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NUEVOS ENFOQUES DE LA COGNICION:

-REDESCUBRIENDO LA DINMICA DE LA ACCIN,


LA INTENCIN Y LA INTERSUBJETIVIDAD
NUEVOS ENFOQUES DE LA COGNICIN
-Redescubriendo la dinmica de la accin,
la intencin y la intersubjetividad-
EDITORES
Agustn Ibez
Diego Cosmelli
COLECCIN PSICOLOGA
Nuevos enfoques de la cognicin
-Redescubriendo la dinmica de la accin, la intencin y la intersubjetividad-
Primera edicin: noviembre de 2007
Ediciones Universidad Diego Portales
Inscripcin en el Registro de Propiedad Intelectual N 162.385
ISBN N 978-956-314-005-7
Universidad Diego Portales, 2007
Universidad Diego Portales
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www.udp.cl (publicaciones)
Edicin: Agustn Ibez, Diego Cosmelli.
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mediante cualquier sistema, sin la expresa autorizacin de la Universidad Diego Portales.
NDICE GENERAL
9 | Captulo 1
Dinmica, intencionalidad y corporeizacin de la mente.
Pasos hacia la comprensin de los lmites y posibilidades
de los nuevos enfoques de la cognicin.
DIEGO COSMELLI Y AGUSTN IBEZ
27 |Captulo 2
Dinmicas no lineales e intencionalidad:
El rol de las teoras cerebrales en las ciencias de la mente.
WALTER FREEMAN
53 | Captulo 3
Los tiempos del cerebro: Nuevas aproximaciones en la neurofisiologa.
PEDRO MALDONADO Y JOS PABLO OSSANDN
71 |Captulo 4
La cognicin hecha cuerpo florece en metforas...
JORGE SOTO ANDRADE
91 |Captulo 5
Posiciones fenomenolgicas de la subjetividad humana:
Hacia una reinterpretacin de los pliegues de la conciencia.
LUIS MANUEL FLORES GONZLEZ
111 |Captulo 6
Ser viviente y ser hablante.
Reflexiones acerca del punto de vista monista en cognicin humana.
ANDRS HAYE
131 | Captulo 7
Emergencia y downward causation en la sociologa sistmica.
ALDO MASCAREO
145 | Captulo 8
El concepto de autonoma en la obra de Varela y sus implicancias ticas para
la psicologa. Discusiones crticas desde los aportes de Castoriadis y Habermas.
ADRIANA KAULINO Y ANTONIO STECHER
185 | Referencias.
211 | Notas sobre los autores.
CAPTULO I
Dinmica, intencionalidad y corporeizacin de la mente.
Pasos hacia la comprensin de los lmites y posibilidades
de los nuevos enfoques de la cognicin.
DIEGO COSMELLI
AGUSTN IBEZ1
I . El legado fundacional de las ciencias cognitivas.
Ellos [los psiclogos] desean una intuicin y,
por una extraa inconsistencia, buscan esa intuicin
en el anlisis, que es precisamente la negacin de ella.
BERGSON, 1903.
El contexto actual de las ciencias cognitivas puede describirse como
el de un cuestionamiento de un paradigma clsico dominante, co
nocido como computacionalismo. Este se constituy entre los 60
y 70 como un programa multidisciplinario para entender los pro
cesos cognitivos2. En su ncleo conceptual, esta revolucin asumi
que la mente podra ser entendida en base a cmputos simblicos,
siendo explicada en base a reglas y principios lgico-sintcticos. El
significado perdi protagonismo en la explicacin mecanicista de
1Correspondencia debe enviarse a Agustn Ibez, Laboratorio de Neurociencias,
Universidad Diego Portales, Vergara 275, Santiago de Chile. Mail: agustin.ibanez@udp.cl.
2Si bien las conferencias Macy en la dcada del 40 fueron un antecedente para este
movimiento, recin en la dcada del 60, con las conferencias organizadas por la Sloan
Fundation, la revolucin cognitiva se organiz dentro del paradigma del computacionalismo.
la mente, en favor de la sintaxis y la correspondencia objetiva con
entidades del mundo. La razn humana se consider dentro de
este isomorfismo, igualndosela a los sistemas lgicos de la poca.
Este programa se convirti en una empresa prescriptiva acerca de
cmo investigar, y se inici con grandes promesas en el campo de
la simulacin de fenmenos cognitivos. En s misma brind una
metfora de la mente como computador, que represent una gran
reedicin de viejas metforas (ej., la mente como espejo de la natu
raleza) actualizadas por la imagen de una nueva y sofisticada tec
nologa computacional. Esta nueva metfora permiti reconsiderar
fenmenos como el pensamiento, la intuicin, el deseo, la creencia,
la memoria y los smbolos. Incluso, el lenguaje comn (al menos
el de los investigadores en cognicin) asimil en gran medida los
conceptos del procesamiento de la informacin, y hoy en da es
comn su aplicacin en la vida cotidiana.
Conforme al avance del tiempo, la propia investigacin dentro
del computacionalismo fue provocando algunos insights acerca de
las limitaciones del programa. Existe una multiplicidad de proble
mas meta-tericos, metodolgicos, conceptuales y empricos sin
resolver. La extraa sntesis entre dualismo cartesiano y monismo
metafsico del computacionalismo (Descombes, 2001) ha sido cri
ticada por sus supuestos positivistas y por su tendencia fragmenta-
dora. El intento transgeneracional (a partir del cartesianismo, pa
sando por la filosofa analtica del lenguaje ideal, hasta los albores
del cognitivismo) de reducir el razonamiento humano a procesos
formales de cmputo sobre representaciones residentes en la ca
beza, ya haba sido cuestionado por Wittgenstein (1952) y Ryle
(1949), entre otros. En los ltimos aos el horizonte de las ciencias
cognitivas parece estar teido de crisis, o al menos, de desencanto.
Algunas de las promesas originarias de la empresa compu-
tacionalista fracasaron (Anderson, 2003; Dreyfus & Dreyfus,
1990; Krichmar & Edelman, 2002; Lighthill, 1973; Rumelhart &
Zipser, 1986; Wheeler, 1996). Un caso prototpico fue sealado
por Winograd (1984), quien acentu las limitaciones insolubles del
computacionalismo para dar cuenta del fenmeno de los lengua
jes naturales (Winograd & Flores, 1986). La percepcin entendida
en trminos computacionales se volvi pasiva y en clara contra
diccin con la interaccin natural entre percepcin, ambiente y
accin. Funciones sensomotoras simples se convierten en graves
problemas de planificacin ejecutiva para robots mviles. Por otra
parte, alternativas no-representacionalistas en el mbito de la ro-
btica resultaron exitosas (Brooks, 1991 )3. El representacionalis-
mo comenz a ser discutido, primero a partir del debate acerca del
formato representacional (Kosslyn, 1994 Vrs. Pylyshyn, 1981) y
luego por la emergencia de modelos no-representacionales (Beer,
1995; Brooks, 1991; Wheeler, 1996).
A pesar del xito de los sistemas expertos, capaces de competir
a nivel mundial en el ajedrez o el juego de damas, las simulacio
nes no lograban reproducir la plasticidad y flexibilidad humana
(Dietrich, 2000). Muchos sistemas de conocimiento no funciona
ban en contextos cambiantes, en tareas de fcil resolucin median
te sentido comn. Esta dificultad fue considerada insalvable con
un enfoque computacional (Shoham & Dermott, 1988), ya que
conduca a los sistemas basados en clculos bayesianos u otros si
milares al llamado cuello de botella de von Neumann (Gutirrez,
1993). Este consiste en la dificultad de estimar adecuadamente, y
en tiempo real, una decisin ecolgicamente fundada en contextos
complejos. Por ello la consideracin de la mente como un sistema
lgico formal perdi crdito paulatinamente (Dietrich, 2000). A
su vez, autores provenientes de las neurociencias, apoyados por
los nuevos modelos conexionistas, realizaron crticas a los mo
delos lgico-simblicos del funcionalismo computacional clsico
(Churchland, 1986; Churchland & Sejnowsky, 1992)4.
3En cognicin animal y humana la aproximacin no-representacionalista an tiene que
probarse experimentalmente generativa y esa es justamente una de las perspectivas de este
volumen: explorar hasta qu punto se puede avanzar hacia su operacionalizacin y eventual
xito epistemolgico.
4Cabe destacar que la nocin de computacin clsica no tiene por qu ser exhaustiva de lo
que es un proceso computacional vlido. Dicho de otra forma, tal vez un sistema biolgico
es un mejor computador que el mejor computador pero sigue siendo uno, slo que bajo un
paradigma diferente de lo que entendemos por computacin (ej: Gabriel & Goldman, 2006).
La inteligencia artificial aplicada a la cognicin humana, si
guiendo a Lakatos (1983), se convirti en un programa de investi
gacin degenerativo (Dreyfus & Dreyfus, 1990). Esta afirmacin
ya haba sido anunciada previamente por autores como Lighthill
(1973); y posteriormente Rumelhart & Zipser (1986).
I I . El surgimiento de enfoques alternativos de la cognicin.
Junto a las dificultades propias del computacionalismo, la aparicin
de nuevas tendencias en la cognicin, ha pu-esto en duda la tradicio
nal afirmacin de que el computacionalismo no presenta teoras ri
vales de magnitud5(Fodor, 2000; Newell & Simn, 1976). A medida
que el desencanto con el cognitivismo creca, fueron emergiendo
alternativas que escapaban a los supuestos computacionales. Estas
tendencias han abierto el campo de investigacin hacia fenmenos
no abordados por la tradicin ortodoxa; se han generado nuevos
dilogos con otras disciplinas sociales y biolgicas, y se han recon
siderado muchos problemas clsicos del cognitivismo.
En este marco, el enfoque de la cognicin situada (Brigthon
et al., 2003; Clark, 1997; Kirsh, 1995; Lynn & Stein, 1991; Wilson
& Myers, 1999, entre otros) asume que el conocimiento est es
tructurado en el ambiente social, ecolgico y fsico que conforma
la experiencia. La embodied cognition, (Anderson, 2003; Clark,
1997; Coates, 2002; Dourish, 2001; Haugeland, 1995; Prem, 1996;
Varela et al., 1991, Varela, 1991; entre otros) afirma que las propie
dades de la mente (pensamientos, deseos, imaginacin, etc.) estn
encarnadas en la misma corporalidad, que a su vez se encuentra
insertada en un contexto ecolgico particular (Cornejo et al., 2007;
Ibez et al., 2005; Ibez, Lpez & Cornejo, 2006). Dentro de la
embodied cognition se sita la lingstica cognitiva (Johnson, 1987;
Lakoff & Johnson, 1980, 1999, entre otros) y la enaccin (Petitot,
5Para los autores citados, (Newell & Simn, 1976) no existe otro modelo de competicin.
Incluso mencionan como argumento para validar la hiptesis computacional: the absence of
specific competing hypotbeses.
2003; Varela et al., 1991, Thompson & Varela, 2001). Mediante los
procesos sensomotores del cuerpo se constituye la cognicin a ni
vel biolgico, psicolgico, y cultural. La extended mind (Clark &
Chalmers, 1998; Clark 2001; Li, 2003, entre otros) est interesada
en el rol del ambiente en la gnesis de los procesos cognitivos, po
niendo nfasis en la consideracin de ste no slo como parte de
la accin, sino tambin del pensamiento. Mapas, herramientas y
smbolos son parte de la mente extendida. Procesos internos como
las creencias son conceptualizadas como constituidas en parte por
el ambiente. Al igual que la perspectiva de la cognicin distribuida
(Col & Engestrm, 1991; Holland et al., 2000; Hutchins, 1995;
Wrigth et al., 2000, entre otros), el conocimiento es tomado en un
continuum con los procesos del ambiente y en ciertas ocasiones
resulta complejo establecer distinciones tajantes entre mundo y
mente. La aplicacin de la teora de la actividad en la cognicin
(Bakhurts, 1995; Engelsted, 1993; Engestrm, 1991; Jones, 1999,
1997, 1998; Kaptelinin, 1992; entre otros) critica la aplicacin de
la simulacin computacional para la comprensin de la cognicin
humana, y supone que fenmenos psicolgicos como la intencio
nalidad no pueden ser entendidos en trminos mecanicistas. La
llamada biosemitica y algunas corrientes provenientes de la bio
loga (Emmeche, 2001; Hoffmeyer & Emmeche, 1991; Kull, 2003;
Rosen, 1978, 1985a, 1991, 1998, entre otros) han criticado asimis
mo las limitaciones de los sistemas formales para dar cuenta de
procesos cognitivos biolgicos, resaltando la ecologa y autonoma
simultneas del organismo con su ambiente y acentuando las limi
taciones de los modelos serialistas y discretos para dar cuenta de
la cognicin. Los enfoques basados en las teoras dinmicas de la
cognicin elevan la controversial promesa de aplicarse tanto a las
interacciones neurales como a los fenmenos culturales, apoyando
sus explicaciones en formalizaciones matemticas de los fenme
nos cognitivos, promoviendo una imagen diferente de la metfo
ra de la computacin clsica, ms multifactica e inclusiva de los
afectos y la cultura. El ncleo central de estas teoras est basado
en la metfora de la cognicin como sistema dinmico, instanciada
por una topologa espaciotemporal (Ibez, 2006, 2007, In Press).
Las teoras dinmicas de la cognicin parecieran inaugurar nuevas
herramientas y preguntas en torno a los fenmenos cognitivos.
Estos enfoques alternativos emergen, en parte, como una con
secuencia de las limitaciones actuales del computacionalismo. Cabe
preguntarse a partir de la crisis del computacionalismo y el surgi
miento de nuevas aproximaciones, si existe un giro que transforma
, la clsica perspectiva reduccionista, atemporal, descorporeizada, es-
ttico-racionalista, libre de cultura y emocin. Luego de esta pers
pectiva clsica, pareciera surgir una cosmovisin ecolgicamente
centrada en la accin e intencin, en la comprensin de la mente
como un proceso ligado a la interaccin entre cerebro, cuerpo, am
biente y cultura. Este giro estara tambin centrado en el inters en
los problemas de conocimiento en tiempo y situaciones reales. Es
en este contexto, de redefinicin de cognicin, de cmo puede ser
estudiada, y de duda acerca de si existe tal giro descrito ms arriba,
que las nuevas tendencias aparecen como una alternativa6.
Esta alternativa refiere a una particular reinterpretacin gene
ral de la cognicin. Esta refleja la reconsideracin de los fenme
nos cognitivos de forma multinivelada y ecolgicamente instituida
(Cornejo, Ibez & Lpez, 2007). Dichos fenmenos son enten
didos como siendo inherentemente temporales, con propiedades
mejor entendidas en trminos de procesos, en vez de entidades. La
cognicin debe considerarse un fenmeno multinivelado, simult
neamente neurolgico, psicolgico y social. Ningn nivel de anli
sis particular es suficiente entonces para abarcar el fenmeno en su
totalidad. Uno de los grandes insigths de los enfoques alternativos
consiste precisamente en acentuar dicha simultaneidad de proce
sos. Ello conlleva, necesariamente, a la aceptacin de una pers
pectiva ecolgica de la cognicin: los procesos mentales pueden
6Cabe destacar que si bien existe cierta secuencia temporal entre el computacionalismo
clsico y los enfoques alternativos de la cognicin, existen antecedentes simultneos y a
menudo entrecruzados entre ambas perspectivas (Cf: Ibez, 2006, Captulo 2).
considerarse a partir de la interaccin entre subsistemas corpora
les (cerebro, sistema inmunolgico, sistema esqueletomotor, etc.),
entorno y cultura. En este sentido la cognicin ser considerada
en s misma la consecuencia de mltiples niveles de un cuerpo en
interaccin con otros cuerpos y una historia evolutiva y cultural.
La cognicin as entendida reclama un nivel de anlisis especfico.
Otro aspecto relevante de la cognicin desde esta re-interpretacin
es la temporalidad. La inclusin del tiempo en la descripcin de los
fenmenos conlleva a un cambio de perspectiva: los eventos cogni
tivos estudiados, en lugar de considerarse entidades se convierten
en procesos. As por ejemplo, las representaciones como entidades
abstractas y aisladas pierden relevancia cuando son contextualiza-
das en una perspectiva temporal que las sita como un proceso
dependiente de otros procesos, descosificando sus propiedades.
Lo mismo puede postularse para otras entidades cognitivas como
la memoria de trabajo, la percepcin o el lenguaje: al convertirse
en procesos, sus lmites se vuelven ms difusos, y su interactividad
con otros procesos (otros fenmenos cognitivos) aumenta. Igual
mente, procesos cognitivos clsicamente considerados homun-
culares (ej., toma de decisiones, conciencia) pueden considerarse
procesos emergentes de la totalidad de un conjunto de otros pro
cesos ms bsicos, sin necesidad de postular una entidad localizada
en algn subconjunto cerebral que d cuenta por s misma de las
propiedades investigadas. El excesivo nfasis en la descomposicin
y fragmentacin de los enfoques ortodoxos puede contrarrestar
se con el inters de los nuevos enfoques en la coordinacin y la
interconectividad de los procesos cognitivos. La inclusin de la
temporalidad, no es sino, un requisito terico de una nueva ciencia
de la mente pos-atomicista, procesal. Los enfoques alternativos de
la cognicin han evidenciado una clara necesidad al interior de las
ciencias cognitivas: el desarrollo de juegos del lenguaje que no sean
exclusivamente materialistas o exclusivamente mentalistas en el
desarrollo de enfoques cognitivos inter-nivelados. El materialismo
reduccionista (matemtico, fsico o neurolgico) y el discursivismo
des-biologizado (psicolgico o social) comparten la imposibilidad
de abordar los fenmenos cognitivos una vez que se ha aceptado su
multiplicidad de niveles de descripcin.
Sin embargo, cabe preguntarse si ipsofacto los enfoques alterna
tivos constituyen en trminos absolutos el giro paradigmtico arri
ba esbozado. Por otra parte, estos enfoques pueden considerarse
programas de investigacin recientes y en trnsito. La reconside
racin de la naturaleza de la cognicin surgida en las concepciones
alternativas requiere una revisin terica-emprica de sus alcances
actuales.
I I I . Hacia una mejor valoracin de los enfoques alternativos
de la cognicin.
La mayor dificultad que enfrenta una teora es dar cuenta de un cier
to dato observable: debe proveer un marco epistemolgico til para
su comprensin dentro de las leyes procedurales y de consenso de
la comunidad cientfica. Ms an, es habitual exigirle a dicho corpus
que sea capaz de predecir, en base a observaciones de un tipo, com
portamiento de otro. Finalmente, es de comn acuerdo que para ser
de inters cientfico, dicho marco debe, de alguna manera, ser capaz
de explicitar sus lmites y bajo qu condiciones se considerara insu
ficiente, so riesgo de transformarse en una cuestin de fe.
Aunque no es este el lugar para hacer un anlisis epistemol
gico de la estructura de la teorizacin en ciencias, estas conside
raciones dan el punto de partida para discutir brevemente en qu
medida los paradigmas de cognicin situada, encarnacin y no-re-
presentacionalismo han sido exitosos en generar alternativas expe
rimentales concretas. Tal vez uno de los aspectos ms interesantes
de este tipo de aproximaciones es que apelan al sentido comn: nos
sentimos seres que forman parte de un sistema (natural) comple
jo, interconectado e interdependiente, donde descripciones de un
aspecto de la realidad son compatibles con mltiples descripciones
alternativas y donde co-existimos sin necesariamente ser mquinas
unvocas sino ms bien seres equvocos (en el sentido neutro del
trmino). Esta compatibilidad intuitiva entre los paradigmas de la
complejidad que insisten en la encarnacin de la mente y la ne
cesidad de una comprensin multi-nivelada de la realidad, repre
senta no slo una oportunidad de inters, sino tambin, creemos,
esconde su mayor enemigo. Una cosa es decir que la cognicin
es situada y otra es decir cmo es que esto ocurre. Dicho de otro
modo, existen formas concretas de operacionalizacin de estos
paradigmas, que les permitan jugar un rol ms all de una descrip
cin intuitivamente valiosa? Creemos que ste representa uno de
los grandes desafos a los que se enfrentan esta serie de paradigmas
si pretenden constituirse como programas de investigacin alter
nativos vlidos (Ibez & Cosmelli, In Press).
Podra argumentarse, como desarrollamos en la primera parte
de esta introduccin editorial, que es precisamente gracias a la cr
tica surgida desde perspectivas de cognicin situada y del sentido
comn, que muchas de las metforas computacionales y sus mar
cos tericos han tenido que ser revisadas. Sin duda ste es un rol
que ha jugado la disidencia. Sin embargo, no es trivial formular
el mismo descontento de manera positiva. Ms an, creemos que
la situacin de malestar existente en torno a la incapacidad de los
paradigmas tradicionales para dar cuenta de aspectos tan esenciales
de nuestro ser-en-el-mundo como la intencionalidad, la subjetivi
dad, la objetividad, la conciencia, la intersubjetividad, etc., llama
a tomar ciertos riesgos: Qu experimentos y qu resultados nos
obligaran a rechazar una hiptesis de la perspectiva encarnada o
situada de la cognicin? Qu re-conceptualizacin de una serie
dada de datos experimentales nos permite eliminar (reducir) un
lenguaje representacionista de nuestra explicacin sin perder te
rreno epistemolgico? Qu marcos metodolgicos y analticos
son necesarios para abordar el problema de la cognicin situada
y cules no lo son? Por qu? Cules son las implicancias para
los dominios disciplinares cercanos, especialmente para la tica?
Cules son los lmites de las nuevas teoras de la cognicin?
Sin pretender dar respuestas a todas estas preguntas, pero
inspirados en ellas, las contribuciones que forman este volumen
representan un intento concreto de trascender la aproximacin
por analoga intuitiva, hacia una formulacin cientficamente ge
nerativa de hiptesis y marcos metodolgicos en el estudio de la
cognicin.
I V. Contribuciones especficas.
Este conjunto de ensayos tuvieron su origen en un ciclo de confe
rencias internacionales organizado por la Escuela de Psicologa de
la Universidad Diego Portales con el fin de insertarse en el mbito
de la investigacin en Neurociencias y Ciencias Cognitivas. Como
parte del programa que incluy la puesta en marcha de un centro
de Neurociencias Cognitivas y el desarrollo de lneas de investiga
cin financiadas, se organizaron un conjunto de actividades cient
ficas de divulgacin de primer nivel, a fin de presentar a la sociedad
cientfica chilena, el Proyecto de Neurociencias. De esta manera se
constituy en noviembre del 2006 el primer ciclo de conferencias
internacionales y workshop denominado Complejidad, Auto
noma e Intencionalidad: Hacia una mejor teorizacin y formu
lacin de estrategias empricas en el marco de las Ciencias de la
Cognicin; que cont con el patrocinio del Instituto de Sistemas
Complejos de Valparaso, del Centro de Estudios Neurobiolgi-
cos del Departamento de Psiquiatra de la Pontificia Universidad
Catlica de Chile y de Electrical Geodesic Inc. El presente cuerpo
de ensayos constituye un selecto grupo de conferencias que lide
raron los debates en torno a los nuevos enfoques de la cognicin,
inaugurando este volumen el aporte de la conferencia magistral del
Dr. Walter Freeman. Este conjunto de ensayos dista de ser homo
gneo, e implica marcos y disciplinas de enfoques muy diferentes.
Sin embargo, todos ellos desde su propia heterogeneidad contribu
yen a una mejor conceptualizacin de los enfoques alternativos, en
los respectivos campos de aplicacin desarrollados por los autores.
La secuencia de presentacin de los ensayos, parte de un continuo
formado por los aportes en las neurociencias, luego la psicologa
cognitiva y, finalmente, la sociologa y la filosofa. A continuacin
se presenta una breve sinopsis de cada uno de ellos.
El texto de Walter Freeman aborda la inquietante pregunta
acerca de la relacin entre la conducta intencional y las teoras del
cerebro. En este captulo Freeman argumenta que la teora de la
neurodinmica no-lineal del cerebro, posee las herramientas ne
cesarias para abordar la intencionalidad y de esta manera fundar
una nueva base para las ciencias de la mente, incluyendo la con
ducta social y tica. Para ello se realiza un breve recuento histrico
de distintas teoras cerebrales, de los griegos hasta la actualidad.
Luego, se introduce la teora de la neurodinmica y su corolario,
la teora de la vinculacin social, mostrando su relevancia para la
comprensin no slo de la intencionalidad, sino tambin de la con
ducta social. En este texto se ha mantenido en gran medida el estilo
oral de disertacin, dada la relevancia y el valor histrico de la con
ferencia del Dr. Walter Freeman.
En su contribucin, Pedro Maldonado y Jos Ossandn abor
dan el problema de la validez de ciertas aproximaciones tradi
cionales en neurociencias cognitivas para el estudio de los meca
nismos neuronales de la percepcin. Utilizando el sistema visual
como modelo, Maldonado y Ossandn describen cmo ha sido
la aproximacin clsica al estudio de la respuesta neuronal. Bajo
esta perspectiva an dominante, se busca primero comprender los
mecanismos secuenciales de activacin neuronal frente a estmulos
sobre-simplificados. Aqu, la estrategia experimental es considerar
la estimulacin externa como una forma de evocar una respuesta
estereotipada interna de manera de comprender los mecanismos
subyacentes a las capacidades perceptivas del organismo. Los au
tores discuten una serie de limitaciones de esta aproximacin, tan
to conceptuales como fisiolgicas, y sugieren que para hacer frente
al cambio de paradigma que est operando, ya no basta slo con
entender que el sistema nervioso es una estructura masivamente
paralela, distribuida y que presenta una dinmica endgena aut
noma, sino que es necesario generar marcos experimentales pro
picios al estudio de un sistema con estas caractersticas. Este es un
punto particularmente interesante de este ensayo, ya que los auto
res proponen alternativas concretas basadas en la exploracin vi
sual de escenas naturales donde se hace posible estudiar de manera
rigurosa, y a la vez ecolgica, los mecanismos neurobiolgicos que
subyacen las capacidades perceptuales de los organismos.
Jorge Soto-Andrade, matemtico de la Universidad de Chile,
explora en su ensayo un tema que tiene consecuencias transversales
para el estudio de la cognicin: cmo este proceso se expresa de
manera fundamental en la generacin, manipulacin y aprehensin
de metforas. Interesantemente, para Soto-Andrade este proceso
dista mucho de ser una manipulacin abstracta de conceptos, y de
pende directamente de las actividades exploratorias sensoriomotri-
ces que el individuo ejecuta a lo largo de su desarrollo. Es as como
el autor, tras entregarnos un marco comn para entender en qu
consiste una metfora, explora el rol que estas tienen durante el
proceso de enseanza-aprendizaje de las matemticas. A travs
de una serie de ejemplos concretos y casos de estudio en terre
no, Soto-Andrade muestra cmo la construccin y comprensin
de metforas involucra cambios profundos en el modo cognitivo
del sujeto, y cmo este cambio sostiene el proceso de aprendizaje
en una actividad corporizada concreta. Esto representa un cambio
radical respecto del entendimiento del proceso de conocer por acu
mulacin secuencial, ya que permite y promueve saltos cualitativos
e irreversibles (uno no se olvida una vez que ve el sentido de la
nueva metfora) no necesariamente verbales. Finalmente el autor
sugiere algunas alternativas de desarrollo emprico para profundi
zar en esta veta, insistiendo en la importancia de los estudios donde
el testimonio directo del sujeto (es decir, desde la primera persona)
es la base de toda teorizacin generativa ulterior.
El filsofo Luis Flores presenta en su captulo sobre fenome
nologa de la subjetividad humana, una reinterpretacin de la
conciencia y la subjetividad que se basa en recontextualizarla en el
marco de la experiencia vivida concreta, en un mundo compartido
por otros. Tomando elementos de la filosofa de Marcel, Merleau-
Ponty y Levinas, Flores explora tres ejes fundacionales de la con
ciencia: el cuerpo, la temporalidad y el mundo intersubjetivo (y
por ende interobjetivo). Mediante un anlisis de estos tres pilares,
Flores, muestra cmo la nocin de Descartes, de una conciencia
encerrada en s misma, resulta limitante e incapaz para dar cuenta
de la complejidad de la dinmica de la estructura intencional que
define la subjetividad humana, y que trasciende al individuo aisla
do mediante vnculos ecolgicos y sociales constitutivos. Ms an,
segn Flores, estos tres pilares son cruciales para poder aprehender
de manera cabal lo que significa realmente una conciencia encarnada
ya que slo en este marco de relaciones vinculantes, es posible que
algo as como un punto de vista significante y significado (seala
do, objetivado), exista. Hacia el final de su ensayo, Flores explora la
convergencia de esta perspectiva con elementos de la complejidad,
en particular desde la mirada de Morin. La conclusin que Flores
nos propone es un desafo explcito para los experimentalistas:
Nos parece evidente (...) que los trabajos empricos de las ciencias
cognitivas, aunque necesarios para el desarrollo de protocolos de labo
ratorio, son insuficientes para interpretaciones ms globales del cuer
po-presente y los misterios insondables de la encarnacin humana,
(nuestro nfasis).
En un radical e idiosincrtico captulo, Andrs Haye propone el
ejercicio de eliminar conceptualmente el trmino intermedio el
de sistema cognitivo- con que se quiere unificar vida (biologa) y
discurso (intersubjetividad) en ciencias de la cognicin. En contra
de las posturas contemporneas de carcter monista, sostiene una
distincin entre biologa y cultura presente en el viviente-que-tie-
ne-la-palabra, el cual est esencialmente cruzado por una tensin
que se debe a la diferencia radical entre lo biolgico y lo dialgico.
La distincin entre ser viviente y ser hablante no radica en una di
ferencia entre tipos de sustancias, ni tampoco se correlaciona con
principios de intimidad, actividad o significacin, como en los vie
jos dualismos. Ms bien se trata de una diferencia que, a pesar de
ser radical, no implica separacin o independencia entre los aspec
tos diferenciados. Esta distincin entre biolgico y dialgico, que
no admite trminos medios radicales (el sistema cognitivo), con
lleva a una propuesta de investigacin acerca de la relacin entre
dinmica cerebral y comportamiento dialgico-cultural en forma
ms directa, y apoyada en ciertas tendencias contemporneas.
El captulo de Aldo Mascareo aborda el interjuego entre la
teora de sistemas sociales y las teoras de la complejidad, respec
to a un campo conceptual y temtico compartido que permite un
dilogo fluido con la teora cognitiva. En este captulo se esboza el
modo en que el orden emergente de la comunicacin se configura
a partir de la relacin entre sistemas psquicos y cmo este orden,
organizado en trminos de constelaciones significativas de medios
simblicos y sistemas sociales, establece condicionamientos a su
propia recreacin. Con ello, se pretende mostrar el carcter co-
productivo de la relacin ascendente y descendente entre sistemas
psquicos y sociales visto bajo la perspectiva sistmica. Mascareo
afirma que este nexo puede ser til a la sociologa para reconstruir
el proceso de tipo bottom-up que contribuye a la emergencia de lo
social como comunicacin. La sociologa sistmica, en tanto, segn
el autor, puede describir la forma en que la sociedad configura una
downward causation (causacin global a local, macrocausacin)
sobre los fenmenos cognitivos. Esto lo logra a travs de la teora
de los medios de comunicacin simblicamente generalizados y
la formacin de sistemas. En un esfuerzo por aproximar ambas
perspectivas, define como central la categora sistmica de sentido
como horizonte compartido por sistemas psquicos y sociales.
El captulo de Adriana Kaulino y Antonio Stecher aborda una
de las implicancias ms distantes y controversiales de los nuevos
enfoques de la cognicin: la dimensin tica que se desprende de la
teora, especialmente de sus extrapolaciones conceptuales a otros
dominios del saber. Un aspecto muy relevante de su planteamiento
sostiene que la crtica al cartesianismo presente en diversos enfoques
alternativos de la cognicin, si bien vlida en dominios cognitivos,
corre el riego de desconstruir la agencia reflexiva y moral social
mente instaurada que se encuentra en el horizonte de los planteos
modernos. Con miras a contrastar y relevar as el particular uso
de la nocin de autonoma presente en la obra del bilogo chileno
Francisco Varela, creador de uno de los enfoques alternativos de la
cognicin conocido como enaccin o radical embodiment, se pre
sentan las reflexiones sobre la nocin de autonoma desarrolladas
por Castoriadis y Habermas, quienes han elaborado una concep-
tualizacin de la misma, que se enraza, no en la biologa, sino en
una profunda valoracin e interrogacin permanente del proyecto
tico-poltico de la modernidad. La discusin se centra en el modo
en que el concepto de autonoma de Varela podra debilitar una
comprensin de la autonoma en trminos de principio tico-pol
tico constitutivo del horizonte normativo de la modernidad y, por
tanto, de marco de sentido para una psicologa interesada en inte
rrogar crticamente el presente. Algunos de los conceptos analiza
dos son especficos de la obra vareliana (ej., autopoiesis, yo virtual)
pero otros atraviesan mltiples enfoques alternativos de la cogni
cin (emergencia, autorreferencia, coordinacin sensoriomotriz).
Resumen.
Diversas teoras han influenciado el estudio de la mente (y el cere
bro) desde los antiguos griegos hasta nuestros das, creando marcos
prescriptivos acerca de cmo entender e investigar los fenmenos
mentales. Las llamadas ciencias cognitivas son un conjunto de dis
ciplinas que asumieron formalmente el compromiso de brindar un
marco terico-emprico para abordar la mente. Esta empresa estu
vo inicialmente basada en un modelo abstracto del funcionamien
to mental, sustentado en la analoga de procesos computacionales
descorporeizados, libres de intencin, afecto y cultura. En las lti
mas dcadas diversas disciplinas, tales como Biologa, Matemtica,
Filosofa de la Ciencia, Psicologa y Neurociencia, han abordado
extensamente los fenmenos intencionales y corporizados desde
niveles de descripcin muy heterogneos. El problema de la au
tonoma de los seres vivos, la intencionalidad como propiedad
biolgica y humana, la actividad consciente y la inter-subjetividad
son ejemplos de ello. En este marco, algunas teoras como la teora
de la complejidad, los enfoques dinmicos de la cognicin, y el
as llamado radical embodiment, buscan formular marcos tericos
adecuados al estudio de estos fenmenos. Sin embargo, al tratarse
de una promesa cientfica relativamente reciente, formas concre
tas de aproximacin metodolgica, con predicciones especficas y
paradigmas falseables, requieren an de un desarrollo importante
antes de constituirse en un paradigma maduro. Los ensayos de este
libro abren alternativas especficas que articulan estas propuestas
tericas, en programas de investigacin concretos, evaluando su
estatus terico y/ o experimental actual.
Abstract.
Several theoriesfrom the ancient Greeks have influenced the minds
(and brain) conceptions, creating prescriptive frameworks about
how to understand and investgate mentalphenomena. The Cogni-
tive Sciences were thefirst attempt to formally answer the question
about the scientific hasis of the mind. This enterprise was initially
based in an abstract model of the mind, sustained in the Computer
metaphor that abandons the role of embodiment, affection, body
and culture in the cognitive phenomena. In the last decades, sev-
eral disciplines, such as Biology, Mathematics, Philosophy, Psychol-
ogy and Neurosciences, have begun to address the study of inten-
tional and self-referred phenomena. The problem of the autonomy
of living organisms, intentionality as a human but also biological
property, and the study of consciousness, subjectivity and inter-sub-
jectivity are specifc examples of this research trend. In search of
a better understanding of these complicated questions, a number
of relatively new approaches (i. e.: Complexity Theory, Dynamical
Systems Approach to Cognition, Embodied Cognition, among oth-
ers), have been advanced as novel theoretical frameworks with the
promise of being able to capture many of the specific qualities and
eventual mechanisms underlying intentional and self-referred phe
nomena. Nevertheless, because these research paradigms are rather
recent (although many are based on mid-twentieth century ideas),
concrete methodological designs and empirical approaches in the
form of experimentally testable hypotheses are still scarce. This is-
sue will bring together several complementary perspectives in order
to propose and debate alternative research approaches in the area of
Cognitive Sciences. Webelieve it necessary to discuss and advance
towards the development of explicit empirical frames in the form
of actual experiments, specific predictions and formal models. The
essays presented here constitute an attempt to move in this direc-
tion, with the specific aim of reconsidering the study of the intrinsic
properties of brain and mind.
CAPTULO II
Dinmicas no lineales e intencionalidad:
El rol de las teoras cerebrales en las ciencias de la mente.
Nonlinear Dynamics and Intentionality:
The Role of Brain Theory in Scinces of the Mind\
WALTER J. FREEMAN2
I. I ntroduccin.
Muchas gracias al Decano de la Facultad de Ciencias Humanas y
Educacin, Juan Pablo Toro, a la Directora de la escuela de Psi
cologa, Pilar Torres y a Agustn Ibez, mi anfitrin. Este texto
hace referencia a la relacin entre dinmicas no lineales e inten
cionalidad. El punto crucial reside en la definicin de una teora
cerebral. Esta es esencialmente un cuerpo conceptual basado en la
fsica, qumica, matemtica y biologa que explica como billones
de neuronas usan la informacin gentica y sensorial durante la
conducta dirigida de un organismo. El paso crucial en esta con
ducta, consiste en la creacin de una conducta intencional que se
mueve del dominio de la sensacin al de la percepcin. Cmo
hace el cerebro para remplazar las sensaciones con sus propias
1N del Editor: El presente texto se obtuvo a partir de la conferencia magistral del Dr.
Freeman, la cual fue transcripta por Mara Luisa Ilabaca, corregida por el Dr. Freeman,
traducida y editada por el Dr. Agustn Ibez. Los editores han agregado con autorizacin
del autor diversas aclaraciones, prrafos y referencias al texto.
2Correspondencia debe enviarse a Dr. Walter Freeman, The Freeman Neurodynamics
Laboratory, University of California at Berkeley, http:/ / sulcus.berkeley.edu.
percepciones con significado? Esta es la pregunta fundamental
que pretendo abordar. Por lo tanto, es necesario saber qu implica
la percepcin ms all de la sensacin. La Fenomenologa se ha
dedicado a este tpico durante un siglo y no obtiene respuesta. El
motivo se hace patente con el trabajo de Merleau-Ponty (1963), en
el que no se distingue sensacin de percepcin. Los fisilogos, por
otra parte, s lo hacen, pero aunque son muy buenos analizando
las sensaciones, no lo son igualmente para analizar los mecanis
mos de la percepcin. Esta disyuntiva proviene de antecedentes
histricos de larga data que analizar. Primero presentar la teora
de los espritus animales, luego la teora de la energa nerviosa y,
por ltimo, la teora del procesamiento de la informacin, mos
trando su influencia en teoras contemporneas de la mente y el
cerebro. Luego de ello, introducir mi teora de neurodinmica y
su corolario, la social bonding tbeory.
I I . La teora de los espritus animales.
