai nf i eze.
Nu te mhni prea mult, i spuse el; mai g sim noi prilejul.
Seara, duse la capela seminarului aproape cinci ocale de cear economisit , dup cte
spunea, prin grija lui Julien i prin repeziciunea cu care tiuse s sting lumin rile.
Nimic mai pu in adev rat. Bietul b iat era stins el nsu i; , nu se mai gndise la nimic de
cnd o v zuse pe doamna de 1
CAPITOLUL XXIX Prima avansare
i-a cunoscut veacul, i-a cunoscut locul, i-acum e bogat.
PRECURSORUL
1

Julien nu- i revenise nc din adnca visare n care l III fundase ntmplarea din catedral ,
cnd, ntr-o dimi-n< .HA, severul p rinte Pirard trimise dup el.
V d c p rintele Chas-Bernard mi scrie despre idumneata, l udndu-te. n general, snt
destul de mul u-I ittll de purtarea dumitale. E ti cu totul lipsit de prevedere, | i chiar
z p cit, f r ca asta s se vad ; totu i, pn acum Ml dovedit c inima i e bun
i chiar generoas . E ti inte-illucnt. i ntrez resc n dumneata o senteie care nu tre-
IbiiU' l sat s se sting . Dup cincisprezece ani de munc , |mi\ aflu n pragul plec rii
mele din casa aceasta; p catul I pini c c le-am acordat seminari tilor libertatea de a- i
Hlntftr ei singuri soarta i nici nu am ocrotit, nici nu m-am l|tus n calea asocia iei aceleia
secrete despre care mi-ai it la spovedanie. nainte de a pleca, vreau s fac
Publica ie de orientare republican care ap rea la Lyon i era foarte im I In l'aris pe vremea lui Stendhal.
226
STENDHAI
ceva pentru dumneata; a fi ncercat nc de acum doua luni, c ci meri i, dac n-ar fi
fost denun ul acela n leg tur cu adresa Amandei Binet, g sit la dumneata. Te
numesc repetitor pentru Noul i Vechiul Testament.
Lui Julien, ame it de recuno tin , i trecu prin minte s cad n genunchi i s -i
mul umeasc ; dar se l s mnai de un gest mai firesc. Se apropie de p rintele Pirard
i, apuendu-i mna, i-o duse la buze.
Ce nseamn asta? strig directorul sup rat. Dai ochii lui Julien vorbeau mai mult dect
fapta lui.
P rintele Pirard l privi mirat, ca un om care, de ani ndelunga i, i-a pierdut obiceiul de a
ntlni emo ii mai deosebite. Aten ia aceasta l f cu pe director s se dea de ] gol. Vocea
i se tulbur :
Ei bine, da, fiul meu, mi e ti drag. Dumnezeu tii c e f r voia mea. Ar trebui s
fiu nep rtinitor i s n-atl nici ur , nici iubire fa de nimeni. Drumul t u va fi nespus
de j greu. V d n tine ceva care i sup r pe oamenii de ru<l Invidia i calomnia te vor
urm ri pretutindeni. Oriund< te-ar mna pronia cereasc , cei din preajm te vor pnvi
ntotdeauna cu ur ; iar dac se vor preface c te iubesc, va fi numai ca s te tr deze
mai lesne. Pentru asta, nu i dect un leac: nu-1 chema n ajutor dect pe Dumne/i n care i-a
d ruit, pentru a te pedepsi de ngmfarea ta, necesitatea aceasta de a fi urt. S ai o
purtare nep tat ; iat singura sc pare. Alta nu v d. Dac ii la adev r cu o drze* nie
de neclintit, mai curnd sau mai trziu du manii t i vot ] fi nvin i.
Era atta vreme de cnd Julien nu mai auzise o voefl prieteneasc , net trebuie s -i iert m
o sl biciune : izbucni j n lacrimi. P rintele Pirard i deschise bra ele; | mbr i area
aceasta le fu pl cut amndurora.
Julien era nebun de bucurie; avansarea, prima pe cart| o c p ta, i aducea foloase
nem surate. Ca s le n elegB trebuie s fi fost osndit s - i petreci luni ntregi f r
o clip de singur tate i n apropierea nemijlocit a unot
RO U I NEGRU
ologi, dintre care numai c iva snt plictisitori, iar cei mai mul i snt de nesuferit. Numai
zbieretele lor i ar fi fost prea de ajuns ca s scoat din min i o fire mai delicat .
Veselia zgomotoas a ranilor acestora bine hr ni i i l>ii\c mbr ca i nu tia s
se bucure de ea ns i, nu se cre-|ea deplin dect atunci cnd ei n i i zbierau ct i
ineau
pl mnii.
' Acum, Julien lua masa singur, sau aproape singur, un
mai trziu dect ceilal i seminari ti. Avea o cheie a
gr dinii i putea s se plimbe prin ea n orele cnd era
pustie.
Spre marea lui uimire, Julien observ c -1 urau mai pu in; se a teptase, dimpotriv , ca
ura s sporeasc . Do-i mu lui tainic de a nu i se vorbi, prea v dit i care i (dusese
at ia du mani, nu mai fu socotit drept un semn Bi irufie ridicol . Pentru fiin ele
grosolane din preajma lui ea nsemna un sim mnt al demnit ii, ndrept it. Ura
sc zu v znd cu ochii, mai ales printre colegii cei Bilei, deveni i acum elevii lui, i pe
care el i trata cu mult Iiic e. ncetul cu ncetul, i atrase chiar partizani; ni- ni nu mai
g sea c are haz s i se spun Martin Luther. Dar la ce bun s -i numim du manii
prieteni ? Lucrul esta e urt, i cu att mai urt cu ct e mai adev rat. i to-|U! i, acolo se
afl singurii profesori de moral pe care i i > ni, iar f r ei, ce ne-am face ?
De cnd cu noua func ie a lui Julien, directorul semi-! IUI ului c uta s nu-i mai vorbeasc
niciodat f r martori. I hnlarea aceasta nsemna pruden , att pentru maestru iii si
pentru discipol; dar cuprindea, mai ales, o punere la Itntircare. Principiul de neclintit al
severului jansenist pir ard, era: i se pare c un om are merite ? pune-i pie-|ilui la tot ce
n zuie te, la tot ce face. Dac meritul lui e va ti s nfrng sau s ocoleasc
piedicile." Era n anotimpul vnatului. Lui Fouque i veni n > Hi in ic s trimit la seminar un
cerb i un mistre , ca din imlca p rin ilor lui Julien. Animalele ucise fur a ezate
.1. .St
228
STENDHAl.
n odaia de trecere dintre buc t rie i sala de mese. Acolo le v zur to i seminari tii,
pe cnd se duceau la mas . l strnir o vie curiozitate. Mistre ul, a a mort cum era, l
sperie pe cei mai mici, care i atingeau col ii. Timp de o s pt mn , nu se mai vorbi
despre altceva n seminar.
Darul, care situa familia lui Julien n partea vrednic de respect a societ ii, d du o
lovitur ucig toare invidiei. Julien deveni o superioritate consfin it prin avere. Chazcl i
cei mai ale i dintre seminari ti ncepur s -i dea trcoale, c utndu-i prietenia; aproape
c i se v itau pen tru faptul c nu le spusese nimic despre averea p rin ilor i-i
pusese astfel n situa ia de a nu- i ar ta respectul fa de bani.
Avu loc, apoi, o recrutare; dar Julien fu scutit de ea, n calitatea lui de seminarist. Lucrul
acesta l mi c adnc Va s zic s-a dus pentru totdeauna clipa cnd, cu dou zeci de
ani mai nainte, ar fi nceput pentru mine 11 via eroic !"
Se plimba, singur, prin gr dina seminarului i-i auzi vorbind ntre ei pe doi dintre zidarii
care lucrau la zidul de ngr dire.
Ei, trebuie iar s ne c r m; se face o nou recrutare.
Pe vremea luilalt, a fi mers i eu ! Un zidar pute s ajung ofi er, ba chiar
general, dup cum s-a i I ntmplat.
Acuma, n schimb, s vezi! Doar calicii se duc. Cine are cu ce, r mne acas .
Cine s-a n scut prlit, prlit r mne, asta e.
Da' ce crede i, o fi adev rat zvonul c l lalt a murii 7 ntreb un al treilea zidar.
P i, a a zic ndopa ii. C lor le era fric de el.
Ce deosebire ! Cum mai mergea treaba pe vreme lui! i cnd te gnde ti c mare alii
l-au vndut! Ce scrti de tr d tori!
Convorbirea aceasta mai mngie pu in inima lui Inlicn. i, dep rtndu-se de zidari, spuse
oftnd:
Lui singur, dintre regi, poporul i p streaz amintirea!
Veni vremea examenelor. Julien r spunse ntr-un mod utr lucit; i v zu c nsu i
Chazel c uta s - i arate toat
liin a.
n prima zi, examinatorii, numi i de faimosul mare u< ;ir de Frilair, se nec jir grozav fiind
nevoi i s pun Ricreu primul, sau cel mult al doilea pe list , numele acestui lulien Sorel,
care le fusese semnalat ca fiu sufletesc al I p.irintelui Pirard. n seminar se f cur pariuri
c , pe lista I examenului general, Julien va avea num rul unu, ceea ce I ti va aduce
onoarea de a lua masa la naltpreasfin ia-sa I episcopul. Dar, la sfr itul unui examen n
care fuseser I ntreb ri n leg tur cu p rin ii bisericii, un examinator I mai dibaci,
dup ce-1 ntreb pe Julien despre sfntul Iero-I mm i despre pasiunea lui pentru Cicero,
pomeni de Ho-i .11 ui, de Vergiliu i de al i autori profani. F r tirea ">l<)>ilor lui,
Julien nv ase pe dinafar numeroase pa-n|c din ace ti autori. Ame it de succese,
uit unde se afla iji, la cererea st ruitoare a examinatorului, recit i dezvolt pe larg, cu
nfl c rare, mai multe ode ale lui Hora iu. Dup ce l l s s se dea de gol vreo
dou zeci de minute, minatorul se schimb deodat la fa i-1 dojeni aspru
|icniru vremea pierdut cu nv turile acestea profane i despre ideile de arte sau
criminale pe care i le vrse n cap. Snt un prost, p rinte i ave i dreptate, i r spunse
Julien cu modestie, recunoscnd iretlicul dibaci c ruia i
iii/usc victim .
Vicle ugul acesta al examinatorului fu socotit josnic
jUna si n seminar, ceea ce nu-1 mpiedic deloc pe marele I Vluii de Frilair, omul att de
abil, care organizase cu atta [liviintlc re eaua congrea iei din Besancon i ale c rui [ ici
isori trimise la Paris f ceau s tremure magistra ii, pre-

230
STENDHAI,
fec ii, ba chiar i generalii din garnizoan , s pun , cu mna lui atotputernic , num rul
198 lng numele lui Julien. Sim ea nespus bucurie s - i loveasc astld du manul,
pe p rintele Pirard.
De zece ani de zile, se c znea ntruna s -i ia conducerea seminarului. P rintele Pirard,
care urma el nsu i regula de conduit ar tat lui Julien, era sincer, cucernu neintrigant,
devotat ndatoririlor sale. Dar cerul, n mnia lui, i d duse o fire sup r cioas , f cut
s simt adiu oc rile i ura. Nici una dintre jignirile aduse nu treceau f r s lase
urme adnci n inima aceasta nfl c rat . De-o sut de ori i-ar fi h r zit demisia, dar
se socotea folositor n locul h r zit de pronia cereasc . mpiedic progresul iezuitismului
i al idolatriei", i spunea el.
n vremea examenelor, se mpliniser aproape dou luni de zile de cnd nu mai vorbise cu
Julien, i totu i c zu la pat o s pt mn atunci cnd, primind scrisoarea oficial cu
rezultatul concursului, v zu num rul 198 n dreplul acestui elev pe care el l privea ca pe
mndria seminarului. Singura alinare pentru firea aceasta sever fu s - i ndrepte
asupra lui Julien toate mijloacele de suprave ghere. i se bucur cnd nu descoperi n el
nici mnie, nic dorin de r zbunare, nici dezn dejde.
Peste cteva s pt mni, Julien tres ri primind o scrisoare cu tampila po tei din Paris.
n sfr it, gndi el, doamna de R6nal i aminte te de f g duielile f cute." Us domn,
care i spunea Paul Sorel i se d dea drept rud lui, i trimitea un cec de cinci sute de
franci. n scrisoai. mai era ad ugat c , dac Julien va continua s studieze cu aceea i
rvn autorii latini mai de seam , va primi n fiej care an o asemenea sum .
E ea, e bun tatea ei! i spuse Julien nduio at; viei s -mi aduc alinare; dar de ce n-
a scris m car un singui cuvnt de prietenie ?"
n privin a scrisorii se n ela ns ; doamna de Renal, sub influen a prietenei ei, doamna
Derville, se afla n praJ
UO U I NEGRU
231
da celor mai adnci remu c ri. Se gndea adesea, f r s vrea, la fiin a ciudat a
c rei ntlnire i r scolise via a, dar cu nici un chip nu i-ar fi scris.
Dac am vorbi limbajul seminarului, am recunoa te o minune n cei cinci sute de franci
trimi i i am putea Npune c , pentru a-i face un dar lui Julien, Cerul l folosise de data
aceasta pe marele vicar de Frilair n persoan .
Cu doisprezee ani n urm , sfin ia-sa sosise n Besan-(,'on cu un geamantana
s r cu de tot, n care, dup cte vorbea lumea, i se afla toat averea. Iar acum
ajunsese unul dintre cei mai boga i proprietari din jude . In plin |)iosperitate,
cump rase jum tate dintr-o mo ie n timp
alalt jum tate se ntmpl s fie mo tenit de domnul de l.a Mole. De aici, un mare
proces ntre aceste dou personaje.
Cu toat situa ia lui str lucit la Paris, cu toate func iile ce le de inea la curte, domnul
marchiz de La Mole sim i c era primejdios s lupte la Besan on mpo-11 Iva unui mare
vicar, despre care se vorbea c nume te i di muie prefec ii. n loc s cear ns o
gratifica ie de i Incizeci de mii de franci peste leaf , deghizat sub un nume oarecare i
trecut n buget, i s -1 lase pe marele vicar de Frilair s c tige fleacul acesta de
proces de cincizeci de mii de franci, marchizul se nc p n . Credea c urc dreptate :
frumoas dreptate !
Dar, fie-ne ng duit s ntreb m: ce judec tor n-are un fiu sau un v r c ruia s vrea
s -i fac un rost n lume ?
Ca s deschid ochii i celor mai orbi dintre orbi, la o nflpl mn dup prima sentin
c p tat , marele vicar de l i ilair lu calea ca preasfin iei-sale episcopului i se duse
i nsu i s -i prind n piept avocatului s u crucea Legiunii di < >noare. Domnul de La
Mole, pu in n ucit v znd ct e ilc tare partea advers i sim ind cum avoca ii lui
ncep s ik'ii napoi, ceru sfat p rintelui Ch61an, care l puse n |i iur cu p rintele
Pirard.
La vremea cnd se desf oar povestirea noastr , i' r.i urile lor aveau o vechime de
c iva ani. P rintele Pi-i ud pusese n slujba cauzei acesteia tot sufletul lui
232
STENDHAI.
nfl c rat. ntlnindu-se nencetat cu avoca ii marchizului, studiase pricina i, g sind-o
dreapt , devenise pe fa ap r torul cauzei marchizului mpotriva atotputernicului mare
vicar. Acesta din urm nu putu ndura atta neobr zare, mai ales din partea unui am rt de
jansenist!
Vede i ce nseamn nobilimea asta de la curte, care se pretinde att de puternic ! le
spunea marele vicar de Frilair intimilor s i. Domnul de La Mole nu i-a trimis nici m car o
decora ie pr p dit omului s u din Besan on i o s -1 lase s fie scos din slujb
n chip josnic. i totu i, mi se scrie c acest nobil pair nu scap o s pt mn f r
s - i poarte nsemnele rangului s u prin salonul ministrului justi iei, oricare ar fi el. "
Cu toat truda p rintelui Pirard i de i domnul de La Mole fusese ntotdeauna n cele
mai bune rela ii cu ministrul justi iei i mai ales cu subalternii lui, tot ce putuse s fac ,
dup ase ani de lupt , fusese s nu- i piard cu des vr ire procesul.
Aflndu-se n coresponden continu cu p rintele Pirard, pentru o cauz urm rit cu
pasiune de amndoi, marchizul ndr gi pn la urm felul de a fi al acestuia, ncetul cu
ncetul, n ciuda imensei deosebiri dintre situa iile lor sociale, scrisorile c p tar un ton
prietenesc. P rintele Pirard i povesti marchizului c voiau s -1 sileasc , prin tot felul de
tic lo ii, s - i dea demisia. n mnia pe care i-o strnise iretlicul mr av, dup
p rerea lui, folosit mpotriva lui Julien, i povesti marchizului cum se petrecuser faptele.
. De i foarte bogat, marchizul de La Mole nu era deloi zgrcit. Dar nu izbutise niciodat s -
1 fac pe p rintele Pirard s primeasc m car plata cheltuielilor de po t pricinii u<
de proces. i se gndi s trimit cinci sute de franci elevului s u favorit.
Domnul de La Mole i d du osteneala s scrie < Q mna lui rndurile trimise. Aceasta l
ndemn s se gndeasc la preot.
ntr-o zi, p rintele Pirard primi un r va prin care era rugat s vin nentrziat, pentru o
afacere grabnic , la un
han de la marginea Besan onului. Acolo, l g si pe intendentul domnului de La Mole.
Domnul marchiz mi-a l sat n seam s v aduc calea ca lui, i spuse intendentul.
N d jduie te c , dup ce ve i citi scrisoarea aceasta, n-o s ave i nimic mpotriv
s pleca i la Paris peste patru sau cinci zile. Eu am s folosesc r gazul pe care l ve i
binevoi s mi-1 da i, ca s v d cum merg treburile la mo iile din Franche-Comt6 ale
domnului marchiz. Dup aceea, n ce zi ve i dori, vom ple-ca la Paris.
Scrisoarea era scurt :
Lep da i-v , p rinte drag , de toate h r uielile m runte ale provinciei, i veni i
s respira i un aer mai li-nr.iit, la Paris. V trimit calea ca mea, cu porunc s v
Wjtcpte hot rrea timp de patru zile. V voi a tepta eu ttisumi la Paris, pn mar i. Nu-
mi trebuie dect unda din l>.nica dumneavoastr , p rinte, ca s primesc, n numele
dumneavoastr , una dintre cele mai bune parohii din preajma Parisului. Cel mai avut dintre
viitorii dumneavoastr enoria i nc nu v-a v zut niciodat , dar v este in.II devotat
dect v pute i nchipui i se nume te marchizul de La Mole."
F r s - i dea seama, severul p rinte Pirard ndr gea ncminarul acesta plin de
du mani i c ruia, vreme de ilnsprezece ani, i nchinase toate gndurile lui. Scrisoarea
domnului de La Mole fu pentru el ca ivirea chirurgului menit s fac o opera ie grea i
necesar . Nu nc pea ndoial c avea s fie destituit. i-i d du administratorului
Intlnire peste trei zile.
Timp de patruzeci i opt de ore, p rintele Pirard se /.bftlu n nehot rre. n sfr it, i
r spunse domnului de La Mole i compuse, pentru sfin ia-sa episcopul, o scrisoare,
uipodoper de stil bisericesc, dar pu in cam lung . Cu Hrru s-ar fi putut g si fraze mai
f r gre care s exprime un respect mai sincer. i totu i, scrisoarea aceasta, lifti il/ii
s -1 pun pe marele vicar de Frilair ntr-o situa ie gicii fa de mai-marele s u,
cuprindea toate plngerile. cin i se cobora pn la toate mr viile m runte care,
234
STENDHAI,
dup ce fuseser ndurate cu resemnare vreme de ase ani, l sileau pe p rintele Pirard
s p r seasc dioceza.
i furau lemnele din magazie, i otr viser dinele etc, etc.
Cnd sfr i scrisoarea, p rintele Pirard puse s -1 tu zeasc pe Julien care, la ora opt
seara, dormea asemenea tuturor celorlal i seminari ti.
tii unde se afl episcopia ? l ntreb el ntr-o latineasc dintre cele mai alese. Du-i
scrisoarea asta nall-preasfin iei-sale episcopului. Nu- i voi ascunde c te trimit n
mijlocul haitei de lupi. S fii numai ochi si urechi. S nu fie f rm de neadev r n
r spunsurile tal< dar nu uita c cel ce pune ntrebarea s-ar bucura din toat inima dac
ar putea s - i fac r u. mi pare bine, fiul meu, c pot s - i dau prilejul ncerc rii
acesteia nainte de a te p r si, c ci, nu- i ascund deloc, scrisoarea pe care o duci o
demisia mea.
Julien nu se clinti. l iubea pe p rintele Pirard i /a darnic i optea pruden a: Dup
plecarea omului acestuia cinstit, clica celor de la Sacr6-Coeur m va da napoi din slujb
i poate chiar m va alunga".
Nu se putea gndi la el. Ceea ce l punea n ncurc tura era dorin a de a rosti o fraz ct
mai politicoas i nu era n stare s-o g seasc .
Ce-i, dragul meu, nu pleci ?
P rinte, ncepu Julien sfios, se spune c de-a lungul attor ani de cnd sunte i n
fruntea seminarului n-a i pus nimic deoparte. Eu am ase sute de franci.
Lacrimile l mpiedicar s urmeze.
Asta va fi, de asemenea, notat acolo unde se cuvine, i r spunse fostul director cu
r ceal n glas. Du-te la epi scopie, se face trziu.
ntmplarea voi ca, n seara aceea, marele vicar de Fri-lair s fie de serviciu n salonul
episcopului; nalt-preasfintul cina la prefectur . A adar, marelui vicar d<}1 Frilair i nmn
Julien scrisoarea ; el ns nu-1 cuno tea.
Julien v zu, cu mirare, cum preotul acela deschide f r team scrisoarea adresat
episcopului. Chipul frumc al marelui vicar v di dendat uimire amestecat cu buc
MO U I NEGRU
235
i ic i deveni mai grav. Pe cnd citea, Julien, atras de nf i area lui pl cut , avu timp
s -1 cerceteze pe-ndelete. Marele vicar ar fi p rut i mai grav dac unele tr s turi Ic
fe ei n-ar fi fost de o deosebit fine e, fapt care ar fi pul ut s -i tr deze falsitatea, dac
posesorul acestui frumos chip ar fi uitat o clip s i-o ascund . Nasul, prea Ie it n
afar , forma o singur linie, perfect dreapt , i Ufldca, din nefericire, profilului altminteri
foarte distins o asem nare de net g duit cu profilul unei vulpi. De altfel, preotul acesta, pe
care p rea c -1 intereseaz att de mult demisia p rintelui Pirard, era mbr cat cu o
elegan care li pl cu nespus lui Julien; niciodat tn rul nu mai v zuse un preot
mbr cat cu atta gust.
Julien afl abia mai trziu ce har deosebit avea marele vicar de Frilair: se pricepea s -1
nveseleasc pe episcop, un b trn de treab , f cut s tr iasc la Paris, i care pri-
Vca ederea la Besancon ca pe un exil. Episcopului acestuia care avea vederea foarte
slab , i pl cea la nebunie pe tele. Marele vicar de Frilair scotea oasele din pe tele dus
la masa preasfin iei sale. Julien se uita t cut la preotul care recitea scrisoarea de demisie,
cnd, deodat , u a ne deschise cu zgomot. Un lacheu n ve minte bogate, tre-cu gr bit.
Julien abia avu timp s se ntoarc spre u c vAzu un b trnel cu o cruce la gt i se
prostern : episcopul li /.tmbi cu bun tate i trecu mai departe. Frumosul vicar II urm ,
iar Julien r mase singur n salonul c ruia putu s -i Htlmire n voie m re ia cucernic .
Episcopul de Besancon, om cu mintea ncercat , dar nu sl bit de mizeriile ndelungate
ale emigra iei, avea peste aptezeci i cinci de ani i pu in i p sa de ce-ar mai ii putu
s se ntmple peste zece ani.
Cine e seminaristul cu privire vioaie pe care mi s-a pnrul c -l z resc n treac t ?
ntreb el. N-ar trebui, dup
......lamentul instituit de mine, s doarm la ora asta ?
E un seminarist ct se poate de treaz, v-o jur, nalt-ptcasfinte, i aduce o veste mare;
demisia singurului jiiiiNenist care a mai r mas n dioceza sfin iei-voastre.
236
STENDHAI.
Cumplitul p rinte Pirard n elege, n sfr it, ce nseamn s vorbe ti.
Ei bine, spuse episcopul rznd, tare m ndoiesc c -i vei g si un urma pe m sura
lui i, ca s - i ar t ctl pre uie te omul acesta, l poftesc mine s ia masa cu mine.
Marele vicar vru s strecoare cteva cuvinte n leg tur cu alegerea urma ului. Dar
prelatul, neavnd chef s discute despre asemenea lucruri, i spuse :
nainte de a-i deschide u a celuilalt, s afl m un pic de ce pleac acesta. Trimite s
mi-1 cheme pe seminarist ; adev tul s l luie te n gura copiilor.
Julien fu chemat. M aflu ntre doi inchizitori", gndi el. Niciodat nu se sim ise mai
curajos.
n clipa cnd intra, doi vl jgani de vale i, mai bine mbr ca i chiar dect domnul Valenod,
l dezbr cau pe naltpreasfntul. Episcopul, nainte de a ajunge la p nn tele Pirard, socoti
cu cale s -1 cerceteze pe Julien asupi.i studiilor sale. l ntreb pu in din dogm i se
minun Curnd, ajunse la scriitorii antichit ii, la Vergiliu, la 1 Io ra iu, la Cicero.
Numele astea mi-au adus num rul 198 gndi Julien. N-am ce pierde; ia s ncerc s
str lucc i izbuti; episcopul, el nsu i mare cunosc tor al opercloi clasice, r mase
nentat.
La cina de la prefectur , o tn r , pe bun drept;iii celebr , recitase poemul
Magdalenei
1
. naltpreasfnml avnd chef s vorbeasc despre literatur , uit repede i
do p rintele Pirard i de toate celelalte, ca s discute cu seim naristul problema dac
Hora iu a fost bogat sau s M> Cit mai multe opere, dar uneori l cam l sa memoria i i
atunci, pe dat , Julien spunea toat oda, de la un cap t la altul, cu un aer ct se poate de
modest: pe episcop l uimi faptul c Julien nu p r sea deloc tonul conversa iei; recita ca
i cum ar fi vorbit de lucruri petrecute n seminal Discutar ndelung despre Vergiliu,
despre Cicero. In

i Poem de Delphine Gay, pe care Stendhal l recitase n numeroase H* Ioane (n.ed.fr.).

KO U I NEGRU
237
slr it, prelatul nu se putu mpiedica s -1 laude pe tn rul seminarist.
E cu neputin s nve i mai srguincios.
naltpreasfinte, seminarul v poate oferi o sut nou zeci i apte de elevi mult mai
vrednici de nalta voastr pre uire.
Cum asta ? ntreb episcopul, mirat de cifr .
Pot s nt resc cu o m rturie oficial ceea ce am avut cinstea s spun dinaintea
naltpreasfin iei-voastre. La examenul anual al seminarului, r spunznd tocmai la materiile
care, n clipa de fa , mi-au adus cinstea aprob rii vi lastre, am ie it al o sut lea
nou zeci i optulea.
Ah! e favoritul p rintelui Pirard, rse episcopul, < uiind spre marele vicar de Frilair; ar fi
trebuit s ne !jlept m la asta; dar e un b iat sincer. Nu-i a a, dragul meu, ad ug el,
adresndu-se lui Julien, nu-i a a c te-au 11 ezit din somn ca s te trimit aici ?
A a este, naltpreasfinte. N-am ie it din seminar (lect o dat n via a mea, ca s -i
ajut p rintelui Chas-Ber-nard la mpodobirea catedralei, n Joia verde.
Optime, spuse episcopul, dumneata ai dovedit atta iuraj, punnd m nunchiul de pene pe
baldachin ? n fie-wire an, cnd trebuie pus, m nfior de team s nu se pr p deasc
o via de om. Dragul meu, ai s ajungi de-pnrlc; dar nu vreau s - i st vilesc viitorul,
care va fi Mralucit, l sndu-te s mori de foame.
i, la porunca episcopului, fur adu i biscui i i vin de Malaga, din care Julien gust cu
pl cere, i cu att mai MIuli marele vicar de Frilair, care tia c episcopului i l'i.u -o s
vad oamenii mncnd cu voie bun i cu poft .
Prelatul, din ce n ce mai mul umit de felul cum i pe-Irccea sfr itul serii, vorbi o clip
despre istoria ecle-rliistic . i v zu c Julien nu pricepea o iot . Atunci trecu IM starea
moral a imperiului roman, sub domnia mp ra ilor din veacul lui Constantin . Sfr itul
p gnis-
Krlcrire la mp ratul Constantin cel Mare (274-337), care prin edictul li Milan (313), a acordat libertate cultelor, deci i
cre tinismului
238
STENDHAI.
mului era nso it de starea aceea de nelini te i de ndoial care, n secolul al XlX-lea,
mhne te miniiIc triste i plictisite. Episcopul b g de seam c Julien nu cuno tea
nici m car numele lui Tacit.
nv celul i r spunse cu nevinov ie, spre mirarea episcopului, c autorul acesta
nu se g sea n bilioteca se* minarului.
Asta m bucur din toat inima, i spuse episcopul, vesel; a a, m sco i din
ncurc tur : de zece minute m tot ntreb cum s - i mul umesc pentru seara pe care
ai tiut s mi-o faci att de pl cut i, de bun seam , ntr-un fel cu totul nea teptat.
Nu n d jduiam s g sesc un nv at ntr-un elev de-al seminarului meu. De i darul
nu e prea bisericesc, vreau s - i d ruiesc un Tacit.
Prelatul puse s i se aduc opt volume frumos legate inu s scrie el nsu i, la
nceputul primului volum, o dedica ie n limba latin , pentru Julien Sorel. Episcopul si
f lea cu frumoasele lui cuno tin e de limb latin . i, n cele din urm , i spuse cu un
ton serios, care nu sem na deloc cu tonul de pn atunci:
Tinere, dac ai s fii n elept, vei avea ntr-o zi cea, mai bun parohie din dioceza
mea, i nu prea departe i palatul meu episcopal. Dar trebuie s fii n elept.
Julien, cu volumele n bra e, plec de la episcopie foarte mirat, pe cnd suna miezul
nop ii.
naltpreasfntul nu-i pomenise nici un cuvnt despr p rintele Pirard. Julien era mirat, mai
ales, de polite e aleas a sfin iei-sale. Nici nu b nuise c putea s exist atta bun -
cuviin n purt ri, unit cu o demnitate att i fireasc . i contrastul l izbi cu mai mult
putere, cnd d du cu ochii pe posomoritul p rinte Pirard, care l a tept) ner bd tor.
Quid tibi dixerunt ? (Ce i-au spus ?) i strig el -glas tare, de cum l z ri.
Julien se blbj pu in, ncerend s traduc n latine t cuvintele episcopului.
Vorbe te fran uze te i repet -mi ntocmai cuvin tele rostite de sfin ia-sa, f r
s adaugi sau s scurtezi ni'
RO U I NEGRU
239

m ii, i spuse fostul director al seminarului, cu vocea lui tispr i cu felul lui grosolan de a se
purta. Ce dar ciudat im partea unui episcop c tre un tn r seminarist, spunea 11
r sfoind minunatul Tacit, a c rui muchie aurit p rea i'fl-l ngroze te.
B teau orele dou cnd, dup o dare de seam foarte am nun it , i ng dui elevului
favorit s se duc la cul-
| ne
Las -mi primul volum din Tacit, cu dedica ia
nfln iei-sale episcopului, i spuse el. Rndul acesta scris n
! liilinc te va fi paratr snetul care te va feri aici dup plecarea
' mea. Erit tibi, fiii mi, succesor meus tanquam leo quaerens
uem devoret. (C ci pentru tine, fiul meu, cel ce-mi va
urma va fi ca un leu furios care ncearc s te nghit .)
A doua zi diminea , lui Julien i se p ru ciudat felul II ni i vorbeau colegii s i. El se
arat i mai rezervat dect ! obicei. Asta-i urmarea demisiei p rintelui Pirard, i
el. Au aflat to i despre ea, i eu trec drept favoritul lui. Pesemne c exist i o urm de
jignire n purt rile lor." Dar el nu putu s-o descopere. Dimpotriv , nu v zu Bii de ur n
privirile tuturor celor ntlni i de-a lungul ii<uluitoarelor. Ce-o fi asta ? O capcan , nici
vorb . S im cu ochii n patru." n cele din urm , micul seminarist li in Verridres i spuse
rznd:
Cornelii Taci i opera omnia (operele complete ale lui Tacit).
\ji auzul acestor cuvinte, seminari tii se gr bir , care in.n de care, s -1 felicite pe Julien,
nu numai pentru itiArc ul dar primit de la naltpreasfntul, dar i pentru 11 tnvorbirea de
dou ore cu care fusese cinstit. Se cuno teau pln.1 i cele mai mici am nunte. Din clipa
aceea, nu mai (vu ce s - i doreasc ; to i ncercau s -i fie curtenitori n iiuxlul cel mai
josnic cu putin ; p rintele Castanede, CBfc chiar n ajun l repezise f r pic de ru ine,
veni s -1 mbr i eze i s -1 pofteasc la mas .
l'rintr-o ciud enie a firii lui Julien, neobr zarea Fiin elor acestora grosolane l nec jise
tare mult; iar jos-n i< I;I lor i pricinuia dezgust i nici un fel de pl cere.

le a
1
-
P
coteala mod deosebit.
de
Frilair, au desertul cu pirard fusese 1 pita at
uneasc pe so-l cinsteasc m
si de la Par t n minunata
Wnul prelat l tea
,n 1
ta s rd
Wl * despre <*>SsC^Hnchi^ gura mareuu ^ ;
KO U I NEGRU
polite e. Severul jansenist, indignat de tot ce vedea, inu o lung consf tuire cu
avoca ii ale i pentru marchizul de La Mole, apoi plec la Paris. Dar avu sl biciunea s
le spun 11 lor doi sau trei prieteni din colegiu, care l nso iser |)lna la calea ca i
admirau armoariile zugr vite pe ea c , dup ce condusese seminarul vreme de
cincisprezece ani, pli fisea ora ul numai cu cinci sute dou zeci de franci economisi i.
Prietenii l mbr i ar cu lacrimi n ochi i- i 1 npuser ntre ei: Bietul p rinte, ar fi
putut s se lipseasc i minciuna asta; a a, e prea de rs."
Oamenii de rnd, orbi i de patima banului, nu puteau |tn\elege c numai n sinceritatea lui
g sise p rintele Ptrard puterea trebuincioas s lupte ase ani mpotriva M riei
Alacoque
1
, mpotriva congrega iei Sacr6-Coeur, a nii ilor i a episcopului s u.
ti n
CAPITOLUL XXX
Un ambi ios
Azi nu mai exist dect o singur noble e, aceea a titlului de duce; marchiz, e ridicol s fii; dar la
auzul cuvntului duce, to i oamenii ntorc
capul.
ED1NBURGH REVIEW
2

Marchizul de La Mole l primi pe p rintele Pirard f r Ivuunul din micile mofturi ale marilor
seniori, att de I politicoase, dar att de neobr zate pentru cine le n elege. Ai li nsemnat
vreme pierdut i marchizul era prea ocu-|mi cu treburi importante ca s mai aib vreme
de pierdut. 1 )e ase luni de zile se str duia s -1 conving pe rege 1)1, totodat , s
Gonving na iunea despre necesitatea ac-
I i Mutic Alacoque (1647-1690), c lug ri din congrega ia Sacre-Coeur. i publica ie englez de orientare liberal ; a
ap rut din 1802 pn n 1929,
242
STENDHAI.
cept rii unui anumit guvern; drept recuno tin , ar fi pn mit titlul de duce.
Marchizul i cerea zadarnic, de ani de zile, avocatului s u din Besancpn, o situa ie limpede
i precis asupra procesului din Franche-Comt6. Dar cum ar fi putut s -l l mureasc
celebrul avocat ntr-un proces din care nici el nu n elegea nimic ?
Hrtiu a dat de p rintele Pirard l murea totul.
Drag p rinte, i spuse marchizul dup ce ispr vi, n mai pu in de cinci minute, toate
formulele de polite e i ntreb rile asupra chestiunilor personale, drag p rinte, n
mijlocul a a-zisei mele prosperit i, mi lipse te timpul de a m ocupa serios de dou
lucru oare, altminteri destul de importante: familia i afacerile. n linii gem rale, m
ngrijesc de soarta familiei i vreau s-o fac ct mai str lucitoare; dar m ngrijesc i de
propriile mele pl ceri, care trebuie s aib neap rat ntietate, cel pu in dupS p rerea
mea, ad ug el citind mirarea n ochii preotului.
De i un om inteligent, preotul se minuna v znd un b trn care vorbea att de f i
despre pl cerile lui.
Oameni care s munceasc exist , nici vorb , Paris, continu marele senior; dar s-
au coco at to i la et jul cinci; i de cum m apropii de vreunul, i i ia Ic cuin a la
etajul al doilea, iar nevast -sa i fixeaz zi primit oaspe i; prin urmare adio munc ,
adio alte strada nii dect acelea de a p rea om de lume. Asta le e singu grij de cum i
fac rost de pine. Pentru procesele mele ba, la drept vorbind, pentru fiecare proces luat n
parti am avoca i care se spetesc; unul mi-a murit mai alalt ici i de o boal de piept. Dar
pentru afacerile mele, n general m crezi oare, p rinte, c de trei ani mi-am pierdut
n dejdi i s mai g sesc un om care, n timp ce scrie pentru mine, dea osteneala s se
gndeasc pu in la ce face ? De altfel, toate astea nu snt dect o introducere. Pe
dumneata te si mez i, a ndr zni s adaug, de i te v d pentru prima oa c mi e ti
drag. Vrei s -mi fii secretar, cu opt mii de l
ci anual sau chiar aisprezece mii ? De c tigat, tot (
KO U I NEGRU
243
i i tiga, i-o jur; i m-a ngriji s - i p strez parohia pentru /iua cnd nu ne-am mai
n elege.
P rintele Pirard refuz ; dar, spre sfr itul discu iei, ncurc tura n care l vedea pe
marchiz i d du o idee:
Am l sat n fundul seminarului un biet tn r care, clac nu gre esc, va fi r u
persecutat. Dac era un simplu cfllug r, s-ar fi aflat de mult in pace . Pn acum, tn rul
testa nu tie dect latina i Sfintele Scripturi; dar nu-i deloc imposibil s v deasc ntr-o
bun zi mari nsu iri, fie I i predicator, fie ca duhovnic. Nu tii ce va face; dar are focul
sacru i poate s ajung departe. M gndeam s -1 dau episcopului nostru, dac am fi
avut vreodat unul turc s v semene pu in la felul de a privi oamenii i tre-
| burile. (
De unde e tn rul dumitale ?
E fiul unui cherestegiu din mun ii no tri, dar l-a crede mai degrab copilul din flori al
vreunui bog ta .
v zut c a primit o scrisoare anonim sau pseudo-mionim cu un cec de cinci sute de
franci n ea.
Ah, e Julien Sorel, spuse marchizul.
- De unde ti i cum l cheam ? se mir preotul. i, cum ro ise din pricina ntreb rii:
Asta n-am s i-o spun niciodat , i r spunse mar-thl/ul.
Ei bine, urm preotul, pute i ncerca s vi-1 face i | imetar; e un tn r energic i
inteligent; ntr-un cuvnt, | nirrii s ncerca i.
- De ce nu ? se nvoi marchizul. Dar n d jduiesc c | tui i n stare s se lase mituit de
prefectul poli iei sau de [ilkineva, ca s fie iscoad n casa mea ? Atta a avea | Im
potriv .
Dup ce p rintele Pirard l lini ti n privin a aceasta, mu. hi/ul lu o hrtie de o mie de
franci.
Trimite-i banii ace tia de drum lui Julien Sorel; llpiinc-i s vin la mine.
I umil n m n stirile catolice.
I
244
STENDHAI.
Se cunoa te c locui i la Paris, zise preotul. Nu ti i ce tiranie apas asupra
noastr , a bie ilor provinciali, i mai ales asupra preo ilor care nu se au bine cu iezui ii.
N-au s -i dea drumul lui Julien Sorel, ba chiar au s g seasc motivele cele mai iscusite,
au s -mi r spund c e bolnav, c scrisorile s-or fi pierdut la po t etc, etc.
Voi lua zilele acestea o scrisoare din partea mi trului c tre episcop, hot r marchizul.
, Uitam o m sur de prevedere, continu preotul; tn rul, de i e dintr-o familie de rnd,
are o inim nobil i n-ar avea nici un rost dac i-a i jigni orgoliul; s-ar prosti pur i
simplu.
Asta mi place, spuse marchizul; am s -1 fac colegul fiului meu. E de ajuns atta ?
Peste ct va vreme, Julien primi o scrisoare cu o scriere necunoscut i purtnd tampila
po tei din Chlon ; n ea g si un mandat pentru ridicarea banilor de la un negustor din
Besangon i n tiin area s vin imediat la Paris. Scrisoarea era semnat cu un nume
fictiv, dar des-chiznd-o Julien tres ri; o frunz c zu la picioare, acesta
j
era semnul stabilit
cu p rintele Pirard.
Nu trecu nici un ceas de la primirea scrisorii i Julien fu chemat la episcopie, unde se
pomeni ntmpinat cu o| bun tate de-a dreptul p rinteasc . Citndu-i din Hora iu
episcopul i aduse, asupra naltei situa ii care i h r zit la Paris, laude foarte
iscusite, dar, dr mul umire, acestea a teptau explica ii. Julien nu putu spun nimic,
nti de toate fiindc nu tia nimic, i nalt-preasfntul c p t mult stim pentru el.
Unul dinii, preo ii m run i ai episcopiei i scrise primarului, care gr bi s aduc el
nsu i un pa aport semnat, dar cu numele c l torului l sat n alb.
nainte de miezul nop ii, Julien se afla la Fouqud, c rui minte a ezat mai mult se mir
dect se ar l nentat de viitorul ce p rea c -1 a teapt pe prietenul s u.
Pn la urm , ai s cape i vreo slujb de-a ocrr rii i ea te va sili s faci un lucru
pentru care ziarele te I oc ri zdrav n, i spuse aleg torul liberal. i, datorit ac tei
ru ini, voi afla ve ti despre tine. Aminte te- i c , von
l>ind chiar din punct de vedere b nesc, tot e mai bine s d tigi o sut de ludovici ntr-un
nego s n tos de lemn, al c ror st pn e ti, dect s prime ti patru mii de franci de
la ncrmuire, fie i a regelui Somolon.
Julien nu v zu n vorbele lui dect ngustimea de minte a unui burghez de la ar . El avea
s apar , n sfr it pe arena faptelor de seam . Fericirea de a merge la Paris, unde i
nchipuia c snt numai oameni foarte intrigan i, foarte ipocri i, dar la fel de politico i ca
episcopul de Bcsan on i ca episcopul de Agde, f cea s p leasc orice ultceva n
ochii lui. I se nf i prietenului s u ca un om lipsit de puterea de a dispune de el
nsu i din pricina scrisorii p rintelui Pirard.
A doua zi c tre amiaz , cnd ajunse la Verrieres, se lintea omul cel mai fericit din lume;
n d jduia s-o revad pe doamna de Rfinal. Se duse mai nti la primul s u iu lotitor,
p rintele Chelan. Dar fu ntmpinat cu deosebita r ceal .
Crezi c -mi e ti cumva ndatorat ? i vorbi p rintele Ch61an, f r s -i r spund la
salut. Ai s iei masa cu mine i, ct mnc m, voi trimite s i se nchirieze un cal; itpoi
vei p r si ora ul f r s dai ochii cu nimeni.
A asculta nseamn a te supune, i r spunse Julien .1 un seminarist get-beget; i nu
mai fu vorba dect despre teologie i despre frumosul grai latinesc.
Dup -mas Julien ncalec , merse o leghe, apoi, /ftrind un crng i nefiind nimeni n
preajm ca s -1 poat vedea, se afund n desi . Pe nserat, trimise calul napoi. Mai
trziu, intr la un ran care se nvoi s -i vnd o scar i i s i-o duc pn la
p duricea de deasupra DRUMULUI I KI'DIN EI din Verrieres.
Snt un biet nesupus la ncorporare... sau un miitrabandist, i spuse ranul, lundu- i
r mas bun de la ci, dar ce-are a face ! Scara e bine pl tit , i eu nsumi am incul prin
ceasuri grele n via a mea.
1 'ra ntuneric bezn . Pe la unu din noapte, Julien, cu Huna la spinare, intr n Verrieres.
Cobor ct putu mai degrab n albia torentului care str b tea minunatele Hi,ui ini ale
domnului de R6nal la o adncime de peste trei
246
STENDHAI.
metri, printre dou ziduri. Apoi urc lesne cu scara. Cum au s m primeasc dul ii
de paz ?" se ntreb el. Acesi;i era lucrul cel mai de seam . Dul ii l trar i se
n pustir asupra lui, dar Julien fluier i ei ncepur s se gudure.
Urcnd apoi din teras n teras , de i toate por ile bru nchise, izbuti cu u urin s
ajung sub fereastra od ii de dormit a doamnei de R6nal. nc perea aceasta, n partea
dinspre gr din , abia dac e ridicat cu vreo trei metri de la p mnt.
Jaluzelele aveau o mic deschiz tur n form do inim , pe care Julien o cuno tea
prea bine. Spre marea lui mhnire, deschiz tura nu era luminat din untru de lumin;i
vreunei candele.
Doamne! i spuse el; te pomene ti c n noaptea asta doamna de R6nal nu-i n
camera ei! Unde s-o fi culcat 7 Familia e, totu i la Verrieres, fiindc am g sit cinii; dar a
putea s nimeresc, n odaia asta f r lumin , peste domnul de R6nal sau peste vreun
str in, i-atunci s te ii t r boi!"
Cel mai cuminte lucru ar fi fost s se ntoarc ; dar de o asemenea isprav i-ar fi fost sil
lui Julien. Dac dau peste un str in, fug ct pot i-mi las scara amanet; dar dac e ea,
ce primire m a teapt ? A cuprins-o c in a l evlavia cea mai adnc , nici vorb ,
dar, oricum, tot i mai aminte te un pic de mine, de vreme ce mi-a scris." Gndul acesta l
mboldi.
Cu inima tremurnd, dar hot rt, totu i, s moar sau s o vad , arunc pietricele n
jaluzea; nici un r spuns. i sprijini scara de fereastr i cioc ni el nsu i, nti nce-
ti or, apoi mai tare. Orict ar fi de ntuneric, tot m pot pomeni cu un glonte", i zise
Julien. Gndul acesta ti preschimb isprava nebuneasc ntr-o fapt de curaj.
Sau odaia e nelocuit n noaptea asta, gndi el, sau j oricine ar dormi aici s-a de teptat
acum. A a c nu mal am de ce s m feresc; trebuie doar s ncerc s nu fiu au>: zit
de cei care dorm n celelalte od i."
Cobor, i propti scara de o jaluzea, se urc iar treendu- i mna prin deschiz tura n
form de inim , a\ norocul s g seasc destul de repede srma legat de
KO U I NEGRU
247
iv rul care nchidea jaluzeaua. Trase de srm i, cu o bu-Miric de nespus, sim i c
jaluzeaua nu mai era prins i nla la mpingerea lui. Trebuie s deschid cu ncetul i
s l.ic s mi se recunoasc glasul." Deschise jaluzeaua atta ctt s - i vre capul i
opti, de mai multe ori la rnd : Snt un prieten".
Tr gnd cu urechea, se ncredin a c nimic nu tulbura iflccrea adnc a nc perii. Da,
lucru hot rt, nu exista nici urm de candel , s plpie m car pe c min; i asta era un
icmn ct se poate de r u.
P ze te-te de pu c !" Julien chibzui o clip ; apoi, cu degetul, ndr zni s
cioc neasc n geam : nici un r spuns, luiu mai tare. Chiar dac va fi nevoie s sparg
geamul, Ircbuie s sfr esc odat ." Pe cnd b tea foarte tare, i se |>aru c z re te, n
bezn , un fel de n luc alb care Mrb tea nc perea. n sfr it, ndoiala i pieri,
v zu o umbr care p rea c se apropie cu o ncetineal de nedes-11 is. i, deodat ,
v zu un obraz rezemndu-se de geamul prin care se uita el.
Julien tres ri i se trase pu in napoi. Dar bezna era Hlti de adnc , net, chiar de la
dep rtarea aceasta, nu putu s - i dea seama dac era doamna de Rnal. Se temu de
un prim strig t de ajutor ; auzea cinii dnd trcoale i aproape mrind la picioarele sc rii.
Snt eu, repet el destul de tare, snt un prieten !" Nici un r spuns; n luca Iha pierise.
ndur -te i-mi deschide, trebuie s - i vorbesc, snt prea nefericit!" i b tea att de
tare, net mai-IIIII s sparg geamul.
Se auzi un clinchet u or; iv rul ferestrei ceda; Julien , mpinse geamul i s ri sprinten n
odaie.
N luca alb se dep rta de el; o prinse n bra e ; era o femeie. Tot curajul i pieri.
Dac e ea, ce-o s -mi zic ?" i i e se ntmpl cu el cnd, dup un u or ip t, d
recunoscu pe liKimna de Renal ?
O strnse n bra e; ea tremura, abia dac avea putere *n I ndep rteze.
Nefericitule, ce faci ?
248
STENDIIAI
i tremura glasul i numai cu greu putu ng ima cuvintele acestea. Julien i d du
limpede seama c era cu adev rat indignat .
Am venit s te v d, dup paisprezece luni de crud desp r ire.
Las -m , pleac imediat. Ah, p rinte Ch61an, de u nu m-ai l sat s -i scriu ? A fi
mpiedicat groz via asta. l l respinse cu o putere ntr-adev r de necrezut. M c iesc
de p catul s vr it; cerul s-a ndurat s m lumineze, repeta ea, cu vocea ntret iat
de suspine. Pleac ! Du-te !
Dup paisprezece luni de chin, fii sigur c n-am s te p r sesc f r s - i
vorbesc. Vreau s tiu tot ce-ai f cut. Ah ! Te-am iubit destul ca s merit atta
ncredere... Vreau s tiu tot.
F r voia ei, doamna de R6nal sim i c tonul lui auto ritar i st pne te inima.
Julien, care o inea cu patim i se mpotrivea ncerc rilor ei de a sc pa, ncet s-o
mai strng n bra e. Lucrul acesta o mai lini ti pu in pe doamna de R6nal.
M duc s trag scara, spuse el, ca s nu ne dea de gol dac vreun servitor, trezit de
zgomot, iese s cerceteze ce se ntmpl .
Dimpotriv , pleac , pleac ! i se r spunse cu adev rat mnie. Ce-mi pas de
oameni ? Dumnezeu vede groz via la care m supui i El m va pedepsi. Abuzezi n
mod la de sim mintele pe care le-am avut pentru dumneata, dar nu le mai am.
n elegi, domnule Julien ?
El tr gea scara foarte ncet, ca s nu fac zgomot.
So ul t u e n ora ? o ntreb , nu ca s-o nfrunte, ci doar dintr-o veche
obi nuin .
Nu-mi mai vorbi a a, pentru numele lui Dumnezeu, sau l chem pe so ul meu. Snt
destul de vinovat c nu te-am alungat pn acum, orice s-ar fi ntmplat. Mi-e mil de
dumneata, ad ug ea, ncerend s -i r neasc orgoliul pe care i-1 tia att de
vulnerabil.
Refuzul acesta de a-1 tutui, brusche ea cu care t ia o leg tur att de duioas , i n
care el mai credea nc ,
I4O U I NEGRU
249
mpinser pn la nebunie nfl c rarea dragostei lui inhcn.
Cum ! e oare cu putin s nu m mai iube ti deloc ? II puse el cu una din acele
porniri ale inimii, att de greu ascultat cu snge rece.
Ea nu-i r spunse; iar el plngea amar.
Cu adev rat, nu mai avea puterea s vorbeasc .
A adar, snt cu des vr ire uitat de singura fiin pire m-a iubit vreodat ! La ce
bun s mai tr iesc de-aici In.nule ?!
Tot curajul l p r sise din clipa cnd nu se mai temea C va da peste un b rbat; totul i
pierise din inim , n alur de dragoste.
i plnse mult vreme, n t cere. i prinse mna, ea voi IA si-o trag ; i totu i, dup ce
se zb tu ct va vreme, i-o Iflsa. Era o bezn de nep truns; i se aflau unul lng altul,
i eza i pe patul doamnei de R6nal.
Ct deosebire fa de ce-a fost acum paisprezece
i.....!" gndi Julien; iar lacrimile se pornir i mai
mbel ugate. A adar, absen a nimice te toate sim min-I l< omului!"
ndur -te i spune-mi ce i s-a ntmplat, rosti n HfTr it Julien, stingherit de t cere
i cu un glas necat de la-. iun:.
F r ndoial c r t cirile mele erau cunoscute n lui ora ul pe vremea plec rii
dumitale, r spunse doamna de RCnal cu o voce aspr i al c rei accent avea ceva
t ios l mustr tor pentru Julien. Ai f cut attea lucruri nechibzuite atunci!... Dup
ct va vreme, pe cnd eram iliv.n d jduit , respectabilul p rinte Ch61an a venit s
m vml . Zadarnic s-a str duit, vreme ndelungat , s -mi Mtiulg o m rturisire. ntr-o
zi, i veni ideea s m II induc n biserica aceea din Dijon, unde mi-am f cut prima
confirmare ntru credin . Acolo, el a ndr znit s vorbeasc cel dinti... Doamna de
Rnal izbucni n lacrimi.
c
< i lip de ru ine ! Am m rturisit totul. Omul acesta att de
bun a fost att de ndur tor net nu m-a strivit cu indignarea Ini ; s-a mhni i el, laolalt
cu mine. Pe atunci i scriam
250
STENDHA!.
zilnic scrisori pe care nu ndr zneam s i le trimit; l< ascundeam cu grij i, cnd eram
prea nefericit , ma ncuiam n odaia mea i le reciteam.
n sfr it, i-am f g duit p rintelui Ch61an c i le voi da... Unele, scrise oarecum mai
prudent, i le trimisesem . dar nu mi-ai r spuns la nici una!
Niciodat , i jur, n-am primit nici o scrisoare de la tine, la seminar.
Doamne, oare cine le-o fi oprit ?
nchipuie- i chinul meu; nainte de ziua cnd te-am v zut la catedral , nici nu tiam
dac mai tr ie ti sau nu.
Dumnezeu s-a milostivit s m fac s n eleg cit p c tuisem fa de el, fa
de copii, fa de so ul meu, urm doamna de Renal. El nu m-a iubit niciodat cum
credeam atunci c m iube ti dumneata...
Julien o cuprinse n bra e, ntr-adev r f r nici un gnd, i scos din min i. Dar doamna
de Renal l ndep rt i continu cu destul t rie :
Respectabilul meu prieten, p rintele Ch61an, m-a f cut s n eleg c , m ritndu-
m cu domnul de Renal, lui i datoram toate sim mintele, chiar cele pe care nu le cu
noscusem i nu le avusesem niciodat naintea uiu leg turi nefericite... De cnd am jertfit
scrisorile acck care mi erau att de scumpe, via a mi s-a scurs, dac nu fericit , cel
pu in destul de lini tit ... N-o tulbura ; fii prii tenul meu... cel mai bun dintre prieteni. Julien
i acoperi minile cu s rut ri; doamna de Renal sim i c el mal plnge nc . Nu plnge,
m mhne te att... Spune-mi i dumneata ce-ai f cut. Julien nu putea vorbi. Vreau s
tiu ce via ai dus la seminar, repet ea ; apoi, ai s pleci.
F r s se gndeasc la ce povestea, Julien i vorbi d intrigile i de invidiile f r
num r de care se lovise la n< i put, apoi despre via a mai lini tit , de cnd fusese numii
repetitor.
i atunci, ad ug el, aceast lung t cere avea rosJ tul, f r ndoial , s m
fac s n eleg ceea ce v d pu bine acum, c nu m mai iube ti si c ti-am devenit
inditc
RO U I NEGRU
251
i<ni... Doamna de R6nal i strnse minile. i atunci, mi-ai trimis cei cinci sute de franci.
Eu ? Niciodat ! spuse doamna de R6nal.
Era o scrisoare cu tampila po tei din Paris, semnat Paul Sorel, ca s nl ture
orice b nuial .
Se isc o mic discu ie asupra originii posibile a aces-
i< i scrisori. Situa ia moral se schimb . F r s - i dea seama,
doamna de Rnal i Julien p r siser tonul solemn; acum
' vorbeau ca ni te prieteni dragi. Nu se vedeau unul pe
t Ritul, att era de ntuneric, dar sunetul glasului spunea tot.
liihcn i petrecu bra ul pe dup mijlocul iubitei sale:
r iul acesta era plin de primejdii. Ea ncerc s -i
imU-.p rteze bra ul, dar Julien, cu destul dib cie, i atrase
[ aten ia, n clipa aceea, asupra unui punct interesant din
|n wcstirea lui. Bra ul fu ca i uitat i r mase acolo unde se
(lila.
Dup numeroase presupuneri asupra trimi torului Hcrisorii cu cinci sute de franci, Julien
ncepuse s - i de-pcne mai departe povestea; devenea ceva mai st pn pe Muc vorbind
despre via a trecut , care, pe lng ceea ce i le ntmpla acum, l interesa att de pu in.
ntreaga aten ie I NC fix asupra felului cum avea s - i sfr easc vizita.
Ai s pleci, i se repeta din cnd n cnd, cu glas
inios.
Ce ru ine pentru mine, dac voi fi dat afar ! Reni uscarea o s -mi nvenineze sufletul
toat via a, i spunea Julien. i ea n-o s -mi mai scrie niciodat ! I Himnezeu
tie cnd am s m mai ntorc aici!" Din clipa | m.coa, tot ce era bun i blnd pieri repede
din inima lui Julien. Stnd lng femeia adorat , aproape strngnd-o n bra e, n odaia
aceasta unde fusese att de fericit, n mijlo-i'ul unei bezne adnci, sim ind foarte limpede c
de ctva linip iubita lui plngea, dndu- i seama, dup cum i ' lics ltau snii, c ea
suspin , Julien avu nenorocirea s | Ucvin rece i calculat, aproape la fel de calculat i
de rece i II ii lunci cnd, n curtea seminarului, se vedea inta vreunei jlume proaste din
partea cine tie c rui coleg mai voinic tln.it el. Julien i prelungea povestirea i vorbea
despre
252
STENDHAI
via a nefericit pe care o tr ise de la plecarea din Vei 11 dres. A adar, i spunea
doamna de Rnal, dup o absen de un an, lipsit aproape cu totul de ve ti din paric.i
mea, n timp ce eu l uitam, el nu se gndea dect la zilele fericite pe care le tr ise la Vergy."
Suspinele i deveninl i mai amare. Julien v zu c povestirea lui d roade. Pricepu c
trebuia s foloseasc ultima arm : trecu repede la se 11 soarea primit din Paris.
Mi-am luat r mas bun de la naltpreasfin itul episcop...
Cum, nu te mai ntorci la Besancon ? Ne p r se ti pentru totdeauna ?
Da, r spunse Julien, cu glas hot rt; da, p r sesc ni te locuri unde am fost dat
uit rii chiar de c tre aceia pe care i-am iubit cel mai mult n via ; le p r sesc i n-am
s le mai v d niciodat . Plec la Paris...
Pleci la Paris ? strig destul de tare doamna de Rnal.
Glasul i era aproape sugrumat de lacrimi i ar ta de adnc e tulburat . Julien avea nevoie
de ncurajare aceasta : se preg tea s ncerce un pas care ar fi putut si ntoarc totul
mpotriva lui; i, nainte ca ea s strigi nev znd din pricina beznei, habar n-avea ce efect
izbun s ob in . Acum, nu mai ov i; teama de remu c ri ndemna s fie pe
deplin st pn asupra lui; i ad ug re ridiendu-se:
Da, doamn , te p r sesc pentru totdeauna, fii fel cit , adio !
Se ndrept spre fereastr ; ntinse mna s-o deschid Doamna d Rnal se repezi spre el
i i se arunc n bra e.
Astfel, dup o discu ie de trei ore, Julien dobndi i ce dorise cu atta patim n timpul celor
dou ore de nceput. Dac s-ar fi petrecut mai curnd, rentoarcerea I sim minte
duioase, uitarea remu c rilor din part' doamnei de Rnal ar fi nsemnat fericire divin
dobndite astfel, prin iscusin , ele nu nsemnar den pl cere. Julien inu cu tot
dinadinsul, mpotriva st ruim, lor iubitei sale, s aprind candela.
A adar, vrei s nu-mi r mn nici o amintire c Ic am rev zut! i spuse el. Dragostea,
care f r ndoial . i s l luie te n ochii ace tia fermec tori, vrei s fie pier-<in 1.1
pentru mine ? Albea a minii acesteia frumoase vrei i no v d, deci ? Gnde te-te c te
p r sesc pentru vreme ndelungat , poate!
Doamna de Rnal nu se mai putea mpotrivi gndului luia care o f cu s izbucneasc n
plns. Dar zorile iiicrpeau s scoat la iveal trunchiurile brazilor pe Mun i, la r s rit de
Verrieres. n loc s plece, Julien, beat I de voluptate, i ceru doamnei de Rnal s r mn
toat I /lua ascuns n odaia ei i s n-o p r seasc dect noaptea [ urm toare.
De ce nu ? r spunse ea. Acum, cnd am devenit iar i' p c toas , nu mai am nici un
pic de respect fa de mine; I de* data asta, p catul m-a nenorocit pe veci. i l strnse
pe lulien la piept. So ul meu nu mai e cum l tii, e b nuitor. < M de c l-am p c lit n
toat povestea asta i se arat i" II ic pornit mpotriva mea. Dac aude cel mai mic zgo-
iimi, snt pierdut , m va alunga ca pe o nemernic ce du.
Ah, iat o fraz de-a p rintelui Ch61an, spuse lulien. Tu nu mi-ai fi vorbit niciodat
a a, nainte de des-|tfi irea aceea crud , cnd am plecat la seminar; pe atunci HI i iubeai!
Julien fu r spl tit pentru sngele rece cu care rostise uvintele acestea: i v zu iubita
uitnd, ct ai clipi, pri-nn |<lia pricinuit de prezen a so ului, pentru a se gndi la (tninejdia
i mai mare de a-1 vedea pe Julien ndoindu-se (li iubirea ei. Zorile se apropiau cu pa i tot
mai repezi i
1
luminau din plin odaia; Julien reg si toate volupt ile or-| (uliului cnd putu
s-o revad , n bra ele lui i aproape la pli lo.irele lui, pe femeia aceasta nent toare,
singura pe IIc o iubise i care, cu cteva dre mai nainte, era cu-|n ins toat de
spaim fa de un Dumnezeu cumplit i de iiaj oste pentru ndatoririle ei. Hot rrile
nt rite printr-un ui de cumin enie statornic se spulberaser n fa a Imlia/nelii lui.
254
STENDIIAI
Curnd se auzir zgomote prin cas ; un gnd care nu-1 trecuse pn atunci prin minte veni
s-o tulbure pe doanin;i de Rfinal.
Tic loasa de Elisa o s intre aici. Ce ne facem cu scara asta ct toate zilele ? i spuse
ea lui Julien. Unde s-o ascundem ? Am s-o duc n pod, exclam ea deodat , cuprins de
un fel de voio ie nea teptat .
Dar va trebui s treci prin camera servitorului, se mir Julien.
Am s las scara pe coridor, am s chem servitorul i am s -i dau vreo treab de
f cut.
Gnde te-te s preg te ti o explica ie dac servitorul, trecnd prin fa a sc rii, pe
coridor, o va vedea cumva.
Da, ngerul meu, spuse doamna de Rnal dndu-i o j s rutare. Tu vezi de ai grij s te
ascunzi repede sub pat dac , n lipsa mea, intr filisa aici.
Julien se mir de veselia asta nea teptat . A adar, zise el, apropierea unei
primejdii materiale, n loc s-o tulbure, dimpotriv , o nvesele te, fiindc i uit
remu c rile Femeie cu adev rat superioar ! Ah ! Iat o inim c reia te po i mndri
s -i fii st pn !" Julien era nentat.
Doamna de R6nal lu scara; se vedea ct de colo c prea grea pentru ea. Julien se
preg tea s-o ajute ; i admira talia zvelt , care p rea att de firav , cnd, deodat , f r
nici un ajutor, ea apuc scara i o ridic de parc ar fi fi isl un scaun. O duse repede prin
coridorul etajului al treili i i o culc de-a lungul peretelui. Apoi chem servitorul i, ca
s -i lase timp s se mbrace, se urc n hulub rie. Pesta cinci minute, cnd se ntoarse
pe coridor, nu mai g si scara. Ce se ntmplase cu ea ? Dac Julien nu s-ar fi aflat n
cas , pu in i-ar fi p sat. Dar dac , n clipa aceea, so ul ci d dea cu ochii de scar ?...
Urm rile puteau fi teribil* Doamna de Renal alerg pretutindeni. In sfr it, descopei scara
sub acoperi , unde servitorul o c rase i chiar ascunsese. ntmplarea era neobi nuit ;
alt dat i-ar dat de gndit.
Ce-mi pas de ce-o s se ntmple peste dou zeci patru de ore, cnd Julien va fi plecat
? i spuse ea. Penti mine nu va fi atunci oare totul numai groaz i remu care ?'

KO U I NEGRU
255
i trecea vag, prin minte, gndul de a sfr i cu via a, dar M are a face! Dup o desp r ire
pe care o crezuse ve nic , Julien i fusese redat, l rev zuse, i ceea ce f cuse ci ca
s ajung pn la ea dovedea atta iubire !
Istorisindu-i lui Julien ntmplarea cu scara:
Ce-am s -i r spund so ului meu, dac servitorul i I investe te c a g sit scara ?
i se gndi o clip : o s le trebuiasc dou zeci i patru de ore ca s -1 dibuiasc pe
ranul care i-a vndut-o. Apoi, arunendu-se n bra ele lui Julien i strngndu-1 cu o
mi care convulsiv : Ah! s
[mor, s mor a a ! strig ea, acoperindu-1 cu s rut ri. Dar i |i I i ebuie s - i fie tare
foame, ad ug , rznd.
Vino ; mai nti am s te ascund n odaia doamnei | Dcrville, care e totdeauna ncuiat
cu cheia. Ea se duse s
Mea de paz la cel lalt cap t al coridorului, iar Julien trecu tu goan . Nu cumva s
deschizi, dac bate cineva la u , i ipuse ea ncuindu-1 cu cheia; n orice caz, n-o s fie
dect o glum a copiilor, f cut n joac .
Trimite-i n gr din , sub fereastr , spuse Julien, ca un am bucuria s -i v d; i f -i
s vorbeasc .
Da, da, strig doamna de Rnal, dep rtndu-se.
Se ntoarse curnd, aducnd portocale, biscui i i o [ mlcl cu vin de Malaga; i fusese cu
neputin s fure pine.
Ce face so ul t u ? ntreb Julien.
Scrie planuri pentru nvoiala cu ranii.
Dar sunase ora opt i n cas era forfot . Dac doamna de Rfinal n-ar fi fost v zut , ar
fi fost c utat pretutindeni; fu nevoit s -1 p r seasc . Curnd, se ntoarse, ne innd
leama de primejdie : i aducea o cea c de cafea. Tremura ui nu cumva Julien s moar
de foame. Dup -mas , reu i ifl i duc pe copii sub fereastra od ii doamnei Derville.
lulien g si c au crescut mult, dar c p taser un aer colii un, sau mai degrab i
schimbase el p rerile.
Doamna de R6nal le vorbi despre Julien. Cel mai Hi re r spunse prietenos i ar t c -i
p rea r u dup fostul lor preceptor, dar cei mai mici aproape l uitaser .
n diminea a aceea, domnul de Renal nu plec de Was ; urca i cobora ntruna
sc rile, tocmindu-se cu ranii, tfliora le vindea recolta de cartofi. Pn la prnz, doamna
256
STENDIIAI
de R6nal nu g si nici o clip liber pentru prizonierul ci. Dup ce masa fu anun at i
servit , se ghidi s fure penii n el o farfurie cu sup cald . Cum se apropia f r zgomot
de u a od ii n care se afla Julien, ducnd cu grij farfun pomeni fa n fa cu
servitorul care ascunsese scara de j diminea . n clipa aceea, el nainta, tot f r
zgomot, d< lungul coridorului, c utnd parc s trag cu urechea, semne c Julien
umblase f r s ia seama. Servitorul si dep rta, cam ru inat. Doamna de R6nal intr
plin de curaj la Julien; ntlnirea cu servitorul l sperie.
i-e fric , i spuse ea; eu a nfrunta toate prime] diile din lume f r s clipesc. Nu
m tem dect de un luci u de momentul cnd voi r mne singur , dup plecarea ta.! l
p r si n fug .
Ah, i spuse Julien cu nfl c rare, remu carea e singura primejdie de care se teme
sufletul acesta minunai '
n sfr it, veni seara. Domnul de R6nal plec la Ca/im > Doamna de R6nal i spusese c
are o durere de cal ngrozitoare i se retrase n odaia ei, unde se gr bi si scape de Elisa,
dup care se scul repede de tot, ca s -i deschid lui Julien.
Se nimeri ns ca lui s -i fie, ntr-adev r, grozav de foame. Doamna de Rnal se duse n
c mar s adiu g pine. Julien auzi un ip t. Doamna de R6nal se ntoarsi i i povesti
c , pe cnd intra n c mar , pe ntuneric, api < i piindu-se de un dulap n care se p stra
pinea, i ntinzimi mna, atinsese un bra de femeie. Era Elisa. Ea scos ip tul auzit de
Julien.
Ce f cea acolo ?
Fura dulce uri, sau mai degrab ne pndea, spi doamna de Rdnal, cu cea mai
des vr it nep sare. Din l ricire, am g sit un pateu i o pine mare.
Dar acolo ce ai ? o ntreb el, ar tndu-i buzur rele or ului.
Doamna de Renal uitase c , nc de la mas , i le pluse cu pine.
Julien o strnse n bra e cu patima cea mai arz toare ; niciodat nu i se p ruse att de
frumoas . Chiar la Par i spunea el ncurcat, n-a putea s ntlnesc un caracte
RO U I NEGRU
257
in.ii ales." Avea toat stng cia unei femei pu in obi nuite i II asemenea griji i, n
acela i timp, curajul unei fiin e fitre nu se teme dect de primejdii de alt natur i cu ni
II li mai cumplite.
Pe cnd Julien nfuleca cu poft , iar iubita lui f cea glume pe seama mesei cam frugale,
c ci i era groaz s vorbeasc serios, u a od ii fu zgl it cu putere. Era domnul
de Renal.
De ce te-ai ncuiat ? i strig el.
Julien abia avu vreme s se vre sub canapea.
Cum ?! e ti mbr cat ? spuse domnul de R6nal un i ind; m nnci i i-ai ncuiat
u a cu cheia ?
ntr-o zi obi nuit , ntrebarea aceasta, pus cu toat usc ciunea conjugal , ar fi
tulburat-o pe doamna de Renal, dar acum sim ea c so ul ei n-avea dect s se iplece
un pic ca s dea cu ochii de Julien; c ci domnul de Hcnal se a ezase pe scaunul unde
st tuse Julien cu un minut n iu nainte, chiar n fa a canapelei.
Durerea de cap servi drept scuz la toate. n timp ce jomnul de R6nal, la rndul lui, i povesti
pe larg toate itnianuntele partidei pe care o c tigase la biliardul Cazinoului o partid
de nou sprezece franci, pe cinstea (nea!" ad ug el doamna de R6nal z ri pe scaun,
la trei pa i n fa a lor, p l ria lui Julien. Devenind i mai culm , ncepu s se
dezbrace i, ntr-o clip , trecnd repede prin spatele so ului, zvrli o rochie pe scaunul cu
p l ria.
Domnul de Rnal plec , n sfr it. Ea l rug pe Julien fl renceap povestea vie ii lui
din seminar. Ieri nu ! am ascultat; n timp ce tu vorbeai, m gndeam cum nrt mi fac
curaj s te alung."
Doamna de Renal era nechibzuin a ns i. Vorbea cu glas tare; i poate c se f cuse
ora dou diminea a, cnd in ii ntrerup i de o b taie puternic n u . Era tot domnul
de R6nal.
Deschide, repede. Snt ho i n cas ! spuse el. iini-Jean le-a g sit scara azi-
diminea .
Iat sfr itul sfr itului, rosti doamna de Renal, niiincndu-se n bra ele lui Julien. O
s ne ucid pe
258
STENDUAI
amndoi, nici vorb s cread n ho i; am s mor n bra ele tale, mai fericit n moarte
dect am fost toai via a. i nu-i r spunse nimic domnului de R6nal, cai nfurie, i-1
s rut p tima pe Julien.
Salveaz-o pe mama lui Stanislas, i spuse acesta privind-o poruncitor. Am s sar n curte
prin fereastra cabinetului i am s fug prin gr din . Cinii m-au recunoscut F -mi un
pachet din haine i arunc -mi-1 n gr din , de ndat ce va fi cu putin . Pn atunci,
las -i s sparg u a. i mai ales nu m rturisi nimic, i interzic. E mai bine ca el s
aib numai b nuieli dect certitudini.
Ai s mori s rind! fu singurul ei r spuns i singui.i ei grij .
Se duse cu el pn la fereastra cabinetului; apoi g si timp s -i ascund hainele. n sfr it,
i deschise so ului' s u, care fierbea de mnie. Acesta se uit prin odaie, prin ' cabinet,
f r s scoat o vorb , i disp ru. Hainele lui Julien fur aruncate pe fereastr , el le
prinse i apoi porni I n goan spre partea din vale a gr dinii, pe unde curgei rul Doubs.
Pe cnd alerga, auzi uiernd un glonte i, ndat dup aceea, pocnetul unei pu ti.
Nu-i domnul de R nal, se gndi Julien; el ar ocli mult mai prost." Cinii goneau t cu i
pe de l turi; un doilea glonte nimeri pesemne laba unuia dintre ei, c ci dul ul se porni s
scoat ni te urlete jalnice. Julien s ri peste zidul unei terase, f cu vreo cincizeci de pa i
Iu ad postul zidului i ncepu s goneasc din nou, n alt direc ie. Auzi glasuri care
se strigau i-1 v zu l murit pe s< i vitor, du manul lui, tr gnd un foc de pu c . Un
fermier ncepu s trag i el, de cealalt parte a gr dinii, dar Julien ajunsese acum pe
malul rului, unde se mbr c .
Peste un ceas, se afla la o leghe de Verrieres, pe drumul Genevei. Dac au b nuieli,
gndi Julien, atunci m vor c uta pe drumul Parisului."
II
Nu e dr gu , n-are obrajii rumeni SAINTE-BEUVE
CAPITOLUL I Pl cerile vie ii la tar
9
O rus quando ego te aspiciam !
VERGILIU
F r ndoial c domnul a teapt diligenta de si zi pentru Paris i spuse
st pnul nanului unde se
uprise s m nnce.
Pe cea de ast zi, sau pe cea de mine, mi-e totuna,
iflspunse Julien.
Pe cnd f cea pe nep s torul, diligenta sosi. Erau dou
li K uri libere.
Cum, tu e ti, bietul meu Falcoz ? i spuse c l torul venit dinspre Geneva celui care se
urca o dat cu Julien.
Te credeam statornicit prin mprejurimile Lyonu-lui, n vreo vale ncnt toare, pe lng
Rh6ne, vorbi Falco/..
Vai de statornicirea mea. Fug.
Cum! Fugi ? Tu, Saint-Giraud, cu nf i area asta iili de cuminte, ai s vr it vreo
crim ? rse Falcoz.
Pe cinstea mea, tot aia ar fi fost... Fug de via a ngrozitoare din provincie. mi place
r coarea p durilor i lini tea cmpului, dup cum tii; de multe ori m-ai nvinuit c am
o fire vis toare. N-am vrut n via a mea s aud vnrhindu-se de politic , i acum politica
m alung .
Dar din ce partid e ti ?
Din nici unul, i asta mi-a adus pieirea. Politica e arta: mi place muzica, pictura; o carte
bun
IlU'il
i revedea! (lat.)-
aan,pa,ruanina aa de mii e ^ * taci mi pu l ""''?'. Probabil, cincizeci de
m ,'
KO U I NEGRU
263
nici un ziar. Cu ct mi aduce po ta ul mai pu ine scrisori, cu att snt mai mul umit.
Socoteala mea nu se potrivea deloc cu a preotului; n scurt vreme, m pomenesc c snt
supus la mii de cereri indiscrete, la h r uieli etc. Eu voiam s d ruiesc dou sau irci
sute de franci pe an pentru s raci; banii mi snt ce-i u i pentru asocia iile pioase: a
sfntului Iosif, a Fecioarei clc. Refuz: atunci mi se aduc o sumedenie de jigniri. i fac prostia
s le pun la inim . Nu mai pot ie i diminea a sli m bucur de frumuse ea mun ilor
no tri, f r s dau de vreun necaz care m treze te din visare i-mi aminte te n
Chip nepl cut oamenii i r utatea lor. La procesiunea din preajma n l rii, de pild ,
al c rei cntec mi place (probabil e o melodie greceasc ), ogoarele mele nu snt
iMiiccuvntate, pentru c , spune preotul, ele apar in unui necredincios. Dac vaca vreunei
babe cucernice crap , buba spune c a cr pat din pricina vecin t ii unui licle teu
care eal meu, al nelegiuitului, al filozofului venit de la Paris i, peste o s pt mn , mi
g sesc to i pe tii cu hurta n sus, otr vi i cu var. Belelele se in lan de pretu-lindeni
i sub toate formele. Judec torul de pace, un om cumsecade, dar care se teme s nu- i
piard slujba, nu-mi da niciodat dreptate. Lini tea cmpeneasc e pentru mine un
adev rat iad. Odat ce m-au v zut p r sit de preot, eful congrega iei din sat, odat
ce m-au v zut lipsit li sprijinul c pitanului n retragere, eful liberalilor, se n.ipustesc
to i asupra mea, pn i zidarul care de un an de /iile tr ia de pe urma mea, pn i
fierarul care a vrut s in.1 n ele cnd mi-a dres plugurile. Ca s am ct de ct un sprijin i
s -mi c tig, totu i, cteva din procese, m fac li-beral; dar, dup cum ai spus, vin
alegerile astea bleste-in.iie i mi se cere un vot...
Pentru un necunoscut ?
Dimpotriv , pentru un om pe care l cunosc prea lune. Eu refuz. Cumplit
nechibzuin ! De-atunci, iat -m i i II liberalii n spinare. Situa ia mea devine de
nendurat.
264
STENDIIAI
Cred c dac i-ar fi tr snit prin minte preotului s m acuze c mi-am ucis servitoarea,
ar fi avut cte dou zeci de martori din fiecare tab r gata s jure c m-au v /ut
s vr ind crima.
Vrei s tr ie ti la ar f r s sluje ti patimile vecinilor t i, f r ca m car s
le ascul i tr nc nelile ? C-c gre eal !...
n sfr it, acum am ndreptat-o. Montfleury c scoas la vnzare, pierd cincizeci de mii de
franci, dac va fi nevoie, dar snt ct se poate de fericit c p r sesc iadul sta al
f rniciei i al h r uielilor. M duc s caut singur tatea i pacea cmpeneasc n
singurul loc din Fran a unde mai exist , la etajul patru al vreunei cl diri, pe Champs-
Elyse'es. i nc mai stau pe gnduri dac s -mi ncep sau nu cariera politic n cartierul
Roule, d ruind anafura parohiei.
Toate astea nu s-ar fi ntmplat pe vremea lui Bonaparte, spuse Falcoz cu ochii senteind
de mnie i <l< p rere de r u.
Foarte bine, dar de ce nu s-a priceput s stea locului Bonaparte al t u ? Tot ce ndur
ast zi, de la el mi trage.
Aici, Julien deveni i mai atent. n elesese de la primul cuvnt c bonapartistul Falcoz era
fostul prieten din copil rie de care domnul de Rnal se lep dase n 1816 i c filozoful
Saint-Giraud trebuia s fie frate cu eful acela de birou de la prefectura din ***, care se
pricepea att de bine s capete pe nimica toat casele comunelor scoase l.i mezat.
i toate astea de la Bonaparte al t u mi se trag, urm Saint-Giraud. Un om cinstit la
patruzeci de ani i cu cincizeci de mii de franci, chiar dac nu e n stare s fac r u
nim nui, nu se poate stabili n provincie i nu- i poati g si pacea acolo ; popii i nobilii
mp ratului l alung .
Ah, nu-1 vorbi de r u, se nec ji Falcoz; niciodat Fran a nu s-a bucurat atta de stima
popoarelor ca n celj

treisprezece ani ct a domnit el. Pe atunci exista m re ie In tot ce se f cea.
mp ratul t u, lua-l-ar naiba, urm omul de patruzeci i patru de ani, n-a fost mare
dect pe cmpurile lui de b t lie i cnd a ref cut finan ele, pe la 1802. Ce-a nsemnat
toat purtarea lui de mai apoi ? Cu ambelanii, cu fas-(ul i recep iile de la Tuileries n-a
f cut dect s reediteze toate necazurile monarhiei. Gre elile fuseser ndreptate i
lucrurile puteau s mai mearg a a un veac sau dou . Nobilii i popii au vrut s
revin la starea dinainte, dar n-au mn de fier ca s-o impun publicului.
Se cunoa te dup cum vorbe ti c ai fost patron de lipografie!
Cine m alung de pe mo ie ? continu fostul tipograf, mnios. Popii, pe care
Napoleon i-a rechemat prin Concordat , n loc s se poarte cu ei a a cum se poart Itatul
cu medicii, cu avoca ii, cu astronomii, i s nu vad
f tn ei dect ni te cet eni, f r s -i pese de meseria cu care II c tig pinea. Ar mai
exista ast zi boieri obraznici, Iac Bonaparte al t u n-ar fi f cut baroni i con i ? Nu,
lundc le trecuse vremea. Dup popi, boierna ii tia de l.i ar m-au scos cel mai
mult din s rite i m-au silit s m lac liberal.
Discu ia dur la nesfr it, c ci subiectul acesta va da de vwrbit Fran ei nc cincizeci
de ani de-acum ncolo. Cum Naint-Giraud o inea mor i c nu e chip s tr ie ti n
provincie, Julien i d du, timid, exemplul domnului de
Z u a a, tinere, dar bun mai e ti la inim ! exclam Palcoz; de Renal s-a f cut
ciocan ca s nu fie nicoval , i foc ciocan n prasnic. Dar l i v d ntrecut de
Valenod.
i Aci ncheiat fn anul 1801 ntre Napoleon, n calitate de prim-consul, i ptpa l'ius al VII-lea, prin care se restabilea catolicismul
n Fran a, ca religie de stat.

266
STENDHAI.
O cuno ti pe pu lamaua asta ? Iat adev ratul om al secolului. Ce-o s spun domnul
de Rnal al dumitale cnd, peste trei sau patru zile, o s se vad scos din slujb i
nlocuit cu Valenod ?
Atunci o s r mn ntre patru ochi cu p catele lui, spuse Saint-Giraud. A adar,
cuno ti or elul Verrieres, tinere ? Bonaparte, b tu-1-ar Dumnezeu cu vechiturile lui
monarhice cu tot, a f cut posibil domnia Renalilor i a Chdlanilor, care a adus dup ea
domnia Valenozilor i a Maslonilor.
Discu ia aceasta politic , deloc vesel , l mir pe Julien i-1 mpiedic s se lase n
voia viselor pline de vo- j luptate.
Primul aspect al Parisului, v zut de departe, nu-1 impresiona prea mult. Iluziile despre viitor
mai aveau de luptat cu amintirea, vie nc , a celor dou zeci i patru do ore abia petrecute
la Verrieres. i jur c va avea tot> deauna grij de copiii iubitei sale i c va l sa
totul ca s -i ocroteasc , dac neobr zarea popilor va aduce republica i prigoana
mpotriva nobililor.
Ce s-ar fi ntmplat n noaptea sosirii la Verrieres dac , n clipa cnd i rezemase scara la
fereastra dormii<> rului doamnei de Rnal, ar fi g sit odaia ocupat de un str in sau de
domnul de Rnal ?
Dar i cte pl ceri n primele dou ore, cnd iubita Im voia, sincer, s -1 alunge i cnd el
i pleda cauza, sind lng dnsa, n bezn ! Un suflet ca al lui Julien e urm;lni de
asemenea amintiri toat via a. Restul ntlnirii ncoJ puse de pe acum s se confunde cu
primele timpuri alo dragostei tr ite cu paisprezece luni n urm .
Julien fu de teptat din adnca Iui visare, c ci diligen i se opri. Tocmai intrau'n curtea
po tei, pe strada J.-Jj Rousseau.
Du-m la Malmaison, i spuse el primului birjal ntlnit.
RO U I NEGRU
267
- La ora asta, domnule ? Ce s face i acolo ?
Ce- i pas ? D -i drumu...
Orice pasiune adev rat nu vrea s tie de nimic altceva dcct de ea. De asta, mi se
pare, patimile snt att de ridicole la Paris, unde vecinul d zor c te gnde ti prea mult la
el. N-am s descriu emo ia puternic ce 1-a cuprins pe Julien la Malmaison. A plns !
Cum ! cu toate zidurile acelea albe i urte, construite tn anul acesta i care taie parcul n
felii ?" Da, domnule: pentru Julien, ca i pentru posteritate, nu se mai afla nimic ntre Arcole,
Sfnta Elena i Malmaison .
Seara, Julien ov i mult vreme pn s intre ntr-o Hal de spectacole; avea idei
ciudate despre locul acesta de pierzanie.
O nencredere adnc l mpiedica s admire Parisul h viu ; nu-1 emo ionau dect
monumentele l sate de eroul lui.
Iat -m a adar n centrul intrigii i al ipocriziei! Aici domnesc ocrotitorii marelui vicar
de Frilair."
tn seara celei de-a treia zile, curiozitatea nvinse do-mu.i de a vedea totul nainte de a i se
nf i a p rintelui l'u.ird. Acesta i explic , cu mult r ceal , felul de via nuc l
a tepta la domnul de La Mole.
Dac n cteva luni n-ai s te dovede ti folositor, ai n ic ntorci la seminar, dar pe u a
cea mare. Ai s locuie ti In marchiz, unul dintre nobilii cei mai de frunte ai ! fran ei. Ai s
por i vestminte negre, dar ca un om n doliu, nu ca o fa bisericeasc . i cer ca de
trei ori pe dflpl mn s urmezi cursurile de teologie ntr-un seminar undo am s te duc
chiar eu. n fiecare zi, la amiaz , te vei Instala n biblioteca marchizului, care se gnde te
s te fo-
isc pentru ntocmirea scrisorilor legate de procese i I" ntru alte afaceri. Marchizul face o
nsemnare, n dou
I Malmaison, domeniu i palat aflat la 13 km dep rtare de Paris, pro-|tili i.iic a Josephinei de Beauharnais, so ia lui
Napoleon. Pe cnd era -n ni Napoleon venea deseori aici.
268
STENDHAI
cuvinte, pe marginea fiec rei scrisori primite, ce fel de r spuns trebuie dat. Am sus inut
c , peste trei luni, vei h n stare s ntocme ti singur r spunsurile n a a fel ne din
dou sprezece supuse aprob rii marchizului, el poat semna opt sau nou . Seara, la opt,
i vei pune birou n ordine, iar la zece vei fi liber. S-ar putea ntmpla, urm p rintele Pirard,
ca vreo b trn doamn , sau vreun b rbat cu glas mieros s te fac s ntrez re ti
avantaje imense sau s - i ofere f r pic de ru ine bani, ca s le ar i scrisorile
primite de marchiz...
Vai, p rinte ! se ro i Julien.
E ciudat c , s rac cum e ti, i dup un an de semU nar, i mai r mn nc
asemenea indign ri pline de virtute, spuse preotul cu un zmbet amar. Tare orb trebuie si ] fi
fost! S fie oare puterea sngelui ?" se ntreb abatele n oapt , ca i cum ar fi vorbit
cu sine nsu i. Lucrul cel mai ciudat, ad ug el privindu-1 pe Julien, e c marchiz ui te
cunoa te... Nu tiu cum... Pentru nceput, i d o leaf de o sut de ludovici pe an. E
un om care face totul dup toane, sta e cusurul lui; i o s se ntreac la copil rii cu
tine. Dac va fi mul umit, leafa i se poate urca mai apoi pn la opt mii de franci. Dar
i dai seama, urm preoful cu glas nu tocmai prietenos, c banii tia nu i-i d do
ochii t i frumo i. E vorba s -i fii util. n locul t u, eu a vorbi pu in i, mai ales, n-a
vorbi niciodat despre ceea ce nu tiu. Ah, mai spuse p rintele Pirard, am luat unei
informa ii pentru tine; uitam familia domnului de La Mole. Are doi copii, o fat i un b iat
de nou sprezece ani, deosebit de elegant, un soi de tr snit care nu tie ( niciodat acum
ce-o s n scoceasc peste un ceas. B] de tept i curajos ; a luptat n Spania. Marchizul
sper , nu tiu de ce, c te vei mprieteni cu tn rul conte Norbert. I-am spus c e ti un
bun latinist i s-o fi gndit poate c ai s-i nve i fiul s rosteasc vreo cteva fraze, gata
f cu le, | despre Cicero i Vergiliu. Dac a fi n locul t u, nu tu i l sa niciodat luat
peste picior de tn rul acesta frumo
i, nainte de a r spunde semnelor lui de mprietenire, i o polite e des vr it , dar cam
nveninate de ironie, l-as
RO U I NEGRU
269
l sa s ncerce de mai multe ori. N-am s - i ascund faptul c tn rul conte de La Mole
te va privi la nceput cu dispre , fiindc nu e ti dect un burghez nensemnat. Slr mo ul
lui a fost curtean i a avut cinstea s fie decapitat n Place de Greve, la 26 aprilie 1574,
pentru o uneltire politic . Tu nu e ti dect fiul unui cherestegiu din Verrieres !ji, mai mult,
prime ti leaf de la taic -s u. Cnt re te bine deosebirile acestea i studiaz n
Moreri
1
istoria familiei de La Mole; to i lingu itorii care iau masa la ei fac, din cnd n cnd,
ceea ce ei numesc aluzii delicate n privin a aceasta. Ia seama la felul cum vei r spunde
ironiilor domnului conte Norbert de La Mole, comandant al unui esca-Uron de husari i viitor
pair al Fran ei; s nu vii dup ceea s mi te plngi.
Mi se pare, spuse Julien f cndu-se ro u ca focul, I nici n-ar trebui s -i r spund
unui om care m dis-pre uie te.
Habar n-ai despre ce fel de dispre e vorba; n-o s M v deasc dect prin laude
exagerate. Dac ai fi un ne-ghiob, te-ai putea l sa n elat de ele; dar dac vrei s faci
carier , trebuie s te la i n elat.
i cnd toate acestea nu-mi vor mai fi pe plac, voi li oare un nerecunosc tor dac m
voi ntoarce n chiliu a mea cu num rul 103 ?
F r ndoial , r spunse preotul, to i binevoitorii i Bsei te vor brfi, dar atunci m voi
ivi eu. Adsum quifeci. I < voi spune c hot rrea a fost luat de mine.
Julien se sim ea adnc mhnit de tonul amar i aproape r stit pe care l observa la
p rintele Pirard; tonul acesta nec ultimul r spuns.
Adev rul este c pe p rintele Pirard l mustra > n tiin a pentru dragostea purtat lui
Julien, iar ameste- "i lui att de direct n soarta altuia l f cea s simt un fel il< team
religioas .
l l.ouis Moreri (1643-1680), istoric francez, autorul dic ionarului istori-i " biografic Grand dictionnaire historique.
270
STENDHA1.
Ai s-o vezi pe doamna marchiz de La Mole, ad ug el cu aceea i asprime n glas,
ca i cum i-ar (I ndeplinit o ndatorire nepl cut . E o femeie nalt l blond ,
cucernic , mndr , nespus de politicoas i ci si poate de nensemnat . E fiica
b trnului duce de Chaulnes, att de bine cunoscut pentru prejudec ile lui nobiliare.
Doamna aceasta nobil e un soi de mic tratat, bine conturat, a aceea ce formeaz , n fond,
caracterul fe-meilor din rangul ei. Ea, una, nu ascunde deloc faptul c a avea str mo i
care au luat partea la cruciade e singurul merit n fa a c ruia se pleac . Banii nu vin dect
mult mai n urm : te mir ? nu ne mai afl m n provincie, dragul meu. n salonul ei vei auzi
mari seniori vorbind despre prin ii no tri ntr-un fel ciudat de u uratic. Ct despre doamna
de La Mole, ea coboar glasul, din respect, de cte ori e rostit numele unui prin i mai
ales al unei prin ese. Nu te-a sf tui s spui vreodat n fa a ei c Filip al II-lea sau
Henric al VUI-lea au fost ni te mon tri. Au fost REGI, i asta le d drepturi
imprescriptibile la respectul tuturor i mai ales la respectul celor de rnd, ca tine i ca mine.
Totu i, ad ug p rintele Prard, noi sntem fe < biserice ti, c ci ea te va socoti astfel;
i, n aceast calitate, ne prive te ca pe ni te slugi, necesare pentru mntuirea ei.
P rinte, spuse Julien, m tem c n-o s r mi mult vreme la Paris.
Foarte bine; dar ia aminte c oameni de rancul nostru nu- i pot face o situa ie dect
cu ajutorul marilor seniori. Cu acel nu- tiu-ce, nedeslu it pentru mine, caia exist n firea
ta, dac nu- i faci o situa ie, vei fi prigonit I pentru tine, cale de mijloc nu exist . Nu te
am gi. Oamenii v d c nu- i fac pl cere cnd ncearc s - i vorbeasc ! ntr-o
ar ca a noastr , n care situa ia social e totulX dac nu ajungi s fii prezentat, te
pa te nenorocirea. Ce-|B fi ajuns la Besancon, f r toana asta a marchizului de Lfl
RO U I NEGRU
271
Mole ? ntr-o bun zi vei n elege ce lucru neobi nuit face ci pentru tine i, dac nu
e ti cumva o fiar , i vei p stra lui i familiei lui o ve nic recuno tin . C i
s rmani preo i, mult mai nv a i dect tine, au tr it ani i ani la Paris din cei
cincisprezece gologani c tiga i de pe urma liturghiei i din cei zece gologani lua i de pe
urma trecerii lor pe la Sorbona!... Adu- i aminte ce- i povesteam iarna trecut despre
primii ani ai p c tosului aceluia de cardinal I Mibois
1
. Nu cumva, din trufie, i nchipui c
e ti mai talentat dect el ? Eu, de pild , avnd o fire potolit i modest , gndeam c voi
nchide ochii n seminarul meu; am vut naivitatea s -1 ndr gesc. Ei bine, era s fiu
alungat, ilnd mi-am dat demisia. tii care mi era toat averea ? ( inci sute dou zeci de
franci, nici mai mult nici mai pu in; n aveam nici un prieten i abia dac puteam num ra
dou , trei cuno tin e. Domnul de La Mole, pe care nu-1 vfl/usem niciodat , m-a scos din
impas; a fost de ajuns s rosteasc un singur cuvnt i mi s-a d ruit o parohie n in re
to i enoria ii snt oameni nst ri i, cu purt ri frumoase ; ct despre venitul ce mi-1
aduce, mi-e i ru ine,
I Intr-att e de dispropor ionat cu munca mea. i-am vorbit mita, doar ca s - i deschid
pu in capul. i nc ceva : din nenorocire, am o fire sup r cioas ; s-ar putea ntmpla
s lui mai st m de vorb unul cu altul. Dac aerele marchizei unii glumele proaste ale
fiului ei i vor face cu totul de ne-iiilcrit r mnerea n casa lor, te sf tuiesc s - i termini
stu-
[rtlllc n vreun seminar, la treizeci de leghe de Paris, mai degrab spre nord dect spre sud.
n nord exist mai mult
lllvili/a ie i mai pu in nedreptate; i apoi, ad ug el Dbornd glasul, trebuie s - i
m rturisesc c vecin tatea
I ,11,linului Dubois (1656-1723), politician francez, ministru n timpul imunit ii lui Ludovic al XV-lea. Om josnic i lacom,
diplomat foarte
272
STENDIIAI
cu ziarele din Paris i sperie pe micii tirani. Dac o s ne fac pl cere s ne vedem, iar
casa marchizului n-o s ii convin , i voi oferi postul de diacon i vom mp r i pe din
dou ce aduce parohia. i datorez asta i nc mal mult dect att, pentru oferta
neobi nuit pe care mi-al f cut-o la Besan on, rosti el, nel sndu-1 pe Julien sa i
mul umeasc . Dac n loc de cinci sute dou zeci de franci n-a fi avut nimic, m-ai fi
salvat.
P rintele Pirard p rea c - i pierduse asprimea glasu-1 lui. Spre marea lui ru ine, Julien
sim i lacrimi n ochi; ar fi dorit din toat inima s se arunce n bra ele prietenului s u i
nu se putu mpiedica s -i spun , cu aerul cel mal b rb tesc cu putin :
Tata m-a urt nc din leag n; asta a fost una din | marile mele suferin e; acum, ns ,
nu m mai plng mpo-! triva ursitei, c ci am g sit un tat n dumneata, p rinte.
Bine, bine, f cu preotul stnjenit; apoi, amintindu- i j la timp o fraz de pe vremea cnd
fusese directorul seim narului: nu trebuie niciodat s spui ursita, fiul meu, spune
ntotdeauna pronia cereasc .
Tr sura se opri; birjarul ridic ciocanul de bron/ ii unei por i uria e : era PALATUL LA
MOLE; i, ca nil cumva s se n ele trec torii, cuvintele acestea puteau citite pe o
marmur neagr , deasupra por ii.
Afectarea aceasta i displ cu lui Julien. Se tem ntr-atl de iacobini! Li se n zare cte un
Robespierre i cotiga li de dup fiecare tufi ; cteodat te fac s mori de rs spaima lor
i- i scriu, totu i, numele pe case n a a fel s fie recunoscute de departe, cnd e
r scoal , i s fie j fui te." i spuse p rintelui Pirard ce gndea.
Ah! biet copil, curnd-curnd ai s -mi fii diac Ce idee groaznic i-a venit n minte !
Nimic nu mi se pare mai simplu, m rturisi Julien.
Gravitatea portarului i, mai ales, cur enia cur ii l umplur de admira ie. Era o vreme
minunat .
Ce arhitectur m rea ! i spuse el prietenului s u. Era vorba despre una din cl dirile acelea
cu fa ada
grozav de plat , din foburgul Saint-Germain, ridicate cam l>( vremea mor ii lui Voltaire. Niciodat
moda i frumuse ea n-au fost mai departe una de alta, ca atunci.
CAPITOLUL II Intrare n lume
Amintire nduio toare i ridicol ; primul salon n care, la optsprezece ani, te ive ti singur i
f r nici un sprijin! Privirea oric rei femei era de-ajuns s m intimideze. Cu ct doream mai mult
s plac, cu att deveneam mai stngaci mi f ceam, despre toate, ideile cele mai false cu putin ;
sau m l sam atras f r nici un motiv, sau vedeam un du man n orice om, doar fiindc m
privise prea serios. Dar, pe atunci, printre cumplitele nenori-ciri ale timidit ii mele, ct de frumoas
era o zi frumoas !
KANT
Julien se opri uluit n mijlocul cur ii.
Cat s pari mai cu judecat , i spuse p rintele Pi-IIKI ; nti i vin ni te idei ngrozitoare i
pe urm te por i i un copil! Unde e nil mir ri al lui Hora iu ? (Niciodat nil nu ar i
nfl c rare). Gnde te-te c mul imea asta de l II hei, v zndu-te statornicit aici, va c uta s
rd de tine ; ii vor socoti un egal, pus pe nedrept deasupra lor. Sub a-nmcn a cumsec deniei, a
sfaturilor bune, a dorin ei de-a
274
STENDHAI
te ndruma, vor ncerca s te mping la cine tie ce gu gum nii.
S ncerce numai! f cu Mien mu cndu- i buzeM i redevenind nencrez tor.
Saloanele de la primul etaj, pe care le str b tur ca s ajung la biroul marchizului, i
s-ar fi p rut, o, cititorule, la fel de triste pe ct erau de m re e. Dac i-ar fi fost d ruite
a a cum se aflau, n-ai fi primit s locuie ti n ele; acolo e patria c scatului i a
ra ionamentului trist. Pe Julien ns , l ncntar i mai mult. Cum po i fi nefericit se
gndea el, cnd ai o locuin att de splendid !"
n sfr it, cei doi ajunser la cea mai urt dintre nc perile acestei minunate locuin e:
lumina abia dac se strecura n untru; acolo se afla un omule slab, cu privirea
p trunz toare i cu o peruc blond pe cap. P rintele Pirard se ntoarse spre Julien
i-1 prezent . Era marchizul, Julien putu cu greu s -1 recunoasc , ntr-att i se p ru de
politicos. Nu mai era marele senior, cu nf i area att de trufa , de la m n stirea
dm Bray-la-Haut. I se p ru c peruca are prea mult p r. Datorit acestei impresii, nu \
intimida deloc. Urma ul prietenului lui Henric al ffl-lea i se p ru mai nti c are o
nf i are destul de nensemn;n:t Era foarte slab i nu st tea o clip locului. Dar curnd
ob-, serv c marchizul avea, fa de cel cu care vorbea, o po* lite e mai pl cut
chiar dect a episcopului de Besan oiu! Audien a nu dur nici trei minute. Cnd ie i,
preotul ti spuse lui Julien:
L-ai privit pe marchiz de parc ai fi vrut s zugr ve ti pe-o pnz . Eu nu m pricep la
ceea ce oamenii! tia numesc polite e; curnd, tu ai s tii mai multe de mine n
privin a asta; dar, orict, ndr zneala privirii tal nu mi s-a p rut politicoas .
Se urcar iar n tr sur ; birjarul opri lng bulevard I preotul l conduse pe Julien de-a
lungul unor saloar Tn rul v zu c acolo nu se aflau mobile. Tocmai privea t minunat
pendul aurit , nf i ind o scen necuviin
i loas dup p rerea lui, cnd un domn foarte elegant se apropie rznd. Julien se nclin
pu in.
Domnul zmbi i-i puse mna pe um r. Julien tres ri, i.uu un salt napoi i se ro i de
mnie. P rintele Pirard, cu toat seriozitatea lui, rse cu lacrimi. Domnul era un eroilor.
Te las liber pentru dou zile, i spuse preotul plecnd; abia atunci vei putea fi prezentat
doamnei de La Mole. Un altul te-ar p zi ca pe-o fecioar n primele clipe il ederii tale n
acest nou Babilon. Cazi n pierzanie fflr z bav , dac i este dat s cazi, i voi
sc pa i eu de nlbiciunea de a- i purta de grij . Poimine diminea , > mitorul acesta
are s - i aduc dou rnduri de haine; i vei da cinci franci b iatului care i le va proba.
Altminteri, nu prea-i face pe parizieni s - i aud sunetul glasului. Dac sco i o vorb ,
ei vor g si dendat o pricin s rd de tine. E talentul lor. Poimine, la prnz, s fii la
mine... Hai, runc -te n bra ele pierzaniei... Uitam; du-te de- i comand nu
Al minte, c m i, o p l rie, la adresele notate aici.
Julien privi scrisul de pe adrese.
E al marchizului, spuse preotul. Marchizul e un om activ, care are grij de toate i-i
place mai curnd s Cuc singur lucrurile dect s porunceasc altora. Te ia pe llnj el
ca s -1 scute ti de grijile astea. Vei avea destul minte s ndepline ti cum trebuie
toate lucrurile pe care omul acesta ager i le va spune pe jum tate ? Asta, viito-rul nc-o va
dovedi: ia seama!
Julien intr , f r s scoat o vorb , la me terii nota i pe adrese; b g de seam
c e primit cu respect, iar cizmarul, treendu-i numele n registrul lui, scrise: domnul Julien
de Sorel.
La cimitirul Pere-Lachaise, un domn foarte ndatori-Itti si mai ales foarte slobod la gur se
oferi s -i arate lui Julien mormntul mare alului Ney , pe care o politic is-
I Mdie alul Ney (1769-1815), comandant vestit n r zboaiele napoleo-lilriir Dup restaura ie (1815), a fost
condamnat la moarte i executat.
276
STENDI1AI
cusit l lipse te de cinstea unui epitaf. Dar, cnd se d<-s p r i de liberalul acesta, care,
cu lacrimi n ochi, aproape c l strngea n bra e, Julien nu mai avea ceas. mbog ni cu o
astfel de experien , peste dou zile, la amiaz , se nf i p rintelui Pirard care l
privi ndelung.
Poate c ai s devii un nfumurat, i spuse preotul cu severitate. Julien p rea un tinerel
n mare doliu; ar tl ntr-adev r bine, dar bunul preot era prea provincial ci nsu i ca s -
i dea seama c Julien mai p strase ncl mi carea aceea a umerilor care, n provincie,
vrea s arate i totodat i elegan , i importan . V zndu-1 pe Julien, marchizul
i judec gra iile cu totul altfel dect preotul !ji l ntreb :
Ai avea ceva mpotriv dac domnul Sorel ar lua lec ii de dans ?
P rintele Pirard r mase nm rmurit.
Nu, r spunse el n cele din urm , Julien nu e preot.
Marchizul, urend dou cte dou treptele unei sc ri e dosnice, se duse el nsu i s -1
instaleze pe eroul nostru ntr-o frumoas mansard care d dea spre imensa grad MU a
casei. i l ntreb cte c m i i cump rase.
Dou , r spunse Julien, intimidat c vede un senini att de mare coborndu-se pn la
asemenea am nunte.
Foarte bine, urm marchizul cu un aer serios i ci un ton oarecum poruncitor i scurt,
care-i d du de gndit lui Julien; foarte bine ! mai ia- i nc dou zeci i dou j
c m i. Iat leafa dumitale pe primele trei luni.
Cobornd de la mansard , marchizul chem la el un om mai n vrst .
Arsene, i spuse, dumneata l vei servi pe domnul Sorel.
Peste cteva minute, Julien se afla singur, ntr-o biblio* tec minunat ; clipa aceea i fu
nespus de pl cut . Ca : nu fie surprins ntr-o asemenea stare de emo ie, se a cunse ntr-
un ungher ntunecos; de acolo privea < nentare cotorul lucitor al c r ilor : Am s le pot
citi | toate, i spuse el. Cum s nu-mi plac aici ? Domnul < Rfinal s-ar fi crezut dezonorat
pe vecie dac ar fi f c
m car a suta parte din cte a f cut marchizul de La Mole pentru mine. Dar s vedem ce
am de copiat."
Dup ce termin lucrul, Julien se apropie de c r i; ct pe ce s nnebuneasc de
bucurie v znd o edi ie Voltaire. D du fuga i deschise u a bibliotecii, ca nu cumva s
fie luat pe nea teptate. Apoi gust pl cerea de a r sfoi, pe rnd, cele optzeci de volume.
Fiecare volum era legat cum nu se poate mai frumos; o capodoper a celui mai bun leg tor
din Londra. Asta f cu ca admira ia lui Julien s nu mai cunoasc margini.
Peste un ceas, marchizul intr , privi copiile i observ cu mirare c Julien scria cela cu
doi 1, cella. Oare tot ce mi-a spus preotul despre tiin a lui s fie numai o poveste ?"
Marchizul, foarte dezam git, i spuse cu blnde e :
Nu prea e ti sigur pe ortografie ?
Adev rat, m rturisi Julien, f r s -i dea prin minte i'fl- i f cea r u ; l mi case
bun tatea marchizului, care i a mintea tonul b os ai domnului de R6nal.
Toat ncercarea cu acest preot tinerel din Franche-Comtd e pierdere de vreme, gndi
marchizul; i aveam mita nevoie de un om de ncredere!"
Cela se scrie cu un singur 1, i spuse marchizul: tnd vei ispr vi copiile, caut n
dic ionar cuvintele de a Ciror ortografie nu e ti prea sigur.
La ora ase, marchizul trimise s -1 cheme i se uit cu vfldit mhnire la cizmele lui
Julien.
Am gre it uitnd s - i spun c , n fiecare zi, la orele Cinci i jum tate, trebuie s te
mbraci.
Julien l privi f r s priceap despre ce e vorba.
Adic s - i pui pantofi. Arsene are s - i aduc II minte; ast zi am s te scuz eu.
Dup ce rosti aceste cuvinte, domnul de La Mole intr i II .lulien ntr-un salon str lucind de
aur rii. n ocazii HNctn n toare, domnul de R6nal nu uita niciodat s m reasc
pasul ca s poat trece primul pragul u ii. Mica vanitate a fostului s u st pn l f cu pe
Julien s calce pe piciorul marchizului, pricinuindu-i o mare durere, dato-niA podagrei. Ah,
mai e i b d ran pe deasupra", i