Para describir esta teora, se debe retornar 2400 aos, hacia el
tiempo de los antiguos griegos, en el que existan dos teoras an
tagnicas de la percepcin. Una de ellas perteneca a la escuela de
Platn, y sostena que la percepcin es bsicamente pasiva: implica
la extraccin de formas del exterior, sobre las cuales la mente ope
ra extrayendo los principios, y formas fundamentales, ideales. El
ejemplo clsico es aqul de la cueva en que la luz proviene de afue
ra y proyecta sombras en las paredes de la cueva. Los trogloditas
interpretan esas sombras y determinan las formas que producen las
sombras. De esta manera, podra decirse que la informacin viene
desde afuera corrompida por el ruido y las distorsiones de nuestros
aparatos sensoriales. La tarea de la mente es bsicamente la recons
truccin de formas ideales3. En oposicin a la idea de percepcin
3Esta teora podra parecer ingenua pero est presente incluso en la operacin de redes neuronales
artificiales donde la entrada provee instancias de las formas ideales y el trabajo de la red consiste
en promediar esta informacin entrante y luego construir procesos de reconocimiento de
patrones. Esas operaciones son familiares a las ciencias computacionales contemporneas.
como un fenmeno pasivo, Aristteles la consideraba un proceso
activo, que requera del trabajo continuo del cuerpo, manipulando
y registrando las bases para la comprensin de las formas. El ma
yor error de ste consisti en sostener que el conjunto de aquellos
procesos reside en el corazn, no en el cerebro. Dado que el cere
bro es ms fro que otras partes del cuerpo, concluy, como fsico,
que deba tener una funcin de radiador que enfriaba la sangre.
Por ello, a menudo se ha olvidado su nfasis en la primaca de la
accin y la nocin de percepcin activa, muy similar a tendencias
recientes de cognicin (un ejemplo de ello son los aportes signifi
cativos de Humberto Maturana, y Francisco Varela, este ltimo un
cientfico brillante y tempranamente fallecido).
Las teoras griegas platnicas y aristotlicas, se oponen en
funcin de la naturaleza pasiva o activa de la percepcin, pero am
bas asumen la nocin de que la informacin proviene desde afue
ra. Ambas teoras tambin influenciaron posteriores desarrollos
tericos.
LA TEORA DE LA PERCEPCIN ACTIVA TOMISTA.
La teora de la percepcin activa fue resucitada en la Europa Me
dieval por Toms de Aquino (1225/ 1274). En su proyecto de cris
tianizacin de la doctrina aristotlica, introdujo una versin propia
de la nocin de intencin. Toms de Aquino es el real creador de
la doctrina de la intencionalidad, que concibi a travs de la consi
deracin de la percepcin como un proceso interno y activo hacia
afuera. La palabra latina intendere refiere a la tensin de un arco,
el cual es usado para dirigir una flecha, y del cual extraemos el sig
nificado de intencin. Esta nocin de intendere cambi la doctrina
aristotlica al sostener la unidad del individuo que no es penetrado
por energa u otra cosa desde afuera. Esta tensin hacia fuera de la
percepcin activa, en contraste con Platn, implica la operacin de
los sentidos como el interjuego de la luz en las propiedades de la
pared. Nunca es posible situarse fuera de la cueva, la interpretacin
debe realizarse desde el interior por asimilacin. Este es el signifi
cado de otra palabra latina utilizada por Santo Toms, adecuatio,
siendo igual o equivalente. Asimilacin, no consiste en extraer una
representacin desde el mundo exterior, es esencialmente la forma
corporal al tomar, manipular el mundo, permitiendo la creacin de
informacin interna acerca del mundo, en base a las operaciones del
cuerpo. Por ejemplo, el concepto de copa es creado por el propio
cuerpo, al adecuarse la mano a la forma de la copa en una conducta
intencionada de obtener bebida. No existe informacin transferida
desde el exterior en forma de percepcin de totalidades, o formas
ideales. Esta es la idea en el corazn de tendencias contemporneas
conocidas como embodied cognition. Un proceso comparable en
biologa es la digestin, cuando consumimos diferentes alimentos.
Estos son convertidos a partculas fundamentales, qumicos, y lue
go estos son absorbidos y reconstruidos en nuestros propios rga
nos, msculos, huesos y sangre. Lo mismo sucede con los sentidos.
Los ojos descomponen la luz en fotones capturados por receptores
individuales. Nuestros odos descomponen la msica en ondas de
sonido que gatillan reacciones de neuronas. Nuestro olfato des
compone los olores en molculas simples capturadas por recep
tores simples y trasmite trenes de descargas neuronales en axones
simples. Estos procesos son el ltimo nivel de informacin exterior
a partir del cual, el cuerpo construye su propia experiencia. Este
proceso no consiste en la importacin de formas aristotlicas, ni
tampoco son la gestacin de formas ideales de Platn, sino en la
construccin de la mente al estilo Tomista.
La idea Tomista fue el mayor paso hacia las ciencias de la
mente, del cerebro y del cuerpo en los siguientes 400 aos. De
hecho, el significado de intencionalidad aparece tempranamente
en medicina, acuado por el cirujano italiano La Franchi, para
referir a primera intencin cuando se introduce el curativo de la
herida de una cicatriz limpia, o, a segunda intencin cuando se in
terviene en la infeccin y eventual cicatrizacin. Intencin refiere
ya a la autogeneracin de la cicatriz, el retorno a la integridad
del organismo, la unidad del si mismo biolgico... un maravilloso
proceso biolgico.
LA REVOLUCIN CARTESIANA.
La doctrina de la percepcin entendida como intencionalidad se
extendi 400 aos, pero fue rpidamente derrocada por la revolu
cin cartesiana. Descartes concibi las operaciones del cerebro en
trminos de matemticas y las operaciones del cuerpo en trminos
de una mquina animal. Y de esta manera, fund el problema de
cmo el alma, que se eleva en algn sentido ideal a las formas mate
mticas, interacciona con el cuerpo. Si bien l negaba la posibilidad
de que la solucin consistiera en la operacin del alma piloteando
matemticamente el cuerpo, postulaba que exista un flujo de esp
ritu a travs del cerebro, especficamente a travs de los ventrculos
y de la glndula pineal situada en la entrada del tercer ventrculo.
Ella sera la vlvula que controlaba el flujo de los espritus que me
diante el incremento del volumen muscular causan luego la con
traccin y el movimiento. La teora cartesiana de los movimientos
fue rpidamente descartada por fisilogos italianos que inventaron
una mquina que meda el volumen muscular, mostrando que ste
no se amplificaba por el movimiento. Sin embargo, la teora carte
siana captur la imaginacin de casi todos los cientficos, debido
al rol atribuido a las matemticas. Y ello otorg ms nfasis en la
consideracin del cuerpo y el cerebro como una mquina mec
nica. Tambin provoc las bases del dualismo presente en textos
actuales de fisiologa, neurologa y psiquiatra: en ellas es habitual
encontrar dos formas de conducta, la conducta de reflejos, la cual
es mecnicamente cartesiana y la conducta voluntaria, la cual no es
explicada en trminos mecnicos y requiere algo ms.
Este dualismo sent sus bases en el plano de la investiga
cin inicial del cerebro. Por ejemplo, son clsicas las pinturas de
Christopher Wren, que basadas en los cerebros de Thomas Willis
(1621-1675) muestran el llamado crculo de Willis, que consiste en
un anillo de arterias alrededor del sector ptico del cuerpo callo
so. Este sitio se consider por mucho tiempo base de los espritus
animales y tambin el pinculo por donde el alma operaba sobre el
cuerpo. Nuevamente esta perspectiva implicaba una divisin entre
la ciencia del cerebro y la ciencia de la mente, porque evocaba una
sustancia espiritual que no poda ser medida. Esta divisin recay
sobre la idea de encontrar localizaciones precisas para fenmenos
mentales especficos. Fue el neuroanatomista Frank Gall (1835),
quien postul que las variaciones en la superficie del crneo res
pondan al desarrollo de distintos fenmenos mentales, estable
ciendo la ciencia de la frenologa. Johan Spurzheim populariz la
frenologa hacia mbitos ms extensos, pero simultneamente el
descrdito por esta teora fue total en mbitos cientficos. De esta
manera la teora de los espritus animales, y la idea que diferentes
fenmenos mentales circulaban por las vas nerviosas no encontr
ms apoyo de la ciencia.
I I I . La teora de la energa nerviosa.
Luego del desencanto de la teora de los espritus animales, una nue
va revolucin conceptual se asent en base a un estudio. Johannes
Mller haba publicado en 1842 que la propagacin de los nervios
nunca podra ser medida, dado que era infinitamente rpida como
corresponde a una propiedad espiritual. Sin embargo, un joven
alumno de Mller, Hermn von Helmholtz (cirujano neuroana
tomista) se dedic a contar meticulosamente las fibras nerviosas
de las races dorsales y ventrales de la mdula espinal. Fue enton
ces cuando descubri que poda medir la velocidad de conduccin
elctrica (hoy llamada potencial de accin) y as lo hizo: 28 metros
por segundo en el nervio de un sapo, a temperatura ambiente. Me
diante este ingenioso diseo tecnolgico, prob que la transmisin
nerviosa no es un espritu animal, sino una energa que se propaga
causal y mecnicamente.
Fue el mismo von Helmholtz quien sistemticamente se dedic
a demostrar que la transmisin cerebral estaba basada en energa y
no en espritus, pero encontr un gran problema. La energa nervio
sa en el cerebro es tan pequea que no pudo medirla. A pesar de ello
midi la energa de los msculos y prob lo que hoy llamamos la
primera ley de la termodinmica (1847). Ella implic la conservacin
de la energa. Este principio que fluye en nervios y cerebros no era
un espritu sino energa, y produjo una gran revolucin en el mundo
cientfico. Todo el mundo adopt desde entonces una perspectiva
cientfico-materialista en el mbito de la indagacin cerebral.
Esta nueva visin materialista se ve plasmada en los escritos
de Darwin, en los que sostiene que la transmisin de energa por
el nervio ocurre con total independencia de la voluntad, de forma
mecnica4. Esta idea fue en extremo explotada por Herbert Spencer,
el principal exponente de las ideas darwinianas. El escribi:
It is...an unquestionable truth that, at any moment, the existing quan-
tity of liberated nerve-force, which in an inscrutable way produces
in us the state we cali feeling, must expend itself in some direction...
An overflow of nerve-force, undirected by any motive, will manifestly
take the most habitual routes; and, if these do not suffice, will over
flow into the less habitual ones. (Spencer, 1893, p. 109).
La manifestacin de cualquier estado mental en cualquier momen
to, digamos una sensacin, constituira un cambio en la energa
liberada que deba ir a alguna parte, y esto pas a considerarse una
verdad incuestionable. Por tanto, cualquier cambio mental podra
ser detectado en algn canal o sensor que midiera el cambio de
energa. Esta idea fue particularmente explotada por el mayor neu
rlogo del siglo XIX, J. Hughlings Jackson, quien formul una de
los principios ms importantes que hoy se usan en la neurologa
clnica. El defini la actividad epilptica como una descarga anor
mal de energa nerviosa, la cual es normalmente controlada en la
produccin del movimiento y accin voluntaria. Pero lo impor
tante fue que l consider no slo la cualidad de la energa, sino su
tasa de liberacin (Jackson, 1882). Un buen principio de ingeniera
4En palabras de Darwin: The involuntary transmission of nerve-force may or may not be
accompanied by consciousness. Why the irritation of nerve-cells should generate or liberate
nerve-force is not known; but that this is the case seems to be the conclusin arrived at by all
the greatest physiologists such as Mller, Virchow, Bernard, and so on. (Darwin, 1863 p. 70).
debe indicar no slo cunto, sino cun rpido: ello ser entonces
un indicador de la dinmica. Jackson se dedic intensamente al es
tudio de las resistencias elctricas que tienen que ser superadas por
la energa nerviosa en el cerebro. De esta manera intuy en el ao
1882 que deberan haber conexiones con resistencias (hoy llamadas
sinapsis) pero no public nada ms al respecto. El mismo Sigmund
Freud avanz un poco ms en esta lnea. El escribi:
[My] approach is derived from clinical observations of excessively in
tense ideas in hysteria... What I have in mind is the principie of neu-
ronic inertia. It finds expression in the hypothesis of a current passing
from dendrites to axon... Memory is made possible by supposing that
there are resistances in contacts between the neurons that function as
barriers... The hypothesis of contact-barriers is fruitful in many di-
rections. (Freud, 1893, p. 356-359).
Freud estaba trabajando con la histeria, no con la epilepsia, en don
de no existe regin o foco en el cerebro que explique la patologa.
En su formulacin del principio de la neurosis por inercia descri
bi la hiptesis de barreras de contacto (contact-barriers), que sos
tiene que existe una corriente que pasa de la dendrita al axn. Eso
es exactamente lo que pensamos hoy en da. La memoria es posible
dado que existen resistencias entre las neuronas, y la hiptesis de
contacto devino aplicable en muchas direcciones. Tres aos mas
tarde Foster y Sherrington (1897) acuaron el trmino synapse,
fundamental para la comprensin del sistema nervioso.
La idea de transmisin de energa a travs de resistencias, ba
rreras de contacto, o mejor dicho, sinapsis, implic un nuevo pa
radigma para pensar la relacin entre mente y cerebro. Pero qu
produjo su rpida cada? Incluso William James, el fundador del
pragmatismo sostena una idea darwineana de conservacin de la
energa Consciousness shows it to be what we might expect in
an organ added to steer a nervous system grown too complex to
reglate itself (James, 1897, p. 18). Bella afirmacin del principio
de regulacin de energa. Sin embargo, toda la estructura de la re
gulacin de la energa de la neurologa, neurofisiologa, psiquiatra
y psicologa, colapsaron. Ello, debido a que parece obvio que ener
ga nerviosa no es lo mismo que energa fsica. El ejemplo ms sim
ple de esto consiste en colocar dos electrodos de estimulacin en
el nervio de un sapo y, simultneamente, excitar ambos. Luego se
obtienen dos potenciales de accin, ellos se confrontan y se anulan,
desapareciendo. All donde se tena energa, ahora no hay nada. La
energa fsica por supuesto se ha ido como calor, pero la energa
nerviosa no se ha conservado. Fin al principio de conservacin de
la energa de los nervios.
Entonces, la energa nerviosa como flujo de materia y energa
en el cerebro no confirma la primera ley de la termodinmica, y el
resultado produjo una catastrfica desintegracin de las ciencias de
la conducta. Y ustedes pueden ver esto en la transicin de Freud
siendo un muy buen neurlogo hasta convertirse en uno de los es
critores de ficcin ms grandes de el siglo XX. El cambio en Freud
ilustra una nueva y clara escisin ente la mente y el cerebro. Desa
pareci la posibilidad de una teora mental centrada en el estudio
del cerebro. Luego, Sir James Frazer, escribi su magnfico libro
The golden bough, acerca de los rboles msticos y sagrados en
Roma. Esas interpretaciones fueron tomadas por Cari Gustav Jung
y Alfred Adler, llevando la teorizacin de la mente hacia una ma
ravillosa coleccin de cuentos de hadas sin teorizacin acerca del
cerebro. Igualmente para el caso de los conductistas, de la mano de
Watson y Pavlov, se populariz el dictum nosotros no queremos
saber nada acerca del cerebro, es una caja negra, pero podemos ma
nipularla a travs del refuerzo. Aunque de facto, el conductismo
fue una herramienta en extremo exitosa para quienes estbamos en
neurobiologa estudiando la conducta de los animales, no exista
teora all, ni valor explicativo para la ciencia.
En la psiquiatra, Alois Alzheimer fue extremadamente exi
toso por aquellos tiempos. El dedic muchos aos investigando
pacientes con distintas patologas, y muchos otros aos estudian
do la neuroanatoma cerebral de esas patologas. En un conjunto
de pacientes, describi lo que hoy denominamos fibrillary tangle
formations, que son marcadores de un tipo especfico de degenera
cin neuronal. Igualmente, Emil Krapelein, fue el responsable de la
mayor taxonoma de enfermedades mentales: esquizofrenia, depre
sin bipolar, neurosis. Esas clasificaciones se han hiperdesarrollado
en el DSM-IV como la biblia de los psiquiatras. Esta taxonomiza-
cin tiene muchos parecidos con los bestiarios medievales, aunque
sin teora, dado que es investigacin a-terica. Como los conduc-
tistas, la cuestin principal consiste en como relacionar una droga
con cada individuo y con cada trastorno o enfermedad. El mismo
principio para la terapia electro-convulsiva de Ugo Cerletti. Si algo
va mal, se utiliza un shock, ello producir mejora. No teora.
He descrito brevemente el colapso de mltiples dominios luego
de la desintegracin de la teora de la energa nerviosa. Pero nunca
una teora es abandonada hasta que emerge otra nueva promesa.
I V. La teora del procesamiento de la informacin.
Esta nueva teora es actualmente conocida por casi todo lector, se
pueden encontrar escritos acerca de ella todos los das. La metfora
fallida de la energa nerviosa es reemplazada por la metfora del
procesamiento de la informacin neuronal. El surgimiento de esta
metfora se estabiliz con la teora de Shannon (1948). Ella sostiene
que la informacin no necesita conservarse porque el modelo te
rico permite tanto la prdida como la creacin de informacin. Sin
embargo, mostrar que es bsicamente la misma metfora subya
cente. La teora de la conservacin de la energa postula una fuente
de energa, en algn lugar, de donde ella proviene y hacia donde
ella se dirige (ello debe ser as bajo el principio de la conservacin).
Adems, existen canales que tienen capacidad limitada de energa.
Esta capacidad limitada, esta tasa de flujo no es sino entendible
mediante conceptos de temperatura y entropa. A partir de ello, se
define la neg-entropa y tenemos procesamiento de la informacin.
Esto no es, sino, vino nuevo en odres viejos.
El actor clave en la historia del la teora neural del procesamien
to de la informacin no es Ramn y Cajal, sino su ltimo alumno
graduado, Rafael Lorente de No. Yo dudo que muchos de ustedes
hayan odo hablar de l. Fue un gran neuroanatomista con una gran
visin. Una vez, yo me encontraba dando una conferencia sobre
el sistema olfativo, y estaba mostrando cmo mis resultados pro
baban el concepto de conduccin en avalancha de Ramn y Cajal.
Esta idea sostiene que si se excitan un grupo de microclulas, ellas
excitan a otras y re-excitan las primeras en un feedback positivo,
teniendo como consecuencia un incremento masivo en la actividad
neuronal por feedback positivo. Pues bien, en la conferencia, un pe
queo seor elegantemente vestido se levant y dijo: Usted est
equivocado. En la conferencia no pude entender lo que l plantea
ba, pero luego de ella fuimos a compartir un par de cervezas y el me
cont que Ramn y Cajal, en 1929, le haba sugerido no publicar
un manuscrito que podra arruinar la carrera de Lorente de No y
el laboratorio mismo. En ese manuscrito, Lorente de No mostraba
resultados del cortex entorrinal, usando la tcnica de Golgi, que su
gera que, en una conexin normal, existan outputs que mostraban
propagacin en la direccin opuesta a los imputs de las dendritas. El
estaba introduciendo una concepcin dinmica que se ilustraba con
una flecha indicando retroalimentacin en una misma neurona. El
motivo que llevaba a Ramn y Cajal a repudiar estos resultados era
la indeterminacin de la seal. Si los resultados de Lorente de No
eran asumidos, una neurona no podra establecer su propio input a
partir de su propio output, por tanto, el sistema nervioso no poda
trabajar de esa manera. Esta creencia de Ramn y Cajal estaba alta
mente respaldada por muchos otros cientistas tales como Jackson,
Bartlett, y los principales psiclogos de la poca, incluido William
James. La retroalimentacin era inadmisible. Lorente de No me
cont que l esper hasta que su mentor falleci, en 1934, y recin
entonces public el artculo (Lorente de No, 1934), no en una re
vista de anatoma, sino en una revista de fisiologa alemana. La idea
fue rpidamente aceptada por McCullough & Pitts (1943). Warren
McCullough fue uno de mis profesores en la Universidad de Yale. l
adopt la nocin de retroalimentacin entre neuronas como la base
para el clculo neuronal, usando la propiedad de la neurona como
un switch binario que genera pulsos on-off brindando las bases para
una funcionamiento distribuido de lgebra boolena (o lgica simb
lica que usa nmeros como smbolos). La idea fue que esta estructura
de feedback entre neuronas permite operaciones de lgica y tambin
otras formas de pensamiento. Esta idea fue tomada por John von
Newman (1951), quien fue el arquitecto de la computadora digital
programable. La idea tambin fue tomada por Donald Hebb (1949),
un neuropsiclogo. El, al igual que McCullough, us los diagramas
de Lorente para explicar la idea de asambleas neuronales que no son
otra cosa que las ahora llamadas sinapsis hebbianas. Bajo este princi
pio Frank Rosenblatt (1956) invent el perceptrn y luego surgi un
nuevo campo: las redes neuronales (neural networks)5. Es por ello
que consider a Lorente de No como el canal por donde la nueva
tecnologa del procesamiento de la informacin se hiper-expandi
como herramienta explicativa del cerebro.
Sin embargo, posteriormente diversos problemas comenzaron
a emerger. Uno de los pioneros en intuir alguno de esos problemas
fue von Neumann. El escribi: whatever the language of the brain
is, it cannot fail to differ considerably from what we consciously
and explicitly consider as mathematics (van Newman, 1951, p.
81-82). El lenguaje del cerebro no es matemtica. Descansa en paz
Descartes. Y la razn, sostuvo, es que el cerebro no trabaja con
la diestra capacidad lgico-aritmtica de las computadoras. Una
computadora puede resolver un problema complejo y ella lo re
solver a travs de muchos pasos secuenciales con una muy alta
precisin. Pero los cerebros resuelven los mismos problemas en
muchos menos pasos. No hay nmeros en el cerebro. Similarmen
te, Claude Shannon escribi que el principal problema de la comu
nicacin informtica consiste en cmo reproducir un mensaje, no
5Ciertamente Lorente de No tambin promova ideas de informacin neuronal en base
a unidades discretas de informacin, tal como propusieran luego Hubel & Wiesel (1959).
cmo generarlo o significarlo (Shannon, 1948). Frecuentemente los
mensajes tienen significado, y a veces los aspectos semnticos son
irrelevantes para un problema ingenieril. Y he all el gran dilema:
porque el significado es crucial para nosotros, no la informacin.
Mientras yo realizaba mi postdoctorado en UCLA, la teora
de la informacin ya se aplicaba a todos los dominios de la inves
tigacin cerebral, aunque tambin ya eran patentes sus problemas.
Shannon fue invitado a la Universidad para explicar cmo deba
ser usada la teora en este mbito. Su mensaje fue claro:
No lo intenten, la teora de la informacin es irrelevante para el fun
cionamiento cerebral. Tu no tienes cdigos pre-existentes en el cerebro
con los cuales reconstruir y reproducir un mensaje, y no existe nada en
la teora de la informacin que iguale la capacidad de generalizacin y
abstraccin que existe en los cerebros.
Sin embargo, muchas personas no escucharon su mensaje.
Fioy en da es fcil observar el uso desenfrenado y contradic
torio de la teora de la informacin por parte de fisilogos y psic
logos quienes buscan en el cerebro los centros de informacin.
Mi ejemplo favorito es un estudio en el cual la resonancia magn
tica funcional fue utilizada para determinar dnde es efectuado el
procesamiento matemtico en hombres y mujeres. Los resultados
muestran un punto activado en el lbulo frontal izquierdo en el
caso de los hombres, y dos puntos activos en ambos lbulos fron
tales en al caso de las mujeres. Los autores esbozan dos posibles
conclusiones al respecto: una es que los hombres son ms inteli
gentes que las mujeres porque pueden resolver la tarea con slo un
hemisferio; y la otra es que las mujeres son ms inteligentes que los
hombres porque su cerebro trabaja ms cooperativamente. Bien,
ello suena familiar? Ciertamente, no es sino un renacimiento de
una nueva neo-frenologa, mediante la localizacin de mdulos es
pecializados, esta vez no a partir de tumbos en la cabezas (como la
frenologa propona estudiar) sino mediante puntos rojos en la re
sonancia magntica funcional. Este uso de la teora de la informa
cin no es sino otro fin prximo de otra gran teora. Si bien en los
ltimos aos ha habido un considerable desarrollo en este mbito
y dado que los investigadores no quieren encontrar slo puntos ro
jos activos, sino redes de puntos activos, ha habido cierto desarro
llo mediante mtodo de fusin tecnolgica. Pero en el mejor de los
casos, es avance de la investigacin sin realmente nuevos hechos.
Algo esencial se est perdiendo en la teora de la informacin.
V. El valor de la intencionalidad como rasgo esencial
de los organismos.
Existe un co-desarrollo muy importante a lo largo de los siglos XV
al XX, gestado por filsofos, quienes jugaron un rol menos directo
en la conceptualizacin entre cerebro y mente. Particularmente, el
trabajo de Toms de Aquino, quien fund una contrarrevolucin al
reformular la teora cartesiana en base a la reedicin de Aristteles.
En esta empresa el concepto esencial fue el de intencionalidad, to
mndolo de Aristteles y dndole una nueva forma. Este concepto
ya haba sido primeramente re-introducido por Franz Brentano
(1895), con la siguiente pregunta: Cul es la diferencia entre una
mquina que realiza una tarea y que no sabe que la est haciendo, y
una tarea que es realizada por humanos? Los seres humanos tienen
intencin, que implica cierto grado de entendimiento de lo que se
est haciendo. Este punto fue tomado por Husserl, y luego lleva
do a la filosofa, hoy conocida como fenomenologa, la cual est
ampliamente basada en la nocin de significado (como representa
cin), y en qu representa este significado, a qu refiere. Este lti
mo punto fue discutido formalmente por Heidegger (1962), quien
afirmaba poseer un concepto de intencionalidad propio, pero en
realidad era una reproduccin directa de la intencionalidad de
Toms de Aquino.
Los trabajos tardos de Merleau-Ponty (1963), se acercaron
mucho ms al pensamiento tomista original en base a la idea de
arco intencional en la bsqueda de lo que l llamaba mxima
tensin, que refiere al punto neurlgico de la intencin: la asimila
cin del mundo por el empuje hacia fuera de la intencin. Esta
fue su afirmacin al final de una conferencia de tres das en Francia,
luego de que un asistente le preguntara por el ncleo central de sus
afirmaciones. Su respuesta fue la siguiente:
Intencionalidad es percibir, es hacer presente algo a uno mismo a tra
vs del cuerpo, las cosas lamentablemente mantienen su lugar en el
horizonte perceptual del mundo, la estructuracin de esa percepcin
consiste en colocar cada detalle en el horizonte perceptual en el que se
sostiene.
En la conferencia nadie entendi su respuesta. Qu quiso l decir?
La postura de Merleau-Ponty, es muy cercana a la de Toms de
Aquino. Hoy da existen dos colegas mos en Berkeley llamados
John Searle y Hubert Dreyfuss, que representan dos principales
posturas fenomenolgicas actuales. Para Searle (1991,1992), inten
cionalidad refiere a lo que l llama aboutness...si Ud. piensa en
algo, o tiene una creencia, es sobre algo, refiere a algo en el exterior.
Y el gran problema entonces de la consciencia es la relacin inter
na de la intencionalidad con los objetos en el exterior. Dreyfuss
(1990), mucho ms cercano a Heidegger (1962) y Merleau-Ponty
(1963), en su idea de intencionalidad como cognicin corporeiza-
da (embodied cognition) la define como la operacin del cuerpo a
travs del cual se logra una clase de unin o completitud entre el
actor y el acto, disolviendo los lmites entre sujeto y objeto. Esta
definicin es muy cercana a la tomista que consiste en la combina
cin y asimilacin a travs de la accin y se aleja de la definicin
de Searle basada en el aboutness, que conlleva una perspectiva
representacional implcita.
Mi propia perspectiva de la intencin se acerca directamente
a la gnesis del significado que se produce a travs de la accin
del cuerpo en un ambiente especfico y sigue la lnea tomista de la
generacin desde la intencin hacia las cosas. Bsicamente en esta
perspectiva, la intencin posee tres propiedades:
(a) Unidad (Unity) que permite distinguir s mismo de no-s mis
mo, y es algo que poseen los organismos vivos a todos los ni
veles, principalmente los organismos multicelulares con siste
mas inmunolgicos, los cuales son procesos de integridad del
s mismo.
(b) Totalidad (wholeness). Esta idea refiere a las propiedades or-
gansticas de la intencionalidad, la que mejor se expresa como
circularidad causal, por ejemplo, cuando una herida tiende a
cicatrizar como una propiedad auto-causal del organismo.
(c) Finalmente la direccionalidad (intent), la cual hace referencia
a la propiedad clsica de la intencionalidad, su direccionalidad
hacia un estado u objetivo futuro. Esta propiedad del s mis
mo implica la direccin (corticalmente dirigida) de la intencin
hacia un ambiente particular, y slo los cerebros poseen esta
capacidad.
Estas propiedades de la intencionalidad son relevantes en los or
ganismo biolgicos, de forma particular en los organismos ms
complejos. Cuando le a los fenomenlogos, particularmente a
Heidegger y Merleau-Ponty, pero tambin John Searle y Hubert
Dreyfuss, no entenda a lo que ellos referan hasta que pude inte
grar sus perspectivas dentro de mis propias preguntas acerca del
cerebro, y advert algo que Paul Valery haba mencionado:
I have already explained what I think of literal representation; but one
cannot insist enough: there is no true meaning of a text. No authors
authority. Whatever he may have wanted to say, he wrote what he
wrote. Once published, a text is like an implement that everyone can
use as he chooses and according to his means: it is not certain that the
maker could use it better than someone else. (Valery, 1957, p. 231).
Recuerdo una situacin en una de mis clases de fisiologa respec
to al siguiente comentario: No existe significado en las palabras,
ellas son simplemente ondas de sonido que viajan, u ondas de luz
que provienen de alguna pgina de un texto. Un estudiante me
pregunt: Dr. Freeman, Ud. sostiene que no existe significado en
lo que est diciendo?. Yo respond que s, pues lo nico que l
recibe de m son fotones y fonemas. No existe significado en esas
formas de onda, usted tiene que darles forma en su mente. Pero
ciertamente el significado tampoco es algo que yo tenga encapsu-
lado en mi cabeza... la respuesta: comunicacin entre seres inten
cionales. Por ello, yo no entenda a Merleau-Ponty hasta que yo
realmente saba (construa) lo que l estaba tratando de decir.
Y esta idea de la intencionalidad jams puede ser entendida en
trminos de procesamiento de la informacin. Pero s en trminos
de la neurodinmica.
VI . La teora de la neurodinmica no-lineal.
Existe una diferencia distintiva en la tecnologa desde la cual noso
tros nos aproximamos al estudio del cerebro desde la neurodin
mica con respecto a la tecnologa usada por el marco del procesa
miento de la informacin. La herramienta principal de las teoras
de procesamiento de la informacin son los microelectrodos que
registran la accin de potenciales de accin, los cuales son pulsos,
bits, ceros o unos, a partir de los cuales elaboramos redes discre
tas de procesamiento de la informacin. Por ello las poblaciones
de neuronas masivamente interconectadas no consisten en trans
misiones discretas ni lgicas, sino masivas6. Los cerebros no son
buenos en extraer procesos lgicos, pero lo son para manejar signi
ficados. Las redes neuronales artificiales no poseen esta propiedad
de significacin.
Observe usted que los potenciales de campo (field potentials)
implican principalmente dendritas, no axones (a diferencia de los
microelectrodos y las tcnicas de tincin que brindan informacin
6En este sentido las tcnicas de Golgi para conocer las comunicaciones entre neuronas pueden
dar una imagen muy distorsionada de las neuronas y sus conexiones, pues slo reflejan el
1% de las neuronas presentes en un tejido particular. Adicionalmente existe slo una accin
selectiva de esta tcnica de tincin hacia las neuronas grandes.
axonal). De hecho, las dendritas consumen el 95% de la energa
que el cerebro utiliza. Este es un rgano con slo el 15% de la masa
corporal que consume cerca del 20% de energa del cuerpo. Y el
95% de ello va a las dendritas. Los axones son simples mensajeros
enviando impulsos de un lugar a otro. Por ello es que las actuales
tcnicas de electroencefalografa que recogen principalmente la ac
tividad de las dendritas, son buenas herramientas para estudiar los
potenciales de campos de activacin.
El primer inicio temprano de la consideracin del cerebro
como un campo de activacin electromagntico fue gestado por
Wolfgang Khler (1940), que se dedic durante los aos de la Se
gunda Guerra en las Islas Canarias a estudiar la percepcin de los
chimpancs. Su principal conclusin fue que una teora de la per
cepcin deba ser una teora de campo (Field theory). Sin embargo,
l pensaba que la funcin de campo de activacin de la percepcin
estaba localizada en un medio continuo. Ello implic un rpido y
fatal inicio de la field theory. Khler cometi lo que Ryle (1949)
llamara un error categorial, al confundir una propiedad de una
entidad con la totalidad de esa entidad7. Khler se dedic a estudiar
las propiedades del nuevo EEG como vehculo de los campos de
activacin. En esta empresa confundi los campos de activacin
del EEG con los campos de activacin de la percepcin. Este error
fue rpidamente evidenciado por Roger Sperry, quien interrumpi
la va de la corteza visual de gatos con secuencias de mica, las cuales
deban alterar el campo de activacin del EEG, aunque ello no su
cedi. Igualmente Sperry coloc agujas de plata en la corteza visual
de gatos y macacos (a fin de alterar el campo electromagntico de
la corteza) y no observ alteraciones perceptuales en los animales.
Ahora sabemos que l no utiliz estimulacin suficientemente pro
funda, en donde existe una gran organizacin en el cortex, y por
ende, la teora de los campos de activacin no fue adecuadamente
7Como cuando por ejemplo se confunde alguna propiedad de una facultad (ej. que posee un
edificio) con la universidad en s misma (y se pretendera que existiese un edificio para la
universidad).
abordada. Por otra parte, el trabajo reciente de Paul Bach-y-Rita
y sus colaboradores (Bach-y-Rita, 2005; Danilov, Tyler, Bach-y-
Rita, 2004, vase tambin Freeman, 2005), en sustitucin sensoria
ha mostrado que con tan slo el 2% de la superficie cortical (tanto
sensorial como motora) es suficiente para desempear las principa
les funciones sensoriales. Ciertamente en el bulbo olfatorio se pue
de extraer cerca del 95% al 98% de tejido (preservado las entradas
y salidas) y es posible mantener las funciones olfativas bsicas. Por
lo tanto, Sperry demostr la inviabilidad de la teora de campo del
EEG como un correlato de los campos de activacin perceptuales,
pero ciertamente no rechaz la teora de campo.
Pues bien, cual es el principal problema de la teora del proce
samiento de la informacin: Generalizacin. Cari Lashley mientras
trabajaba estudiando las propiedades del tejido cortical organizado
lo afirm claramente:
Generalization is one of the most primitive basic functions of orga-
nized nervous tissue. Nerve impulses are transmitted through definite
cell-to-cell connections. Yet all behavior is determined by masses of
excitation. ... The problem is universal in all activities of the nervous
system. (Lashley, 1950, p. 303).
Ciertamente, el impulso elctrico es trasmitido a travs de las co
municaciones celulares (que son las sinapsis). Pero esta actividad es
ampliamente definida por grandes masas neuronales, que respon
den a campos de activacin. El problema es cmo coordinar toda
esta actividad? La respuesta est a la mano hoy da. Mediante el uso
de las dinmicas no-lineales para abordar los campos de activacin
neuronales, puede resolverse el dilema de Lashley.
Ahora les presentar un par de ejemplos. El estudio del bul
bo olfativo (Freeman, 1987), y su posterior simulacin matemtica,
pueden considerarse el prototipo de esta teora. En un experimento
diseado por Skarda y Freeman (1987), 30 conejos fueron condi
cionados a emitir una seal en respuesta a un odorante y no hacerlo
en respuesta a un odorante incondicionado. Se registr la actividad
cerebral mediante electro-encefalograma, utilizando una planti
lla de 8x8 electrodos crnicamente implantados, espaciados entre
0.5 mm; abarcando el 20 % de la superficie del bulbo olfativo. El
anlisis de los patrones de EEG mostr que la dinmica espacio-
temporal antes del condicionamiento era homognea para todos
los odorantes. No se observaron cambios cuando los odorantes no
reforzados fueron presentados, pero nuevos patrones emergieron
con los odorantes reforzados. Mientras no se efectuara un nuevo
condicionamiento, los patrones espaciotemporales mantuvieron su
nueva dinmica. El aprendizaje del animal no es sobre un estmu
lo externo particular, sino que es aprendizaje sobre una situacin
como totalidad. Es un cambio contextual complejo lo que produce
la modificacin de los patrones. Los resultados del EEG en forma
de patrones espaciotemporales mostraban actividad no-lineal basal.
Cuando el animal reconoca un odorante previamente aprendido se
produca una drstica transicin, haciendo que el patrn cambiara
su dinmica espaciotemporal. Este patrn se interpret como un
estado cuasi-peridico, con caos bajo-dimensional. Cada odorante
significativo para el animal posea un particular patrn de campo
espaciotemporal con descargas en fase a una particular frecuencia.
En dicho experimento, la actividad no-lineal fue propuesta
como la forma bsica de la actividad neural colectiva para todo
proceso perceptual, a manera de una actividad basal que permite
el aprendizaje y acceso de patrones espaciotemporales asociados a
memoria. Skarda & Freeman afirmaron: the form in which sen-
sory information is represented in the olfactory bulb is a spatial
pattern of chaotic activity covering the entire bulb (1990, p. 170).
Los resultados de este experimento me condujeron a pensar que
el cerebro no se comporta como un receptor pasivo de actividad
perceptual basada en informacin, sino por el contrario, el cerebro
construira el significado de los eventos segn su propia actividad
en curso e histrica.
En base a este fenmeno constru un modelo de ecuaciones
diferenciales no lineales que simula la actividad basal catica que
permite la emergencia de patrones espaciales que responden a
odorantes especficos. Los receptores slo facilitan la formacin
de asambleas neuronales. Durante la inhalacin, todas las neuronas
bulbares (no slo los receptores) son coactivadas, predisponien
do la actividad del bulbo a un cambio de estado. Los receptores
desestabilizan el bulbo, al aumentar la interaccin global, lo que
favorece una transicin hacia un estado global nuevo. En este esta
do, la informacin transmitida por cada neurona es diseminada en
todo el bulbo formando patrones espaciotemporales. Esos patro
nes son enviados hacia la corteza para ser asociados a memoria y
aprendizaje si son biolgicamente relevantes, slo la informacin
relevante no es destruida en la dinmica. Despus de la exhalacin,
el bulbo retorna a un estado de no-linealidad de bajo nivel hasta
nuevas interacciones. De esta manera la dinmica no-lineal acta
como un factor que permite desestabilizar al sistema rpidamen
te (Skarda & Freeman, 1990). Los trabajos originarios del bulbo
olfatorio fueron sucesivamente replicados (Freeman & Barrie,
2000, 2000a). Posteriormente, la investigacin se extendi a otros
sistemas sensoriales (visual, auditivo y somatosensorial; Freeman,
2003) y a otros animales. Se realizaron estudios de EEG (Freeman
& Barrie 2000, Freeman, Burks & Holmes, 2003), y se estudi los
patrones mesoscpicos en la percepcin multisensorial (Freeman,
Gal & Jrsten, 2003). Se postularon transiciones de fase globa
les inter-hemisfricas asociadas a percepcin (Freeman & Rogers,
2003), entre otros resultados8.