278
STENDHAI.
spuse domnul de La Mole. Apoi l prezent pe Julien unei femei nalte, cu aspect
impun tor. Era marchiza. Julien g si c are un aer neobr zat, cam ca al doamnei de
Mauj'i ron, so ia subprefectului din plasa Verrieres, cnd lua parte la osp ul de la Saint-
Charles. Fiind emo ionat de m re ia deosebit a salonului, Julien nu auzi ce spunea
domnul de La Mole. Marchiza abia dac l nvrednici cu o privire. n salon se mai aflau i
c iva b rba i; prin in ace tia Julien l descoperi, cu o pl cere de nespus, pe tn rul
episcop de Agde, care binevoise s -i vorbeasc acum cteva luni, la ceremonia de la Bray-
le-Haut. Tn rul prelat se sperie, nici vorb , de privirile dubioase pe care, din sfiiciune,
Julien le a intea asupra lui, i nici nu s< gndi m car s -1 recunoasc pe acest
provincial.
Lui Julien i se p ru c oamenii aduna i n salon aveau n ei ceva trist i silit; la Paris se
vorbe te ncet i fleacurile nu snt exagerate.
Un tn r frumos, cu must i, foarte palid i foarte zvelt, intr pe la orele ase i
jum tate; tn rul avea un cap foarte mic.
Te la i totdeauna a teptat, i spuse marchiza, c reia el i s rut mna.
Julien n elese c tn rul era contele de La Mole. i l g si nent tor, din capul locului.
E oare cu putin ca el s fie omul ale c rui ironii jignitoare m vor alunga din cas
?" gndi Julien.
Tot privindu-1 pe contele Norbert, Julien observ era nc l at cu cizme i purta pinteni.
Iar eu trebuie si fiu n pantofi, ca un inferior, dup cte se pare". Se ase* zar la mas .
Julien o auzi pe marchiz rostind o vorbi aspr i ridicnd pu in glasul. Aproape n
aceea i clipfl z ri o tn r , foarte blond i foarte bine f cut , care vi nise s se
a eze chiar n fa a lui. Nu-i pl cu deloc; i totu i, privind-o cu aten ie, i spuse c
nu mai v zuse via a lui ni te ochi att de frumo i; dar ochii acest: v deau o mare
r ceal sufleteasc . Mai apoi, Julien c ei aveau expresia omului plictisit care i
cerceteaz ceilal i dar i aduce aminte i de ndatorirea de a le pune. i doamna de
Renal avea ochii foarte frumo i,
RO U I NEGRU
279
spunea el; lumea i l uda mereu; dar ei n-aveau nimic comun cu ochii tia." Julien n-
avea destul experien ca s - i dea seama c focul care lic rea din cnd n cnd n
ochii domni oarei Mathilde a a auzise c o cheam era focul vioi al inteligen ei.
Cnd ochii doamnei de Rnal se nsufle eau, atunci mocnea n ei focul patimilor sau inii
ignarea plin de m rinimie la auzul vreunei fapte rele. Spre sfr itul mesei, Julien g si
cuvntul care s exprime frumuse ea ochilor domni oarei de La Mole: Snt sdnteietbri",
i spuse el. Altminteri, fata sem na leit cu inaic -sa, care i displ cea din ce n ce mai
mult i ncet NO mai priveasc . n schimb, contele NoTbert i se p rea iiclmirabil n toate
privin ele. Julien era att de cucerit de nf i area contelui, net nu-i veni n minte s fie
invidios i nici s -1 urasc pentru faptul c era mai bogat i mai nobil dect el.
G si ns c marchizul pare plictisit. Cnd s se aduc cel de-al doilea fel, domnul de La
Mole i spuse fiului s u:
Norbert, i cer s fii bun cu domnul Julien Sorel, |u care l-am luat de curnd n statul
meu major i din care vreau s fac un om, dac mi va da posibilitatea. E secreta-i ui meu,
i spuse marchizul vecinului s u, i scrie cela cu
'Inii.
Toat lumea se uit la Julien ; el i nclin capul, cam pica mult, spre Norbert. Dar, n
general, privirea lui pl cu iiinror.
Pesemne c marchizul vorbise despre felul de educa ie
pi unit de c tre Julien, c ci unul dintre oaspe i i puse o
iiilrebare n leg tur cu Hora iu. Vorbind despre
I iora iu, l-am c tigat pe episcopul de Besancon, i spuse
lulien; se vede c nu cunosc alt autor." ncepnd din clipa
>< ea, i recap t st pnirea de sine. i asta nu-i fu greu,
Clei tocmai hot rse c , n ochii lui, domni oara de La
Mole nu va fi niciodat o femeie. De cnd cu seminarul,
ivea cele mi proaste p reri despre oameni i se l sa greu
iuiimidat de ei. i ar fi fost pe deplin lini tit, dac sufrage-
I |i;i ar fi fost mobilat cu mai pu in m re ie. De fapt, ns ,
1 dou oglinzi nalte de peste doi metri, n care l privea din
j iliul n cnd pe cel ce-i pusese ntrebarea despre Hora iu,
280
STENDHAI
l mai stnjeneau nc . Pentru un provincial, frazele lui nu erau prea lungi. Avea ochi
frumo i, c rora sfiiciunea tem toare sau fericit , atunci cnd r spundea bine, le spo rea
str lucirea. Comesenii l g sir pl cut. Un examen de acest fel aducea un pic de voio ie
unui osp att de grav. Marchizul i f cu semn celui care l ntrebase pe Julien s nu-1
sl beasc deloc. Te pomene ti c tie ceva!" se gndi el.
Julien r spunse, n scocindu- i ideile, i pierdu ndc;i juns din timiditate ca s arate,
dac nu mult spirit, lucru imposibil pentru cine nu cunoa te limba folosit la Paris, cel
pu in idei noi, de i nf i ate f r gra ie i nu tocmai la locul lor; iar cei de fa
i d dur seama c st pne tc perfect latina.
Adversarul lui Julien era un membru al Academiei de Inscrip ii, care, din ntmplare, tia
latine te; descoperind n Julien un cunosc tor al literaturii antice, nu se mal temu c -1 va
face de rs i c ut cu adev rat s -1 ncurce, n focul luptei, Julien uit n sfr it
mobila m rea din sufragerie i dezvolt , cu privire la poe ii latini, ni te p nn pe
care adversarul lui nu le mai citise nic ieri. Ca un om cinstit ce era, acesta i aduse laude
tn rului secretar. Din fericire, se ncepu o discu ie asupra problemei dac Horaiui a fost
s rac sau bogat; dac fusese un om pl cut, volupio:. i nep s tor, f cnd versuri ca
s se distreze, ca ChapelU ', prietenul lui Moliere i al lui La Fontaine; sau un prlit de poet
premiat, un poet de curte, care f cea ode pentru ziua de na tere a regelui, ca Southey
2
,
acuzatorul lordului Byron. Se vorbi despre starea societ ii sub domnia Iul August, i sub
a lui George al IV-lea; n amndou epo cile, nobilimea fusese atotputernic ; dar la Roma,
ea tyl vedea puterea smuls de c tre Mecena
3
, care nu era decli un simplu cavaler ; iar n
Anglia, ea l adusese pe Geoi r< al IV-lea, ncetul cu ncetul, aproape la starea unui doi
1
'
1 Claude-Emmanuel Luillier zis Chapelle (1626-1686), poet francez.
2 Robert Southey (1774-1843), poet englez romantic.
3 CaiusMaecena (secolul I .Cr), cavaler roman, a ncurajat literele i an
RO U I NEGRU
281
al Vene iei. Discu ia aceasta p ru s -1 mai scoat pe marchiz din toropeala n care, de
la nceputul mesei, l cufundase plictiseala.
Atunci cnd se rosteau nume mai noi, ca Southey, lord Byron, George al IV-lea, pe care le
auzea pentru prima oar , Julien nu n elegea nimic. Dar toat lumea v zu c , de cte
ori venea vorba despre fapte petrecute la Roma i a c ror cunoa tere putea fi dobndit
din operele lui Ho-ra iu, Mar ial, Tacit etc, el avea o superioritate nendoielnic . Julien
repet cteva idei prinse de la episcopul de Besan on, n faimoasa convorbire avut cu
acel prelat; i ele pl cur de asemenea.
Cnd se plictisir s tot vorbeasc despre poe i, marchiza, pentru care era lege s
admire tot ce-1 distra pe so ul ei, binevoi s -1 priveasc pe Julien. Stng cia acestui
tn r preot poate c ascunde un om nv at", i opti marchizei academicianul care se
afla lng ea; i Julien auzi cte ceva din spusele academicianului. Frazele gata-f cute
mul umeau pe deplin inteligen a gazdei; mar-< lii/.a i-o nsu i pe aceasta, referitoare la
Julien, i se sim i mul umit c -1 poftise pe academician la mas . l ilisireaz pe
domnul de La Mole", gndi ea.
CAPITOLUL III Primii pa i
Aceast nesfir it vale, plin cu lumini str lucitoare i cu atitea mii de oameni, mi ia
ochii. Nici unul nu m cunoa te, to i mi snt superiori Mintea mi se pierde.
REINA
1
, Poemi dell'av.
A doua zi, foarte devreme, pe cnd Julien f cea copiile i u orilor n biliotec , domni oara
Mathilde intr acolo,
i Francesco Reina (1772-1826), literat i politician italian ; a simpatizat u i< Inie revolu iei franceze de la 1789.
282
STENDHA1.
printr-o u i lateral , foarte bine ascuns nd r tul c r ilor, n timp ce Julien
admira inven ia aceasta, domni oara Mathilde p rea foarte mirat i contrariat c
d duse peste el acolo. Julien g si c , de i era nc somnoroas , avea o nf i are
aspr , mndr i cam b rb teasc . Domni oara de La Mole avea obiceiul tainic s
fure c r i din biblioteca tat tul ei, cnd el nu era acolo. Prezen a lui Julien i f cea
zadarnic drumul din diminea a aceasta i o nec jea cu att mai mult, cu ct venise s
caute al doilea volum din Prin esa Babilonului de Voltaire, ceea ce constituia un adaos
vrednic de o educa ie n ntregime monarhic i religioas , des vr it de Sacrd-
Coeur. Biata fat , la nou sprezece ani, pesemne c sim ea nevoia de lucruri care s -i
a e mintea, de vreme ce se interesa de un roman. Contele Norbert se ivi n bibliotec
pe la orei. trei; venea s citeasc un ziar, ca s poat discuta politic seara i se
bucur de ntlnirea cu Julien, a c rui existen o uitase. Se purt cum nu se poate mai
frumos cu el; ti invit chiar la o plimbare c lare.
Tata ne-a nvoit pn la cin .
Julien n elese acest ne-a i i se p ru nent tor.
Vai, domnule conte, spuse Julien, dac ar fi fost vorba s dobor un copac nalt de opt
metri, s -1 fac senduri, ndr znesc s spun c m-a descurca destul de bine; dar s
c l resc nu mi s-a ntmplat dect de vreo ase ori n via .
Nu-i nimic, o s fie acum a aptea oar , spuse Norbert.
De fapt, Julien i amintea intrarea regelui*** n Verrieres i credea c se pricepe la
c l rie. Dar cnd se ntoarser de la Bois de Boulogne, chiar n mijlocul str zii du Bac,
c zu, voind s se fereasc prea brusc de o tr su-ric, i se umplu de noroi. Ce bine c
avea dou rnduri de haine ! La mas , marchizul, voind s schimbe un cuvnt cu el, l
ntreb cum s-a sim it la plimbare; Norbert se gr bi s r spund n cuvinte vagi.
Domnul conte e foarte bun cu mine i-i mul iu mese, c ci mi dau seama ct
pre uie te, spuse Julien. A
RO U I NEGRU
283
binevoit s -mi dea calul cel mai blnd i mai dr gu ; dar, orict, nu putea s m lege de
a; a fost o lips de prevedere, care m-a f cut s cad chiar n mijlocul str zii aceleia
lungi de lng pod.
Domni oara Mathilde ncerc zadarnic s - i st pneasc un hohot de rs, apoi
curiozitatea o ndemn s.i cear am nunte. Julien povesti cu mult simplitate; avea
farmec f r s-o tie.
Acest tn r preot cred c o s ajung departe, i spuse marchizul academicianului; un
simplu provincial, Intr-o asemenea situa ie ! asta nu s-a mai v zut i nu se va mai vedea
vreodat ; ba nc i mai i poveste te ghinionul n fa a doamnelor!
Julien i dispuse ntr-atta auditorii cu nenorocirea lui, net, la sfr itul mesei, cnd
discu ia general se ab tu pe un alt f ga , domni oara Mathilde i ceru fratelui ei
m nunte despre nefericita ntmplare. ntreb rile se prelungir , iar Julien, ntlnindu-i
privirile de mai multe ori, ndr zni s -i r spund direct, de i nu i se adresase lui; piu la
urm , rser to i trei, cum ar fi rs trei tineri dintr-un s;it ascuns n fundul unei p duri. ,
A doua zi, Julien asist la dou lec ii de teologie i se ntoarse apoi s transcrie vreo
dou zeci de scrisori. Lng locul lui, n bibliotec , v zu un tn r mbr cat cu foarte
limit ngrijire, dar firav la trup i cu invidia n ochi.
Marchizul intr .
Ce cau i aici, domnule Tanbeau ? l ntreb el aspru pe noul venit.
Credeam c ... ncerc tn rul, zmbind slugarnic.
Nu, domnule, nu credeai deloc. Asta e o ncercare, ilar nu i-a izbutit.
Tn rul Tanbeau se ridic furios i disp ru. Era un ne-pot al academicianului, prietenul
marchizei de La Mole, i)i sludia literele. Academicianul tr gea n dejde c mar-Chlzul i va
lua nepotul ca secretar. Tanbeau, care lucra lulr-o camer dep rtat , aflnd despre
favoarea de care se hui. ura Julien, voi s se nfrupte i el din ea i, diminea a, i i
instalase m su a de scris n bibliotec .
284
STENDHAI
La ora patru, Julien ndr zni, dup oarecare ov ieli, sa intre la contele Norbert. Acesta
se preg tea s plece c lare i, fiind foarte politicos, se sim i ncurcat.
mi nchipui c n curnd vei lua lec ii de c l rie, ti spuse el lui Julien; peste cteva
s pt mni, a fi nentat s c l rim mpreun .
Voiam s -mi ng dui i s v mul umesc pentru bun tatea ce mi-a i ar tat;
crede i-m , domnule, ad uga Julien cu un ton foarte serios, c simt tot ce v datorez.
Dac , din ntmplare, calul dumneavoastr n-a fost r nit din pricina stng ciei mele de ieri
i dac e liber, a fi dorit s c l resc acum.
Z u, drag Sorel, o faci pe r spunderea dumitale. Presupune c i-am spus tot ce s-
ar fi putut spune n numele pruden ei; fapt e c -i ora patru i c n-avem timp de pierdut.
Iar dup ce nc lecar :
Ce trebuie s facila s nu cazi ? ntreb Julien.
O mul ime de lucruri, i r spunse Norbert, rznd n hohote ; de pild s te la i pe
spate.
Julien porni n galop. Se aflau n pia a Ludovic al XVI-lea.
Ah, tinere ndr zne , spuse Norbert, snt prea multe tr suri pe aici, i nc minate de
nepricepu i! O dat c zut, tilbury-urile
1
lor au s te calce, c ci ei n-or si se ndure s -
i nenoroceasc animalele la gur oprindu-brusc.
De zeci de ori, Norbert l v zu pe Julien gata-gata cad ; dar, pn la urm , plimbarea se
sfr i cu bine. ntoarcere, contele i spuse domni oarei de La Mole:
i prezint un tn r care nu cunoa te teama, cin , vorbind cu taic -s u de la un
cap t al mesei cel lalt, l ud ndr zneala lui Julien ; altceva nu putea laude din felul lui
de a c l ri. Diminea , tn rul contt
I.
l Cabriolete u oare, cu dou locuri-
auzise pe rnda ii care es lau caii n curte vorbind despre c derea lui Julien i
b tndu- i joc n chip insult tor de ea.
De i i se ar ta atta bun voin , Julien se sim i, curnd, cu des vr ire singur n
mijlocul familiei acesteia. Toate obiceiurile i se p reau ciudate i c lca mereu pe de
l turi. Vale ii se pr p deau de rs pe socoteala gafelor lui.
P rintele Pirard plecase la noua parohie. Dac Julien c o trestiejfirav , s se frng :
iax dac jrunjom de inim ^ s se desurce3Seur
B
~ "^"^^^
CAPITOLUL IV Palatul La Mole
Ce face el aici ? I-o fi pl tind ? S-ofigndinds plac ?
RONSARD
Dac totul i se p rea ciudat lui Julien n nobilul salon n I palatului La Mole, la rndul lui, i
tn rul nostru, palid fji nve mntat n negru, li se p rea foarte neobi nuit celor i arc
binevoiau s -1 remarce. Doamna de La Mole i propuse so ului ei s -1 trimit dup cine
tie ce treburi n /ilcle cnd vor avea la mas anumite personaje.
in s duc experien a pn la cap t, r spunse mar-i bizui. P rintele Pirard pretinde
c facem o gre eal grav munci cnd strivim amorul propriu al oamenilor pe care i
.idinitem n preajma noastr . Nu te po i sprijini dect pe rea ce rezist etc. Sorel ne
stinghere te doar fiindc nu-1 cunoa te nimeni, altminteri e un surdomut.
Ca s m dumiresc, i spuse Julien, trebuie s scriu
numele personajelor pe care le v d intrnd n salon i cte
un cuvintele despre caracterul fiec ruia." n primul rnd,
I unise numele a cinci sau ase prieteni de-ai casei care i
I Mixau curte ntr-o doar , crezndu-1 protejat, datorit
I vreunei toane a marchizului. Erau ni te biete fiin e mai
I mult sau mai pu in serbede; dar, trebuie s-o spunem spre
286
STENDHAI.
lauda acestei categorii de oameni care mai poate li ntlnit ast zi prin saloanele nobilimii,
c nu erau la fel de serbede pentru to i. Unii dintre ei s-ar fi l sat oc ri i de marchiz,
dar s-ar fi revoltat la prima vorb aspr a doamnei de La Mole.
St pnii casei aveau n firea lor prea mult trufie i prea mult plictis; erau prea deprin i
s batjocoreasc pentru a se distra, ca s mai poat n d jdui s aib prieteni
adev ra i. Dar, n afara zilelor ploioase i a clipelor de plictiseal feroce, clipe nu prea
dese, gazdele v deau ntotdeauna o polite e des vr it .
Dac cei cinci sau ase binevoitori care i dovedeau o prietenie att de p rinteasc lui
Julien n-ar mai fi c leai prin palatul La Mole, marchiza ar fi fost amenin at s tr iasc
momente de mare singur tate; i, pentru femeile de rangul ei, singur tatea e
nfior toare; c ci este semnul dizgra iei.
Marchizul avea o purtare des vr it fa de so ia lui; veghea ca salonul s -i fie
destul de plin, de i nu cu pairi, c ci pe colegii ace tia noi nu-i socotea ndeajuns de ans
tocra i ca s -i calce pragul ca prieteni, i nici ndeajuns de amuzan i ca s fie primi i
ca subalterni.
Abia trziu de tot pricepu Julien tainele acestea. Despre politica ocrmuirii, care formeaz
calul de b taie ii discu iilor din casele burgheze, nu se vorbe te n casele celor din clasa
marchizului dect n clipele de ananghie.
Nevoia de distrac ie e nc att de mare, chiar r veacul acesta al plictisului, net pn i
n zilele de primire era de ajuns ca marchizul s ias din salon ca toata lumea s fug .
Altminteri, puteai s vorbe ti liber despre orice, numai s nu faci glume nici pe socoteala
lui Dumnezeu, nici pe a preo ilor, nici pe a regelui, nici pe a demnitarilor, nici pe seama
arti tilor ocroti i de curte i nici seama a tot ce este statornicit; i s nu roste ti nici
vorb bun despre B6ranger, despre ziarele opozi iei, de pre Voltaire, despre Rousseau,
despre oricine i ng dui*
RO U I NEGRU
287
s spun ct de ct lucrurilor pe nume; dar, mai ales, s nu vorbe ti niciodat despre
politic .
Nici o sut de mii de ludovici rent , nici toate semnele nobiliare nu pot lupta mpotriva unei
asemenea legi a saloanelor. Cea mai nensemnat lic rire de idee era socotit o
grosol nie. n ciuda elegan ei, a polite ei des vr ite i a dorin ei de a fi pe plac,
plictiseala se citea pe toate fe ele. Tinerii, veni i din obliga ie, se temeau s vorbeasc
despre vreun lucru care putea duce la b nuiala c au vreo idee oarecare sau c citesc
c r i interzise; i t ceau, dup ce rosteau cteva fraze frumos rotunjite despre Rossini
.iu despre starea timpului.
Julien observ c , de obicei, discu iile erau sus inute de doi vicon i i de cinci baroni
pe care domnul de La Mole i cunoscuse n emigra ie. Domnii ace tia se bucurau de un
venit anual ntre ase i opt mii de livre; patru dintre ei ineau cu ziarul La Quotidienne i
trei cu Gazette ile France . Unul avea zilnic de povestit vreo ntmplare l< la Castel,
neuitnd niciodat s repete cuvntul admirabil. Julien observ c acesta avea cinci
decora ii, pe cnd ceilal i nu aveau, n general, dect trei.
n schimb, puteai vedea n anticamer zece lachei Inve mnta i n livrele i, toat
seara, din sfert n sfert de ceas, se servea nghe at sau ceai; iar cam pe la miezul
Bop ii, urma un fel de cin cu vin de Champagne.
Aceasta era i pricina care l f cea pe Julien s r mn , >u<odat , pn la sfr it;
altfel, i se p rea aproape de nen eles faptul c ar putea cineva s asculte serios 11
iiiversa ia obi nuit din salonul poleit cu m re ie. Uneori II privea pe cei ce discutau ca
s vad dac nu cumva tuleau ei n i i de spusele lor. Domnul de Maistre al nu u, pe
care l tiu pe de rost, a vorbit de-o sut de ori 111,11 bine dect tia, i tot e foarte
plictisitor."
i (lazette de France, primul ziar francez; a ap rut din 1631 pn n |M|4 I in organul de pres al monarhi tilor.
288
STENDHAI.
Dar nu numai Julien i d dea seama de sufocarea aceasta. Unii dintre oaspe i se
consolau mncnd ntruna nghe at ; al ii se mngiau la gndul c tot restul serii voi
putea spune : Chiar acuma vin din palatul La Mole, undi am aflat c Rusia" etc.
De la unul dintre binevoitori, Julien afl c nu s mpliniser nc ase luni de cnd
doamna de La Mole r spl tise vizitele st ruitoare de-a lungul a mai bine de dou zeci de
ani, f cndu-1 prefect pe bietul baron Le Bourguignon, fost subprefect de la restaura ie
ncoace.
Acest mare eveniment c lise din nou zelul domnilor oaspe i; mai nainte, s-ar fi sup rat
pentru te miri ce; acum nu-i mai sup ra nimic. Lipsa de aten ie fa de .vrui nul era doar
rareori direct , dar Julien surprinsese mas dou sau trei scurte schimburi de cuvinte
ntre marchiz i so ia lui, foarte nepl cute pentru cei din preajma lor. Aceste preanobile
fiin e nu- i ascundeau sincerul dispre pentru tot ce nu- i avea obr ia n str mo i
care st urcaser n calea ca regelui. Julien observ c numai la auzul cuvntului
cruciad li se ivea pe chip o adnc seriozit; 111 amestecat cu deosebit respect.
Respectul obi nuit avea totdeauna o nuan de ng duin n el.
n mijlocul acestei m re ii i a acestei plictiseli, Julien nu-1 interesa dect domnul de La
Mole; odat , auzi cu pl cere spunnd c n-are nici un amestec n numi' rea bietului Le
Bourguignon. Era doar o aten ie fa marchiz ; Julien ns cuno tea adev rul de la
p rintel* Pirard.
ntr-o diminea , pe cnd lucra mpreun cu preotul 1 biblioteca marchizului, la ve nicul
proces mpotriva Iu Frilair, Julien ntreb pe nea teptate :
P rinte, faptul c iau zilnic masa cu doamna marchiz e o ndatorire a mea, sau e o
bun voin fa <l mine ?
E o mare cinste! r spunse preotul, indignai Niciodat domnul N..., academicianul,
care de cincispn
RO U I NEGRU
289
/ece ani face tot ce poate ca s -i fie pe plac, n-a ob inut o asemenea cinste pentru nepotul
s u, domnul Tanbeau.
Pentru mine e partea cea mai grea din slujb . Nici la seminar nu m plictiseam att.
Cteodat o v d c scnd pn i pe domni oara de La Mole, care oricum, trebuie s
fie obi nuit cu amabilitatea prietenilor casei. M tem s nu adorm. V rog, ob ine i-
mi nvoirea s iau masa, pe l iva gologani, la vreun han oarecare.
Preotul, ca un adev rat parvenit, era foarte sensibil la cinstea de a lua masa cu un mare
senior. Pe cnd el se str duia s -1 fac pe Julien s priceap acest sim mnt, un
zgomot u or le atrase aten ia. Julien ntoarse capul, o v zu pe domni oara de La Mole
care i asculta, i se ro i. Domni oara de La Mole venise s caute o carte i auzise tot;
ceea ce o ndemn s capete oarecare stim pentru Julien. El nu e n scut s se
ploconeasc a a ca preotul ici b trn. Doamne, ce urt mai e !"
La mas , Julien nu ndr zni s-o priveasc pe dom-nl oara de La Mole, dar ea avu
bun tatea s -i vorbeasc , f n seara aceea, erau a tepta i o mul ime de oaspe i,
a a c II sf tui s r mn . Tinerelor fete din Paris nu le plac nici tn ruptul capului
b rba ii vrstnici, mai ales cnd nu snt mbr ca i ngrijit. Lui Julien nu-i trebuise prea
mult spirit de p trundere ca s - i dea seama c to i colegii domnului IC Bourguignon,
r ma i n salon, aveau cinstea de a fi inta obi nuit a ironiilor domni oarei de La
Mole. n seara iceea, fie c o f cu sau nu dinadins, ea se purt cumplit de M ud cu
plictico ii.
Domni oara de La Mole era centrul unui mic grup Care se forma aproape n fiecare sear
n spatele uria ului \W\ al marchizei. Acolo se aflau marchizul de Croisenois, t nuiele de
Caylus, vicontele de Luz i nc vreo doi sau lui lineri ofi eri, prieteni cu Norbert i cu
sora lui. Dom-iin ace tia edeau pe o canapea mare i albastr . La ip.tlul canapelei,
opus cap tului unde se afla str lucitoa-KNI Mathilde, Julien edea t cut pe un sc unel
de paie nu
290
STENDHA.1.
prea nalt. Locul acesta modest era rvnit de to i lingu itorii; acolo l men inea Norbert,
cuviincios, pe tn rul secretar al tat lui s u, avnd grij s -i spun din cnd n cnd ctc
o vorb sau s -i rosteasc numele o dat sau de dou ori pe sear . n ziua aceea,
domni oara de La Mole l ntreb ce n l ime putea s aib colina pe care se afla
fort rea a din Besan on. Julien nu putu s spun dac era mai nalt sau nu dect
Montmartre. Adesea rdea i el din toat inima de ceea ce se vorbea n acest mic grup ;
dar nu era n stare s n scoceasc ceva asem n tor. I se p rea c asculta o limb
str in pe care putea s-o n eleag , dar nu putea s-vorbeasc .
n seara aceea, prietenii Mathildei erau porni i cu nver unare mpotriva tuturor celor ce
intrau n uria ul salon. Mai nti i aleser pe prietenii casei, ca pe unii mal ndeaproape
cunoscu i. Nici vorb c Julien era numai urechi; l interesa totul, i fondul lucrurilor, i
felul de a le lua n rs.
Ah, iat -1 pe domnul Descoulis, spuse Mathilde; nu mai are peruc ! Nu cumva o fi
vrnd s ajung preU 11 datorit inteligen ei sale? i arat fruntea cheal cai.
pretinde el, e acoperit cu gnduri nalte.
Omul sta cunoa te pe toat lumea, spuse marchizul de Croisenois. Vine i pe la
unchiu-meu, cardinalul. E^ n stare s spun ani de zile cte o minciun unui prieten i
are dou sau trei sute de prieteni. tie s cultive prietenia sta e talentul lui. A a cum l
vede i, nu preget s si propteasc , de la apte diminea a iarna, la u a vreunui
prieten. Din cnd n cnd, se ceart i atunci scrie sapi. sau opt scrisori, de dragul certei.
Apoi se mpac i se apte sau opt scrisori pentru pl cerile de nespus >i prieteniei. Dar
e nentrecut, mai ales cnd face pe omul sincer i cinstit, care nu ascunde nimic. Manevra
asta folose te cnd are ceva de cerut. Unul dintre marii vicar ai unchiului meu poveste te
cu mare haz via a de dup restaura ie a domnului Descoulis. Am s vi-1 aduc.
I NEGKU
Ei, a ! eu nu cred n asemenea vorbe, spuse contele de Caylus; ele se nasc din invidie
de breasl ntre
oameni m run i.
Numele domnului Descoulis va r mne n istorie, continu marchizul; domnia-sa a
f cut restaura ia al turi de abatele de Pradt i de domnii de Talleyrand i Pozzo
di Borgo
3
.
Omul sta a mnuit milioane, spuse Norbert, i nu prea cred c vine aici s ncaseze
vorbele de duh ale tatei, adesea ngrozitoare. De cte ori i-ai tr dat prietenii, dragul meu
Descoulis", i striga tata mai deun zi, din
cel lalt cap t al mesei.
Dar e adev rat c a tr dat ? ntreb domni oara de
1 a Mole. i apoi, cine n-a tr dat ?
Cum, i spuse contele de Caylus lui Norbert, a venit i domnul Sainclair, vestitul liberal ?
Ce naiba o fi c utnd aici ? Trebuie s m apropii de el, s -i vorbesc i s -1 fac s
vorbeasc ; se zice c e foarte de tept.
M ntreb cum are s -1 primeasc marchiza ? spuse domnul de Croisenois. Omul
acesta are ni te idei att de 'ttravagante, de generoase, de independente...
Iat , spuse domni oara de La Mole, privi i-1 pe omul independent nclinndu-se pn
la p mnt dinaintea domnului Descoulis i lundu-i mna. Era ct pe ce s cred
, a o s-o duc la buze.
Pesemne c Descoulis st mai bine cu guvernul dcdt ne nchipuim noi, ad ug
domnul de Croisenois.
l Abatele de Pradt (1759-1837), politician pe timpul lui Napoleon i n
unii restaura iei.
< harles-Marie de Talleyrand (1754-1838), politician i diplomat ran-i / vestit pentru inteligen a sa, dar i pentru lipsa
lui de scrupule i de
oralitate.
I 'ario Andrea Pozzo di Borgo (1764-1842), diplomat italian, adversar
ni lui Napoleon
292
STENDHAI.
Sainclair vine aici ca s fie ales la Academie, spuse Norbert; uit -te, Croisenois, ce
temenele i face baronului L...
S-ar njosi mai pu in dac i-ar c dea n genunchi, observ domnul de Luz.
Drag Sorel, spuse Norbert, dumneata, care e ti inteligent, dar abia ai venit din mun i,
cat s nu salu i niciodat a a cum salut acest mare poet, chiar dac l-ai avea n
fa pe Dumnezeul-tat l.
Ah, iat i omul de spirit prin excelen , domnul baron Baton
1
, spuse domni oara
de La Mole, imitnd pu in vocea lacheului care tocmai anun a sosirea noului oaspete.
Cred c pn i slugile rd de el. Ce nume, baron Baton! f cu domnul de Caylus.
Ce nsemn tate are numele? nu spunea el, mal deun zi, urm Mathilde, nchipui i-vi-
1 pe ducele d< Bouillon anun at pentru prima dat ; p rerea mea e c oamenii au nevoie
doar de pu in obi nuin ...
Julien se ndep rt de lng canapea. Nefiind n< I ndeajuns de sensibil la
fermec toarea fine e a unei ironii u oare ca s poat face haz de o glum , avea
preten ia ca ea s fie ntemeiat pe ceva adev rat. n cuvintele tinerilor acestora el nu
vedea dect o def imare total , i asta ti sup ra. Ipocrita lui bun -cuviin de
provincial sau de englez mergea pn acolo net vedea n ele invidie, i aici f r doar i
poate c se n ela.
Contele Norbert, i spunea el, pe care l-am v /.ut f cnd trei ciorne pentru o scrisoare
de dou zeci de rndui i adresat colonelului s u, s-ar sim i fericit dac n toata via a
lui ar fi scris o pagin ca ale domnului Sinclair."
\ Baston (r.)
2 Joc de cuvinte. n limba francez bouillon nseamn zeam dfl carne", dar este n acela i timp i numele unei familii
de nobili, din i f cut parte i Godefroy de Bouillon (1.058-1100), c petenie a primei cruciai li
RO U I NEGRU
293
Trecnd neobservat, ca o fiin nensemnat ce era, Inlven se apropie pe rnd de mai
multe grupuri; l urm ri de departe pe baronul Baton i voi s -1 aud vorbind. I >mul
acesta plin de spirit p rea nelini tit, i Julien l v zu venindu- i pu in n fire doar dup
ce g si vreo trei sau patru fraze ustur toare. Tn rului secretar i se p ru c Iclul lui de
spirit avea nevoie de spa iu.
Baronul nu putea s arunce cte un cuvnt; i trebuiau cel pu in patru fraze de cte ase
rnduri fiecare ca s str luceasc .
Omul acesta ine discursuri, nu st de vorb , spunea cineva n spatele lui Julien.
ntorcndu-se, ro i de pl cere ctnd auzi numele celui ce vorbise:, contele Chalvet. Era
personajul cel mai fin el epocii. Julien i citise adesea nu-mele n Memorialul de la Sflnta
Elena i n paginile de is-lorie dictate de c tre Napoleon. Contele Chalvet vorbea Hcurt;
ideile lui p reau ni te fulgere, juste, adnci. Dac vorbea despre ceva, se sim ea imediat
cum discu ia face un pas nainte. tia multe i era o pl cere s -1 ascul i. Altminteri, n
politic , era un cinic neru inat.
Eu unul snt independent, i spunea el unui domn Cu irei nalte decora ii i de care
pesemne c i b tea joc. De ce a avea oare i ast zi aceea i p rere pe care am
ttvut-o ase s pt mni ? n felul acesta, opinia mea ar fi un liran pentru mine.
Patru tineri serio i, stnd roat n jurul lui, strmbar din nas; dumnealor nu le pl cea s
se glumeasc . Contele liji d du seama c mersese prea departe. Din fericire, l /.Ari pe
preacinstitul domn Balland, un f arnic nemaipomenit. Contele ncepu s -i vorbeasc ;
c iva se strnser I jurul lor, c ci b nuiau c bietul Balland va fi f cut de dou
parale. F cnd ntruna caz de moral i moralitate, ilisi era foc de urt, i dup ce intrase
n lume ntr-un mod ii - u de povestit, domnul Balland se nsurase cu o femeie toarte bogat ,
moart acum, apoi i luase o a doua so ie, In.irie bogat i ea, care nu era v zut
ns niciodat n
294
STENDHA1,
lume. Domnul Balland se bucura, n toat smerenia, de un venit de aizeci de mii de livre
pe an i i avea propriii lui lingu itori. Contele Chalvet i vorbi despre toate acestea f r
pic de cru are. Curnd, n jurul lor se strnser vreo treizeci de persoane. Toat lumea
zmbea, pn i tinerii cei serio i, n dejdea secolului.
De ce-o fi venind la domnul de La Mole, unde se vede ct de colo c e inta tuturor
batjocurilor ?" gndi Julien i se apropie de p rintele Pirard ca s -1 ntrebe.
Domnul Balland o terse.
Bun, spuse Norbert, iat c a plecat unul dintre cei ce-1 spioneaz pe tata. N-a mai
r mas dect chiopul de Napier.
Oare asta s fie cheia enigmei ? se ntreb Julien, Dar dac e a a, de ce l prime te
marchizul pe domnul Balland ?"
Severul p rinte Pirard strmba din nas ntr-un col al salonului, auzindu-i pe lachei rostind
numele oaspetilm nou-sosi i.
A adar, m aflu ca ntr-o taini de ho i, spunea ci, ca Basile; nu v d sosind dect
oameni p ta i.
i asta din pricin c severul p rinte nu tia la ce te po i a tepta n lumea bun . Dar,
prin prietenii lui janst ni ti avea cuno tin e foarte exacte asupra oamenilor acea tora, care
nu p trund n saloane dect datorit deosebi iu lor viclenii puse n slujba tuturor partidelor,
sau mul iu mit averii lor scandaloase. Timp de cteva minute, n seara aceea, el r spunse
din toat inima la ntreb rile pline de zel ale lui Julien, apoi se opri deodat , mhnit c
trebuie si spun numai lucruri rele despre toat lumea i c indu-s ca de un p cat. Cu
firea lui mnioas , mai fiind i jansenist pe deasupra i socotind mila cre tineasc drept
o ndatorire, via a lui n lume era o ve nic lupt .
Urt mai e i abatele Pirard! spunea domnisou > de La Mole, pe cnd Julien se apropie
din nou de cana|>'
Tm rul secretar se sup r n sinea lui; totu i, lata avea dreptate. Nici vorb , p rintele
Pirard era cel m

RO U I NEGRU
295
cinstit om din salon, dar fa a lui plin de bubuli e ro ii i chinuit de zbuciumul
con tiin ei l f cea s par hidos n clipa aceea. S te mai iei dup fe ele
oamenilor ! gnd Julien; tocmai cnd ging ia sufleteasc a p rintelui Pirard se mustr
pentru cine tie ce vin nensemnat , el pare mai nfior tor; iar pe chipul lui Napier, al
spionului stuia cunoscut de to i, po i citi o fericire curat i lini tit ." i totu i,
p rintele Pirard f cuse mari concesii celor ce f ndeau ca el; avea un servitor i era
foarte ngrijit mbr cat.
Julien observ c n salon se petrecea ceva ciudat: loate privirile se ntorceau spre u
i se l sase o t cere nea teptat . Lacheul l anun pe faimosul baron de Tolly,
asupra c ruia, din pricina alegerilor, era fixat aten ia tuturor. Julien se apropie i l
v zu bine. Baronul prezidase un colegiu de votare: i avusese ideea str lucit s
terpeleasc p tr elele de hrtie purtnd voturile unui partid. Dar, ca desp gubire, le
nlocuise treptat cu alte p tr ele de hrtie purtnd un nume care-i era lui pe plac. Manevra
uceasta hot rtoare fusese z rit de c iva aleg tori care se gr biser s -1 felicite pe
baronul de Tolly. S rmanul, era nc speriat de scandal. Ni te r uvoitori rostiser
cuvntul lemni . Domnul de La Mole l primi foarte rece. Bietul baron nu z bovi mult.
Ne p r se te att de repede ca s se duc la domnul Comte , spuse contele Chalvet;
i ceilal i rser .
n mijlocul ctorva mari seniori care nu scoteau o
vorb i a unor intrigan i, p ta i n cea mai mare parte dar
lo i inteligen i, veni i n seara aceea cu duiumul n salonul
domnului de La Mole (se vorbea despre el c va intra n
ruvern), micul Tanbeau f cea primii pa i spre carier . i
duc nu dovedea nc prea mult fine e n p reri, n
* iamb, dup cum vom vedea, se desp gubea prin t ria
I uivintelor.
i 'omte era un faimos prestidigitator n acea epoc .
296
STENDHAI.
De ce s nu-1 condamne pe omul sta la zece ani de pu c rie ? spunea el tocmai
cnd Julien se apropia de grupul din care f cea parte. Viperele trebuie surghiunite n fundul
temni elor, s moar la ntuneric, altfel veninul lor se mpr tie i devine mai periculos.
La ce folose te o amend de o mie de taleri ? E s rac, cu att mai bine; dar partidul lui o
s pl teasc pentru el. I-ar trebui cinci sute de franci amend i zece ani de temni .
Ei, doamne! despre ce fiar o fi vorbind ?" gndi Julien, care admira tonul nfocat i
gesturile sacadate ale colegului s u. Fa a mic i supt a nepotului favorit al
academicianului era hidoas n clipa aceea. Julien afl curnd c era vorba despre cel mai
mare poet al epocii .
Ah, monstrule ! opti Julien aproape cu glas tare i lacrimi generoase i umezir ochii.
Ah, zdrean ! am s - i pl tesc eu pentru cuvintele astea.
i totu i, gndi el, iat copiii pierdu i ai partidului printre ai c rui efi se num r i
marchizul. Iar omul acesta ilustru, pe care l brfe te, cte decora ii, cte lefuri gr.i .< n-ar fi
putut aduna f r s munceasc , dac s-ar fi vndui, nu zic josnicului minister al
domnului de Nerval, ci unm.i dintre mini trii aceia oarecum cinsti i, pe care i-am v zut
schimbndu-se unul dup altul."
De departe, p rintele Pirard i f cu semn lui Julien; domnul de La Mole tocmai i spusese
ceva. Dar cnd Julien, care n clipa aceea asculta, cu ochii pleca i, tngui rile unui episcop,
sc p n sfr it, i putu s se apropie de prietenul s u, l g si n ghearele nesuferitului
de Tanbeau Monstrul sta mic l ura de moarte, socotindu-1 drepl reazemul situa iei lui
Julien, i venise s -1 lingu e; pu in.
1 Este vorba de Pierre-Jean Branger (1780-1857), poet francez vcslil prin Cntecele n care i exprima ideile antimonarhice
i antidem iii Urm rit de justi ie, n decembrie 1825 B6ranger a fost condamn." i nou luni nchisoare i la o amend de
10.000 de franci. Prin po< iii sale, Beranger a contribuit mult la legenda napoleonian .
RO U I NEGRU
297
Cnd oare ne va mntui moartea de putregaiul sta b trn ? Cu asemenea cuvinte, de o
t rie biblic , vorbea n clipa aceea micul literat despre respectabilul lord Hol-land
1
. Singurul
lui merit era c tia foarte bine biografia oamenilor n via i f cuse o scurt trecere
n revist a tuturor celor ce puteau n d jdui s aib vreo influen oarecare sub
domnia noului rege al Angliei.
P rintele Pirard intr ntr-un salon al turat; Julien l urm :
Marchizului nu-i plac mzg litorii de hrtie, ia seama; asta e singura meserie pe care n-o
poate suferi. S tii latine te, grece te dac po i, s cuno ti istoria egiptenilor, a
per ilor etc. i el te va cinsti i te va ocroti ca pe un savant. Dar dac ai s scrii cumva
lucruri serioase, care dep esc situa ia ta n lume, atunci te va numi mzg litor de hrtie
i- i va purta pic . Cum, locuie ti n casa unui mare senior i nu cuno ti fraza ducelui
de Castries despre d'Alembert i Rousseau: tia vor s le judece pe toate i n-au
m car o mie de franci venit ?"
i aici, ca i la seminar, nu po i ascunde nimic!" se glndi Julien, care scrisese de curnd
vreo opt sau zece pa-i'ini, cu fraze destul de umflate: un fel de elogiu istoric al h.iirnului
chirurg-major care, zicea el, l f cuse om. i doar caie elul sta, i spuse Julien, a
fost totdeauna ncuiat cu cheia." Se urc n odaia lui, arse manuscrisul i ic veni n salon.
Lichelele sclipitoare plecaser , mai iflm seser doar domnii cu decora ii.
n jurul mesei, pe care servitorii o aduseser gata servit , se aflau vreo apte-opt doamne
foarte nobile, foarte i uceritoare, foarte afectate, n vrst de treizeci i cinci de Uli.
Str lucitoarea marchiz de Fervaques intr , cerndu- i xi uze c vine att de trziu.
Trecuse de miezul nop ii; se
I / ordul Holland (1773-1840), politician englez liberal. A simpatizat cu Napoleon i a ncercat s i u ureze soarta pe cnd se
afla prizonier pe IIIMil Sfnta Elena
Ihicele de Castries (1756-1842), unul dintre conduc torii emigra iei ilupn revolu ia francez din 1789
298
STENDHAI.
a ez lng marchiza de La Mole. Julien se sim i adiu mi cat; marchiza de Fervaques
avea ochii i privirea doamnei de R6nal.
Grupul domni oarei de La Mole era nc destul de numeros. Fata se distra mpreun cu
prietenii ei, b tndu- i joc de nefericitul conte Thaler. Acesta era fiul unic al unui c m tar
faimos, celebru pentru averile pe care le adunase mprumutnd bani regilor, ca ace tia s
se poat r zboi cu popoarele. B trnul tocmai murise, l sndu-i fiului s u un venit lunar
de o sut de mii de ludovici i un nume, vai, prea bine cunoscut! Situa ia aceasta
ciudat ar fi cerut sau o fire simpl , sau o voin nespus de puternic .
Din nefericire, contele nu era dect un om plin de tui soiul de preten ii, pe care i le vrser
n cap lingu itorii.
Domnul de Caytus spunea sus i tare c i se insuflase dorin a de a-i cere mna
domni oarei de La Mole (c reia marchizul de Croisenois, viitor duce, cu un venit anual de
o sut de mii de livre, i f cea curte).
Vai, nu-1 nvinov i i c are i el o dorin , spunea Norbert cu mil .
C ci ceea ce i lipsea, poate, n cea mai mare m sura bietului conte de Thaler, era tocmai
putin a de a don ceva. Prin latura aceasta a caracterului, ar fi fost vrednn s ocupe un
tron. Cernd mereu sfatul tuturor, a-avea i u raj s urmeze pn la cap t nici unul.
Numai nf i area lui, ea singur , spunea domni oarl de La Mole, ar fi fost de ajuns
s -i inspire o veselii ve nic . Bietul conte p rea un amestec ciudat de nelini ti i
dezam gire; totu i, din cnd n cnd i se v deau foarti limpede aerele de ngmfare i
tonul t ios care i se cuvin. omului celui mai bogat din Fran a, mai ales cnd e destul de
ar tos i n-a mplinit nc treizeci i ase de ani.
E de o timiditate plin de obr znicie, spunea domnul de Croisenois.
Contele de Caylus, Norbert i nc vreo doi sau tn i ti neri must cio i l zeflemiser n
voie, f r ca ci b nuiasc i, n sfr it, l l sar n pace cnd b tea ora unu
~9 ""
V a teapt cumva la poart faimo ii dumneavoastr cai arabi, pe-o vreme ca asta
? l ntreb Norbert.
Nu; e o alt pereche, mai pu in scump , r spunse domnul de Thaler. Calul din stnga
m cost cinci mii de franci, iar cel din dreapta nu pre uie te dect o sut de ludovici;
dar v rog s m crede i c nu-1 nham dect noaptea. i asta fiindc trapul lui
seam n leit cu al celuilalt.
ntrebarea lui Norbert l f cu pe conte s se gndeasc la faptul c un om ca el se cuvine
s aib pasiunea cailor i c nu trebuie s i-i lase muia i de ploaie. A a c plec ,
iar ceilal i p r sir salonul o clip mai trziu, b tndu- i joc
de el.'
A adar, se gndea Julien auzindu-i rznd pe cnd coborau scara, mi-a fost dat s v d
cealalt extremitate a situa iei mele! Eu, care n-am m car un venit de dou zeci de
ludovici pe an, m-am pomenit al turi de un om care arc un venit de dou zeci de ludovici pe
ceas; i se rdea de ti.. O asemenea priveli te te lecuie te de invidie."
CAPITOLUL V Sensibilitatea i o nobil doamn evlavioas
4 O idee ceva mai vie pare aici o
grosol nie, ntr-atita s-au obi nuit cu vorbele serbede. Nenorocire celui care n scoce te vorbind!
FAUBLAS
1

Dup mai multe luni de ncercare, iat unde ajunsese lulien n ziua cnd intendentul casei i
nmn cel de al unica sfert al lefii. Domnul de La Mole l ns rcinase cu ui m rirea
administr rii mo iilor sale din Bretania i Nor-mandia. Julien c l torea adesea ntr-
acolo. Tot el se ocupa,
i ('itat din romanul Iubirile cavalerului de Faublas de scriitorul Louvet Ur ('ouvray. Cartea este o fresc spiritual a moravurilor
societ ii fran-i r/c A secolului al XVIII-lea
300
STENDHAI
n calitate de ef, cu toat coresponden a legat de faime > sul proces mpotriva marelui
vicar Frilair. Pirard l ins truise n privin a aceasta.
Pornind de la cteva cuvinte notate de marchiz pe marginea tuturor hrtiilor primite, Julien
compunea scrisori care aproape totdeauna erau semnate.
La coala de teologie, profesorii se plngeau de pu inii lui srguin , dar l socoteau,
totu i, printre elevii cei mai ale i. Treburile acestea felurite, duse cu toat rvna unei
ambi ii boln vicioase, alungaser curnd din obrajii lui Julien bujorii proaspe i cu care
venise din provincie. Paloarea lui era socotit un merit n ochii tinerilor colegi seminari ti;
Julien i g si mult mai pu in r ut cio i, mai pu in robi i banului dect pe cei din
Besancon; ei ii credeau bolnav de pl mni. Marchizul i d ruise un cal.
Temndu-se s nu fie ntlnit n plimb rile lui c lare, Julien le spusese c a a-i
prescriseser medicii. P rintele Pirard l dusese prin mai multe cercuri de janseni ti Julien
fu mirat; n mintea lui, ideea religiei era st rin legat cu a f rniciei i cu speran a
c tigului b nesc, ti admir pe oamenii ace tia cucernici i severi care nu se gndeau la
pung . C iva janseni ti se mprieteniser cu 11 i-i d deau sfaturi. O lume nou i se
deschidea n fa . I .1 janseni ti cunoscu un conte Altamira, nalt de aproap< doi metri,
liberal osndit la moarte n ara lui i evlavios Contrastul acesta ciudat ntre evlavie i
dragostea de libertate l uimi.
Julien nu prea se avea bine cu tn rul conte. Nori vi 1 g sea c r spunde prea n epat
la ironiile cte unuia dini 1 prietenii s i. Julien, ntrecnd o dat sau de dou ori m sura
bunei-cuviin e, i impusese s nu-i mai vorbe. 1 niciodat domni oarei Mathilde. n
palatul La Mole, to i erau de o polite e des vr it fa de el; i totu i se sim i <
c zut n dizgra ie. Bunul sim de provincial l murea situai ia aceasta prin zicala
grosolan : numai ce e nou e ifrumoi
RO U I NEGRU
301
Poate c era ceva mai clarv z tor dect n primele zile, sau poate c primele farmece ale
polite ei pariziene trecuser .
De ndat ce l sa lucrul, l cuprindea o plictiseal de
moarte; era urmarea pustiitoare a minunatei polite i, att
de m surat , att de perfect gradat dup situa ie, care ca-
i .(eterizeaz nalta societate. O inim ct de ct sensibil ,
inite vicle ugul.
Nici vorb , i se poate lua n nume de r u provinciei tonul comun sau pu in politicos ; dar
cnd dau un r spuns, imenii pun un pic de pasiune. n palatul La Mole, amo-lul propriu al lui
Julien nu era niciodat jignit; dar ade-uca, la sfr itul unei zile, el sim ea nevoia s
plng . n provincie, un chelner i arat bun voin dac i se Intmpl ceva cnd
intri n cafeneaua lui; dar dac tntmplarea are ceva nepl cut pentru amorul t u propriu,
plngndu-te, chelnerul va repeta de zece ori cuvntul care te doare. La Paris, oamenii au
delicate ea s se ascund itnd rd, dar le r mi totdeauna str in.
Trecem sub t cere o sumedenie de mici fapte care l-ar li f cut ridicol pe Julien, dac n-ar
fi fost oarecum deasupra ridicolului. O sensibilitate nebun l mpingea s Kflvr easc
mii de stng cii. Toate pl cerile lui erau calcu-Iiilc; tr gea zilnic cu pistolul, era unul dintre
bunii elevi ni celui mai faimos maestru de arme. De ndat ce avea o I clip liber , n loc
s-o foloseasc citind, ca alt dat , alerga la manej i cerea caii cei mai n r va i. n
plimb rile cu maestrul de c l rie, era aproape totdeauna trntit la pflmnt.
Marchizul l pre uia din pricina muncii srguincioase, w incerii i a inteligen ei lui, i,
ncetul cu ncetul, i ncredin a urm rirea tuturor afacerilor ceva mai greu de des-i urcat. n
clipele cnd ambi ia lui nem surat i mai d dea : lAgaz, marchizul f cea afaceri cu
mult pricepere; avnd putin a s afle ultimele tiri, c tiga mai totdeauna la Ifuii's .
Cump ra case, p duri, dar i ie ea repede din Kfliile. Risipea sute de ludovici i intenta
procese pentru Idilic de franci. Bog ta ii care au o fire mndr caut
302
STENDIIAI
distrac ia i nu c tigul n afaceri. Marchizul avea nevoie de un ef de stat-major care
s -i pun ntr-o ordine clar i u or de priceput toate afacerile b ne ti.
Doamna de La Mole, de i avea un caracter att dl cump nit, rdea uneori de Julien.
Doamnele din lumea mare nu pot s sufere neprev zutul pricinuit de sensibili-tate; c ci
este antipodul bunei-cuviin e. De dou sau de trei ori, marchizul i lu ap rarea: Dac
e caraghios tn salonul dumitale, n schimb e nentrecut n birou". Julien,, la rndul lui, crezu
c n elege taina marchizei. Ea bine voia s se intereseze de tot, de ndat ce i se
anun a sosirea baronului de La Joumate. Baronul era o fiin rece i nep s toare. Mic
de stat, slab, urt, foarte elegant, i trecea via a la Castel i, n general, nu spunea niciod
nimic despre nimic. Acesta i era felul de a gndi. la doamna de La Mole ar fi fost nespus de
fericit , pentrv prima oar n via , dac l-ar fi putut nsura cu fiica ei.
CAPITOLUL VI Fel de a rosti cuvintele
nalta lor menire este s judec n lini te micile evenimente di via a zilnic a popoarelor. n elep
ciunea lor trebuie s prentmp
:
~ marile mnii stmite de pricii m runte, sau de evenimente pe ca
glasul faimei le preschimb ducndu-le departe.
GRATIUS
De i nou venit, cum ns , din mndrie, nu punea ni< ii dat ntreb ri, Julien nu f cu
neghiobii prea mari. Od fiind nevoit s intre ntr-o cafenea de pe strada Saint-lr
l Gratius Falisats (secolul 1 .Cr), poet latin din vremea lui Augu imitator al lui Vergiliu.
nor6, din pricina unei ploi toren iale c zute pe nea teptate, se ntmpl ca un b rbat
nalt, mbr cat cu o redingot de castorin , mirat de privirea lui posomorit , s -1
priveasc exact a a cum, pe vremuri, la Besancpn, l privise amantul domni oarei
Amanda.
Julien se caise prea de multe ori pentru faptul c Iflsase nepedepsit prima insult , ca s
mai rabde aceast privire. i ceru explica ii. B rbatul n redingot i adres imediat cele
mai murdare injurii: toat lumea din cafenea Iftcu roat n jurul lor; trec torii se opreau n
fa a u ii. I )uitr-o prevedere de provincial, Julien purta totdeauna la ci ni te pistoale mici;
cu minile n buzunare, strngea pis-(oalele, abia putnd s se st pneasc . Totu i, fu
cuminte i se m rgini doar s -i repete, din minut n minut, b rbatului aceluia: Ce adres
ave i, domnule ? V disprepuesc.
Statornicia cu care se legase de aceste ase cuvinte, Nllr i prin a strni uimirea celor de
fa .
P i, de! trebuie s -i dea adresa cel lalt, care tot vorbe te ntruna.
B rbatul n redingot , auzind cuvintele acestea, deseori i (tstite, i arunc lui Julien n
fa cinci sau ase c r i de vi-Bttft. Din fericire nici una nu-i atinse obrazul, c ci Julien
fyi f g duise s nu foloseasc pistoalele dect n cazul cnd v fi atins. Omul plec ,
ntorendu-se din cnd n cnd ca nfl-l amenin e cu pumnul i s -i spun tot felul de
cuvinte
|i)',nitoare.
Pe Julien l trecuser sudorile. A adar, ultimul om de pe strad e n stare s m
tulbure ntr-atta! i spunea el furios. Cum s -mi ucid sensibilitatea asta umilitoare? l iude
s g sesc un martor ?" N-avea nici un prieten. Avu-esc mai multe cuno tin e, dar toate,
f r excep ie, dup tuse s pt mni de rela ii, se dep rtaser de el. Snt neso-i
labil, gndi el, i iat -m crunt pedepsit din pricina asta." l !n slr it, i d du prin minte
s -1 caute pe un fost locote-
Slof esut din ln i p r de castor.
304
STENDHAI.
nent din regimentul al 96-lea, pe nume Lieven, un biet om cu care se exersase de mai multe
ori la scrim . Julien i vorbi sincer.
Vreau s - i fiu martor, i spuse Lieven, dar cu condi ie: dac nu- i r ne ti
adversarul, atunci ai s te ba cu mine, pe loc.
Ne-am n eles, r spunse Julien ncntat; i pornir mpreun s -1 caute pe domnul
C. de Beauvoisis, la adresa scris pe c r ile de vizit , tocmai n fundul cartierului Saint-
Germain.
Era ora apte diminea a. Abia cnd i anun sosirea, lui Julien i trecu prin minte c
s-ar putea prea bine ca domnul de Beauvoisis s fie tn ra rud a doamnei de Renal, fost
odinioar func ionar la ambasada din Roma sau din Napoli, i care i d duse scrisoare
de recomandare cnt re ului Geronimo.
Julien i nmnase unui vl jgan de valet o carte de \ zit dintre cele aruncate n ajun i o
carte de vizit cu numele lui.
Fur l sa i s a tepte, el i martorul, trei sferturi de ceas ncheiate; n sfr it valetul i
conduse ntr-un apan.i ment deosebit de elegant. Acolo i a tepta un tn r voim. dar
mbr cat ca o p pu ; tr s turile lui aveau des vri rea i banalitatea frumuse ii
grece ti. Capul tn rului, iz bitor de ngust, avea o claie de p r blond, nespus doi frumos;
era frezat cu deosebit grij , nici un fir nu crii mai lung ca altul. Ca s se frezeze a a
ne-a l sat si a tept m atta nfumuratul sta blestemat", gndi locoic netul din al 96-lea
regiment. Halatul mpestri at, pani a I' nul de cas , toate, pn i papucii broda i,
erau puse punct i ngrijite cum nu se mai poate. nf i area tn ru lui, nobil i
searb d , v dea idei cuviincioase i pu i obi nuite: idealul omului amabil, groaza de
neprev /ui si de batjocur , mult gravitate.
Julien, c ruia locotenetul din Regimentul 96 i exp case c a te l sa s a tep i att,
dup ce i s-a aruncai
grosol nie cartea de vizit n obraz, nseamn o insult n plus, intr buzna la domnul
de Beauvoisis. Avea de gnd s fie obraznic, dar inea, totodat , s se poarte elegant.
l izbi ns att de mult blnde ea manierelor domnului de Beauvoisis, aerul lui n acela i
timp calculat, mndru i mul umit de sine, precum i elegan a neasemuit a interiorului,
nct i pieri ntr-o clip orice poft de a fi obraznic. n fa a lui nu se afla b rbatul din ajun.
i l mira Intr-atta faptul c d duse peste un om att de distins n I locul necioplitului
ntlnit la cafenea, nct nu mai fu n I stare s rosteasc o vorb . Ar t una din c r ile
de vizit 1 i arc i fuseser zvrlite.
E numele meu, spuse tn rul g tit dup ultima mod , c ruia hainele negre ale lui
Julien, la apte diminea a, nu prea i inspirau respect; dar nu n eleg, onoarea...
Felul de a rosti aceste ultime cuvinte i rede tept lui
lulicn o parte din sup rare.
Vin s m bat n duel cu dumneavoastr , domnule; IM explic pe scurt toat
ntmplarea.
Domnul Charles de Beauvoisis, dup ce chibzui adnc, alin i c nu-i displace felul cum
era croit costumul negru ii lui Julien. E lucrat la Staub, se vede ct de colo, i pipunea el
pe cnd asculta povestirea faptelor; jiletca e fftcul cu gust, cizmele nu snt rele; dar, pe de
alt parte, un le mbraci n negru, din zori!... Pesemne ca s scape in.II u or de glonte",
i spuse cavalerul de Beauvoisis.
De ndat ce i se d dur l muriri, i vorbi lui Julien cu n polite e des vr it i
aproape de la egal la egal. Discu ia inu destul de mult; problema era delicat . Dar, pn
la
IUima, Julien fu nevoit s cread ceea ce vedea cu ochii. lnarul att de manierat pe care
l avea n fa nu sem na Hli i dt negru sub unghie cu necioplitul care l insultase n
i.
Julien, c ruia i venea greu s plece, prelungi expli-
ile i observ vanitatea cavalerului de Beauvoisis, c ci
306
STENDHA1.
a a spusese acesta c -1 cheam , vorbind despre sine, mirai de faptul c Julien l numea
pur i simplu domnule.
i admira gravitatea, amestecat cu o oarecare ngmfare modest , dar care nu-1
p r sea nici o clip . 1 In mai ales uimit de felul ciudat n care i mi ca tn rul limlu
cnd rostea cuvintele... Dar, la urma urmei, n toate acestea nu exista nici un fel de pricin
ca s -i caute ceart .
Tn rul diplomat se oferi cu mult gra ie s se baia, dar fostul locotenent din al 96-lea
regiment, care edea de un ceas cu picioarele r chirate, cu minile n olduri i cu
coatele n afar , hot r c prietenul s u, domnul Sorel, nu putea s -i caute ceart cu
luminarea unui om fiindc i se furaser c r ile de vizit .
Julien plec foarte nec jit. Tr sura cavalerului <! Beauvoisis a tepta n curte, n fa a
sc rii; din ntmplare Julien i ridic privirea i recunoscu n vizitiu pe omul din ajun.
Ca s -1 vad , s -1 trag de poalele hainei, s trnteasc jos de pe capr i s -1
n uceasc n lovituri de crava a n-a fost nevoie dect de o clip . Doi lacU< i ncercar
s -1 apere pe vizitiu; Julien ncas c iva pumni n aceea i clip , s lt coco ul unuia
dintre pistoale i trase n ei. Lacheii o rupser la fug . Totul inu un minut.
Cavalerul de Beauvoisis cobora scara cu gravitatea a | mai nostim , rostind ntruna, cu
vocea lui afectat , mare senior:
Ce-i asta ? Ce-i asta ?
Nici vorb c era foarte dornic s afle totul, dai im portanta diplomatic nu-i ng duia
s arate mai mult cu> riozitate. Cnd afl despre ce era vorba, pe fa a lui irul se lu iar
la ntrecere cu calmul ironic, care
1
nu trebuie j lipseasc niciodat de pe chipul unui
diplomat.
Locotenentul din Regimentul 96 n elese c domnii de Beauvoisis dorea s se bat , dar
ncearc , totodat , mod diplomatic, s -i lase prietenului s u foloasele niti, tivei.
307
RO U I NEGRU
I NEGRU
De data aceasta mi se pare c exist pricin pentru
duel! exclam el.
i eu aed la fel, r spunse diplomatul. Pe tic losul sta l dau afar , le spuse el
lacheilor; s treac altcineva n locul lui pe capr . U i a tr surii fu deschis ; cavalerul
inu mor i s -1 onoreze pe Julien i pe martorul lui. Se duser s -1 caute pe un
prieten al domnului de Beauvoisis, care le indic unde s-ar putea g si un loc retras pentru
duel. Pe drum, conversa ia se desf ur ntr-adev r cum se cuvine. Ciudat nu era dect
diplomatul n halat.
Domnii ace tia, de i foarte nobili, nu snt deloc plictico i, ca persoanele care vin s ia
masa la domnul de La Mole, gndi Julien; i n eleg de ce i ng duie s fie ne-
cuviincio i", ad ug el dup o clip . Tocmai se vorbea despre ni te dansatoare pe
care publicul le aplaudase ntr-un balet, cu o zi nainte. Domnii f ceau aluzie la ni te anec-
dote piperate, despre care Julien i martorul lui, locotenentul din Regimentul 96, habar n-
aveau. Julien nu sWr i prostia de a pretinde c le cunoa te; i m rturisi foarte firesc
ne tiin a. Sinceritatea aceasta i pl cu prietenului cavalerului; el povesti anecdotele n
cele mai mici am nunte i cu foarte mult haz.
Un lucru l mira nespus pe Julien; tr sura se oprise o I lipft, din pricina unui altar ce era
ridicat n mijlocul drumului pentru procesiunea de Joia Verde; iar domnii i lnj', duir mai
multe glume: parohul, dup ei, era fiul unui episcop. n casa domnului de La Mole, care voia
s iijung duce, n-ar fi ndr znit nimeni, niciodat , s rosteasc asemenea cuvinte.
Duelul se termin ct ai clipi: Julien se alese cu un glonte n bra ; rana i fu legat cu
batiste udate n rachiu, lui cavalerul de Beauvoisis l rug foarte politicos pe lulien s -i
ng duie s -1 conduc acas chiar cu calea ca n mic veniser . Cnd Julien rosti
numele palatului La Mole, Itnarul diplomat schimb o privire cu prietenul s u. 11 i ura lui
Julien se afla acolo, dar lui i se p rea mult mai
308
STENDHAl.
interesant s -i aud vorbind pe ace ti domni dect pe bu nul locotenent din regimentul 96.
Doamne! Doar atta nseamn un duel! gndea Julien. Ce fericire c l-am reg sit pe
vizitiu! Cit a fi suferit dac ar fi trebuit s mai ndur nc o dat ocara asta ntr-o
cafenea!" Discu ia plin de haz nu se ntrerupse deloc. Julien i d du seama c
afectarea diplomatic era i ea bun de ceva.
Va s zic plictiseala nu e neap rat legat de discu iile dintre aristrocra i! i
spunea el. tia rd de pro cesiunea de Joia Verde, ndr znesc s povesteasc
anecdote foarte neru inate, i nc cu am nunte att de pitore ti ! Nu le lipse te dect
p rerea despre politic , iar lipsa asta e mai mult dect compensat prin gra ia tonului i
prin frazele f r cusur. Julien sim ea c -i plac grozav de mult. Ce fericit a fi s -i v d
ct mai des '."
.ndat ce se desp r ir , domnul cavaler de Beauvoisis se gr bi s ia informa ii; dar
ele nu-1 mul umir ctu i de pu in.
Ardea de ner bdare s - i cunoasc omul; se cuvem > s -i fac o vizit ? Pu inele
lucruri pe care le aflase nu erau deloc ncurajatoare.
Groaznic! i spuse el martorului s u. E cu neputin s m rturisesc c m-am b tut
cu un simplu secrci u al domnului de La Mole, ba unde mai pui c am fosl mpins la asta
fiindc vizitiul meu mi-a furat c r ile de vi zit !
Nici vorb c te-ai putea face de rs.
n aceea i sear , cavalerul de Beauvoisis i prietenul s u spuser pretutindeni c
domnul Sorel, altminteri un tn r des vr it, era copilul din flori al unui prieten intir al
marchizului de La Mole. Zvonul fu crezut cu u urin O dat statornicit, tn rul diplomat
i prietenul s u bino-voir s -i fac lui Julien cteva vizite n timpul celor doull
s pt mni pe care el le petrecu f r s ias din camerll Julien le m rturisi c fusese
la Oper o singur dat !ftj viata lui.
RO U I NEGRU
309
E nsp imnt tor, i se r spunse; lumea se duce numai acolo; prima dat cnd vei ie i
din cas , trebuie s mergi s ascul i Contele Ory.
La Oper , cavalerul de Beauvoisis l prezent faimosului cnt re Geronimo, care se
bucura atunci de un succes uria .
Julien aproape c i f cea curte cavalerului; amestecul acesta de respect fa de sine
nsu i, de trufie tainic i de ngmfare tinereasc l ncnta. De pild , cavalerul se blbia
pu in, fiindc avea onoarea s vad adesea un mare senior, care avea defectul acesta.
Niciodat Julien nu g sise ntrunite ntr-o singur fiin i ridicolul plin de haz, i
perfec iunea manierelor pe care un biet provincial irebuie s - i dea ostepeala s le
imite.
Era v zut mereu la Oper , mpreun cu cavalerul de Beauvoisis ; prietenia aceasta f cu
s -i fie rostit numele.
A adar, i spuse ntr-o zi marchizul de La Mole, lat -te copilul din flori al unui bogat
gentilom din I 'i anche-Comt6, prieten intim cu mine!
Marchizul i t ie vorba lui Julien, care voia s spun CB el n-a contribuit cu nimic la
r spndirea acestui zvon.
Domnului de Beauvoisis nu i-a pl cut c s-a b tut CU iul unui cherestegiu.
tiu, tiu, spuse domnul de La Mole; acum trebuie N.1 nt resc eu povestea asta, care
mi convine. Dar am s te rog un lucru, care n-o s - i r peasc mai mult de o jum tate
de or pe zi; de cte ori snt spectacole la Oper , dti-le, la unsprezece i jum tate, s
prive ti din vestibul Ie irea celor din lumea bun . Uneori v d c mai ai apuc turi de
provincial, i trebuie s te dezbari de ele; de lltfel, nu-i r u s cuno ti, m car din
vedere, oamenii de Mam , pe lng care s-ar putea ca, ntr-o bun zi, s - i dau
Ipcr a compozitorului italian Gioacchino Rossini (1792-1868).
310
STENDHA1.
vreo misiunea de ndeplinit. Treci pe la biroul de abona mente al Operei, ca s te
cunoasc ; biletele de intrau snt acolo.
CAPITOLUL VII O criz de podagr
i am fost naintat n slujb nu prin meritul meu, ci pentru i i st pnul avea podagr .
BERTOLOTT1
1

Poate c cititorul e mirat de tonul acesta liber l aproape prietenesc; asta fiindc am uitat
s -i spun c de vreo ase s pt mni marchizul era re inut n cas de criz de
podagr .
Domni oara de La Mole i mama ei se aflau la Hyerctj la mama marchizei. Contele Norbert
i vedea tat l doai cteva clipe; se aveau foarte bine unul cu altul, dar n-aveau ce s - i
spun . Domnul de La Mole, nevoit s se muliu measc numai cu Julien, se minun
v zndu-1 ct e de iste\, l punea s -i citeasc ziarele; curnd, tn rul secretar fu n stare
s -i aleag pasajele cele mai interesante. Exista un ziar nou de care marchizul nici nu voia
s aud ; jurase s nu-1 citeasc niciodat , i n fiecare zi pomenea lucrul acesta.
Julien rdea. Marchizul, mnios mpotriva vremurilor de ast zi, l puse s -i citeasc din Tit
Liviu; traducerea improvizat a textului latin l distra.
ntr-o zi, marchizul i spuse cu tonul acela de polite i excesiv , care de multe ori n scotea
din s rite pe Julien :
ng duie-mi, dragul meu Sorel, s - i d ruiesc im costum albastru; cnd vei dori s -1
mbraci i s vii l| mine, vei fi, n ochii mei, fratele mai mic al contelui do Chaulnes, adic
fiul prietenului meu, b trnul duce.
i Bertolotti, istoric i biograf italian din secolul al XVII-lea.

Julien nu prea n elegea despre ce e vorba; i chiar n aceea i sear ncerc s fac
o vizit mbr cat n costumul albastru. Marchizul l trat ca pe un egal. Julien avea o
inim n stare s simt adev rata polite e, dar nu prea avea idei despre nuan ele ei.
nainte de toana aceasta a marchizului ar fi jurat c nu poate fi primit cu mai multe aten ii.
Ce talent minunat!" i spunea Julien; cnd se ridic s plece, marchizul i ceru scuze
c nu poate s -1 conduc din pricina podagrei.
Ideea aceasta n stru nic ncepu s -1 fr mnte pe Julien : i-o fi b tnd joc de
mine ?" gndi el. Se duse s se sf tuiasc cu p rintele Pirard, care, mai pu in politicos
dect marchizul, nu-i r spunse dect fluiernd i schimbnd vorba. A doua zi diminea ,
Julien se nf i marchizului mbr cat n negru, cu mapa i cu scrisorile de semnat.
Marchizul l primi ca i mai nainte. Seara, n costum albastru, tonul fu cu totul diferit i
absolut la fel de politicos ca n ajun.
Ca s nu te plictise ti prea tare n vizitele pe care ni bun tatea s i le faci unui biet
b trn bolnav, spuse marchizul, ar trebui s -i poveste ti toate micile ntmpl ri clin via a
dumitale, dar cinstit i f r s te gnde ti la altceva dect s le istorise ti ct mai
l murit i mai cu haz. C ci trebuie s ne distr m, urm marchizul; atta e adev rat n
via . Un om nu-mi poate salva zilnic via a n r zboi i nici nu-mi poate d rui n
fiecare zi un milion; dar dac l-a avea pe Rivarol
1
aici, lng jil ul meu, mi-ar scuti zilnic
o or de suferin e i de plictiseal . L-am cunoscut bine, la I lamburg, pe vremea
emigra iei...
i marchizul i povesti lui Julien anecdotele lui Riva-I cu hamburghezii, care se adunau cte
patru ca s n e-i. ai'/iovorb deduh.
* Uuoine de Rivarol (1753-1801), politician i scriitor francez, a emi-ii ui timpul revolu iei din 1789.
Domnul de La Mole, silit s se mul umeasc numai ca tov r ia acestui micu , voi
s -1 a e. i-i strni orgoliul. Fiindc i se cerea adev rul, Julien se hot r s spun
tot, ascunznd doar dou lucruri: admira ia lui fanatic pcn tru un om pe care marchizul
nu-1 putea suferi i des vr ita lui lips de credin , care nu prea se potrivea unui
viitor preot. ntmplarea nensemnat cu cavalerul de Beauvoisis c zu tocmai la timp.
Marchizul rse cu lacrimi de scena din cafeneaua de pe strada Saint-Honor6, cu vi/i iul care
l cople ea cu oc ri. A fost epoca unei perfecte sincerit i n rela iile dintre st pn i
protejatul s u.
Pe domnul de La Mole ncepu s -1 intereseze tot mal mult firea aceasta ciudat . La
nceput m gulea uncie p reri ridicole ale lui Julien, ca s rd mai bine de ele; curnd,
ns , i se p ru mai nimerit s ndrepte cu blnde e toate ideile false ale tn rului.
Ceilal i provinciali care sosesc la Paris admir totul, gndea marchizul; acesta ur te
totul. Ei snt prea afecta i, el nu e ndeajuns, iat pro tii l iau drept un prost."
Criza de podagr fu prelungit de vremea rece a iernii
i inu cteva luni.
Unora le e drag un cine de vn toare, i spune! marchizul; de ce mi-ar fi ru ine s -1
ndr gesc pe preotul sta tinerel ? E un original. M port p rinte te cu el. Ii bine, ce-i
r u n asta ? Toana, dac nu-mi trece curnd, m va costa un diamant de cinci sute de
ludovici, nscris tfl
testament."
De ndat ce marchizul se convinse de t ria de canu ter a protejatului s u, ncepu s -i
dea zilnic cte o noua
treab .
Julien observ cu groaz c acest mare senior se ntmpla s -i dea ordine contradictorii
cu privire la unul l
acela i fapt.
Iat un lucru care ar putea s m compromit serios de tot." i Julien nu mai lucr cu
el dect aducnd un 11 gistru n care scria hot rrile o dat luate, iar marchizul li
semna. Julien angajase un slujba pentru copierea hot rrilor cu privire la fiecare
problem , ntr-un registru special. n acela i registru punea, de asemenea, i copiile
luturor scrisorilor.
Ideea i se p ru marchizului, la nceput, nespus de ridicol i de plictisitoare. Dar, n mai
pu in de dou luni, i v zu foloasele. Julien i propuse s mai ia un slujba , cu practic
de banc , pentru inerea n partid dubl a socotelii tuturor veniturilor i a tuturor
cheltuielilor mo iilor pe care el trebuia s le administreze.
M surile acestea i limpezir ntr-atta marchizului treburile proprii, net putu s - i
d ruiasc pl cerea de a mai ncerca dou sau trei specula ii noi, f r ajutorul mi-
sitului, care l fura.
Opre te trei mii de franci pentru dumneata, i spuse el ntr-o zi tn rului s u ministru.
Domnule, purtarea mea ar putea fi luat n nume
ele r u.
Atunci, cum s facem ? ntreb marchizul sup rat.
S binevoi i a lua o hot rre i s-o scrie i cu mna dumneavoastr n registru;
hot rrea aceasta mi va d rui II sum de trei mii de franci. De altfel, p rintele Pirard a
.ivut ideea contabilit ii. Marchizul, cu mutra marchizului de Moncade
1
cnd asculta
socotelile domnului Poisson, intendentul lui, scrise hot rrea.
Seara, cnd Julien ap rea n costumul albastru, nici nu pomenea despre afaceri. Bun tatea
marchizului era att de m gulitoare pentru amorul propriu mereu nsetat al eroului nostru,
net curnd, f r voia lui, sim i un soi de llmpatie pentru b trnul acesta cumsecade. i
nu pentru ta Julien ar fi fost sensibil, a a cum se n elege asta la Paris; dar nu era nici
fiar , i nimeni, de la moartea i lururgului-major, nu-i vorbise cu atta bun tate. Observ
i Moncade este un personaj din coala b\vr$xailot, de Allainval (1700-1753), |n i ;ire Stendhal l citeaz deseori.
314
STENDHAI
cu mirare c marchizul i cru a amorul propriu cu attl polite e, cum nu f cuse niciodat
b trnul chirurg. n celi din urm n elese c acesta fusese mai mndru de decora ia lui
dect era marchizul de nsemnele noble ii. Tat l marchizului fusese un mare senior.
ntr-o zi, dup audien a de diminea , n costum negru i pentru afaceri, Julien l distra
pe marchiz, care l re inu dou ceasuri, vrnd neap rat s -i dea ni te bani adu i de
misit de la Burs .
Sper, domnule marchiz, s nu m abat de la adncul respect pe care vi-1 port, rugndu-
v s -mi ng dui i un cuvnt...
Vorbe te, dragul meu.
Binevoiasc domnul marchiz s nu se supere c -refuz darul. C ci nu-i este adresat
omului n negru, i ai strica pe de-a-ntregul purtarea pe care ave i bun voint i-o
ng dui i omului n albastru.
l salut cu mult respect i ie i f r s -1 priveasc . Gestul acesta i pl cu
marchizului, care i-1 povesti, seara, p rintelui Pirard.
Trebuie s - i m rturisesc, n sfr it, ceva, dragft p rinte. tiu ce-i cu obr ia lui
Julien i- i dau voie s nu mai p strezi nici o tain n privin a ei.
Felul cum s-a purtat de diminea e nobil, gndi mai chizul, iar eu l nnobilez."
Peste ct va vreme, marchizul putu, n sfr it, s ias din cas .
Du-te de petrece dou luni la Londra, i spu lui Julien. Curierii speciali i al ii i vor
aduce acolo si 11 sorile primite de mine, mpreun cu notele penim r spunsuri. Vei scrie
r spunsurile i mi le vei napoiii punnd fiecare scrisoare n r spunsul ei. Am socoiii i I
ntrzierea nu poate fi mai mare de cinci zile.
Gonind cu diligenta pe drumul spre Calais, Julien mira de nensemn tatea pretinselor
treburi pentru cal era trimis.
N-o s spunem cu ce sim mnt de ur i aproape de groaz calc pe p mntul
englezesc. i cunoa tem patima pentru Bonaparte. n fiecare ofi er el vedea un sir Hodson
Ixwe
1
, n fiecare senior, un lord Bathrust , poruncind tic lo iile de la Sfnta Elena i
primind drept r splat un minister vreme de zece ani.
La Londra cunoscu, n sfr it, ngmfarea f r margini. Se mprietenise acolo cu doi tineri
nobili ru i, care l
ini iar .
Dumneata e ti predestinat, drag Sorel, i spuneau ci; ai din n scare nf i area
aceasta rece i la o mie de lcf>he distan de senza ia prezent , nf i are pe care noi ne
trudim atta s ne-o d m.
Nu i-ai n eles veacul, i spunea prin ul Korasoff: f ntotdeauna contrariul a ceea ce se
a teapt de la dumneata. lai , pe cinstea mea, singura religie a vremii. Nu fi nebun, nici
afectat, c ci atunci s-ar a tepta de la dumneata nebunii ji purt ri afectate, iar principiul nu
va mai fi ndeplinit.
Julien se acoperi de glorie ntr-o zi, n salonul ducelui tic Fitz-Folke, care l poftise la mas ,
precum f cuse i prin ul Korasoff. Invita ii a teptar cam o or . Felul cum Ne purt
Julien n mijlocul celor dou zeci de persoane iare-1 a teptau e i ast zi pomenit printre
tinerii secretari i' ambasad de la Londra. Expresia fe ei lui a fost de nepre uit.
Cu toat mpotrivirea dandy-lor, prietenii lui, el inu un 1 vad pe faimosul Philip Vane,
singurul filozof pe care I i avut Anglia de la Locke ncoace. l g si terminndu- i III aptelea
an de pu c rie. n ara asta, nobilimea nu i glume te, gnd Julien: pe deasupra, Vane
e dezonorat, Icrlclit" etc.
I i s Iludson Lowe (1769-1844), general englez, sub paza c ruia se afla
I Nni ileon pe insula Sfnta Elena.
/ ord Ileniy Bathrust (1792-1834), politician englez, care a luptat cu
I hivi i Minare mpotriva lui Napoleon.

316
STENDHAI.
Julien l g si voios; ura mpotriva aristroca iei i alunei plictiseala.,Acesta, i spuse Julien,
p r sind nchisoarea, e singurul om vesel pe care l-am v zut n Anglia."
Jdeea cea mai folositoare tiranilor e ideea de Dumnc zeu", i spuse Vane...
Restul sistemului l suprim m, fiind socotit cinic.
La ntoarcere:
Ce idee nostim mi aduci din Anglia ? l ntreb domnul de La Mole... Julien t cea. Ce
idei noi mi aduci, nostime sau nu ? l ntreb marchizul cu nsufle ire.
n primul rnd, spuse Julien, cel mai cuminte englez e nebun un ceas pe zi; l viziteaz
demonul sinuciderii, care acolo e zeu.
2. Spiritul i geniul i pierd dou zeci i cinci la sut din valoare, cnd debarc n
Anglia.
3. Nimic pe lume nu e mai frumos, mai minunat, mal nduio tor dect priveli tile din
Anglia.
Acum e rndul meu, ncepu marchizul. Mai nm, de ce ai spus, la balul ambasadorului
Rusiei, c n Fran a exist trei sute de mii de tineri de dou zeci i cinci de ani care
doresc din tot sufletul r zboiul ? Crezi cumva c asta e pl cut pentru regi ?
Nu mai tii cum s faci cnd vorbe ti cu m;itn no tri diploma i, spuse Julien. To i
au mania s nceap discu ii serioase. Iar dac r mi la tirile din ziare, treci drept un
prost. Dac i ng dui s spui ceva adev rat !jl nou, ei se mir , nu se pricep s - i
r spund , iar a doua t\ diminea a, la orele apte, i trimit vorb prin primul cretar
al ambasadei c ai fost cum nu se cuvine s fii.
Nu-i r u, r spunse marchizul rznd. De altfel domnule cu judecat adnc , pun
r m ag c n-ai ghicit pentru ce te-ai dus n Anglia.
Ierta i-m , vorbi Julien, am fost acolo ca s iau masa o dat pe s pt mn la
ambasadorul regelui, car cel mai politicos om din lume.
RO U I NEGRU
317
Te-ai dus s cau i decora ia aceasta, i spuse mar-> hizul. Nu vreau s te fac s
lepezi ve mntul negru, dar m-am obi nuit cu tonul mai vesel pe care l-am luat fa de
omul mbr cat n albastru. Pn la noi ordine, ascult alent urm toarele: cnd voi vedea
decora ia, vei fi pentru mine fiul mai mic al prietenului meu, ducele de Chaules care, f r
s tie, e de ase luni slujba n diploma ie. Observ , ad uga marchizul cu un aer
foarte serios i t ind brusc ncerc rile de mul umire, observ c nu vreau s te scot
din profesiunea dumitale. Asta nseamn totdeauna o gre eal i o nenorocire i pentru
protector i pentru cel protejat. Cnd procesele mele te vor plictisi, sau cnd n-o sa-mi mai fii
pe plac, am s cer pentru dumneata o parohie bun , cum e aceea a prietenului nostru,
p rintele Pirard, |i nimic mai mult, mai spuse marchizul cu un ton t ios.
Decora ia i m guli orgoliul lui Julien; deveni mai vorb re . Se crezu de mai pu ine ori
jignit i luat drept inta ruvintelor acelora cu mai multe n elesuri i nu tocmai politicoase,
care, ntr-o discu ie nsufle it , i pot sc pa oricui.
Decora ia i aduse o vizit neobi nuit : domnul baron de Valenod, venit la Paris ca s
mul umeasc guvernului pentru baronia proasp t primit i s stea de vorb cu i II
muirea. Baronul de Valenod urma s fie numit primar In Verrieres, nlocuindu-1 pe domnul
de R6nal.
Julien rse cu poft , n sinea lui, cnd domnul de Vale-iioil i d du s n eleag recenta
descoperire c domnul de Uf nai ar fi iacobin. De fapt, n alegerea ce urma s aib loc,
noul baron era candidatul guvernului, iar pentru matele colegiu al jude ului, ntr-adev r
foarte ultra, candida domnul de Renal din partea liberalilor.
Zadarnic se str dui Julien s afle ceva despre doamna
tir Rfinal; baronul p ru s - i aminteasc de vechea lor
i iivalilate i nu scoase o vorb n privin a aceasta. n cele
ilin urm i ceru lui Julien votul s u n alegerile care urmau
1 un aib loc. Tn rul secretar f g dui s -i scrie.
318
STENDHA1,
Ar trebui, domnule cavaler, s m prezin i domnului marchiz de La Mole.
ntr-adev r, ar trebui, gndi Julien; dar un punga ca sta!..."
Adev rul e, i r spunse el, c snt prea nensemna n casa La Mole, ca s -mi
ng dui s prezint pe cineva.
Julien i spuse totul marchizului, seara, cnd i povest preten ia lui Valenod, ca i faptele
i gesturile lui de li 1814 ncoace.
Nu numai c ai s mi-1 prezin i mine proasp tul baron, hot r de La Mole cu un aer
foarie serios, dar chiar l invit la mas , pentru poimine. Va dl unul dintre noii no tri
prefec i.
n cazul acesta, spuse Julien rece, eu cer pentru tata locul de director al A ez mntului
pentru s raci.
Foarte bine, zise marchizul, redevenind vesel; acord . M a teptam s -mi faci
moral . Te formezi.
Aflnd de la domnul de Valenod c titularul biroulu loteriei de Verrieres murise, lui Julien i se
p ru c ar av haz s -i dea locul acesta domnului de Cholin, b trnul di bitoc a c rui
cerere o g sise pe vremuri n odaia domnulvi de La Mole. Marchizul rse cu poft de
cererea pe car Julien i-o spuse pe de rost, f cndu-1 s semneze scrisoa rea adresat
Ministrului Finan elor pentru numirea lui i Cholin.
ndat dup numirea domnului de Cholin, ns , Julii R afl c locul fusese cerut de
c tre deput ia jude ului peni i domnul Gros, celebru geometru: omul acesta m rininui
n-avea dect o mie patru sute de franci venit anual fiecare an, i mprumuta ase sute de
franci titularii care murise, ca s -1 ajute s - i creasc copiii.,
Julien se mir de ceea ce s vr ise. Nu-i nimic, spuse el; pe viitor va trebui s mai fac
i alte nedrept dac vreau s ajung i, pe deasupra, va trebui s tiu ; si ascund sub
cuvinte duioase; bietul domn Gros ! \
RO U I NEGRU
319
meritat decora ia, dar eu o am, i trebuie s lucrez n spiritul ocrmuirii care mi-a d ruit-
o."
CAPITOLUL VIII Care decora ie e mai de pre
Apa ta nu m r core te, spuse duhul nsetat. i totu i, e fntina cea mai rece din tot Diar-Bekirul.
PELLICO
1

ntr-o zi Julien se ntorcea de la minunata mo ie din Villequier, situat pe malurile Senei,
mo ie c reia domnul de La Mole i purta un deosebit interes, pentru c , dintre toate, era
singura ce apar inuse vestitului Boniface il( La Mole. Acas , o g si pe marchiz i pe
fiica ei, sosite |c laHyeres.
Julien era acum un dandy i se pricepea n arta de a trai la Paris. Tn rul secretar se
purt cu o r ceal dcs vr it fa de domni oara de La Mole. P rea c a ui-i.u
cu totul vremurile cnd ea i cerea cu atta voie bun am nunte despre arta lui de a c dea
de pe cal.
Domni oara de La Mole l g si mai nalt i mai palid. Talia i inuta lui nu mai aveau
nimic provincial; dar nu toi a a era i felul lui de a vorbi: n privin a aceasta mai tnstra
nc prea mult seriozitate, prea mult sim practic.
j ( u toate nsu irile acestea, pline de n elepciune datorit
l nrgoliului, Julien n-avea nimic slugarnic sau de rnd n felul de a vorbi; sim eai doar c
prea multe lucruri i se |inreau nc pline de nsemn tate. Dar se vedea c e n
[ Marc s dovedeasc ceea ce spune.
- i cam lipse te spontaneitatea, dar nu-i lipse te
! inului, i spunea domni oara de La Mole marchizului,
l Sihlei Pellico (1789-1854), scriitor italian, autorul cunoscutei lucr ri 'iile inele.
320
STENDHAI.

glumind cu el despre decora ia acordat lui Julien. Fratele meu i-a cerut-o timp de un an
i jum tate, i doar < un La Mole!...
Da, dar Julien e plin de surprize, ceea ce La Mole despre care mi vorbe ti n-a dovedit-o
niciodat .
Fu anun at sosirea domnului duce de Retz.
Mathilde se sim i cuprins de o lehamite de nenvins; reg sea str vechile poleieli i pe
vechii oaspe i ai salo nu lui p rintesc. i f urea o imagine ngrozitor de plictisi toare
despre via a pe care avea s-o duc iar i la Paris. Si totu i, la Hyeres, regretase
Parisul.
Cu toate astea, am nou sprezece ani! gndea ea; vrsta fericirii, dup cte spun to i
pro tii tia polei i aur." i privea cele opt sau zece volume de poezii noi adunate pe
m su a din salon, ct timp fusese n Proven Avea nefericirea s fie mai inteligent
dect domnii Croisenois, de Caylus, de Luz i dect ceilal i prieteni. t dinainte tot ce
aveau s -i vorbeasc despre frumosul cer i Proven ei, despre poezie, despre inuturile
din sud et etc.
Ochii ei att de frumo i, n care se oglindea plictisu cel mai profund, ba mai mult,
dezn dejdea c g s. pl cerea, se oprir asupra lui Julien. El, cel pu in, nu chiar la
fel cu ceilal i."
Domnule Sorel, i spuse ea cu vocea aceea t ioas i f r pic de feminitate,
folosit de tinerele feme din lumea bun , domnule Sorel, dumneata vii desear li balul
domnului de Retz ?
Domni oar , n-am avut cinstea s -i fiu prezen i domnului duce. (Ai fi zis c vorbele
rostite i titlul acest i strngeau gura provincialului orgolios.)
I-a spus fratelui meu s te aduc la el; i, dac veni, mi-ai da unele am nunte
asupra mo iei Villequier | e vorba s mergem acolo, la prim var . A vrea s tiu
dac e de locuit castelul i dac mprejurimile snt att i frumoase pe ct se spune. Attea
lucruri snt l udate
RO U I NEGRU
321
geaba... Julien nu-i r spunse. Vino, la bal, cu fratele meu, ad ug ea pe un ton foarte sec.
Julien se nclin respectuos. A adar, chiar n mijlocul balului, am de dat socoteli tuturor
membrilor familiei. Nu snt pl tit oare ca om de afaceri ?" i, n sinea lui, i spuse: Ba
nc numai Dumnezeu tie dac ceea ce am s -i povestesc fiicei n-o s se bat cap n
cap cu planurile tat lui, ale fratelui, ale mamei! Aici e o adev rat curte de prin
domnitor. Trebuie s fii de o nulitate perfect i s nu-i prilejuie ti, totu i, nim nui
dreptul s se plng . T;ire nu-mi place domni oara asta! gndi el, privind mersul
domni oarei de La Mole, pe care maic -sa o i hemase s-o prezinte ctorva doamne,
prietene ale ei. I Exagereaz toate modele, rochia i cade de pe umeri... e i in.ii palid
dect nainte de c l torie... Ce p r f r culoare, ilc blond ce e! Ai zice c trece lumina
prin el!... Ct l rufie n felul cum salut , n privire! Ce gesturi de regin !"
Domni oara de La Mole i strigase fratele, tocmai tind acesta voia s plece din salon.
Contele Norbert se apropie de Julien :
Drag Sorel, i spuse el, de unde vrei s te iau la miezul nop ii, ca s mergem la
balul domnului de Retz ? M-a rugat anume s te duc acolo.
tiu cui i datorez atta bun voin , r spunse lulien, nclinndu-se pn la p mnt.
Neputnd g si, spre ciuda lui, nici un cusur polite ii i ihiar interesului cu care Norbert i
vorbise, ncepu s se lrj>c de r spunsul dat de el, Julien, la cuvintele acestea
ndatoritoare. i g si c r spunsul avea ceva njositor.
Noaptea, sosind la bal, l izbi m re ia palatului domnului de Retz. Curtea din fa era
acoperit cu o imens |iln/,a c r mizie, plin de stele aurii: mai mult elegan l u
j>rcu s-ar fi putut g si. Sub cortul acesta, curtea fusese j li uns format n gr din de
portocali i de oleandri nflori i, h'iilru c vasele fuseser ngropate cu grij , oleandrii i
322
STENDHAI.
portocalii p reau c ies din p mnt. Drumul pentru tr suri era pres rat cu nisip.
Priveli tea i se p ru nemaipomenit provincialului nostru. Nici nu- i putuse nchipui atta
m re ie; ct ai clipi, orice urm de sup rare i disp ru din minte. n tr sura, pe cnd
veneau la bal, Norbert fusese fericit, iar el v zuse totul n negru; de ndat ce intrar n
curte, rolurile se schimbar .
Norbert nu era sensibil dect la am nunte, care, l mijlocul m re iei acesteia, nici vorb
c nu fuseser luate n seam . Socotea cam ct cost fiecare lucru i, pe m sur ce
ajungea la o sum total destul de ridicat , Julicn observa cum l cuprindea gelozia i
cum i pierea von bun .
Ct despre el, se pomeni c intr cucerit, fermecat i aproape sfios din pricina emo iei, n
primul dintre saloanele n care se dansa. La u a celui de-al doilea salon cr> mbulzeal i
se afla att lume, net i fu cu neputini mai nainteze. Salonul acesta nf i a Alhambra din
Gra nada.
Trebuie s recuno ti c e regina balului, spunea un tinerel cu musta , care l
nghiontea pe Julien cu umni ni n piept.
Domni oara Fourmont, care toat iarna a fosi cd mai frumoas , simte c a cobort pe
locul al doilea, ti r spunse vecinul s u: uit -te numai ce aer ciudat are.
Z u, i d toat silin a s plac . Ia te uit , ia uit ce zmbet gra ios, cnd e
singur la contradans. cinstea mea, e de nepre uit.
Domni oara de La Mole pare s tie sa- i st pneasc pl cerea pricinuit
de triumful de care i >l.i foarte bine seama. Ai zice c se teme ca nu cumva si l plac
celui cu care st de vorb .
Foarte bine ! Asta-i arta de a cuceri.
Julien se str duia zadarnic s-o z reasc pe femeia aceea fermec toare; apte sau opt
in i mai nal i dect el l mpiedicau s-o vad .
Exist mult cochet rie n sfiiciunea ei att de nobil , urm tn rul cu must i.
i ochii ei mari, alba tri, care i pleac att de ncet privirile n clipa cnd ai jura c
snt gata s se dea de gol, vorbi vecinul. Pe cinstea mea, tare mai e iscusit !
Ia te uit ct de comun pare frumoasa Fourmont pe lng ea, spuse al treilea.
Aerul acesta sfios vrea s nsemne: Ct bun voin v-a ar ta dac
a i fi un b rbat vrednic de mine!"
Dar cine poate fi vrednic de fermec toarea Mathilde ? spuse primul: vreun prin
domnitor, frumos, uilcligent, voinic, un erou n lupt i n vrst de cel mult dou zeci de
ani.
Fiul nelegitim al mp ratului Rusiei... c ruia n cinstea c s toriei i se va d rui o
domnie... sau pur i simplu contele Thaler, cun nf i area lui de ran nst rit...
Se f cu loc la u i Julien izbuti s intre.
Dac pare att de deosebit n ochii p pu elor stora, merit s-o studiez, gndi el.
A a am s n eleg ce nseamn perfec iunea pentru oamenii de teapa lor."
Pe cnd o c uta din ochi, Mathilde l privi. M i hcam datoria", i spuse Julien; dar
sup rarea l untric iiceuse i numai urmele ei i r m seser pe chip. Curiozi-latea l
f cea s se apropie cu o pl cere pe care rochia Inarle decoltat a Mathildei i-o spori
destul de repede, Inti un fel prea pu in m gulitor, de fapt, pentru amorul lui propriu.
Frumuse ea ei e plin de tinere e", gndi luhcn. Vreo cinci sau ase tineri, printre care
i recunoscu pe cei ce vorbiser la u , se aflau ntre el i ea.
Dumneata, domnule, care ai fost aici toat iarna, i I ipuse ea, nu g se ti c balul de
ast zi e cel mai frumos din
324
STENDHAI

tot sezonul ? Mien nu-i r spunse. Cadrilul acesta de Coulon' mi se pare admirabil; iar
doamnele l danseaz minunat.
Tinerii se ntoarser s vad cine era fericitul de la care ea inea s aib neap rat un
r spuns. i r spunsul nu fu deloc ncurajator.
N-a putea s fiu un judec tor prea bun, domni oar ; eu mi petrec via a scriind: e
primul bal de asemenea m re ie pe care l v d.
Tinerii cu must i erau scandaliza i.
Dumneata e ti un n elept, domnule Sorel urm < cu tot mai mult interes n glas;
prive ti toate balurile serb rile acestea ca un filozof, ca Jean-Jacques Rousseau
Asemenea nebunii te mir f r s te ncnte.
Un singur cuvnt fu de ajuns ca s sting imagina ia Iu] Julien i s -i alunge orice iluzie
din suflet. Gura lui c p ta expresia unui dispre oarecum exagerat.
Cnd e vorba s judece lumea bun , r spunse ( Jean-Jacques Rousseau nu-i pentru
mine dect un prost; n-a n eles-o deloc i a privit-o cu ochii unui lacheu parveni i
Totu i, a scris Contractul Social, spuse Mathildi- < u adnc respect n glas.
De i propov duia republica i r sturnarea demnit ii monarhice, parvenitul acesta
era totodat beat de j fericire dac vreun duce i schimba direc ia plimb rii de i dup -
amiaz ca s -1 nso easc pe vreunul dintre prietenii lui.
Ah ! da, ducele de Luxembourg la Montmorency nso e te pe un oarecare domn
Coindet pe drumul Pan n lui
2
urm domni oara de La Mole cu pl cerea i avnit primei
bucurii a pedanteriei. Era ame it de tiin a
1 Numele unei familii de dansatori, faimo i n vremea imperiului restaura iei
2 ntmplarea aceasta este povestit n Confesiunile lui J.-J.Roussiau
RO U I NEGRU
325
aproape ca i academicianul care a descoperit existen a regelui Feretrius
1
.
Privirea lui Julien r mase p trunz toare i aspr . Mathilde avusese un moment de
entuziasm; r ceala celui cu care vorbea o ului cu totul. i se mir cu att mai mult, cu ct
era obi nuit s -i uluiasc ea pe al ii.
n clipa aceea, marchizul de Croisenois se apropia gr bit de domni oara de La Mole. La un
moment dat, ajunsese la trei pa i de ea, dar nu putu s mai nainteze din pricina mul imii.
i o privi, iar piedica din cale l f cu s zmbeasc . Lng el se afla tn ra marchiz de
Rouvray,
0 veri oar a Mathildei. Aceasta se inea de bra ul marchizului, care i era so abia de
dou s pt mni. Marchizul de Rouvray, foarte tn r i el, p rea cuprins de toat
dragostea n uc a b rbatului nsurat numai din interes, prin mijlocirea notarilor, i care
nimere te o mireas nespus de frumoas .
1 a moartea unui unchi al s u, foarte b trn, domnul de kouvray avea s devin duce.
Pe cnd marchizul de Croisenois, neputnd s str bat prin mul ime, o privea surznd pe
Mathilde, ea i a inti ochii mari, de un albastru ca al cerului, asupra lui i a celor din
preajm . Ce grup anost! i spunea ea. Iat -1 pe
< loisenois, care vrea s -mi devin so ; e blnd, politicos, urc maniere des vr ite, ca
i domnul de Rouvray. Dac ii ar fi att de plictisitori, ar putea fi dr gu i. i el are s ina
nso easc la bal, cu acela i aer m rginit i mul umit. I i un an dup nunt , tr sura
mea, caii mei, rochiile mele, BStelul meu, la dou zeci de leghe de Paris, toate vor fi
< uni nu se poate mai des vr ite, a a fel net s fac s moar de invidie vreo
parvenit , vreo contes de Roiville, de pild ; i apoi ?..."
i Irretrius, arunc torul de fulgere (n limba latin ), unul din cele apte epHrlc care-1 caracterizau pe Jupiter.
Academicianul francez la care face i II- Stendhal a luat acest epitet drept numele unui rege roman i i-a
II-, istoria".
326
STENDHM.
Mathilde se plictisea gndindu-se la viitor. Marchizul de Croisenois izbuti s se apropie de
domni oara de l ;> Mole i s -i vorbeasc , dar ea visa, f r s -1 asculte. Sune tele
cuvintelor lui se pierdeau n zumzetul balului. Mathilde l privea f r s - i dea seama pe
Julien, care dep rtase cu un aer respectuos, dar mndru i nemuli mit. i ntr-un ungher,
departe de forfota lumii, l z ri contele Altamira, osndit la moarte n ara lui i cunoscui
cititorului. Sub Ludovic al XlV-lea, unul dintre str mo ii contelui se nsurase cu o
principes de Con i; amintirea acestui fapt l ferea ntr-o m sur de poli ia
congrega iei.
Pentru mine, numai condamnarea la moarte poate sa disting un b rbat, gndi Mathilde;
e singurul lucru care nu se cump r . Ah, frumoase cuvinte am mai spus! Ce p cat c nu
mi-au venit n minte cnd puteau s -mi fac cinste!" Mathilde avea destul bun-gust ca s
nu rept \> ntr-o conversa ie lucrurile gndite mai nainte; dar avea, de asemenea, i
destul vanitate ca s nu fie nentat de ea ns i. O aparen de fericire i acoperi
obrazul, ascun zndu-i plictiseala. Marchizul de Croisenois, care t cuse o clip , crezu c
are succes i deveni i vorb re ..
Ce-ar putea obiecta un r uvoitor cuvintelor mele de adineaori ? se ntreb Mathilde. I-
a r spunde criticului: un titlu de baron, de viconte se poate cump ra; o dea) ra ie se
d ruie te; fratele meu a c p tat una, i ce-a pentru ea ? Un grad se cap t i el.
Zece ani de j zoan sau o rud ministru de r zboi, i ajungi comanda de escadron, ca
Norbert. O avere mare!... iat ceva anevoie de dobndit i deci mai demn de stim .
Nostim I cru! Nu se potrive te deloc cu ceea ce spun c r ile... bine, pentru avere te nsori
cu fata domnului Rotschi Z u c snt pline de n elepciune cuvintele mele de adineaori.
Tot osndirea la moarte e singurul lucru care n-a cutezat nimeni s -1 cear ."

RO U I NEGRU
l cuno ti pe contele Altamira ? l ntreb ea pe domnul de Croisenois.
Mathilde p rea picat din alt lume, iar ntrebarea ei avea att de pu in leg tur cu
tot ce-i ndruga bietul marchiz de cinci minute ncoace, nct el r mase n ucit. i totu i,
era un om inteligent i renumit ca atare.
Mathilde are ciud enii, gndi el; e un neajuns, dar ti d ruie te so ului o pozi ie
social att de aleas ! Nu si iu cum face marchizul de La Mole; e legat cu toate
personalit ile mai de seam din toate partidele; e un om i are nu se poate pr bu i
niciodat . i de altfel, ciud enia aceasta a Mathildei poate s par genialitate. Cnd
e ti cobortorul uneia dintre cele mai nobile familii i ai mult avere, geniul nu mai e
ridicol, ba nc te i onoreaz ! Altminteri, atunci cnd vrea, Mathilde izbute te cu atta
ucs vr ire s ntruneasc amestecul acesta de inteligen , iu ic de caracter i bun-
sim , care e cheia amabilit ii per-u i te..." Dar cum e greu s faci bine dou lucruri
odat , marchizul i r spunse Mathildei f r pic de c ldur , ca i I mu ar fi rostit o
lec ie pe dinafar :
Cine nu-1 cunoa te pe bietul Altamira ?
i-i d du am nunte despre conspira ia lui neizbutit , u: > Rhioas , absurd .
Grozav de absurd ! exclam Mathilde, ca i cum nr fi vorbit singur . Dar el, cel
pu in a f cut ceva. Vreau s
, cunosc un om; adu-mi-1 aici, i spuse ea marchizului, care 'i piivea foarte mirat.
Contele Altamira era unul dintre admiratorii cei mai Iu i i ai aerului trufa i aproape
obraznic al domni oarei tic La Mole; dup a lui p rere, ea era una dintre marile
| ti umuse i ale Parisului.
Ce minunat ar fi pe un tron! i spuse el marchi-| bilui de Croisenois ; i se l s dus
f r mpotrivire.
I .xist destui oameni pe lume care sus in mor i c nu alia lucru mai de prost-gust
dect o conspira ie; conspi-
328
STENDHAI,
ra ia miroase ct de colo a iacobinism. i ce poate fi mai dezgust tor dect un iacobin care
d gre ?
Din ochi, Mathilde rdea, mpreun cu domnul Croisenois, de liberalismul lui Altamira; dar l
asculta cu pl cere.
Un conspirator la bal e un contrast destul de nostim", gndea ea. Iar cel pe care l avea n
fa , cu must ile hi negre, i se p rea c seam n cu un leu la odihn ; observ
curnd c mintea lui era st pnit de o singur idee : Utilitatea, admira ia pentru utilitate.
n afara mbun t irilor pe care guvern mntul bicameral le-ar fi putut aduce n ara lui,
tn rul conte g sea c nimic nu e vrednic de luat n seam . i o p r si cu drag
inim pe Mathilde, fiin a cea mai fermec toare din tot balul, pentru c v zuse intrnd un
general peruan.
Pierzndu- i n dejdile n privin a Europei, bietul Alia mira era nevoit s cugete c atunci
cnd statele Americil de Sud vor fi tari i puternice, ele vor izbuti s -i redea Europei
libertatea pe care le-o trimisese Mirabeau
1
.
O sumedenie de tineri must cio i se apropiaser de Mathilde. Domni oara de La Mole
i d dea seama c tamira nu fusese cucerit i-i era ciud c plecase; i vede ochii negri
lucind pe cnd i vorbea generalului peruan, Mathilde i privea pe tinerii francezi cu o adnc
seriozitate, pe care nici una dintre rivalele ei n-o putea imita Care dintre ei ar fi n stare s
nfrunte condamnarea la moarte, presupunnd chiar c ar avea to i sor ii de izbind de
partea lui ?" gndi ea.
Privirea ei ciudat i m gulea pe cei nu prea inte gen i; dar i nelini tea pe ceilal i.
Ace tia se gndeau
i Pagina aceasta, scris la 25 iulie 1830, a fosl imprimat la 4 (nota autorului).
RO U I NEGRU
329
team la vreo vorb de duh, c reia nu i-ar fi putut r spunde u or.
Obr ia nobil i d o sut de nsu iri a c ror lips m-ar jigni: pentru asta l am
pild pe Julien, se gndea Mathilde; dar totodat ea face s p leasc nsu irile
suflete ti care i pot aduce osndirea la moarte."
Tocmai atunci, cineva de lng ea spunea:
Contele Altamira este al doilea fiu al prin ului de San Nazaro-Pimentel; unul din neamul
Pimentel a ncercat s -1 salveze pe Conradin, decapitat n 1268. Familia lui c socotit
printe cele mai nobile din Napoli.
Asta nt re te adev rul maximei mele, i spuse Mathilde; obr ia nobil nl tur
t ria de caracter, f r de care nu po i ajunge s fii osndit la moarte ! mi e sortit deci
s bat cmpii n seara asta. i fiindc nu snt dect o femeie ca oricare alta, ei bine !
trebuie s dansez." Ced st ruin elor marchizului de Croisenois, care de o or i cerea
s danseze un galop. i, ca s - i uite nenorocirile filozofice, Mathilde inu s fie cu
totul seduc toare. Domnul de ( 'roisenois se sim i nentat.
Dar nici dansul, i nici dorin a de a-i pl cea unuia din-ire cei mai dr gu i b rba i de
la curte nu putur s-o dis-ireze pe Mathilde. S aib mai mult succes ar fi fost cu
neputin . Era regina balului, lucrul acesta l vedea bine, dar pu in i p sa.
Ce via searb d am s duc cu un b rbat ca de ( roisenois ! gndea ea, peste un
ceas, cnd el o conducea hi locul ei. Unde pot oare g si pl cerea dac , dup ce am lipsit
ase luni, n-o pot afla aici, n mijlocul unui bal rvnit de toate femeile Parisului ? i spunea,
melancolic . i II ude mai pui c snt nconjurat de omagiile unei societ i i um nu se
poate nchipui mai aleas . Burghezi nu snt aici dect vreo c iva pairi i, poate, vreun
Julien, doi. Totu i, gtndi ea din ce n ce mai trist , ce bunuri nu mi-a d ruit uia ? Fal ,
avere, tinere e, vai, totul, n afar de feri-
330
STENDHA1.
cire. Cele mai ndoielnice dintre bunurile d ruite de soart snt tocmai acelea despre care
ei mi-au vorbit toat seara. Inteligen a mea, cred, c ci v d c le e fric tuturor. Dac
tinerii ace tia ndr znesc s nceap o discu ie despre ceva serios, dup cinci minute
r mn cu gura c scat , de parc ar face cine tie ce mare descoperire ntr-un lucru pe
care eu l tot spun de un ceas. Snt frumoas , am nsu irea aceasta pentru care doamna
de Stael ar fi jertfit orice, i totu i, adev rul e c m plictisesc de moarte. O fi existnd
vreun motiv s m plictisesc mai pu in atunci cnd mi voi schimba numele cu acela al
marchizului de Croisenois ? Dar, Doamne, i zise ea, sim ind aproape c -i vine s
plng , nu-i el un b rbat des vr ii 7 E o capodoper a educa iei veacului acestuia;
cum t] prive ti, i g se te de spus ceva pl cut, i chiar spiritual, c curajos... Dar Sorel
e ciudat, i spuse ea, i n ochi nu i mai lic ri plictiseala, ci sup rarea. L-am anun at
c vreau s -i vorbesc, i el nu binevoie te s vin nd r t!"
CAPITOLUL IX Balul
Luxul toaletelor, str lucirea lumin rilor, parfumurile; attea bra e frumoase, ati ia umeri frumo i,
buchete de flori, arii de Rossi-ni care te r pesc, tablouri de Ckeri I Snt uimit de admira ie !
C L TORIILE LUI UZEfO
Pari sup rat , i spuse marchiza de La Mole; atrag aten ia c nu-i prea frumos s te
por i a a la bal.
i Doamna de Stael (1766-1817), scriitoare francez . n timpul revolu iei
din 1789 a emigrat. ntorendu-se n ar . a fost persecutat de
Napoleon.
1 Piene-Luc-Charles Ckeri (1782-1868), pictor decorator francez.
l I>EAJYU
M doare capul, r spunse Mathilde dispre uitoare;
e prea cald aici.
n clipa aceea, ca i cum ar fi vrut s -i dea dreptate domni oarei de La Mole, b trnul
baron de Tolly se sim i r u i c zu; fur nevoi i s -1 scoat din salon i se vorbi
despre apoplexie. A fost o ntmplare nepl cut .
Dar Mathilde nu-i d du nici o aten ie. Ea i f cuse un obicei s nu se sinchiseasc de
b trni i de to i cei cunoscu i c spun lucruri triste.
Domni oara de La Mole dans ca s scape de discu ia despre apoplexia care nici
m car nu era apoplexie, c ci peste dou zile baronul ap ru iar n lume.
Dar domnul Sorel nici gnd s vin ", i spuse ea dup ce dans . i aproape c l
c ut cu privirea, pn ce l lari ntr-un alt salon. Lucru de mirare, Julien p rea c - i
pierduse nf i area nep s toare i rece care i era fireasc ; nu mai sem na cu un
englez.
Vorbe te cu contele Altamira, osnditul meu la moarte! i spuse Mathilde. Iar n ochi i
luce te o flac r lainic ; parc ar fi un prin deghizat; privirea i e i mai
mndr ."
Tot vorbind cu contele Altamira, Julien se apropie de locul unde se afla Mathilde; ea l privi
int , studiindu-i Ir s turile, ca s caute n ele naltele nsu iri care i pot iiduce unui
om onoarea de a fi condamnat la moarte. Pe cnd trecea pe lng ea:
Da, i spunea el contelui Altamira, Danton era un om! Doamne! S fie i el un Danton
? gndi Mathilde. Dar pare att de nobil, iar Danton era att de slut, un inAcelar cred." Cum
Julien se afla tot lng ea, Mathilde nu ov i s -1 cheme; avea con tiin a i mndria
c pune o Inlrebare cu totul neobi nuit pentru o fat . - Danton nu era m celar ? l
ntreb ea. Ba da, n ochii unor anumite persoane, i r spunse lulien, cu privirea nc
nfl c rat din pricina discu iei cu Aliamira i ascunzndu- i ct se poate de prost
dispre ul. Dar, din nefericire pentru cei din lumea bun , era avocat
332
STENDHAI,
la M6ry-sur-Seine; cu alte cuvinte, domni oar , ad ug ci cu un ton r ut cios, a
nceput a a cum au nceput i c iva dintre pairi-i pe care i v d aici. E adev rat c
Danton avea un cusur grozav n ochii frumuse ii: era foarte urt.
Ultimele cuvinte fur rostite repede, cu un glas neobi nuit i, cu siguran , foarte
pu in politicos.
Julien mai z bovi o clip , nclinndu-se u or, plin de supunere orgolioas . P rea c
spune: Snt pl tit s \A r spund i tr iesc din leaf ". Dar de privit nu binevoi s-o
priveasc . Mathilde, cu minuna ii ei ochi larg deschi i si a inti i asupr -i, p rea
sclava lui. n sfr it, fiindc t cerea st ruia ntre ei, Julien o privi a a cum un valet i
prive u st pnul cnd a teapt s i se dea o porunc . De i ochii i ntlneau din plin
ochii Mathildei, mereu a inti i asupra lui cu o privire ciudat , Julien se dep rta cu
v dit grab .
El, care e ntr-adev r att de frumos, s laude ur enia! i spuse, n sfr it Mathilde,
smulgndu-se din visare. i niciodat nu e acela i! Nu seam n deloc cu Caylus sau cu
Croisenois. Sorel sta are ceva din nf i area tateiJ atunci cnd l imit att de bine pe
Napoleon, la bal." Mathilde l uitase cu totul pe Danton. Hot rt lucru, ast -sear m
plictisesc." l lu de bra pe Norbert i, spr< marea lui mhnire, l sili s dea o rait prin
saloane. i veJ nise ideea s urm reasc discu ia dintre osnditul la moarte i Julien.
Era enorm de mult lume. Mathilde izbuti totu i s -ajung din urm n clipa cnd, la doi
pa i de ea, Altamira se apropia de o tav ca s ia nghe at . Pe jum tate ntoi el i
vorbea lui Julien. ling bra ul lui, contele z ri mne unui frac brodat i o mn ntins
dup nghe at . Brode ria i strni curiozitatea i se ntoarse cu totul ca s vad i cui e
mna. n clipa aceea, privirea lui nobil i naivi c p t o u oar expresie de dispre .
l vezi pe omul acesta ? i opti el lui Julien; prin ul de Araceli, ambasador al... Chiar
azi-diminea i .i cerut extr darea mea ministrului de externe al Fran c
RO U I NEGRU
333
domnului de Nerval. Iat -1, cel de colo, care joac whist. Iar domnul de Nerval n-ar avea
nimic mpotriv s m predea, c ci n 1816 i-am predat i noi vreo doi sau trei
conspiratori. Dac m trimite regelui meu, n dou zeci i patru de ore snt spnzurat. i
m va nh a unul dintre domni orii tia dr gu i i must cio i.
Tic lo ii! spuse destul de tare Julien. Mathilde nu pierdea o silab din discu ia lor.
Plictiseala i pierise.
Nu snt ei cei mai mari tic lo i, urm contele de Altamira. i-am vorbit despre mine ca
s - i dau o pild vie. Ia te uit la prin ul de Araceli; din cinci n cinci minute i
prive te ordinul Lna de Aur; nu se mai satur de pl cerea de a- i vedea moftul sta pe
piept. Bietul om, In fond nu e dect un anacronism ! Acum o sut de ani, I ,na de Aur
nsemna o cinste deosebit , dar pe atunci n-;ir fi putut s-o capete. Ast zi, printre cei de
obr ie aleas , trebuie s fii un Araceli ca s te mai mhdre ti cu ea. Ar fi fost n stare
s spnzure un ora ntreg ca s-o capete.
Cu pre ul acesta a dobndit-o ? ntreb Julien ngrijorat.
Nu tocmai, r spunse Altamira rece. Poate c a ne-cal vreo treizeci de proprietari
boga i din ara lui, socoti i liberali.
Ce fiar ! ad ug Julien.
Domni oara de La Mole, pleendu- i capul cu cel mai viu interes, se apropiase de el, net
frumosul ei p r aproape c -i atingea um rul.
E ti nc tn r! urm Altamira. i spuneam c am o sor m ritat n Proven a;
e frumoas , bun , blnd , e o niiim excelent , credincioas fa de ndatoririle ei,
evlavioas f r s fie habotnic ...
Unde o fi vrnd s ajung ?" se ntreb domni oara i. I a Mole.
E fericit , urm contele Altamira. i era fericit i In 1815. Pe atunci m ascunsesem la
ea, la mo ia de lng