Lo importante de estos experimentos es que lo que se logra es
un aprendizaje acerca de un estmulo particular en una situacin
con una historia del organismo particular. Por primera vez enton
ces, puede demostrarse que lo que tenemos en el campo de activa
cin neural se corresponde con el aprendizaje perceptual del animal.
Si bien la sensacin es transmitida por los receptores, la energa
que estos producen es remplazada por los potenciales de accin
8N del Editor: Esta seccin ha sido presentada con mayor detalle en cuanto a los aspectos
empricos de los estudios pioneros de Neurodinmica, basndose en Ibez (2006).
que representa el impacto del estmulo en la actividad del animal.
Pero luego qu sucede? El paso siguiente consiste en la creacin
de un patrn que reemplaza la representacin del estmulo. Y no
es ms una representacin en el sentido clsico, es el conocimiento
del animal segn su historia evolutiva, es intencionalidad.
Ahora, yo quisiera dejar en claro que la distincin que estoy
sosteniendo es entre sensacin y percepcin. No es un problema
acerca de la relacin del alma y el cuerpo, lo nervioso y lo mental,
la neurona y el pensamiento. Mi intencin no es plantear relaciones
causales entre cerebro y mente. Ello es para mi algo sin sentido, in-
viable, slo una continuidad de la dualidad cartesiana entre sujeto
y objeto. Mi inters es sobre la distincin entre un simple evento y
la constitucin abstracta de una categora de conocimiento, la re
lacin entre generalizacin y abstraccin. Esa es la diferencia entre
sensacin y percepcin. Y es la diferencia entre representacin e
intencin. A nivel neurofisiolgico es la diferencia entre una per
turbacin externa, estmulos que son registrados brevemente como
representaciones y la accin del organismo que remplaza esta sim
ple estimulacin en un patrn auto-organizado. Este correspon
de a los raw sense data de los psiclogos, a los fantasmas de la
doctrina tomista y su relacin con la percepcin (las especies inte
ligibles). Las perturbaciones ambientales slo son los potenciales
evocados presentes en la actividad auto-organizada de fondo.
La teora de la neurodinmica no-lineal del cerebro confirma
la propuesta de Santo Toms, que por su claridad y relevancia es
para m el mejor de los filsofos. Esta teora tambin confirma
la perspectiva de los nominalistas, principalmente David Hume,
quien sostuvo que la nica forma en la que podemos entender los
universales consiste en aceptar su existencia no en el mundo, sino
en la accin de la mente. Mi conclusin es que el conocimiento de
un animal (incluidos nosotros mismos) no es una representacin
del mundo, es la propia actividad creativa de nuestros cerebros en
accin. Es un proceso de creacin continuo, y usted no puede in
yectar conocimiento en los cerebros.
Pero, sin embargo, yo quisiera decir unas pocas palabras acerca
de los procesos de vinculacin social, dado que no slo son im
portantes para los psiclogos, sino porque yo creo que la vincula
cin social es un aspecto crtico de nosotros mismos. Los cerebros
construyen su dinmica intencional, la fundacin del aprendizaje
por experiencia, aquello sobre lo que los fenomenlogos se intere
san. Pero el conocimiento no es un proceso aislado, como sucede
con algunos estudiantes de doctorado que parecen poseer el sn
drome del graduado. Ello consiste en sumergirse progresivamen
te en su propio y cada vez ms complicado campo de estudio, en el
que aprenden ms y ms acerca de menos y menos, y finalmente no
pueden siquiera conversar con las personas de la siguiente puerta
del laboratorio. El aprendizaje es un fenmeno social.
EL COROLARIO DE LA NEURODINMICA:
LA TEORA DE LA VINCULACIN SOCIAL.
Nosotros podemos usar neurodinmicas no lineales para entender
y modelar la emergencia del entendimiento entre individuos, que
consiste en compartir experiencias y conocimiento. Esto es lo que
nosotros tenemos en comn. Y por ello necesitamos conocer la
dinmica de la socializacin y la vinculacin. Existe un proceso
altamente no reconocido en los diversos mbitos, y es aquel que
yo llamara desaprendizaje (unlearning), que sucede cuando los
individuos tienen que redirigir sus propios aprendizajes en un am
biente comn, compartido. Este proceso de desaprendizaje ya fue
reportado por Ivan Pavlov, el cual lo llam Inhibicin transmargi-
nal (transmarginal inhibition), que refiere a la activacin del siste
ma nervioso hasta un punto en el que se detiene y eventualmente
colapsa. En versiones extremas de este fenmeno un organismo
puede perder toda su cognicin, lenguaje, o conciencia. En versio
nes moderadas de Inhibicin transmarginal las personas pueden
recuperarse y volver a poseer antiguos aprendizajes. Pero tambin
pueden adquirir nuevos aprendizajes y creencias. Esto fue lo que
George Orwell, en su libro 1984, describi en forma de un proceso
de terror y convergencia. Sargant (1957), tambin describi la re
lacin entre este fenmeno pavloviano y lo que el llam lavado
de cerebro. El se refera al evangelismo de los siglos XVIII-XIX
en Inglaterra y Estados Unidos de Amrica, el cual usaba este fe
nmeno como una tcnica de ingeniera social para crear formas
de vinculacin. Emociones bsicas e intensas, estimuladas por el
canto, la danza, el frenes y el miedo, predisponan a los sujetos
para aceptar y cambiar creencias religiosas o sociales. Este es un
fenmeno muy popular en la antigua Carolina del Norte, en la que
la Inhibicin transmarginal haca cambiar el miedo a los demonios
por el miedo a reptiles y serpientes. En diversos contextos de la
vida moderna, el fenmeno descrito estuvo presente creando sen
tido de comunidad en muchas fraternidades, sociedades, logias o
agrupaciones. Los militares ponen en accin este fenmeno en los
campos militares, a travs del entrenamiento corporal combinado
con el espritu militar, la alianza ciega y la obediencia a las rdenes.
Equipos de deportes, la escuela de medicina, la escuela de leyes, las
corporaciones estn basadas en lo mismo, como el caso del famoso
Enron Corporation, que desarroll un mito corporativo. En todos
estos ejemplos se ilustra un proceso casi universal de socializacin
y vinculacin. La gentica y neuroqumica de la socializacin ha
evolucionado en mamferos que requieren un largo cuidado por
parte de sus progenitores. Realmente existe un proceso neuroqu-
mico a la base de la vinculacin, que proviene de nuestros ascen
dentes mamferos. El primer cambio primordial de un mamfero,
de cra a adulto, requiere la eliminacin selectiva de aprendizajes
previos para permitir nuevas conductas y aprendizajes sociales.
En los mamferos la diferencia fundamental est marcada por la
oxitocina y vasopresina. Todos nos hemos familiarizado con las
complejas operaciones cerebrales del aprendizaje y estas neuro-
hormonas que poseen un rol muy importante en la disolucin de
las conexiones neuronales, promoviendo nuevas conductas socia
les. Es evidente observar que la incuestionable evolucin de la raza
humana, en los ltimos tres millones de aos, ha estado basada en
la socializacin. El cerebro es primordialmente un rgano social,
un rgano para permitir asociarse entre personas, y no slo para
aprender. Aprendizaje es esencial, pero es una operacin neuronal
de la que sabemos poco, y es por ello que sostengo que la neurodi
nmica puede ser una nueva puerta, que integra, adems, el apren
dizaje con la socializacin desde la niez a la adultez y en diversas
formas de socializacin (Freeman, 2003).
Mi conclusin es entonces que nosotros podemos usar la teora
cerebral para explicar cmo los cerebros construyen su conducta
intencional (Freeman, 1995), algo que ha sido descuidado por los
filsofos (claramente ellos refieren sobre la conducta intencional,
pero no ha sentado las bases para una aproximacin cientfica de
ella). Esta nueva teora del cerebro abre incluso una nueva va para
entender los aspectos ticos de la conducta (Freeman, 2003).
Ese es esencialmente mi mensaje. En mi libro How Brains
Make Up Their Minds, pueden encontrar en detalle esta propuesta.
Este trabajo ha sido financiado por el NIMH (MH-06686), ONR
(N00014-93-1-09380, y NSF (EIA-0130352). Deseo tambin agra
decer a mis colaboradores en el registro de EEG y EMG Mark
D. Holmes y Sampsa Vanhatalo, en el EEG clnico al Harborview
Hospital, University of Washington, Seattle, y al equipo de anlisis
de datos del departamento de Biologa celular y Molecular de la
University of California at Berkeley. El procesamiento tardo y la
programacin computacional fueron realizados por Linda Rogers
y Brian Burke. Los datos de animales fueron obtenidos con la ayu
da de John Barrie y Gyngyi Gal. Y gracias al auditorio por su
paciencia y compaa.
Resumen.
Cul es la relacin entre la conducta intencional y las teoras del
cerebro? En este captulo se argumenta que la teora de la neurodi
nmica no-lineal del cerebro posee las herramientas necesarias para
abordar la intencionalidad y, de esta manera, fundar una nueva base
para las ciencias de la mente, incluyendo la conducta social y tica.
Para ello se realiza un breve recuento histrico de distintas teoras
cerebrales, de los griegos hasta la actualidad. Primero se presenta
la teora de los espritus animales, luego la teora de la energa ner
viosa, y finalmente la teora del procesamiento de la informacin,
mostrando su influencia en teoras contemporneas de la mente y
el cerebro. Luego se introduce la teora de la neurodinmica y su
corolario, la teora de la vinculacin social. Finalmente, se esbozan
algunas conclusiones acerca de la neurodinmica no lineal.
Abstract.
What is the relationship between intentional behaviour and brain
theories? In this chapter is suggested that the Theory of Non-linear
Neurodynamics has the conceptual and practical tools necessary to
assess the intentionality, giving the bases for the foundation of the
sciences of the mind, including social and ethical behaviour. In or-
der to assess this affirmation, a historical review is presented, from
the Greeks to the current theories. First is presented the animal spir-
its theory, then nervous energy theory and finally the Information
Processing theory, showing its influence in the current cognitive and
brain theories. After that the nonlinear neurodynamics brain theo
ry is introduced and its corollary, the social bonding theory. Finally,
some conclusions about the neurodynamics are presented.
CAPTULO III
Los tiempos del cerebro:
Nuevas aproximaciones en la neurofisiologa.
Time is of the essence:
New approaches in neurophysiological research.
PEDRO E. MALDONADO1
JOS P. OSSANDON
I . I ntroduccin.
Cuando miramos una foto, olemos una comida o escuchamos
msica, nuestro sistema nervioso es capaz de procesar, a una gran
velocidad, estmulos fsicos que modulan la actividad en nuestros
cerebros. Resolver cmo nuestro complejo sistema neuronal, es
capaz de lidiar con esta enorme modulacin sensorial y generar
nuestro mundo perceptual, es uno de los grandes desafos de la
neurofisiologa actual. An ms, entender la fisiologa de los pro
cesos mentales a travs de los cuales vemos y omos, nos emocio
namos, aprendemos y recordamos, requiere examinar la actividad
elctrica de grandes poblaciones de neuronas del cerebro. En este
ensayo usaremos el sistema visual como modelo para ejemplificar
algunas de las caractersticas de los paradigmas clsicos usados en
neurofisiologa y propondremos complementar estos paradigmas
con la utilizacin del estudio de la actividad cerebral en condicio
nes naturales o ecolgicas.
1Correspondencia debe ser enviada a Pedro E. Maldonado, Ph.D. Programa de Fisiologa
y Biofsica. Facultad de Medicina. Universidad de Chile. Casilla 70005, Santiago. E-mail:
pedro@neuro.med.uchile.cl.
I I . Paradigmas actuales o clsicos.
A pesar de los enormes avances que la neurociencia ha experimen
tado en las ltimas dcadas, an quedan grandes desafos por de
lante. Entre estos desafos se incluye resolver varias barreras con
ceptuales y metodolgicas que queremos discutir en este ensayo.
La primera barrera tiene que ver con las limitaciones que surgen de
nuestra habilidad de examinar la actividad elctrica de los cerebros
de humanos y animales. Desde mediados del siglo pasado se han
desarrollado diversas tcnicas para estudiar la funcin cerebral. Es
tas tcnicas van desde el registro de los potenciales elctricos intra-
celulares de neuronas, hasta tcnicas como la resonancia magntica
funcional (RMf) o tomografa de emisiones de positrones (PET)
que examinan la actividad metablica de grandes regiones del ce
rebro. Estas ltimas tcnicas estn al extremo de una serie de me
todologas que permiten examinar la actividad cerebral en diversas
escalas espaciales y temporales. El registro intra o extracelular de
neuronas tiene una gran precisin temporal (en microsegundos),
pero puede slo examinar unas pocas clulas de las miles de mi
llones que contiene un cerebro. En el otro extremo, la RMf puede
examinar simultneamente la actividad de todo un cerebro, pero de
una manera gruesa, promediando la actividad de cientos de millo
nes de neuronas y con una resolucin temporal de al menos varios
segundos. Otras tcnicas como la magnetoencefalografa (MEG) o
la electroencefalografa (EEG) tienen una gran resolucin tempo
ral, pero su resolucin espacial es limitada, pudiendo caracterizar
la actividad cerebral en grandes escalas solamente. Estas ltimas
tcnicas adolecen adems de un gran problema: las mediciones son
realizadas con sensores localizados fuera del cerebro, producien
do una medida muy indirecta de la actividad neuronal que genera
incertidumbre acerca de la localizacin de las fuentes de la seal
registrada. Es claro entonces, que cada una de las tcnicas que hoy
utilizamos para examinar la actividad neuronal, tiene limitaciones,
ya sea de escalas de tiempo o de cobertura espacial del sistema
que estamos examinando. Por esta razn, las tcnicas accesibles
a estudiar fenmenos neuronales rpidos estn prcticamente li
mitadas al registro de neuronas en animales, y a seales indirectas
medidas con EEG y MEG. Muchos de los fenmenos cognitivos,
en particular los fenmenos perceptuales como la visin, ocurren
en unas decenas de milisegundos, y por tanto los mecanismos de
ben estudiarse con tcnicas que permiten el examen de la actividad
neuronal en una escala temporal similar o mayor.
Una segunda barrera tiene que ver con nuestra concepcin de
cmo el sistema nervioso configura un patrn de actividad asocia
da a los estmulos que provienen del medio en el cual se desenvuel
ve el organismo. La visin actual de los mecanismos perceptuales
se centra en el supuesto de que el sistema nervioso debe reconstruir
el mundo fsico en el cual se mueve. Si uno examina un diagrama
actual del sistema visual en un libro de neurociencia, encuentra
que la actividad neuronal se muestra como un diagrama de flujo
con flechas unidireccionales que se inician desde el ojo hacia reas
cerebrales superiores del cerebro. As, todo partira con una repre
sentacin del mundo como una imagen proyectada sobre la retina.
Esta imagen se transmitira por la va visual a travs del nervio p
tico en la forma de potenciales de accin. Luego se proyectara so
bre la corteza visual primaria (VI) donde la imagen se reconstruye,
para luego ser interpretada por algn otro sector del cerebro. En
este enfoque, la actividad neuronal de la retina se transmite pro
gresivamente; desde el ojo al ncleo del geniculado lateral (tlamo
visual), luego hacia la corteza visual primaria (VI), desde donde
posteriormente se transmite sucesivamente hacia otras cortezas
superiores, en alguna de las cuales, eventualmente, se producir
la representacin final de los objetos que estn siendo observados.
Este grupo de ideas conceptuales o mecanismos, se conoce como
Bottom-up o Feedforward. Para poder hacer explicaciones sobre la
percepcin visual, se requiere entonces determinar cmo cada una
de las neuronas que participa de esta cadena de procesamiento neu
ronal responde a los diferentes estmulos visuales. En este paradig
ma, los estmulos visuales utilizados tienen propiedades simples,
se presentan por periodos relativamente largos y estn diseados
para inducir la mxima actividad posible para obtener una cantidad
adecuada de datos. Posteriormente, la actividad de muchas neu
ronas se agrupa, para inferir distintos aspectos de la organizacin
funcional, como son las propiedades de los campos receptivos, los
correlatos perceptuales o los mecanismos de codificacin del est
mulo. En esta estrategia experimental, el foco central es determinar
las propiedades fsicas del estmulo que provoca cambios en la tasa
de descarga de las neuronas que estn siendo registradas, modifi
cando algn parmetro fsico del estmulo, como por ejemplo, su
luminosidad, contraste, orientacin, forma, color, etc.
Este paradigma, usado en prcticamente todo sistema percep
tual, ha sido bastante exitoso porque nos ha permitido determinar
de qu manera las clulas de la retina, del tlamo, o de la corteza,
responden a una coleccin de estmulos simples con propiedades
conocidas. Nuestra prediccin de cmo las neuronas responden a
estmulos son mejores en la retina que en el tlamo, y a su vez,
en este ltimo ncleo, nuestras predicciones son mejores que en la
corteza cerebral. Esto ocurre porque a medida que nos alejamos de
la superficie sensorial inicial (la retina), las respuestas de las neuro
nas son cada vez ms variables. Adems de la variabilidad de su res
puesta, el estmulo que debe entregarse para lograr un cambio sig
nificativo en la tasa de descarga de las neuronas observadas se hace
cada vez ms complejo. En la retina, crculos de luz y oscuridad
son buenos estmulos, mientras que en VI, barras y gradillas de luz,
son los mejores estmulos. Sin embargo, a medida que se examinan
reas visuales superiores, se hace ms difcil provocar cambios en la
tasa de descarga de neuronas y, para hacerlo, se requiere construir
estmulos cada vez ms complejos. Esto ocurrira porque las neu
ronas de reas cerebrales superiores comienzan a combinar las res
puestas de neuronas ms sencillas, aumentando la complejidad de
los estmulos necesarios para cambiar su actividad, incrementando
as la especificidad a diferentes clases de estmulos. Esta especifici
dad se traduce en la proposicin de que la percepcin est consti
tuida (o codificada) por la actividad de una o unas pocas neuronas.
En resumen, gran parte de lo que hoy sabemos del sistema visual se
ha obtenido bajo la suposicin de que la percepcin es una funcin
exclusivamente dependiente de las caractersticas fsicas del estmu
lo, y consecuentemente, al caracterizar adecuadamente la manera
cmo las neuronas responden a estas diferentes propiedades se po
dra eventualmente explicar cmo ocurre toda percepcin.
Sin embargo, en la ltima dcada, dos tipos de fenmenos han
llevado a poner en duda este paradigma. Primero, la nocin de
campo receptivo como la unidad funcional unitaria con la cual el
cerebro representa el mundo, parece ser mucho menos apropiado
y representativo de lo que se pensaba. El campo receptivo se define
como el rea de la superficie sensorial que, al ser estimulada por
un estmulo fsico, evoca cambios en una neurona. Una serie de
trabajos recientes (Bringuier et al., 1999; Jones et al., 2001; Trotter
& Celebrini, 1999; Vinje & Gallant, 2000; Worgotter et al., 1998),
muestran que la neurona es susceptible a cambiar su actividad y
ser influida por estmulos presentes en lugares muy lejanos a su
campo receptivo tradicional (ahora llamado clsico). Ms an, esta
influencia no es simtrica ni lineal. En los ltimos aos, se han
publicado una serie de trabajos que muestran que las mejores ca
racterizaciones de campos receptivos -y que constituyen nuestros
mejores modelos de cmo las neuronas responden a estmulos vi
suales- no explican la respuesta de esas neuronas cuando se les pre
sentan estmulos naturales como fotos o pelculas (Yen et al., 2004).
Esto ocurre porque la actividad de una neurona es modulada de
una manera mucho ms compleja cuando es expuesta a estmu
los naturales que cuando se expone a una coleccin de estmulos
simples, como barras o gradillas (Tong, 2003). Efectivamente, la
actividad de neuronas de VI es modulada de una forma mucho ms
amplia que la conocida para la presentacin de estmulos simples
(Tong, 2003). Estimulacin fuera del campo receptivo (Sillito et al.,
1995), adaptacin, sensibilizacin (Dragoi, 2006), entrenamiento
(Shoups et al., 2001), enmascaramiento (Macknic & Livingstone,
1998), atencin (Ito & Gilbert, 1999), retroalimentacin de otras
cortezas visuales (Pascual-Leone & Walsh, 2001), supresin visual
(Leopold & Logothetis, 1996; Wilke et al., 2006; Polonsky et al.,
2000) y contexto (Vinje & Gallant, 2000), entre otros, cambian no
toriamente los patrones de actividad en VI.
Entonces, este modelo jerrquico y su experimentacin con
estmulos simples, aunque permite describir patrones de respuesta
frente a ciertas condiciones, no parece ser aplicable a condiciones
ms generales o naturales. Hasta que no se logre una descripcin
ms detallada de la organizacin funcional del sistema visual, no es
posible determinar cul es el estmulo preferido de una neurona.
Especialmente, si otro tipo de imgenes genera patrones de res
puesta diferente a lo esperado. Es ms, aunque se controle que en
el campo receptivo de la neurona estudiada se proyecte el estmulo
preferido, su respuesta ser muy diferente segn las condiciones de
estimulacin previa o global. Los patrones de respuesta posibles
dependen de la organizacin funcional subyacente del sistema, en
gran parte desconocida hasta la fecha (Olshausen & Field, 2005),
la cual permite determinada actividad con estmulos simples. Aun
que una neurona simple de VI responda a una estimulacin con
una barra de una forma consistente y reproducible, en ningn caso
implica lgicamente que, frente a condiciones de percepcin ms
complejas o ecolgicas, esta neurona va a repetir o producir una
actividad relevante slo cuando se encuentre con ese patrn simple
dentro de un estmulo ms complejo. La dificultad metodolgica
de la caracterizacin neurofisiolgica de los campos receptivos y
funciones de respuesta de diferente neuronas, lleva a diversos ses
gos que hacen necesario la cautela frente a la generalizacin ms
all de los lmites precisos del experimento realizado (Olshausen
y Field, 2004).
Nos parece claro entonces, que cuando los diferentes sistemas
cerebrales se estudian parcelando sus reas y buscando los est
mulos que generen una respuesta marcada, es probable que se de
sarrollen o propongan sistemas de procesamiento jerrquico, ya
que es posible distinguir poblaciones neuronales que responden
selectivamente a diferentes grados de complejidad. Uno de los pro
blemas con este enfoque es que habitualmente se busca los est
mulos o procesos que lleven a una seal mxima, ya sea en tasa de
descarga, poder espectral, amplitud de seal BOLD, etc. Pero para
que un sistema conformado por neuronas produzca un evento re
levante para otra poblacin neuronal, la experiencia subjetiva o la
conducta exterior, puede incluso no ser necesario que se produzca
un aumento o disminucin marcada de su tasa de descarga, poder
espectral o consumo metablico. A veces, basta con que la rela
cin entre poblaciones neuronales tenga una dinmica de funcio
namiento especfica. Un ejemplo de esto es la actividad neuronal
relacionada con la agrupacin perceptual y el fenmeno de sincro
nizacin neuronal (Singer 1999, Varela et al., 2001). Por ejemplo,
dos poblaciones neuronales visuales que responden a estimulacin
en reas espaciales no relacionadas, responden con una tasa de des
carga similar si los rasgos fsicos estn relacionados (una barra que
estimula a ambas poblaciones) o no (barras diferentes), pero slo
sincronizan su respuesta si los rasgos estn relacionados (Engel et
al., 1991; Engel et al., 2001).
Otro rasgo que caracteriza el estudio de las respuestas de las
neuronas con estmulos sensoriales simples y repetitivos, es que
la mayora de las veces las neuronas presentan respuestas transi
torias que tienen que ver con la aparicin brusca de un estmulo
y que, tpicamente se ignoran o consideran como artefactos de
estimulacin. Por ejemplo, en el sistema visual, la actividad neuro
nal relacionada con la estimulacin visual se produce en periodos
de tiempos muy cortos. En general, en condiciones de visin de
escenas naturales, donde se permiten los movimientos oculares, la
duracin promedio de las fijaciones (el periodo efectivo en el cual
las diferentes reas responden con relacin al estmulo) en prima
tes no humanos y humanos es aproximadamente entre 150-250 ms
(Flores et al., 2005; Maldonado et al., 2000; Schiller et al., 2004).
Por otro lado, la estimulacin visual tpica, que implica mantener
la mirada fija, puede llevar a periodos de actividad sostenida con
relacin a la estimulacin, pero tambin produce actividad tran
sitoria en el momento de la aparicin y desaparicin de los est
mulos, que, al parecer, seran imprescindibles para una percepcin
normal. Por ejemplo, la actividad diferenciada en los primeros 20
ms. de una descarga neuronal sostenida en la corteza inferotem-
poral es, informacionalmente relevante para la discriminacin de
un estmulo visual si se toma en cuenta una poblacin de neuronas
(Rolls et al., 2006). En estudios de enmascaramiento visual, dise
ados para disminuir la detectabilidad visual, tambin se puede
observar la fina temporalidad de los procesos relacionados con la
visin. Cuando se proyecta una mscara inmediatamente antes o
despus de un estmulo blanco, se logra alterar significativamente
la deteccin y la actividad de descarga neuronal en VI. Esta modu
lacin de la actividad, est dada, principalmente por la supresin de
los transientes de descarga relacionados con la aparicin (mscara
anterior al estmulo) y desaparicin del estmulo (mscara poste
rior) (Macknik, & Livingstone, 1998). En estudios de potencial de
campo local y EEG, tambin se observa que la actividad sincrnica
entre electrodos en diferentes bandas de frecuencias se relaciona
con la detectabilidad o la percepcin visual, aumentando y dismi
nuyendo dentro de los primeros 400 ms. desde la presentacin del
estmulo (Tallon-Baudry et al., 1996; Rodrguez et al., 1999, Fries
et al., 2001). Por ltimo, estudios con estimulacin transcraneal
magntica (ETM), tambin dan sustento a una temporalidad fina
en los procesos de percepcin visual. En una tarea de identificacin
visual, en el cual se entregaban pulsos de ETM a VI, se eviden
ci que el desempeo en el reconocimiento se ve deteriorado slo
cuando el estmulo es aplicado entre 60 a 140 ms. despus del inicio
del estmulo, con una detectabilidad nula si es entre los 80 a 100
ms. (Amassian et al., 1989).
Esta dinmica de actividad neuronal difiere marcadamente de
lo que es posible detectar con mtodos de neuroimagen, como la
RMf y de los potenciales relacionados a eventos electroencefa-
logrficos. Estos se evocan con estimulaciones pasivas, con im
genes que se presentan por periodos prolongados, sin permitir
movimientos oculares despus de la presentacin de un estmulo.
Aunque estas manipulaciones son extremadamente tiles para el
estudio de diferentes funciones cognitivas, como atencin o me
moria (Luck et al., 2000), difieren ampliamente de las condiciones
de visin natural, en donde estas funciones son ejecutadas efecti
vamente. Por ejemplo, en estudios de memoria de trabajo visual,
habitualmente se presenta un conjunto de estmulos, luego un pe
riodo de retencin variable y, finalmente, un conjunto de estmulos
en los cuales se debe precisar si corresponden o no a los presenta
dos inicialmente (Luck & Vogel, 1997). Con este tipo de manipu
lacin, se logra distinguir un potencial negativo occipito-parietal
que se inicia 100 ms. despus de la presentacin de los estmulos
y se extiende por todo el periodo de retencin, presentando una
amplitud proporcional a la carga de memoria de trabajo utilizada
(Vogel & Machizawa, 2004). Con esta manipulacin es posible dis
tinguir patrones de activacin neuronal que se relacionan directa
mente con el desempeo y la capacidad de memoria, pero que son
difciles de generalizar a la condicin natural, en donde los tiempos
de fijacin duran alrededor de 200 ms. -las sacadas menos de 50
ms.- y se verifican procesos de memoria de trabajo, aunque no se
est examinando una tarea explcita. As, para un periodo de reten
cin de aproximadamente un segundo, se pueden tener entre 2 y
5 fijaciones, con todos los patrones de activacin asociados a cada
una de ellas. En esta situacin, muchos de los ERP descritos como
cognitivamente relevantes, caen dentro del periodo de una nueva
presentacin y posiblemente no slo se encuentran encubiertos
por el resto de la actividad, sino que dinmicamente modificados
con cada nueva fijacin. Sin embargo, es extremadamente difcil
realizar experimentos en situaciones ms complejas. Para lograr
una exploracin no invasiva de la actividad elctrica de los pro
cesos cerebrales asociados a condiciones ms naturales de visin,
es necesario desarrollar metodologas que permitan sobrepasar la
dificultad tcnica que representan los artefactos elctricos produci
dos por los movimientos oculares. Actualmente, este problema se
evita manteniendo la vista fija y eliminando todos los datos en los
cuales se detecta un movimiento ocular o parpadeo.
I I I . El cerebro es una red.
Un segundo conjunto de evidencias que pone en duda nuestros
modelos basados en la presentacin de estmulos simples y repeti
tivos, apunta a que el cerebro es una red mucho ms compleja de lo
que inicialmente suponamos. De hecho, el esquema de la conecti-
vidad unidireccional encontrado hoy en muchos textos es inexacto
y confuso, porque prcticamente todos los ncleos del cerebro tie
nen conexiones recprocas con muchas otras regiones del cerebro.
Esto tambin ocurre en el sistema visual. El tlamo visual recibe
de la corteza primaria diez veces ms conexiones de las que enva
hacia ella, y la corteza visual primaria se conecta con muchas otras
cortezas simultneamente. Se calcula que una regin cortical cual
quiera recibe slo el 1% de sus aferencias de los ncleos subcorti-
cales, siendo el 99% restante, aferencias que provienen de otras re
giones corticales (Douglas & Martin, 1998). As, las distintas reas
de la corteza, ms que formar una cadena de ncleos que procesan
la actividad neuronal en forma secuencial, forman parte de una red
recurrente donde las neuronas se modifican mutuamente en forma
continua. Qu consecuencias tiene esta configuracin anatmica
para las neuronas de los sistemas sensoriales cuando stas se en
frentan a un estmulo? La consecuencia ms importante es que la
actividad de cualquier neurona en la red, no est slo modulada
por el estmulo presente en ese momento, sino tambin, por la for
midable modulacin que proviene de otras neuronas de la red. Un
experimento reciente, realizado por Murray et al. (2002), muestra
que la actividad de VI, medida a travs de RMf frente a estmulos de
diferente complejidad, pero con rasgos locales idnticos, es mayor
o menor dependiendo de la complejidad de este estmulo. La per
cepcin visual implica agrupar elementos individuales de patrones
coherentes que reducen la complejidad descriptiva de una escena
visual. Cuando el estmulo es muy simple, por ejemplo, un grupo
de lneas separadas, hay una alta actividad en VI y baja actividad
en el complejo occipital lateral (un rea importante en percepcin
de objetos). Lo contrario ocurre cuando un estmulo coherente es
formado por las mismas lneas formando ahora una figura cerrada.
Esto sugiere que la actividad en reas visuales tempranas se reduce
como resultado de los procesos de agrupacin cognitiva realizados
en reas superiores. Esta clase de mecanismos donde la actividad
interna es crucial y modula la actividad hacia abajo del sistema se
conoce como mecanismos top-down o de feedback.
La caracterstica de sistema altamente interconectado que
muestra el cerebro, tiene varias consecuencias en el estudio de la
fisiologa de este sistema. Al manipular el cerebro se obtienen res
puestas que sustentan la actividad de reentrada permanente en los
diferentes procesos mentales. En un estudio de ETM, en el cual
se estimulaba el rea MT (asociada a la deteccin y percepcin de
movimiento) con el objetivo de producir fosfenos en movimiento,
se observ que la entrega de un segundo pulso de ETM en VI entre
5 y 45 ms. despus, suprima la visin de los fosfenos, evidenciado
una accin de retroalimentacin entre MT y VI, necesaria para que
se produzca la percepcin visual (Pascual-Leone & Walsh, 2001).
En concordancia con lo anterior, ETM en rea MT, produce la vi
sin de fosfenos en sujetos normales, pero cuando el mismo es
tmulo es realizado en sujetos con hemianopsia2por lesin de la
corteza visual primaria, los fosfenos no se producen (Cowey &
Walsh, 2000). En otro estudio de deteccin de estmulos, los cuales
son perceptualmente detectables con frecuencia, se observ que la
primera parte de la actividad neuronal en VI, no era diferente si el
estmulo presentado era detectado o no. En cambio, cuando la de
teccin fallaba, componentes de la respuesta neuronal ms tardos
2La hemianopsia consiste en la prdida de la visin de la mitad del campo visual; hemi: mitad,
anopsia: ceguera (N. del Ed.).
(>100 ms.) fueron completamente suprimidos (Super et al., 2001),
lo que sugiere que esta actividad es modulada por actividad reen
trante desde otras cortezas. Estos resultados se contradicen con la
visin habitual en neurociencias, de que las reas visuales primarias
son las encargadas del procesamiento bsico de las caractersticas
fsicas de los estmulos, y slo reas ms superiores interven
dran en la generacin de la fenomenologa perceptiva propia de
los seres humanos. De hecho, diversos estudios con condiciones de
estimulacin ambigua, han mostrado que la modulacin de la acti
vidad neuronal frente a la supresin o activacin perceptiva de un
estmulo que permanece constante, se produce en mltiples reas
cerebrales sin respetar jerarquas. Por ejemplo, estudios con MEG,
han mostrado una modulacin amplia, principalmente en regiones
visuales primarias y temporales frente a la supresin perceptual
de un estmulo (Tononi et al., 1998; Cosmelli et al., 2004). Estu
dios con fMRI, evidencian una amplia modulacin de actividad en
VI relacionado con la supresin perceptual (Polonsy et al., 2000;
Tong, 2003). A su vez, estudios neurofisiolgicos ms recientes,
han cuestionado la visin anterior de que mayoritariamente la ac
tividad neuronal en reas primarias se mantena conservada frente
a la supresin visual (Wilke et al., 2006).
IV. Cambio paradigmtico.
En consecuencia, se podra decir que las explicaciones sobre la neu
rofisiologa de los sistemas sensoriales estn sufriendo un cambio
paradigmtico. El paradigma tradicional es un paradigma repre-
sentacional o slo bottom-up, donde la percepcin es un proceso
unidireccional y rgido en el cual la corteza visual es considerada
como un sistema jerrquico y, por tanto, la percepcin ocurre en el
nivel ms alto de esta jerarqua, en donde un nmero muy pequeo
de neuronas es activado. Ahora ponemos en duda la capacidad re-
presentacional de las neuronas y que debemos incluir la influencia
de toda la red en la actividad sensorial. El nuevo paradigma es, ms
bien, del tipo constructivista, donde la percepcin es vista en un
proceso dinmico donde imgenes visuales son interpretadas, no
codificadas. En esta perspectiva el sistema visual genera recurren
temente una hiptesis con actividad sensorial incompleta, creando
la interpretacin ms probable, basada en experiencias previas. Esta
propuesta incluye la participacin tanto de mecanismos bottom-up
como top-down. Esto implica que, nuestra percepcin no es una
captura del mundo donde nuestras experiencias reflejan las pro
piedades nicas del mundo fsico al cual estamos expuestos. Ms
bien construimos nuestro mundo, y esta construccin depende
tanto del mundo fsico al cual estamos expuestos, de la actividad
de toda la red de neuronas que constituye nuestro cerebro y de
la experiencia que modific la dinmica de la red con que ahora
construimos nuestra experiencia. En este sentido, y en relacin a la
visin, sta no puede ser entendida si no se toma en cuenta la forma
en que se genera el mundo visual. Este surge a partir de la explo
racin activa, en la cual, las distintas percepciones creadas en la
interaccin del sujeto con los estmulos externos, no se mantienen
por ser una copia eficaz de rasgos de un exterior independiente,
sino porque son consistentes con la historia de interacciones pre
vias y con las acciones ejecutadas por el sujeto, las cuales resultan
en modificaciones de su mundo esperables o causalmente lgicas
para l. Toda percepcin es una construccin, reflejada en un co
rrelato neuronal donde poblaciones de neuronas estn activas de
una forma consistente frente a lo que experimentamos como una
imagen o coleccin de objetos visuales. Una aproximacin a esta
idea ya haba sido presentada en diferentes formas, como la idea
de enaccin, introducida por Varela et al. (1991), donde se ubica en
una posicin intermedia entre el radicalismo objetivo y subjetivis-
ta. La idea es enfatizar la creciente conviccin que la cognicin no
es la representacin de un mundo predado por una mente pre-
dada, sino ms bien, la enaccin de un mundo y una mente sobre
la base de una historia de acciones varias que un organismo ejecuta
en su ambiente.
V. Un paradigma experimental complementario.
En este ensayo proponemos que muchos de los problemas presen
tados aqu pueden minimizarse si se estudia la actividad del cere
bro mientras los animales o los sujetos humanos realizan tareas en
condiciones ecolgicas. Esto implica condiciones en las cuales el
cerebro transita de un estado a otro en forma natural mientras rea
liza tareas que son propias del quehacer cotidiano. Como en este
nuevo paradigma, el investigador no especifica los tiempos de los
cuales ocurren los eventos -como la aparicin de un estmulo- es
necesario acceder a otras claves que permitan hacer la correlacin
entre la actividad neuronal y la conducta. Una de estas situaciones
ocurre, por ejemplo, en el mbito de la percepcin visual y los mo
vimientos oculares. Cada vez que vemos una imagen o exploramos
visualmente una escena, movemos nuestros ojos tres o cuatro veces
por segundo. Esta secuencia de movimientos oculares revela que el
sistema visual termina de procesar un punto de la imagen para lue
go mover su atencin hacia otros lugares de la imagen. Esta es una
tarea natural que claramente revela, a travs del mecanismo motor,
los instantes en que el sistema visual cambia de estado. La idea en
tonces, es usar los momentos en que el sujeto o animal inician una
fijacin visual en un lugar de la imagen como marcadores de eventos
naturales. As, una seal como la actividad electroencefalogrfica
en un humano, o la actividad de poblaciones neuronales registradas
con electrodos en un animal, pueden analizarse temporalmente con
relacin a los tiempos de movimientos oculares. Esta aproximacin
pretende entonces permitir que el cerebro realice una tarea bajo
una dinmica no interrumpida por el experimentador, pero que,
al mismo tiempo, sea capaz de entregar marcadores apropiados
para analizar y correlacionar la actividad neuronal con la conducta.