334
STENDHAI
Antibes. Ei bine, n clipa cnd a aflat de executarea mare alului Ney, a nceput s joace de
bucurie.
E oare cu putin ? f cu Julien nm rmurit.
Asta nseamn spirit de partid, continu Altamira. n veacul al XlX-lea, nu mai exist
pasiuni adev rate; iat de ce se plictisesc atta oamenii n Fran a. Se s vr esc cele mai
cumplite cruzimi, dar f r cruzime.
Cu att mai r u! spuse Julien. Cnd se fac crime trebuie m car f cute cu pl cere; atta
au bun n ele, i nu le po i justifica, ct de ct, dect motivndu-le astfel.
Domni oara de La Mole, uitnd de-a binele de obliga iile ei, se vrse aproape cu totul ntre
Altamira i Julien Norbert, care o inea de bra , obi nuit s i se supun , pi i vea la
ntmplare prin salon i, pentru a- i p stra o inuta cuviincioas , se f cea c st
locului din pricina mul imii.
Dumneata ai dreptate, spunea Altamira; totul se s vr e te f r pl cere i f r
s fie inut minte, chiar i crimele. Mi-ar fi lesne s - i ar t, chiar aici la bal, vreo ze< i
in i care ar putea fi osndi i ca uciga i. Ei au i uitat-o, iar lumea a uitat i ea. Mul i
dintre ei snt mi ca i pnft la lacrimi cnd vreun c elu i frnge l bu a. La cimitirul
Pere-Lachaise, cnd le acoperi i mormintele cu flori, dup cum spune i cu atta gra ie la
Paris, se arat c ei nim neau toate virtu ile vitejilor cavaleri i se vorbe te despr
marile ispr vi ale str mo ului care tr ia pe vremea Iu Henric al IV-lea. Dac , n ciuda
bun voin ei prin ului | Araceli, nu voi fi spnzurat i m voi putea bucura vre dat de
averea mea de la Paris, te voi pofti la un osp i opt sau zece uciga i nc rca i de
onoruri i lipsi i de mu c ri. La osp , dumneata i cu mine vom fi singurii < minile
nep tate de snge, dar eu voi fi dispre uit aproape urt, ca un monstru sngeros i iacobin,
iar dur
i Cel ce vorbe te e un nemul umit. Not a Iui Moliere la Tartitfi (Nota autorului).
RO U I NEGRU
335
neata vei fi dispre uit pur i simplu ca un om de rnd, strecurat ntr-o societate aleas .
E foarte adev rat, spuse domni oara de La Mole. Altamira o privi mirat; Julien nu
binevoi s se uite la ea.
ine seama c r scoala n fruntea c reia m-am aflat, urm contele Altamira, a dat
gre numai pentru c n-am vrut s fie t iate capete i s mpart partizanilor no tri
apte sau opt milioane, aflate ntr-o cas de bani a c rei cheie se g sea la mine. Regele
meu, care ast zi abia a teapt s m spnzure i care nainte de r scoal m tu-
tuia, mi-ar fi d ruit cea mai nalt decora ie dac a fi f cut s cad cele trei capete
i a fi mp r it banii din cas , c ci a fi dobndit cel pu in pe jum tate izbnda, iar
ara mea ar fi avut o constitu ie, bun sau rea... A a e via a, ca o partid de ah.
Pe atunci nu cuno tea i jocul, spuse Julien cu privirea nfl c rat ; acum, ns ...
Vrei s spui c a reteza capetele i c n-a fi un l'irondin , cum mi d deai s
n eleg mai deun zi ?... i voi r spunde, urm Altamira cu triste e n glas, atunci i nid
vei ucide un om n duel, ceea ce e mai pu in groaznic ilcct s -1 dai pe mna c l ului.
Pe cinstea mea! spuse Julien, cine vrea scopul vrea i mijloacele; dac n loc s fiu un
biet atom, a avea vreo putere, a pune s fie spnzura i trei oameni ca s salvez
via a la al i patru.
Ochii lui v deau flac ra con tiin ei i dispre ul pentru (Jc artele judec i ale
oamenilor; ei ntlnir privirea domni oarei de La Mole, foarte aproape, i dispre ul, n
loc s li se preschimbe n gra ie i polite e, p ru c spore te i mai mult.
Mathilde se sim i adnc lovit ; dar nu mai avu puterea n I uite pe Julien; i se dep rta
mhnit , lundu- i fratele ilc acolo.
(impare politic n timpul revolu iei franceze din 1789, care repre-iii i m special interesele marii burghezii industriale i
comerciale.
336
STENDHAI.
Trebuie s beau pun i s dansez mult, i spuse ea; vreau s aleg ce e mai bun
i s fiu admirat cu orice pre . Iat -1 pe faimosul neobr zat, contele de Fervaques." fi
primi invita ia la dans. Acum s v d care din noi e mai obraznic, gndi ea, dar ca s -mi
bat joc de el, trebuie s -1 fac s vorbeasc ." Curnd to i ceilal i nu mai dansar dectt
de form . Nu voiau s piard nici unul din cuvintele mu c toare ale Mathildei. Domnul
de Fervaques se z p ci i, neg sind dect vorbe elegante, n loc de idei, mal mult se
strmba. Mathilde, care era nec jit , fu necru toare cu el i i f cu un du man.
Dans pn la ivirea zorii* n i plec , n sfr it, frnt de oboseal . Dar, n tr sur ,
i folosi f rma de putere care i mai r m sese ca s se ntristeze i s se simt
nefericit . Fusese dispre uit de Julii n i ea nu putea s -1 dispre uiasc .
Julien se afla n culmea fericirii, ame it, f r s vrea, de muzic , de flori, de
frumuse ea femeilor, de elegan a tuturor i, mai presus de toate, de nchipuirea lui care
visa onoruri pentru el i libertate pentru to i.
Ce bal minunat! i spuse el contelui. Nimic nu-lipse te.
i lipse te gndirea, r spunse Altamira.
i chipul lui tr da acel dispre care e cu att mai i plit, cu ct se vede c polite ea se
str duie te s -1 ascund .
A a e, domnule conte. Gndirea e nc a celor i conspir , nu ?
Eu m aflu aici numai datorit numelui meu. Da n saloanele voastre gndirea e privit
cu du m nie. Ea M trebuie s se nal e mai sus dect spiritele dintr-un cupU de vodevil;
atunci e r spl tit . Dar pe omul care gnd< dac are cumva for i noutate n
sc p r rile min ii, von numi i cinic. Nu l-au numit a a judec torii vo tri pe Courier
1
'
L-a i vrt i pe el n nchisoare, ca i pe B6ranger. La'
i Paul-Louis Courier (1772-1825), publicist francez republican i | mocrat. Devenit celebru prin pamfletele sale
mpotriva restaura ie fost condamnat la nchisoare.
RO U I NEGRU
337
congrega ia d pe mna poli iei corec ionale tot ce pre uie te, ct de ct, ca
inteligen , iar lumea bun aplaud . Asta fiindc societatea voastr mb trnit pune
convenien ele mai presus de orice... Voi nu v ve i n l a niciodat deasupra bravurii
militare; ve i avea mul i Murat , dar nici un Washington
2
. n Fran a nu v d dect
vanitate. Un om, care gnde te lucruri noi n timp ce vorbe te, ajunge repede s spun
cine tie ce lucru nechibzuit, iar st pnul casei se socote te dezonorat.
Pe cnd contele Altamira rostea cuvintele acestea, i r sura lui, n care se ntorcea acas i
Julien, se opri n lata palatului La Mole. Julien era ndr gostit de conspirator. Altamira i
f cuse acest frumos compliment, izvort f r doar i poate dintr-o adnc convingere:
Dumneata nu e ti u uratic, cum snt n general francezii, i n elegi prin-11 piui
utilit ii". i se nimerise c , tocmai cu o zi nainte, Julien v zuse Marino Faliero,
tragedie de domnul Casimir Delavigne
3
.
Israel Bertuccio
4
nu avea oare mai mult caracter Uect to i nobilii aceia vene ieni ? i
spunea plebeianul nostru revoltat; i totu i, erau oameni a c ror noble e i nvea
obr ia pe la anul 700, cu un veac nainte de Carol cel Mare, pe cnd cei mai nobili, afla i
n seara aceea la balul domnului de Retz, abia dac i g seau str mo i, cu chiu, cu
vai, prin veacul al XlII-lea. Ei bine, printre at ia nobili
i Joachim Murat (1767-1815), mare al al Fran ei, fiu al unui hangiu. i dltoreaz uluitoarea carier militar
(general n marile campanii napo-leoniene, rege al Neapolelui) curajului i meritului personal.
< :<orge Washington (1732-1799), om de stat american, primul iu-ijedinte al Statelor Unite.
In timpul r zboiului pentru independen a Statelor Unite (1775-1783), Wnshington a fost numit comandant
suprem al trupelor americane i a |III ni un rol important n organizarea armatelor care au cucerit independen a
celor treisprezece colonii engleze. i ('asimir Delavigne (1793-1843), dramaturg i poet francez. 1 \ Inul din
personajele piesei Marino Faliero.
338
STENDHAI.
vene ieni, cobortori ai unor familii str lucite, doar Israel Bertuccio e inut minte.
O conspira ie nimice te toate titlurile d ruite de capriciile sociale. n ea, fiecare pune
mna dintr-o lovitur pe rangul la care i d dreptul felul s u de a privi moartea.
Inteligen a, ea ns i, i pierde oarecum din domnia ei...
Ce-ar fi ajuns Danton, ast zi, n veacul Valenozilor i al Rfinalilor ? Nici m car substitut
dcprocuror regal...
Ce spun ? S-ar fi vndut congrega iei: ar fi fost minis tru, c ci, la urma urmei, marele
Danton a furat. i Mii; beau s-a vndut. Napoleon furase milioane din Italia, altfel l-ar fi oprit
s r cia n drum, ca pe Pichegru
1
. Numai La Fayette
2
n-a furat niciodat . Trebuie s furi ?
Trebuie s te vinzi ?" gndi Julien. ntrebarea asta l f cu s ncremeneasc locului. i
petrecu tot restul nop ii citind istm ia revolu iei.
A doua zi, pe cnd i compunea scrisorile n biblio tec se gndea tot la discu ia cu
Altamira.
De fapt, i spunea el, dup o ndelungat visare, dac liberalii spanioli ar fi primejduit
poporul prin crime, n-ar fi fost m tura i cu atta u urin . Dar ei erau ni te copii mndri
i guralivi... ca mine! exclam deodat Julien, trezindu-se parc , pe nea teptate din vis.
Dar ce mai. isprav am s vr it eu, ca s am dreptul s judec ni te bie i in i care,
orict, m car o dat n via , au ndr znit si au pornit s fac ceva ? Am nceput s
sem n cu omul cai ridiendu-se de la mas , strig : mine n-am s m nnc; asta n-o s
m mpiedice s fiu voinic i vesel, ca ast Cine tie ce sim i cnd e ti pe cale s
mpline ti o la pi

1 Charles Pichegru (1761-1804), general francez din timpul revolu ii i I la 1789. A participat la un complot mpotriva lui
Napoleon.
2 M rie Joseph marchiz de La Fayette (1757-1834), general i om polii francez care a luat parte activ la lupta pentru
independen a Americil ( Nord.
m rea ?..." Aceste idei fur tulburate de sosirea neprev zut a domni oarei de La
Mole, care intr n bibliotec . Pe Julien l nsufle ise ntr-atta admira ia pentru marile
nsu iri ale lui Danton, Mirabeau, Carnot
1
, care au tiut s nu se dea nvin i, nct
privirea i se opri asupra domni oarei de La Mole, dar f r s se gndeasc la ea, f r
s-o salute i aproape f r s-o vad . Qnd, n sfr it, ochii lui mari i larg deschi i o
z rir , flac ra din priviri i se stinse. Domni oara de La Mole observ lucrul acesta cu
am r ciune.
Zadarnic i ceru ea un volum din Istoria Fran ei de V61y
2
, aflat pe raftul cel mai de sus i
care l sili pe Julien s se duc i s ia cea mai nalt dintre cele dou sc ri. Adusese
scara, c utase cartea i i-o d duse, f r s se poat gndi la ea. Iar cnd duse scara
la loc, era att de preocupat, nct izbi cu cotul, un geam al bibliotecii; (toburile, c znd pe
parchet, l trezir , n sfr it. Se gr bi sA-i cear scuze domni oarei de La Mole; vru s
fie politi- ns i nu fu dect politicos. Mathilde v zu bine c -1 stin-i'hcrea i c i-ar fi
pl cut mai mult s se gndeasc la ceea CB ti fr mnta nainte de venirea ei dect s -i
vorbeasc . Dup ce l privi ndelung, plec , agale. Julien o privi cum < ndep rteaz . i
pl cea contrastul dintre simplitatea ro-Chiei de azi i elegan a plin de m re ie a
toaletei din ajun. Deosebirea dintre expresia fe ei ei atunci i acum era aproape la fel de
izbitoare. Fata aceasta, att de numir la balul ducelui de Retz, avea n clipa de fa o
plivire aproape rug toare. ntr-adev r, i spuse Julien, fnchia asta neagr i scoate i
mai mult n eviden fru-
i / iuare Carnot (1753-1823), matematician i om de stat francez din timpul revolu iei de la 1789. Ajucat un rol important n
organizarea ar-MinU-i revolu ionare.
I l'uitl-Franqois V y (1709-1759), autorul lucr rii Istoria Fran ei, pe I un i' nu a terminat-o.
340
muse ea taliei. Are un mers de regin ; dar de ce o fi n doliu ? Dac ntreb cumva de
pricina doliului, iar o s se spun c am f cut o stng cie." Julien i pierduse cu totul
nsufle irea adnc . Trebuie s recitesc toate scrisorile f cute n diminea a asta;
Dumnezeu tie cte cuvinte s rite i cte neghiobii am s g sesc n ele." Pe cnd citea
prima scrisoare, silindu-se s fie atent, auzi chiar lng el fo netul unei rochii de m tase;
se ntoarse repede; domni oara de La Mole se afla la doi pa i de mas i rdea.
Aceast nou ntrerupere l sup r pe Julien.
Ct despre Mathilde, ea sim ise prea bine ca nu nsemna nimic pentru tn rul acesta; iar
rsul era menit s -i as cund ncurc tura i izbuti s-o fac .
De bun seam , te gnde ti la ceva foarte intersant, domnule Sorel. Te gnde ti
cumva la vreo povestire ciudat despre conspira ia care ni 1-a trimis la Paris pe domnul
conte Altamira ? Spune-mi i mie despre ce-i vorba, abia a tept s aflu, n-am s
istorisesc nim nui nimic, i-o jur ! i se mira singur , auzindu-se vorbind astfel. Cum !
se ruga de un om care i datora supunere i ascultare ?" Mathilde se sim i i mai
ncurcat i ad ug cu un ton oarecum u uratic: ce te-a putut preschimba pe
dumneata, care de obicei e ti att de rece, ntr-un soi de profet ck al
lui Michelangelo ?
ntrebarea aceasta vie i indiscret , r nindu-1 adnc |
Julien, i readuse n suflet toat nebunia.
A f cut bine Danton c a furat ? rosti el brusc si i u
un aer din ce n ce mai fioros. Revolu ionarii din Pii
mont, din Spania trebuiau oare s - i compromit popoi ni prin crime ? Trebuiau s le dea
unor oameni f r pic il< merit toate locurile de frunte din armat , toate decoratul' ' Oare
oamenii care ar fi purtat decora iile astea nu mai fi temut de rentoarcerea regelui? Trebuia
s fi jefuit vistieria din Torino ? ntr-un cuvnt, domni oafl
RO U I NEGRU
341
spuse apropiindu-se de ea cu o nf i are cumplit , omul care vrea s alunge
ne tiin a i crima de pe p mnt trebuie s treac asemenea unei furtuni i s fac
r ul la ntmplare ?
Mathilde sim i c i se face fric ; nu putu s -i nfrunte privirea i se d du doi pa i
napoi. l mai privi o clip ; apoi, ru inat c a cuprins-o teama, ie i din bibliotec ,
c lcnd cu pa i u ori.
CAPITOLUL X Regina Marguerite
Iubire! n care nebunie nu
izbute ti s ne faci a g si pl cerea ?
Scrisorile unei C LUG RI E PORTUGHEZE
1

Julien i recitea scrisorile, cnd se auzi clopo elul pentru mas : Ce ridicol trebuie s fi
fost n ochii acestei p pu i pariziene ! i zise el; curat nebunie c i-am spus Iftr ocol
la ce m gndeam! Dar poate c nebunia nu e Chiar att de mare. De data asta, adev rul
era demn de mine. i apoi, de ce a venit s m ntrebe lucruri att de iiiiime ? A fost o
indiscre ie din partea ei. i a cam ntre-mi m sura bunei-cuviin e. Doar p rerile mele
despre l>anton nu fac parte din slujba pentru care tat l ei m l>IAie te."
lntrnd n sufragerie, Julien i uit sup rarea din pri-lina rochiei de mare doliu purtat de
domni oara de La Mole, care l mir cu att mai mult cu ct nimeni din familie i nu era
mbr cat n negru.
Dup cin , Julien se pomeni lecuit cu totul de porni-feu nsufle it care l st pnise n
ziua aceea. Din fericire,

ni. acest titlu s-au publicat n 1769 scrisorile de dragoste. ale ii II i ei portugheze Mariana Alcoforado.
w
342
STENDHAI.
academicianul cunosc tor al limbii latine se afla printre oaspe i. Iat cine va rde cel
mai pu in de mine dac , dup cum b nuiesc, ntrebarea mea cu privire la doliul
domni oarei de La Mole va fi o stng cie", i spuse Julien.
Mathilde l privea cu o expresie ciudat . Aceasta-i cochet ria femeilor de pe aici, a a
cum mi-a zugr vit-o doamna de Rnal, gndi Julien. Azi-diminea nu m-am purtat
prietenos cu ea i nu i-am mplinit toana de a sta de vorb . Din pricina asta, m
pre uie te i mai mult. Dar diavolul nici vorb c tot diavol r mne. Peste ct va
vreme, trufia ei dispre uitoare va ti s se r zbune. De la ea m a tept la lucruri i
mai rele. Ct deosebire fa de aceea pe care am pierdut-o ! Ce farmec firesc i ce
naivitate g seam la ea ! i cuno team gndurile nainte ca ea s fi gndit; i le vedeam
z mislindu-se; n inima ei n-aveam alt potrivnic dect teama de a- i pierde copiii! Iar teanu
asta ndrept it i fireasc mi era pl cut pn i mi< care sufeream din pricina ei.
Am fost un prost. Ideile despre Paris m-au mpiedicat s pre uiesc femeia ac sublim .
Ct deosebire, Dumnezeule mare ! i peste c i dau aici ? Vanitate de art i
dispre uitoare, toate nuanul. amorului propriu, i nimic altceva."
Tocmai se ridicau de la mas . Nu cumva s -mi scape academicianul", i spuse Julien.
Pe cnd sti b teau gr dir se apropie de el cu un aer blnd i supus i-i mp rt i furii
mpotriva succesului lui Hematii .
Dac am mai fi pe vremea ordinelor de ntemni are !... i spuse el.
Atunci n-ar mai fi avut ndr zneala, exclam aca* demicianul cu un gest la Talma
2
.
l Reprezentarea n 1830 a dramei Hemani de V. Hugo a dezl n uit lup
ta dintre clasici i romantici
1 Frangois-Joseph Talma (1763-1826), celebru tragedian francez.
RO U I NEGRU
343
Vorbind despre o floare, Julien cit cteva cuvinte din Georgicele lui Vergiliu i afirm c
nimic nu egala versurile abatelui Delille. ntr-un cuvnt, l m guli n toate felurile pe
academician. Apoi, cu aerul cel mai nep s tor :
Cred c domni oara de La Mole a mo tenit vreun unchi dup care poart doliu.
Cum! e ti de-ai casei i nu-i cuno ti nebunia ? se mir academicianul oprindu-se
locului. De fapt, e ciudat c maic -sa i ng duie asemenea lucruri; dar, ntre noi fie vorba,
nu prin t ria caracterului str lucesc ai casei. Are domni oara Mathilde t rie de caracter
pentru to i i ca i conduce. Ast zi e 30 aprilie! i academicianul se opri locului, privindu-
1 pe Julien cu un aer plin de iste ime. Julien zmbi ct putu mai spiritual.
Ce leg tur poate s existe ntre a conduce o cas ntreag , a purta o rochie neagr
i 30 aprilie ? se ntreb el. Snt, pesemne, mult mai nepriceput dect mi nchipuiam."
V m rturisesc... i spuse el academicianului, continund s -1 ntrebe cu privirea.
S ne plimb m un pic prin gr din , se bucur aca-iU micianul ntrez rind cu
pl cere prilejul de a istorisi o poveste lung i elegant . Cum ! E oare cu putin s
nu tii ce s-a ntmplat la 30 aprilie 1574 ?
Unde ? ntreb Julien mirat.
n Place de Greve.
Julien era att de mirat, nct cuvintele acestea nu-i spuser nimic. Curiozitatea, a teptarea
unui lucru tragic, mt de potrivit firii lui, f ceau s -i str luceasc n ochi flac ra aceea pe
care povestitorului i place att de mult s-o vad la cel ce ascult . Academicianul, ncntat
c g se te ui ochi neprih nite, i povesti pe ndelete lui Julien cum, hi M) aprilie 1574,
celui mai frumos b rbat al veacului aceluia, lui Boniface de La Mole i lui Annibal de
Coconasso, un gentilom piemontez, prieten cu el, le-au fost retezate i pete n Place de
Greve. La Mole era amantul nespus de
344
STENDHAI.
drag al reginei Margareta de Navarra; i ine seama, ad ug academicianul, c
domni oara de La Mole se nume te Mathilde-Marguerite. La Mole era n acela i timp
favoritul ducelui de Alen on i prietenul intim al regelui de Navarra, devenit mai apoi
Henric al IV-lea, so ul amantei sale. n ziua de l sata secului din acel an 1574, curtea se
afla la Saint-Germain cu bietul rege Carol al DC-lea, care tr gea s moar . La Mole voia
s -i r peasc pe prin i, prietenii lui, pe care Caterina de Medici i inea prizonku la
curte. nainta cu dou sute de c l re i pn sub ziduri U de la Saint-Germain. Dar pe
ducele de Alencpn l cuprin i teama, iar La Mole fu azvrlit pe mna c l ului.
Ceea ce o tulbur ns mai mult pe domni oara Mathilde, dup cum mi-a m rturisit ea
ns i acum sapi sau opt ani, cnd avea doisprezece ani, c ci e de o intcli gen , de o
inteligen !... i academicianul ridic ochii spre'cer. Ceea ce o tulbur mai mult n
catastrofa aceasta politic e faptul c regina Marguerite, ascuns ntr-o casa din Place de
Grave, a ndr znit s -i cear c l ului capul i < tezat al amantului ei. i, la miezul
nop ii urm toare > luat capul cu ea, n calea ca, i 1-a ngropat cu mna ei ntr-o
bisericu de la poalele colinei Montmartre.
E cu putin ? exclam Julien emo ionat.
Domni oara Mathilde i dispre uie te fra ii, pentru c , dup cum tii, el nu se
gnde te deloc la po tea asta veche i nu poart doliu n ziua de 30 aprilie. De la faimoasa
execu ie i n amintirea prieteniei strnse dinln La Mole i Coconasso, care Coconasso,
ca italian ce era) se numea Annibal, to i b rba ii din familia de La Mole ii poart
numele. i, adaug academicianul cobornd glasul acest Coconasso a fost, dup spusele
lui Carol al IX-leil nsu i, unul dintre cei mai cruzi uciga i din 24 augu i 1572 . Dar cum e cu
putin , dragul meu Sorel, s nu cu no ti asemenea lucruri, dumneata care e ti de-ai
casei ?

l Noaptea Sfntului Bartolomeu, cnd a avut loc n Fran a masacr hugheno ilor de c tre catolici.
RO U I NEGRU
Iat , a adar, de ce, de dou ori n timpul mesei, domni oara de La Mole i-a spus
Annibal fratelui ei. Credeam c n-am auzit eu bine.
Era o dojana. Mie mi se pare ciudat c marchiza rabd asemenea nebunii... So ul
domni oarei o s aib multe de p timit!
Cuvintele acestea fur urmate de cinci sau ase fraze ironice. Voio ia i intimitatea care
luceau n ochii academicianului l izbir pe Julien. Sntem dou slugi, ocupate s - i
brfeasc st pnii, gndi el. Dar nimic nu trebuie s m mire din partea acestui
academician."
ntr-o zi, Julien l surprinsese ngenuncheat n fa a marchizei de La Mole; i cerea un debit
de tutun pentru un nepot din provincie. Seara, o tn r camerist a domni oarei de La
Mole, care l pl cea pe Julien a a cum l pl cuse pe vremuri Elisa, i d du ideea c
st pna ei nu se mbr case n doliu ca s atrag privirile. Ciud enia asta era o
tr s tur a firii ei. l iubea cu adev rat pe Honiface de La Mole, amantul drag al celei mai
inteligente regine din veacul lui, mort fiindc voise s - i elibereze prietenii.
i nc ce prieteni! Primul principe de coroan i pe I Icnric al IV-lea.
Deprins cu naturale ea des vr it care str lucea n. ntreaga purtare a doamnei de
R6nal, Julien vedea numai pref c torie la toate femeile din Paris ; i dac se mai ni-
merea s fie i pu in trist, nu le spunea o vorb . Domni oara de La Mole, ns , nu
sem na ctu i de pu in cu i rlelalte femei.
ncepu prin a nu mai socoti drept usc ciune sufle-Icasc genul de frumuse e legat de
noble ea inutei. i avu lungi convorbiri cu domni oara de La Mole, care, uneori dup
cin , se plimba cu el prin gr din , de-a lungul ferestre-|i ti deschise ale salona ului. ntr-o
zi, ea i spuse c citea
346
STENDHAL
istoria lui d'Aubing6
1
i pe Brantme
2
. Ciudat lectur , gndi Julien; i marchiza nu-i
d voie s citeasc romanele lui Walter Scott!"
n alt zi, i povesti, cu ochii aceia str lucind de pl cere, care dovedesc ct e de sincer
admira ia, urm toarea fapt a unei tinere femei de pe vremea lui Henric al III-lea, citat
n Memoriile lui Etoile
3
. Aflnd c so ul i e necredincios, ea l njunghie.
Amorul propriu al lui Julien era m gulit. O fiin nconjurat de atta respect i care,
dup spusele academicianului, conducea ntreaga cas , binevoia s -i vorbeasc cu un
aer care aproape c putea fi socotit prietenesc.
M n elam, gndi peste pu in vreme Julien; asta nu e familiaritate; eu i snt doar un
soi de confident, ca n tragedie, i-mi vorbe te numai din nevoia de a vorbi. Trec drept un
savant n familie. i voi citi pe Brantme, pe d'Aubigne, pe Etoile.A a, voi putea s
dovedesc falsitatea unor ntmpl ri despre care mi poveste te domni oara d< La Mole.
Vreau s ies din rolul de confident pasiv."
ncet-ncet, discu iile cu fata aceasta, ce dovedea Q comportare att de impun toare i
totodat att de ap io pia , devenir mai atr g toare. Julien i uit tristul rol de
plebeian revoltat. O g sea cultivat i chiar n eleapu P rerile ei din gr din se
deosebeau mult de cele pe care le d dea n vileag n salon. Uneori avea fa de el un eni
u
1 Agrippa d'Aubigni (1552-1630), poet i istoric protestant, participiul activ la r zboaiele religioase care au avut loc n
Fran a n secolul al XVI-le, Este autorul unei Istorii universale.
2 Pierre de Bourdeilles Brantdme (1535-1614), scriitor francez, autor ni lucr rilor Vie ile oamenilor ilu tri i ale marilor
conduc tori de o ti francei i Vie ile oamenilor ilu tri i ale femeilor galante.^
i Memoriile lui Pierre Etoile (1546-1611). sau nsemn ri din timpul don niei lui Henric al III-lea i Henric al /K-/ea. Snt
amintirile unui cet i care a nsemnat f r discern mnt, zi de zi, diferite evenimente, I controleze autenticitatea
materialului.
RO U I NEGRU
347
ziasm i o sinceritate care contrastau pe de-a-ntregul cu felul ei obi nuit de a fi, att de
mndru i de rece.
R zboaiele ligii
1
snt vremurile eroice ale Fran ei, i spuse ea ntr-o bun zi, cu ochii
scnteind de inteligen i de entuziasm. Atunci fiecare se lupta s dobndeasc un
lucru pe care l dorea, s ajute tab ra din care f cea parte iar s nu c tige proste te
vreo decora ie, ca pe vremea mp ratului vostru. Recunoa te c pe atunci existau mai
pu in egoism i micime sufleteasc . Veacul acela mi e drag.
Iar Boniface de La Mole a fost eroul lui, i r spunse Julien.
M car a fost iubit a a cum cred c e pl cut s fii. Care dintre femeile de ast zi s-ar
ncumeta s ating capul retezat al iubitului ei ?
Doamna de La Mole i chem fiica. F rnicia, ca s fie folositoare, trebuie s se
ascund ; iar Julien, dup cum se vede, i m rturisise pe jum tate domni oarei de La
Mole admira ia lui pentru Napoleon.
Iat superioritatea ne rmurit pe care o au fa de noi, gndi el cnd r mase
singur n gr din . Istoria str mo ilor i n l deasupra sim mintelor vulgare i nu
snt sili i s se gndeasc ntruna la traiul de toate zilele ! ( c mizerie ! i mai spuse el cu
am r ciune. Nu snt vrednic s judec asemenea lucruri m re e. Via a nu-mi este ilcct
un irag de f rnicii, fiindc n-am o mie de franci venit, ca s -mi cump r pine."
La ce te gndeai, domnule ? l ntreb Mathilde, care se ntorsese n fug .
i Referire la r zboaiele Ligii catolice din 1575. Liga catolic , organice a clerului i a nobilimii feudale, care, sub conducerea
ducelui de (lulse, s-a mpotrivit hugheno ilor (calvini tilor).
Formal, Liga afirma c ap r catolicismul de erezia calvinist , dar de lii|il nobilimea urm rea s sl beasc centralizarea
rii.
348
STENDHAI,
Lui Julien i era sil s se tot dispre uiasc . Din orgoliu, i spuse deschis la ce se gndea.
i se ro i grozav vorbindu-i despre s r cia lui unei fiin e att de bogate. C uta s
arate limpede, prin tonul lui mndru, c nu cerea nimic. Niciodat Mathildei nu i se p ruse
mai frumos ca n clipa aceea; i descoperi o sensibilitate i o sinceritate care i lipseau
adesea.
Peste vreo lun , Julien se plimba gnditor prin gr dina palatului La Mole; dar nf i area
lui nu mai avea asprimea i seme ia filozofic pe care i le ntip rea ve nicul sentiment
al inferiorit ii. Tocmai o condusese pn la u a salonului pe domni oara de La Mole,
care pretindea c - i scrntise piciorul alergnd cu fratele ei.
S-a sprijinit de bra ul meu ntr-un fel foarte ciudat, i spunea Julien. Oi fi eu oare
nfumurat, sau te pomene ti c , ntr-adev r, m place ? C ci m ascult cu atta
duio ie, chiar cnd i povestesc toate chinurile orgoliului meu! Ea, care e att de mndr cu
toat lumea! Tare mira i ar mai fi cei din salon dac ar vedea-o cum arat aici. Hot rt
lucru, nu are fa de nimeni o nf i a i < att de blnd i de bun ."
Julien c ut s nu exagereze prietenia aceasta bizar pe care o compara el nsu i cu o
pace narmat . n fiecare zi cnd se ntlneau, nainte de a vorbi pe acela i ton, aproape
intim, din ajun, p reau c se ntreab : ast zi o sfl fim prieteni, sau du mani ? Julien
n elesese c dac s-ar fi l sat jignit m car o singur dat de fata aceasta att
trufa , f r s -i r spund , ar fi pierdut totul. Dac vi trebui s m cert, nu e mai
bine s ncep din capul loculu ap rndu-mi justele drepturi ale mndriei mele dect re
pingnd semnele de dispre care ar urma imediat dup ccj mai u oar uitare a
respectului ce-1 datorez demnitl mele personale ?"
RO U I NEGRU
349
De mai multe ori, n zilele cnd era prost dispus , Mathilde ncerc s -i vorbeasc de sus
; f cea cu o rar iscusin ncerc rile acestea, dar Julien le respingea f r cru are.
ntr-o zi, o ntrerupse brusc:
Domni oara de La Mole are de dat vreo porunc secretarului tat lui ei ? ntreb el.
Secretarul e dator s -i asculte poruncile i s i le ndeplineasc respectuos ; alt-miteri,
ns , n-are s -i adreseze nici un cuvnt. Doar nu e pl tit ca s -i spun la ce se
gnde te.
Felul acesta de a fi i ciudatele ndoieli ale lui Julien, li alungar plictiseala pe care o
sim ea de fiecare dat n salonul acela att de m re , dar unde totul sperie i unde nu
se cuvine s rzi de nimic.
Nostim ar mai fi ca ea s m iubeasc ! Dar fie c m iube te, fie c nu, urm
Julien n sinea lui, oricum, pot sil-i spun ce gndesc unei fete inteligente n fa a c reia v d
< ;i iremur toat lumea i, mai mult dect to i, marchizul li Croisenois, tn rul acesta
att de politicos, att de hlnd, att de brav, ntrunind n persoana lui toate darurile obr iei
nobile i ale averii, din care unul singur ar fi de u|iins ca s m fac fericit! E nebun
dup ea i o va lua de nevast . Cte scrisori nu m-a pus domnul de La Mole s le neriu
celor doi notari, pentru ntocmirea contractului! i II, care m simt att de nensemnat ct
timp in pana n mi na, dup dou ceasuri, aici, n gr din , i-o iau nainte Hilarului
acestuia att de pl cut; c ci, orict, preferin ele Ntnt izbitoare, directe. S-ar putea ca ea
s -1 urasc din pri-i tin.1 c -i va fi so . Are destul mndrie pentru asta. Iar |
bun voin a pe care mi-o arat , s-ar putea s mi-o acorde i numai ca unei slugi de
ncredere.
Dar nu, ori snt nebun, ori mi face curte; cu ct m
[inii mai rece i mai respectuos fa de ea, cu att m
jinuiA mai st ruitor. S-ar putea s fie doar o toan sau o
350
STENDHAI.
pref c torie; dar v d cum i se nfl c reaz privirea ciul m ivesc pe nea teptate.
S fie oare att de viclene femei Io din Paris ? Ce-mi pas ! Aparen ele snt de partea
mea ; s ne bucur m deci, de aparen e. Doamne, ct e de fru moa ! Ct mi plac ochii
ei mari i alba tri, v zu i de aproape i privindu-m a a cum face deseori! Ce deose-
bire ntre prim vara de-acum i prim vara trecut , cnd tr iam nefericit, avnd drept
sprijin doar t ria mea de caracter, printre cei trei sute de f arnici r i la suflet i I josnici!
Eram aproape la fel de r u ca i ei."
n zilele de ndoial : Fata asta i bate joc de mine, gndea Julien. S-a n eles cu fratele
ei ca s m duc de I nas. Dar pare c dispre uie te att de mult lipsa de energie ] a
acelui frate! E curajos, i-atta tot, mi spune ea. i I n-are m car o p rere
ndr znea care s se dep rteze, ui de ct, de mod ! Snt mereu nevoit s -i iau
ap rarea. O I fat de nou sprezece ani! La vrsta asta po i fi oare credincios, clip de
clip , f rniciei pe care i-ai impus-o ?
Pe de alt parte ns , de cte ori domni oara de I | Mole i a inte te asupra mea ochii
ei mari i alba tri, cu o I anumit expresie ciudat , contele Norbert pleac n im deauna.
Asta mi d de b nuit; nu cumva s-o fi indigniii'l c sor -sa i d atta aten ie unei slugi
a casei, c ci a a I l-am auzit pe ducele de Chaulnes vorbind despre mim Amintindu- i
aceasta, mnia lua locul tuturor celorlali-sim minte. S fie oare numai dragoste pentru
vechiul l> l de a vorbi, din partea ducelui stuia maniac ?"
E att de frumoas ! i mai spunea Julien, cu o pi i vire de tigru. Are s fie a mea, apoi
am s plec, i vai dai cel ce va ndr zni s -mi stea n cale !"
Ideea aceasta puse cu totul st pnire pe el; la al tec i nu se mai putea gndi. i zilele i se
p reau c trec ca ou h
n fiecare clip cnd ncerca s se ocupe de vreun Im i u serios, gndul i zbura i se
trezea dup un sfert de ceas < 11 j
RO U I NEGRU
351
inima b tnd, cu mintea n ucit , st pnit de o singur idee: M iube te ea oare ?"
CAPITOLUL XI Puterea unei fete
i admir frumuse ea, dar m tem de inteligen a ei
MERIMEE
Dac Julien i-ar fi folosit, pentru cercetarea celor ce se petreceau n salon, timpul pierdut
cu exagerarea frumuse ii Mathildei sau cu furiile mpotriva mndriei fire ti a familiei de La
Mole, mndrie de care Mathilde se lep da lat de el, ar fi n eles n ce consta domnia ei
asupra tuturor celor din preajm . De cum i displ ceai domni oarei de La Mole, ea tia
s te pedepseasc printr-o ironie att de calculat , att de bine aleas , att de
cuviincioas n II pa rent , spus la vreme att de potrivit , net clip de i hp , cu ct de
gndeai mai mult, cu att i se adncea rana. i, ncetul cu ncetul, ea devenea cumplit
pentru amorul propriu jignit. Cum Mathilde nu punea mare pre pe o mul ime de lucruri
care pentru restul familiei erau inta unor dorin e st ruitoare, ea p rea totdeauna calm
n ochii celorlal i. Saloanele aristocra iei snt pl cute s i le mi ni ie ti doar cnd pleci
de acolo, i atta tot; polite ea mugur nu i se pare c pre uie te mare lucru dect n
pumele zile. Julien sim ea asta, dup nentarea de la jliicput, urmaser primele
nedumeriri. Polite ea, i ipunea el, nu nseamn dect a nu te mnia de pe urma
[puiMrilor grosolane." Mathilde se plictisise deseori, Bunic c s-ar fi plictisit oriunde. i
atunci, s n epe cu nu ia era pentru ea o distrac ie, o adev rat pl cere.
352
STENDHAL
Poate numai ca s aib victime ceva mai amuzante dect bunicii, dect academicianul i
dect ceilal i cinci sau ase subalterni care roiau n jurul lor le d duse ea speran e
marchizului de Croisenois, contelui de Caylus i celorlal i doi sau trei tineri de neam mare.
To i ace tia nu erau pentru ea dect noi prilejuri de ironie.
Trebuie s m rturisim cu p rere de r u, fiindc Mathilde ne e drag , c ea primise
scrisori de la mai mul i dintre ei i c , uneori, chiar le r spunsese. Dar ne gr bim s
ad ug m c personajul acesta e o excep ie fa de moravurile veacului. C ci, n
general, nu lipsa de pruden le poate fi repro at elevelor nobilei m n stiri Sacr6-
Coeur.
ntr-o zi, marchizul de Croisenois i napoie Mathildei o scrisoare destul de
compromi toare, pe care ea i-o trif misese n ajun. Tn rul credea c fapta aceasta de
marc pruden i va n l a n ochii ei. Dar Mathildei tocmai ne-chibzuin i pl cea n
scrisori. O nenta s se joace cu soarta. i vreme de ase s pt mni nu-i mai adres
un cuvnt marchizului.
Scrisorile tinerilor acestora o distrau; dar, dup p rerea ei, ele sem nau leit una cu alta. n
toate era vorba d< pre patima cea mai adnc , cea mai melancolic .
Snt cu to ii unul i acela i om des vr it, gaia l| plece n cruciad , i spunea ea
unei veri oare. Cuno ti ceva mai plicticos dect asta ? Iat ce fel de scrisori am sfl
primesc toat via a! Ele nu se vor schimba dect din dou zeci n dou zeci de ani, dup
ocupa ia care va fi li mod . Pe vremea imperiului, cred c scrisorile au fost mul pu in
serbede. Atunci tinerii din lumea bun v zuse s vr iser fapte care aveau ntr-adev r
m re ie n cli Ducele de N..., unchiul meu, a luptat la Wagram
1
.
l Mic localitate n apropiere de Viena; n 1809, Napoleon a repurtl aici o victorie asupra trupelor austriece.
RO U I NEGRU
353
Dar ct inteligen i trebuie ca s dai o lovitur de spad ? i, dup ce li se
ntmpl asta, p l vr gesc atta despre ea ! spuse domni oara de Sainte-H6r6dite,
veri oara Mathildei.
Mie asemenea povestiri mi plac. S iei parte la o b t lie adev rat , la o b t lie a
lui Napoleon, unde erau uci i zece mii de osta i, mi se pare c e o dovad de curaj.
Cnd nfrun i primejdia, i se nal sufletul i scapi de plictiseala n care bie ii mei
adoratori par cufunda i; iar plictiseala asta e molipsitoare. C ruia dintre ei i-a trecut prin
minte s fac ceva extraordinar ? Vor s m ia de nevast , grozav isprav ! Eu snt
bogat , iar tata i va avansa ginerele. Ah! dac s-ar g si m car unul care s aib
pu in haz!
Felul Mathildei de a vedea lucrurile: plin de nsu-llc ire, limpede, neobi nuit, i strica,
precum se vede, lim-bajul. Adesea, cte uri cuvnt pe care-1 rostea era prost privit de prietenii
ei att de politico i. i dac Mathilde n-ar fi fost la mod , prietenii ei ar fi m rturisit,
poate, c limbajul i era pu in cam prea colorat pentru ging ia femeiasc .
Domni oara de La Mole, la rndul ei, era cu totul ne-dreapt fa de frumo ii cavaleri
care mi un n Bois de Houlogne. Mathilde privea viitorul nu cu groaz , c ci ar fi
nsemnat s aib un sim mnt viu, ci cu o sil rar ntlnit Iu vrsta ei.
Ce putea s - i mai doreasc ? Averea, obr ia nobil , Initligen a, frumuse ea, dup
cum se spunea i dup cum 11 dea i ea, i le d ruise soarta din plin.
lat oare erau gndurile celei mai invidiate mo teni-HP.IIC din foburgul Saint-Germain, pe
vremea cnd nce-MiiM-r s -i plac plimb rile cu Julien. Orgoliul lui o Lunca i admira
iscusin a acestui mic-burghez. Va izbuti

354
STENDHAL
s ajung episcop, ca abatele Maury"
1
, i spunea Mathilde.
Curnd, mpotrivirea cinstit i nepref cut cu care eroul nostru ntmpina multe dintre
p rerile ei ncepu s-o preocupe; se gndi mult la aceast purtare; i povestea prietenei ei
cele mai mici am nunte ale discu iilor i g sea c niciodat nu izbute te s le redea
cum trebuie.
i, deodat , o idee i str fulgera mintea: Am fericirea s iubesc, i spuse ea ntr-o zi,
cuprins de o nem rginit bucurie. Iubesc, iubesc, nu-ncape ndoial ! La vrsta mea, o
fat tn r , frumoas , inteligent unde poate g si senza ii dac nu n dragoste ?
Orice a face, nu m-a li putut ndr gosti niciodat de Croisenois, de Caylus i tutu
quantf". Snt des vr i i, prea des vr i i poate; n sfr it, m plictisesc."
Mathilde rev zu n minte toate descrierile pasiunii pe care le citise n Manon Lescaut, Noua
Heloiz , Scrisorile unei c lug ri e portugheze etc, etc. Binen eles c nu se gndea
dect la marile pasiuni; dragostea de rnd era ne vrednic pentru o fat de vrsta i
obr ia ei. Numea dra goste numai sim mntul acela eroic pe care l puteai ntlni n
Fran a pe vremea lui Henric al Ill-lea i a lui Bassompierre
3
. O asemenea dragoste nu
cunoa te josnl cele temeri n fa a stavilelor i, dimpotriv , te mpinge la j fapte
m re e. Ce nenorocire pentru mine c nu mal exist o curte adev rat , cum era a
Caterinei de Me sau a lui Ludovic al Xlll-lea! M simt la n l imea a tf, ce e mai cutez tor
i mai m re . Ce n-a face dintr-un reg inimos ca Ludovic al Xlll-lea dac mi-ar suspina
la
1 Abatele Maury (1746-1817), cardinal i politician francez ; a emigi ti | 1792 i s-a ntors n Fran a n 1800.
2 i to i ceilal i (it).
3 Fran'cois de Bassompierre (1579-1646), mare al al Fran ei i diplon unul dintre cele mai str lucite spirite
ale timpului s u
RO U I NEGRU
355
cioare! L-a duce n Vendeea, cum spune att de des baronul Tolly, i de acolo el i-ar
recuceri ntreg regatul; i-atunci, adio, legiuire smuls de popor... iar Julien mi-ar sta
al turi. Ce-i lipse te ? Un nume i averea. Numele i l-ar f uri, iar averea ar dobndi-o.
Lui Croisenois nu-i lipse te nimic i, totu i, n-o s fie toat via a dect un duce pe
jum tate ultra, pe jum tate liberal, o fiin nehot rt , ocolind totdeauna extremele, i,
deci, nu s-ar afla niciodat n frunte.
Ce fapt mare nu e o extrem cnd porne ti la s vr i-rea ei ? Iar oamenilor de rnd ea li
se pare cu putin doar dup ce a fost s vr it . Da, iubirea, cu toate minunile ei, mi
va st pni inima; o simt, dup focul care m nsufle e te. Cerul mi datora harul acesta.
Doar nu degeaba si-a adunat toate darurile ntr-o singur fiin ! Fericirea mea va fi
vrednic de mine. Nici o zi n-o s mi se par aidoma cu ziua din ajun. Dovedesc de pe
acum m re ie i curaj, numai prin simplul fapt c ndr znesc s iubesc un b rbat care
mi este att de departe prin pozi ia lui social . S vedem: o s m merite el i de-
acum nainte ? La prima sl biciune pe care am s-o v d la el, l p r sesc. O lat de
rangul meu i cu firea cavalereasc pe care to i lunevoiesc s mi-o acorde (cuvintele
acestea le tia de la tat l ei) nu trebuie s se poarte proste te.
Nu m-a purta oare a a dac l-a iubi pe marchizul de (ioisenois ? Atunci a avea i
eu parte de fericirea veri oarelor mele, fericire pe care o dispre uiesc din tot sufletul. tiu
dinainte tot ce mi-ar spune bietul marchiz, lut ce i-a r spunde. Ce pre poate avea o
dragoste care te IIKC s c ti ? E ca i cum ai fi evlavios. A lua parte la semnarea unui
contract de c s torie, a a cum a f cut cea mai mic dintre veri oarele mele, iar bunicii
ar l crima nduio a i, dac nu cumva s-ar nec ji din pricina vreunei
356
STENDHAI.
ultime condi ii vrte cu o zi nainte n contract de c tre notarul celeilalte p r i."
CAPITOLUL XII
S fie oare un Danton ?
Nevoia de zbucium, iat ce st pnea firea preafrumoasei Mar-guerite de Valois, m tu a mea,
c s torit de tn r cu regele Na~ vanei, pe care l vedem acum domnind n Fran a, sub
numele de Henric al W-lea. Nevoia de a risca alc tuia ntreaga tain a firii acestei preapl cute
principese; de aici certurile i mp c rile cu fra ii ei, nc de la vrsta de aisprezece ani Dar ce
putea pune n joc o tin r fat ? Ce are mai de pre : bunul renume i stima ntregii sale vie i
Memoriile ducelui de AN-GOULEME, copil din flori al lui Carol al IX-lea.
ntre Julien i mine nu va fi nici un contract, nu exist nici un fel de notar; totul e eroic,
totul se va na ti prin voia soartei. n afar de noble e, care lui i lipse dragostea mea e
aidoma cu a Margueritei de Valois pentru tn rul de La Mole, cel mai distins om de pe
vremea ei. E oare vina mea dac tinerii de la curte sini partizani att de convin i ai
cuviin ei, net p lesc do;ir gndindu-se la cea mai mic aventur ct de ct neobi nuit ?
O c l torie nensemnat , n Grecia sau n Africa, pentru ei culmea ndr znelii, de i nu
se pricep s meanl dect cu turma. De cum se pomenesc singuri, i cuprind*


RO U I NEGRU
357
groaza, nu de suli a vreunui beduin, ci de ridicol, i groaza asta i nnebune te.
Dragului meu Julien, dimpotriv , nu-i place s ac ioneze dect singur. N-ai s g se ti
niciodat la fiin a asta deosebit cea mai mic inten ie de. a c uta sprijinul i ajutorul
cuiva ! i dispre uie te pe to i, iat de ce eu nu-1 dispre uiesc.
Dac , cu toat s r cia lui, Julien ar fi nobil, dragostea mea n-ar fi dect o prostie
vulgar , o mezalian de rnd; i-atunci n-a dori-o, c ci i-ar lipsi ceea ce pune
pecetea marilor pasiuni: imensitatea piedicii care trebuie biruit i neagra nesiguran a
faptelor."
Domni oara de La Mole era att de absorbit de aceste frumoase gnduri, nct a doua zi,
f r s - i dea seama, l l ud pe Julien n fa a marchizului de Croisenois i a fratelui
ci. nsufle irea ei fu att de f i , nct ace tia se sup rar .
Fere te-te de tn rul acesta att de energic, o sf tui Norbert, dac ncepe iar
revolu ia, el o s ne duc pe to i l;i ghilotin .
Mathilde se feri s -i r spund i se gr bi s rd de el i de Croisenois, vorbindu-le
despre teama pe care le-o pricinuie te o fire energic . Teama asta nu e, de fapt, dect
teama de neprev zut, frica de a r mne nlemnit n lua neprev zutului..."
Mereu, domnilor, mereu v sperie teama de ridi-col, monstrul care, din nefericire, a
r posat n 1816.
ntr-o ar n care exist dou tabere, nu mai poate exista ridicolul", spunea domnul
de La Mole. Fiic -sa i n elesese ideea.
A adar, domnilor, le spuse ea du manilor lui lulicn, dup ce o s v teme i toat
via a, o s vi se spun :
tii, nu era un lup, ci numai umbra lui
Mathilde i p r si curnd. Cuvintele fratelui ei i se pflrcau de nesuferit i o
nsp imntaser : dar, chiar de a li MII /j, v zu n ele cea mai aleas laud .
358
STENDHAL
n veacul nostru, cnd orice energie a pierit, energia lui i sperie. Am s -i repet cuvintele
fratelui meu, vreau s v d ce-o s -mi r spund . Dar am s aleg una din clipele cnd i
str lucesc ochii. Atunci nu m poate min i. S fie oare un Danton ?! i mai spuse ea
dup o ndelung i nedeslu it visare. Ei bine! S zicem c ncepe revolu ia. Ce
roluri ar mai juca atunci Croisenois i fratele meu ? E scris dinainte: resemnarea sublim .
Vor fi ni te berbeci eroici, l sndu-se gtui i f r s scoat o vorb . Pn i n fa a
mor ii, singura lor team ar fi s nu par de prost-gust. Pe cnd dragul meu Julien i-ar
zbura creierii iacobinului venit s -1 aresteze, dac ar mai exista o ct de slab speran
de salvare. El nu se teme c ar putea s vr i ceva de prost-gust." 0
Aceste ultime cuvinte o f cur s cad pe gnduri; i trezeau amintiri dureroase i-i
t iau tot elanul. i aminteau ironiile domnilor de Caylus, de Croisenois, de Luz i ale fratelui
ei. Dumnealor i repro au lui Julien nf i area preo easc : umil i f arnic .
Dar batjocurile lor amare i faptul c le repet att de des dovedesc, n ciuda lor, c
Julien e omul cel mai deosebit din c i am ntlnit iarna asta, se gndi ea iar, cu ochii
str lucind de bucurie. Ce importan au defectele si stng ciile lui ? Are m re ie, i
asta i sup r pe ei, care, altminteri, snt att de buni i de ng duitori. Sigur < s rac i
c a nv at ca s ajung preot; ei snt comandan i de escadroane i n-au avut
nevoie de studii; e mai u <u a a.
Cu toate c ve nicul lui costum negru i nf i area <l< preot pe care bietul b iat e
nevoit s-o aib ca s nu piar.1 de foame nu-1 fac prea ar tos, superioritatea lui i sperie, e
ct se poate de limpede. nf i area asta de preot el i leap d de cum r mnem
singuri cteva clipe. Iar cn dumnealor spun un cuvnt pe care l cred iste i nou, mi se
uit mai nti la Julien ? Am v zut eu bine. i totu i snt siguri c el n-o s le
vorbeasc dect dac e ntreba
RO U I NEGRU
359
Numai mie mi vorbe te, fiindc b nuie te c am o inim mare. La obiec iile lor, el nu
r spunde dect exact ct trebuie ca s nu dep easc buna-cuviin . i imediat rede-
vine respectuos. Cu mine discut ore ntregi i nu e sigur e ideile lui ct timp am de f cut
cea mai u oar obiec ie. !n sfr it, toat iarna nu s-a petrecut nimic deosebit; n-a fost
vorba dect s ne atragem aten ia prin cuvinte. i chiar tata, un om superior i care va
duce departe faima familiei, l respect pe Julien. To i ceilal i l ur sc, nimeni nu-1
dispre uie te, n afar de preacucernicele prietene ale mamei."
Contele de Caylus avea sau se pref cea c are o mare pasiune pentru cai; i petrecea
via a n grajd i, deseori, lua chiar masa acolo. Aceast mare pasiune, unit cu obiceiul
de a nu rde niciodat , l ridica n ochii prietenilor s i; era vulturul micului lor grup.
A doua zi, de ndat ce se adunar cu to ii nd r tul jil ului doamnei de La Mole,
Julien nefiind de fa , domnul tic Caylus, sus inut de Croisenois i de Norbert, porni cu
insufle ire la atac mpotriva bunei p reri pe care Mathilde o avea despre tn rul secretar;
i f cu asta ca din senin, .iproape din prima clip cnd d du cu ochii de domni oara de I
,a Mole. Ea n elese aceast viclenie de la o po t i se sim i ncntat .
Iat -i uni i pe to i mpotriva unui om de geniu care n arc nici m car zece ludovici venit
i nu le poate rftspunde dect atunci cnd este ntrebat, i spuse ea. Se tem de el, de i
poart un biet ve mnt negru. Dar cum ar ti dac ar avea epole i ?"
Niciodat nu fusese mai scnteietoare. i p rnd c j| urne te, i cople i cu batjocuri
amare, de la primele ata-CUri, pe domnul de Caylus i pe alia ii lui. Cnd focul ironiilor
acestor str luci i ofi eri se stinse :
- Dac mine vreun boierna din mun ii Franche Ctimt6-ului, i spuse ea domnului de
Caylus, i-ar aminti tfl lulicn e copilul lui din flori i i-ar d rui un nume i


16_______- T^WnuSeo
ar

pUfta


lui Julien vteun du<* V l ^e w
<iin vremea i
l
r _ , ^ ^narte 7
RO U I NEGRU
361
Fiic a unui om cu minte aleas , care putea s devin ministru i s -i restituie clerului
p durile sale, domni oara de La Mole avusese parte, la m n stirea Sacr6-Coeur, de
cele mai cople itoare lingu iri. Nenorocirea acesta nu mai putea fi ndreptat . 1 se vrse
n cap c datorit obr iei i bog iei sale, ea trebuie s fie mai fericit dect oricare
alta. Iat de unde se trag plictisul prin ilor i toate nebuniile lor.
Mathilde nu sc pase de influen a nefericit a acestor idei. Orict minte ai avea, la zece
ani nu te po i ap ra mpotriva lingu irilor unei ntregi m n stiri, mai ales cnd ele par
att de ntemeiate.
Din clipa cnd hot rse c e ndr gostit de Julien, Mathilde nu se mai plictisi. Se felicita
zilnic pentru ideea de a se l sa prad unei mari pasiuni. Joaca asta e primejdioas ,
gndea ea. Dar cu att mai bine! De-o mie de ori cu att mai bine!
F r o mare pasiune, am tnjit de plictiseal n cea mai frumos epoc a vie ii, ntre
aisprezece i dou zeci de ani. Cei mai frumo i ani i-am i pierdut pn acum; singura
pl cere ce mi se ofer este s ascult icnelile prietenelor mamei, care, dup ct se
spune, n 1792, la Coblentz , nu erau chiar att de severe pe ct le snt ast zi cuvintele.
i tocmai cnd aceste grave ndoieli fr- mntau sufletul Mathildei, Julien nu-i n elegea
deloc privirile st ruitoare a intite asupra lui. Sim ea, fire te, o r ceal din ce n ce mat
mare n purtarea contelui Norbert i o nou criz de trufie n purtarea domnilor de Caylus,
de Luz i de Croi-senois. Dar se obi nuise cu asta. Nenorocirea asta i se mtmpla, uneori,
dup vreo serat , n timpul c reia str lu-i isc mai mult dect s-ar fi cuvenit situa iei lui.
F r primirea deosebit din partea Mathildei i f r curiozitatea pe care i-o
i (>ra n Germania n care s-au refugiat aristocra ii francezi n 1789, pentru a complota mpotriva revolu iei.
362
STENDHAL

strnea tot grupul lor, Julien s-ar fi ferit s -i urmeze n gr din pe distin ii tineri cu
must i cnd, dup cin , o nso eau acolo pe domni oara de La Mole.
Da, nu e cu putin s m n el, i spunea Julien; domni oara de La Mole m
prive te ntr-un fel ciudat. Dar chiar atunci cnd frumo ii ei ochi alba tri, a inti i asupra
mea, par mai sinceri, z resc n ei ceva studiat, o f rm de snge rece i de r utate. E
cu putin ca asta s fie iubire ? Ct deosebire cnd m gndesc la privirile doamnei de
Renal!"
ntr-o sear , dup cin , Julien, care l urmase pe domnul de La Mole n cabinetul s u, se
ntorcea gr bit n gr din . Pe cnd se apropia de grupul Mathildei f r gnd s se
fereasc , auzi cteva cuvinte spuse cu glas tare. Domni oara de La Mole i nec jea
fratele. Julien i auzi numele, rostit limpede, de dou ori. Atunci, se ivi. i deodat s
l s o t cere adnc , pe care ceilal i ncercar zadarnic s-o mpr tie. Domni oara
de La Mole i fratele ei p reau prea aprin i ca s poat schimba vorba. Domnii de
Caylus i Croisenois, de Luz i nc un prieten al lor l primir cu o r ceal de
ghea . Atunci el se dep rta.
CAPITOLUL XIII Un complot
Cuvintele f r leg tur , ntilnirile ntimpl toare se preschimb n dovezi ct se poate de limpezi
pentru omul cu imagina ie, dac are ct de ct foc n inim .
SCHILLER
A doua zi, Julien i surprinse iar pe Norbert i pe son sa vorbind despre el. La sosirea lui, se
l s o t cere de| moarte, ca i n ajun. Atunci b nuielile ntrecur orice limit . Oare
tinerii tia amabili au de gnd s - i bat joc '
RO U I NEGRU
363
de mine ? Trebuie s m rturisesc c un asemenea lucru e mult mai cu putin , mult
mai firesc dect o pretins pasiune a domni oarei de La Mole pentru un prlit de secretar.
Mai nti, au oamenii tia pasiuni ? Cnd e vorba de mistificare, nu-i ntrece nimeni. mi
pizmuiesc biata mea superioritate n vorbire. Invidia e nc una din sl biciunile lor. A a
totul pare l murit. Domni oara de La Mole vrea s -mi vre n cap c m place, numai ca
s m fac de rs n fa a pretendentului ei."
B nuiala aceasta crud schimb toat starea moral a lui Julien. Ea i ntlni n inim
un mugure de iubire, pe care nu-i fu greu s -1 distrug . Iubirea lui Julien se ntemeia doar
pe rara frumuse e a Mathildei sau, mai degrab , pe inuta ei de regin i pe rochiile ei
minunate. n privin a aceasta, Julien r m sese tot un parvenit. Dup ct se spune, un
ran de tept cnd ajunge pe primele trepte ale societ ii, r mne uimit mai ales n
fa a vreunei femei frumoase din lumea bun . Nu caracterul Mathildei l mi case pe Julien
pn n ziua aceea. Avea destul bun-sim ca s - i dea seama c nu-i cuno tea deloc
firea. Tot ce vedea putea s nu fie dect o aparen .
De pild , Mathilde n-ar fi lipsit pentru nimic n lume de la liturghia de duminic ; aproape
zilnic i nso ea mama la biseric . Iar dac , n saloanele palatului La Mole, vreun
nechibzuit uita unde se afla i- i permitea cea mai u oar aluzie la vreo glum
mpotriva intereselor adev rate sau presupuse ale tronului sau ale altarului, Mathilde
devenea inir-o clip de o r ceal de ghea . Privirea ei, att de iii:ig toare, mbr ca
nem rginita trufie nep s toare a 111IIii vechi portret de familie.
Dar Julien se convinsese c avea totdeauna, la ea n ui icr , unul sau dou din
volumele cele mai filozofice lli lui Voltaire. El nsu i fura deseori cteva tomuri din inimoasa
edi ie att de minunat legat . Dep rtnd pu in flecare volum al turat, ascundea lipsa
celui pe care l lua; in isi d du curnd seama c -1 mai citea cineva pe Voi-

364
STENDHAI,
taire. Atunci folosise un iretlic de seminar; puse cteva fire de p r peste volumele care
b nuia c ar putea s-o intereseze pe domni oara de La Mole. i volumele disp reau
s pt mni de-a rndul.
Domnul de La Mole, sup rat pe librarul lui, care i trimitea toate falsele Memorii, l puse pe
Julien s -i cumpere nout ile mai deocheate. Dar, pentru ca veninul s nu se
mpr tie n toat casa, secretarul avea ordin s ascund c r ile acestea, ntr-o
mic bibliotec a ezat n camera marchizului. i Julien se convinse curnd c , orict
de pu in du m noase fa de interesele tronului i ale altarului ar fi fost c r ile
acestea noi, ele nu ntrziau s dispar . Sigur, nu era Norbert cel care le citea.
Exagernd experien a aceasta, Julien credea c domni oara de La Mole are voita
pref c torie a unui Machia-velli. Dar pretinsa tic lo ie i se p rea plin de farmec,
aproape singurul farmec moral al Mathildei. Plictisit de f rnicie i de vorb rie asupra
virtu ii, ajungea acum la excese.
i, mai mult i strnea imagina ia dect era trt de dragoste.
Abia dup ce se pierdea n vis ri, gndindu-se la taliq nespus de elegant a domni oarei
de La Mole, la gustul des vr it al mbr c min ii ei, la minile ei albe, la frumuse ea
bra elor ei, la gra ia fireasc a tuturor mi c riloi ei, se pomenea ndr gostit. Atunci, ca
s -i ntregeasc farmecul, i-o nchipuia ca pe o Caterina de Mediu Nimic nu i se p rea
prea profund sau prea mr av penim caracterul pe care i-1 mprumuta. Era idealul
Maslonilm al Frilairilor i al Castanezilor, admira i de el n tinere e,! ntr-un cuvnt, era
idealul lui despre Paris.
i, oare, a existat vreodat ceva mai caraghios pe lume dect s crezi n profunzimea sau
n tic lo ia caracterului parizian ?
Se prea poate ca acest trio s - i bat joc de mim gndea Julien. i dac nu-i vedem
nc expresia posti
^^H^^^^BI
^^H
RO U I NEGRU
365
mort i rece, reap rut n ochi de cte ori r spunde privirilor Mathildei, nseamn c -
i cunoa tem prea pu in firea. O ironie amar respinse dovezile de prietenie pe care
domni oara de La Mole, mirat , se ncumet s le arate de dou sau trei ori.
Mirat de ciud enia lui nea teptat , inima fetei, de obicei rece, plictisit i
sim itoare numai n fa a inteligen ei, deveni att de p tima pe ct era n firea ei s
fie. Dar caracterul Mathildei cuprindea i mult orgoliu, iar na terea sentimentului care
f cea ca ntreaga ei fericire s depind de altcineva fu nso it de o adnc triste e.
Julien nv ase destule de cnd sosise la Paris, ca s - i dea seama c triste ea ei n-
avea nimic comun cu triste ea searb d pricinuit de plictiseal . n loc s fie
nes ioas , ca pe vremuri, de serate, de spectacole i de oricare alt soi de petreceri,
Mathilde le ocolea acum.
Muzica, a a cum o cntau francezii, o plictisea de moarte, i totu i, Julien, care socotea
c e de datoria lui s fie de fa la sfr itul spectacolelor de la Oper , b g de
scam c se l sa condus acolo ct putea mai des. Lui Julien i se p ru c domni oara
de La Mole i mai pierduse iniructva din tactul des vr it care d dea atta farmec luiuror
faptelor i vorbelor ei. Uneori, Mathilde le iflspundea prietenilor cu glume jignitoare prin
t ria n ep turii lor. I se p ru c l prive te ca pe o pacoste pe marchizul de
Croisenois. Grozav trebuie s mai in de < roisenois la bani dac n-o las balt pe
fata asta, orict (te bogat ar fi ea !" gndea Julien. i indignat de jignirile ninse demnit ii
masculine, se purta i mai rece cu Mathilde. i '< multe ori ajunse s -i r spund chiar
necuviincios.
Orict de hot rt ar fi fost s nu se lase n elat de m rturiile dragostei Mathildei, ele erau
att de v dite n Uncie zile, i Julien, ai c rui ochi ncepuser s se desimi;!, le g sea
att de pl cute, net se sim ea uneori im urcat din pricina lor.

366
STENDHAL
Dib cia i r bdarea nem rginit a tinerilor stora din lumea mare vor birui pn la
urm pu ina mea experien , i spunea el: trebuie s plec i s pun cap t o dat
la toate." Marchizul tocmai i ncredin ase administrarea mai multor mo ioare i acareturi
pe care le avea n sudul provinciei Languedoc. O c l torie era necesar . Domnul de La
Mole i ng dui cu greu s o fac . n afar de problemele legate de marile lui ambi ii,
Julien devenise un al doilea el nsu i.
Pn la urm tot nu m-au prins n curs , i spunea el, ocupndu-se cu preg tirile de
plecare. Fie c domni oara de La Mole i bate cu adev rat joc de prietenii ei, fie c o
face numai ca s -mi c tige ncrederea, n ce m prive te, m-am distrat, i atta tot.
Dac n-au pus ceva la cale mpotriva fiului cherestegiului, purtarea domni oarei de La
Mole e de nen eles, dar nu numai pentru mine, ci i pentru marchizul de Croisenois. Ieri,
de pild , sup rarea ei nu era deloc pref cut , i am avut pl cerea s -1 v d njosit, n
favoarea mea, pe un tn r la fel de nobil i de bogat pe ct snt eu de calic i de plebeu. A
fost una dintre cele mai mari victorii din cte am dobndit vreodat ; o s m nveseleasc
n diligent , de-a lungul cmpiilor din Languedoc,"
Julien i t inuise plecarea, dar Mathilde tia mai bine dect el c avea s
p r seasc Parisul a doua zi, i nc pentru mult vreme. Plngndu-se de o durere de
car ngrozitoare, sporit de z pu eala din salon, se plimba mult vreme prin gr din
i i urm ri ntr-atta cu glumele ei n ep toare pe Norbert, pe marchizul de Croisenois,
Caylus, pe de Luz, i nc pe vreo doi tineri care cinaser n palatul La Mole, nct i sili
s plece. Iar pe Julien l privea ntr-un fel ciudat.
Poate c privirea ei nu e dect o pref c torie, gnd Julien; dar de ce are respira ia att
de nefireasc i de ce < att de tulburat ? Ei, a ! i spuse el. Cine snt eu, ca s I
judec pe toate ? Aici e vorba de cea mai sublim i mii aleas dintre femeile Parisului.
Respira ia asta gfitoare
RO U I NEGRU
367
care era ct pe ce s m dea gata, o fi nv nd-o de la L6ontine Fay , care i place att
de mult."
R m seser singuri; conversa ia lncezea, v dit. Nu J Julien nu simte nimic pentru
mine", i spunea Mathilde, cu adev rat nefericit .
Cnd el voi s - i ia r mas bun, domni oara de La Mole i strnse bra ul cu putere:
n seara asta vei primi o scrisoare de la mine, i spuse ea cu voce att de schimbat , nct
era de nerecunoscut. Faptul acesta l mi c ndat pe Julien. Tata, continu ea, are o
stim ndrept it pentru serviciile pe care i le aduci. Trebuie s nu pleci mine;
g se te un pretext.
i se dep rta, n fug .
Avea o talie minunat . Picior mai frumos, cu neputin s g se ti. i alerga cu atta
gra ie, nct Julien r mase fermecat. Dar ar putea cineva ghici la ce se gndea dup ce
Mathilde disp ruse ? l jignise tonul poruncitor cu care fusese rostit cuvntul trebuie. i pe
Ludovic al XV-lea, n clipa mor ii, 1-a sup rat grozav cuvntul trebuie, folosit cu stng cie
de medicul s u ; iar Ludovic al XV-lea nu era lotu i un parvenit.
Peste un ceas, un lacheu i nmn lui Julien o scrisoare ; era pur i simplu o declara ie
de dragoste.
Stilul nu e prea afectat", i spuse Julien, c utnd, prin observa iile lui literare, s - i
st pneasc bucuria care ti strngea obrajii i-1 silea s rd f r voia lui.
A adar, rosti el deodat , nemaiputndu- i st pni pa-nma prea puternic , eu, un biet
ran, am primit o declami ie de dragoste de la o femeie din lumea mare! Ct despre mine,
m-am inut bine, ad ug el, st pnindu- i pe i n putea bucuria. Am tiut s -mi
p strez demnitatea. N ;im spus niciodat c iubesc."
ncepu s studieze formele literelor; domni oara de I .1 Mole avea un scris frumos,
m runt, englezesc. Julien
i Vlcbr actri francez .
368
STENDHAL
sim ea nevoia unei ocupa ii fizice, ca s - i uite bucuria care mergea pn la nebunie.
plecarea dumitale m sile te s vorbesc... Ar fi peste puterile mele s nu te mai v d."
Un gnd l izbi pe Julien ca o descoperire, ntre-rupndu-1 din studierea scrisorii Mathildei i
sporindu-i bucuria. L-am nvins pe marchizul de Croisenois, eu, care nu spun dect lucruri
serioase! i el e att de dr gu ! Are must i i o uniform ncnt toare; i se pricepe
s g seasc tocmai cnd trebuie cte un cuvnt ales i plin de haz."
Julien petrecu o clip nespus de pl cut ; r t cea la ntmplare prin gr din , beat de
fericire.
Mai trziu se urc n birou i rug s fie primit de marchizul de La Mole, care, din fericire,
era acas .
i dovedi lesne, ar tndu-i cteva hrtii oficiale sosite din Normandie, c grija pentru
procesele normande l silea s - i amne plecarea n Languedoc.
M bucur c nu pleci, i spuse marchizul cnd sfr ir discu ia despre afaceri. mi
face pl cere s te v d.
Julien p r si nc perea; cuvintele acestea l stnjeneau.
i eu am s -i seduc fata ! Am s mpiedic poate pentru totdeauna c s toria cu
marchizul de Croisenois, care l face s vad viitorul n culori luminoase; dac el nu este
duce, m car fata lui va avea dreptul pe care l au ducesele, de a se a eza n fa a
regelui." Julien se gndi s plece n Languedoc cu toat scrisoarea Mathildei, cu toat
explica ia dat marchizului. Dar lic rirea aceasta a virtu ii st stinse repede.
Ce bun snt! i spuse el. Eu, un plebeu, s am mil de o familie de rangul acesteia! Eu,
pe care ducele de Chaulnes l nume te slug ! Cum i spore te marchizul imensa lui
avere ? Vnznd rente cnd afl de la palat c a doua zi s-ar putea s fie o lovitur de
stat. i eu, zvrlii |" ultima treapt de o soart vitreg , eu, c ruia soarta asta i-a dat
totu i o inim nobil , dar nu i o mie de franci rent , adic nu i-a d ruit pine, la drept
vorbind, nici m t w

RO U I NEGRU
369
o f rm de pine, eu, s dau cu piciorul unei pl ceri care mi se ofer ! Unui izvor cristalin
care vine s -mi sting setea n de ertul arz tor al mediocrit ii, unde m tr sc din
greu! Pe cinstea mea, nu snt chiar att de prost; fiecare pentru sine, n de ertul acesta de
egoism care se nume te via ".
i aminti cteva din privirile pline de dispre ale doamnei de La Mole, i mai ales ale
doamnelor prietene cu ea.
Pl cerea de a-1 fi nvins pe marchizul de Croisenois puse definitiv cap t ov ielii
pricinuite de r m i a aceasta de virtute.
Qt a mai vrea s se supere marchizul de Croisenois ! i spuse Julien. Cu ct
siguran i-a da acum o lovitur de spad ! i f cu un gest ca i cum l-ar fi mpuns.
Pn acum eram un b d ran, abuznd n mod josnic de pu inul meu curaj. Dup
primirea scrisorii, i snt egal."
Da, spunea el cu o voluptate nem rginit i vorbind arar, meritele noastre, ale
marchizului i ale mele, au fost cnt rite, iar bietul cherestegiu din Jura a biruit. Bun! urm
el; iat c am g sit semn tura ce va nso i r spunsul meu. S nu v nchipui i
cumva, domni oar de La Mole, c uit cine snt. Am s v fac s n elege i i s
sim i i din plin c pentru fiul unui cherestegiu tr da i un urma al vestitului Guy de
Croisenois, care 1-a ntov r it pe Slntul Ludovic n cruciad ."
Julien nu- i mai putea st pni bucuria. i fu nevoit s ias iar n gr din , c ci odaia
lui, n care se ncuiase, i se p.irca prea strmt ca s poat respira n ea.
Eu, un biet ran din Jura, i repeta el ntruna, osndit s port mereu acest trist
ve mnt negru! Vai, IM un dou zeci de ani a fi purtat o uniform , ca i ei! Pe Itunci, un
om ca mine sau era ucis, sau ajungea general la na cei i ase de ani." Scrisoarea pe care
o inea n mn , II drtdea statura i nf i area unei erou. Ast zi, ce-i drept, cu
ve mntul sta negru, la patruzeci de ani po i avea
370
STENDHAL
o sut de mii de franci leaf pe an i nalte distinc ii, ca episcopul de Beauvais.
Ei bine, i spusese el rznd ca un Mefisto, snt mai de tept dect ei; am ales uniforma
veacului meu." i sim i cum i spore te ambi ia i dragostea pentru ve mntul
preo esc, a i cardinali dintr-o familie mai de jos dect a mea n-au guvernat! Compatriotul
meu Granvelle , de pild ."
ncetul cu ncetul, fierberea din sufletul lui Julien se potoli; pruden a i ie i la iveal . i
i spuse, ca maestrul s u, Tartuffe, al c rui rol l tia pe de rost:
Cuvintele-i un vicle ug cinstit le socotesc.
n vorbe-aft de dulci, nici gnd s m ncred, Pn cnd eu, rvnind la farmecele ei, Nu voi afla, n
ele, al vorbelor temei..."
Tartuffe actul IV, scena 5.
Tartuffe a fost dus la pierzanie tot de o femeie, i doar era ceva de capul lui... R spunsul
meu ar putea fi ar tat i altora..., dar am g sit un leac pentru asta, ad ug el, rostind
cuvintele arar i cu un accent n care se citea cruzimea st pnit ; vom ncepe cu frazele
cele mai nfl c rate din scrisoarea sublimei Mathilde. Da, dar s zicem c patru lachei
de-ai domnului de Croisenois se n pustesc asupra mea i-mi smulg originalul. Nu, c ci
snt bine narmat i, dup cum se tie, am obiceiul s trag n lachei. Ei bine! Unul dintre
ei are curaj; se repede la mine. I s-u f g duit o sut de napoleoni. Eu l ucid sau ii
r nesc, dup cum se nimere te ; asta i vor. M arunc n temni , ct se poate de
legal; snt trt n fa a tribunalului corec ional i trimis, n baza celei mai depline
legalit i i nep rtiniri a judec torilor, s le in de urt la Poissy dom-
l Antoine Granvelle (1517-1586), originar din Besan on, a fost cardinal i prim-ministru al Spaniei n timpul regilor Carol Quintul
i Filip al 11-lea
RO U I NEGRU
371
nilor Fontan
1
i Magalon . Acolo, m culc de-a valma cu patru sute de golani... i s -mi
fie mil de oamenii tia ! urm el, ridicndu-se furios. Parc lor le e mil de cei ce nu
snt nobili, atunci cnd le cad n gheare !"
Aceste cuvinte fur ultima tres rire a recuno tin ei fa de domnul de La Mole,
tres rire care, f r voia lui, l fr mntase pn atunci.
...Bini or, domnilor gentilomi, v n eleg micul iretlic machiavelic; nici p rintele
Maslon i nici domnul Castanede de la seminar nu s-ar fi priceput s lucreze mai bine. mi
ve i smulge scrisoarea provocatoare, iar eu voi fi a doua edi ie a colonelului Caron
3
, din
Colmar. O clip , domnilor; am s trimit scrisoarea fatal spre p strare, ntr-un pachet
bine sigilat, p rintelui Pirard. El e un om cinstit, un jansenist, i, ca atare, un om ferit de
ispita banilor. Da, dar el deschide scrisorile... Pe asta i-o voi trimite lui FouqueV'
Trebuie s recunoa tem c Julien avea o privire nfior toare i o nf i are
hidoas ; p rea un uciga , pur i simplu. Era un nefericit, n lupt cu ntreaga societate.
La arme ! exclam Julien. i trecu dintr-un salt peste treptele peronului casei. Intr
apoi n dugheana scriitorului din col ul str zii; l sperie.
F o copie, i spuse el, dndu-i scrisoarea domni oarei de La Mole.
Pe cnd omul lucra, Julien i scria el nsu i lui Fouqu ; fi ruga s -i p streze un lucru
pre ios. Dar, i spuse el fntrerupndu-se, cenzura po tei mi va deschide scrisoarea i
v va da-o pe aceea pe care o c uta i...; nu, domnilor."
i I',ouis-Marie Fontan (1801-1839), ziarist i dramaturg francez, nchis
III 1829 din cauza unui pamflet la adresa regelui.
I Jcan-Denis Magalon (1794-1840), redactor al revistei Album, nchis n
1823 pentru atacurile vehemente mpotriva guvernului i iezui ilor.
i ('olonelul Caron (1774-1822) a fost acuzat n 1820 de a fi participat la
un (omplot militar. n 1822, ncerend s organizeze evadarea celor im-
pllca i n complot, a fost din nou arestat, apoi mpu cat.
i Aici n sensul de copist de scrisori.

372
STENDHAL

Julien se duse i cump r o Biblie enorm de la un librar protestant, ascunse cu dib cie
scrisoarea Mathildei n copert , mpacheta totul i trimise pachetul cu diligenta pe adresa
unuia dintre lucr torii lui Fouque, c ruia nimeni n Paris nu-i cuno tea numele.
Cnd ispr vi, se ntoarse vesel n palatul La Mole. ntre noi acum!" i spuse el ncuindu-
se n odaie i lep dndu- i haina.
Cum, domni oar ! i scrise el Mathildei, chiar domni oara de La Mole e aceea care,
prin mijlocirea lui Ar sene, lacheul tat lui ei, i trimite o preaseduc toare scrisoare unui biet
cherestegiu din Jura, ca s - i rida de naivitatea lui f r doar i poate..." i transcrise
frazele cele mai clare din scrisoarea pe care o primise.
Scrisoarea lui ar fi f cut cinste pruden ei diplomatice a domnului cavaler de Beauvoisis.
Era abia ora zece. Julien, beat de fericire i plin de sim mntul puterii, att de nou pentru
un s rman ca el, intr la Opera Italian . Acolo l ascult cntnd pe prietenul s u
Geronimo. Niciodat muzica nu-1 exaltase mai mult. Era un Dumnezeu.
CAPITOLUL XIV Gndurile unei fete
Cte nedumeriri! Cte nop i ne dormite! Doamne! Am s ajung oare vrednic de dispre ? M va
dispre ui el nsu i Dar el pleac , se duce departe.
Alfred de MUSS1T
Mathilde se fr mntase mult pn s -i scrie.
Oricum i-ar fi fost nceputurile dragostei pentru Julien, curnd iubirea ntrecu orgoliul, care, de
cnd se tia pe lume, i st pnise singur inima. Sufletul ei mndru i rece era n p dit
pentru prima oar de un sim mnt p i
RO U I NEGRU
373
ma . Dar dac patima i domina orgoliul, ea r m sese nc supus deprinderilor lui.
Dou luni de zbucium i de senza ii noi i rennoiser , ca s zicem a a, toat fiin a
moral .
Mathildei i se p rea c ntrez re te fericirea. Perspectiva aceasta, atotputernic pentru
inimile ndr zne e atunci cnd snt legate de o minte aleas , avu de luptat mult vreme
mpotriva demnit ii i a tuturor sim min-telor datoriei obi nuite. ntr-o zi, Mathilde
intr nc nainte de ora apte diminea a la maic -sa, rugnd-o s-o lase s se
refugieze la Villequier. Marchiza nici nu binevoi m car s r spund la cererea ei i o
sf tui s se culce iar. Aceasta fusese ultima tres rire a cumin eniei obi nuite i a
respectului fa de ideile primite.
Teama de a nu p c tui i de a nu lovi n ideile socotite drept sfinte de oameni precum
Croisenois, de Luz, Caylus, i st pnea prea pu in inima; asemenea fiin e nu i se p reau
f cute s-o n eleag ; le-ar fi cerut sfatul dac ar fi fost vorba s - i cumpere o
calea ca sau o mo ie. Adev rata ei leam era ca nu cumva Julien s fie nemul umit
de ea.
Dar dac - i el n-o fi avnd dect aparen ele unui om superior ?"
Mathilde ura din tot sufletul lipsa de caracter; acesta era singurul cusur de care i nvinuia pe
frumo ii tineri din preajm . Cu ct ei batjocoreau mai elegant tot ce se ;i b tea de la
mod , sau o urmau prost, creznd c o urmeaz , cu att sc deau mai mult n ochii
Mathildei.
Ei erau viteji, atta tot. i nc ce fel de viteji! i spunea ea; viteji n duel, dar duelul nu e
dect o ceremonie. Iotul e tiut dinainte, chiar i ce trebuie s spui cnd cazi. ntins pe
iarb , cu mna pe inim , trebuie s roste ti cuvinte m rinimoase de iertare pentru
adversar i cteva fraze pentru o iubit imaginar , sau care n ziua mor ii s.ile se duce la
bal ca s nu trezeasc b nuielile. Ei tiu s nfrunte primejdia comandnd un escadron
ferecat n o el; dar primejdia de unul singur, neobi nuit , nea teptat ,, cu idev rat
urt ?"
Vai, i spunea Mathilde, numai la curtea lui Henric ii lll-lea se mai g seau oameni mari
i prin caracter i
374
STENDHAL
prin obr ie ! Ah ! Dac Julien ar fi luptat la Jarnac sau la Moncontour
1
, n-a mai avea
ndoieli n privin a lui. Pe vremurile acelea de b rb ie i de for , francezii nu erau
ni te p pu i. Ziua b t liei aproape c era ziua cea mai lipsit de fr mnt ri. Via a
nu le era nchis ca o mumie egiptean , sub un nveli mereu comun tuturor, mereu
acela i. Da, i mai spuse ea, dovedeai mai mult curaj adev rat cnd plecai singur, la
orele unsprezece noaptea, ie ind din palatul Soissons, locuit de Caterina de Medici, dect
ast zi, cnd porne ti n Algeria. Via a unui om era un ir de ntmpl ri neprev zute.
Acum, civiliza ia a izgonit ntmplarea, iar neprev zutul nu mai exist . Dac se ive te
cumva n unele idei, nu snt destule s ge i spirituale care s inteasc n el, dac se
ive te n evenimente, nici o la itate nu ntrece teama care ne cuprinde. Orice nebunie ne-
ar mpinge frica s facem, ni se iart . Veac degenerat i plictisitor! Ce-ar fi zis Boniface de
La Mole dac , n l ndu- i din mormnt capul retezat, ar fi v zut, n 1793,
aptesprezece urma i de-ai lui l sndu-se prin i ca ni te oi, ca s fie ghilotina i dou
zile mai trziu ? Moartea lor era sigur , dar ar fi fost de prost-gust s se apere i s
ucid m car un iacobin, doi. Ah ! n vremurile eroice ale Fran ei, n veacul lui Boniface de
La Mole, Julien ar fi fost comandant de escadron, iar fratele meu un tn r preot cu
purt ri cuviincioase, cu n elepciunea n dchi i cu adev rul pe buze."
Cu cteva luni nainte, Mathilde i pierduse orice n dejde c ar mai putea ntlni o fiin
ceva mai deosebit de tiparul comun.
Sim ise o oarecare pl cere ng duindu- i s le scrie ctorva tineri din lumea bun .
ndr zneala aceasta, att de pu in potrivit , att de nechibzuit pentru o fat , putea s-o
dezonoreze n ochii domnului de Croisenois, ai tat lui s u, ducele de Chaulnes, i ai
tuturor celor din familia de Chaulnes care, v znd c se desface c s toria, ar fi dorii s
l Localit i unde s-au dat lupte n timpul r zboaielor religioase- iii Fran a (1569).
RO U I NEGRU
375
afle motivul. Pe atunci, n ziua cnd scria vreo scrisoare, Mathilde nu putea dormi. Dar
scrisorile ei nu erau dect r spunsuri.
Acum ns , ndr znea s spun c iube te. i-i scria cea din ii (ce cuvnt groaznic!)
unui b rbat de pe ultimele trepte ale societ ii.
Dac ar fi fost descoperit , fapta ei putea s -i p teze onoarea pe vecie. Care dintre
doamnele venite n vizit la maic -sa ar fi ndr znit s -i ia ap rarea ? Ce cuvinte li s-ar fi
putut indica pentru a fi repetate, ca s sl beasc puterea loviturii cumplitului dispre al
saloanelor ?
S vorbe ti, i tot era ngrozitor, dar s scrii! Exist lucruri care nu se scriu niciodat !
spusese Napoleon, aflnd despre capitularea de la Baylen
1
. i unde mai pui c povestea i-o
spusese Julien, ca i cum i-ar fi dat dinainte o lec ie!
Dar toate astea nu nsemnau nc nimic; nelini tea adnc a Mathildei avea alte pricini.
Uitnd ce impresie groaznic avea s fac asupra celor din lumea bun , uitnd pata de
ne ters i povara dispre ului, c ci i f cea de rs casta, Mathilde i scria unei fiin e
cu totul deosebite dect cei de seama lui Croisenois, de Luz, Caylus.
H ul, necunoscutul din caracterul lui Julien, ar fi nsp imntat pe oricine, chiar legnd o
simpl rela ie obi nuit cu el. i ea avea s i-1 fac amant, poate chiar si pn.
Cte preten ii n-ar putea el s aib , dac mi va fi vreodat st pn ?! Ei bine, mi voi
spune atunci ca Me-dcea : n mijlocul attorprimejdii, mi mair mn EU."
Mathilde era convins c Julien n-are pic de respect pentru noble ea de snge. Ba, mai
mult, poate c el n-o nihc te deloc!
fn aceste ultime clipe de ov ieli cumplite, i se trezi orgoliul feminin. Soarta unei fete ca
mine trebuie s fie
i Localitate fn Spania, unde n 1808 generalul Dupont a semnat actul II pi ivire la capitularea trupelor franceze, ca urmare a
campaniei lui Napoleon fn aceast tar .
376
STENDHAL
pe de-a-ntregul ciudat ", i spunea Mathilde scoas din fire. i-atunci, trufia, care i se
vrse n suflet nc din leag n, i ncepu lupta mpotriva virtu ii. i tocmai n clipa
aceea, plecarea lui Julien veni s gr beasc totul.
(Din fericire, asemenea firi snt foarte rare.)
Seara, trziu, Julien avu r utatea s coboare la portar un cuf r foarte greu; ca s -1 care,
l chem pe valetul ndr gostit de camerista domni oarei de La Mole. Manevra asta s-ar
putea s n-aib nici un rezultat, i spuse el, dar, dac mi reu e te, ea m va crede
plecat." i adormi, foarte nveselit de gluma f cut . Mathilde nu nchise ochii toat
noaptea.
A doua zi, la rev rsatul zorilor, Julien ie i din cas f r s fie v zut, dar se ntoarse
nainte de opt.
De cum intr n bibliotec , domni oara de La Mole se i ivi n u . El i d du
scrisoarea de r spuns. Credea c e de datoria lui s -i vorbeasc ; pe ct se p rea, nimic
n-ar fi fost mai u or, dar domni oara de La Mole nu vru s asculte i fugi. Julien fu
ncntat, c ci nu tia ce s -i spun .
Dac totul nu-i o glum pus la cale mpreun cu contele Norbert, e limpede c
numai privirile mele nep s toare au strnit dragostea ciudat pe care fata asta dintr-o
familie att de nobil i nchipuie c o are pentru mine. Iar dac m-a l sa vreodat
atras de frumuse ea p pu ii steia nalte i blonde, ar nsemna s fiu mai neghiob
dect se cuvine." Ideea aceasta l f cu s fie mai rece i mai calculat ca oricnd.
n b t lia care se preg te te, i spuse el, trufia obr iei va fi ca o colin nalt ,
formnd un fel de pozi ii militar ntre ea i mine. Acolo, sus, trebuie manevrat. R u am
f cut c n-am plecat din Paris; amnarea pleca 111 m njose te i m expune, dac
totul nu e dect o glum . Ce primejdie m-ar fi amenin at dac plecam ? mi b team joc
de ei, dac ei i bat joc de mine. Iar dac dragostea Mathildei e ct de ct adev rat ,
atunci o f ceam s spo reasc nsutit."
RO U I NEGRU
377
Scrisoarea domni oarei de La Mole l m gulise att de mult pe Julien, nct, rznd de ceea
ce i se ntmpla, uitase s se gndeasc de nu cumva ar fi fost mai bine s plece.
Era scris n firea lui Julien s fie foarte sensibil fa de gre elile s vr ite. Ultima lui
gre eal l nec jea att de tare, nct aproape c nu se mai gndea deloc la victoria de
necrezut c tigat nainte de aceast nensemnat nfrngere, cnd, pe la ceasurile
nou , domni oara de La Mole se ivi n pragul bibliotecii, i arunc o scrisoare i fugi.
Mi se pare c va urma un roman n scrisori, i spuse Julien ridicnd plicul. Inamicul face
o mi care gre it , iar eu voi r spunde prin r ceal i virtute."
I se cerea un r spuns hot rtor, cu o trufie care i spori bucuria l untric . Julien i
d rui pl cerea de a-i n ela, dc-a lungul a dou pagini, pe cei ce voiau s - i rd de el
. i, tot printr-o glum , d du de veste, la sfr itul r spunsului, c s-a hot rt s plece a
doua zi diminea .
Cnd termin scrisoarea, i zise: Gr dina m va aju-la s i-o dau", i ie i n
gr din . De-acolo, privi la fereastra od ii domni oarei de La Mole.
nc perea aceasta se afla la primul etaj, lng apartamentul marchizei, dar mezaninul era
destul de nalt.
Etajul se afla att de sus, nct plimbndu-se cu scrisoa-i< .1 n mn pe aleea de tei, Julien
nu putea fi z rit de la fereastra domni oarei de La Mole. Bolta format de teii Iflia i cu
mare grij mpiedica vederea. Cum adic ?! ex-i lam Julien nciudat, iar am s vr it o
gre eal ! Dac au i umva de gnd s - i bat joc de mine, a m l sa v zut cu o i
isoare n mn nseamn a le face pe plac du manilor."
Odaia lui Norbert se afla chiar deasupra camerei Malhildei, iar dac Julien ar fi ie it de sub
bolta crengilor Itiate ale teilor, contele i prietenii lui i-ar fi putut urm ri In.iio mi c rile.
378
STENDHAL
Domni oara de La Mole se ivi la geam. Julien i ar t n treac t scrisoarea; ea cl tin
u or din cap. Imediat, Julien porni n goan spre odaia lui i se ntlni, ca din ntmplare,
pe scara principal , cu frumoasa Mathilde, care i lu scrisoarea cu un calm des vr it
i cu ochi surz tori.
Ct patim puteai citi n ochii s rmanei doamne de Rnal cnd, chiar dup ase luni
de leg turi intime, ndr znea s primeasc o scrisoare de la mine ! i spuse Julien.
Cred c n via a ei nu m-a privit cu ochi zmbitori."
Restul r spunsului nu i-1 spuse cu aceea i limpezime; s -i fi fost oare ru ine c
temeiurile erau prea u uratice ? Dar totodat , gndea el, ct deosebire n elegan a
toaletei de diminea , n elegan a taliei! Z rind-o pe domni oara de La Mole de la
treizeci de pa i dep rtare, un om cu bun-gust i-ar ghici imediat rangul social. i asta, nici
vorb , e un merit v dit."
Tot glumind, nu- i m rturisea nc gndul ntreg; doamna de Rnal nu avusese nici un
marchiz de Croise-nois s i-1 jertfeasc . Singurul lui rival fusese subprefectul acela
nemernic, domnul Charcot, care se intitula de Mau-giron, fiindc neamul Maugironilor s-a
stins.
La ora cinci, Julien primi a treia scrisoare; aceasta i fu aruncat din u a bibliotecii.
Domni oara de La Mole fugi i de data asta. Ce manie ! i spuse el rznd. S scrii,
cnd am putea sta de vorb att de lesne ! Inamicul vrea s aib scrisori de la mine, e
limpede, i are nevoie de ct mai multe!" Scrisoarea aceasta, Julien nu se gr bi s-o des-
chid . Iar fraze elegante!" gndea el. Dar, citind-o p li. Scrisoarea cuprindea numai
cteva rnduri.
Am nevoie s - i vorbesc : trebuie s - i vorbesc
;
ast -sear ; n clipa cnd va suna
ora unu dup mie/u I nop ii s fii n gr din . Ia scara cea mare a gr dinarului
de lng fntn ; reazem-o de fereastra mea i urc -te la mine. E lun plin ; dar ce-are
a face ?"
CAPITOLUL XV S fie un complot?
Ah ! Ct de chinuitor e r stimpul dintre z mislirea unui mare plan si ndeplinirea lui! Cte
spaime zadarnice ! Cte ov ieli! E vorba de via .
Ba e vorba de ceva mai mult: de onoare.
SCHILLER
Lucrul devine serios, gndi Julien... i pu in cam prea str veziu, ad ugase el dup ce
mai chibzui. Cum ! Domni oara asta frumoas poate s -mi vorbeasc n bibliotec cu o
libertate, slav Domnului, deplin , marchiza, de fric sa nu-i ar t cine tie ce socoteli,
nu calc niciodat pe aici. Domnul de La Mole i contele Norbert, singurele persoane care
vin n aceast nc pere, lipsesc aproape toat ziua de acas ; iar ntoarcerea lor poate fi
observat destul de lesne, i fermec toarea Mathilde, pentru mna c reia nici un principe
domnitor n-ar fi ndeajuns de nobil, vrea ca eu s s vr esc o nechibzuin ngrozitoare
!
E limpede, mi vor pieirea sau cel pu in vor s - i bat joc de mine. Mai nti, au vrut s
m piard cu scrisorile melc ; i le-au g sit pline de pruden ; acum le trebuie o
Isprav limpede ca lumina zilei. Domni orii tia li ii'flla i m mai cred i grozav de
prost sau de nfumurat. I )race ! Sub cea mai minunat lun plin , s te ca ri a a, pe
o scar , la un etaj de peste opt metri n l ime ! Au s iiiki limp s m vad pn i
cei din cl dirile vecine ! Frumos o s -mi mai stea, coco at pe scar !" Julien se urc n
380
STENDHAL
odaia lui i ncepu s - i fac bagajele fluiernd. Era hot rt s plece f r s
r spund m car.
Dar hot rrea aceasta cuminte nu-i lini ti inima. Dac ntmpl tor, i spuse el
deodat , dup ce- i nchise cuf rul, dac , ntmpl tor, Mathilde e de bun -credin
! Atunci a trece, n ochii ei, drept un la nemaipomenit. Eu nu snt de neam mare i-mi
trebuie nsu iri deosebite, v dite, f r presupuneri binevoitoare, dovedite a a cum se
cuvine prin fapte gr itoare..."
Vreme de un sfert de ceas, Julien chibzui. La ce bun s neg ? i spuse el n sfr it; n
ochii ei a fi un la . i a pierde nu numai fiin a cea mai str lucitoare din nalta
societate, dup cum o numeau to i la balul domnului duce de Retz, dar i dumnezeiasca
pl cere de a-1 vedea jertfit pentru mine pe marchizul de Croisenois, fiul unui duce, el
nsu i viitor duce. Un tn r ncnt tor, avnd toate calit ile care mi lipsesc mie; haz n
discu ii, obr ie nobil , avere... Iar p rerea de r u o s m urm reasc toat
via a, i nu pentru ea, c doar amante exist destule !
.. .Dar nu exist dect o singur onoare,
spune b trnul din Diego
1
, i aici e l murit i limpede c dau napoi n fa a primului
pericol care mi iese n cale; c ci duelul acela cu domnul de Beauvoisis a fost un fel de
glum . Acum e cu totul altceva. Pot fi njunghiat de vreun servitor, dar asta nu e cine tie
ce primejdie; a putea s fiu dezonorat.
Se-ngroa gluma, b iete, i mai spuse el cu o veselie i un accent gascon. E vorba
de honur. Niciodat un biet prlit, aruncat de soart att de jos cum am fost aruncat
l Don Diego, personaj din tragedia' Cidul, de Corneille.

RO U I NEGRU
381
eu, nu va mai da peste o asemenea plea c ; prilejuri fericite or mai fi ele, dar toate de
mna a doua..."
Julien chibzui vreme ndelungat , plimbndu-se de colo-colo cu pa i gr bi i i oprindu-
se brusc din cnd n cnd. n odaia lui fusese adus un minunat bust de marmur al
cardinalului Richelieu, care, f r s vrea, i atr gea privirile. Bustul p rea c l prive te
cu severitate, ca i cum l-ar fi mustrat c n-are ndr zneala care trebuie s -i fie att de
fireasc oric rui francez. Pe vremea ta, om de seam , a fi ov it oare ?"
n cel mai r u caz, i spuse pn la urm Julien, dac presupun c totul n-ar fi dect
o curs , e destul de sinistru i de compromi tor pentru o fat . Se tie doar c eu nu
snt omul care s tac . Vor trebui deci s m ucid . Asta se potrivea pe la 1574, pe
vremea lui Boniface de La Mole, dar ast zi nimeni nu va mai ndr zni. Oamenii s-au
schimbat. Domni oara de La Mole e att de invidiat ! Mine, patru sute de saloane ar vui
despre ru inea ei, i cu ct pl cere nc ! Servitorii brfesc ntre ei pe seama aten iei
deosebite care mi se d , o tiu, i-am auzit... Pe de alt parte, scrisorile ei!... i-ar putea
nchipui c le am asupra mea. Prins n odaia ei, s-ar n pusti s mi le ia. A avea atunci
de-a face cu doi, trei, patru oameni, cine tie ? I >ar oamenii tia, de unde i vor lua ?
Unde s g se ti la l'aris servitori care s - i in gura ? Tribunalul i sperie... Drace!
Alde Caylus, de Croisenois, de Luz, ei n i i. O asemenea clip , i mutra de n t r u
pe care am s-o fac printre ei s-ar putea s -i ispiteasc . P ze te-te s n-o p le ti ca
Abelard
1
, domnule secretar ! Nu, z u, domnilor ! O sa purta i urmele pe care am s vi le
las, v voi lovi peste
i l'iare Abelard (1079-1142) filozof i teolog fracez scolastic, ndr gos-iiiulii se de Eloisa, eleva lui, s-a c s torit cu ea n
tain . Drept pedeaps , .HM micul Fulbert, unchiul Heloisei, a pus s -1 castreze
382
STENDHAL
fa , ca osta ii lui Cezar, la Pharsala... Cit despre scrisori, pot s le pun la loc sigur."
Julien copie ultimele dou scrisori, le ascunse ntr-un volum din frumoasa edi ie a lui
Voltaire, aflat n bilio-tec , i duse el nsu i originalele la po t .
Iar cnd se ntoarse, i spuse uimit i nfrico at: n ce nebunie vreau s m arunc!"
i un sfert de ceas nu ndr zni s se mai gndeasc la fapta pe care urma s-o
s vr easc n timpul nop ii.
Dar, dac refuz, o s -mi fie sil de mine nsumi! Fapta asta o s nsemne toat via a
un mare motiv de ndoial i, pentru mine, asemenea ndoieli snt cele mai cumplite
nenorociri. Nu le-am sim it oare cnd cu iubitul Amandei ? Mai degrab cred c mi-a
ierta o crim v dit ; dup ce a m rturisi-o, nu m-a mai gndi la ea.
Cum ? ! S fiu rivalul unui b rbat care poart unul dintre cele mai ilustre nume ale
Fran ei, i s m declar eu singur, cu inima u oar , nvinsul lui! De fapt, e o la itate
s nu m duc. Cuvntul acesta hot re te totul, exclam Julien ridicndu-se... i-apoi,
fata e-att de frumoas ! Dac nu-i o tr dare la mijloc, ce nebunie s vr e te pentru
mine!... Iar dac e o curs , la dracu' domnilor ! Depinde de mine s iau gluma n serios,
i chiar a a voi face. Dar dac mi vor lega minile de cum p trund n odaie ? Te
pomene ti c au pus acolo cine tie ce ma in ingenioas ... E ca un duel, gndi Julien
rznd; nu exist lovitur pe care s n-o po i para, spune maestrul meu de scrim , dar
bunul Dumnezeu, care ine s dea tuturor lucrurilor un sfr it, face ca unul din doi s uite
lovitura de ap rare. De altfel, iat cu ce am s le r spund." i scoase pistoalele din
buzunar; i, de i capsele erau bune, le mprosp ta.
Mai avea nc multe ceasuri de a teptat; ca s nu stea degeaba, Julien i scrise lui
Fouqu6 :
RO U I NEGRU
383
Drag prietene, nu deschide scrisoarea al turat dect n caz de nenorocire, adic
doar cnd vei auzi c mi s-a ntmplat ceva neobi nuit. Atunci, terge numele proprii de pe
manuscrisul pe care-1 vei primi i f dup el opt copii, pe care s le trimi i ziarelor din
Marsilia, Bordeaux, Lyon, Bruxelles etc.; zece zile mai trziu, tip re te manuscrisul i
trimite primul exemplar domnului marchiz de La Mole; iar dup dou s pt mni,
mpr tie celelalte exemplare, noaptea, pe str zile din Vcrrieres."
Micul memoriu justificativ, scris n form de povestire, pe care Fouqu6 trebuia s -1
deschid numai n caz de nenorocire, Julien l ticlui n a a fel nct s fie ct mai pu in
compromi tor cu putin pentru domni oara de La Mole, dar totodat i zugr vi
foarte exact situa ia lui.
Tocmai ispr vise de nchis pachetul, cnd sun clopotul pentru cin ; clinchetul f cu s -i
bat inima. Imaginai ia lui Julien, nfierbntat nc de povestirea pe care libia o scrisese,
era n p dit de presim iri triste. Se i vedea nh at de servitori, legat burduf i vrt
ntr-o pivni , cu un c lu n gur . Acolo, un servitor l p zea ndeaproape, iar dac
onoarea nobilei familii ar fi cerut ca aventura s aib un sfr it tragic, n-ar fi fost deloc greu
s se mearg pn la cap t, dndu-i-se una din otr vurile ICClea care nu las urme;
apoi ar fi fost dus, f r via , n odaia lui.
Mi cat de propria povestire, ca un autor dramatic, lulien se temea cu adev rat s intre n
sufragerie. Se uit hi servitorii g ti i n mare inut . Le studia fe ele. Care dintre ei
or fi ale i pentru expedi ia din noaptea asta ? se ntreba el. n familia de La Mole, amintirile
de la curtea lui I Icnric al III-lea snt att de vii, att de des amintite, Inct, dac s-ar crede
insulta i, ei ar fi mai crnceni dect Hm de rangul lor." Julien o privi pe Mathilde, ca s -i ci-
384
STENDHAL
teasc n ochi planurile familiei; fata era palid i avea o nf i are cu totul
medieval . Niciodat nu i se p ruse mai nobil ; i era, ntr-adev r, frumoas i
impun toare. Julien se sim i aproape ndr gostit. ,JPallida morte futura", i spuse el.
(Paloarea ei veste te planurile-i mari.)
Dup cin , se plimb mult vreme, zadarnic, prin gr din ; domni oara de La Mole nu
se ivi. Dac i-ar fi putut vorbi n clipa aceea, i-ar fi luat o mare povar de pe inim .
De ce s nu m rturisim ? Lui Julien i era team . Fiindc se hot rse s treac la
fapte, se l sa prad sim mntului acestuia, f r ru ine. Numai s am n clipa
hot rtoare curajul care trebuie, i spunea el, i pu in mi pas de ce simt acum." Apoi
se duse s cerceteze situa ia i s cump neasc greutatea sc rii.
E o unealt de care mi e scris s m folosesc i aici, ca i la Verrieres ! rse el. Dar
ct deosebire ! Pe atunci, ad ug el oftnd, nu eram silit s privesc cu nencredere
fiin a pentru care nfruntam primejdia. i chiar primejdia era cu totul alta! Chiar dac a fi
fost ucis n gr dina domnului de Rdnal, n-a fi fost dezonorat. Iar moartea mea ar fi fost
ar tat , f r nici o greutate, ca un lucru de nen eles. Pe cnd aici, cte povestiri
groaznice n-au s se n scoceasc n saloanele familiei de Chaulnes, ale familiei de
Caylus, ale familiei de Retz etc, pretutindeni, n sfr it. Pentru posteritate voi fi un monstru."
Numai pentru doi sau trei ani, urm el rznd de sine nsu i. Dar gndul acesta l
distrugea. i mie unde mi se va putea face dreptate ? Chiar dac Fouqu6 mi va tip ri
pamfletul dup moarte, acesta nu va fi socotit dect o tic lo ie n plus. Cum! Snt primit
ntr-o cas i, drept r splat pentru ospitalitatea de care m bucur, peniiu bun voin a
cu care snt cople it, tip resc un pamflet cu
RO U I NEGRU
385
lucrurile petrecute aici! Atac onoarea unei femei! Ah, e de o mie de ori mai bine s m las
n elat!" Seara aceea a fost ngrozitoare.
CAPITOLUL XVI Ora unu dup miezul nop ii
Gr dina era foarte mare i amenajat , abia de c iva ani, cu un gust des vr it. Dar
copacii erau b trni, de peste un veac. Avea ceva cmpenesc.
MASSINGER
1

Julien se preg tea tocmai s -i scrie un contraordin lui I <>uqu6, cnd b tu ora
unsprezece. R suci cu zgomot l ii> ia n broasca u ii, ca i cum s-ar fi ncuiat n odaie.
Aj>ol plec , tiptil, s vad ce se petrece n toat casa, mai tles la etajul patru, unde erau
camerele servitorilor. Nu Obicrv nimic deosebit. Una din cameristele doamnei de I i Mole
avea musafiri; servitorii, foarte veseli, petreceau bnd pun . Cei ce rd a a, gndi Julien,
nu vor lua parte la 11 (edi ia nocturn ; altfel, ar fi mult mai serio i."
fn cele din urm , se a ez ntr-un col ntunecos al gr dinii. Dac pl nuiesc s se
ascund de servitorii casei, Munci i vor pune s sar peste zidul gr dinii pe cei adu i
fl m surprind . Dac domnul de Croisenois i va p stra dl de ct sngele rece n
toat treaba asta, atunci va socoti tfl c mult mai pu in compromi tor pentru fata cu care
vira s se nsoare, punndu-i s tabere asupra mea nainte
II s p trund n odaia domni oarei de La Mole."
Julien f cu o recunoa tere militar , foarte precis . E MU ha de onoarea mea, gndi el;
dac mi se ntmpl una
l'hili/) Massinger (1583-1640), poet i dramaturg englez.
386
STENDHAL
boac n , n-o s m pot scuza fa de mine nsumi, spunndu-mi: nu m
a teptam..."
Cerul era sup r tor de senin. Luna r s ri pe la unsprezece ; la dou sprezece i
jum tate lumina din plin fa ada cl dirii care d dea spre gr din .
E nebun ", i spunea Julien. Cnd b tu ora unu, fereastra contelui Norbert mai era
nc luminat . Lui Julien nu-i fusese atta fric de cnd se tia pe lume; vedea numai
pericolele aventurii i nu sim ea pic de entuziasm.
Se duse de lu scara uria , a tept cinci minute, ca s lase timp pentru un eventual
contraordin, iar la ora unu i cinci minute rezem scara de fereastra Mathildei. Urc
treptele bini or, cu pistolul n mn , mirndu-se c nu e atacat. Cnd se apropie de
fereastr , aceasta se deschise f r zgomot.
n sfr it, domnule, i spuse Mathilde nespus de tulburat , de un ceas i urm resc
mi c rile.
Julien era foarte ncurcat; nu tia ce s fac , nu sim ea nici urm de iubire. n
ncurc tura lui, se gndi c ar trebui s fie ndr zne i ncerc s-o s rute pe
Mathilde.
Las -m ! f cu ea ndep rtndu-1.
Foarte mul umit c fusese respins, se gr bi s arunce o privire prin preajm ; luna era
att de luminoas , nct umbrele pe care le arunca n odaia domni oarei de La Mole
p reau negre. S-ar putea prea bine ca acolo s fie ascun i oameni, iar eu s nu-i
v d", gndi Julien.
Ce ai n buzunarul de la old ? l ntreb Mathilde, ncntat c a g sit un subiect de
discu ie.
Suferea ngrozitor; toate sim mintele de cumin enie i de sfial , att de fire ti unei
fete de familie bun , puseser din nou st pnire pe ea i o chinuiau.
Am tot soiul de arme i de pistoale, i r spunse Julien, la fel de mul umit c
g se te ceva de spus.
Trebuie s iei scara, l sf tui Mathilde.
E ngrozitor de mare i ar putea s sparg geamurile salonului de jos sau ale
mezaninului.