En el sistema visual, esta aproximacin puede realizarse de varias
maneras. Por ejemplo, se puede comparar la actividad elctrica de
sujetos que realizan una exploracin libre y comparar la actividad
mientras se realiza una bsqueda visual, una tarea de atencin, etc.
as como alguna conducta que incorpore aspectos cognitivos ms
complejos, siempre teniendo un marcador natural que seale los
cambios de estado. Esta incorporacin de marcadores naturales
no se restringe necesariamente slo al sistema visual. En princi
pio, cualquier conducta que permita caracterizar un evento motor
asociado al cambio de estado, es susceptible de ser usado como
marcador. Esto puede ocurrir, por ejemplo, en el sistema olfatorio,
donde la conducta de percepcin parece estar estrechamente rela
cionada con la conducta motora de inspiracin y olfateo. Muchas
otras situaciones preceptales estn asociadas a la conducta moto
ra. Esto parece ser ms bien la norma que la excepcin, de que toda
percepcin incluye un actor motor (Noe, 1990).
Esta nueva aproximacin no est exenta de problemas. Uno de
los obstculos evidentes tiene que ver con el anlisis que se realiza
sobre la seal neuronal. Si los eventos van a ser aquellos observa
dos durante una conducta natural, estos pueden ocurrir con alta
frecuencia como en el caso de los movimientos oculares. En este
caso, la rapidez con que cambian los estados de actividad neuronal,
requiere que el anlisis que se haga de ella sea igualmente rpi
do. Para registros de actividad cerebral interna, como el registro
de neuronas nicas, o potencial de campo local que se realiza en
animales, esto no es un problema, pero en el caso de los registros
encefalogrficos, no existen herramientas que permitan determinar
instantneamente alguna de las caractersticas ms importantes de
la seal. Por ejemplo, una herramienta de anlisis de estas seales
son los anlisis de frecuencia, los cuales requieren una ventana de
anlisis que puede ser bastante ms larga que el tiempo en cual
se observa el fenmeno, como por ejemplo una sacada. An as,
hay nuevas herramientas como el anlisis de sincrona de fase, que
permiten una comparacin instantnea de las seales registradas en
distintos electrodos.
En resumen, hemos discutido sobre la actual aproximacin en
neurofisiologa, donde se ha intentado caracterizar los correlatos
neuronales de la actividad mental, a travs de paradigmas que uti
lizan estmulos controlados por el investigador, tanto en su dura
cin, como en su aparicin. Proponemos que este paradigma, si
bien til, exhibe problemas que impiden un entendimiento com
pleto de los correlatos neuronales de la percepcin. Pensamos que
este paradigma puede ser complementado con estudios que per
miten una conducta ms ecolgica de los sujetos y los animales
con el objetivo de usar los marcadores conductuales como eventos
que revelan los cambios de estado y el mecanismo de procesamien
to cerebral. Creemos que esta nueva aproximacin no solamen
te complementar lo que ya sabemos sobre sistema nervioso sino
que proveer de una aproximacin ms natural del fenmeno de la
funcin cerebral.
Resumen.
Mucho de nuestro conocimiento actual respecto a los mecanismos
neuronales del cerebro, ha sido obtenido en gran parte, por un pa
radigma en el cual la actividad neuronal es examinada bajo la ma
nipulacin de un estmulo controlado. Estos estmulos tienen pro
piedades muy sencillas y son presentados por un espacio de tiempo
largo, para permitir la coleccin de una muestra adecuada de datos.
En este paradigma, muchos ensayos son agrupados para as infe
rir diferentes aspectos de la organizacin funcional, tales como las
propiedades de los campos receptivos, mecanismos de codificacin
de informacin, o correlatos de la percepcin. Esto ha sido una
aproximacin exitosa ya que hemos aprendido mucho acerca de
cmo diferentes regiones del cerebro responden a conjuntos espe
cficos de estmulos, y cmo su actividad se relaciona con el desem
peo en una tarea de percepcin. Sin embargo, el cerebro est or
ganizado en una jerarqua masivamente paralela y existe evidencia
que la funcin del cerebro se relaciona tanto con el estmulo fsico
al cual es expuesto, como con su dinmica interna. En este ensayo,
proponemos que un conocimiento considerable puede obtenerse
si el cerebro es examinado siguiendo sus propios procesos internos
en condiciones de estimulacin ecolgica. En este enfoque, pode
mos acceder a la dinmica temporal natural del cerebro, revelando
los procesos implicados durante diferentes conductas.
Palabras clave: Percepcin, registros electrofisiolgicos, reso
lucin espacial, resolucin temporal, codificacin.
Abstract.
Much of our current knowledge regarding the neuronal mechanisms
underlying brain function has been largely obtained by one principie
paradigm where neuronal activity is sampled under the manipula-
tion of controlled stimuli. These stimuli usually have very simple
properties, and are presented for a relatively long period of time in
order to allow for the collection of an adequate sample of data. In
this paradigm the data from many triis are then pooled and used
to infer different aspects of functional organization such as receptive
field properties, information coding mechanisms, and correlates of
perception. This has been a successful enterprise, where a great deal
has been learned about how different regions of the brain respond
to specific sets of stimuli, and how their activities correlate with per
formance on a perceptual task. However, the brain is organized in
a massively parallel hierarchy and there is increasing evidence that
brain function is as much related to the physical stimulus it is ex
pose d to, than to its internal dynamics. In this essay, we propose that
a considerable knowledge can be learned if the brain is examined
while following its own internalprocesses when running on ecologi-
cal stimulation. In this approach, we can access the actual timing of
brain processes that are involved during different behaviors.
Key words: Perception, electrophysiological recordings, spatial
resolution, temporal resolution, coding.
CAPTULO IV
La cognicin hecha cuerpo florece en metforas...
Embodied cognition blossoms in metaphors...
JORGE SOTO ANDRADE1
I . La cognicin hecha cuerpo fl orece en metforas...
La cognicin hecha cuerpo, llamada tambin cognicin corpori-
zada (embodied cognition) en la literatura (Varela & Thomson,
1998; Nez & Freeman, 2000; Lakoff & Nez, 2000), es una no
cin fundamental en ciencias cognitivas contemporneas. Alude al
hecho que, nuestro conocer no es un simple percibir una realidad
objetiva all afuera, ni tampoco un procesamiento de informacin
captada por nuestras ventanas sensoriales, sino que, un proceso que se
construye a partir de nuestra experiencia corporal sensoriomotriz.
En este artculo queremos presentar ejemplos que muestran en
qu medida esta cognicin hecha cuerpo florece mediante metfo
ras, especialmente metforas conceptuales. En este contexto, es ne
cesario un abordaje en primera persona, en el sentido de Varela
& Shear (1999), ya que las metforas ms relevantes involucran a
menudo un cambio o un giro abrupto en el modo cognitivo del
sujeto que las aprehende o las construye.
1La correspondencia relativa al artculo debe ser enviada a Jorge Soto Andrade Depto. Mat.
Fac. Ciencias, U. de Chile Casilla 654, Santiago, Chile. Mail: sotoandr@uchile.cl.
Las evidencias experimentales que aportan agua a nuestro mo
lino provienen, por ahora, del mbito didctico, particularmente
del proceso de enseanza-aprendizaje de la matemtica en grupos
de alumnos de primer ciclo universitario, opcin humanista, y
tambin de profesores en ejercicio, de enseanza primaria y se
cundaria. Estn basadas en observacin de alumnos, tests, pruebas,
exmenes y entrevistas.
I I . Metforas, Analogas, Smiles y Representaciones.
Metforas, Analogas y Smiles forman parte de los tropos ret
ricos. Etimolgicamente, tropo significa giro en griego. As
entonces, en retrica, un tropo es un giro o figura de lenguaje, una
expresin tomada en un sentido que va ms all de su sentido lite
ral. Originalmente, los tropos eran considerados slo como orna
mentos de lenguaje, como artificios retricos. Ms recientemente,
desde el siglo XVIII, se comenz a percibir la importancia de su
rol cognitivo.
En griego, metfora significa transferencia o transporte.
Una metfora asimila dos objetos aparentemente no relaciona
dos, describiendo el primero como si fuera el segundo: transpor
ta entonces significado de un dominio a otro. Las analogas son
comparaciones entre dos cosas, similares en algn aspecto. Se las
suele usar para explicar lo poco familiar por lo familiar. Un smil o
comparacin, es una figura de lenguaje en que la similaridad entre
dos objetos est expresada explcitamente: tanto el tenor como el
vehculo2son explcitos y estn ligados por un indicador explcito
de semejanza, usualmente la palabra como.
As entonces, las comparaciones muestran su juego. Por el
contrario, las metforas no gritan agua va: Une mtaphore est
une brevis qui broute dans le pr du voisin (Una metfora es una
oveja que pasta en el prado del vecino), propone Vinsauf, citado
por Prandi (2001).
2En una metfora, analoga o smil, el tenor recibe los atributos del vehculo (N.del Ed.).
Usualmente, las metforas son poticas en tanto que las analo
gas son prosaicas. Un ejemplo notable es el extracto de Auguries
of Innocence (Augurios de Inocencia, William Blake, 1757-1827):
To see a world in a grain of sand
And a heaven in a wild flower,
Hold infinity in the palm of your hand
And eternity in an hour.
(Ver un mundo en un grano de arena
Y un cielo (paraso) en una flor silvestre,
Sostener el infinito en la palma de tu mano
y la eternidad en una hora.)
Este poema es seguramente una metfora...Pero una metfora de
qu? Preguntamos a alumnos de primer ciclo universitario (curso
de matemticas 0, opcin humanista del Programa de Bachillerato
de la Universidad de Chile) qu les sugera este poema. Tres cuar
tos de ellos aproximadamente dijeron sin mayor vacilacin que era,
para ellos, una metfora del curso de matemticas que acababan de
hacer. Hicieron entonces una lectura cognitiva de este poema, que
admite seguramente muchas otras...
EL ROL COGNITIVO DE LAS METFORAS.
Durante la ltima dcada se ha tomado progresivamente conciencia
del hecho que las metforas no son slo artefactos retricos, sino
que potentes herramientas cognitivas, que nos ayudan a aprehender
o a construir nuevos conceptos, as como a resolver problemas de
manera eficaz y amigable (Acevedo, 2005; Araya, 2000; Detienne,
2005; Dubinsky, 1999; Duval, 1995; Edward, 2005; English, 1997;
Ferrara, 2003; Gardener, 2005; Johnson & Lakoff, 2003; Lakoff &
Nez, 2000; Parzysz et al., 2003; Pesci, 2005; Pouilloux, 2004;
Presmeg, 1997; Seitz, 2001; Sfard, 1997, Soto-Andrade, 2005).
Luego de las metforas con que vivimos (Johnson & Lakoff,
1998), han ingresado al escenario las metforas con las que cal
culamos (Bills, 2003). Se reconoce as la existencia de metforas
ceptuales (Lakoff & Nez, 2000), que son transformaciones
o mapeos de un dominio fuente a un dominio blanco, que
transportan la estructura inferencial del primero en la del segundo
y nos permiten entender el segundo, usualmente mas abstracto y
opaco, en trminos del primero, ms aterrizado y transparente.
Por lo dems, el trmino metfora, es usado hoy da en un
sentido cada vez ms laxo, como sinnimo de representacin,
analoga, modelo, imagen, etc. (Parzysz et al., 2003). Es, sin
embargo, posible discernir diferencias operacionales entre estos
trminos. Intentamos ilustrar algunas, para el caso de metforas,
representaciones y analogas, en el siguiente mapa:
Domi ni o bl anco,
ms elevado y abstracto
A naloga
<-------------------------- >
Domi ni o bl anco,
ms elevado y abstracto
A
M etfora Representacin
V
M etfora
A
M etfora Representacin
V
Domi ni o fuente,
ms concreto y aterrizado
<--------------------------->
A naloga
Domi ni o fuente,
ms concreto y aterrizado
Como se indica, operacionalmente, las metforas conceptuales
suben, de un dominio cognitivo ms concreto y familiar a uno
ms abstracto y nuevo, las representaciones bajan de uno ms
abstracto y extrao a uno ms concreto y familiar y las analogas
van a nivel, en ambas direcciones, entre estos dominios. Ade
ms, podemos tener metforas que suben desde distintos dominios
fuente hacia el mismo dominio blanco y viceversa: desde un mismo
dominio fuente a distintos dominios blanco.
Ejemplo: Hay una analoga entre el paseo al azar de una pulga
por los vrtices de un tringulo equiltero y una lucha sin piedad
entre 3 productores por un mercado de consumidores. Por otro
lado, podemos representar el mencionado paseo al azar, por una
reparticin iterada de fluido (por ejemplo, jugo de chirimoya) en
tre 3 amigos, que comienza con uno de ellos como detentor de
todo un litro de jugo y los dems, nada... Esto es, si ya entendemos
en alguna medida, lo que es un paseo al azar. Pero si estamos recin
descubrindolo o construyndolo, diramos que la reparticin de
jugo es una metfora del paseo al azar de la pulga. De esta manera,
podemos llegar a aprehender las probabilidades de presencia de
la pulga en los distintos vrtices, que son algo abstractas. Una va
riante de esta metfora es aquella en que vemos a la pulga misma
partirse en porciones de pulga que van a parar a los distintos vr
tices (ver ms abajo, subseccin sobre metforas para contenidos
matemticos: el paseo al azar de la pulga).
METFORAS COMO FUNCTORES ENTRE CATEGORAS.
Un dominio cognitivo puede ser mirado como una categora, en el
sentido matemtico del trmino. Una categora est definida por
sus objetos, las flechas (o morfismos) entre los objetos y la com
posicin de flechas. En este caso, los objetos son las aserciones del
dominio cognitivo, las flechas son las implicaciones entre ellas y la
composicin de flechas es simplemente la concatenacin lgica: Si
A implica B y B implica C entonces A implica C.
Las metforas admiten a menudo realizaciones concretas, con
las que los nios pueden jugar, en el marco de un abordaje cons-
tructivista y corporizado a los objetos y mtodos matemticos.
Como las metforas transfieren objetos de un dominio a otro, nos
permiten sacar partido de nuestras intuiciones en ambos dominios
y transferir comprensin de uno a otro. De hecho, podemos as
transferir comprensin entre las probabilidades, la termodinmica,
la hidrulica, la economa, la sociologa, etc.
Las metforas necesitan un suelo frtil para crecer. Ese suelo
es suministrado en gran medida por las experiencias sensoriomo-
toras y ldicas de la primera infancia. Como dice D. Tall (2005),
Metaphors are metbefores (Las metforas son algo que encon
tramos antes). Recprocamente, las metforas emergen espont
neamente como una herramienta privilegiada para comunicar ex
periencias somticas y cenestsicas (Bertherat, 1998).
Es nuestra hiptesis de trabajo que estas experiencias corpori-
zadas previas, son sumamente significativas y relevantes ms tar
de, cuando uno se encuentre con conceptos abstractos. Si nuestra
hiptesis es correcta, se sigue que es un gran error didctico decir,
por ejemplo: En el segundo ciclo bsico, o en la enseanza media,
los nios deben acceder al pensamiento abstracto, as que fuera
con el material concreto! Debemos ensear usando lenguaje abs
tracto, resolver problemas abstractos usando mtodos abstractos,
calculando con algoritmos eficaces... Nuestra hiptesis es que los
nios a quienes les fue as robada una parte de su infancia, tendrn
mayores dificultades ms adelante para desarrollar su pensamiento
abstracto. Porque las metforas que podran ayudarlos no tendrn
un suelo propicio en qu crecer... Por ejemplo: la media y la des
viacin estndar de una variable aleatoria, pueden ser aprehendidas
(y descubiertas) a partir de nuestra intuicin y experiencia esttica
(juegos de equilibrio o de balancn) y dinmica (juegos de giro).
APARICIONES DE LAS METFORAS EN EL PROCESO
DE ENSEANZA-APRENDIZAJE.
(I) Como metforas del proceso mismo:
La metfora itinerante: Aprender es un viaje, con etapas
ms arduas que otras, con altos en el camino, retornos a un
lugar ya visitado, etc.
Metforas topogrficas: Hay diferentes caminos para llegar
a la solucin, distintos abordajes de un mismo sujeto, que tiene
varias facetas o laderas.
La metfora gastronmica: Ensear es entregarle al apren
diente un sandwich, que ste debe tomar, comer y digerir (se
espera...). Muchas teoras de aprendizaje discuten a veces sobre
la composicin y los ingredientes del sandwich, pero rara vez
se reconoce ni mucho menos se cuestiona la metfora misma.
Incluso los programas oficiales y curricula estn redactados en
esos trminos: el objetivo de este curso es entregar tcnicas y
mtodos para....
(II) Como metforas para los contenidos matemticos:
Un ejemplo paradigmtico: El paseo al azar de una pulga:
Una pulga se pasea al azar por los vrtices de un polgono re
gular, saltando alegremente desde cada vrtice a uno de sus dos
vecinos inmediatos con probabilidad Vi (como si lanzara una
moneda para decidir a cul salta...). Si parte de un cierto vr
tice, dnde la encontraremos despus de m saltos? Es posible
considerar distintos abordajes metafricos del problema:
La Metfora salomnica ve a la pulga partida en dos mita
des en el primer paso, cada media pulga aterrizando en uno de
los dos vecinos inmediatos, y as sucesivamente en cada paso.
Van apareciendo as pedacitos de pulga en cada vrtice del po
lgono, que podemos ir aadiendo fcilmente paso a paso, para
calcular la porcin de pulga presente en cada vrtice despus
de m pasos. Ntese que esta metfora facilita el descubrimien
to de la analoga ya mencionada entre el paseo al azar de la
pulga y la evolucin de un mercado de consumidores disputa
do por varios productores (3 en este caso). La probabilidad de
encontrar a la pulga en un cierto vrtice resulta ser la parte del
mercado controlada por un cierto productor.
La Metfora hidrulica ve el clculo de las probabilidades
en cuestin como el flujo o escurrimiento de 1litro de fluido
probabilista por una red de mangueras, con reparticin equita
tiva en cada bifurcacin.
La Metfora genealgica ve un rbol genealgico, cuyo
patriarca (o matriarca), distribuye su herencia de 1milln de
pesos entre sus descendientes, y stos a su vez entre los suyos,
y as sucesivamente... Esta metfora se aplica tal cual al caso
de una pulga que se pasea simtricamente por la recta discreta
de los enteros relativos. Si se pasea por los vrtices de un pol
gono regular con m vrtices, habra que pensar que los descen
dientes del patriarca son de m colores distintos (en el espectro
poltico, por ejemplo) dispuestos en el disco de colores habi
tual, de modo que cada uno tuvo dos descendientes de los dos
colores vecinos exactamente, entre los cuales reparti su parte
de herencia por igual.
La Metfora pedestre ve un enjambre de pulgas partiendo
del vrtice dado y dividindose en mitades iguales entre los
dos vecinos, cada vez. Para m - 10, por ejemplo, ladinamente
soltamos 210=1024 pulgas, que se irn repartiendo por mita
des por los vrtices del polgono. Basta slo ir registrando la
cantidad de pulgas que van llegando a cada vrtice hasta la 10a
bifurcacin. El porcentaje de pulgas que lleg a cada vrtice,
da entonces la probabilidad de presencia de la pulga aleatoria
original en ese vrtice, al cabo del 10 salto.
La Metfora platnica: En su mundo ideal, Platn ve que
cuando se lanza una moneda cae una vez cara y otra vez sello,
por igual. De esta manera, las probabilidades se asignan, o calcu
lan, como frecuencias relativas de una estadstica platnica...
I I I . Los modos cognitivos: vehculos de las metforas.
Las metforas que tienen un mayor impacto cognitivo involucran
un cambio en el modo cognitivo del sujeto.
UN PRIMER EJEMPLO:
RESOLUCIN DE ECUACIONES DE PRIMER GRADO.
Por ejemplo, cuando explicamos cmo resolver ecuaciones de pri
mer grado con ayuda de la metfora de la balanza, cambiamos del
modo cognitivo verbal-secuencial al no verbal no secuencial: En
lugar de verificar una igualdad mediante un clculo aritmtico o
algebraico, uno pone pesos en ambos platillos y mira...
Los cuatro modos (o estilos) cognitivos bsicos, propues
tos por J. Flessas y F. Lussier (2004), a partir de los trabajos de
Alexander Luria (1972), pueden ser presentados en la siguiente ta
bla de doble entrada:
L os 4 estilos
cogni ti vos
V erbal N o-verbal
Secuenci al SV SnV
Fluidez en la elocucin. Fluidez en la concatenacin de
Precisin del vocabulario. los gestos.
Memorizacin de series Precisin y destreza manual.
(cifras, letras, palabras). Memorizacin de series
Percepcin y discriminacin (gestos, notas musicales).
de sonidos. Percepcin y discriminacin de
Concatenacin lgica y los detalles.
cronolgica de las ideas. Concatenacin lgica y
cronolgica de etapas de
ejecucin.
N o-Secuenci al nSV nSnV
(Si mul tneo) Sntesis de informaciones Sntesis perceptual en gestalt
mltiples. visual.
Representacin mental en Evocacin mental de formas,
imgenes, construida a partir objetos, lugares, rostros...
de enunciados verbales. Comprensin de relaciones
Comprensin de smbolos espaciales en 2 y 3 dimensiones.
grficos. Creacin por analoga o
Utilizacin de analogas induccin a partir de la
y metforas. experiencia.
Esta tabla es una traduccin del diagrama original de Flessas y
Lussier (2004), intitulado Funciones cognitivas asociadas a los 4
cuadrantes del aprendizaje, que reproducimos a continuacin.
Mmorisation de sries
(chiffres, lettres, mots, ...)
Perception et
discrimination de sons
Enchainement logique et
chronologie des ides
A
Fluidit dans
lenchainement
des gestes
Prcision et dextrit
manuelle
Mmorisation de sries
(gestes, notes de musique,
Perception et discrimination
des dtails
Enchainement logique et
chronologie des tapes
dexecution
Synthse dinformation
mltiples
Rpresentation mentale
image construite partir
dnonces verbaux
Comprhension des
symboles graphiques
Utilisation
danalogie et
de mtaphores
V
Synthse perceptuelle en
gestalt visuelle
Evocation mentale de
formes, dobjets, de lieux,
de visages, ...)
Comprhension des
rapports spatiaux 2 ou 3
dimensions
Cration par analogie /
ou induction partir / 5?
de lexprience /
En el mbito de la matemtica, Flessas y Lussier (loe. cit.) hacen
tambin un primer intento de distinguir los 4 estilos cognitivos:
L os 4 estilos
cogni ti vos
Verbal N o-verbal
Secuenci al SV
Memorizacin de tablas de
operaciones.
Utilizacin del conteo, de la
seriacin, de la reversibilidad.
Dominio de los algoritmos.
Resolucin lgica de problemas
en etapas sucesivas.
Operaciones sobre las rectas
numricas y las fracciones.
Leyes algebraicas.
SnV
Estimacin de longitudes y
ngulos.
Precisin en las medidas.
Esmero en la presentacin de
los clculos y operaciones.
N o-Secuenci al
(Si mul tneo)
nSV
Resolucin razonada
de problemas mediante
representaciones visual en
imgenes de las situaciones.
Puesta en relacin de los datos
de un problema en forma de
esquemas, diagramas o grficos.
nSnV
Disposicin espacial de clculos
complejos (multiplicaciones,
divisiones).
Representacin de volmenes,
superficies y rotaciones en
geometra.
Comprensin mediante
representaciones concretas.
UN SEGUNDO EJEMPLO:
TENEMOS LA MISMA CANTIDAD DE DEDOS EN AMBAS MANOS?
Hay varias maneras de abordar este problema: Podramos contar
laboriosamente los dedos de cada mano y comparar los resulta
dos. Aqu est en obra el modo cognitivo verbal y secuencial. Pero
tambin, podemos constatar que tenemos la misma cantidad de de
dos en cada mano con un simple gesto, que pone en corresponden
cia cada dedo de una mano con su homlogo de la otra. Ahora est
en juego el modo cognitivo no verbal y simultneo (no secuencial).
Claro que tambin podemos poner en correspondencia los dedos
de ambas manos uno por uno, eventualmente de una manera no
natural: el ndice con el anular, el pulgar con el meique... Esto es
no verbal pero secuencial...
UN TERCER EJEMPLO:
METFORAS PARA LA CONMUTATIVIDAD DE LA MULTIPLICACIN.
Cmo ven Uds. que 2 por 3 es lo mismo que 3por 2?
Con ayuda de alguna metfora!: Metfora del rea: 2 por 3
es la cantidad de fichas que hay en un arreglo de 2 filas de 3fichas
cada una y 3 por 2 es la cantidad de fichas que hay en un arreglo de
3 filas de 2 fichas cada una, como en la figura:
o o
> o o
o o
O la metfora del rbol: 2 por 3 es la cantidad de puntas que tiene
un rbol de 2 ramas que se bifurcan en 3 ramitas cada una y 3 por
2 es la cantidad de puntas que tiene un rbol de 3 ramas que se
bifurcan en 2 ramitas cada una:
Ntese que la primera metfora hace obvia la conmutatividad del
producto, porque aparece como la invariancia del rea (o la can
tidad de fichas de un arreglo) por rotacin de ste. Aparece aqu
un ya visto (metbefore en el sentido de Tall, 2005) que forma
parte de nuestra experiencia psicomotriz de la infancia. Se trata
bien de cognicin hecha cuerpo!.
Por el contrario, la segunda metfora no hace tan obvia la con
mutatividad. Esto sugiere, como lo han intuido Lakoff y Nez
(2000), que la multiplicacin no es a priori conmutativa, y podra
haber permitido barruntar que hay ejemplos naturales de multi
plicacin no conmutativa.
O O o
o o o
o
O o
o
o
OTROS EJEMPLOS DE TRANSITOS ENTRE MODOS COGNITIVOS:
LA SECUENCIA NUMRICA, DE OTRAS MANERAS...
Cmo podra Ud. describir la secuencia 0, 1, 2, 3,... con un modo
cognitivo no verbal, sin usar guarismos ni nombres?
Una antigua respuesta aparece en el arreglo cuadrado siguien
te de los 64 hexagramas del antiguo Yi Jing (I Ching), debido al
filsofo y matemtico chino Shao Yong (1011-1077), tomado de
Marshall (2006). En l podemos reconocer, como lo hizo el mul-
tifactico matemtico alemn Gottfried Wilhelm Leibniz (1646-
1716), la secuencia de los nmeros 0 al 63, en su orden natural, pero
escritos en el sistema binario. Leibniz haba tenido en su juventud
la intuicin del sistema binario como un lenguaje universal y haba
desarrollado incluso la aritmtica binaria. Qued entonces muy
sorprendido cuando su amigo jesuita Joachim Bouvet, de vuelta de
una misin en China, le mostr el cuadrado de Shao Yong:
Para reconocer la secuencia, es necesario leer los hexagramas pen
sando que su primera lnea (de arriba hacia abajo), indica la presen
cia o ausencia del 1, la segunda, la del 2, la tercera, la del 4, etc.
Para ejemplificar el trnsito de un modo cognitivo a otro, debe
ramos recordar cmo se obtiene de manera no verbal la descripcin
binaria de los nmeros, tal como lo hemos hecho en nuestros cursos.
En lugar de decir que para obtener la descripcin binaria del nmero
39, por ejemplo, debemos descomponer 39 como suma de potencias
de 2: 39 =32 +4 +2 +1, y anotar entonces: 100111, porque aparece el
32, no aparece el 16, no aparece el 8, s aparece el 4, el 2 y el 1, proce
demos de la siguiente manera: nos apoyamos en la metfora: Los n
meros son cantidades y trabajamos directamente con una cantidad.
Por ejemplo, la cantidad de alumnos en la sala: sin contarlos,
ni pedirles que se cuenten, como si fueran los indgenas amazonia-
nos de Dehaene (2004), les proponemos el juego cooperativo de
emparejarse, es decir, formar parejas! Puede que quede uno so
litario o no. En seguida, le pedimos a las parejas que se emparejen
a su vez. Puede que quede una pareja sola y algunos cudruples.
Ahora le pedimos a los cudruples que se emparejen, para formar
ctuples, y as sucesivamente. El juego termina naturalmente por
agotamiento y queda como resultado: eventualmente un alumno
no emparejado, eventualmente una pareja solitaria, eventualmente
un cudruple solitario, etc. As llegamos en forma no verbal y coo
perativa a la descomposicin binaria de la cantidad de alumnos.
Puede haber quedado, por ejemplo, un alumno solitario, una
pareja solitaria, un cudruple solitario y un grupo de 32 solitario.
Ahora slo queda codificar el resultado de alguna manera. Los
mismos alumnos proponen cmo: Una posibilidad es como una
cadena de Si y No. En este caso SI, SI, SI, NO, NO, SI. O bien me
diante 1y 0, con 1en lugar de SI y 0 en lugar de NO. Si escribimos
de derecha a izquierda la secuencia, queda 100111.
O mejor an, mediante una barrita entera, en lugar del SI y una
quebrada en dos para el NO. En la simbologa del clsico Yi Jing (I
Ching), la barrita entera representa al principio Yang (masculino) y
la barrita quebrada representa el principio Yin (femenino). Si escribi
mos esta codificacin desde arriba hacia abajo, para nuestro caso, con
seis SI o No, obtendremos uno de los clsicos hexagramas chinos. A
saber, el ltimo hexagrama de la 5afila en el cuadrado de Shao Yong.
De esta manera cada nmero entero comprendido entre 0 y 63
queda perfectamente codificado por un hexagrama, yendo desde
aquel que consta slo de barritas quebradas hasta aquel que consta
slo de barritas enteras.
Hemos obtenido as una versin no verbal, pero todava se
cuencial, de la sucesin numrica 0, 1, 2, 3, ...,63.
Podemos constatar que si esta secuencia, dispuesta en un cua
drado, es presentada durante 2 3 segundos a un sujeto no espe
cialmente entrenado, difcilmente ser capaz de reproducirla sa
tisfactoriamente en seguida. La pregunta surge entonces: Cmo
podra ser presentada esta secuencia numrica, que es ya no verbal,
de modo simultneo, como una foto o retrato?
La simultaneidad sera testeada mostrando un par de segundos
la imagen a sujetos no especialmente entrenados y observando si lo
gran luego reconstruirla exitosamente. Una antigua respuesta a esta
pregunta, est dada por el diagrama siguiente (Marshall, 2006):
El Xiantian (Antes del cielo) del mismo Shao Yong
Hemos podido constatar, en estudio de casos, que de un curso de
30 profesores y profesoras de educacin bsica, aproximadamen
te 6 lograron redescubrir, en menos de media hora, este diagrama
o encontrar diagramas equivalentes a l, algunos pasando por el
rbol binario, como etapa intermedia. Por otra parte, de un cur
so de 35 alumnos de primer ciclo universitario, opcin huma
nista del Programa de Bachillerato, ms del 50% fue capaz de
reconstruir esta imagen, despus de haberla atisbado slo 2 3
segundos. Tuvieron menos dificultades con la imagen siguiente
(Marshall, 2006):
El Xiantian, invertido: una antigua versin china del rbol binario.
Ms notable an, observamos una profesora entre 30, Ofelia, que
redescubri espontneamente la versin circular del rbol binario
(Marshall, 2006), como modo no verbal simultneo de codificar la
secuencia 0, 1, 2, 3,..., 63.
Xiantian circular: el rbol binario en un disco, versin
de Shao Yong (arriba) y versin de Ofelia (abajo).
Qu ve el lector al mirar estos diagramas desde lejos?
Esta imagen tambin pudo ser reconstruida por alumnos de pri
mer ciclo universitario que slo la haban atisbado unos pocos se
gundos (en una pregunta optativa de examen de fin del curso de Ma
temticas 0, Programa de Bachillerato de la Universidad de Chile).
V. Discusin.
Hemos presentado aqu varios ejemplos de experimentos cogniti
vos, puestos en obra con alumnos y profesores en el aula, que su
gieren que efectivamente nuestra cognicin hecha cuerpo florece
en metforas. Estos experimentos tienen lugar en el mbito de la
enseanza de la matemtica, disciplina que era considerada hace
slo unas dcadas como particularmente desencarnada, adole
ciendo de una enseanza basada primordialmente en un solo modo
cognitivo: el verbal-secuencial. Nuestra investigacin se apoya en
un abordaje en primera persona, en que los sujetos atestiguan el
impacto cognitivo de la emergencia de metforas y el trnsito del
modo cognitivo dominante a otros, en su proceso de aprendizaje.
Los resultados obtenidos en esta exploracin preliminar sugieren
varias avenidas de investigacin, tanto en forma de estudios esta
dsticos comparativos que apunten a validar los mejores niveles de
aprendizaje obtenidos con nuestros abordajes, como estudios de
casos en primera persona, sobre la emergencia y aprehensin de
metforas y el trnsito entre distintos modos cognitivos.
Resumen.
En este artculo se presentan diversos ejemplos concretos y el es
tudio de casos que aportan evidencia sobre la manera en que la
cognicin hecha cuerpo florece, principalmente mediante me
tforas, que involucran cambios significativos en el modo cogni
tivo del sujeto que las aprehende o las construye. Nuestro mbito
de experimentacin es el proceso de enseanza-aprendizaje de la
matemtica, en diversos cursos a alumnos y profesores en ejer
cicio, sin vocacin matemtica especial. Nuestros experimentos
ponen en relieve el trnsito del modo cognitivo verbal-secuencial,
dominante en la enseanza tradicional de la matemtica, a otros
modos cognitivos menos habituales, eventualmente no verbales y
no secuenciales. Ulteriores investigaciones son sugeridas por los
resultados obtenidos.
Palabras clave: Cognicin corporizada, metforas, modos
cognitivos.
Abstract.
This paper presents various concrete examples and case studies
that provide evidence on the way embodied cognition blossoms
mainly through metaphors, which involve a significant turn in the
cognitive style of the subject who is apprehending or constructing
them. Our experimental background is provided by the learning-
teaching process of students and in-service teachers, who do not
intend to major in mathematics. Our experiments emphasize the
transit from the verbal-sequential cognitive style, dominant in the
traditional teaching of mathematics, to other less usual cognitive
styles, eventually non verbal and non sequential. Further research
is suggested by our fndings.
Key words: Embodied cognition, metaphors, cognitive styles.
CAPTULO V
Posiciones fenomenolgicas de la subjetividad humana:
Hacia una reinterpretacin de los pliegues de la conciencia.
Phenomenological views on human suhjectivity:
Towards a different interpretation of consciousness.
LUIS MANUEL FLORES GONZLEZ1
I . Posiciones fenomenolgicas de la subjetividad humana:
Hacia una reinterpretacin de los pliegues de la conciencia.
Las preguntas y conceptos fundamentales de la filosofa, aunque
son los mismos, tienen siempre variaciones y nuevas entradas. La
conciencia y la subjetividad no ocuparon en el inicio de la histo
ria del pensamiento occidental la preocupacin fundamental de la
reflexin filosfica.
El registro histrico del pensamiento filosfico da indicios que
los problemas y los giros conceptuales requieren de una cierta pre
paracin. Las coordenadas son evidentemente histricas, pero tam
bin son lgicas, y desde estas interpretaciones, se activan nuevos
paradigmas de comprensin. El azar y la necesidad se cruzan y son
convergentes. La decantacin de un pensamiento est muchas veces
anclado en el origen dialctico de ese mismo pensamiento que pre
tendidamente se supera, pero sobre otras bases y otros mrgenes.
1Correspondencia debe ser enviada a Dr Luis Flores, Facultad de Educacin. Pontificia Univer
sidad Catlica de Chile. Av: Vicua Mackenna 4860.Macul. Santiago. E-mail: lmflores@puc.cl.
La complejidad del conocimiento significa, la mayora de las
veces, ms una dificultad que una condicin estructural de nues
tros conocimientos. Desde la discusin actual, el conocimiento se
interpreta ms como cognicin que como el registro conceptual de
objetos separados de la conciencia y, por tanto, del sujeto que los
percibe y conoce. El enunciado gramatical el conocimiento, es
un sustantivo determinado por un artculo definido, como tambin
es la tendencia terica de pretender que el conocimiento sea una
aprehensin definida y cerrada, de naturalezas rgidas, esenciales,
y sustanciales.
En la historia de la pregunta por la conciencia y las formas de
fundamentar las fuentes del pensamiento, Descartes constituye un
paso imprescindible. Desde la base de exigencias epistemolgicas
racionalistas, la tarea era encontrar un principio indubitable. La
desconfianza frente a los sentidos conduce a Descartes a establecer
un mtodo de investigacin que, anclado en la duda y sostenido en
su propio lmite, sostiene una afirmacin indubitable: Yo pienso.
En otras palabras, la duda es al mismo tiempo la afirmacin de la
racionalidad, y la resistencia al absurdo; o sea, si bien podemos
dudar de todo no puedo dudar que dudo, que pienso y que existo.
Y hay por otra parte -constata Descartes- un lmite insoslayable
referido a la fragilidad de nosotros mismos en esta brecha. La duda
es racional pero tambin es la indicacin de un abismo ontolgico.
Todo puede ser un simulacro como el que recrea la pelcula Matrix
(Wachowski, 1999), pero si se duda, se est seguro que existo. Lo
cierto de la certeza es nuestra incertidumbre.
Segn la interpretacin cartesiana, la conciencia tiene un tras-
fondo, un residuo indubitable, que corresponda al pensamiento.
El Yo de esta conciencia pensante, no es el yo encarnado y frgil
de Descartes mismo, sino un yo annimo, trascendental, separa
do del cuerpo, y del mundo. Estratgicamente, Descartes deja en
suspenso la realidad del mundo mediante la hiptesis de con
cebir la existencia de un genio maligno y un Dios engaador, que
se esforzara en confundirnos siempre. Si tal fuera el caso, la vida
no slo sera un sueo truncado de ilusiones, como lo sugiri
Caldern, sino que adems la vida entera y lo real en su conjunto,
seran un puro simulacro, y un espectculo en un mundo arrojado,
permeable, inocuo y absurdo.2El propsito central de este ensayo
consiste en mostrar la insuficiencia de esta interpretacin de una
conciencia pensante atrapada en la indiferenciacin entre ilusin y
percepcin. A este respecto, la fenomenologa realiza un giro que
es fundamental para nuestro objetivo, consistente en destacar que
desde la concepcin de una conciencia intencional, el mundo est
siempre ya ah, y es esta referencia que, independientemente que
sea o no indubitable, es el dato central de la fenomenologa: hay
mundo y somos en l. Desde este horizonte aparecen otros vncu
los que sern abordados en este ensayo, referidos a la concepcin
de una conciencia encarnada, y la reinterpretacin de un cuerpo-
sujeto como condicin fundamental de ser en el mundo.