RO U I NEGRU 387
Geamurile trebuie ferite, vorbi Mathilde, ncercnd darnic s - i g seasc tonul
obi nuit de discu ie; ai putea, cred, s cobori scara cu o frnghie, legat de primul fustei.
Am totdeauna la mine o provizie de frnghii.
Asta-i femeie ndr gostit ! gndi Julien. i mai ndr zne te s -mi spun c m
iube te ! Atta snge rece, alta judecat n m surile de prevedere mi arat ndeajuns
c nu l-am nvins pe domnul de Croisenois, dup cum f ceam prostia s cred, ci c , pur
i simplu, i-am luat locul. Dar, la urma urmei, ce-mi pas ?! Parc eu o iubesc ?! l nving
pe marchiz prin faptul c s-ar nec ji grozav dac ar alia c are un nlocuitor i s-ar
nec ji i mai tare dac ar ti c nlocuitorul snt eu. Cu ct seme ie m privea ieri
s 1, la cafeneauna Tortoni
1
! Se f cea c nu m cunoa te! i cu ce aer r ut cios m-a
salutat, apoi, cnd n-a mai avut tncotro!"
Julien legase frnghia de ultimul fustei al sc rii i o i < )l>ora nceti or, aplecndu-se mult
n afara balconului, ca i nu ating geamurile. Minunat prilej s fiu ucis, dac e < incva
ascuns n odaia Mathildei", gndi el. Dar pretutindeni continua s domneasc o lini te
adnc .
Scara atinse p mntul. Julien izbuti s o culce pe stra-lul ilc flori exotice, de-a lungul zidului.
Ce-o s zic mama cnd i va vedea frumoasele ei plante strivite cu totul?... spuse
Mathilde. Trebuie s irunci frnghia, ad ug ea, calm . Dac ar z ri-o cineva ni i.i M de
balcon, cu greu s-ar putea g si vreo explica ie.
i cum eu plec ? ntreb Julien, glumind i imitnd i' iul de a vorbi al creolilor. (Una dintre
cameriste era ni uifl laSanDiego).
Dumneata, plecat pe u , spuse Mathilde, MI. iniiil de ideea aceasta.
Ah ! E vrednic de toat iubirea mea !" gndi ea.
id iicii parizian unde veneau oameni de litere i politicieni. Des-I 11 ta< eputul secolului al XlX-lea, a existat pfn prin 1887.
388
STENDHAL
Julien tocmai d duse drumul frnghiei n gr din . Mathilde l strnse de bra . El se crezu
prins de un du man i se ntoarse brusc, sco nd un pumnal. Fetei i se p ruse c
auzise deschizndu-se o fereastr . St teau amndoi nemi ca i, cu respira ia t iat .
Luna i lumina din plin. Zgomotul nu se mai auzi, a a c se lini tir .
Dar se sim ir din nou foarte stnjeni i, i unul, i altul. Julien cercet dac u a era
ncuiat cu toate z voarele, se gndea s se uite i sub pat, dar nu ndr znea; s-ar fi
putut ascunde acolo un lacheu sau doi. Pn la urm , temndu-se s nu se c iasc mai
trziu din pricina lipsei lui de prevedere, se uit .
Mathilde c zuse prad fr mnt rilor celei mai cumplite timidit i; i era groaz de
situa ia n care se afla.
Ce-ai f cut cu scrisorile mele ? ntreb ea n cete din urm .
Ce prilej minunat s -i z p cesc pe dumnealor, dac trag cumva cu urechea, i s
evit lupta !" gndi Julien.
Prima e ascuns ntr-o uria Biblie protestant pe care diligenta de ieri a dus-o
departe de-aici.
Vorbea ct se poate de r spicat, dnd am nuntele acestea n a a fel nct s fie auzit de
oricine s-ar fi aflat ascuns n cele dou mari dulapuri de mahon pe care nu se ncumetase
s le cerceteze.
Celelalte dou snt la po t i urmeaz acela i drum ca i prima.
Dumnezeule-Doamne ! Dar de ce toate precau iu-nile astea ? se mir Mathilde.
De ce-a min i ?" se gndi Julien i i m rturisi toate b nuielile lui.
De-asta erau scrisorile tale att de reci! vorbi Mathilde cu un glas care amintea mai mult
nebunia decl duio ia.
Julien ns nu observ nuan a aceasta. Faptul c era tutuit l z p ci cu totul sau, cel
pu in, i risipi b nuielile ; ndr zni s-o strng n bra e pe fata aceasta att de fru-
MO II I NEGRU
389
moa i care i inspira atta respect. i nu fu cu totul respins.
Atunci Julien i folosi memoria, ca pe vremuri, la Iii sancon, cnd se afla al turi de Amanda
Binet, i spuse I de rost cteva dintre cele mai frumoase fraze citite n Noua Elois .
,
Ai o inim cu adev rat b rb teasc , i r spunse ea, i.ii .1 s asculte ce spunea.
M rturisesc, am vrut s - i ncerc Curajul. Primele tale b nuieli i hot rrea pe care ai
luat-o rat c e ti i mai ndr zne dect credeam.
Mathilde se str duia s -1 tutuiasc i se vedea ct de (< ilo c era mai atent la felul
acesta neobi nuit de a vorbi dccit la con inutul cuvintelor pe care le rostea. Faptul c -1 i
ui uia, pe un ton lipsit de duio ie, nu-i f cea nici o pl cere lui Julien; se mira c nu simte
deloc fericirea; iar ca s-o lifflti, i folosi mintea. Se gndi c e pre uit de fata asta Hii de
mndr i care nu era niciodat darnic n privin a Undelor ; i, gndindu-se astfel,
izbuti s - i m guleasc .miorul propriu.
I ilrcpt c nu sim ea voluptatea aceea sufleteasc pe
I ire o aflase uneori lng doamna de Rnal. Nu era pic de
tfulo ic n sim mintele lui din aceste prime clipe. Nu era
iii ii fericirea c ambi ia i fusese potolit , i Julien era
ItMl cu seam ambi ios. Vorbi iar i despre oamenii
II c rora avea b nuieli i despre m surile n scocite
mpotriva lor. i, pe cnd vorbea, se gndea cum s trag
i r de pe urma victoriei lui.
M; H hi Ide, foarte stnjenit nc i p rnd distrus de
in i < i ndr znise s fac , era nentat c g sise un nou
- c i 'Ic discu ie. Vorbir despre posibilit ile de a se
i i Julien putu s se bucure de inteligen a i curajul
1
in d du dovad pe cnd discutau. Aveau de-a face cu
in id.ii ic ageri la minte, micul Tanbeau era cu sigu-
^BA <> iscoad , dar nici Mathildei i nici lui nu le lipsea
ii. ,i
390
STENDHAL
Ce putea fi mai u or dect s se ntlneasc n bibliotec , la urma urmei, ca s se-
n eleag ?
Pot intra, f r s strnesc b nuieli, n orice parte a casei, ad ug Julien, aproape
pn i n camera doamnei de La Mole.
Dar trebuia neap rat s treac prin camera mamei, ca s ajung n aceea a fiicei.
Dac Mathilde g sea c e mai bine s vin totdeauna pe scar , s-ar fi expus fericit ca
nimeni altul primejdiei acesteia nensemnate. *i Ascultndu-1, Mathilde era uimit de tonul lui
triumf tor. A adar mi e st pn !" i spuse ea. i o cu-prinser de pe acum p rerile
de r u. Judecata ei limpede se ngrozea de marea nebunie s vr it . Dac ar fi putut,
Mathilde s-ar fi nimicit i pe ea, i pe Julien. n clipele cnd, prin puterea voin ei, i
n bu ea remu c rile, timiditatea i pudoarea n suferin o f ceau tare nefericit .
Nu- i nchipuise niciodat c se va afla ntr-o asemenea stare ngrozitoare.
Trebuie, totu i, s -i vorbesc, i spuse Mathilde n cele din urm ; a a se
obi nuie te, i vorbe ti amantului." i atunci, ca s - i fac datoria, i cu o ging ie
aflat mai mult n cuvintele pe care le folosea dect n sunetul glasului, i povesti feluritele
hot rri pe care le luase n privin a lui, n aceste ultime zile.
Mathilde hot rse c dac va dovedi curajul s se urce pn la ea cu ajutorul sc rii,
a a cum i ceruse, avea s i se d ruie toat . Dar niciodat nu s-au spus cu un ton mai
glacial i mai politicos lucruri att de ginga e. ntr-att de rece era ntlnirea lor ! Te-ar fi
f cut s ur ti dragostea, nu alta! Ce lec ie de moral pentru o fat f r minte!
Merit oare s - i pierzi viitorul pentru asemenea clip ?
Dup ndelungi ov ieli, care pentru un observator superficial ar fi putut s par
z mislite de ura cea mai nver unat , att de greu se l sau nvinse, chiar n fa a

KO U I NEGRU
391
unei voin e att de puternice, de sentimentele pe care o femeie i le datoreaz sie
ns i, Mathilde sfr i prin a fi pentru el o amant pl cut .
E drept c avnturile ei amoroase p reau cam voite. l >iaj>ostea p tima era nc mai
mult un model imitat Uect o realitate.
Domni oara de La Mole credea c ndepline te o ndatorire fa de ea ns i i
fa de iubitul ei. Bietul b iat, i spunea ea, a avut un curaj des vr it, i acum tre-
buie s fie fericit, altfel a dovedi eu lips de caracter." Dar i-ar fi r scump rat din
toat inima, cu pre ul unei
nicii de nefericire, starea cumplit n care se afla.
Cu toat lupta pe care trebuia s-o duc cu ea ns i, Mathilde tiu s fie pe deplin
st pn asupra cuvintelor ei.
Nici un regret, nici o dojana nu tulburar noaptea ceea, care lui Julien i se p ru mai curnd
ciudat dect i' i leit . Doamne, ct deosebire fa de ultimul lui popas dl dou zeci
i patru de ore la Verrieres ! Purt rile astea ii. ie ale Parisului snt n stare s strice totul,
pn i dragostea", i spunea el, ar tndu-se ct se poate de
Cugeta la lucrurile acestea, stnd n picioare, n untrul II II iu imens dulap de mahon, unde
fusese vrt la primele
......>ic auzite n nc perile vecine, care erau ale doam-
|)i i de La Mole. Mathilde i nso i mama la liturghie, ui inc listele p r sir curnd
apartamentul, i Julien se RlMrur lesne de-acolo, mai nainte ca ele s se ntoarc
pnitru a- i termina treburile.
Porni apoi c lare i c ut ungherele cele mai pustii ale ftAilui ilor din preajma Parisului.
Se sim ea mai mult uimit ih t li fericit. nentarea care, din cnd n cnd, i umplea inima i
in.ina cu bucuria ncercat de un tn r sublocotenent |Ml<. IM urma vreunei ispr vi
nemaipomenite, a fost n l at ilim o dat la gradul de colonel, de c tre comandantul
392
STENDHAL
suprem; se sim ea plutind la o n l ime uria . Tot ce n ajun se aflase deasupra lui
acum i st tea al turi, sau chiar mult dedesubt. ncetul cu ncetul ncntarea lui Julien spori,
pe m sur ce mergea mai departe.
Dac n-avea pic de duio ie n inim , pricina, orict de ciudat ar p rea, era faptul c
Mathilde, prin toat purtarea ei, i ndeplinise o ndatorire. n tot ceea ce se petrecuse n
noaptea aceea, ea nu g sise nimic neprev zut, n afar de nefericirea i de ru inea
aflate n locul deplinei fericiri despre care vorbesc romanele.
S m fi n elat poate. S nu-1 iubesc oare ?" se ntreb ea.
CAPITOLUL XVII O veche spad
/ now mean to be serious; it
istime. Since laughter now-a-days is
deem 'd too serious A jest at vice by virtue 's called a crime
1
DON JUAN, c. XIII
Mathilde nu veni la cin . Seara, cobor o clip n salon, dar nici nu se uit la Julien. Lui,
purtarea asta i se p ru ciudat . Dar, se gndi, pesemne c nu le cunosc eu obiceiurile; o
s -mi explice ea cum stau lucrurile." Totu i, mpins de o vie curiozitate, Julien cercet
atent fa a Ma-thildei; i trebui s - i spun c p rea rece i r ut cioas . Nici
vorb , nu mai era aceea i femeie care, noaptea tre
i S fiu, deci, serios ; este i timpul.
De vreme ce, azi, rsul e socotit prea grav
Ocar pentru viciu, iar virtutea, crim (engl.) (n. t.)
i II IA, sim ea sau se pref cea c simte extazul fericirii, prea pul crnic ca s fie adev rat.
A doua i a treia zi, aceea i r ceal din partea ei; nici nu-1 privea, nici nu-i observa
m car existen a. Julien, ros de cea mai vie nelini te, se afla la o mie de leghe distan
'i sim mntul triumfului, singurul care l nsufle ise n puma zi. Nu cumva o fi avnd de
gnd s se ntoarc la virtute ?" Dar cuvntul acesta era prea burghez pentru mindra
Mathilde.
n via a obi nuit , de zi cu zi, nu e deloc religioas ,
) unica Julien; religia i place doar fiindc e foarte folosi-
loarc pentru casta din care face parte. Dar simpla ging ie
iillctcasc n-ar fi n stare s-o fac s se c iasc amarnic de
pi aiul s vr it ?" Julien socotea c e primul ei amant.
Trebuie, totu i, s m rturisesc, i spunea el alteori, cA nu are nimic naiv, simplu sau
ginga n felul ei de a fi; Bldodat n-am v zut-o mai mndr dect acum. M dis-
pre uie te oare ? Ar fi demn de ea s se c iasc pentru ce n f cut, numai din pricina
obr iei mele de rnd."
Pe cnd Julien, plin de prejudec ile luate de prin c r i l din amintirile de la Verrieres,
urm rea n luca unei ini.iiiie dr g stoase i care nu se mai gnde te la propria
iat din clipa cnd i-a f cut fericit iubitul, vanitatea M.11 liildei era pornit mpotriva lui.
Pentru c de dou luni ncoace nu se mai plictisea, Malhildei nu-i mai era team de
plictiseal ; astfel, f r s n M habar, Julien i pierduse cea mai de seam calitate.
Mi-am luat st pn! i spunea domni oara de La
i M'>lc, l sndu-se prad celei mai amare mhniri. E om de
mioare, tiu; dar, dac i nt rt vanitatea, se va r zbuna,
illml UI vileag natura leg turilor noastre." Mathilde nu
I Miiii avusese nici un amant, i n clipa aceasta a vie ii, care
i' cteva iluzii duioase pn i n inimile cele mai
Ivi pe, pe ea o chinuiau gndurile cele mai negre.
\ic o putere ne rmurit asupra mea, fiindc m
II ies ic prin teroare i m poate pedepsi n prasnic,
394
dac l ndrjesc." Numai gndul acesta, i ar fi fost de ajuns s-o fac pe domni oara de
La Mole s -1 def imeze. Curajul era cea mai de seam nsu ire a caracterului ei. Nimic
n-ar fi putut s-o mi te mai mult sau s -i lecuiasc plictiseala din suflet, mereu ren scut ,
n afara gndului c - i joac la noroc ntreaga existen .
A treia zi, cum domni oara de La Mole se nc p na s nu-1 priveasc , Julien o
urm , dup cin , v dit mpotriva voin ei ei, n sala de biliard.
Dumneata, domnule, i nchipui pesemne c ai dobndit ni te drepturi atotputernice
asupra mea, de vreme ce, nc lcndu-mi voin a foarte l murit ar tat , pretinzi s -mi
vorbe ti! i spuse ea cu o mnie abia st pnit . tii c nimeni pe lume n-a ndr znit
pn acum asemenea lucruri fa de mine ? *\
Nimic mai nostim dect discu ia dintre ace ti doi aman i; f r s - i dea seama, erau
nsufle i i unul mpotriva altuia de ura cea mai aprins . Dar cum nici unul, nici altul n-
aveau o fire prea r bd toare, de i, altminteri, vorbeau foarte cuviincios, ajunser curnd
s - i declare c snt certa i pentru totdeauna.
i jur c voi p stra pe vecie taina, spuse Julien. A ad uga chiar c niciodat nu
i-a mai adresa un cuvnt, dac bunul dumitale renume n-ar avea de suferit de pe urma
unei asemenea schimb ri prea v dite. Si, salutnd-o respectuos, plec .
i ndeplini f r prea mult b taie de cap ceea ce so- ] cotea drept o ndatorire; era
departe de a se crede ndr gostit de domni oara de La Mole. F r ndoial c , n
urm cu trei zile, cnd fusese ascuns n dulapul cel marc de mahon, n-o iubea. Dar, din clipa
cnd se v zu certat pentru totdeauna cu ea, n sufletul lui se petrecu o schimbare
fulger toare.
Memoria lui necru toare ncepu s -i aminteasc pn i cele mai mici am nunte ale
nop ii aceleia care, n reali tate, l l sase att de rece.
Chiar n noaptea n care i declaraser c nu- i vor mai vorbi niciodat , Julien sim i
c - i pierde min ile cnd
IMKJll I NEGRU
395
i/u silit s - i m rturiseasc faptul c n-o iubea pe <li wnni oara de La Mole.
l In zbucium ngrozitor urm dup aceast descoperire: hmtc sim mintele i erau
zdruncinate.
Peste dou zile, n loc s fie mndru fa de domnul de inisenois, aproape c l-ar fi
mbr i at, cu lacrimi n
ochi
Obi nuin a de a fi nenorocit i d du o lic rire de bun-dliii ; Julien se hot r s plece n
Languedoc, i f cu bagajele i se duse s - i ia un loc la diligent .
Dar sim i c -i vine r u cnd, sosind acolo, afl c , |n Intr-o ntmplare neobi nuit ,
exista un loc liber pentru > doua zi, n diligenta de Toulouse. Opri locul i se ntoarse
acas , cu gndul s -i anun e marchizului plecarea.
I >otnnul de La Mole se afla n ora . Mai mult mort di i ii viu, Julien se duse s -1 a tepte
n bibliotec . nchi-l"n\i-va cum s-a sim it, g sind-o acolo pe domni oara de l .Mole!
< nul l v zu intrnd, l privi cu un aer r ut cios, asupra (t utn era cu neputin s se
n ele.
mpins de durerea lui, uluit de surpriz , Julien avu I \i>h urnea s -i spun , cu un glas
nespus de duios, un glas Doinit din inim :
A adar, nu m mai iube ti ? M cutremur cnd m gndesc c m-am dat primului ..
mi, i r spunse Mathilde, plngnd de furie mpotriva
Primul venit! strig Julien i se repezi s ia o veche ilfl medieval , p strat ca raritate
n bibliotec . < lumii lui, pe care-1 socotea ajuns la ultima limit n i nid i vorbise
domni oarei de La Mole, sporise de o | de (>i i la vederea lacrimilor de ru ine ale
Mathildei. Ar I cel mai fericit dintre oameni dac ar fi putut s-o ucid . fi etnd Julien se
c znea s trag , cu oarecare greutate, 11 din (caca str veche, Mathilde, ndntat de o
senza ie li n< >" , nainta mndr spre el; lacrimile i secaser .


396
STENDHAL
Chipul marchizului de La Mole, al binef c torului s u, se ivi dendat n fa a ochilor lui
Julien. Am s -i ucid fiica ! i spuse el. Ce groz vie !" i f cu un gest ca i cum ar fi
vrut s arunce spada. Sigur, gndi el, Mathilde are s izbucneasc n rs cnd mi va
vedea gestul de melodram ." Ideea aceasta l f cu s - i recapete toat st pni-rea de
sine. Privi lama vechii spade cu mult curiozitate, ca i cum ar fi c utat pe ea vreo pat
de rugin , apoi o vr la loc n teac i, cu cea mai mare lini te, o ag la locul ei, n
cuiul de bronz de care era atrnat .
Toate mi c rile lui, foarte ncete spre sfir it, inur un minut nesfr it ; domni oara de
La Mole l privea mirat . Va s zic , era ct pe ce s fiu ucis de amantul meu!" i
spunea ea
Gndul acesta o f cea s se simt n cele mai frumoase vremuri din veacul lui Carol al
DC-lea i ale lui Henric al III-lea.
St tea neclintit n fa a lui Julien, care tocmai pusese spada la loc, i-1 privea cu ocfii
din care pierise ura. Trebuie s recunoa tem c era de-a dreptul seduc toare n clipa
aceea; cu siguran c niciodat vreo alt femeie nu sem nase mai pu in a
p pu parizian (cuvntul acesta era principala obiec ie a lui Julien mpotriva femeilor
din partea locului).
Iar o s m cuprind sl biciunea pentru el, gndi Mathilde; nici vorb c se va crede
iar domnul i st pnul meu, dac am s cad din nou, tocmai cnd i-am vorbit cu atta
hot rre." A a c fugi.
Doamne! ct e de frumoas ! exclam Julien, v znd-o c fuge; iat fiin a care mi
se arunca n bra e cu atta patim , nu snt nici opt zile de atunci... i clipele acelea nu se
vor mai ntoarce niciodat ! i toat vina e a mea ! n clipa cnd se petrecea ceva att de
neobi nuit, att de nsemnat pentru mine, eu r mneam nep s tor !... Trebuie s
recunosc c m-am n scut cu o fire prea comun i prea nenorocit .
Marchizul intr . Julien se gr bi s -i anun e plecarea lui.
Unde ? ntreb domnul de La Mole.
n Languedoc.

II l NEGRU
397
Ba nu, dac mi dai voie; e ti menit unor lucruri umil mai importante. Dac pleci, vei pleca
spre nord... ba Chior, vorbind milit re te, te consemnez n cas . M-ai ndatora dac n-ai
lipsi niciodat mai mult de dou -trei un ir putea s am nevoie de dumneata dintr-un mo-
m< ni ntr-altul.
lulicn salut i plec f r s r spund un cuvnt, li nulu I pe marchiz foarte mirat. Nu
era n stare s vorbi .IM A , i se ncuie n odaia lui. Acolo, putu s - i exage-rc/< iII voie
soarta lui crud .
\sadar, gndi el, nici nu pot m car s plec undeva, depui ic ! Dumnezeu tie cte zile m
va mai opri marchizul Iu Paris. Doamne ! Ce-am s m fac ? i n-am un prie-u n SA m
sf tuiasc : p rintele Pirard nu mi-ar ng dui s li Inun nici prima fraz , contele Altamira
mi-ar propune
utru n vreo conspira ie. i totu i, nnebunesc, simt MU ; nnebunesc! Cine m va putea
c l uzi ? Ce-am s mi 11
CAPITOLUL XVIII Clipe cumplite
i ea mi m rturise te! mi spune totul, pn n cele mai mici am nunte l Iar ochii ei at
de minuna i, privind int n ochii mei, zugr vesc dragostea pe care o simte pentru altul!
SCHILLER
I domni oara de La Mole, nentat , nu se gndea dect
i i ii Irea c era ct pe ce s fie ucis . Ba chiar i spunea:
vi cdnic s -mi fie st pn, fiindc era gata s m ucid .
I i tineri frumo i din lumea bun ar trebui contopi i lao-
s ajung la o asemenea pornire p tima ? Tre-
i ecunosc c era tare dr gu cnd s-a urcat pe scaun
l pun spada la loc, exact n pozi ia pitoreasc n care
398
STENDHAL
o a ezase tapi erul decorator ! La urma urmei, n-am fost prea nebun ndr gostindu-
m de el."
n clipele acelea, dac s-ar fi ivit vreun prilej s renceap leg turile de dragoste cu
Julien, ar fi f cut-o cu pl cere. Julien, ncuiat n odaia lui, dup ce r sucise de dou ori
cheia n broasc , se zb tea n cea mai cumplit disperare. n nebunia lui, se gndea s i
se arunce la picioare. Dac , n loc s stea ascuns ntr-un loc dosnic, ar fi r t cit prin
gr din i prin cas , a a fel nct s nu scape prilejurile ivite, poate c ntr-o singur
clip groaznica suferin i s-ar fi schimbat n fericirea cea mai vie.
Dar tocmai iscusin a aceasta, a c rei lips i-o repro m, l-ar fi mpiedicat s
f ptuiasc gestul acela sublim de a lua spada, gest care, n clipa aceea, l f cea s par
att de frumos n ochii domni oarei de La Mole. Toana aceasta, prielnic lui Julien, dur
toat ziua; Mathilde se gndea cu ncntare la scurtele clipe n care l iubise i le regreta.
De fapt, i spunea ea, dragostea mea pentru bietul b iat n-a durat, n ochii lui, dect de
la ora unu dup miezul nop ii, cnd l-am v zut ivindu-se pe scar cu buzunarele pline de
pistoale, i prj la ora opt diminea a. C ci un sfert de or mai trziu, pe cnd ascultam
liturghia la Saint-Valere, am i nceput s m gndesc c el se va crede st pnul meu i
c s-ar putea prea bine s ncerce a m supune prin teroare."
Dup cin , n loc s fug de Julien, domni oara de La Mole i vorbi i aproape c -i
ceru s-o urmeze n gr din ; el se supuse. ncercarea aceasta nu-1 ferici. Mathilde, f r
s - i dea prea bine seama, se l s nvins de dragostea care o cuprinsese iar. i
pl cea nespus de mult s se plimbe cu el i privea plin de curiozitate minile care, iu
diminea a aceea, apucaser spada ca s-o ucid .
Dup o asemenea fapt , dup tot ce se ntmplase, nu mai putea fi vorba de vechile lor
discu ii.
- ,1 NKGRU
399
iul cu ncetul, Mathilde ncepu s -i dest inuiasc
Im > <>l st rile ei suflete ti. n discu iile de felul acesta,
^Hft ciudat voluptate; i ajunse s -i povesteasc pn
ii di !>M atrac ia trec toare sim it cndva pentru domnul
li tr.'iiois, pentru domnul de Caylus...
Cum 1 i pentru domnul de Caylus ? exclam nli' II , i loat amara gelozie a unui iubit
p r sit izbucni InMinele acestea.
M.iihiWe i le socoti ca atare i nu se sim i deloc
Continu s -1 chinuiasc pe Julien, descriindu-i n cele
Ut ui in iu am nunte, ct se poate mai pitoresc i cu tonul
H|| mai des vr ite sincerit i, sim mintele de odi-
MlA Julien n elegea c i poveste te ceea ce vedea
i in fa a ochilor. i i d du seama, cu durere
I Vorbind, Mathilde i dezv luia ei ns i propria-i
i.....
i Mm marc chin al geloziei nu poate s existe.
kA bflnuie ti c un rival e iubit te doare destul de mult,
B IA auzi povestindu- i-se n cele mai mici am nunte
dragostea pentru el, i asta s-o fac femeia pe care
^Borl, e, f r ndoial , culmea suferin ei.
V O, cit era de lovit n clipele acelea orgoliul care l
Hfcft? pe Julien s se cread mai presus dect cei de teapa
Wk (uylus i a lui Croisenois ! Cu ct durere l untric i
i ;i cele mai nensemnate calit i ale acestora! Cu
lin luiiA-credin plin de nfl c rare se dispre uia pe
M' nsu i!
Mathilde i se p rea fermec toare; nici un cuvnt n-ar
|l ii> I.IK s exprime imensa lui adora ie. Plimbndu-se
Ml Hnu de ca, i privea pe furi minile, bra ele, inuta de
111" III gata s -i cad la picioare, zdrobit de dragoste
lili iluicre, i s -i strige : Fie- imil !"
400
STEN DH AL
i fiin a aceasta att de frumoas , att de superioar tuturor, ea, care m-a iubit odat ,
n curnd nici vorb c l va iubi pe domnul de Caylus !"
Julien era convins de sinceritatea Mathildei; sinceri-tatea spuselor ei era prea v dit . i
pentru ca nefericirea s -i fie deplin , uneori, descriindu-i sim mintele pe care I le
ncercase fa de domnul de Caylus, domni oara de La Mole i vorbea ca i cum l-ar fi
iubit acum. n glasul ei r suna dragostea, f r ndoial . Julien vedea limpede asta.
Dac i s-ar fi turnat plumb topit pe piept, i tot ar fi j suferit mai pu in. Cum s poat
b nui bietul b iat, ajuns n culmea aceasta a nefericirii, c tocmai fiindc i vorbea lui
sim ea domni oara de La Mole atta pl cere s r scoleasc firavele sim minte de
dragoste avute odinioar pentru domnul de Caylus sau de Luz ?
Nimic n-ar putea s nf i eze chinuitorul zbucium al lui Julien. Asculta dest inuirile
am nun ite n leg tur cu dragostea sim it pentru al ii, pe aceea i alee de tei
unde, abia cu cteva zile mai nainte, a teptase ora unu ca s p trund n odaia
Mathildei. Nu exist suferin mai cumplit pe care o fiin omeneasc s-o poat
ndura.
Felul acesta de intimitate chinuitoare dur o s pt mn nesfr it . Mathilde, cnd
p rea c nu ocole te prilejurile de a-i vorbi, cnd p rea c le caut dinadins; iar
subiectul la care amndoi reveneau, cu un soi de voluptate crud , era povestirea
sim mintelor ei pentru al ii: i povestea despre scrisorile pe care le scrisese, i reda
pn i cuvintele folosite n fiecare dintre ele, i spunea pe dinafar fraze ntregi. n
ultimele zile, p rea c l prive te pe Julien cu un fel de bucurie plin de r utate.
Chinurile lui erau nespus de pl cute Mathildei.
Se vede limpede c Julien n-avea deloc experien a vie ii; nici m car nu citise romane;
c ci, dac ar fi fost ceva mai priceput, i-ar fi spus ct de ct lini tit fetei pe care o adora si
care i f cea m rturisiri att de ciuda ic
i l NEGRU
401
' II noaste c , de i snt mai prejos dect to i domnii IU, pe mine m iube ti..."
ii LI ic c ea ar fi fost fericit s vad c e dat de gol; i pu in, succesul ar fi depins n
ntregime de chipul n I lulicn i-ar fi exprimat p rerea aceasta i de mo-i nml ales. n orice
caz, ar fi ie it cu bine i victorios ni i < > situa ie care Mathildei ncepea s i se par
mono-
A adar, nu m mai iube ti pe mine, care te ador! IBUNC tntr-o zi Julien nnebunit de
dragoste i de durere. in nproape cea mai mare prostie pe care ar fi putut s-o
I Vorbele lui nimicir , ct ai clipi, toat pl cerea pe care huma domni oara de La Mole
vorbindu-i despre |tll< CM suflete ti. ncepuse s se mire c , dup cele mplatc, Julien
nu se sim ea jignit de ceea ce i povesti ha ajunsese chiar s - i nchipuie, pn cnd
Julien nu toc cuvintele acelea proste ti, c n-o mai iubea, iiiii'ina Iar ndoial c i-a
stins iubirea, i spunea ea. I r omul care s rabde, f r s se r zbune, faptul c le ni
tiiiiictate unor fiin e ca de Luz, Caylus, Croisenois, I H 'lua recunoa te c -i snt att de
superiori. Nu, n-am I in.II v d la picioarele mele!"
( u ctteva zile mai nainte, n nefericirea lui plin de
i\ic, Julien l udase de mai multe ori,'sincer, ca-
I ili str lucite ale acestor domni; ba chiar le exagerase.
itvasta nu-i sc pase domni oarei de La Mole. Ea
- , dar nu-i ghicise cauza. Cu sufletul frem tnd de
atunci cnd l uda un rival pe care l credea iubit,
Iii II se bucura de norocul acestuia.
< ir nlele att de cinstite dar att de proste ti ale lui
h' n ni lumbar ntr-o clip totul: fiind sigur c e iu-
i M.iihildeldispre uicudes vr ire.
1
nul ii auzi rostind vorbele acelea stngace, tocmai se
ini .ui mpreun ; Mathilde l p r si ndat i ultima ei
vadea cel mai adnc dispre . n salon, toat seara,
i nu i mai arunc ochii asupra lui. A doua zi, acela i
II st pni inima; nici nu mai putea fi vorba de

402
STENDHAL
fiorul care, timp de o s pt mn , o f cuse s -1 socoteasc cu atta pl cere pe Julien
drept cel mai apropiat prieten : i era sil s -1 vad . Sim mintele Mathildei ajungeau
pn la dezgust; nici un cuvnt nu e n stare s exprime dispre ul nem rginit care o
cuprindea cnd d dea cu ochii de el.
Julien nu pricepuse nimic din tot ce se petrecuse timp de o s pt mn n sufletul
Mathildei, dar dispre ul i-1 v zu limpede. i avu bunul-sim s se iveasc n fa a ei
ct mai rar cu putin i s n-o mai priveasc deloc.
Dar l duru ngrozitor c trebuie s se lipseasc ntructva de prezen a ei. I se p rea c
nefericirea i spore te tot mai mult. Curajul unei inimi de b rbat nu poate merge mai
departe de-atta", i spunea el. St tea zile ntregi cu ochii pe fereastr , n podul casei;
jaluzelele erau trase cu grij i, de-acolo, putea m car s-o z reasc pe domni oara de
La Mole cnd venea n gr din .
i suferea cumplit cnd, dup cin , o vedea plimbndu-se cu domnul de Caylus, de Luz
sau cu vreun altul, pentru care ea m rturisise c , odinioar , sim ise fiorul dragostei...
Julien nici nu- i nchipuise c ar putea s existe atta suferin ; i venea s urle de
durere; sufletul lui, att de drz, era acum zdruncinat pn n str funduri.
Orice gnd care nu se ndrepta c tre domni oara de La Mole i f cea sil ; nu mai era n
stare s scrie nici cele mai simple scrisori.
E ti nebun, l dojeni marchizul.
Julien, tremurnd de team s nu se dea de gol, i spuse c e bolnav i izbuti s -1
conving . Din fericire pentru el, la mas marchizul glumi pe seama viitoarei lui c l torii.
Mathilde n elese c putea s lipseasc foarte mult vreme. Trecuser cteva zile de
cnd Julien o ocolea, iar tinerii att de str luci i, care erau nzestra i cu tot ce-i lipsea
fiin ei acesteia palide i posomorite, odinioar att de drag , nu mai aveau puterea s -i
alunge gndurile.
O fat oarecare, i spunea ea, i-ar fi c utat iubitul printre tinerii care atrag toate
privirile ntr-un salon ; dar una din tr s turile geniului este s nu- i lase mintea tria
, asul l sat de oamenii obi nui i. Al turi de un b rbat , : , c ruia nu-i lipse te
dect averea pe care eu o , a age mereu aten ia i n-a trece neobservat prin i
VSte de a m teme ntruna de o revolu ie, ca ve-Jldcmele, care de frica poporului nu
ndr znesc ma Sur s certe un birjar cnd nu mn cum trebuie a fi s-,A ca joc un rol,
i nc un rol important, c ci b rbatul 1 re caracter si o ambi ie nem rginit . Ce-i
lipse te ? heuni bani ? i dau eu." Dar, ntr-o oarecare m sur , se l ,i., ia Julien ca la o
fiin mai prejos de ea, de care te IM , 1.11.1 cnd ai chef.
CAPITOLUL XIX
Opera buf
O, how this springoflove
resembleth
The uncertain glory of an April day;
Which now shows all the beauty ofthesun,
And by an by a doud takes all away! SHAKESPEARE
upat de viitor i de rolul neobi nuit pe care yidula s -l joace, Mathilde ajunse curnd
aproape s , '. discu iile sterpe i metafizice avute adesea cu i ,bosii de gnduri att
de nalte, uneori regreta, , ca, si clipele de fericire aflate lng el; dar , ,. e
amintiri nu erau lipsite de remu cnle care l, .nclin cnd n cnd.
,,, i .n.i .Irngostei cum seam n
.....hui lui april cel schimb tor;
, ..,, II de n str lucire , , i.., i, -nv luit de nor! (engl.) (n. t.).

404
Chiar dac are o sl biciune, i spunea ea, o fat ca mine nu trebuie s - i uite
ndatoririle dect fa de un om deosebit; n-o s se poat spune c m-au sedus
must ile lui frumoase sau gra ia de c l re , ci cuvintele lui profunde despre viitorul
Fran ei, ideile lui asupra asem n rii posibile ntre evenimentele ce vor izbucni curnd i
revolu ia de la 1688, din Anglia. Am fost sedus , le r spundea ea remu c rilor, snt o
biat femeie, dar cel pu in nu m-am l sat z p cit , ca o p pu , de farmece
exterioare. Iar dac va fi revolu ie, de ce n-ar juca Julien Sorel rolul lui Roland
1
, iar eu pe
al doamnei Roland
2
? mi place mai mult rolul acesta dect al doamnei de Stael; n veacul
nostru, purtarea imoral ar fi o piedic . i cu siguran c nu voi mai fi nvinov it
de nc o sl biciune; a muri de ru ine." X
Trebuie s m rturisim ns c nu toate gndurile Mathildei erau att de serioase pe ct s-
ar p rea dup cele redate mai sus.
l privea pe Julien i-i g sea o gra ie ncnt toare, pn i n cele mai mici gesturi.
F r ndoial , i spunea ea, am izbutit s distrug n sufletul lui chiar i cele mai
nensemnate idei pe care le avea despre drepturi. Aerul nefericit i adnc p tima cu care
bietul b iat mi-a m rturisit dragostea lui, acum o s pt mn , e, de altminteri, o dovad ;
trebuie s recunosc c purtarea mea a fost cu totul neobi nuit atunci cnd m-am
sup rat pentru o vorb care r spndea n jur atta respect i atta iubire. Nu snt oare
femeia lui ? Ce mi-a spus era foarte firesc i, trebuie s recunosc, foarte pl cut. C ci
Julien m mai iubea nc , dup ve nicele plimb ri n care i-am vorbit cu destul
cruzime, e drept, numai despre fio-
1 Jean-Marie Roland (1734-1793), om politic francez, reprezentant al grup rii girondine n revolu ia de la 1789.
2 Jeanne-Manon Roland (1754-1793), so ia lui; a avut la Paris un salon celebru, frecventat ndeosebi de girondini
ll l i NKGRU
405
ci iscat de plictiseala vie ii, fior ce-1 ncercam i 'i murii ace tia din lumea bun , att de pizmui i de
\h, dacfl ar ti ct de pu in primejdio i snt! Dac ar i >\> Mersi snt i ct snt de croi i dup
acela i tipar, Upara ie cu el!"
.Hulind astfel, Mathilde desena la ntmplare, cu nul, pe o fil de album. Profilul unui cap, terminat
II .nunei, o uimi i o nent ; sem na leit cu Julien. II i mi veste te ! Iat unul din miracolele
dragostei! ic. ea, bucuroas . F r s tiu, i-am f cut portretul." Ol, lugind n odaia ei, se ncuie
acolo i se str dui n vreme, ncerend cu toat seriozitatea s -i fac por-i im lulien, dar nu izbuti;
tot profilul schi at la Mare era cel mai asem n tor; Mathilde se sim i feri-
i i ml n asta dovada sigur a unei mari pasiuni.
IAS.1 albumul din mini dect foarte trziu, cnd hl/nl trimise s-o cheme ca s mearg la Opera Ita-
M.iihilde nu se gndi dect la un lucru: s -1 caute H In pe Julien, iar doamna de La Mole s -i cear
s le
I'li Si A.
I
H " l nu se ivi; i n loj nu se aflau dect oameni de I itl limpul ct dur primul act al operei,
Mathilde se In b rbatul pentru care sim ea, extazul celei mai H MI- iubiri; iar n actul al doilea, cteva
cuvinte de
ti ic, cntate pe o melodie, trebuie s recunoa tem,
I1 'ii- < imarosa i p trunser n inim . Eroina operei
Trebuie s m pedepsesc pentru nem rginita |l I i ea re i-o port; l iubesc prea mult!"
CUffi auzi melodia aceasta sublim , tot ce exista pe diip ru pentru Mathilde. 1 se vorbea; ea nu
r spun-iii.in .i sa o dojeni, ea abia ridic ochii s-o priveasc . ui oi ajunse la o stare de exaltare i
de pasiune tnitoare cu zbuciumul cel mai puternic prin care, de i /ilo, trecuse Julien. Melodia duioas ,
plin de o
divin , cuvintele att de potrivite, dup ct i se . i u situa ia ei i umpleau toate clipele cnd nu se
406
1111
Dev
opunirmi w^,. _ .
i .iscmenea, nu dragostea are menirea de a-i ferici
ii IM iii nzestra i cu oarecare nsu iri, ca Julien; ei se
Ml CU ghearele i cu din ii de vreo clic , i cnd clica se
i- ! i e te, toate bunurile societ ii plou peste ei. Vai
i 'inul studios care nu face parte din nici o clic ; pn i
t IM Ir cele mai nensemnate i mai nesigure i vor fi
in. cu ochi r i, iar nalta virtute se va sim i
uniinoare, furndu-1. Da, domnule, un roman e ca o
ijfml.i purtat de-a lungul unui drum b tut de mult
mo, HI va r sfrnge n ochi cnd seninul cerului albastru,
ii noroiul mocirlelor din cale. Iar pe cel ce poart pova-
Bf lin/ii n spate l ve i nvinov i c e imoral! Oglinda lui
II oi ui, iar voi nvinui i oglinda ! Mai bine a i nvinui
pe care se afl mocirla i, mai mult nc , pe ins-
i drumurilor, care ng duie s zac apa i s se for-
I mocirla.
\. uni. i fnd ne-am n eles c e cu neputin s existe n
K fsiru, la fel de prudent pe ct de virtuos, un carac-
i ii Malhildei, m tem mai pu in c voi scoate oame-
ilm s rite dac voi continua povestea nebuniilor
loua zi, de diminea pn seara, Mathilde pndi
conving de biruin a asupra patimii ei ne-
i nu urm ri altceva dect s -1 scrbeasc cu totul pe
i> M ni schimb, i urm ri cu aten ie toate mi c rile.
ful li II era prea nefericit i mai ales prea fr mntat ca
jiilcfiip.l o manevr de dragoste att de complicat , i
Ui ULM pu in n stare s - i dea seama n ce m sur i
ibil ; de aceea i c zu victim ; i poate c nicio-
i uiiiiii ;i lui n-a fost mai chinuitoare ca n ziua
Wtt l'iiplelc i erau att de nes buite, net dac vreun
o/ i-ar fi zis: Cat s tragi ct mai grabnic fo-
pi
1
urma acestor porniri prielnice, c ci n soiul
i' / di.-igoste n scut din cap, a a cum se poate ve-
I |.i I'.IIIN, acela i fel de a fi nu poate dura mai mult de
408
STENDHAL
dou zile", el nu l-ar fi n eles. Dar orict ar fi fost de exaltat, Julien era om de onoare i
avea, ca prim ndatorire, discre ia. i lucrul acesta l n elese. S cear sfat, s - i
verse focul n fa a primului-venit ar fi fost o alinare asem n toare cu a nefericitului care,
str b tnd un pustiu dogoritor, prime te din cer un strop de ap rece ca ghea a.
n elese primejdia, se temu s nu-i r spund cu un uvoi de lacrimi vreunui curios care
l-ar fi putut ntreba; i se ncuie n odaia lui.
O v zu pe Mathilde plimbndu-se mult vreme prin gr din ; cnd, n sfr it, plec de
acolo, Julien cobor i se apropie de o tuf de trandafiri, din care ea rupsese o floare^
Noaptea era ntunecoas ; Julien putu s se lase n voia durerii, f r team c va fi
v zut. I se p rea v dit c domni oara de La Mole e ndr gostit de vreunul din tinerii
ofi eri cu care vorbise att de voioas . l iubise i pe el, dar i d duse seama c e un
om de nimic.
i, ntr-adev r, a a snt! i spunea Julien, pe deplin convins ; snt pe de-a-ntregul o
fiin tears , vulgar , plictisitoare pentru ceilal i, de nesuferit pentru mine nsumi."
Toate nsu irile lui bune, tot ce iubise cu nfl c rare I scrbeau de moarte; i, n
aceast stare de imagina ie sucit , ncerca s judece via a cu nchipuirea lui. O
asemenea gre eal e caracteristic omului superior.
De mai multe ori i veni n minte ideea sinuciderii; imaginea mor ii i se p rea plin de
farmec, ca o minunai,! odihn , ca paharul cu ap rece d ruit nefericitului care, n de ert,
se stinge de sete i de z duf.
Dar moartea i-ar spori dispre ul fa de mine ! gemu el. Ce amintire i-a l sa ?"
C zut n pr pastia asta f r fund a nefericirii, unui om nu-i mai r mne alt sc pare
dect curajul. Julien n-avu destul n elepciune ca s - i spun : Trebuie s.1

NKCJRU
409
ii I urse"; dar, cum privea spre fereastra Mathildei, i printre jaluzele, c ea stingea lumina: revedea n
110 odaia aceea fermec toare n care, vai, nu fusese I o dal n via . Mai departe, ns , nu
mergea cu iMpuiica.
Blu ora unu dup miezul nop ii; ca s - i spun , cnd M iiiolof iul: Am s m urc pe scar ",
lui Julien nu-i IMII iii I ii o clip .
^ ii'i ia o lic rire de geniu; ideile bune l n p dir
|litiiii<!.i Mai nefericit s-ar putea oare s fiu?" se li i' i . i D du fuga la scar . Gr dinarul o legase
cu un
, Inlosind coco ul unui pistol, pe care l f rm , li< o ui ulle it n clipa aceea de o putere
supraome-
H, r suci unul din inelele lan ului ce lega scara ; n >v.....iniile o desprinse i o rezem de
fereastra Mathil-
^b se supere, o s m cople easc cu dispre ul ei,
.....i pas ? S -i dau doar un s rut, ultimul s rut,
ti in i un in odaia mea i-mi pun cap t zilelor... Buzele
b li VOI aiinge obrazul nainte de a muri!"
ii, I.ir.-*, parc zburnd, i b tu n jaluzele; dup
unde, Mathilde l aude, vine s -i deschid , dar IIH.....ipicdic ; Julien se ag de crligul de
fier menit
i IM |.ilu/elele deschise i, n primejdie s se II'" i < i de o mie de ori, trage scara cu
putere,
pu in din loc.
Mi | h l Ide | x >ate s deschid jaluzelele. I ne nApuste te n nc pere, mai mult mort dect viu :
i II < iu ?! i spuse ea, arunendu-i-se n bra e...
I iii' II putea s descrie nem rginita fericire a lui
l> H ' l,u lericirea Mathildei era aproape la fel de mare.
i mhiM nivinov tindu-se, denuntndu-se n fata lui.