I I . Algunos antecedentes del giro epistemolgico.
En un primer momento, abordaremos los trazos fundamentales de
este giro fenomenolgico, en busca de una conciencia concreta, in
terpretada ms como mediacin hacia y desde el mundo, que como
residuo ltimo de inteligibilidad del conocimiento, o simplemen
te del lmite racional y lgico de la experiencia. En un segundo
momento, se elaborarn algunas relaciones entre fenomenologa y
pensamiento complejo, desde la perspectiva de E. Morin, que nos
parecen ser parte del teln de fondo terico, de esta reinterpreta
cin de la conciencia como un fenmeno encarnado en un sujeto
concreto, de cualidad subjetiva y ontolgicamente compleja.
La bsqueda de los antecedentes tericos ligados a la fenomeno
loga son diversos, y su historia excede el propsito de este artculo.
2Descartes en las Meditaciones Metafsicas lleva a cabo una radicalizacin de la duda. Puede ser
que todo sea un sueo como es sugerido en la obra de teatro de Caldern de la Barca. Ahora bien,
Descartes lleva al extremo esta intuicin con la inclusin de la hiptesis de un dios engaador que
se empeara en engaarnos siempre. Cf. Descartes Meditacin Metafsica. Gredos. Madrid. 1987.
Sin embargo, hay un antecedente directo de la fenomenologa que
nos interesa destacar ac y que proviene ms bien de una reflexin
metafsica, que de una fenomenologa en el estilo de Husserl y
posteriormente de Merleau-Ponty. Nos referimos a la filosofa de
Gabriel Marcel (1889-1973). En un segundo nivel de esta primera
parte, conectaremos algunos elementos tericos significativos de
la fenomenologa de Merleau-Ponty, con el fin de reposicionar la
nocin de corporalidad y existencia. Estas aproximaciones de la
subjetividad sern a su vez cruzadas por la experiencia del espacio
y tiempo desde la subjetividad. El itinerario de la primera parte es
el siguiente: 1) El hito existencial de la fenomenologa: la filosofa
concreta de G.Marcel. 2) El giro de la esencia a la existencia en la fe-
nomenolgica de Merleau-Ponty. 3) La subjetividad, la cuestin del
cuerpo y su relacin al espacio. 4) La encarnacin y la cuestin del
tiempo. Terminamos con algunas consideraciones de las relaciones
entre fenomenologa y complejidad retomando algunos lincamien
tos de la subjetividad y sus proyecciones fenomenolgicas.
I .I EL HITO EXISTENCIAL DE LA FENOMENOLOGA:
LA FILOSOFA CONCRETA DE GABRIEL MARCEL.
La reflexin marceliana no se sita en trminos epistemolgicos,
sino existenciales. Sin embargo, desde la decisin de privilegiar el
ser (tre) y no el tener (avoir), Marcel hace una declaracin decisiva
en lo que se podra denominar la historia de la recuperacin del
cuerpo. El cuerpo es la condicin fundamental de ser en el mundo.
Este(el cuerpo), no es solamente un instrumento, l presenta un
tipo de realidad completamente diferente, en tanto que es mi modo
de ser en el mundoy.
Marcel va a ser uno de los primeros en distinguir entre la di
mensin objetiva del cuerpo y su dimensin subjetiva. La idea
ms comn era representarse el cuerpo como una cosa, una mqui
na, un aparato, en definitiva, como un instrumento.
3Marcel, G. (1951) Le Mystere de lEtre, I., Aubier, Pars, p. 225.
Ya que el cuerpo fue concebido como un medio, es tambin
una traba para el desarrollo inteligible del pensamiento. Los senti
dos engaan, y por esta desconfianza, Descartes identifica el cogito
con el pensamiento puro fuera de los lmites de un cuerpo extenso,
que entrampa las posibilidades de un conocimiento cierto.
De esta manera, la decisin de poner el cuerpo como condi
cin de ser en el mundo, es ms que un simple desplazamiento
de orden y lugar de los trminos. Esta decisin de poner ahora al
cuerpo como condicin de ser en el mundo, no slo resignifica el
movimiento de la existencia sobre mrgenes que Marcel califica de
concretos, sino sobre todo de situar de entrada, la subjetividad y
la conciencia humana en un nivel encarnado.
Reconocer el cuerpo como referencia de todos los existentes -y la
encarnacin como el referente central de la reflexin filosfica- es re
conocer este privilegio de mi existencia corporal en el corazn de la
certeza global de la existencia, el hay mi cuerpo est como acentuado
en el centro de alguna cosa existe.4
La reflexin filosfica para Marcel es metafsica, y de esta manera
el eje de su reflexin es el ser. El ser no es, ni el lmite del pensa
miento, ni el pensamiento de ese lmite. La decisin de poner el
cuerpo o la encarnacin como referente, significa que el ser, no es
tan slo una pregunta olvidada, sino una condicin y una nece
sidad. En este caso la afirmacin hay ser precede a la pregunta
por el ser, y la afirmacin yo soy mi cuerpo es una experiencia
que tambin precede a la pregunta sobre quin yo soy. Hay por
tanto -como dice Marcel- un privilegio de mi existencia corporal.
No somos un cuerpo entre otros objetos, sino un cuerpo sujeto
referente y referencial al mundo que habitamos. Situar en el mis
mo rango ontolgico la afirmacin hay mi cuerpo con esta otra
afirmacin que sostiene que alguna cosa existe, significa decir
que el mbito metafsico no es una abstraccin de una inteligencia
4Ricoeur P. (1948) Gabriel Marcel et Karl Jaspers, p. 100.
que separa las esencias del mundo, sino una conjugacin de una
experiencia fundamental. Ser en el mundo y ser cuerpo sujeto
son, por tanto, gestos concomitantes y en definitiva, expresan una
misma accin originaria. Sin embargo, lo que est en juego no es
el despliegue de un solo acto homogneo como si fuera un blo
que monoltico, sino ms bien, la activacin de una accin plural
y heterognea, pero entramada sobre lazos correspondientes. Ser
cuerpo es como ser en el mundo, ambas son acciones primeras de
cualquier experiencia posible.
G. Marcel, en otros textos va a distinguir una relacin que pos
teriormente se har clsica, entre cuerpo sujeto (Leib) y cuerpo
objeto (Krper). El idioma alemn ofrece la sutileza de decir cuer
po con dos palabras distintas. El cuerpo que se tiene, que opera
como rgano y sistema funcional de redes orgnicas, (Krper), y
el cuerpo vivido, ste que es mo, inviolable, irreducible, que per
cibe, siente, goza y sufre, no slo desde alguna funcin sensorial,
sino globalmente. (Leib). El cuerpo Leib, es en rigor el cuerpo de
la conciencia subjetiva, el cuerpo que es una especie de fuente
(source) de nosotros y del mundo, este mi cuerpo ya no estar
ms cuando hayamos muerto, porque slo ser un cadver, que es
el Krper por excelencia.
En la lengua alemana, se puede distinguir fcilmente entre cuerpo
Korper, es decir entre cuerpo objeto (...) y Leib correspondiente a (..)
aquello que se me presenta a mi espritu5como cuerpo-sujeto6.
Probablemente es esta intuicin de subjetividad del cuerpo-sujeto,
que est en la raz del convencimiento de nuestros ancestros de
pintarse el cuerpo para las ceremonias y ritos que evocaban a los
dioses y a los muertos.
El cuerpo siempre ha sido fruto de representaciones porque
como es vivido, ocupa un lugar privilegiado dentro del escenario
5La palabra esprt en francs se refiere a mente y no conlleva connotaciones religiosas
(N. del Ed.).
6Marcel G. (1974) Revista de Mtaphysique et Morale. p.386.
de la vida y del imaginario social durante todo el desarrollo hist
rico de la comunidad humana.7(Le Bretn: 1995).
No queda claro si Marcel fue lector directo de Husserl, aun
que evidentemente conoci sus aportes. Sin embargo, aunque pre
liminarmente, encontramos una fenomenologa que a veces Marcel
calific de hiperfenomenologa, quizs para insistir que lo suyo
no se refera a la pura descripcin de juicios suspendidos por una
conciencia trascendental, sino en las fuentes existenciales de la en
carnacin. La corporalidad es la primera insercin en el mundo, y
por esto mismo, el mundo tiene ahora una textura y una prosa. Ser
en el mundo no es estar en un vaco de sentido, sino en un juego
de significaciones que nacen desde la emergencia de un cuerpo que
no es simplemente un objeto y de un sujeto que no es ms puro
pensamiento.
1.2 EL GIRO DE LA ESENCIA A LA EXISTENCIA
EN LA FENOMENO LGICA DE MERLEAU-PONTY.
La fenomenologa nace como una posibilidad de recuperacin de
las cosas mismas. Esta tentativa, Husserl la encuadra desde las
exigencias de una conciencia trascendental. En sntesis se trataba
de hacer un ejercicio de suspensin de juicios referidos al mundo
y a s mismo con el fin de romper la actitud natural de lo cotidiano
para recuperar las estructuras perdidas -u olvidadas como di
ra Heidegger- de nuestra experiencia originaria de ser en el mun
do. Ahora bien, este mtodo de enlazamiento con la experiencia
se ejecutaba desde la bsqueda de invariantes esenciales de los
fenmenos.
El giro respecto de esta perspectiva generalmente denominada
trascendental o idealista, es realizado por Merleau-Ponty. Desde
el inicio de la Fenomenologa de la Percepcin se hace explcito el
deslizamiento que se ejecuta desde la esencia a la existencia. Este
paso es significativo para nuestro propsito porque la conciencia
intencional de la fenomenologa de Husserl se constitua en una
7Le Bretn (1995) Anthropologie du corps et modernit. Trad. Antropologa del cuerpo y
modernidad. Eds. Nueva Visin, Buenos Aires. 1995.
conciencia operante que conectaba los datos de la experiencia des
de los datos eidticos8de una subjetividad trascendental. Ahora
bien, como dice Merleau-Ponty, todo gira cuando se realiza un
movimiento fenomenolgico:
Todo cambia cuando una filosofa fenomenolgica o existencial se pro
pone como tarea no la de explicar el mundo o descubrir sus condiciones
de posibilidad, sino de formular una experiencia del mundo, un contac
to con el mundo que precede todo razonamiento sobre el mundo.9
Si del punto de vista formal del lenguaje, las preposiciones son
destacadas (con, desde) es con el fin de privilegiar las posiciones
diversas y cualidades de una experiencia que es percibida, ya no
ms por una conciencia desencarnada, sino por un sujeto-cuerpo,
o ms bien por un cuerpo-sujeto, que vive la experiencia subjetiva
mente porque l es parte de ella, y en ella. La posicin y la relacin
a la experiencia, no es ms reducible al factum de las cosas, sino
orientada a los ejes de accin desde donde comprendemos el mun
do. El deslizamiento de la esencia a la existencia significa, entonces,
pasar de una posicin fija referida a los contenidos ideales de una
experiencia cualquiera, a una posicin que destaca las estructuras y
relaciones de base de cualquier experiencia posible: corporalidad,
temporalidad, y mundo.
1.3 LA SUBJETIVIDAD, LA CUESTIN DEL CUERPO
Y SU RELACIN AL ESPACIO.
El cuerpo-objeto no tiene como cualidad un s-mismo (Soi mme,
self). La razn de este lmite es relativamente simple: el cuerpo-
objeto -como todo otro objeto- es visto entre el conjunto de cosas
que podemos diferenciar estando lejos, cerca, delante o atrs, a la
izquierda o a la derecha. En resumen, toda cosa puede ser puesta en
referencia a otra. La cuestin supone ahora preguntarse por el pun
to de referencia que permite poner las cosas en situacin. El cuerpo-
8Eidtico: del griego eidos que significa imagen o forma (N. del Ed.).
9Merleau-Ponty.(2000) Sentido y Sentido. Pennsula Ediciones. Barcelona. Segunda edicin, p. 59.
sujeto es el punto de referencia no referencial, y la dimensin con
creta de cualquier punto de vista posible, porque somos nosotros la
referencia de ellos, y no ellos en primer trmino de nosotros.
Mi cuerpo no est ni delante ni atrs porque l mismo es la referen
cia que permite toda referencia (...). En necesario subrayar (...) que mi
cuerpo es la referencia en relacin a la cual se plantean para m todos
los existentes...10.
Por supuesto que esta consideracin no significa negar que la rea
lidad del cuerpo siempre implica una polaridad, una tensin entre
el cuerpo que yo tengo, y el cuerpo que yo soy. De aquello que se
trata en fenomenologa es de privilegiar la dimensin del cuerpo
sujeto, sin excluir el nexo fundamental entre el cuerpo fsico que se
tiene y el cuerpo vivido subjetivamente.
Merleau-Ponty anot en sus cursos en el Colegio de Francia
(Collge de France, 1952-1960) lo siguiente:
El cuerpo es un sensible y l es sintiente, l es visto y l se ve, l se
toca y es tocado y en segundo lugar, l comporta un lado inaccesible a
los otros, accesible solamente a su nico titular (a s mismo)11.
Es relevante que la experiencia del cuerpo est ligada a la subjetivi
dad como un dato irreductible. La situacin de estar en el mundo
toma sus races en relacin a la subjetividad del cuerpo. Es en este
nivel de interpretacin, donde nos parece se vehicula un enlace de
complementariedad con el pensamiento complejo en la perspectiva
de E. Morin.
Parece, a primera vista, que el sujeto biolgico del cual la com
plejidad se interesa, corresponde en primer trmino al cuerpo de la
objetividad, de la espacialidad, de la medida. Sin embargo, parece
tambin evidente que la complejidad es una reaccin epistemol
gica a toda forma de reduccionismo.
10Marcel G. (1940) Du Refus a linvocation, Editions Gallimard, Pars, p. 28.
11Merleau-Ponty M., Rsums de cours, Collge de France, 1952-1960, Gallimard, 1968, p. 177.
De lo que se trata es de subrayar que la condicin de la sub
jetividad tiene una raigambre de emergencia biolgica que es in
contestable. Esta emergencia auto y co-produce sus propias for
mas, tanto aquellas que se atribuyen a la subjetividad como a la
conciencia. La red de relaciones (no olvidemos que complejidad
alude en primer trmino a complexus, que en latn significa te
jido), que el pensamiento complejo pone en relieve, no es slo
de un modo externo, sino fundamental del dominio ecolgico, en
la reciprocidad bio-antropolgica del cual siempre somos parte.
Desde una visin compleja, ningn componente puede ser aislado
en trminos absolutos. Por tanto, la definicin de sujeto biolgico
es sometida a un sentido ms amplio, complejo, en la medida
que la dimensin ecolgica de sujeto est abierta a la naturaleza,
pero tambin a referentes socioculturales y simblicos. De esta
manera, llega a ser concebible hacer dialogar la nocin biolgica y
la nocin antropolgica del sujeto sobre la base de una identidad
fundamental de estructura.12
Ahora bien, la identidad del sujeto evidentemente no est ce
rrada sobre ella misma. Al contrario, ser un s mismo -como dira
Ricoeur- significa ser siempre ser para un otro.
La distancia de la complejidad en relacin a la interpretacin
clsica que pona claramente la subjetividad en el contexto de
una conciencia pura (desencarnada), no significa de ninguna ma
nera negar la conciencia como la condicin indispensable de la
subjetividad humana.
Ciertamente es la conciencia humana del sujeto que produce el con
cepto de sujeto. Sin embargo, la concepcin humana del sujeto nos
aparece, no ms como a base primera, sino como el desarrollo ltimo
de la cualidad del sujeto.13
La cualidad del sujeto es fundamentalmente compleja, porque las
races biolgicas del sujeto son ms que la materia orgnica. Por
12Morin E. (1994) La complexit Humaine. p.292. (La Mthode II.p.160-176).
13Morin E. Idem.
tanto, la realidad del sujeto no se reduce a las clulas, ni tampoco la
conciencia puede ser reducida al cerebro.
Ahora bien, para abordar la cuestin de la experiencia del es
pacio y el lugar del cuerpo-sujeto en tal experiencia, observamos
primero que es el tiempo -y no el espacio- el que parece estar li
gado naturalmente a la conciencia y la subjetividad. El tiempo
se nos hace largo o corto dependiendo justamente de nuestra
experiencia subjetiva. No es el mismo caso de lo que ocurre con la
experiencia del espacio que parece ser ms homogneo y medible
de una manera puramente objetiva.
A este respecto, los trabajos de Varela entregan datos relevan
tes a nuestro propsito. Se trata, en efecto, de una prueba hecha
por Held & Hein, a partir de una experiencia simple, de dos gatos
recin nacidos.
Los dos gatos son criados en la oscuridad completa hasta la
edad de diez semanas. Unos de los gatos es activo, o sea, se le per
mite salir y moverse; el otro es pasivo en la medida que es colocado
en un dispositivo donde ste es movido siempre por el otro gato
activo, a razn de tres horas diarias.
La experiencia muestra que el desarrollo del gato activo es nor
mal, mientras que el gato pasivo no tiene ninguna percepcin de la
profundidad del espacio. En otras palabras, el gato pasivo, al cabo
de dos semanas, se va a comportar como un gato ciego, cayndose
y golpendose con los objetos de la habitacin.
De esta manera, se muestra indirectamente que el espacio emer
ge como una dimensin de la percepcin y del movimiento del cual
siempre es parte. El espacio no es, de ninguna manera, un atributo se
parable de la percepcin y de nuestra subjetividad vivida de la razn
pura como lo crea Kant.14El espacio que el dualismo epistemolgi
co destaca tradicionalmente, es sobre todo aquel de la objetividad.
14Held R, Hein A. (2001) Adaptation of disarranged hand-eye coordination contingent upon
re-afferent stimulation. Perceptual-Motor Skills 1958; 8: 87-90. In Ojeda Csar. Francisco
Varela y las ciencias cognitivas. Revista, chilena, neuro-psiquiatra., oct. 2001, Vol.39, N 4,
p.286-295. Cf. Varela F. El Fenmeno de la Vida. Dolmen. Santiago de Chile.2000.p. 241.
Ahora bien, hay siempre otro espacio que es efectivamente vi
vido en la percepcin, y que al mismo tiempo emerge desde ella.
En nuestra propia experiencia, cuando hablamos de espacios de
conversacin, o en el teatro y arte donde el espacio se convierte,
se traslada, se desplaza, y se reconfigura permanentemente, desde
una experiencia de subjetividad. Desde estas consideraciones, que
da insinuado que el espacio, como el tiempo, son efectivamente
inseparables y son momentos intransferibles de la apropiacin
concreta de la subjetividad en el mundo. De esta forma, adems,
se muestra que los pliegues de la conciencia no slo se constitu
yen espacio temporalmente, y de una forma encarnada, sino que
corresponden a las acciones ms constitutivas y emergentes de la
propia conciencia en su devenir y flujo.
1.4 LA ENCARNACIN Y EL TIEMPO.
La afirmacin yo soy mi cuerpo, se trasformara en un cogito si
la asimilamos simplemente a una nueva metafsica. La necesidad
de des-sustancializar la afirmacin yo soy mi cuerpo, significa
como dira Vattimo debilitar el peso ontolgico, no de la exis
tencia, sino del juicio que realizamos cuando sostenemos yo soy
mi cuerpo, para no caer en nuevas abstracciones. Ms que en cual
quier otro caso, estas afirmaciones no son juicios sino acciones.
Por tanto, la accin de recuperacin del yo y la subjetividad, no
es simplemente un acto virtual o imaginario. La encarnacin es un
acto concreto, existencialmente vivido e ineluctable.
De la afirmacin yo soy mi cuerpo, se realiza una cierta
equivalencia y correspondencia que no es ni formal, ni lgica con
la afirmacin yo soy en el mundo. Tanto sta como la primera
afirmacin, son acciones originarias; i.e. una accin que nos pre
cede. Yo soy porque hay mundo y el mundo es porque no pode
mos ser fuera de l. La circularidad entre sujeto y mundo, no es
viciosa porque la correspondencia entre ellos es en la diferencia
y en la co-determinacin, y no en la identidad y la sinonimia. En
otras palabras, la identidad se constituye ms desde la diferencia
y la emergencia, que en la simple adecuacin y adicin lineal de
elementos.
El flujo de la conciencia es el tiempo, o al menos, una de sus
manifestaciones. La distincin clsica que hizo Ricoeur entre tiem
po del alma y tiempo de cosmos permite con propiedad distinguir
entre el tiempo vivido por la conciencia, y el tiempo concebido
como movimiento y medida.15El tiempo de alma como el del cos
mos es relativo, o sea, siempre es en relacin, ya sea a un sujeto o
a un observador, como es en el caso de la teora de la relatividad.
En rigor, el presente, pasado y futuro son la cara ms visible de la
conciencia: ser y tiempo estn enlazados; como dir Castoriadis:
son parte de un mismo engranaje, pero ninguno de los dos es un
sistema o simplemente un metaconcepto.
La raz encarnada de la conciencia impide justamente suponer
-como lo hiciera Kant- una condicin a priori trascendental del
conocimiento. El tiempo de la conciencia es fuga, pero sobre todo
es convergencia y cruce. Merleau-Ponty, advierte que cualquier
esquema desnaturaliza la figura de tiempo y, ya en el ao 1945,
sugiere que el tiempo es una red de intencionalidades. La dificul
tad mayor de cualquier esquema grfico es que es esttico y lineal,
sea desde la propuesta triangular de Husserl, hasta Merleau-Ponty,
incluido Varela en el Fenmeno de la Vida, que con lneas curvas y
abiertas, continan siendo graficadas sobre espacios euclidianos.
La experiencia heterognea del tiempo, significa que aunque
evidentemente hay instantes, no hay puntos aislables. El punto
geomtrico fragmenta el espacio, pero no el tiempo porque ste
es siempre un episodio global; y como se ha reiterado, encarnado.
Como repar hace tanto tiempo San Agustn: el tiempo es despla
zamiento, ya sea de la memoria de un presente recobrado ahora,
como presente de un pasado, o la intuicin de este presente que
se dobla en un presente del presente, y la proyeccin desde este
presente hacia un futuro posible. Los pliegues de la conciencia se
l5Ricceur P. (1991) Temps et Rcit I. Lintrigue et le Rcit Historique. Edition du Seuil. (1983)
Point. Essais.
refieren entonces al flujo y trnsito del tiempo, o ms precisamen
te, a la temporalidad vivida por un sujeto en el mundo.
Este horizonte temporal no se significa solo, la relacin de la
conciencia al mundo es concreta porque si hay sujeto, y subjetivi
dad (conciencia), es porque hay tambin un otro.
La intersubjetividad, que algunos nombran empatia, pone el
acento en que toda relacin; inclusive la antipata, es tambin in
tersubjetiva. El infierno sartreano es la pura negatividad del otro,
y es a pesar de todo, una experiencia intersubjetiva, como lo es la
traicin y el crimen. Lo irrecusable del sujeto es el otro.
E. Levinas es el filsofo que, aunque siendo heredero de la tra
dicin fenomenolgica, es tambin el ms crtico a Husserl, por
su concepcin trascendental de la conciencia. Ahora bien, la res
puesta de Levinas, consiste bsicamente en radicalizar el lugar del
otro en la relacin intersubjetiva. El otro nos precede no slo en
trminos cronolgicos, sino tambin del punto de vista de la expe
riencia concreta de ser en el mundo. La presencia del otro es pre-
fenomenolgica en el sentido que es pre-descriptiva. En efecto, en
el contacto con el otro la mirada no es observacin, sino reconoci
miento. El encuentro genuino con el otro se salta el lugar social
del otro, la condicin fsica es soslayada porque el rostro del otro
es irreductible.
El giro levinaseano puede parecer a muchos un extremo, sin
embargo, hay tantos ejemplos cercanos que muestran que nuestra
percepcin del otro presenta niveles. Los simulacros sociales, evi
dentemente ocultan el rostro del otro. La presentacin del aquel
que no conocemos, se oculta describiendo lo que l hace o los
cargos que ste cumple. El anonimato y la homogenizacin del
uniforme, son la parte institucional del escondite del otro. En este
mismo nivel, hay situaciones que muestran la posibilidad que el
otro aparezca mas all de lo que representa. Los soldados en la
trinchera, la parbola del buen Samaritano en cualquiera de sus
formas son los ejemplos emblemticos de Levinas. La cuestin del
otro, por tanto, sale de los mrgenes fenomenolgicos para abrir el
dominio de la tica, como algunos autores han elaborado comple
mentariamente a sus trabajos en ciencias cognitivas.16La cuestin
de la tica no es slo un asunto de normas o principios, como sera
el caso de una tica de la conviccin, sino tambin la posicin de
una tica de la responsabilidad, o ms precisamente, una tica de la
intersubjetividad o de la accin.
I I I . Proyecciones y discusiones sobre la fenomenologa
y la complejidad.
La complejidad y la fenomenologa son vas posibles de interpre
tacin de las acciones de la subjetividad que son recprocas a aque
llas de la conciencia. Las cualidades ms decisivas de la conciencia
son su flujo e intencionalidad. Este cruce, es al mismo tiempo, la
fuente de los pliegues de la conciencia subjetiva y el mundo, as
como el nudo gordiano del encuentro terico entre fenomenologa
y complejidad.
El tiempo, el otro y el mundo son concebidos en una red de
enlaces complejos, en la medida que estos enlaces son emergentes
y coproducidos: en estos engranajes es donde afloran las relaciones
ms directas entre complejidad y fenomenologa.
La fenomenologa, al contrario del sentido comn, toma dis
tancia en relacin a los datos primeros de la experiencia. Estos datos
son puestos entre parntesis no para negarlos, sino para rearticu-
larlos. La fenomenologa -se podra decir- hace un llamado al sen
tido de las cosas, tanto a su significacin vivida, como al horizonte
desde donde ellas emergen (Mundo-tiempo-conciencia). Hay que
destacar que la fenomenologa no quiere decir en este contexto un
simple estudio de fenmenos, sino una decisin de poner en su
lugar el valor de la experiencia en reciprocidad con la conciencia
intencional y encarnada del sujeto en el mundo. Por tanto, la fe
nomenologa es, sobre todo, una estrategia filosfica que permite
"Varela F. Etica y Accin. Dolmen, Santiago, Chile 1996.
cruzar en una relacin fundamental los lazos del sujeto con el en
torno fenomnico del cual l es siempre parte.
El salto fenomenolgico es un acto de recuperacin de la expe
riencia y la conciencia en relacin a la experiencia vivida y a las con
diciones de la subjetividad, que no son entendidas como subjetivas
en el sentido de ser acciones cerradas sobre s mismas, sino al con
trario, son acciones, y disposiciones de encuentro con el mundo. El
mundo deviene experiencia, relacin, movimiento, significacin.
La tarea fenomenolgica no es simplemente una nueva teora
del conocimiento, sino sobre todo un nuevo punto de vista sobre
las relaciones que nos ligan a las cosas mismas. El volver a las cosas
mismas, que proclama Husserl, significa volver a las bases mismas
de la experiencia concreta de ser en el mundo, i.e. es el regreso a la
dimensin de la subjetividad encarnada. Por esta razn, Merleau-
Ponty, anuncia que la fenomenologa es un desplazamiento de las
esencias a la existencia concreta.
...la fenomenologa es tambin una filosofa que reemplaza las esen
cias en la existencia, y no cree que se pueda comprender al hombre y al
mundo de otra forma, que si no es a partir de la facticidad.17
La facticidad, en este caso, evoca la experiencia global y la condi
cin de ser ya en el mundo. De esta manera, la experiencia hace
parte de las condiciones existenciales primeras de nuestro devenir
en el mundo.
La descripcin aspira a recuperar una dimensin de la expe
riencia olvidada por las ciencias, considerando que la tarea clsica
de las ciencias empricas consiste justamente en reducir la expe
riencia a frmulas simples, es decir, a establecer frmulas alrededor
de la unidireccionalidad causal de fenmenos dados.
Es en este nivel, que la fenomenologa se encuentra con la com
plejidad o el pensamiento complejo. Los rasgos tradicionales de las
17Merleau-Ponty M. (1945) Phnomnologie de la Perception., Gallimard.,Collection Tell.l976.p.I.
ciencias empricas son justamente aquellos que la fenomenologa y
la complejidad van a poner en cuestin radicalmente.
En primer lugar, la crtica se dirige a todos los niveles de reduc-
cionismo de la inteligencia, que Morin nombra racionalizacin. En
segundo lugar, y como consecuencia a esta crtica, aparece clara
mente una distancia con la idea de una objetividad neutra, cerrada
al interior de una supuesta universalidad absoluta, y por ende tam
bin cerrada.
La complejidad es, en primer trmino, un giro epistemolgico
que pone en cuestin la idea de objetividad, no porque haya una
promocin de un relativismo terico u ontolgico, sino porque
ahora se privilegia el valor del observador y, por tanto, se introduce
la dimensin de la subjetividad en la accin de conocer. Este solo
movimiento de la complejidad a la subjetividad permite enlazar
sta con la fenomenologa y, por consecuencia, con las llamadas
ciencias cognitivas que comenzarn a centrarse en metodologas
-como indica Varela- en primera persona.
El principio de un orden inmutable, interno de las cosas, y del
universo, es trasladado por un principio dialgico, que enfrenta
un tipo de universalidad que se realiza y se descubre por la puesta
en marcha de aproximaciones o puntos de vistas que entregan un
meta punto de vista. En esta perspectiva el conocimiento no es un
objeto como los otros, sino una relacin que emprende un sujeto
con y en el mundo.
Nuestro espritu18est siempre presente en el mundo que nosotros
conocemos, y el mundo est de alguna manera presente en nuestro
espritu.19
La reciprocidad entre el sujeto, la subjetividad, la conciencia y el
mundo, corresponde en el fondo a la premisa fundamental de la
fenomenologa. En efecto, como reaccin al racionalismo clsico,
18Ver N. del Ed. 5.
,9Morin E.(1994) La Complexit Humaine. p. 207. (La Mthode / / / .p.233-234).
desde Platn, que divida la realidad con la proposicin de la exis
tencia de dos mundos paralelos o, posteriormente con Descartes,
con la idea de una doble sustancia: la materia (res extensa) y el es
pritu (res cogitans). Descartes tena razn cuando sostena que no
hay diferencia real entre ilusin y percepcin, empero la incer-
tidumbre sensorial, no es un argumento decisivo para separar el
cuerpo del espritu. El error de Descartes -como lo ha indicado
hace un tiempo Damasio- consinti en desconectar la percepcin
del pensamiento.20Desde la perspectiva de la complejidad y la fe
nomenologa, la percepcin es inseparable del pensamiento y rec
procamente, porque ni l es un puro objeto, ni el sujeto un espec
tador absoluto del devenir del mundo.
La apuesta de la complejidad no es independiente de una visin
filosfica que decide situar el conjunto de relaciones del mundo,
en relacin a horizontes espacio temporales que estn siempre en
fuga, pero que al mismo tiempo estn siempre reorganizndose.
Finalmente, se trata de comunicar y de traducir la experiencia
de mundo que se constituye como una experiencia antropolgica
fundamental. Los hombres construyen el mundo, y ste, al mismo
tiempo, abre sus destinos a los hombres para que ellos puedan am
pliar sus horizontes sobre los cuales cada uno ha nacido. El pensa
miento es a posteriori a la experiencia del mundo que siempre nos
precede, porque es el mundo y no el pensamiento el que est ya
ah. Por su parte, el pensamiento complejo desarrolla esta con
dicin del mundo, siempre en relaciones recursivas de los lazos
infinitos de la naturaleza y de la existencia humana.
El giro que seala Merleau-Ponty hacia la existencia, no quiere
decir que la fenomenologa se someta a los avatares de experiencias
puramente subjetivas o solipsistas, imposibles de traducir filosfi
camente o desde el punto de vista de las ciencias de la cognicin. De
lo que se trata -al contrario- es de describir las experiencias funda
mentales de la existencia desde la intencionalidad de la conciencia.
20Damasio A. (1995) Lerreur de Descartes: la raison des motions. O. Jacob Paris.
Evidentemente sealar las relaciones existentes entre compleji
dad y fenomenologa no significa sostener que no haya diferencias
entre ambas. La complejidad, en la lnea de E. Morin, aspira a cons
tituirse como una epistemologa dialgica, y no un sistema filosfi
co. Aunque es cierto que la fenomenologa tampoco es un sistema,
sta tiene un estatuto de ciencia que va a permitir, por ejemplo, el
desarrollo de las ciencias cognitivas y neurofenomenolgicas, ya
sea como mtodo o como cuerpo terico.
Mientras que el pensamiento complejo se sita en un nivel cla
ramente pre-metodolgico, porque ste es una decisin previa a
la aplicacin prctica de una metodologa, hay un mtodo que E.
Morin ha publicado en varios tomos de largo aliento, pero este
mtodo es ms una manera de ver e interpretar el mundo y las
acciones del sujeto, que la elaboracin directa de procedimientos
metodolgicos.
De todas maneras, la complejidad se nutre y alimenta a su vez,
a varias ciencias como es el caso de la teora del caos, la geometra
fractal, la teora de sistemas, las ciencias biolgicas, y desde ellas, a
las ciencias cognitivas.
Nos parece evidente -en atencin a lo expuesto precedente-
mente- que los trabajos empricos de las ciencias cognitivas, aun
que necesarios para el desarrollo de protocolos de laboratorio, son
insuficientes para interpretaciones ms globales del cuerpo-pre
sente y los misterios insondables de la encarnacin humana.
Resumen.
La subjetividad y la conciencia son reinterpretadas sobre coordena
das dinmicas y relacinales de la experiencia vivida. La conciencia
no es una propiedad ms del sujeto, sino que es la condicin ms
propia de su ser-en-el-mundo. Los pliegues de la conciencia son
los momentos y los movimientos que constituyen a la conciencia
en su estructura intencional. Dado que esta estructura es vivida,
no posee una infraestructura a priori, sino relacional y vinculante al
mundo. Estas estructuras suponen reinterpretar la encarnacin, la
temporalidad y la intersubjetividad como los pasos complejos de
la conciencia, que en sus movimientos no se repliega sobre s misma
como una conciencia trascendental, pensante y solitaria, sino ms
bien, como una conciencia encarnada, es en relacin con los otros y
con el mundo. Se termina con una reflexin que intenta poner en re
lieve las relaciones entre fenomenologa y el pensamiento complejo.
Palabras clave: Subjetividad, encarnacin, conciencia, fenome
nologa, complejidad.
Abstract.
Human subjectivity and consciousness are reinterpreted according to
the dynamic and relational coordinates of lived experience. Conscious
ness is not just another property of the subject, but the condition itself
of his/ her own being in the world. Consciousness'' different aspects are
moments and movements that constitute its intentional structure. Since
this structure is lived, it does not possess an a priori infrastructure,
but rather one that is relational and bonding to the world. These struc-
tures lead us to interpret material incarnation, temporality and inter-
subjectivity as complex steps of consciousness, that in its movements,
does not fall back into itself likea transcendental, reasoning and self-
centred consciousness, but on the contrary is a consciousness immersed
in others and in the world. Wefinish with some thoughts that highlight
the relations between phenomenology and complex thought.
Key words: Subjectivity, incarnation, consciousness, phenom
enology, complexity.
CAPTULO VI
Ser viviente y ser hablante. Reflexiones acerca del punto
de vista monista en la cognicin humana.
Living being and speaking being. Reflections on the monist
apprroach in human cognition.
ANDRS HAYE1
I. Ser viviente y ser hablante.
Quisiera llamar la atencin acerca del modo en que se acostumbra
en ciencias cognitivas a abordar un cierto campo, el de la cognicin
humana. La teora de la cognicin se ha centrado en especificar
un dispositivo mental que hipotticamente mediara, por un lado,
el metabolismo del individuo con su entorno vital y, por otro, el
intercambio simblico de los individuos entre s. El conocimien
to, la cognicin, sera as un terreno comn entre los procesos de
adaptacin y lenguaje, entre biologa y cultura. En este terreno la
teorizacin se tropieza permanentemente con problemas de dua
lismo, a veces derivados de nociones representacionalistas del co
nocimiento (cf. Churchland, 1986; Bechtell, 1998), aveces enraiza
das en nociones abstractas de lo biolgico y lo cultural (cf. Col,
2002; Greenfield, 2002; Tomasello, 1999). La actitud dominante
en ciencias de la cognicin, ha sido la de intentar desmantelar los
supuestos dualistas y desarrollar un programa monista, vale decir,
1La correspondencia relacionada con este artculo debe dirigirse a Andrs Haye, Escuela
de Psicologa, Pontificia Universidad Catlica de Chile, Vicua Makenna 4860, Macul,
Santiago, Chile; o va e-mail a ahaye@uc.cl.
que d cuenta de la unidad de los procesos de adaptacin y lengua
je como aspectos integrados en un nico modo de ser del humano,
su ser cognitivo. Me propongo argumentar que esta cruzada contra
el dualismo pasa por alto, sin embargo, aspectos de la adaptacin y
del lenguaje que me parecen cruciales para entender estos procesos
y su relacin, en cuanto esta puede darse o no, y en cuanto puede
cambiar y desarrollarse en el campo de la cognicin humana.
Para ello, creo conveniente reconsiderar la clsica definicin
aristotlica de lo humano, tpicamente traducida, de un modo de
masiado restringido, como animal racional. En el tratado Acerca
del alma la expresin usada es zon logon echn (o, si se prefiere,
zoion logon ekhon), que quiere decir el viviente que tiene la pa
labra -el animal que posee el discurso. Esta determinacin es ms
amplia que la idea de animal racional en varios sentidos. En primer
lugar, tener el logos no significa, en Aristteles, solamente tener
racionalidad sino que le cabe el discurso como propio. Explorar
algunos aspectos de esta determinacin para mostrar que el ser ha
blante del humano no puede reducirse a una forma compleja de
proceso biolgico. El propsito de este ensayo es plantear, al modo
de un juego de argumentacin o, si se prefiere, de un experimento,
un dualismo radical que permita honestamente hacerse la pregunta
por la relacin entre vida y discurso. Acaso para salvarnos de los
dualismos que entorpecen la teorizacin, tendremos que combatir
simultneamente al monismo que amenaza con dar por supuesta la
relacin entre vida y discurso, evitando as su investigacin.
En segundo lugar, el tener la palabra no sera en Aristteles la
nica determinacin de lo humano. En este sentido, invito a ro
dear la discusin acerca de lo esencial de la cognicin humana y, en
cambio, concentrarnos en el fenmeno peculiar del viviente que
tiene la palabra, del simultneo ser viviente y ser hablante, inde
pendientemente de si este fenmeno se encuentra siempre y exclu
sivamente en aquellos entes que llamamos humanos. Pues puede
concebirse que esta conjuncin no se d en algunos humanos, por
ejemplo en los infantes (Agamben, 1978), y que eventualmente le
ocurra a entes que hoy por hoy no estamos dispuestos a calificar de
humanos. En todo caso, esta contingencia entre vida y discurso es
la condicin de posibilidad de un concepto de la relacin entre vida
y discurso, como una relacin emprica y dinmica.