410 STENDHAL
Pedepse te-m pentru cumplita mea trufie, i optea, strngndu-1 n bra e de parc
ar fi vrut s -1 n bu e; mi e ti st pn, eu i snt sclav , i trebuie s - i cer iertare,
n genunchi, c am vrut s m r zvr tesc. i, desprinzndu-se din bra ele lui, i se
arunc la picioare. Da, tu e ti st pnul meu, i spunea ea nc beat de fericire i de
dragoste; de aici nainte, domne te ve nic asupra mea, pedepse te- i f r cru are
sclava cnd va mai ncerca s se r zvr teasc .
n alt clip , i se smulge din bra e, aprinde luminarea i Julien abia izbute te s-o
mpiedice s - i reteze un smoc ntreg de p r.
Vreau s -mi amintesc ve nic c snt sluga ta, roste te ea: dac vreodat scrnava
trufie mi va mai r t ci min ile, arat -mi uvi ele astea i spune-mi: Acum nu mai e
vorba de dragoste, nu mai e vorba de emo ia care i poate tulbura inima n clipa de
fa , ai jurat s mi te supui, ine- i jur mntul".
Dar e mai cuminte s trec peste descrierea unei asemenea r t ciri a min ii i a unei
fericiri att de ne rmurite.
Virtutea lui Julien se dovedi a fi egal cu fericirea lui.
Trebuie s cobor tot pe scar , i spuse el Mathil dei, cnd v zu lumina zorilor albind
deasupra hornuri Im dep rtate, spre r s rit, dincolo de gr dini. Jertfa pe care mi-o impun
e vrednic de tine; renun la cteva ceasuri de cea mai uluitoare fericire pe care o poate
ncerca un sul In omenesc; e p jertf f cut pentru a nu- i tirbi bunul renume ; dac
mi cuno ti inima, vei n elege ct de greu mi vine. Ai s fii oare totdeauna pentru mine
ceea ce e ti acum ? Dar e vorba de onoare, i atta mi e de ajuns. Afl.1 c , dup prima
noastr ntlnire, b nuielile n-au fbsl ndreptate numai mpotriva ho ilor. Domnul de La
Mole a pus oameni de paz n gr din . Domnul de Croisenoi i nconjurat de spioni, se
tie tot ce face n fiecare noapte


NKGRU
411
IUI ud acestea, Mathilde izbucni n rs. Maic -sa i o l*ni' 11 IA se trezir din somn; de dincolo de
u se auzir un care ntrebau ce s-a ntmplat. Julien o privi, ea in vreme ce- i certa camerista
i nu binevoi s -i uin doamnei de La Mole.
Dar dac le d prin gnd s deschid fereastra, au i ' II a ! i spuse Julien.
mui strnse o dat n bra e, se n pusti pe scar i Rull alunec dect cobor n gr din ; ct ai
clipi,
) | '.Hlllll I Ul.
Si secunde mai trziu, scara se afla pe aleea de tei, lonrca Mathildei era salvat . Julien, venindu- i
n I "meni plin de snge i aproape gol: se r nise, alu-i fA r s ia seama de-a lungul sc rii.
iiiMi.a nem rginit l f cuse s - i recapete toat jLt caracterului: dac dou zeci de oameni i-ar
fi ie it i 1 atace, pe el, singur, n clipa aceea ar fi II o pl cere mai mare. Spre norocul lui, virtutea V i *
.t nu i fu pus la ncercare. llcn culc scara la locul obi nuit; i leg iar lan ul; | UDA sa
nl ture urmele pe care le l sase pe brazda de
<.....< <ic sub fereastra Mathildei.
M tind netezea cu palma, prin ntuneric, p mntul i s se asigure c urmele erau terse cu totul, 11
A/lndu-i ceva peste mn : era un smoc ntreg din I Miilhildci, pe care ea i-1 t iase i i-1 arunca,
llhlkli se afla la fereastr .
luin ce-li trimite sluga ta, i spuse ea destul de tare. Htuiul supunerii ei ve nice. Renun s mai
judec, fii
Unul mi II
liili> II nvins, abia se st pni s nu ia scara i s se In nou la ea. Pn la urm , ns ,
ra iunea birui. Ha imn din gr din n cas nu era deloc u or. Izbuti s rlii'i i II tor a u a unei
pivni e ; ajuns n untru, fu ne-
412
STENDHAL|
voit s - i for eze, f cnd ct mai pu in zgomot cu putin ,! u a propriei sale od i. n
z p ceala lui uitase, din grab ,] n camera Mathildei, pn i cheia, aflat n buzunarul]
hainei. Numai de i-ar da ei prin minte s ascund ! r m i ele astea p mnte til"
gndi el.
n sfr it, oboseala i birui fericirea i, pe cnd se n l a] soarele, Julien c zu ntr-un
somn adnc.
Clopotul de prnz abia izbuti s-1 trezeasc . Julien j intr n sufragerie. Curnd veni i
Mathilde acolo. Orgo- j liul lui Julien tres ri de fericire cnd v zu dragostea cel str lucea n
ochii fiin ei acesteia, att de frumoas a nconjurat de atta respect; dar, curnd,
pruden a lui avUjl prilej s se ngrozeasc .
Sub cuvnt c nu avusese destul timp ca s - i a ezej prul, Mathilde se piept nase n
a a fel, nct Julien s ] poat z ri, de la prima ochire, ct de mare era jertfa f cuta pentru
el, t indu- i cosi ele, noaptea trecut . Dac un j chip att de frumos putea fi slu it ntr-
un fel oarecare,! Mathilde izbutise s-o fac ; jum tate din frumosul ei pr bond-cenu iu
era retezat la un deget de pielea capului.
n timpul mesei, purtarea Mathildei se potrivi pe de-a-ntregul acestei prime impruden e. S-
ar fi zis c inea cu tot dinadinsul s le arate tuturor patima ei nebun pentru Julien. Din
fericire, n ziua aceea, domnul de La Mole i marchiza erau foarte preocupa i de o nou
promo ie da decora i cu Cordonul Albastru, ce urma s fie f cut , i n care domnul
de Chaulnes nu figura. Spre sfr iful meseS vorbind cu Julien, Mathilde se pomeni
spunndu-i st pne, El ro i pn n albul ochilor.
Fie din ntmplare, fie pentru c a a voise doamn;i d< La Mole, toat ziua Mathilde nu
r mase singur nici Cm clip . Seara, trecnd din sufragerie n salon, g si, tot u ii prilejul
s -i spun lui Julien :

lin I
< i./i cumva c e vreun pretext din partea mea ? ii hot rt ca una din cameristele ei s doarm
noap-.i|uii;imentulmeu.
MI aceea trecu ca un fulger. Julien era n culmea fe-A doua zi, de la apte diminea a, se i
instalase n Ol : n d jduia c domni oara de La Mole se va I K/1 vin acolo; i scrisese o
scrisoare nesfr it . II n o v zu dect mult mai trziu, la mas . Era na IA cu cea mai mare grij ; cu
o ndemnare de Kiii, i acoperise locul de unde i retezase p rul. \c II privi pe Julien o dat sau
de dou ori, dar cu
mi <ii politico i i de lini ti i! Nici vorb s -i mai
I mptne.
INIMIC, Julien abia mai putea s respire..: Mathilde iproape pentru tot ce f cuse, llh/uind adnc,
hot rse c Julien era o fiin , dac liHui obi nuit , cel pu in nu ndeajuns de aleas ca 111.
toate ciudatele nebunii pe care cutezase s le nu ii el. n general, nu se mai gndea deloc la i
111 zi ua aceea i era sil de iubire. IUI Julien i b tea inima ca unui copilandru de ai-fi.. MU <
iroaznica ndoial , uimirea, dezn dejdea l Mim i MIKI pe rnd, tot timpul mesei, care i se p ru c
l^tul sfii es te.
II II pui u s se ridice n chip cuviincios de la mas , nipusti dect alerg spre grajd, i n eu sin-
IMIMI I | ><>i ni la galop; se temea s nu-1 cuprind vreo i im i ,m s;Vi njoseasc onoarea.
Trebuie s -mi ucid Iul i i.'wndu-mi trupul, i spunea el galopnd prin Im tic l.i Mcudon. Ce-am
f cut ? Ce-am spus, ca s
| n i-......nc;i urgisire ? Ast zi nu trebuie s fac i nu
H< i pun nimic, gndi el, pe cnd se ntorcea acas .
414
STENDHAt
Trebuie s fiu la fel de mort trupe te pe ct snt de rnoil suflete te. Julien a murit, doar
cadavrul lui se mai mi c . *|
CAPITOLUL XX Vaza japonez
Inima nu-i cuprinde din capuA locului toat nem rginirea nenorom cirii sale; e mai mult
tulburat dect emo ionat. Dar, pe m sur cejudeA cat i revine, simte ct de adnc A
(lojtilura primit . Toate pl cerile] vie ii s-au dus i nu mai poate sim i dect ghearele
dezn dejdii care ii sft ie. Dar la ce bun s vorbim desA pre durerea trupeasc ? Ce
durere, j numai trupeasc , se poate asemui cu aceasta ?
JEAN-PAUL
1

Cnd sun clopotul pentru cin , Julien abia avu timp s se mbrace; n salon o g si pe
Mathilde, care st ruia j lng fratele ei i pe lng domnul de Croisenois s nu s< duc
s- i petreac seara la Suresnes, la doamna mare al de Fervaques.
Cu greu ar fi putut s fie mai seduc toare i m dr g la fa de ei. Dup cin ,
venir domnii de Luz, <M Caylus i nc vreo c iva prieteni ai lor. S-ar fi zis <M
domni oara de La Mole reluase, o dat cu vechiul cult (| prieteniei fr e ti, i pe acela
al purt rii celei mai cuv cioase. De i vremea era minunat n seara aceea, st rui j nu
ias n gr din ; voia s nu se dep rteze de jil ul n cad
l Jean-Paul (pseudonimul lui Johann-Paul-Priedrich Richter) (1748 1825), scriitor german, popular la nceputul
secolului al XLX-lea. dflj rele sale erau deosebit de sentimentale. De cel mai mare succes v bucurat romanul
Hesperion, din care Stendhal citeaz un fragment.
NK<;I
IHM, I
nuna de La Mole. Canapeaua albastr deveni as-
i nI |>i upului, ca n timpul iernii.
dudei ti era sil de gr din , sau cel pu in i se p rea
i*A de tot: gr dina era legat de amintirea lui
Hoiirca sl be te inteligen a. Eroul nostru f cu A ie a eze pe sc unelul de paie, care odinioar
fu-11. ii III unor victorii att de str lucite. n ziua aceea nu i adres nici un cuvnt; prezen a lui trecu
ii i ha, mai r u nc , prietenii domni oarei de La " st teau lng el, la marginea canapelei, se II
o.necum c -i ntorc spatele, sau cel pu in a a i ui
dizgra ie ca la curtea regal ", gndi el. i-i d du i' '> clip s -i studieze pe cei ce pretindeau c -
1 II trufia lor.
Nai tlomnului de Luz avea o misiune important clin pricina asta, frumosul ofi er, de cte ori <1
>nvcrsa ie cu vreun nou-venit, nu uita s re-i un iul deosebit c unchiul s u pornise la ora unt-
Cloud i c n d jduia s - i petreac OOlo. Ai fi zis c d am nuntul acesta ntr-o II repeta
ntruna.
ninlu-l pe domnul de Croisenois cu ochiul ne-IIMI |I> I in- i-1 d nefericirea, Julien observ marea
11 .1 dibuit de tn rul acesta ndatoritor i blnd n <n uite. i asta n asemenea m sur , net
se i NI' nec jea dac cineva punea un eveniment im-I" cama unei cauze simple i cu totul
fire ti.
..... uiiiic de nebunie", i spuse Julien. Firea lui
I grtwiv cu a mp ratului Alexandru
1
, a a cum mi lin prin ul Korasoff. n primul an al ederii lui la I
Iul lulicn, proasp t ie it din seminar, uimit de ii iin tic nou pentru el al tuturor acestor tineri
i.indru I, arul Rusiei.
A 'I .1

416
ncnt tori, nu putuse dect s -i admire. Adev ratul lor a racter abia ncepea s -1
ntrez reasc .
Joc aici un rol nedemn", gndi el deodat . Dar tr< buia acum s - i p r seasc
sc unelul de paie cu ct nu pu in stng cie. Voi s n scoceasc ceva, i ceru imag
na iei lui, care r t cea pe alte meleaguri, s g seasc a lucru nou. Ar fi fost necesar
s - i foloseasc memoria, da memoria lui, trebuie s m rturisim, nu prea era nzestrai
cu asemenea cuno tin e; bietul b iat nu tia nc s a descurce n lume, de aceea se
purt cu atta nendemnan ndt l observ toat lumea cnd se ridic s plece din salo
ntreaga lui fiin v dea suferin a. De trei sferturi de i juca rolul unui subaltern nedorit, n
fa a c ruia nime nu- i da osteneala s ascund ce gnde te despre el.
Observa iile critice pe care abia le f cuse asupra riva Iilor s i l mpiedicaser , totu i,
s - i ia prea n tragic nej fericirea; ca s - i mb rb teze mndria, Julien amintirea
celor petrecute cu dou nop i mai nainw Orict mi-ar fi de superiori, gndi Julien intrnd
singur! gr din , Mathilde nu a fost pentru nici unul ceea ce dou * ori n via a mea s-a
ndurat s fie pentru mine."
Dar n elepciunea lui se m rgini doar la att. Nu pi i<c pea nimic din firea ciudatei fiin e
pe care soarta m h r zise a fi st pn absolut pe ntreaga lui fericire.
n ziua urm toare, nu f cu altceva dect s - i istoi veasc trupul i s - i sleiasc de
puteri calul. Seara, nul mai ncerc s se apropie de canapeaua albastr , c reiJ Mathilde
i era att de credincioas . Observ c Norbcrj nu mai binevoia nici m car s -1
priveasc atunci cnd 4 ntlneau prin cas . El, care de obicei e att de politicfl gndi
Julien, trebuie s fac o sfor are cu totul n<n bi nuit ca s se poarte a a."
Somnul ar fi nsemnat o mare fericire pentru Julien n ciuda oboselii, amintiri prea
seduc toare ncepeau ifl n p deasc mintea. Dar nu avu n elepciunea s vad ci
lungile lui curse c lare, prin p durile din preajma Pan MI
mi in
NEGRU
417
u ' iu dect s -i istoveasc lui trupul, neatingnd it mima sau mintea Mathildei, i-i l sau
soarta la
> pA rea c un singur lucru i-ar fi putut alina ntr-o II.I suferin a; s -i vorbeasc Mathildei.
Dar II incliA/.nit, totu i, s -i spun ?
II li ;ista cugeta adnc, ntr-o diminea , pe la pic, cfnd, pe nea teptate, Mathilde intr
n biblio-
ilomnule, c vrei s -mi vorbe ti, i | lumiH/eule ! Cine i-a spus ? l Iu cu, ce- i pas ?
Dac e ti un om lipsit de L ni i po i distruge, sau cel pu in po i ncerca s-o ti
primejdia asta, pe care n-o cred adev rat , H| n-o s m mpiedice s fiu sincer . Nu
te mai iu-
.....lle ; imagina ia mea nebun m-a n elat...
linului lovitura aceasta n prasnic , Julien, dobort i de durere, ncerc s se justifice. Nici
nu
I......i ceva mai absurd. Te po i justifica pentru vina
i JJIIKi cuiva ? Dar mintea nu mai era deloc st pn li lui. Un instinct orb l mpingea s - i
ntrzie ui privin a soartei sale. I se p rea c , atta vreme ic, lotul nu e nc sfr it.
Mathilde nici nu-1 as-pn i sunetul vorbelor lui o scotea din i" II nchipuise c el va avea
ndr zneala s-o ntre-
iiiMim a a aceea, o chinuiau la fel de mult i re-pentru cinstea pierdut , i cele ale
orgoliului. \ ora nimicit , am putea spune, de ideea ngrozi-i ti Idusc drepturi asupra ei unui
nensemnat preot, i flran. E aproape ca i cum a avea s m sico sl biciune
pentru unul dintre lachei", i
i ni clipele crid i exagera nenorocirea.
n H firile ndr zne e i mndre, nu e dect un pas de mpotriva propriei lor fiin e, pn
la furia mpo-i ihhi; iar pornirile furiei le snt, n acest caz,
pili ute.

418
STENDHAL
Ct ai clipi, domni oara de La Mole l cople i pe Julien cu dovezile celui mai adnc
dispre . Era deosebit de inteligent , i inteligen a ei se pricepea de minune n arta de-a
chinui amorul propriu i de a-i pricinui r ni dintre cele mai dureroase.
Pentru prima dat n via , Julien se afla n fa a unei] inteligen e superioare,
nsufle it de ura cea mai pute nic mpotriva lui. Departe de a-i da prin gnd s se
apefl ct de ct n clipa aceea, ajunse s se dispre uiasc singuM V zndu-se cople it
cu dovezile unui dispre att dJ crncen i chibzuit cu atta pricepere, net nimicea oriefl
urm de p rere bun pe care ar mai fi putut s-o aib fa j de sine, lui i se p ru c
Mathilde are dreptate i c ar fi | putut s -i spun i mai multe chiar.
Ct despre Mathilde, orgoliul ei sim ea o pl cere nes* pus lovind astfel n amndoi,
pentru adora ia care d st pnise cu cteva zile mai nainte.
N-avea nevoie s n scoceasc i s gndeasc pentr prima dat cruzimile pe care i le
arunca cu atta satisj fac ie. Nu f cea dect s repete ceea ce, de o s pt mn , t| tot
spunea, n adncul inimii, avocatul p r ii potrivnic dragostei.
Fiecare cuvnt sporea nsutit crncena suferin a lui Julien. ncerc s fug , dar
domni oara de La Mole l opri, inndu-1 autoritar de mn .
Fii bun i ia aminte, i zise el, c vorbe ti pre tare i c po i fi auzit din camera
de-al turi.
Ce-mi pas ! i r spunse domni oara de La mndr ; cine ar ndr zni s -mi spun
c m aude ? Vrea s - i lecuiesc pentru totdeauna m runtul dumitale amoj proprju de
ideile pe care i le-a putut f uri despre mine.
Cnd Julien izbuti s ias din bibliotec era ati dd uluit, net abia dac i sim ea
nefericirea. Nu m mal iube te ! i repeta el ntruna cu glas tare, de parc ar fl
J
NKGRU 419
A i i spun n ce situa ie se afl . S-ar p rea c m-a iu-| n|ii ni /.cce zile, pe cnd eu o voi iubi
toat via a. S
11..... i II putin ? Doar acum cteva zile ea nu nsemna
Mii*, ti.II absolut nimic pentru inima mea !"
upiA ile orgoliului i umpleau sufletul Mathildei;
Itih deci, s termine pentru totdeauna! Gndul c i
KM cu des vr ire dragostea att de puternic o
to II. ,pus de fericit . A a, domni orul va n elege, o
11 II totdeauna, c n-a avut i nu va avea nici un fel
i < asupra mea." i era att de fericit , nct, ntr-a-
W, tu < lipa aceea nu mai sim ea pic de dragoste.
^ftl o scen att de crud , att de umilitoare, orice
^Ki pu in p tima dect Julien nu s-ar mai fi putut
lift dragoste. F r s uite nici o secund ce- i datora
|i doi in u oara de La Mole i spuse lucruri nepl cute,
li bine ticluite, nct puteau s par adev ruri, chiar
li mi.. ai cu mintea rece.
| HM .1. na aceasta uluitoare, Julien trase n primul
HM concluzia c Mathilde era st pnit de un orgoliu
^Btui < redea cu t rie c totul se sfr ise, pentru tot-
^K, Intre ci, i totu i, a doua zi, la masa de prnz, se
ild ,i stngaci fa de ea. Era un cusur pe care nu-1
m$ pliiA alunei. C ci i n lucrurile mici, ca i n cele
lllliiv limpede ce trebuia i ce voia s fac , i proceda
..... i> <.-a, dup -prnz, cnd doamna de La Mole i
ii ce ndemna la r zvr tire, dar totu i rar , pe | iii Ininiica preotul i-o adusese n tain ,
Julien,
ii.....,i de pe consol , trnti f r s vrea o veche
b pol olan albastru, ct se poate de urt .
i de La Mole se ridic sco nd un strig t de | i veni s priveasc de aproape cioburile vasului
420

Vaza asta veche japonez , spuse ea, o aveam de la m tu a mea, stare a de la
Chelles; era unul din darurile f cute de olandezi ducelui de Orleans, regentul, care o
l sase fiicei sale...
Mathilde urm rise mi c rile doamnei de La Mole] ncntat c s-a spart vaza aceea,
care i se p rea ngrozitol de urt . Julien t cea, f r s par prea tulburat; o v; pe
domni oara de La Mole la un pas de m su .
Vaza asta e sf rmat pentru vecie, i spuse el tot a a s-a ntmplat cu un sim mnt
care, cndva, mi-a st pnit inima; v rog s m scuza i pentru toate nebu niile la care m-
a mpins. i ie i din salon.
S-ar zice c acest domn Sorel e mndru i ncn de fapta lui, spuse doamna de La
Mole, pe cnd JulieJ p r sea nc perea.
Cuvintele ei nimerir de-a dreptul n inima Mathildei, ntr-adev r, gndi ea, mama a ghicit
ntocmai, acesta-l sim mntul care-1 nsufle e te." i abia atunci i se stins^ bucuria
pentru scena pe care i-o f cuse n ajun. Da, totul s-a sfr it, i spuse ea cu o
nep sare aparent ; mi r mne doar pilda vie; gre eala mea e groaznic , umilitoare !
Dai m va face n eleapt pentru tot restul vie ii."
De ce am min it ? se gndea Julien. De ce m mai chi> nuie nc iubirea pentru nebuna
asta ?"
Iubirea, departe de a i se stinge, dup cum n d jduia, spori cu mult repeziciune. E
nebun , ntr-adev r, i spunea el, dar e oare, din pricina asta, mai pu in demn do a fi
iubit ? E cu putin s existe femeie mai frumoas I Toate pl cerile vii pe care poate
s le ofere cea mai elegant dintre civiliza ii nu se g sesc, oare, cu prisosi ntrunite la
domni oara de La Mole ?" Amintirile feric nu trecute nu-i d deau pace lui Julien i
nimiceau dendatl tot ce judecata s n toas ar fi ncercat s fac .

421
... lupt zadarnic mpotriva acestui soi de amin-iflrile ei necru toare nu fac dect s le spo-
% In IIICCUl.
DU Izeci i patru de ore dup spargerea vechii vaze 0, Julicn era, hot rt lucru, unul dintre cei mai
ne-ii MU, ni.
CAPITOLUL XXI
Nota secret
C ci toate cte vi le povestesc
le-am v zut cu ochii mei; i dac
m-am putut n ela v dndu-le, e sigur
c nu m n el deloc spunndu-vi-le.
Scrisoare c tre Autor
n/iil uimise s -1 cheme; domnul de La Mole IM i ii, ochii i str luceau. vorbim pu in despre memoria
dumitale, i se Iul Julien. Lumea zice c e nemaipomenit ! Ai ir. < ii patru pagini i s te duci apoi
s le spui pe I .ondra ? Dar f r s schimbi un cuvnt !... ii/ui mototolea nervos ziarul La
Quotidienne din > i ncerca zadarnic s - i ascund o seriozitate HIIC n nu i-o mai v zuse, nici
chiar cnd fusese n |>iocesulFrilair.
ii secretar avea acum destul experien ca s M IHII.I s par pe deplin convins de tonul
u ura-
vorbea.
IIII.II ui acesta din La Quotidienne nu-i prea amu-Iti i domnul marchiz mi ng duie, mine dimi-
i onoarea s i-1 spun pe dinafar de la un nul
' Pi n i anun urile?
.....i exact i f r s lipseasc o vorb .
inviniul dumitale? ntreb marchizul, deve-
i > rios.
422
STENDHAL
Da, domnule. Numai teama de-a nu mi-1 ine mi-all putea tulbura memoria.
,
Ieri am uitat s - i spun : nu- i cer s -mi juri c n-ai s repe i niciodat ceea ce
vei auzi; te cunosc prea bine cfl s nu- i aduc o asemenea jignire. Am garantat pentr
dumneata i te voi duce ntr-un salon unde se vor ntruni I dou sprezece persoane; vei lua
not de ce va spune fial care dintre ele.
Nu te fr mnta, c ci nu va fi o conversa ie nclcit , ci fiecare va vorbi la rndul lui, nu
vreau s spun n ordine,] ad ug marchizul, relundu- i tonul rin i glume care m era
att de firesc. n timp ce noi vom vorbi, dumneata ai s scrii vreo dou zeci de pagini; apoi
ne vom ntoarce aici, mpreun , i vom reduce cele dou zeci de pagini la patru. Aceste
patru pagini va trebui s mi le spui pe de rost mine diminea , n locul num rului ntreg
din La Quotim dienne. ndat dup aceea, vei pleca; va trebui s mergi cui diligenta, ca
orice tn r care c l tore te pentru propria lui pl cere. Scopul dumitale va fi s nu
atragi aten ia nim nui. Vei ajunge lng un personaj de vaz . Acolo, vei j avea nevoie de
i mai mult ndemnare. Va trebui s -i n eli pe to i cei care se vor afla n preajma lui;
c ci, printre secretarii i printre slugile lui, exist oameni vndu i du manilor no tri; ei
ne pndesc agen ii, n trecere, ca s afle ce misiune au. Vei avea o scrisoare de
recomandare, f r nsemn tate. n momentul cnd excelen a-sa te va privi, vei scoate
din buzunar ceasul meu, pe care i-1 mprumut pentru c l torie. Ia-1 la dumneata i, ca
s fim chit, d -mi-l pe-al dumitale. Ducele n persoan va binevoi s scrie,; dup
dictarea dumitale, cele patru pagini nv ate pe rost. Dup aceea, i numai dup aceea,
ia bine seama, I putea, dac excelen a-sa te va ntreba, s -i poveste ti de pre
consf tuirea la care vei fi de fa . Ceea ce te va mpie dica s te plictise ti de-a lungul
drumului e faptul c , ntr Paris i re edin a ministrului, se afl oameni care abi;
a teapt s trag un glonte n p rintele Sorel. Atunci misiunea dumitale s-ar ncheia, i
asta ar nsemna o mau-ntrziere; c ci, dragul meu, cum s afl m despre moarted

i i NI:<;KII
423
i|iitl< ' < nct bun voin ai avea, i-ar fi cu nepu-'i anun i singur. D fuga imediat i
cump r - i ^Bttic, urm marchizul, foarte serios. S ar i ca acum i.i -scar nu trebuie s
pari prea bine mbr cat, jiul i ;ihumei, dimpotriv , vei fi ca de obicei. Asta te n. nu rcderea dumitale
b nuie te ceva ? Da, dragul ml -lin respectabilele personaje pe care le vei auzi l i p rerea e
oricnd n stare s trimit ni te in-i 'i iiorit c rora i s-ar putea da cel pu in opium, i u. ii ii han
unde vei poposi, li l>ine fac treizeci de leghe n plus i ocolesc direct, spuse Julien. E vorba de
Roma, dup cum
in III lu O nf i are semea i nemul umit pe ten nu i-o mai v zuse de la Bray-le-
Haut.
< > vei afla, domnule, cnd voi socoti eu c se I i-o spun. Nu-mi plac ntreb rile. U era o ntrebare,
r spunse Julien cu c ldur ; domnule, gndeam cu glas tare, c utam n minte
I mai sigur.
' < pare c gndurile i erau departe. ine | II II ambasador, mai ales la vrsta dumitale, nu I
par niciodat c vrea s for eze ncrederea
im i foarte mhnit; gre ise. Amorul lui pro-
.....icuz i n-o putea g si.
\il.i ca* de cte ori cineva face vreo prostie d vina iiiinklc lui, ad ug marchizul.
un ceas, Julien, cu o nf i are modest , i ui ni te haine vechi, cu o cravat de un alb i- i
cu ceva b d ran n toat inuta lui se afla n | Iffin in marchizului.
n<Iu I, marchizul izbucni n rs, i numai atunci i. n ii,, nvins c ar ta cum i se ceruse.
' I tln rul acesta m tr deaz , i spunea domnul
1
i' , alunei n cine s te mai ncrezi ? i
totu i, 1.1 i eva, trebuie s ai ncredere n omul acela. Fiul I Itflluci ii lui prieteni de acela i rang
snt inimo i i

424
STENDIM

credincio i ct o sut de mii de oameni; dac e nevoie! se lupte, i-ar da via a pe
treptele tronului; ei tiu tot... 1 afar de ce ne trebuie n momentul de fa . S m ia
nait dac v d printre ei vreunul capabil s nve e pe de rost tru pagini i s
str bat o sut de leghe f r s i se dea i urm . Norbert ar ti s moar ca i
str mo ii lui, dar astaJ n stare s fac i un recrut.. Marchizul c zu pe gnduri:! chiar
dac ar fi vorba s - i dea via a, oft el, poate Sorel s-ar pricepe tot att de bine..."
S ne urc m n tr sur , spuse marchizul, ca i cui ar fi vrut s - i alunge o idee
nepl cut .
Domnule, i spuse Julien, n timp ce-mi potrivea i costumul acesta, am nv at pe de
rost prima pagin dia La Quotidienne de ast zi...
Marchizul lu ziarul, Julien spuse pe de rost articolele, f r s gre easc un singur
cuvnt. Bun, i spun marchizul, foarte diplomat n seara aceea; ct timp recitiB fl c ul n-
o s ia seama prin ce str zi trecem."
Ajunser ntr-un salon nc p tor i destul de jalnic ca] aspect, parte c ptu it cu lemn,
parte tapisat cu catifJ verde. n mijlocul salonului, un lacheu mohort ispr veifl de ntins o
mas mare de sufragerie, pe care mai apoi ol transform n mas de lucru, cu ajutorul
unui imens covofl verde, p tat de cerneal , r m i din cine tie ce minister.
St pnul casei era o namil de b rbat, al c rui nume nu fu rostit; Julien g si c arat
i vorbe te ca un om crd mistuie ntruna.
La un semn al marchizului, Julien se a ezase n coadl mesei. Ca s nu par c st
degeaba, ncepu s ascut penii pentru scris. i num r cu coada ochiului apte
b rba i dar nu putu s -i vad dect din spate. Doi dintre ei i tfl p ru c -i vorbesc
domnului de La Mole de la egal la egal,I pe cnd ceilal i p reau mai mult sau mai pu in
respecl tuo i.
Un nou personaj intr , f r s fie anun at. Ciud;ii i i spuse Julien, aici oaspe ii nu
snt anun a i. Oare m sm aceasta de prevedere o fi luat n cinstea mea ?" Toat
:
mea se ridic n picioare ca s -1 primeasc pe noul-venit,| Purta i el aceea i nalt
decora ie pe care o mai av<.\iu,
....
ut*
I tlin i n < fi afla i n salon. Se vorbea destul de ncet. Ca >> i pe noul-venit, Julien fu nevoit
s se mul u->.n cu ce putea afla de pe chipul i inuta lui. Era Bl iji gras, cu obrajii ro ii, cu ochi
care sclipeau i ' - presie dect aceea a unei r ut i de mistre .
tten ia lui Julien fu st ruitor atras de o alt iu i oi ui diferit , care sosise chiar atunci; un b rbat
i" inc slab, i care purta vreo trei sau patru veste.
II era blnd , gesturile pline de polite e. Minana leit cu b trnul episcop de Besancon", gndi llflih.itui
acesta, apar innd f r ndoial tagmei i ii. nu ar ta mai mult de cincizeci, cincizeci i cinci j l
avea o nf i are cum nu se poate mai p rin-
| l liiflrul episcop de Agde. Care p ru foarte mirat
i.....nidu- i ochii asupra celor de fa , l z ri pe
I la ceremonia din Bray-le-Haut, nu-i mai adre-> i mi cuvnt. Privirea lui mirat l ncurc i-1
,
r
pr Julien. Cum adic ! i spunea el, de cte ori i nu om, s fie spre r ul meu ? To i ace ti
mari se-nii i-am mai v zut pn acum, nu m intimi-in timp ce privirea acestui tn r episcop m
I Prcbuie s recunosc c snt o fiin foarte ciu-baric nenorocit ."
"niulc grozav de negricios intr curnd, cu mare , i ncepu s vorbeasc nc de la u ; avea
obrajii 1 i pflrea cam icnit. De cum intr limbutul acesta lormar grupuri, fire te, ca s evite
plicti- l asculta.
iiin.lu-sc de c min, oaspe ii se apropiau de MI. .1, unde se afla Julien. i el se sim ea din ce n in.
HM ii ; c ci, la urma urmei, orict silin i-ar fi [tuli .i sa nu-i aud i orict de pu in
experien ar H| n elegea toat nsemn tatea lucrurilor despre iirbcn |>e fa ; i ct de mult
ar fi vrut naltele Miji i" care le avea n preajm ca spusele lor s i. '
li nu, de i lucrase ct mai ncet cu putin , Julien ilou zeci de pene; ocupa ia aceasta nu mai
III |
.....

426
STENDH>
putea s -i fie de folos. Degeaba c uta el vreo porunc ochii domnului de La Mole;
marchizul l uitase.
Ceea ce fac e caraghios, i spunea Julien ascu ii penele, dar ni te oameni ca tia,
cu mutre att nensemnate i ns rcina i de al ii, sau de ei n i i, cu vaM siuni att de
importante, trebuie s fie foarte susceptibM Privirea mea nefericit are n ea ceva
ntreb tor i nu prflfl respectuos, care cu siguran c i-ar sup ra. Iar dac las ocjT n
jos, fac impresia c vreau s -mi ntip resc n minte cu vintele lor."
Julien se sim ea foarte ncurcat; auzea lucruri cu totu| neobi nuite.
CAPITOLUL XXII
Discu ia
Republica: pentru unul, cam ast zi i-ar jertfi totul de dragul bm nelui public, se g sesc mii i mm
lioane care nu tiu ce nseamn altceva n afar de pl cerile i vanitatea lor. La Paris, e ti respea
tat dup tr sura pe care o ai, i i dup virtute.
NAPOLEON, Memoi
Lacheul intr gr bit, anun nd : domnul duce de *
Taci din gur , e ti un prost! i spuse ducele intrnd.
Rostise att de frumos i cu atta m re ie cuvintele net Julien gndi c priceperea de a
se sup ra pe un cheu era toat tiin a acestui nalt personaj. Julien ridici privirea i o
cobor dendat . Ghicise att de bine ct dl important era noul-venit, net se temea ca
privirea lui si nu nsemne o indiscre ie.
Ducele era un om de vreo cincizeci de ani, g tit ca un dandy i c lcnd ca pe arcuri. Avea
un cap ngust, cu nasJ

NU.IUI
427
i ii i ncovoiat parc , mpins toat nainte; cu i ii putut g si un aer mai nobil i mai inexpresiv.
Im hot r deschiderea edin ei, ui i*imnului de La Mole l ntrerupse pe nea tep-lullcn din
observa iile pe care le f cea asupra
lor prezen i.
i i prezint pe abatele Sorel, spunea marchizul; e i n i > memorie uluitoare; abia acum un ceas i-am pi
misiunea cu care ar putea fi onorat i, ca s -mi puterea memoriei lui, a nv at pe de rost pri-
din La Quotidienne.
! tirile din str in tate ale bietului N..., spuse Cinci. Apoi lu gr bit ziarul i, privindu-1 cu un
Mpliio,. locmai fiindc inea s - i dea importan : i, domnule, i spuse el.
i Acere adnc ; toate privirile se a intiser asu-Jullen ; el recit att de bine, net, dup vreo ! i
nduri, ducele i spuse : unge!
jp(ul cu privire de mistre lu loc. El era ici, de cum se a ez , i ar t lui Julien o ti |oc i-i
f cu semn s-o aduc lng el. Julien se
I.....isu , cu tot ce-i trebuia pentru scris. Num r
tvic persoane a ezate n jurul covorului verde, innule Sorel, spuse ducele, treci n camera de i li
chemat.
ml. asci p ru foarte ngrijorat. i" lele nu snt trase, i opti el vecinului. N-are ui i pe fereastr , i
strig el apoi, proste te, lui
Bl vrt ntr-o conspira ie, gndi acesta. Din feri-i)aspira ie care nu duce la e afodul din Place de
dftc m voi afla n primejdie, i snt dator marii ii-
1
;! lucruri, ba chiar i mai mult. Bine-ar fi
prilejul s ndrept toat mhnirea pe care nebu-
|<0 pot pricinui ntr-o bun zi!"
428
STENDl
Tot gndindu-se la nebuniile i la nefericirea lui, vea de jur mprejur, a a fel ca s nu uite
locul niciodaUB Atunci abia i aduse aminte c nu-1 auzise pe marchffl spunndu-i
lacheului numele str zii, i c marchizul luasJ o birj , lucru pe care nu-1 mai f cuse
niciodat .
Julien fu l sat mult vreme cu gndurile lui. Se .illi ntr-un salon tapisat cu catifea ro ie i
cu lungi trese aur. Pe o m su v zu un crucifix mare, din filde , iar c min, cartea
Despre Pap , a domnului de Maistre, marginile poleite i minunat legat . Julien o
deschise, i s nu par c trage cu urechea. n salonul de al turi vorbea din cnd n cnd
cu glas tare. n sfr it, u a se dea chise i fu chemat.
Gndi i-v , domnilor, c din clipa aceasta vorbii! n fa a ducelui de ***, spuse
pre edintele. Domnul, ur el, ar tndu-1 pe Julien, e un tn r slujitor al altarului,! votat
sfintei noastre cauze, i care va repeta cu u urin i datorit memoriei sale uimitoare,
pn i cele nensemnate cuvinte rostite de noi. Ave i cuvntul, de nule, spuse el
adresndu-se personajului cu aer p rint i mbr cat n trei sau patru veste.
Julien g si c ar fi fost mai firesc s i se rosteasc nu mele domnului cu multe veste. i,
lund hrtia, scri mult vreme.
(Aici, autorul ar fi vrut s pun o pagin de puncta puncte.
Nu prea ar avea farmec, e de p rere editorul, pentru o carte att de u uratic , lipsa de
farmec nsean moartea.
Politica, roste te mai departe autorul, e un van legat de gtul literaturii, un bolovan care,
n mai puji de ase luni, o neac . Printre lucrurile care interesea imagina ia, politica e ca
un foc de pistol, tras n mijl< unui concert. Zgomotul lui e asurzitor, f r s fie n energic.
i nu se potrive te cu sunetul nici unui instr ment. Politica asta i va jigni de moarte pe cel
pu ia

|l NEGRU
|F tlintrc cititori i va plictisi cealalt jum tate, o mult mai interesant i mai vie n ziarul
de
personajele dumitale nu discut despre poli-t|Min<li editorul, atunci nu snt francezi din anul
II unica dumitale nu mai este o oglind , a a cum
MIM )
pul verbal al lui Julien cuprindea dou zeci i PJlm; iat un rezumat firav de tot; c ci a
trebuit, na, s fie suprimate p r ile ridicole, care fiind Mieroase ar fi p rut odioase sau de
necrezut (vezi
Tribunaux ).
u multe veste i cu aerul p rintesc (poate c i>|>) /Imbea deseori, i atunci ochii lui,
ncercui i p|i ...i|>e mereu n mi care, c p tau o lucire ciute expresie mai pu in
ov ielnic dect de obicei. |HI ii csta, care fu pus s vorbeasc primul n fa a ( Dai
despre ce duce e vorba?" se ntreba I, bli ibabil ca s expun p rerile i s
ndeplineasc di i'iocuror general, i se p ru lui Julien c ov ie |dui' concluzii hot rte,
p cat obi nuit la aseme-'Slia i. fn toiul discu iei, ducele chiar l dojeni din
ni ii multe fraze de moral i de ng duin filo-ini cu mai multe veste spuse : lobi la
Anglie, condus de c tre un om de seam , II ii'M ui Pitt , a cheltuit patruzeci de miliarde
de fl pun stavil revolu iei. Dac adunarea de fa iiin. s exprim cu oarecare
sinceritate o idee du-i ii i <lc un om ca Bonaparte, mai cu seam cnd
ion |iuhlicau d rile de seam asupra proceselor. ntr-unui I i >(>.( ui darea de seam a procesului care i-a sugerat lui
h I lui .lulien Sorel. l'm i n nil (1759-1806), prim-ministru al Angliei, cunoscut
I '. ac ionar , unul dintre principalii organizatori ai luptei .........v. >lu ionare i mpotriva lui Napoleon.

I MC.KI!
431
In in aceasta, nici pre edintele i nici ducele nu cu-u pere, de i lui Julien i se p ru c
cite te n i plita de-a o face. Ei i plecar privirile, iar du-nul umi s ofteze n a a fel,
net s -1 aud to i. mul cu multe veste i pierduse r bdarea. VAil c unii vor s
sfr esc mai repede, spuse el ii i Icp dnd cu totul polite ea zmbitoare i lim-m surat,
pe care Julien i le credea nn scute; [ *A slr esc mai repede; i nu in deloc seama de li
pe care le fac pentru a nu jigni urechile L orict de lungi ar putea ele s fie. Ei bine, dom-pi
vorbi pe scurt. i v voi spune pe leau: Anglia Mc un gologan pentru a-1 pune n slujba
cauzei < in.II Pitt n persoan , dac s-ar ntoarce, i tot ni ii c II lot geniul lui, s -i mai
p c leasc pe micii Iun . urle/i, c ci ei tiu c scurta campanie de la m I a costat,
numai ea, un miliard de franci. i Ifc l s vorbesc pe leau, ad ug omul cu multe Ui
Artndu-se din ce n ce, am s v spun :Ajuta i-v jjk'l Anglia nu mai are o guinee pentru
voi, iar llu nu pl te te, atunci Austria, Rusia, Prusia, umni curaj, dar n-au bani, nu snt n
stare s fac i. o campanie, dou , mpotriva Fran ei. Buica n d jdui ca tinerii
osta i strn i de iacobini Iu i de la prima campanie, sau poate de la a doua; (tri'ia, chiar
dac voi trece drept un revolu ionar n iinr.ivnastr , care ti i cum stau lucrurile, la a
pun ie ve i avea n fa osta ii din 1794, care nu (/lumii nregimenta i n 1792. P dat ,
ntreruperea porni din trei sau patru lo-tl
inimile, i spuse lui Julien pre edintele, du-te i I" i urat, n salonul de al turi, nceputul
pro-11LII pe care l-ai f cut.
Bti i .i, spre marea lui p rere de r u. Omul cu i. i oferea tocmai la probabilit ile
care for-i ui obi nuit al medita iilor lui.

II NIK;KII
433
i uni de tineri c pitani, printre care s-ar putea ! IM I , un Hoche, un Jourdan, un Pichegru , dar | bine
inten iona i. I M un priceput s -1 glorific m, spuse pre edin-
;l-l facem nemuritor.
i in ii, trebuie s existe n Fran a dou tabere, imul de La Mole, dar dou tabere bine distincte, n
mc. S tim pe cine trebuie s zdrobim. De-o
IHII.III, aleg torii, opinia public , ntr-un cuvnt ti-i)l iu i cei ce-1 admir . Pe cnd el se ame e te
cu
p) vorbelor goale, noi avem avantajul sigur de a bugetul.
tru fl o ntrerupere.
| tmiiiK.ua, domnule, i spuse domnul de La Mole
I IIIIK mpsese, cu o m re ie i o u urin admira-Htn< .ii;i nu consumi, dac te sup r
cuvntul, dum-Baht t patruzeci de mii de franci din bugetul
I1 | >i/cei de mii pe care i prime ti din lista civil . I domnule, fiindc m sile ti, voi avea
ndr zneala | i II exemplu. Dup cum nobilii dumitale str mo i
" slntul Ludovic la cruciad , s-ar cuveni, yrl o sut dou zeci de mii de franci, s ne ar i
unent, o companie, dar ce spun ! o jum tate
i ....., lic ea i de cincizeci de oameni, gata de
i devota i, pe via i pe moarte, cauzei noastre. | Un li slugi care, n caz de r scoal , te-ar
ngrozi i
itll ullarul, noble ea pot pieri ca mine, domnilor,
rea, n fiecare jude , o for de cinci sute de
mii; i spun devota i, gndindu-m nu numai
II i h mc c/ului, ci i la statornicia spaniolului.
II iii din armata aceasta ar trebui alc tuit din
ni, din nepo ii no tri, din gentilomi adev ra i,
i' 11(1 din lirapul revolu iei franceze de la 1789.

i I <. K I
435
IM a n Europa dect pre edin i de republic i rjjc Iar o dat cu literele R,E,G,E, pier i preo ii,
,'1(1(11 i pentru ziua aceea, nu mai v d dect can-' m.Iu Ic curte majorit ilor murdare, lahu o s
spune i c n clipa de fa Fran a n-are km iui singur general de seam , cunoscut i iubit j
urmata nu e organizat dect pentru interesele |lti >;i ,ilt altarului, c au fost nl tura i to i
solda ii ii i un vreme fiecare din regimentele prusace i \ num r cte cincizeci de subofi eri
c li i n UA sute de mii de tineri, apar innd micii burghe- n. labdares sebat ...
| A HI adev rurile nepl cute, spuse cu ngmfare MHII| j'iav, pesemne foarte sus-pus n ierarhia cleri-|i
i ii. imnul de La Mole i zmbi frumos n loc s se i, \M.\ (( constitui un semn important pentru I 11 iii
adev rurile nepl cute i s rezum m, domin ulm c ruia trebuie s i se reteze un picior can-[J-
tti sla r u s -i spun chirurgului: piciorul sta fi mi le s n tos. Ierta i-mi expresia, domnilor,
dar I du.. de ' ** este chirurgul nostru.
In sllr it, c a fost rostit i vorba cea mare, MI , deci c tre... voi porni n galop, la noapte."
CAPITOLUL XXIII Clerul, p durile, libertatea
Legea de c petenie a oric rei fiin e este s se conserve, adic s tr iasc . Voi sem na i
cucut i vre i s vede iprguindu-se spice !
MACHIAVELLI
.' 'iul cel grav continua ; se vedea bine c se pri-Ml'f.i cu o voce blnd i potolit , care i pl cu 11
lulien, expunnd aceste mari adev ruri:
I 1(1
437
mpic... Cine a trimis optzeci de mii de flinte n
etc.etc.
i i ine ct nu- i are p durile
1
, clerul n-are nimic. hunK' tc un r zboi, ministrul de
finan e scrie Iilor lui c nu mai snt bani dect pentru preo i.
I i ni^a nu e credincioas , i-i place r zboiul. Ori-.11 -l.irui, va fi de dou ori popular,
c ci a face llramn a-i nfometa pe iezui i, ca s vorbim ca di' rlnd ; a porni r zboiul,
nseamn a-i sc pa pe icc tia ai trufiei, pe francezi, de amenin area inii I r i ne.
Cardinalul era ascultat cu bun voin ...
I nise el, ca domnul de Nerval s p r seasc mi-IIIIIIK le lui strne te mnia f r nici un
rost. Ui ;iccstor cuvinte, to i se ridicar i ncepur s deodat . Iar am s fiu trimis
dincolo", gndi r ptn i n eleptul pre edinte i uitase existen a, privirile se ndreptar
spre un om pe care Julien cu. Era domnul de Nerval, primul-ministru, pe
I1 la halul domnului duce de Retz.
HM ajunse la culme, cum spun ziarele cnd vor-> < dintele de la camer . Abia dup un
sfert de
mai restabili pu in. im i domnul de Nerval se ridic i, lund un ton de
I*
1
N in s afirm c nu in s r mn la putere, spuse
ludat. Mi s-a ar tat, domnilor, c numele meu puterea iacobinilor, mpingndu-i
mpotriva i I mul i dintre modera i. M-a retrage, deci, bu-< Ailc Domnului pu ini
oameni le v d. Iar eu, > ' pi ivindu-1 int pe cardinal, eu am o menire ; pus : sau vei
muri pe e afod, sau vei restabili 11>< i ni Fran a si vei readuce camerele la situa ia
i'
.uliirilc ce apar inuser clerului i care fuseser expropriate imn i din 1789. Congrega ia lupta, n vremea cnd se pe-i
romanului, s recapete bunurile expropriate
i NH.'KIJ
439
di
pune r m ag, spuse omul cu multe veste, c ni ili.irg dup ministru; o s se scuze
c s-a aflat li A pretind c ne p c le te. |tl crvilorii, dormind de-a-mpicioarelea,
terminar miii lumin rile:
Fu lu it, s ajungem la o hot rre, domnilor, spuse le; s nu mai ncerc m s ne
convingem unul NA ne gndim la purt torul notei, care, peste \\ i opt de ore, se va afla sub
ochii prietenilor i .iin.i. S-a vorbit despre mini tri. Acum, cnd il Nerval ne-a p r sit, putem
spune : ce ne pas jfl ? fi vom face noi s vrea. M iln I aprob , cu un zmbet fin. i se pare
c nu-i greu deloc s ne rezum m po-1 Itn rul episcop de Agde cu focul mocnit al ce-
/ili.ii fanatism.
Nimici t cuse; privirea, pe care Julien i-o v zuse i blinda i potolit , i se nfl c rase
dup prima l/u ti ii. Acum, sufletul i se rev rsa ca lava Vezu-
l.i 1X06 la 1814, spuse el, Anglia a gre it c n-a K (Jlrccl i personal mpotriva lui
Napoleon. ndat || NI esta a f cut duci i ambelani, ndat ce a resta-ui lu.i, misiunea
pe care i-o ncredin ase Dumne-r sITr it; el nu mai era bun dect pentru jertf . n|turi
ne arat n mai multe locuri cum tre-ili i u litanii. (Aici, urmar o sumedenie de citate
l/l, domnilor, nu trebuie jertfit un singur om, ci ntreaga Fran copiaz Parisul. La ce bun
s mei sute de oameni pe jude ? ncercarea e i i va ine la nesfr it. La ce bun s
amesteca i i .uiiA n lucruri care privesc numai Parisul ? Nuli ni cu ziarele i cu saloanele
lui, a p c tuit; IOUI Babilon. ntre altar si Paris, trebuie s se
NKGRU 441
II IA mai ales s pari un nfumurat care se plimb omoare timpul, l sf tui el prietenos cnd ie eau
ui iu adunarea noastr de asear poate c se aflau iiiiii n.td.itori.
Iloi ui fu scurt i trist . De ndat ce Julien se des-III II hi/., uit i nota secret i misiunea
sa, ca s li gtndcasc dect la dispre ul Mathildei.
i nat, la cteva leghe de Metz, c pitanul po tei i I nu mai snt cai. Erau orele zece seara; Julien,
pupii .ii, ceru s cineze. n timp ce se plimba pe di-Jk>r(li, pe nesim ite, ca din ntmplare, trecu n
||H|iliii ilor. Nu se afla acolo nici un cal. Hlrc.i omului acestuia era, totu i, ciudat , i II |>i ivirea lui
grosolan m iscodea." , dup cum se vede, s nu mai cread chiar n ) punea. Se gndea s-o
tearg dup cin i, ca s va despre locurile acelea, ie i din odaie i se n Im ii/casc la
vatra din buc t rie. Care nu-i fu iiin.i acolo peste signor Geronimo, vestitul I
Ml Inlr-un jil , lng vatr , napolitanul ofta cu I vorbea el singur mai mult dect cei dou zeci de
Itiiiuii care l nconjurau buim ci i. Pni< nu tia m ruineaz , i strig el lui Julien. ni s,1 cnt
mine la Mayen a. apte prin i de co-II i ii Iu ga s m asculte. Dar hai s lu m aer, I i u un
gest semnificativ. Dup ce f cur vreo bfty< ttnd era cu neputin s -i mai aud cineva :
nilmpla aici ? ntreb Geronimo; c pitanul de MI i'uiii'a . Pe cnd m plimbam, i-am dat c iva
|)l unui ncngar care mi-a spus tot. ntr-un grajd, la iMpni al satului, se afl o duzin de cai. Vor s |i
un i unor.
? f cu Julien cu un aer nevinovat.
Ii I <K(
443
MU .s compromite misiunea." Dup ce-i scotoci
i. |>i cotul spuse:
ii nuc diplomat.
-i< p rta i bine f cu.
i IIi.i ;ilinge, n pat, e vai de el! i spunea Julien;
i |>n ;i bine s vin s m njunghie, i asta n-a
Ui ntoarse capul. Julien ntredeschise pleoapele; fu mirarea cnd l recunoscu pe p rintele
Casta-li adev r, de i cei doi inuser s vorbeasc pe i se p ruse, de la bun nceput,
c recunoa te :i. i sim i o poft nebun s strpeasc de pe Iului unul din cei mai
mr avi tic lo i. Minunea mea .'"segndiel. H i i acolitul lui p r sir nc perea. Un
sfert de in IU, Julien se pref cu c se treze te. Zbier i Ion IA casa. nil olr vit! striga
el, suf r ngrozitor ! Bl un motiv s alerge n ajutorul lui Geronimo. l litiitiAiutc sufocat, din
pricina laudanumului tur-
ki..
' iMindu-se de-o astfel de glum , nu mncase IUI adus de la Paris. Dar nu izbuti s -1
tre-11M i < 11 >nimo i s -1 hot rasc s plece. nun mi s-ar da tot regatul Napolelui,
spunea Mii, i tot n-a renun a acum la pl cerea de-a dormi. 11 II ric apte capete
ncoronate ?
'. i i Irple.
Ii'" i i. .1 singur i ajunse f r alt incident la naltul
M l>i pierdu o diminea ntreag cernd audien .
|tli<. pe la patru, ducele avu chef de plimbare.
n plccnd pe jos i nu ov i se s apropie de el
Iii din opiu, folosit i ca narcotic.
NHJRII
445
irtlingota albastr , p rea un tn r militar foarte
( APITOLUL XXIV Strasbourg
Fascina ie! tu ai toat energia iubirii i toat puterea cu care ea tie s pun la ncercare
nenorocirea. Numai pl cerile ei vr jite, dulcile ei ncnt ri trec dincolo de sfera ta. Nu puteam s
spun, cnd o priveam dormind: e toat a mea, cu frumuse ea ei ngereasc i cu dulcile ei
sl biciuni Uat-o n st pnirea mea, a a cum cerul, n marea lui mil , a z mislit-o ntru ncntarea
unei inimi de b rbat.
Od de SCHILLER
DA petreac o s pt mn la Strasbourg, Julien i umple timpul meditnd la gloria militar i la
mul lat de patrie. S fi fost oare ndr gostit ? Nici , ti doar o g sea n sufletu-i chinuit pe Mathilde,
|i >i puternic a fericirii i a imagina iei sale. Avea ntreaga t rie a caracterului ca s nu se
afunde i |<liv fi era cu neputin s se gndeasc la ceva, vreo leg tur oarecare cu
domni oara de La ihl ia, simplele succese ale vanit ii l f ceau i II ne de sim mintele pe care
doamna de R6-llrnlse. Mathilde absorbise totul, o g sea pretu-lllor.
ui acesta, oricum l-ar fi privit Julien, l vedea HUi t csului. El, pe care la Verrieres l-am v zut plin h
Intitulare, att de orgolios, c zuse ntr-un exces IIIr ridicol .


I <l
447

uimire la frumosul prin , admira gra ia cu care
x i lire ! i spunea el. Ce bine i vin pantalonii, k'HHn e tuns ! Vai! dac a fi fost
i eu ca el, ilupA ce m-ar fi iubit trei zile, domni oarei de La li H iu fi f cut sil de mine."
zincul ispr vi tot ce avea de spus cu privire la Mia Kchl, i zise:
M|i de parc ai fi un schimnic; exagerezi princi-111 pe care i l-am expus la Londra.
Mhnirea
fi de bun-gust; trebuie numai s pari plictisit. Ml tnst, nseamn c - i lipse te ceva,
c nu i-a *A. Asta nseamn s te ar i inferior. Dac e ti
dimpotriv , nseamn c este inferior ceea ce a
Milurnic s - i plac . D - i seama odat , dragul || ii. pava c gre eala!
-n ti uunc ni te bani ranului, care i asculta cu
Mim . spuse prin ul, ai ar tat gra ie i un nobil dis-
hine ! i- i porni calul la galop. |i n ii urm , cuprins de o admira ie prosteasc .
II )uc a fi fost i eu a a, ea nu l-ar fi preferat pe pi I" Cu ct l sup rau mai mult
caraghioslcurile
II ii n se dispre uia mai vrtos c nu i le admir nefericit c nu-i i el n stare de
a a ceva. ml de sine nsu i nu poate merge mai departe. ni g sindu-1 cu adev rat trist,
i spuse pe cnd in MKisbourg:
| tull , dragul meu, i-ai pr p dit cumva banii, Idrftgostit de vreo feti can de la teatru
?
icestea despre dragoste i umezir ochii lui i > i e nu i-a cere sfatul tn rului acestuia
att de
se ntreb el deodat .
i bine, dragul meu, i spuse el prin ului, m 11 Strasbourg foarte ndr gostit i chiar
p r sit.
M <;
449
iu prea mul i bani. Femeia aceasta se prive te M mc ns i, n loc s se uite la
dumneata i, deci, nu i.i. ie deloc. n cele dou sau trei porniri de draci ic i le-a
ng duit, f cnd un mare efort de ima-i i vedea n dumneata numai eroul visat i nu ceea |l
iu lealitate... Dar, ce naiba, te nv abecedarul, i Chiar att de naiv s fii ?... Nu z u ! hai
s ! In magazinul sta; uite o cravat neagr , foarte Ud ; parc ar fi de la John
Anderson, de pe Burling-l -mi pl cerea s-o cumperi i arunc ct colo felt A i neagr
pe care o por i la gt. Bune, urm prin ul pe cnd ie eau din cel mai ele-P}M/III de
articole b rb te ti din Strasbourg, n ce se nvrte te doamna Dubois ? Dumnezeule ! Nu
te sup ra, dragul meu Sorel, e cu neputin Iptnesc... Cui ai s -i faci curte ? Inci
mironosi e des vr ite, fiica unui negustor de pu ned de bogat. Are ochii cei mai frumo i
din II ni plac nespus de mult; nici vorb c st pe* I mai de sus a societ ii din partea
locului; dar, III tuturor m re iilor, ea ro e te i- i pierde III de cum pomene te cineva
despre nego sau des-Mtc i, din nefericire, tat l ei a fost unul dintre [ftiitii negustori din
Strasbourg. An iu, rse prin ul, dac pomene ti cuvntul in-I 11 li sigur c frumoasa se
gnde te la ea i nu la ni i 11as tura aceasta ridicol e picat din ceruri i |liH.i (.'.Ici te
va mpiedica s faci cea mai mic ne-III preajma ochilor ei frumo i. Succesul i e asigu-
|t n i rindea la doamna mare al de Fervaques, care .i i in palatul La Mole. Doamna
mare al era o luiiiiiiis.1, care se m ritase cu mare alul nainte cu
11 -.a moar . ntreaga ei via p rea c n-are alt
|i -..\ Iaca s se uite c era fiica unui industria ; iar
.....ini cineva la Paris, devenise un fel de pild
h

N|.<;RU
451
Nu sint cincizeci i patru, i spuse prin ul, pentru " i i.ilisky a fost izgonit; dar ce- i pas de ce-o
s
'i> la fiica unui negustor de ciorapi, de v