I I . El problema de la unidad.
La teorizacin en ciencias de la cognicin es particularmente sus
ceptible de enredarse con dualismos que dificultan la explicacin
del conocimiento. Pues la misma nocin del conocimiento que he
mos acuado est marcada por la diferencia sujeto/ objeto. As, un
dualismo clsico es el que establece una distincin radical entre
alma y cuerpo, cuya formulacin en Descartes frecuentemente se
ha tomado como ejemplar. Descartes (1977) propuso esta distincin
de sustancias justamente a propsito del conocimiento, entendien
do por alma aquello que le es absolutamente ntimo al sujeto que
conoce y por cuerpo aquello que se aleja en diversos grados de esta
intimidad, y que por ello puede conocerse de manera limitada y
trabajosa. Otro dualismo que acecha la teorizacin en torno al co
nocimiento radica en la idea de actividad, de lo activo y lo pasivo.
La distincin entre espritu y materia adquiere, en este sentido, un
carcter radical en algunos filsofos, como por ejemplo en Bergson
(1896). El espritu es el principio de la espontaneidad, la actividad,
la iniciacin del movimiento, mientras que la materia es un ele
mento pasivo, meramente transmisor del movimiento, incapaz de
crear algo absolutamente nuevo. Conocer supone actividad, y la
comprensin de la actividad en el conocer corre el riesgo de arras
trar consigo una distincin radical entre lo activo en el sujeto y lo
pasivo en el objeto. Sin pretensin de completitud, menciono un
tercer tipo de dualismo relevante en este terreno: cultura y natura
leza, tal como son distinguidos por Dilthey (1883) a partir del tipo
de conocimiento que involucran. La naturaleza, que consiste en la
conexin causal en el mundo, demanda una explicacin mecnica
de procesos, mientras que la cultura, que es de carcter simblico o
significativo, supone una interpretacin cualitativa. Se ve que estos
tres dualismos no son idnticos, pues se basan en dimensiones di
ferentes: la intimidad, la actividad y la significacin. Sin embargo,
todos ellos plantean una distincin radical, vale decir, irreductible,
entre aspectos que estn involucrados en el conocer.
Ahora bien, la actitud dominante que se advierte en las ciencias
de la cognicin es la de combatir el dualismo, en cualquiera de sus
formas, como si fuese un mal. El dualismo no solamente no est
de moda, sino que las modas actuales son enfticamente anti-dua-
listas, como en el enfoque de la cognicin corporeizada (Lakoff
y Johnson, 1999; Thompson y Varela, 2001) o de la complejidad
(Edelman, 2004; Freeman, 2000). Por sobre las diferencias tericas
entre los diversos enfoques, parece haber un esfuerzo mancomu
nado por evitar las clsicas particiones fundamentales que impedi
ran entender el conocimiento en el marco de una nica realidad:
la vida. Los animales comportan el conocer, como un modo activo
de conducirse por medio de la categorizacin de su entorno, en su
ininterrumpido ser-en-el-mundo. El entorno al que los individuos
vivientes estn acoplados no es, desde este punto de vista, de una
naturaleza distinta a los sistemas neurales que son responsables del
conocer, sino otra cara de un mismo proceso. As, todo el trabajo
de la explicacin promete resolverse en un solo elemento.
En su cacera de brujas contra el dualismo, la estrategia de con-
ceptualizacin y de investigacin emprica de las ciencias cogniti
vas ha buscado acercar lo ms posible los procesos de adaptacin
y lenguaje, a tal punto de nivelarlos como casos particulares de
la intencionalidad, modalidades de relacin-a-objetos-del-mundo,
que slo se distinguen en la reflexin abstracta. Ello ha tenido con
secuencias importantes. En primer lugar, la adaptacin se ha expli
cado principalmente en trminos de asociaciones entre representa
ciones mentales que, al modo de un sistema lingstico, organizan
los procesos de categorizacin del mundo y de comportamiento
con respecto a categoras de objeto -vale decir, signos internos que
median la coordinacin con el entorno. En segundo lugar, la teori
zacin acerca del lenguaje ha estado predominantemente orientada
por la idea de la comunicacin como mecanismo ampliado de co
ordinacin con el entorno (Maturana, 1978), de modo que hablar
sirve para expresar y configurar representaciones de estados de co
sas en el mundo, y para llevar a cabo acciones especficamente so
ciales (por ejemplo en el sentido de Austin, 1971). En tercer lugar,
y ms importante an, esta perspectiva ha conducido a entender la
relacin entre biologa y cultura como una constante, como algo
que es de determinada manera -que la filosofa de la mente tendra
que dilucidar- y no como un devenir, como un proceso cambiante
y un trnsito. Este devenir no podra servir, como se intenta con la
idea de cognicin, de punto fijo, intermedio o comn entre la vida
y el discurso, que permitiera reducir esta diferencia. Intencionar
la discusin hacia esta ceguera del monismo en cognicin humana,
que consiste precisamente en que -cual dualismo ms extremo- la
relacin entre biologa y cultura, al resolverse en la componenda
conceptual, se pierde de vista para la investigacin emprica, tal
como lo ha advertido Vygotski (2001).
A contrapelo de esta idea, y aunque sea de manera principal
mente retrica, creo conveniente plantear un nuevo dualismo a
propsito de la confluencia entre ser viviente y ser hablante, la que
se dara regularmente en los humanos. En efecto, el ser hablante del
humano, tal como se despliega en las conversaciones cotidianas o
en la creacin literaria, muestra propiedades que difcilmente po
dran reducirse a su ser viviente. Me refiero al carcter ideolgico
que tiene el comportamiento lingstico del viviente-que-tiene-la-
palabra. En sus conversaciones cotidianas, por ejemplo, los huma
nos toman posiciones subjetivas unos frente a otros, en el marco de
un campo virtual cuyas posibilidades de posicionamiento vienen
inicialmente determinadas por una historia previa de conversa
ciones, luchas y posicionamientos en la sociognesis (Voloshinov,
1927). De modo que una intervencin en una conversacin no pa
rece ser solamente un punto de coordinacin entre vivientes, sino
al mismo tiempo, y por encima de ello, una subjetivacin que pone
al viviente en contacto con el mundo virtual de sus predecesores y
de sus sucesores (Schutz, 1993).
Entre los extremos de los procesos de vida y los procesos de
discurso, las ciencias de la cognicin promueven la ideacin de
un trmino intermedio, a saber, el sistema cognitivo. Este trmi
no intermedio tendra que unificar los polos de la efectividad de
la sobrevivencia y la ficcin en literatura. Los procesos cogniti
vos mediaran, tanto el metabolismo del viviente con su entorno
inmediato, como la relacin del viviente con la multiplicidad de
perspectivas culturalmente disponibles. Si bien esta promesa expli
cativa de las ciencias de la cognicin an no se ha realizado satisfac
toriamente, en los principales programas de investigacin se ve cla
ramente que la estrategia es reducir las propiedades fundamentales
del conocimiento, junto a todas sus posibilidades, a la organiza
cin biolgica. Esto es as, por ejemplo, en los programas de pro
cesamiento de informacin en redes asociativas (Collins y Loftus,
1975; Greenwald et al., 2002), el conexionismo (Churchland,
1986), enaccin (Thompson y Varela, 2001), la lingstica cogniti-
va (Lakoff y Jonson, 1999), la cognicin situada (Brighton, Smith
y Kirby, 2003; Lynn y Stain, 1991), la cognicin extendida (Clark y
Chalmers, 1998) y los sistemas dinmicos (Freeman, 2000; Kelso,
1995). El consenso de esta comunidad resulta apabullante.
La tesis clave desde aquel punto de vista es que la intenciona
lidad, que se conceptualiza como aquella propiedad que subyace
tanto al conocimiento del entorno inmediato como a las formas
simblicas ms elaboradas, puede entenderse a partir de conside
raciones estrictamente biolgicas. El argumento que propongo en
contra puede resumirse de la siguiente manera: la intencionalidad,
en cuanto propiedad esencial del conocer y de los procesos cogni
tivos, no es algo simple pues presenta modalidades diversas, algu
nas de las cuales no se ve cmo podran derivarse de un concepto
biolgico del ser viviente. Especficamente, la tesis desde este otro
punto de vista, es que el carcter dialgico (contestable) del dis
curso verbal -en funcin del cual los enunciados son verdaderos
o falsos, buenos o malos, relevantes o irrelevantes, etc - abre para
el viviente-que-tiene-la-palabra, un mundo de infinitas perspec
tivas que estn en relaciones de tensin, complementariedad, so
metimiento, etc., transformando al viviente de una manera que, al
menos de momento, slo puede entenderse a partir de considera
ciones sobre el lenguaje que desbordan lo estrictamente biolgico.
En lo que sigue, ofrezco un parangn entre el ser viviente como
tal y el ser hablante como tal, con el fin de graficar lo que entiendo
por lo estrictamente biolgico, de un lado, y el carcter dialgico
del discurso verbal, del otro. El argumento apunta a mostrar que
el conocimiento que media la relacin del viviente con la multi
plicidad de perspectivas dialogsticas que pueblan su mundo, no
es equivalente al que media el acoplamiento del viviente con su
entorno. Para ello sera necesario distinguir cuidadosamente mo
dalidades de intencionalidad especficas a lo biolgico y a lo dial
gico, que el lector puede revisar en otro trabajo (Haye, en prensa).
Finalizo este ensayo proponiendo lneas para la investigacin; en
particular, sugiero una colaboracin dualista entre neurocien
cias y ciencias de la cultura. En este sentido, propongo que vale
la pena hacer el ejercicio de eliminar conceptualmente el trmino
intermedio -el de sistema cognitivo- con que se quiere unificar
vida y discurso, para explorar estrategias de investigacin acerca
de la relacin entre procesos de vida y procesos discursivo-ideo-
lgicos, para dilucidar en qu consiste el tener la palabra por parte
del viviente.
I I I . Un nuevo dualismo.
El ser viviente de un ente es su estar siendo vivo, es decir, su estar
siendo una individualidad en el espacio por medio de su espon
tneo y continuo operar en el tiempo. En este sentido, decimos
que el ser viviente le cabe propiamente al cuerpo organizado, pues
solamente a los cuerpos organizados atribuimos este existir aut
nomo en el espacio y el tiempo, y de ellos decimos vivo en senti
do estrictamente biolgico cuando efectivamente estn generando
su individualidad mediante su operar y muerto biolgicamente,
cuando ya no lo estn haciendo. En cambio, el ser hablante de un
ente es su estar siendo significante o, en otras palabras, su estar
siendo interpelado por otro como interlocutor en una cadena de
tomas de posicin que se contestan unas a otras. Decimos del ser
hablante que le cabe propiamente al viviente, al cuerpo organizado
que est viviendo, pues solamente de l podemos esperar una tal
toma de posicin contestable o, lo que es lo mismo, una contesta
cin. Atribuimos el carcter significante tambin al signo lings
tico o al personaje novelesco, pero solamente en la medida en que
participan en la produccin de subjetividad -de perspectiva- para
un viviente en su relacin al otro. Este punto es ms importante
de lo que parece a simple vista: decimos que una seal tiene sig
nificado pero no que constituye una perspectiva parcial (valga la
redundancia) que responde de manera irrepetible a otras perspec
tivas histricamente concretas. En otras palabras, lo esencial del
ser hablante no radica en el significado sino en la subjetividad. Por
lo tanto, la distincin entre ser viviente y ser hablante no radica en
una diferencia entre tipos de sustancias, ni tampoco se correlacio
na con los principios de intimidad, actividad o significacin, como
en los viejos dualismos mencionados previamente. Ms bien, se
trata de una diferencia que, a pesar de ser radical, no implica se
paracin o independencia entre los aspectos diferenciados. El ser
hablante presupone al ser viviente pero, como intentar mostrar,
el primero altera al ente que est viviendo de una manera que no
se deriva del primero.
A manera de ilustracin, propongo un contraste entre ser vi
viente como tal y ser hablante como tal en trminos de seis dimen
siones: modo, proceso, dinmica, nmero, unidad y temporalidad
(ver resumen en Tabla 1). Describo primero el cuadro impresionis
ta del ser viviente, basado en buena medida en Maturana y Varela
(1980; 1995), y luego el del ser hablante, inspirado principalmente
en los trabajos de Bakhtin (1982; 1989).
TABLA I . RESUMEN DEL CONTRASTE ENTRE SER VIVIENTE COMO TAL
Y SER HABLANTE COMO TAL
El ser vi vi ente El ser habl ante
M odo Existencia Discurrir
Proceso Continuidad secuencial de
operaciones
Discontinuidad de la articulacin de
perspectivas
Di nmi ca Pulsin Contestabilidad
N mero Complejidad de operaciones Multiplicidad de perspectivas
U nidad Identidad del individuo Identidad del sujeto
Temporalidad El desarrollo y la muerte La eternidad, la historicidad y la
finitud de perspectiva
EL SER VIVIENTE EN CUANTO TAL.
1. Modo. El modo de ser del viviente es su existir, su permanecer
como unidad en el espacio y el tiempo, su espaciarse y su du
rar. La existencia es el modo de ser que le es propio al cuerpo
viviente en cuanto tal, y adems este ltimo es la forma para
digmtica de la existencia. En efecto, el viviente se caracteriza
en general por el movimiento autnomo, es decir, por el hacer
se espaciar y hacerse durar. La existencia es el asunto mismo
del viviente: vivir es, en sentido estricto, reproducir la propia
existencia.
2. Proceso. El ser viviente de un cuerpo, su estar hacindose exis
tir, depende de la realizacin de un proceso, es decir, de una
serie en el tiempo. Especficamente, un proceso de vida es una
continuidad secuencial de operaciones internas por medio de
las cuales un cuerpo organizado mantiene su organizacin. Los
procesos de vida, en este sentido, se rigen segn el principio de
constancia (Bergson, 1896).
3. Dinmica. Los procesos de vida se mantienen en marcha por
obra del impulso que a cada instante empuja al viviente hacia el
futuro. Rtmica e incesantemente hace saltar al viviente desde
una operacin inmediatamente anterior a una operacin inme
diatamente por venir, de tal modo que existe en la forma de un
trnsito, no de un estado (Mead, 1932). Esta potencia es una
mocin interna, vital y biolgica, una pulsin nacida del seno
del cuerpo viviente mismo en la medida de la espontaneidad y
autonoma de su espaciarse y su durar. (Aunque suene para
djico, slo el cuerpo no viviente se mueve propiamente por
fuerzas externas).
4. Nmero. El viviente es una multiplicidad organizada de ope
raciones que, en su conjunto, reproducen la organizacin que
permitir la efectuacin de siempre nuevas operaciones de re
produccin de la organizacin. Esta multiplicidad organiza
da de operaciones puede conceptualizarse - y eventualmente
medirse- en trminos de complejidad. La complejidad de las
operaciones con las que se teje un proceso de vida, permite
distinguir entre formas de vida ms simples y ms complejas.
Sabemos que la presencia de sistemas neurales que distribuyen
y analizan el movimiento hacia y desde diversas redes de es
tructura especializada y con capacidad de aprendizaje, permite
a un cuerpo viviente realizar operaciones ms complejas, ne
cesarias para la locomocin; y que los animales con neocortex
pueden desplegar procesos de vida cuya complejidad es tan
grande, como es el dominio que pueden llegar a tener sobre los
dems animales y como el poder de auto-transformacin que
se observa en los humanos, por ejemplo.
5. Unidad. Frente a la multiplicidad de operaciones que realiza,
el cuerpo viviente se caracteriza por ser uno, por ser un indivi
duo, es decir, por ser indivisible (in-dividuo). La tarea del pro
ceso de vida es precisamente llevar a cabo en cada momento la
identidad del individuo en tanto tal, mantener y prolongar la
unidad de existencia, de espaciacin y de duracin del cuerpo
organizado. La identidad del individuo es, en cada momento,
el hecho de ser el mismo desde un inicio en el pasado hasta el
presente, a pesar de las variaciones en el espacio. El viviente
est materialmente conectado con todo su pasado justamente
en la medida en que cada presente es siempre, acumulativa
mente, la conexin entre la prxima operacin y la inmediata
mente anterior, dibujando as un trayecto histrico-vital que le
pertenece al individuo viviente punto por punto.
6. Temporalidad. As, junto a la temporalidad rtmica propia de
la pulsin al nivel de la continuidad inmediata de las opera
ciones, el viviente se caracteriza por una trayectoria vital que,
por sobre las variaciones individuales, se caracteriza en general
por el ciclo de desarrollo y muerte. La temporalidad propia
del viviente en cuanto tal est marcada por la finitud biolgica,
por los procesos de generacin y corrupcin del cuerpo, de
cuyo juego resulta una duracin acotada por los lmites de
finitivos de un nacer y un morir, entre los cuales se despliega
el cuerpo viviente en las formas del crecer y del envejecer. En
este sentido, la muerte no es el horizonte desde el cual el vi
viente interpreta su existencia, sino el lmite del propio trabajo
o proceso interno por medio del cual un cuerpo organizado
mantiene su organizacin. Parafraseando a Hegel, podramos
decir tambin que el viviente es aquel existente que pierde la
existencia desde s mismo.
EL SER HABLANTE EN CUANTO TAL.
1. Modo. El modo de ser del hablante es el discurrir, su diferir la
existencia en plexos de remisiones, su significar siempre nuevo:
conectar algo con algo, remitir de una cosa a otra, en una cade
na sin limitacin interna. Pues el signo (cualquier composicin
semitica) slo es en la medida en que remite a otro, o sea, en
que es diferido. El signo es entonces algo no saturado, incom
pleto, que no existe en s sino que enva, conduce, remite: no
cuenta por su composicin semitica sino por lo que significa.
Pero a diferencia del uso de signos como seales concretas, que
se saturan por medio de su referencia, los signos en el discurso
remiten inevitablemente a otros signos, conformndose cade
nas de remisiones sin fin. Por eso, el hablante no es meramente
en cuanto significa, sino ms especficamente en cuanto teje
(con o sin colaboracin directa de otros hablantes) una trama
semitica que se desvanece en la medida de su apertura a signi
ficaciones adventicias. Discurrir no es indicar un objeto, sino
estar siendo remitido por lo significante, que se disipa en su
remisin, a lo significado, que se torna a su vez un significante
y as, como en fuga.2
2. Proceso. El ser hablante de un cuerpo viviente, su estar difi
riendo la existencia, se basa en una operacin peculiar: la ar
ticulacin. No se trata meramente de la articulacin fnica o
grfica, sino antes bien de la conexin entre diversas significa
ciones en un solo pensamiento (enunciado). As, no decimos
que se articulan las representaciones A, B, etc. (separada
mente y en algn orden secuencial), sino los pensamientos A
o no A, A es B, etc. Articular es entonces poner en rela
cin signos que remiten diversamente a otros signos. No es un
proceso continuo sino una coyuntura, un acontecimiento que
junta lo discontinuo. Donde hay una articulacin, hay una dis
continuidad. Articular es al mismo tiempo reunir y dispersar,
as como la palabra es al mismo tiempo lazo y fuga. La articu
lacin as entendida genera el discurso, es decir, el proceso no
lineal del pensar, sea en el torrente desbocado de la conciencia
o en el curso multvoco de la comunicacin verbal.
3. Dinmica. El discurso es impulsado por los otros. Cada arti
culacin es una perspectiva que como tal es parcial y, por tan
to, interpela a otras que la complementen, la contradigan, la
continen, etc. Pues decamos que la articulacin es un poner
2(cf. concepto de semiosis en Peirce).
significaciones diversas en una sola perspectiva (pensamiento o
enunciado), y entendemos que toda perspectiva es una toma de
posicin, respecto a las diversas significaciones en juego, frente
a otras posiciones posibles. Por ejemplo, el juicio A es B sos
tiene, como en una sola mirada, las remisiones de A y B y
las restringe conforme a un ngulo determinado, en dilogo con
otros ngulos alternativos (que A no es B, A es C, etc.), de
modo que el sentido puede ser la afirmacin de una igualdad
que adhiera a un juicio previo resolviendo la ecuacin, o que
se distancie del mismo demostrando que conduce a un absur
do. En otras palabras, toda perspectiva es contestable. Adems,
cada pensamiento o enunciado es ya una respuesta a otros pen
samientos previos o anticipados. As, los procesos discursivos
se mantienen en marcha porque la articulacin de una perspec
tiva es contestada por otras perspectivas, sean enunciadas por
otros vivientes o por uno mismo en la mente (palabra esta lti
ma que, por lo dems, en su raz latina viene de mencionar).
4. Nmero. La multiplicidad de perspectivas que entran en juego
en el discurso puede conceptualizarse en trminos de dialogi-
cidad. Un aspecto de esta multiplicidad radica en la diferencia,
tensin, relacin entre enunciados. En cuanto composiciones
semiticas no saturadas, los enunciados son siempre contesta
bles y son ya una contestacin, como las replicas en un dilogo
(por eso decimos que se trata de relaciones dialgicas), en un
tejido de rplicas que no tiene cmo ponerse cota a s mismo
para detener la proliferacin de perspectivas. Otro aspecto de
la multiplicidad se hunde en las profundidades igualmente in
finitas al interior de cada enunciado. Bakhtin describe diversas
formas de esta multiplicidad interna (en trminos de hetero-
glossia, polifona y plurilingismo) que funcionan tambin
dialgicamente: las diversas voces o perspectivas representadas
en un pensamiento, las diferentes actitudes hacia tales voces,
y las muchas lenguas, sociolectos y estilos con que se articula
un pensamiento, guardan entre s relaciones no lgicas ni gra
maticales sino relaciones sociales de aprobacin, indiferencia,
dominacin, complicidad, antagonismo, etc. Una cadena de
enunciados puede ser, en estos dos aspectos, muy compleja,
pero el concepto de complejidad no resulta adecuado para en
tender las relaciones dialgicas que densifican el discurso.
5. Unidad. El viviente, en cuanto hablante, articula un enunciado,
es decir una perspectiva que soporta una multiplicidad de sig
nificaciones (que pueden remitir a enunciados alternativos vir
tuales o efectivos), lo cual supone tomar una posicin respecto
a esta multiplicidad. Pero esta posicin, que es justamente el
sentido del enunciado, no ocupa el mismo espacio semitico
que las significaciones articuladas en el enunciado, sino que se
retrae del enunciado para ocupar -mejor dicho, para crear- el
espacio de la subjetividad. O ms bien, incluso cuando una
perspectiva o punto de vista es representado en el discurso, su
ponemos otro punto de vista ms silencioso, no representado,
en el que se ha posicionado el hablante y desde el cual cabe
interpretar el sentido del enunciado. Este retraerse del hablante
respecto de lo articulado es un aspecto propio de la articulacin
por medio del cual se genera la subjetividad. Por la contesta
bilidad de toda articulacin (que invita al dilogo a posiciones
alternativas que, a su vez, pueden ser adoptadas inmediatamen
te por el mismo viviente-hablante), el ser hablante del viviente
produce una multiplicidad subjetiva que desafa cualquier pre
tensin de identidad. En el discurso el problema no es la uni
cidad del individuo, sino la identidad del sujeto. Decimos que
hay un sujeto cuando hay un hablante que se retrae o difiere
de lo que dice para poder tomar una posicin respecto de ello
(como si el sujeto fuese la sombra escurridiza del enunciado), y
que toma esta posicin como respuesta a una toma de posicin
previa o anticipada del mismo hablante o de otro.
6. Temporalidad. El ser hablante del viviente expande las formas
del tiempo mucho ms all de ritmo de la pulsin, en donde la
proliferacin de remisiones constituye un mundo virtual que
viene a romper con el orden cronolgico del vivir. El discurrir
del tiempo en el discurso no es lineal, pues la cadena de remisio
nes conduce al pasado y al futuro en cualquier orden y por me
dio de saltos sin continuidad. El presente en el discurso no est
determinado por la operacin inmediatamente anterior, sino
tambin por presentes virtuales alternativos y futuros que se
anticipan no al modo de expectativas o predicciones (que conti
nan esquemticamente la tendencia del pasado) sino de contes
taciones posibles cuyos sentidos (posiciones subjetivas) resultan
interesantes por algn motivo y a las cuales se quiere responder
de antemano en el enunciado actual. El carcter temporal en el
discurso no se refiere a la delimitacin interna de un principio y
un fin, que en el ser viviente depende del ciclo de generacin y
corrupcin del cuerpo. Por un lado, el discurso no cuenta con
cotas inmanentes que permitieran controlar y eventualmente
detener la proliferacin de remisiones, la contestacin de pers
pectivas, la retraccin del sujeto hablante, y en este sentido deci
mos que el discurso es infinito. Por ejemplo, el enunciado A es
B, que tiene lugar en lo vasto del mundo virtual, no es mortal
ni est sujeto a la entropa. Pero por otro lado, todo enunciado
es una perspectiva particular, una parcialidad frente a otras, y
toda toma de posicin est delimitada por los otros posiciona-
mientos con los cuales entra en juego. Por eso la temporalidad
en el discurso toma tambin la forma de la historicidad: cada
enunciado es irrepetible no porque sea una instancia singular
del espacio-tiempo, sino porque su sentido est histricamente
situado por las otras perspectivas (y voces, estilos, etc.) propias
y ajenas que supone y a las cuales reacciona.
IV. Qu le hace la palabra a la vida f
He intentado sugerir que el viviente-que-tiene-la-palabra est esen
cialmente cruzado por una tensin que se debe a la diferencia radi
cal entre lo biolgico y lo dialgico. Sin embargo, el ser viviente y
ser hablante, tal como los he contrastado, no son cosas diferentes,
formas separables, realidades alternativas. No se trata de una yux
taposicin que demarque dos esferas distintas que no se comuni
can. Si nos limitramos a considerar la vida y el discurso de manera
independiente, estaramos dejando de lado justamente los aspectos
ms importantes del problema, que ataen a la riqueza de las rela
ciones que se dan entre ambas determinaciones de lo humano, y
que no es posible reducir en absoluto a una simple oposicin. Qu
le hace el ser hablante al ser viviente? Qu le hace la palabra a la
vida? Esta es la pregunta general que puede plantearse, y que por
cierto debe investigarse en programas especficos: Cmo se trans
forma la repeticin de la pulsin en el mbito infinito de lo virtual,
o el ciclo de desarrollo y muerte en historia? Cmo se transforma
el individuo en sujeto? Cmo se transforma el signo que apunta a
objetos en signo ideolgico, o sea en enunciado contestable?
Al mismo tiempo debe poder indagarse filosficamente una
pregunta ms amplia, a saber, por el tipo de relacin que se da entre
lo biolgico y lo dialgico. Una hiptesis es la mediacin (va-
se Vygotski, 2001): la vida estara mediada por el discurso y/ o el
discurso estara mediado por la vida. Alternativamente se puede
conjeturar una relacin de dualidad sin mediacin, como si entre
vida y discurso se dibujara un hiato que el viviente-que-tiene-la-
palabra estuviera permanentemente atravesando, o como si vida y
discurso fuesen dos caras que nunca logran coincidir, y en cuya no
coincidencia redundara lo humano (vase Agamben, 1978).
El punto de vista que he tratado de mostrar tiene importan
tes consecuencias para la investigacin emprica en el marco de las
ciencias de la cognicin. En primer lugar, tanto en la conceptuali-
zacin del ser viviente como en la del ser hablante se ha enfatizado
decididamente el proceso sobre el contenido. Esto contrasta con
los planteamientos tericos predominantes en ciencias cognitivas,
que explican el conocer a partir de la memoria semntica que alma
cenara contenidos, es decir, conocimiento declarativo, como por
ejemplo las palabras del lenguaje o, en general, las representacio
nes simblicas de los objetos. Normalmente la nocin de los pro
cesos se restringe a las operaciones con las cuales se transforman
los contenidos y se combinan entre s, contenidos que se presu
ponen como realidades mentales. En este sentido, y prosiguiendo
los planteamientos alternativos al representacionalismo en ciencias
cognitivas (vase Churchland, 1986; Bechtell, 1998), propongo el
proyecto de reducir la memoria semntica y el conocimiento de
clarativo a la memoria procedural. Ello involucrara, por una parte,
reproducir empricamente los fenmenos de memoria y conoci
miento que se han observado desde el enfoque semntico, esta vez
dentro de paradigmas que permitan analizar la concatenacin de
operaciones en el tiempo, de manera que los modelos procedu-
rales logren, al menos, igualar el poder predictivo de los modelos
semnticos. Por otra parte, el proyecto implica la tarea no menor
de reelaboracin terica que permita reemplazar los conceptos (en
todo caso insatisfactorios) del enfoque semntico, por conceptos
referidos a operaciones, procesos y dinmicas, especialmente de
las operaciones que permitan dar cuenta tericamente de las di
versas modalidades de intencionalidad en el conocer (vase Haye,
en prensa). En la caracterizacin del ser hablante que he planteado
ms arriba, pueden encontrarse algunas propuestas, an demasiado
especulativas y vagas, que pudieran servir en un estadio inicial de
esta reconstruccin terica.
En segundo lugar, estas reflexiones permiten ver que la investi
gacin sobre conocimiento procedural debera emanciparse de las
limitaciones tericas que hoy mantienen restringido su campo a la
ejecucin automtica de secuencias lineales de acciones conforme
a instrucciones lgicas. En efecto, el conocimiento procedural se
modela, paradjicamente, en trminos de encadenamientos de re
glas que ligan condiciones y acciones, reglas que son formuladas
declarativamente como si condicin A, entonces accin B, con
lo cual volvemos a constatar que el enfoque semntico, que pre
supone los contenidos declarativos para dar cuenta de procesos,
domina incluso en el mbito de la memoria procedural. Algunos
desarrollos desde el conexionismo en torno a la representacin de
conocimiento y a memoria procedural, son un avance importante
en la superacin del concepto lineal y declarativo de los proce
sos cognitivos (Churchland y Sejnowsky, 1992; Rumelhart et al.,
1986). Adems, la investigacin pertinente se centra en el aprendi
zaje de habilidades basadas en operaciones automticas, como si
lo procedural fuese necesariamente automtico y de bajo nivel de
elaboracin, como la coordinacin sensoriomotriz (Kelso, 1995).
El punto de vista que he tratado de mostrar, en cambio, sugiere que
tambin los procesos intencionales ms elaborados y conscientes
deberan poder entenderse proceduralmente. Creo que esta es la
idea que Bartlett (1932), sobre la base de las conceptualizaciones
de Bergson (1896) y Mead (1932), dej planteada en los campos
de la percepcin, la imaginacin, la memoria y el pensamiento,
a pesar que el cognitivismo posteriormente la haya interpretado
nuevamente desde un punto de vista semntico. Una prueba con
creta, aunque ambiciosa para medir el logro de este proyecto, se
ra el intento de explicar el uso reflexivo de un concepto -y de la
naturaleza de su contenido intencional- en trminos puramente
procedurales.
En tercer lugar, la investigacin en cognicin humana est
apostando en dos grandes empresas: correlacionar el sistema cog
nitivo con los procesos neurales, de un lado, y con los procesos
culturales, del otro. Creo que puede ahorrar mucho en el esfuerzo
de resolver acertijos, y ganar mucho en verosimilitud terica, si
reemplaza estos intentos por la indagacin acerca de la relacin
entre dinmica cerebral y comportamiento dialgico en forma ms
directa. Ello implica abandonar el concepto de sistema cognitivo
como trmino intermedio o comn entre vida y discurso. Si uno
se toma en serio el argumento aqu planteado de la diferencia ra
dical entre lo viviente como tal y lo hablante como tal, entonces
la idea de un trmino intermedio o comn pierde valor: o bien
se refiere a algo que es ya una dualidad, o bien a algo que, para
contener los atributos compartidos entre los dos extremos, tiene
que ser muy poco informativo. Pero, ms importante que este
eventual abandono, el punto de vista que he tratado de mostrar
compromete a programar una alianza entre neurociencias y cien
cias de la cultura. La mutua colaboracin entre el saber terico y
prctico con que se desentraa la dinmica cerebral, y aquel otro
con que se cala en el comportamiento dialgico, parece ser la ms
justa estrategia para dar cuenta del viviente-que-tiene-la-palabra.
Esta colaboracin puede tener muchas formas, unas ms satisfac
torias que otras, y en todo caso, algunas ya se han echado a andar
promisoriamente, como por ejemplo en los programas de la socio-
neurociencia (Adolphs, 2003; Cacioppo et al., 2000; Cacioppo,
2002; Lieberman 2005; Oschner y Lieberman, 2001; Miller, 2006;
Todorov, Harris y Fiske, 2006) y de cognicin autoorganizativa
(Kelso, 1995; McClelland y Rumelhart, 1986), as como algunas
vertientes de la psicologa cultural (Batro, 2000; Greenfield, 2002;
Maynard, Greenfield y Childs, 2000; Tomasello, 1999). Sin em
bargo, no pudiendo ofrecer una descripcin ms fina ni un anlisis
ms detallado de estas posibilidades, me limito a sealar la relevan
cia de este nuevo campo.
Para cerrar el argumento quisiera confesar que la perspectiva
esbozada en este ensayo no se basa en una actitud intrnsecamen
te dualista. Pero llamo dualista a esta perspectiva porque juntar
las lneas que pasan por Maturana y por Bakhtin, es tan arduo y
desatinado como intentar mezclar agua y aceite. Acaso calificar de
dualista esta perspectiva no sea ms que para sealar una medida de
la dificultad del desafo.
Resumen.
En este ensayo intento mostrar que el ser hablante del humano
no puede reducirse a una forma compleja de proceso biolgico.
Propongo el ejercicio de eliminar conceptualmente el trmino in
termedio -el de sistema cognitivo- con que se quiere unificar vida
y discurso en ciencias de la cognicin. Finalizo esbozando lneas
para la investigacin, particularmente sugiriendo una colaboracin
entre neurociencias y ciencias de la cultura.
Palabras clave: Lenguaje, discurso, vida, dualismo, intencionalidad.
Abstract.
The essay attempts to show that the speaking being of humans can-
not be reduced to a complex form of biological process. I propose to
conceptually elimnate the middle term cognitive system with which
cognitive sciences intend to unify the extremes of life and discourse.
Finally, I sketch some orientations for research, suggesting particu-
larly a collaboration between neurosciences and sciences of culture.
Key words: Language, discourse, life, dualism, intentionality.
CAPTULO VII
Emergencia y downward causation en la sociologa sistmica.
Emergence and downward causation in systemic sociology.
ALDO MASCAREO1
I . Emergencia y downward causation en la sociologa sistmica2.
Cuando en el horizonte de la teora sociolgica los modelos de al
cance universal parecen perder terreno frente a la proliferacin de
teoras sociales de alcance medio, la sociologa sistmica reintrodu-
ce esa pretensin y busca construir un esquema de observacin que
permita una descripcin de distintos niveles de operacin bajo una
conceptualizacin comn.
Tema central de la teora de sistemas es la comprensin de lo
social como orden emergente de tipo comunicativo, que reduce
y a la vez produce complejidad de manera autopoitica, es decir,
es la comunicacin la que genera nueva comunicacin a partir de
comunicaciones previas. Es la comunicacin la que comunica; no
los hombres, no las conciencias, no los sistemas psquicos. Ellos
1Correspondencia debe enviarse a Aldo Mascareo, Departamento de Sociologa de la
Universidad Alberto Hurtado, Chile. Email: amascaren@uahurtado.cl.
2Agradezco en especial a Agustn Ibez y Diego Cosmelli su invitacin a participar de la
conferencia internacional Complejidad, A utonoma e Intencionalidad, organizada en la
Universidad Diego Portales entre el 6 y el 10 de noviembre 2006. Este texto constituye la
base de la presentacin hecha en esa oportunidad.
contribuyen al proceso comunicativo, constituyen su condicin
de posibilidad, pero la comunicacin los excede, forma su propia
complejidad, y como tal, establece una downward causation sobre
los procesos cognitivos, es decir, una influencia descendente desde
el nivel emergente, que quiero especificar en este texto como una
limitacin estructural de lo posible.
Objeto de este artculo es, entonces, esbozar el modo en que el
orden emergente de la comunicacin se configura a partir del re-
lacionamiento de sistemas psquicos y cmo este orden autnomo
de lo social, organizado en trminos de constelaciones significati
vas de medios simblicos y sistemas sociales, establece condicio
namientos a su propia recreacin. Con ello, quiero mostrar funda
mentalmente el carcter coproductivo de la relacin ascendente y
descendente entre sistemas psquicos y sociales visto bajo la pers
pectiva sistmica. Pero a la vez, quiero hacer explcito un objetivo
implcito. Espero que el acceso sociolgico a los altos niveles de
abstraccin de las teoras de la complejidad, refuerce la idea que
la sociologa sirve para algo ms que para hablar de la calidad de
la educacin, de los mecanismos para aumentar la transparencia
pblica o de las estrategias para la superacin de la pobreza, todos
temas sin duda importantes, pero que obligan a poner la ciencia al
servicio de algo externo a ella, al servicio de los actores, como lo
formula cannicamente buena parte de la tradicin sociolgica no
slo chilena, sino latinoamericana. Entiendo esta instancia como
una oportunidad de mostrar que la sociologa, al menos en una de
sus versiones, la del socilogo alemn Niklas Luhmann, puede in
cluso elevar interrogantes de inters para el desarrollo de las cien
cias cognitivas. La teora de sistemas sociales autopoiticos es, de
las teoras sociolgicas actuales, la que est en mejor posicin para
dialogar con el horizonte general de las teoras de la complejidad.
Ella no emplea los conceptos de esta tradicin de modo metafrico
o analgico, los usa operativamente para la construccin de una
teora general de la sociedad de aplicabilidad universal y autolgi-
ca, es decir, su universalismo le alcanza para explicarse a s misma.
Advierto que en esta entrada en el tema, varios conceptos
requieren ilustracin. Autopoiesis, comunicacin, downward
causation como limitacin estructural de lo posible, motivacin,
selectividad y la misma nocin de sistema, no pueden darse por
sobreentendidos. Por ello, para ir aclarando su uso y plausibilizar
10 dicho, quiero primeramente precisar la nocin de sistema que
empleo (II), para luego referirme a la contribucin de tipo bottom-
up de los sistemas psquicos y la cognicin a la comunicacin (III).
Luego describir lo social como orden emergente sobre la base de
una teora de los medios de comunicacin simblicamente genera
lizados y la formacin de sistemas. En este marco desarrollo la idea
de downward causation como limitacin estructural de lo posible
desde lo social hacia los fenmenos cognitivos (IV). Finalmente,
extraigo algunas consecuencias desde la sociologa que pueden ser
relevantes para la teora cognitiva (V).
11
Sistema es la indicacin de una diferencia entre sistema y entorno.
Esta indicacin es una operacin de distincin hecha por el siste
ma, no por el entorno. El sistema se crea y se mantiene autorre-
ferencialmente por la oscilacin de esta diferencia, es decir, por la
autorreferencia hacia s mismo y la heterorreferencia hacia el en
torno. La autorreferencia lo clausura operativamente y la hetero
rreferencia lo abre cognitivamente al mundo. Logra la continuidad
de sus operaciones trazando constantemente la distincin entre lo
que se actualiza y lo que queda fuera de su red de operaciones.
El sistema es, por tanto, un modo de reducir la complejidad de
los acontecimientos que tienen lugar como producto de la propia
operacin sistmica, de los mltiples sistemas que operan en un
mdium y que constituyen entornos los unos para los otros.
En la teora de sistemas sociales se discute si los grupos, si las
instituciones o los movimientos sociales son sistemas auto-hetero-
rreferenciales. No es el caso entrar en esa discusin aqu. Indico lo
que ya no se discute: sistemas sociales son los sistemas de interaccin
-como este que formamos aqu y cuya caracterstica principal es que
requieren de la presencia de sistemas psquicos, por tanto, se disuel
ven en su ausencia-, las organizaciones -como esta universidad cuya
autorreferencialidad se estructura sobre la base de decisiones- y los
sistemas funcionales como la ciencia, organizados en torno a medios
de comunicacin simblicamente generalizados (Luhmann 1984).
La imagen que debe construirse de esto no es jerrquica. Se
trata de distintos niveles de formacin de sistemas estructuralmen
te acoplados unos a otros. La interaccin que se mantiene en una
sala, se mantiene a la vez en la organizacin y en sistemas fun
cionales. La mantienen las personas, pero viene estructuralmente
limitada a lo posible por esos otros niveles, por eso no hablo aqu
de la corrupcin en la poltica, aunque podra hacerlo, como ya lo
he hecho dos veces. Los sistemas no obligan, limitan, motivan a
comunicar en un sentido y no en otro, dependiendo de la constela
cin simblica de que se trate.
El sistema psquico, en tanto, no es un sistema social. Su au
torreferencia no se estructura sobre la base de la comunicacin,
sino -seala Luhmann- sobre la base de la conciencia. En esto
Luhmann sigue a Husserl: la autopoiesis de la conciencia es su
intencionalidad, es ser conciencia notica, conciencia de algo, cog-
nitivamente abierta (Luhmann 1997a). Esto no excluye lo no con-
ciente. Lo presupone como lado externo de la conciencia, como
exterioridad constitutiva -dira Derrida- que permite la reduccin
de la complejidad de tener que referirse a todo en todo momento.
La vida, en tanto, es una observacin de la propia corporalidad a
travs de la conciencia; la conciencia distingue entre conciencia y
vida. Esto tampoco excluye la fsica de la vida o de la cognicin,
sino que la presupone como continuum de materialidad de la con
ciencia y, por tanto, de la vida que la conciencia observa, y tambin
de la vida que no observa (Luhmann 1985).
Pero hay algo que acopla al sistema psquico y al sistema so
cial. Se trata del sentido. Tanto sistemas psquicos y sociales son
sistemas basados en el sentido. ste es un mdium que surge como
producto de la operacin de sistemas que usan sentido. No puede
definirse apriorstica ni sustantivamente. El sentido no es aprensi-
ble por medio de ese concepto decimonnico de cultura, ni tam
poco por el gran descubrimiento del siglo XX: el lenguaje, o por
la categora ms elaborada de smbolo. El sentido es un complejo
de referencias que se constituye por la diferencia entre actualidad y
posibilidad (Luhmann 1997b). En su operacin, los sistemas trazan
selecciones que actualizan determinadas posibilidades y no otras.
Las posibilidades no actualizadas son indeterminables, forman un
horizonte inaprensible de complejidad que slo puede ser actua
lizado por nuevas selecciones que igualmente dejan algo (mucho)
afuera. La unidad de la diferencia entre actualidad y posibilidad
es el sentido. El sentido es, por tanto, mundo y su alrededor, Welt
und Umwelt, se indica en lenguaje filosfico, es decir, en alemn,
donde Welt es la actualidad y Umwelt la posibilidad.
De este modo, los lmites de los sistemas basados en el sentido,
son lmites mviles. La diferencia sistema/ entorno oscila constan
temente, es contingente, ni necesaria ni imposible; se modaliza por
las actualizaciones de la posibilidad, que para los sistemas psqui
cos se traducen en determinadas vivencias y determinadas accio
nes (Luhmann 1971) y para los sistemas sociales en comunicacin
(Luhmann 1984).
I I I
Sistemas psquicos y sociales son niveles de sistema distintos, pero
hemos dicho a la vez que estn acoplados. La selectividad relati
vamente estabilizada de los sistemas sociales es indispensable para
orientar la selectividad de sentido de los sistemas psquicos, pero a
la vez, la comunicacin no tendra lugar sin la contribucin de ellos.
Quiero formular ahora el proceso de tipo bottom-up cuyo rendi
miento emergente es la comunicacin. Dos precisiones al respecto.
Uno, por ahora hago abstraccin de la downward causation de la
comunicacin sobre la conciencia, la que observar ms adelante
en trminos de medios de comunicacin simblicamente genera
lizados y formacin de sistemas sociales. Dos, por bottom-up, si
guiendo a Schrder (1998), no entiendo una explicacin sincrnica
que d por supuesta para todos los casos la relacin entre sistemas
psquicos. La comunicacin es un evento improbable, debe alzarse
sobre la improbabilidad de la individualidad de esos sistemas, de
su difusin informativa a los no presentes, de su coordinacin con
otros indeterminados. Para todo ello se precisa tiempo. Por tan
to, la explicacin debe ser diacrnica, debe -como dice Maturana
(1982)dar la impresin que en la explicacin se genera lo que la
explicacin describe.
Una explicacin diacrnica tiene tres componentes: uno, hay
propiedades de cosas de cuya relacin surgen cosas de otro nivel
de integracin; dos, hay condiciones bajo las cuales con alta proba
bilidad emergern rdenes ms complejos; y tres, hay limitaciones
en la relacin de los constituyentes que contribuyen a la forma
cin de otro nivel de complejidad (Schrder 1998: 446). Los dos
primeros componentes indican la direccin ascendente; en parte
el segundo, y sin duda el tercero, indican la direccin descenden
te. Bottom-up es tambin top-down, upward causation es a la vez
downward causation. Ambas constituyen la unidad de una dife
rencia por la cual sistemas psquicos y sociales se acoplan. Se puede
hablar de una coproduccin condicionada de sistemas psquicos y
sociales (Fuchs 2004). De cualquier forma, hay que evitar entender
esto bajo pseudoexplicaciones de tipo dialctico (cf. Fuchs et al.
2000; Thibault 2000). Dialctica es un conflacionismo central que
elide los elementos constituyentes (Archer 1995), como ya se ob
serva en Hegel: lo verdadero es el delirio bquico, dice Hegel,
las formas singulares son momentos en proceso de desaparecer,
de quedar suprimido-conservadas (aufgehoben) en el movimien
to de la vida de la verdad (Hegel 1972: 36). Sistemas psquicos y
comunicacin estn acoplados, interpenetrados si se quiere, pero
nunca desaparecen; su permanencia ontolgicamente distinguible
es condicin de su propia diferencia y covariacin.
Es el proceso comunicativo el que logra esto. La comunicacin,
en este modelo, no debe ser entendida como un mensaje que se
transmite de un emisor a un receptor, sino como una forma de selec
tividad coordinada de tres cifras: seleccin de informacin, conduc
ta de notificacin y comprensin. Requisito mnimo es la presencia
de dos sistemas psquicos: alter y ego. Puesto que alter y ego son
sistemas operativamente clausurados, la modalizacin del sentido en
uno no puede ser idntica a la modalizacin del sentido en otro. Esto
es denominado por la teora, como doble contingencia (Luhmann
1998a; Parsons 1966). Doble contingencia es la duplicacin de la
potencialidad del sentido que hace actual lo posible. El potencial
es subjetivo y a la vez universal. Tanto alter como ego realizan sus
propias actualizaciones. Lo social no emerge, sin embargo, de este
hecho, ni tampoco del encuentro fctico de alter y ego, sino de que
esos sistemas se vivencien y se traten de un modo determinado.
Gracias a la apertura cognitiva de los sistemas psquicos, en
el encuentro fctico cada sistema puede referir al otro. Al hacer
lo ambos, alter aparece en la atencin de ego como referencia a
alter y viceversa. La indeterminabilidad es simtrica para ambos.
Ninguno pierde su unidad ni entrega nada al otro. El proceso
basal es referencia de referencia de referencia, es decir, es circu
lar (Markowitz 2005). Para lograr su asimetrizacin, alter y ego
construyen expectativas sobre la orientacin de las referencias.
Cuando esas expectativas ganan estabilidad, se abre un potencial
para la formacin de estructuras sociales y para la coordinacin
de la acciones y vivencias propias de alter y ego en base a ellas. La
condicin de estabilizacin es pragmtica: si la expectativa tiene
xito o si puede sostenerse contra los hechos se estabiliza, si no,
no, aunque siempre queda como posibilidad en el sentido para ser
empleada en futuras referencias, o para evitarla por inadecuada.
Lo social emerge entonces como estabilizacin de expectativas de
vivencia y accin de alter y ego.
Esta asimetrizacin se traduce, en trminos comunicativos, en
que alter selecciona una informacin del universo de posibilidades
de sentido y la expresa en una conducta de notificacin (accin,
habla) que lleva adosada una expectativa. Ego puede rechazar o
aceptar esta oferta. Si la rechaza, la expectativa no se estabiliza; si
la acepta (por las razones que sea), la expectativa tiende a la estabi
lizacin. Como este proceso se repite de modo recurrente, las ex
pectativas se generalizan y forman estructuras sociales emergentes
que motivan a su aceptacin, es decir, que ejercen una downward
causation sobre la apertura cognitiva de los sistemas psquicos.
Para entender esto ltimo, se requiere de una teora de los medios
de comunicacin simblicamente generalizados y la formacin de
sistemas.
I V
Los orgenes de la formacin de expectativas estabilizadas en siste
mas sociales puede rastrearse hasta la Antigedad; el decantamien-
to de medios simblicos es el proceso que inaugura la sociedad
moderna. La estabilizacin en su forma actual es, por tanto, resul
tado de la evolucin social. La creciente especializacin de sistemas
sociales en el tratamiento de determinados problemas emergentes
en el transcurso de la evolucin, conduce a la formacin de medios
simblicos como el dinero, el poder, el amor, la verdad (Luhmann
1997b). En la sociologa contempornea, esta idea se ha transfor
mado en un programa terico crecientemente transversal (Chernilo
2002). Los medios simblicos no son trminos o conceptos, sino
constelaciones significativas de selectividad coordinada que otor
gan entendimientos comunes, temas determinables y expectativas
complementarias (Luhmann 1997b). Por constelacin significa
tiva de selectividad coordinada hay que entender estructuras de
expectativas exitosas en el sentido que lo hemos descrito recin:
como expectativas propias de alter y ego que se refieren mutua
mente para reducir la incertidumbre de su doble contingencia.
Cuando esas referencias alcanzan coordinacin, se adensa una es
tructura social de expectativas que ahorran a la cognicin la nego
ciacin de significados ya probabilizados.
Los medios motivan a la seleccin de determinados temas de
comunicacin y de determinadas expectativas segn el contexto de
sentido en el que el sistema psquico se mueva: motivan a la pre
ocupacin por la individualidad del otro en las relaciones ntimas,
al empleo del dinero cuando se trata de transacciones econmicas,
a considerar las consecuencias electorales de tomar o no una de
cisin cuando se opera con el poder poltico, a argumentar por
medio de teoras y a constatar a travs de mtodos las verdades
cientficas provisorias. La motivacin puede penetrar en el sistema
psquico por la va de la socializacin de las expectativas estabiliza
das, como lo ha formulado la teora sociolgica clsica (Durkheim
1985, Parsons 1966). Pero, si lo social es un orden emergente, en
tonces, la motivacin tiene que estar contenida en la selectividad
misma, tiene que generar sus propias condiciones de aceptabilidad
y difusin (Luhmann 1998a, 1998b). La estabilizacin de expecta
tivas como constelaciones significativas de selectividad coordina
da, logra esto definiendo los lmites de lo estructuralmente posible
en cada caso. Motiva a que para comprar, haya que ir dispuesto a
pagar. La apertura cognitiva de los sistemas psquicos capta esto en
el acto. Quien olvida su billetera se devuelve a buscarla, no piensa
que por mostrar el currculum de publicaciones cientficas pueda
hacerse acreedor a un kilo de pan.
Las vivencias y acciones de alter y ego se modalizan y se aco
plan a las estructuras de expectativas estabilizadas. Esto es lo que
entiendo como downward causation de lo social hacia lo cogniti-
vo. Se trata de una limitacin estructural de lo posible en la que
el condicionamiento de la seleccin es transformado en factor de
motivacin. Se puede aceptar una oferta de comunicacin:
cuando se sabe que su seleccin responde a determinadas condicio
nes; y a la vez, aquel que hace una oferta comunicativa, puede elevar las
probabilidades de aceptacin a travs de la atencin a esas condiciones
y motivarse con ello a la comunicacin (Luhmann 1997b: 321).
Pero la sociedad no cubre todo el espectro de posibilidades de se
lectividad de los sistemas psquicos. Puesto que no slo son cog-
nitivamente abiertos, sino tambin operativamente clausurados,
pueden sustraerse a las motivaciones contenidas en la selectividad
social. La limitacin estructural de lo posible no obliga a los indi
viduos a seguir slo una alternativa -como se observa de la multi
plicidad de formas de familia, de la amplia gama de ordenamientos
polticos, de las muchas formas que hay de utilizar el dinero-, y
tampoco incluso los obliga a mantenerse dentro de los mrgenes
-como se observa claramente de los niveles de delincuencia a pesar
del derecho, de los polticos corruptos a pesar de los mecanismos
de probidad, de los curas que se casan a pesar de sus votos-, pero
s motiva a una selectividad covariante con estructuras sistmicas
relativamente estabilizadas. De otro modo, los sistemas psquicos
pierden probabilidades de aceptacin de sus ofertas comunicativas,
aunque, a la vez, as pueden tensionar las constelaciones significati
vas en direcciones no previstas por las expectativas sociales estabi
lizadas. De cualquier forma, esta es una fuente de variacin de las
estructuras que slo el tiempo puede reestabilizar.
Con esto va quedando claro el tipo de downward causation
que lo social ofrece a la cognicin y selectividad de los sistemas
psquicos. No es, por cierto, una causa eficiente (Ibez 2006;
Stewart 1999). En la definicin de Emmeche et al. (2000), no se tra
ta de una causacin fuerte que define estados de la cognicin, tam
poco de una causacin dbil que slo opera por medio de atracto-
res en un espacio de fase. Los medios simblicos y la formacin de
sistemas -quiero proponer- introducen una downward causation
de tipo medio que se puede recoger en el concepto matemtico de
condicin de borde en tanto conjunto de criterios de seleccin por
los cuales se puede elegir entre varias soluciones (Emmeche et al.
2000: 9). En el marco de las teoras de la complejidad, Crane (2001),
ha entendido este tipo de causacin como fuerza configuracional\
Schrder (2000), como constriccin; Muijnck (2004), algo dramti
camente, como una explotacin de los niveles inferiores, y Meyering
(2000), lo ha visto de modo ms dbil como compatibilidad. En
la escasa sociologa que se ha preocupado de estas cosas, Emile
Durkheim hablaba en el siglo XIX de la exterioridad y coercin
de los hechos sociales (Durkheim 1985; Sawyer 2002), Margaret
Archer, en su enfoque morfogentico (1995), ha formulado la idea
de condicionamientos estructurales hacia la agencia, y Dirk Baecker
(2005), ha observado la comunicacin en el sentido que la hemos
descrito aqu como condicionamiento de grados de libertad.
En sntesis, las mutuas referencias de la comunicacin entre
sistemas psquicos, diferencian expectativas con valor de enlace
para nuevas actualizaciones. Su uso recurrente las estabiliza bajo la
forma de medios simblicos y sistemas sociales, que a su vez, limi
tan estructuralmente lo posible. Lo social se mantiene por medio
de esa autocatlisis y se permite tambin cambiar, generalmente
dentro de los grados de libertad, otras veces ms all. Los medios
motivan, no obligan.
V
Una perspectiva sociolgica como esta no tiene nada que cambiar
en las teoras cognitivas, slo puede beneficiarse de ellas para per
filar de mejor modo el proceso comunicativo referencial entre sis
temas psquicos y su acoplamiento con los sistemas sociales (cf.
Sawyer 2001). Pero, lo que vale para la sociologa tambin puede
valer para las teoras cognitivas. Para concluir, quiero mencionar
cuatro puntos que podran ser de inters si se tiene la intencin de
incorporar algunos avances de la teora sociolgica en la reflexin
cognitiva:
(a) En primer lugar, lo social no es un addendum de la mente. No
es algo que aparece en la mente, aun cuando, eso que aparece
pueda ser designado por ella o por la teora como social. No
hay ninguna sociedad en nosotros. Eso precisamente con
tradice el concepto de sociedad y lo presenta por medio de
frmulas localistas como la de intersubjetividad o interaccin,
que no son lo suficientemente complejas para observar la esta
bilizacin evolutiva de las estructuras sociales.
En segundo lugar, al menos sociolgicamente, la sociedad no
puede concebirse como unidad. Su especializacin y diferen
ciacin lo impide. Si se quiere formular paradjicamente, se
puede hablar de la unidad de las diferencias, pero para hacer
lo, hay que renunciar a la pretensin de totalidad indivisa. La
categora de sentido permite esta operacin terica en un alto
nivel de abstraccin por una va pragmtica no sustantiva que
distingue entre lo actual y lo posible. Con ello se evita hablar
de totalidad como unidad y a la vez tener que operar analtica
y empricamente bajo la idea de una realidad multinivelada.
Si el sentido es la categora de la unidad de la diferencia de
sistemas psquicos y sociales, las expectativas de ambos son ac
tualizaciones dentro de otras posibilidades. De ello se deriva
que deben ser observadas contingentemente, y se deriva tam
bin, que si se quiere captar el significado construido en la cog
nicin, el sentido es la clave. Lenguaje y smbolo son accesos
privilegiados a l, pero no agotan la potencialidad del sentido,
slo constituyen actualizaciones posibles.
Finalmente, parte importante de la tradicin sociolgica se ha
construido sobre un prejuicio humanista que exige siempre
poner al hombre en el centro de la explicacin y de la arqui
tectura de la teora. Creo ver que esto no sucede con las teoras
cognitivistas, ni en el fisicalismo ms reduccionista ni en el ho-
lismo ms esotrico. Por ello, creo que una sociologa basada
en el concepto de complejidad, y no una sociologa humanis
ta, parece un buen candidato para el dilogo. De otro modo,
la humanizacin de la complejidad puede resultar en que las
ciencias cognitivas se terminen preguntando cmo interveni
mos las redes neuronales para tener, por ejemplo, polticos ms
honestos (lo que quizs no sera en vano).
Resumen.
La teora de sistemas sociales comparte con las teoras de la com
plejidad un campo conceptual y temtico que le permite un dilogo
fluido con la teora cognitiva. Este nexo puede ser til a la sociolo
ga para reconstruir el proceso de tipo bottom-up que contribuye
a la emergencia de lo social como comunicacin. La sociologa sis-
tmica, en tanto, puede describir la forma en que la sociedad con
figura una downward causation sobre los fenmenos cognitivos.
Esto lo logra a travs de su teora de los medios de comunicacin
simblicamente generalizados y la formacin de sistemas. Central
es, en este proceso, la categora sistmica de sentido como horizon
te compartido por sistemas psquicos y sociales.
Palabras clave: Sistema social, sistema psquico, sentido, me
dios de comunicacin simblicamente generalizados, downward
causation.
Abstract.
System theory shares a conceptual and thematic field with other
complexity theories which allows a smooth dialog with cognitive
theories. This bind can be sociologically useful to reconstruct the
bottom-up process which contributes to the emergence of the social
as communication. The systemic sociology can describe the way in
which society exerts a downward causation upon the cognitive phe-
nomena. This can be achieved through the theory of symbolically
generalized media of communication and the process of system
building. Core of this process is the systemic category of meaning as
a shared horizon for psychical and social systems.
Key words: Social system, psychical system, meaning, symboli
cally generalized media of communication, downward causation.
CAPTULO VIII
El concepto de autonoma en la obra de Varela y sus implicancias
ticas para la psicologa. Discusiones crticas desde los aportes de
Castoriadis y Habermas.
The idea of autonomy in Varelas work. Critical remarks
for psychology from Castoriadis and Habermas agenda.
ADRIANA KAULINO1
ANTONIO STECHER
I. I ntroduccin.
El objetivo del presente artculo es discutir crticamente la concep-
tualizacin de la nocin de autonoma desarrollada por Francisco
Varela, intentando dar cuenta de las implicancias normativas de di
cha conceptualizacin para el quehacer de la psicologa y para los
debates y desafos ticos en el mundo contemporneo.
En el esfuerzo de dar cuenta y relevar el particular uso de la
nocin de autonoma presente en la obra del bilogo chileno, este
trabajo indaga en el modo como otros pensadores han definido y
utilizado ese mismo trmino. Ms concretamente, presentamos en
este artculo las reflexiones sobre la nocin de autonoma desarro
llada tanto por el psicoanalista y filsofo Cornelius Castoriadis,
como por el terico social y filsofo alemn Jurgen Habermas. La
opcin por estos dos autores se funda en que ambos -ms all de
1Correspondencia debe enviarse a Adriana Kaulino y Antonio Stecher, Escuela de Psicologa,
Universidad Diego Portales, Vergara 275, Santiago de Chile. Mails: adriana.kaulino@udp.cl,
antonio.stecher@udp.cl.
sus importantes discrepancias y diferencias2- desarrollan una con-
ceptualizacin de la autonoma que se enraza, no en la biologa,
sino en una profunda valoracin e interrogacin permanente del
proyecto tico-poltico de la modernidad. Por otro lado, de las re
flexiones de ambos autores sobre la autonoma es posible derivar
un conjunto de implicancias, para el quehacer de la psicologa y
para los debates ticos contemporneos, muy distintas a aquellas
que se desprenden de los trabajos de Varela.
As, y a modo de un contrapunto iluminador, buscamos con
trastar la nocin de autonoma -entendida en trminos de autorre-
ferencialidad, autoproduccin y cierre operacional de los sistemas
vivos (Varela, 1979, 1992, 2000a)- desarrollada por el cientfico
chileno y asumida por muchos de los enfoques tericos de las cien
cias cognitivas, con las conceptualizaciones hechas por Habermas
y Castoriadis sobre ese mismo trmino.
El inters por desarrollar este anlisis se funda en las siguiente
sospecha o preocupacin: el concepto de autonoma propuesto por
Varela para pensar el fenmeno de la vida y la nocin de subjetivi
dad que se desprende de sta, tienen el riesgo de debilitar una com
prensin de la autonoma, individual y colectiva, en trminos de
principio tico-poltico constitutivo del horizonte normativo de la
modernidad y, por tanto, de marco de sentido para una psicologa
interesada en interrogar crticamente el presente y en contribuir a
los procesos de democratizacin y emancipacin en nuestras so
ciedades de inicio de siglo. Incluso en los pocos casos en que, como
Varela, se intenta articular la concepcin de autonoma en tanto
lgica organizacional de los sistemas vivos con una reflexin tica,
encontramos importantes dificultades en trminos de la capacidad
de dicha perspectiva para orientarnos ante los enormes desafos
ticos del mundo contemporneo, y para operar como marco nor
2Adems de la amplia literatura secundaria sobre las afinidades y discrepancias entre ambos
intelectuales sobre este debate, conviene siempre volver a consultar el excurso sobre
Castoriadis que Habermas (1993) desarrolla en El discurso filosfico de la modernidad,
as como la primera parte de Hecho y por hacer, ltimo libro publicado por Castoriadis
(1998a) antes de su muerte.
mativo de una praxis psicolgica comprometida con el proyecto
emancipatorio de la modernidad.
El presente artculo busca desplegar y fundamentar argumen
tativamente esta sospecha, la que puede entenderse como la tesis
central que nos interesa presentar y poner en discusin. Nuestro
inters principal es dejar instaladas algunas preguntas y contribuir
al necesario debate sobre las implicancias y el estatuto tico de los
desarrollos conceptuales de las ciencias cognitivas que alimentan
hoy en da diversas perspectivas psicolgicas.
Con estos objetivos en mente, hemos dividido el trabajo en seis
secciones que abordan los siguientes puntos: I) algunas considera
ciones generales sobre Psicologa y modernidad; II) el concepto de
autonoma en Varela; III) presentacin del concepto de autonoma
en la obra de Castoriadis; IV) presentacin de los argumentos de
Habermas sobre esta misma nocin; V) discusiones sobre el con
cepto de autonoma y la propuesta tica de Varela VI) reflexiones
finales sobre implicancias normativas para la psicologa del con
cepto de autonoma.
I I . Psicologa y modernidad: Algunas consideraciones generales.
Antes de desarrollar y contrastar el uso y algunas de las implican
cias normativas del concepto de autonoma en Varela, Castoriadis
y Habermas, nos parece importante destacar brevemente algunos
elementos de la articulacin entre psicologa y modernidad que
fundan nuestra perspectiva de anlisis, y que permiten comprender
mejor la lnea de investigacin ms general al interior de la cual se
inscribe el siguiente artculo.
La psicologa como disciplina cientfica, como campo acad
mico profesional interesado en el conocimiento (secular, sistemti
co, racional y empricamente fundado), el control y la transforma
cin de las conductas y subjetividades individuales, es una empresa
del mundo moderno, que obtiene su sentido, su legitimidad, sus
condiciones de posibilidad, e incluso su eficacia slo al interior del
horizonte sociocultural de la modernidad (Danzinger, 1984, 1996;
Figueiredo, 2002; Graumann & Gergen, 1996; Kaulino, 2001,2004;
Kvale, 1999; Rose, 1996; Stecher, 2000, 2002). Dicho foucaultiana-
mente, se trata de entender la emergencia de la disciplina psicol
gica en tanto formacin discursiva situada histricamente, como
una red heterognea de enunciados, objetos tericos, tcnicas,
prcticas e instituciones que producen, regulan y describen (como
saber legtimo) las particulares formas subjetivas que instituyen las
sociedades modernas.
En el marco de lo anterior, es importante reconocer que son
mltiples las relaciones que se pueden establecer entre la psicologa y
aquella constelacin de discursos, prcticas, instituciones, experien
cias y sujetos -mltiples, ambivalentes y heterogneas- que confi
guran a la modernidad como una particular condicin de la historia.
Para los efectos de este captulo, la relacin que nos interesa destacar
es aquella que se establece entre las prcticas y discursos de la disci
plina psicolgica y el horizonte normativo de la modernidad.
Como sabemos, la modernidad puede ser caracterizada -ade
ms de por los procesos de secularizacin, industrializacin, urba
nizacin, consolidacin del estado nacional, revoluciones polti
cas democrticas, desarrollo del mercado capitalista, surgimiento
de burguesa y clase trabajadora, consolidacin de la racionalidad
cientfica, el despunte y desarrollo de la subjetividad y del indivi
duo como ejes centrales del pensamiento y la organizacin social,
el dinamismo, la abstraccin del espacio y el tiempo, la reflexividad
y crtica de la razn, entre otros- como una promesa y un proyecto
de construccin de una nueva sociedad basada en los principios
tico-polticos de autonoma, igualdad social y democracia.
Desechados los fundamentos religiosos, la modernidad debe
darse a s misma su propia ley de formacin y legitimidad. La secu
larizacin es indudablemente una promesa de progreso, desarrollo
y emancipacin. La posibilidad de construir un nuevo mundo ra
cional basado ya no, en la tradicin o en principios heternomos
sino, en los valores de libertad e igualdad. Como escribe Lechner:
la modernidad consiste en la ruptura con una fundamentacin tras
cendente y la reivindicacin de la realidad social como un orden deter
minado por los hombres. Afirmando su autonoma los individuos se
hacen irremediablemente cargo de organizar su convivencia. La mo
dernidad es ante todo un proceso de secularizacin: el lento paso de un
orden recibido a un orden producido (Lechner, 1988, p. 168).
Este ncleo normativo de la modernidad que se expresa en el ideal
de un estado de derecho democrtico capaz de articular en un or
den jurdico positivo el respeto y libertad de cada individuo, la
igualdad social de los individuos y la autodeterminacin demo
crtica (Habermas, 1999; Touraine, 2000), debe entenderse ms
que como algo ya alcanzado, como un horizonte, como una tarea
inagotable, como un ideal regulador desde el cual es posible criti
car y apostar a la transformacin de las sociedades realmente exis
tentes. La apuesta de la modernidad, orientada por ese horizonte,
es construir sociedades pacficas que articulen armnicamente la
emancipacin de la subjetividad y la autonoma colectiva, por un
lado, con el necesario incremento de la racionalizacin y diferen
ciacin de sistemas sociales y de la capacidad de control y dominio
instrumental sobre la naturaleza, la sociedad y los propios sujetos,
por otro lado (Wagner, 1997).
Como nos consta para nuestras sociedades tardomodernas,
y como mostraron crticamente autores como Marx, Weber, la
escuela de Frankfurt y Foucault, en las sociedades modernas el
despliegue de la racionalizacin instrumental, de la lgica de con
trol y formalizacin de la subjetividad asociadas al despliegue del
capitalismo y de la burocracia estatal han debilitado, subyugado
y colonizado la ampliacin de la autonoma individual y colec
tiva de los sujetos. No se trata, por cierto, de afirmar una lectura
unilateral de la modernidad, la que ha significado tanto procesos
de emancipacin como sometimiento, pero s, de reconocer que
la promesa de la modernidad ha estado lejos de cumplirse y que
han predominado lgicas de racionalizacin instrumental que se
han autonomizado de la autodeterminacin democrtica debili
tando progresiva y peligrosamente el proyecto emancipador de la
modernidad.
La psicologa como todas las instituciones de la modernidad,
contiene en s misma esta ambigedad y ambivalencia que son in
herentes al proyecto moderno, habiendo contribuido al proceso,
paralelo y dramtico, de liberacin y sometimiento de los sujetos
(Wagner, 1997).
Es en el marco general de esta discusin sobre el horizonte
normativo y las ambivalencias de la modernidad, que nos intere
sa interrogarnos por el impacto y las implicancias que las prcti
cas, discursos y tcnicas de la psicologa -reconociendo siempre la
pluralidad y diferenciacin interna que constituye nuestro campo
disciplinar- han tenido y tienen hoy en da en trminos de la am
pliacin o socavamiento del proyecto emancipador moderno. Ali
menta este inters el convencimiento de que las categoras y objetos
psicolgicos no son representaciones fieles de realidades naturales
e inmutables, sino construcciones histricas que ms all de su va
lidacin intersubjetiva al interior de las comunidades cientficas,
tienen efectos performativos sobre la realidad social y subjetiva.
Como ha escrito Shotter: Nuestros mtodos de estudio no son
ideolgicamente neutros; construyen una cierta clase de mundo,
un conjunto de relaciones sociales y de modos de tratar y valorar a
las dems personas (Shotter, 1989, p. 78). As, resulta fundamen
tal que la psicologa incremente sus niveles de reflexividad como
campo cientfico, objetivndose a s misma como dominio de in
terrogacin y discutiendo crticamente las modalidades en que sus
discursos y categoras favorecen particulares formas de regulacin
de la subjetividad y promueven en la cultura ciertos modelos de
representacin de si mismo, los otros y la sociedad que orientan las
acciones de los sujetos individuales y colectivos.
Es en el marco de esta problematizacin que debe entenderse
nuestro inters por interrogar el concepto de autonoma desarro
llado por Varela, y que hoy es central en las ciencias cognitivas
as como en algunas perspectivas psicolgicas. Se trata de relevar
su especificidad y discutir algunas de sus posibles implicancias en
trminos de la ampliacin o socavamiento del ideario poltico de
la modernidad en la cultura contempornea, en trminos del tipo
de perspectiva tica que fundamenta, y en trminos de sus posibi
lidades de orientar normativamente el quehacer de una psicolo
ga comprometida con los principios tico-polticos del proyecto
moderno.
Como sealamos en la introduccin, nuestro principal inte
rs es dejar instaladas ciertas problematizaciones y preguntas que
enriquezcan el necesario debate sobre el estatuto tico de la psi
cologa, ms que establecer juicios categricos, simplificadores
y moralizantes que debilitan el espritu de dilogo y reflexividad
indispensables para el desarrollo de los campos cientficos y de la
ciudadana democrtica.
I I I . El concepto de autonoma en Varela.
Como es ampliamente conocido, el concepto de autonoma en
Varela, da cuenta de un particular tipo de organizacin propia de
los sistemas vivos, caracterizada por un cierre operacional y por
una lgica de autogeneracin circular, a partir de la cual, emer
ge una identidad no sustancial como coherencia autoproducida
(Varela, 1979, 1996a). Dicha identidad emergente proporciona
el punto de referencia para un dominio de interacciones entre el
organismo y su entorno, a partir de las cuales se constituye una
perspectiva que establece un mundo de significacin cognitiva
para esa identidad.
Como escribe Varela (2000b):
... el entendimiento de los organismos y lo viviente es posible (...) bajo
una condicin fundamental: que la autonoma de lo vivo sea resaltada
en lugar de olvidada (...) Destacar la autonoma de lo vivo significa
esencialmente colocar al centro del escenario dos proposiciones inter-
conectadas. (la primera es que) los organismos son fundamentalmen
te un proceso de constitucin de identidad. (...) La naturaleza de ese
proceso es siempre una de cierre operacional, esto es, un proceso de
interconexin reflexiva circular, cuyo efecto primario es su propia pro
duccin. (...) (la segunda proposicin es que) la identidad emergente
del organismo proporciona, lgica y mecnicamente, el punto de refe
rencia para un dominio de interacciones, (p. 51).
Varela seala que este patrn de (auto) organizacin est presente
en los distintos s mismos que constituyen un organismo. Para el
caso de los seres humanos, el desafo comprensivo sera entender
la multiplicidad de s mismos regionales que nos constituyen y que,
en su entramado y montaje general dan lugar al particular ser vivo
que somos. En su texto El organismo, una trama de identidades
sin centro, Varela (2000a) seala en esta lnea, la necesidad de pen
sar en su especificidad y en su articulacin el s mismo celular, el s
mismo inmunolgico, el s mismo perceptuo-motor y el s mismo
personal.
Todos estos s mismos -incluido el s mismo personal (yo so-
ciolingstico de subjetividad), de particular inters para la psico
loga- comparten una lgica comn y fundamental que puede ser
entendida en trminos de la autonoma de lo vivo (Varela, 2000a).
Como ya adelantamos, esa lgica comn puede entenderse como
una dialctica de dos niveles:
Tenemos por un lado la dialctica de la identidad del ser; por otro lado, la
dialctica a travs de la cual esta identidad, una vez establecida produce
un mundo desde un medio ambiente. La identidad y el conocimiento se
relacionan mutuamente como dos caras de un proceso nico que forma
el ncleo de la dialctica de todos los s mismos (Varela, 2000a, p. 109).
La dialctica de la identidad establece un agente autnomo, un
para s, a travs de la conjuncin de componentes interactuando en
red capaces de desarrollar, hacia arriba, propiedades emergentes,
patrones globales coherentes que a su vez condicionan en sentido
descendente los propios componentes de la red. La dialctica del
conocimiento establece, a su vez, la constitucin del mundo que
no es otra cosa que el excedente de significados y de intenciones
(...) que aparece en las inevitables y permanentes conexiones entre
el s mismo y su ambiente fsico (Varela 2000a, p.104).
Es importante destacar que la identidad de los distintos s mis
mos del organismo -incluido el s mismo personal que define el
nivel psicolgico-, debe ser entendida en trminos no sustanciales,
como un s mismo virtual, como un patrn global coherente que
surge de componentes e interacciones locales, y que si bien no tie
ne ninguna localizacin, juega un rol esencial en la lgica de auto-
organizacin y delimitacin del sistema especfico. Es en esta lnea
que Varela seala que nuestra sensacin inmediata de ser y tener
un yo central y esencial es una ilusin, y que debemos pensar al s
mismo personal como un yo narrativo de carcter virtual y vaco.
Al respecto escribe el cientfico chileno en su libro Etica y Accin:
A esto me refiero cuando hablo de un yo desprovisto de yo -podramos
hablar tambin de un yo virtual-: un esquema global coherente que
emerge a travs de componentes locales sencillos, que pareciera tener
una ubicacin central ah donde no existe ninguna, y que sin embar
go es esencial como nivel de interaccin para la conducta de toda la
unidad. (Varela, 1996b, p. 54).
Para los fines de este artculo, lo hasta ac sealado es suficiente
para dar cuenta en trminos muy generales del concepto de au
tonoma en la obra de Varela. De esta concepcin de autonoma,
nos parece importante remarcar 4 ejes, sobre los cuales volveremos
ms adelante al comentar la obra de Castoriadis y Habermas.
Primero, la idea de que todas las personas en tanto organismos
vivos son ya autnomas. Como escribe Varela (2000b) ... los sis
temas vivos (...) los organismos son autnomos, no dirigidos des
de afuera, es decir, heternomos (p. 52). Desde esta perspectiva, la
autonoma individual ms que una tarea, un proyecto o un resulta
do de luchas histricas y polticas, es algo dado naturalmente y que
todos, independientemente de nuestra particular inscripcin en la
estructura socioeconmica y cultural, compartimos por igual.
Como escribe Protevi (2005):
A corporeal subject with a limited repertoire of capacities, or with
a repertoire of disempowering habits, is still autonomous in the
Valrelean sense, as producting behaviors on the basis of environmental
triggers or endogenous fluctuation. But no matter how wide or narrow
your repertoire of skills, no matter how powerful or weak you are in
enacting them, you are no more autonomous in any one action than is
any other organism. (p. 10)3.
Segundo, la idea de que la autonoma es un rasgo individual de los
sujetos en tanto organismos o sistemas vivos, compuestos de mlti
ples subsistemas que operan con la misma lgica de autoproduccin
a nivel local. Siguiendo a Habermas (1993), podemos decir que des
de esta perspectiva (neo)ciberntica la autonoma es parte de un pen
samiento metabiolgico que parte del para s de la vida orgnica y
que entiende a sta como un principio de autoafirmacin, autorrefe-
rencialidad y autogeneracin de sistemas vivos individualizables.
Tercero, la idea de que la autonoma es un concepto vinculado
a las nociones de clausura y cierre operacional que dan cuenta de
una organizacin que busca mantener la organizacin misma con
carcter de invariable. En palabras de Varela:
Se trata de comprender los procesos de lo viviente (...) a travs de
su cierre operacional. Un sistema con cierre operacional es aquel en
que los resultados de sus procesos son precisamente estos mismos
procesos. Por lo tanto, la nocin de cierre operacional, es una forma
de precisar la categora de los procesos que en el transcurso de su fun
cionamiento, dan vueltas sobre s mismos, constituyendo asi una red
autnoma (Varela, 2000c, p.136, cursivas nuestras).
Esta idea de autonoma se aleja de la idea de creacin e institucin
de lo nuevo, de apertura y cuestionamiento permanente de la ley
que rige nuestra existencia. En palabras de Castoriadis (1998a), y
3Por cierto que Varela reconoce las diferencias y desigualdades entre los sujetos, las que
intenta conceptualizar a travs del concepto de competencias. Esto es, organismos igualmen
te autnomos poseeran en funcin de su particular historia de interacciones con el medio,
mayores o menores competencias para ajustarse a su medio y preservar y enriquecer su
autonoma (Protevi, 2005).
como veremos a continuacin, estaramos ac ante una lgica de
ciega autoconstitucin, ms que ante una autonoma en el fuerte y
verdadero sentido de la palabra.
Cuarto, las implicancias para la comprensin de la subjetividad
que se derivan de pensar sta a partir de la lgica de la autono
ma planteada por Varela. Como vimos, el s mismo personal es
pensando en trminos de un yo virtual, o de un yo narrativo
desprovisto de yo, de una emergencia no sustancial y vaca del s
mismo. Este descentramiento y desustancializacin de la idea car
tesiana del yo, sera parte -como el propio Varela (1996a) reconoce
en el bello prefacio que escribi para la segunda edicin de De
mquinas y seres vivos- de una tendencia general de las ciencias
humanas de fines del siglo XX, la que se caracterizara por buscar
romper con la imagen cartesiana del agente humano en tanto con
ciencia racional, estable y autotransprente que se representa en
su mente individual, un mundo exterior e independiente de l. Sin
embargo, hay maneras y maneras de reformular el concepto de su
jeto (del conocimiento) desarrollado de Descartes a Kant. Tanto las
nociones posmodernas, como las que se podran derivar del argu
mento de Varela, corren el riesgo de que la vlida crtica al logocen-
trismo cartesiano termine por deconstruir totalmente la nocin de
subjetividad como agencia reflexiva y moral sobre la cual descansa
en forma importante, como horizonte y como fuente del cambio
social, el proyecto normativo de la modernidad.
Pensamos que estos cuatro ejes, sobre los cuales volveremos
a lo largo del artculo, permiten dar cuenta de ciertos aspectos
centrales de la conceptualizacin de la autonoma propuesta por
Varela, abriendo un espacio de interrogacin respecto a las im
plicancias normativas de dicha perspectiva para los debates ticos
contemporneos y para el quehacer de una psicologa interesada en
la ampliacin del proyecto emancipatorio de la modernidad.
A continuacin, en los dos apartados que vienen, presentare
mos las reflexiones de Castoriadis y Habermas sobre el concepto
de autonoma, intentando marcar las diferencias respecto a lo plan
teado por Varela.
I V. Castoriadis y el proyecto de autonoma.
Si algo caracteriza la obra del filsofo griego-francs Cornelius
Castoriadis, particularmente a partir de los aos 70, es su defen
sa del proyecto de autonoma individual y colectiva que surge en
la Grecia Clsica y renace nuevamente con el surgimiento de la
modernidad, y que supone la capacidad de una sociedad o un in
dividuo de actuar deliberada y explcitamente para modificar su
ley, es decir, su forma (Castoriadis, 1998a). Es el proyecto, en sus
palabras, de una sociedad en la cual todos los ciudadanos tienen
una igual posibilidad efectiva de participar en la legislacin, en el
gobierno, en la juridisccin y en definitiva en la institucin de la
sociedad (Castoriadis, 2006, p. 20).
La autonoma individual supone la presencia de una subjeti
vidad reflexiva y deliberante que se da a s misma su propia ley.
No se trata de una libertad cartesiana ni de un apego kantiano a
una ley moral descubierta por la razn (Kalyvas, 1998), sino de la
experiencia de una subjetividad concreta y situada histricamente
que es capaz de tomar distancia de sus determinaciones inconcien
tes y sociales, eligiendo lcidamente la forma que le quiere dar a
su vida. La autonoma individual consiste de dos elementos. Por
un lado tenemos el elemento interno que da cuenta de la relacin
que cada individuo establece con su psique (Gezerlis, 2001). En
este plano la autonoma supone el establecimiento de una nueva
relacin entre uno mismo y su inconciente, que no se caracteriza ni
por un dominio racional y total del inconciente, ni por un abando
no del sujeto a dicha instancia psquica. Se trata de un trabajo per
manente e inagotable por medio del cual el yo del sujeto puede
mirar, objetivar, tomar distancia y apropiarse de los mandatos del
inconciente, develando sus fantasmas y no dejndose dominar por
ellos a menos que lo desee. Por otro lado, la autonoma individual
supone un elemento externo que seala que un individuo no pue
de ser libre solo y que tampoco puede ser autnomo en cualquier
sociedad o momento histrico, en tanto el individuo, es siempre
producto de la internalizacin de un campo histrico social, lo que
supone que slo hay individuos autnomos ah donde existe una
sociedad autnoma que provee densas condiciones institucionales
que posibilitan la autonoma de sus miembros (Castoriadis, 1997).
La autonoma social da cuenta de la autoinstitucin perma
nente y explcita de la sociedad; es decir, un estado donde la co
lectividad sabe que sus instituciones son su propia creacin y se
ha vuelto capaz de mirarlas como tales, de retomarlas y de trans
formarlas (Castoriadis, 2006, p. 69). Se trata de una sociedad que
rompe con la heteronoma, que se da a si misma sus propias leyes
reconocindose como fuente de las mismas. La autonoma social
es slo posible en un rgimen efectivamente democrtico donde
todos los individuos participan efectivamente en la instauracin de
las leyes bajo las cuales viven. No hay autonoma ah donde existen
instituciones que expresan y sancionan una estructura de clase y
de poder, o bien donde se autonomizan y cobran una vida propia
independiente de la deliberacin de los individuos en la esfera p
blica (Lundt, 2006, p. 4). As como no hay autonoma individual
sin autonoma colectiva, as tampoco existe autonoma social sino
ah donde existen individuos autnomos. Castoriadis, es explcito
en este ltimo punto, remarcando que slo hay sociedad autnoma
ah donde se garantiza al mximo la intangibilidad de la esfera pri
vada y se favorece el libre intercambio y asociacin de los indivi
duos en la esfera privada/ pblica, evitando, como en los regmenes
totalitarios, el control de la vida individual desde una esfera pbli
ca dominada por un grupo con intereses particulares.
El proyecto de autonoma es una creacin histrica, no la ex
presin de una tendencia natural de las personas o las sociedades.
Ms an, el proyecto de autonoma aparece como algo singular a lo
largo de una historia de las sociedades humanas caracterizada por
la heteronoma. Como seala Castoriadis (1997), toda sociedad es
un mundo propio con sus propias instituciones y significaciones
que producen individuos que reproducen la institucin que los en
gendr. En palabras de Castoriadis:
la sociedad es un sistema de interpretacin del mundo. (...) La socie
dad es una construccin, una constitucin, una creacin del mundo, de
su propio mundo. Su identidad no es sino este sistema de interpreta
cin, este mundo que ella crea (...) y que determina qu es real y qu no
lo es, qu tiene sentido y qu no lo tiene (Castoriadis, 1998b, p. 69).
A lo largo de la mayor parte de la historia, esa creacin que son las
sociedades, ha operado dentro de una fuerte clausura. Como seala
Castoriadis, conocedor de la obra de Varela, tanto en los organis
mos biolgicos como en la mayor parte de las sociedades existe una
clausura organizacional, informacional y cognitiva. La mayora
de las sociedades, escribe, como cada especie viviente, establecen su
propio mundo que opera autorreferencialmente y que apuesta a la
mantencin de su organizacin (Castoriadis, 2006, p. 81).
As, Castoriadis utiliza el concepto de autonoma de Varela
para referirse a la heteronoma en el campo de lo histrico social.
Para dar cuenta de aquellas sociedades que si bien crean sus pro
pias instituciones ocultan esa creacin, imputndola a una fuente
extra social: dios, la tradicin, las leyes del mercado, etc. Como
escribe Castoriadis:
en las sociedades heternomas, la institucin de la sociedad tiene
lugar en la clausura del sentido. Todas las preguntas formulables por
la sociedad en cuestin pueden hallar respuesta en sus significaciones
imaginarias y las que no pueden hallarlas son no tanto prohibidas como
mental y psquicamente imposibles para los miembros de la sociedad
(Castoriadis, 1997, p. 271).
Esa clausura habra sido rota segn Castoriadis dos veces en la his
toria, en Grecia antigua y en las sociedades occidentales modernas,
posibilitando el proyecto de autonoma de interrogacin y crti
ca incesante de las propias instituciones. Como dice Castoriadis
(1998b), Tenemos aqu un ser que cuestiona en forma explcita
y pone en tela de juicio las leyes de su propia existencia (...) que
intenta alterarse deliberadamente y que intenta romper la clausura
en que exista hasta entonces (p. 77).
Vemos as, como Castoriadis se basa en los trabajos de Varela y
en el concepto de autonoma de los seres vivos para describir a las
sociedades heternomas, pero seala la necesidad de preservar un
sentido fuerte de la categora de autonoma para aquellas socieda
des capaces de criticar y cuestionar la clausura que las constituye.
En sus palabras nuevamente:
La diferencia radical entre el mundo biolgico y el mundo his
trico social es que en este ltimo emerge la autonoma. Podemos
hablar como Varela, de autonoma de lo viviente, pero esto es pre
cisamente lo que llamamos -tambin con Varela- la clausura:
lo viviente tiene sus propias leyes, y nada puede aparecer en su mun
do, que de una u otra manera, no sea conforme a estas leyes desde el
punto de vista cognitivo. Este fenmeno de clausura define eso que
yo llamo heteronoma en el campo histrico-social (...) heteronoma
incorporada en las instituciones heternomas de la sociedad, y en pri
mer lugar en la estructura psicosocial del individuo mismo, para quien
la idea de un cuestionamiento de la Ley es una idea inconcebible
(Castoriadis, 2006, pp. 90,91).
Es por esto que, Castoriadis propone preservar la palabra autono
ma como categora normativa para pensar lo histrico-social de
jando el trmino autoconstitucin de lo viviente para hablar de lo
que Varela entiende por autonoma biolgica (Castoriadis, 1998a).
Es desde esa comprensin del proyecto de autonoma que
Castoriadis va a desarrollar una profunda crtica a las actuales socie
dades tardomodernas, las que bajo la hegemona de la racionalidad
del capital y el mercado estaran socavando las condiciones de la
autonoma social e individual. Como seala pesimistamente en una
entrevista de 1993, el principal problema de las sociedades actuales
es su carcter heternomo en tanto se debilita el horizonte emanci-
patorio de la modernidad y asistimos a la dominacin ntegra del
imaginario capitalista: centralidad de la economa, expansin indefi
nida y supuestamente racional de la produccin, del consumo y del
tiempo libre planificado y manipulado (Castoridis, 2006, p. 282).
Para finalizar esta seccin nos interesa destacar como el con
cepto de autonoma propuesto por Castoriadis tiene importantes
diferencias con la conceptualizacin desarrollada por Varela. En
busca de hacer ms claro este contraste consideraremos los mismos
cuatro ejes que destacamos en el apartado anterior.
En primer lugar, la autonoma para Castoriadis no es algo
dado ni un rasgo constitutivo de la naturaleza de las personas o
las sociedades, sino ms bien un producto histrico altamente im
probable que debemos proteger. La autonoma se constituye, as,
ms que en una descripcin de lo que somos, en un principio nor
mativo desde el cual interrogar crticamente nuestras sociedades y
orientar su transformacin.
En segundo lugar, para Castoriadis la autonoma individual y
la autonoma colectiva se implican y suponen mutuamente por lo
que resultara peligroso pensar la autonoma como un atributo de
seres individuales. Como escribe el filsofo griego-francs:
La libertad efectiva es lo que yo llamo autonoma. La autonoma de
la colectividad, que no puede realizarse sino por la auto-institucin y
el autogobierno explcitos, es inconcebible sin la autonoma efectiva
de los individuos que la componen. La sociedad concreta, la que vive
y funciona, no es otra cosa que los individuos concretos, efectivos,
reales. Pero lo inverso es igualmente cierto: la autonoma de los indi
viduos es inconcebible e imposible sin la autonoma de la colectividad.
(Castoriadis, 1997, pp. 273, 274).
En tercer lugar, Castoriadis enfatiza la dimensin de creacin e ins
titucin de lo nuevo, de apertura y autodeterminacin constante
que supone la autonoma, en vez de la idea de clausura y cierre
operacional que aparece como central en la nocin de autonoma
de Varela, y que para Castoriadis correspondera ms bien a las
sociedades e individuos heternomos.
En cuarto y ltimo lugar, a diferencia de la idea de yo virtual
y desustancializado que se desprende del concepto de autonoma
de Varela, Castoriadis entiende la subjetividad como aquel ncleo
tensional y dinmico donde se articula la dimensin histrico-social
con lo psquico, siendo ambos irreductibles entre s. Ms especfica
mente, una subjetividad autnoma supone la capacidad de reconocer
e interrogar reflexivamente sus propias determinaciones para darse
su propia forma, as como la capacidad de participar en los procesos
de deliberacin y autoinstitucin colectiva. Ac, el horizonte tico
supone necesariamente una subjetividad real autnoma, no por
ello cartesiana o kantiana, ms que un desvanecimiento del yo.
Como escribe Castoriadis (1992), a propsito de un supuesto
retorno del sujeto luego de la anunciada muerte del hombre por
parte de los diversos (pos) estructuralismos.
El sujeto no est de regreso, porque nunca se haba ido. Siempre ha
estado aqu, ciertamente no como substancia, sino como cuestin y
como proyecto. (...) la cuestin del sujeto es la cuestin de la psique,
de la psique como tal y de la psique socializada, es decir, habiendo
sufrido y sufriendo siempre un proceso de socializacin. As compren
dida la cuestin del sujeto es la cuestin del ser humano en sus innu
merables singularidades y universalidades, (p. 115).
V. La constelacin habermasiana: Modernidad crtica, razn
comunicativa e intersubjetividad lingsticamente fundada.
El objetivo de este cuarto apartado es presentar algunos elementos
que nos permitan comprender en trminos generales el concepto
de autonoma dentro de la reflexin de Habermas. Al igual que en
el caso de Castoriadis, al final de este apartado llevaremos a cabo
un contrapunto orientado a destacar las diferencias entre las pers
pectivas de ambos autores.
Para entender los alcances de la nocin de autonoma en la obra
habermasiana, es pertinente considerarla desde 3 ejes: 1) La auto
noma en el proyecto de una modernidad crtica; 2) La autonoma
como competencia comunicativa en el sustrato de una pragmtica
universal y 3) La autonoma en el entramado prctico del mundo
de la vida.
I . EL PROYECTO DE UNA MODERNIDAD CRTICA:
LA AUTONOMA COMO TAREA.
Las formulaciones tericas habermasianas, sostienen un explcito
compromiso con el proyecto ilustrado de la modernidad al que
pertenecen los ideales de libertad, igualdad y fraternidad. La cen-
tralidad del proyecto ilustrado indica el carcter crtico de la teo
ra habermasiana de la sociedad, que se orienta por los contenidos
normativos de la modernidad. Desde estos referentes normativos,
expresados en trminos pragmtico-formales, la libertad se reve
lar como autonoma por parte de cuantos elevan pretensiones de
validez a travs de los actos de habla y estn legitimados para de
fenderlas argumentativamente (Cortina 2000, en Camps 2000, p.
535). En este sentido, la autonoma se logra en el espacio de lo p
blico en un proceso de socializacin e individuacin. Es la depen
dencia de los dems y la vulnerabilidad del uno con respecto a los
otros, lo que explica a la autonoma como una conquista precaria
de las existencias finitas (Habermas, 2001, p. 52). Por tanto, lo
que convierte a un organismo en una persona autnoma, es el acto
socialmente individualizador de acogerlo en el contexto pblico de
interaccin lingsticamente formado.
Asimismo, la autonoma conlleva una idea de solidaridad com
presiva como el poder de integracin social capaz de enfrentarse a
los poderes del dinero y la administracin del estado. Se trata de
transferir, a travs de los presupuestos comunicativos de formacin
de opinin y voluntad comn, las estructuras del reconocimiento
recproco a las relaciones sociales mediadas por la administracin
y el dinero. La expectativa de que la solidaridad se convierta en el
poder de integracin social, implica el asumir un cierto horizonte
de esperanza fundado y defendido razonablemente sobre bases no
religiosas. Se refiere, por tanto, a una expectativa profana de que
nuestra praxis en el mundo pueda promover, a pesar de todo, un
viraje hacia lo mejor (Habermas, 1999, p. 118).
Ahora bien, todo lo anterior revela los contenidos normativos
del pensamiento de Habermas, quien reconoce que una dinmi
ca de autocorreccin no puede ponerse en marcha sin moraliza
cin, sin una generalizacin de intereses efectuada desde puntos
de vista normativos. (Habermas, 1991, p. 285). Por este motivo,
Habermas no puede renunciar a los conceptos que le permiten
indagar crticamente las condiciones de vida existentes. De all la
centralidad de las diferenciaciones que propone entre razn comu
nicativa y razn instrumental; sistemas funcionales y mundo de la
vida; facticidad y validez.
Tributario de la Escuela de Frankfurt, Habermas no abdica del
pensar dialctico-crtico, sin embargo, no plantea un estado supe
rior de reconciliacin absoluta o una suerte de nueva unidad me
tafsica. Aunque reconstruidos con el auxilio de las ciencias emp
ricas y la pragmtica formal, los conceptos de razn comunicativa,
mundo de la vida y validez, son ideas reguladoras desde las que es
posible develar las contradicciones de lo existente. Por tanto, es un
pensamiento que no reconoce la exclusividad de la racionalidad
sistmica y la clausura operacional que afectaran a sus propias as
piraciones, de mediar los sistemas funcionalmente diferenciados y
el mundo de la vida.
2. LA AUTONOMA COMO COMPETENCIA COMUNICATIVA
EN EL SUSTRATO DE UNA PRAGMTICA UNIVERSAL.
En el marco crtico del ideario normativo de la modernidad,
Habermas pone un nfasis insoslayable en la autonoma constitui
da intersubjetivamente como presupuesto y tarea para la construc
cin normativa de la sociedad. De este modo, los procedimientos
dialgico-discursivos requieren de sujetos con competencias co
municativas y autonoma. Una mxima de la tica discursiva, dice
que una norma justa es aquella que responde al mejor argumento
que justifica su validez normativa. Este es un fundamento universal
pues incluye a todos los posibles argumentos de todos los afectados
que con competencias comunicativas participan, efectiva o virtual
mente, del debate argumentativo. Las competencias comunicativas
se vinculan, entonces, a la autonoma como un presupuesto im
prescindible para la realizacin de una situacin comunicativa no
coercitiva. La autonoma se refiere a este presupuesto de que todo
sujeto con competencia comunicativa es libre a la hora de pensar y
decidir respecto de las normas justas y valores morales.
De esta forma, la autonoma individual es un presupuesto y, a
la vez, una tarea siempre incompleta en la medida que requiere de
procesos intersubjetivos de interaccin. Esta tarea implica el desa
rrollo de competencias comunicativas con las que los sujetos cons
truyen discursos, y que les permiten llegar a acuerdos a travs de
enunciados racionales sometidos a discusin. As, en los procesos
de entendimiento intersubjetivos, en cada enunciado inteligible el
hablante formula por lo menos una pretensin d validez. Es decir,
segn la pragmtica universal, todo enunciado puede pretender ser
verdadero, correcto o autntico y esas pretensiones de validez pue
den ser aceptadas o rechazadas por el oyente. Consecuentemente,
la autonoma se comprende como la capacidad de actuar comuni
cativamente y producir determinados actos de habla contextuali-
zados y con efectos para el mundo objetivo, social e individual.
De all que la pragmtica universal tenga como tarea identificar y
reconstruir las condiciones universales del entendimiento posible
(Habermas,1989, p. 199).
Asimismo, la autonoma en Habermas no consiste en la li
bertad de elegir entre alternativas, sino ms bien en una relacin
reflexiva con uno mismo (Habermas, 1987, p. 122). En este senti
do, la autonoma se refiere a una identidad del yo que posibilita la
autorrealizacin a travs de una responsabilizacin por lo que uno
quiere ser. As, la lograda identidad del yo significa la peculiar
capacidad de los sujetos dotados de lenguaje y aptos para la ac
cin de permanecer idnticos a s mismos (...) y los atributos de la
autoidentificacin deben estar reconocidos intersubjetivamente
(Habermas, 1981, pp. 86, 87).
Queda claro que la autonoma en Habermas, una vez que se
constituye en las relaciones intersubjetivas lingsticamente forma
das, no se identifica con el solipsismo kantiano. En Habermas, la au
tonoma individual est ntima y dialcticamente vinculada a la au
tonoma pblica, pues la autonoma privada de los ciudadanos que
disfrutan de iguales derechos slo puede ser asegurada activando al
mismo comps su autonoma ciudadana (Habermas, 1999, p. 197).
3. LA AUTONOMA EN EL ENTRAMADO PRCTICO
DEL MUNDO DE LA VIDA.
Finalmente, la autonoma en Habermas cobra relevancia como ex
presin de prcticas comunicativas cotidianas a travs de las cuales
se reproducen la cultura, la sociedad y la persona. Estos son los
tres componentes estructurales del mundo de la vida a los que co
rresponden procesos de reproduccin cultural, integracin social
y socializacin de las personas.
El mundo de la vida es el lugar trascendental en que hablante y oyen
te se salen al encuentro; en que pueden plantearse recprocamente la
pretensin de que sus emisiones concuerdan con el mundo; y en que
pueden criticar sus disentimientos y llegar a un acuerdo (Habermas,
1987, p. 179).
Frente al mundo de la vida, no se puede adoptar una posicin ex-
tramundana pues los participantes en la comunicacin estn siem
pre en un mbito interpretado de lo culturalmente autoevidente.
Segn Habermas, en las sociedades contemporneas el mundo de
la vida estara colonizado por los sistemas econmico y poltico.
En este sentido, la colonizacin del mundo de la vida implica una
imposicin de las acciones estratgicas sobre las acciones comu
nicativas y, por ende, de una prdida de autonoma entendida en
tanto competencia y acciones comunicativas orientadas al entendi
miento intersubjetivo.
Ahora bien, de esta constelacin habermasiana se despliega
una nocin de autonoma distinta a aquella que Varela propone a
partir del concepto sistmico de autopoiesis. Intentaremos marcar
este contrapunto a partir de los mismos cuatro ejes a los que ya
hemos aludido.
En primer lugar, aunque la autonoma sea un presupuesto de
la comunicacin sin coaccin, es antes de todo, una conquista his
trica precaria que se da en contextos intersubjetivos lingstica
mente formados.
En segundo lugar, la autonoma individual implica la auto
noma pblica, es decir, no se trata de un rasgo individual de un
sistema u organismo, sino que de una relacin dialctica entre lo
pblico y lo privado.
En tercer lugar, la autonoma requiere de procesos de comuni
cacin y no se refiere, exclusivamente, a la capacidad de autocon-
servacin de la vida o del sistema. En este sentido, el incremento
de la autonoma se expresa en el desarrollo de competencias comu
nicativas capaces de tematizar las pretensiones de validez autoevi-
dentes del mundo de la vida, creando nuevos acuerdos, lingstica e
intersubjetivamente formados, sobre el mundo objetivo, las normas
sociales y las formas de socializacin de las nuevas generaciones.
Finalmente, en cuarto lugar, aunque la identidad autnoma
en Habermas no corresponda a un yo sustancial, tampoco se re
fiere a un yo narrativo vaco de s mismo. La identidad personal
se constituye en los procesos de individualizacin que implican
el reconocimiento del otro. En este sentido, la unidad identi-
taria del yo no es una mera ilusin, sino que el resultado siempre
abierto de los procesos de identificacin y diferenciacin respecto
a un otro.
VI . Algunas implicancias del concepto de autonoma de Varela
para los desafos ticos de las sociedades pluralistas.
I . CONSIDERACIONES GENERALES.
A la luz de lo desarrollado en los apartados anteriores sera posi
ble plantear ya, con claridad, las importantes diferencias entre la
conceptualizacin de la autonoma de Varela, por un lado, y la de
Castoriadis y Habermas, por otro; as como discutir las posibles
implicancias normativas de dicha divergencia para el quehacer de
la psicologa.
Sin embargo, antes de abordar esa discusin nos parece im
portante atender a las reflexiones ticas desarrolladas por Varela,
las que se fundamentan y desprenden, en gran medida, de su com
prensin de la autonoma y del modo como sita a sta en el centro
del problema de la vida y del conocer.
Como sealramos al inicio del artculo, nuestra tesis central
es que, por un lado, el concepto de autonoma de Varela y de gran
parte de las ciencias cognitivas, tiene el riesgo de desdibujar la no
cin de autonoma individual y colectiva entendida (siguiendo a
Castoriadis y Habermas) como proceso histrico y horizonte nor
mativo de la modernidad; y por otro lado, que incluso cuando se
pretende derivar de dicha concepcin de autonoma una perspecti
va tica, como lo intenta Varela, ese esfuerzo tiene algunas falencias
argumentativas, as como algunas debilidades en trminos de dar
respuesta a los desafos ticos contemporneos.
Es este segundo punto el que abordaremos en este apartado,
para finalizar en las conclusiones discutiendo las posibles impli
cancias tanto del concepto de autonoma, como de la propuesta
tica de Varela, para la psicologa.
Antes de entrar de lleno en la argumentacin, conviene recor
dar que, para Varela, la tica se aproxima ms a la sabidura que
a la razn, ms al conocimiento de lo que es ser bueno que a un
juicio correcto en una situacin dada. As, la persona virtuosa en
trminos ticos, es aquella que sabe lo que es bueno y que espon
tneamente lo realiza (Varela, 1996b, p. 9-10). El inters principal
de Varela es iluminar, apelando a los desarrollos de las ciencias cog
nitivas y a los aportes de las tradiciones de sabiduras orientales, en
qu consistira esa experticia tica, ese know-how que el hombre
virtuoso despliega cotidiana e inmediatamente.
Como veremos, la respuesta que dar Varela (1996b), es que
un aspecto central de la experticia tica, del know-how del hombre
virtuoso es el conocimiento progresivo, de primera mano, de la
virtualidad del yo (p. 64). Para los efectos de nuestra argumenta
cin, lo que nos interesar discutir y problematizar son dos aspec
tos: Por un lado, la lgica que Varela justifica, a partir del concepto
de autonoma y de una serie de extrapolaciones no del todo consis
tentes, la vacuidad del ser como la condicin de la habilidad tica.
Por otro lado, nos referiremos brevemente al lugar y alcance que
podra tener la perspectiva de Varela en el marco de los debates y
desafos ticos del mundo contemporneo.
2. FUNDAMENTAClN Y ALCANCES DE LA PROPUESTA TICA
DE VARELA.
Como hemos sealado, la autonoma en la teora de Varela es un
rasgo individual, est dada naturalmente y es una expresin de la
clausura y cierre operacional propios de todo sistema vivo. Asimis
mo, la subjetividad es una emergencia no sustancial y vaca. En el
pensamiento de Varela, el carcter natural y biolgico de la au
tonoma es el fundamento ltimo de una tica naturalista cuyo
principal desafo es establecer cientficamente, el paso de un es
hacia el debe de la accin tica o moral. Explicar este movimien
to desde las teoras de las ciencias naturales significa fundamentar,
en la naturaleza biolgica, los motivos que llevan a una persona a
obrar moralmente. Este es el problema de todo naturalismo tico
y ha sido retomado por la sociobiologa en las ltimas dcadas a
propsito del fenmeno del altruismo. No obstante, hoy da son
las ciencias cognitivas las que parecen ofrecer la mejor solucin a
la problemtica del naturalismo tico, y entre las alternativas teri
cas, se encuentra la propuesta de Varela.
Ahora bien, cabe indagar si la teora cognitiva de las conductas
morales resuelve la problemtica del naturalismo tico. O bien, si
la explicacin de Varela no correspondera ms a una especulacin
-en el sentido de la reflexin filosfica- que, adems, ha estado pre
sente en todos los intentos del naturalismo por revelar el fenmeno
de la moralidad y el mbito de la tica en trminos biolgicos. Una
respuesta a lo anterior obliga a reconstruir los planteamientos de
Varela acerca de los fundamentos biolgicos de la tica y a someter
al anlisis crtico la rigurosidad de su lgica argumentativa. Esta
reconstruccin podr dejar en evidencia dos aspectos controver-
siales en el pensamiento de Varela: a) la extrapolacin de una teora
cognitiva hacia la totalidad de los fenmenos subjetivos y socia
les; b) las consecuencias de su propuesta tica para las sociedades
pluralistas actuales.
En el desarrollo de estos dos puntos retomaremos y profundi
zaremos algunos de los elementos presentados en el segundo apar
tado acerca del concepto de autonoma en la obra de Varela.
Varela hace coincidir las explicaciones de una teora cognitivis-
ta con una descripcin fenomenolgica de la experiencia subjetiva
de la identidad personal. El punto de partida son las nuevas evi
dencias cientficas del carcter autnomo de todo organismo y la
ausencia de un centro ordenador de los procesos de cognicin. De
este modo, el sujeto cognitivo es la expresin de los agrupamientos
neuronales que se establecen, continua pero transitoriamente, du
rante los procesos de cognicin. As:
las coherencias sensomotoras de los micromundos y las microidenti-
dades [...] encubren la aparicin en el cerebro de un conjunto grande,
o reagrupamiento, de neuronas correlacionadas transitoriamente, que
son a un mismo tiempo la fuente y el resultado de la actividad de las
superficies sensoriales y efectoras (Varela, 2003, p. 78).
Asimismo, la multiplicidad multidireccional de los sistemas com
plejos, socava la teora lineal del procesamiento de informacin y
plantea que:
La cognicin no pasa de un estado a otro de manera inconstil, sino
que hablamos de una sucesin a saltos de patrones de comportamiento
que surge y desaparece en un tiempo mensurable. Este descubrimiento
de la neurociencia reciente -y de la ciencia cognitiva en general- es
fundamental porque nos libra de la tirana de tener que buscar una
cualidad centralizada (...) para dar cuenta del comportamiento normal
del agente cognitivo. (Varela, 2003, p. 84).
Si los procesos cognitivos no son lineales sino que subprocesos
multidireccionales y si le falta unidad al sujeto cognitivo, cmo se
explica la emergencia de un micromundo y la constitucin de los
comportamientos definidos? Segn Varela:
en las transiciones, y antes de que aparezca un micromundo, existe
una mirada de posibilidades disponible hasta que se selecciona una de
ellas de acuerdo a las circunstancias de la situacin y a la recurrencia de
la historia. Esta rpida dinmica es la correlacin neuronal de la consti
tucin autnoma de un agente cognitivo en un determinado momento
de su vida (Varela, 2003, p. 89).
Por tanto, la identidad del ser cognitivo es emergente, es decir, es
virtual y procede de la actividad de los subprocesos cognitivos par
ticulares. Ms que un resultado, la naturaleza emergente de la iden
tidad cognitiva se refiere a la autonoma del ser cognitivo que es su
propia implementacin, es decir, su historia y su accin forman
un bloque (Varela, 2003, p. 93). Asimismo, el ser cognitivo se re
laciona con el entorno a travs del acoplamiento donde los encuen
tros con el mundo se dan desde la perspectiva del propio sistema.
As, es el sistema autnomo el que define, desde su perspectiva, al
entorno y es este acoplamiento, sistema-entorno, la condicin de
posibilidad de todo sistema pues, sin la posibilidad de la activi
dad de acoplamiento, el sistema se convertira en una mera imagen
solipsista (Varela, 2003, p. 7).
Ahora bien, si la descripcin de Varela es adecuada para los
procesos de cognicin en que se dan, de forma simultnea, tan
to un movimiento de emergencia desde propiedades particulares,
como un movimiento hacia abajo en que se imponen ciertos vn
culos desde una cierta coherencia global establecida, su pertinencia
para dar cuenta de la totalidad de los procesos subjetivos que l
reclama es incierta. El resultado de ambos movimientos - un ser
carente de consubstancialidad que acta como si estuviera presen
te, como una interfaz virtual (Varela, 2003, p. 97)- se deriva de
una teora de los procesos cerebrales implicados en la cognicin.
Que el ser cognitivo sea una emergencia y vaco de sustancia, no
obliga a la deduccin de que toda experiencia subjetiva de unidad
e identidad organizada sea una ilusin.
Dicho de otro modo, la descripcin y explicacin de los pro
cesos cerebrales involucrados en las actividades de cognicin, no
autorizan su extrapolacin para la explicacin de la experiencia
subjetiva de identidad. El planteamiento de Varela, hace deducir de
un enunciado cientfico -el ser cognitivo es vaco- la validez de una
afirmacin que lgicamente no puede derivarse de este enuncia
do. La teora cognitiva no obliga a deducir que, si el ser cognitivo
es vaco entonces toda experiencia subjetiva de unidad es ficticia
e ilusoria. Esto sera lgicamente correcto si fuese posible homo
logar los procesos cerebrales cognitivos con la subjetividad en su
totalidad. Si bien es cierto que toda experiencia subjetiva pareciera
implicar procesos cerebrales, de lo anterior no se deduce que la
totalidad subjetiva se reduzca a lo que actualmente se conoce de
los procesos cerebrales.
Este parece ser el salto lgico en la argumentacin de Varela.
Desde este paso lgicamente no autorizado, Varela deriva nuestro
sentimiento de yo como siendo el resultado de la habilidad lin
gstica recursiva y su capacidad nica para la autodescripcin y la
narracin (Varela, 2003, p. 106). Aunque estuviramos de acuerdo
con el planteamiento anterior, su validez no resulta de los anlisis
sobre la naturaleza del ser cognitivo. Es decir, nada acredita que se
pueda derivar la relacin subjetiva con el lenguaje de la teora cog
nitiva en que el lenguaje es una capacidad modular que cohabita
con todos los dems aspectos cognitivos (Varela, 2003, p. 106).
Varela sigue su argumentacin como si este trnsito estuviera
suficientemente justificado. No obstante, si la validez del concepto
de yo narrativo no estriba en la validez de la teora de los pro
cesos cognitivos, habra que justificarlo desde otra perspectiva o
plantearlo como un problema de investigacin. En este sentido, la
tradicin hermenutica y la pragmtica, en el campo de la filoso
fa, y ciertas teoras sociolgicas y psicolgicas, en el campo de las
ciencias sociales, se han dedicado hace tiempo a esta problemtica.
Quizs, los criterios de validacin de sus teoras y reflexiones es
peculativas no sean los mismos de las ciencias cognitivas, pero este
es otro asunto.
Varela desplaza la misma lgica deconstructiva con la que lo
gr fundamentar la vacuidad del ser cognitivo, hacia la deconstruc
cin del yo y la experiencia de identidad personal. De este modo,
consigue mostrar que la identidad personal es una ilusin necesaria
para las interacciones sociales, pero que la verdadera habilidad ti
ca proviene de una experiencia de retorno a la naturaleza vaca del
ser. Es decir, el ser es originalmente vaco, libre del yo y de cual
quier sustancia o contenido. El reconocimiento y la experiencia de
este estado originario de libertad, conllevan a los sentimientos de
compasin y generosidad.
Como nos seala Varela (1996b)
... se dice que el sunyata (vaco), la prdida de un punto de referencia
fijo o fundamento, ya sea en uno mismo, en el otro, o en una relacin
entre ambos, es inseparable de la compasin, como las dos caras de una
moneda, o las dos alas de un pjaro. Nuestro impulso natural, en esta
perspectiva es la empatia; pero ha sido ocultada por la costumbre de
aferrarse al yo, as como la nube pasajera oscurece al yo. (p. 68).
Es posible reconstruir el argumento del siguiente modo: la verda
dera actitud tica es aquella que nace de la compasin y generosi
dad autnticas, habilidades naturales de todo ser humano capaz de
liberarse de su propio yo y alcanzar el vaco originario del ser. Se
justifica de esta forma la universalidad del sentimiento tico, pues
el vaco del ser est demostrado por la teora biolgica que explica
la vacuidad del ser cognitivo.
Cmo se da, en la propuesta de Varela, el trnsito del es
fctico hacia el debe de la accin moral? Obviamente, en Varela,
este es tiene un estatuto muy peculiar. No se trata de una ley na
tural que obliga a la actitud tica, sino el fundamento biolgico que
hace posible toda accin moral autntica. El debe moralmente
autntico es una actitud de ser para los dems que slo se alcanza
en este retorno a lo originario del ser, al vaco del ser. Entonces,
porque el ser es originariamente vaco, el debe ser para los
dems, es posible.
Soluciona Varela la problemtica del naturalismo tico? Si la
vacuidad del ser, en general, no se deriva de la desubstancialidad
del sujeto cognitivo, entonces los fundamentos naturales del es
no alcanzan validez cientfica. Luego, la propuesta de Varela no
resuelve el clsico problema de todo naturalismo tico.
Ahora bien, aunque sean inciertos los fundamentos biolgicos
y cognitivos de la tica defendida por Varela, todava cabe la pre
gunta por su pertinencia, alcances y consecuencias para el debate
contemporneo sobre el acuciante tema de la convivencia social en
un mundo pluralista y desigual. Para ello, habra que entender su
nocin de habilidad tica y situarla en el debate tico actual.
Segn Varela, existen acciones morales que no son autntica
mente ticas. Por ejemplo, las acciones orientadas por valores que
no derivan de la experiencia de liberacin y transformacin, no son
autnticamente ticas porque representan las demandas de acepta
cin social por parte del yo. Es decir, estas acciones no estn mo
tivadas por la cordialidad, generosidad y compasin por el otro,
sino que las impulsan las necesidades egostas de reconocimiento.
La verdadera actitud tica estriba en una virtud: la generosidad su
prema. Se trata de un sentimiento que se experimenta cuando es
alcanzado el estado de vacuidad e iluminacin en el que no existe
separacin entre uno mismo y el otro, entre sujeto y objeto.
Esta experiencia de disolucin del yo requiere de entrena
miento y consiste en un largo aprendizaje. El reconocimiento de
la naturaleza fragmentada y vaca del ser implica una suerte de ex
periencia mortfera: la muerte del yo. Es una experiencia que por
su radicalidad, provoca intensos efectos. Es comprensible que este
tipo de experiencias provoque una transformacin personal y que
se mire al mundo desde una perspectiva poco usual.
La tica defendida por Varela resalta las habilidades de la gene
rosidad, compasin y cordialidad, es decir, una tica que requiere
ciertas virtudes que son el producto de un prolongado camino de
transformacin personal. Por tanto, segn Varela, los elementos
centrales de la tica son los sentimientos, las virtudes, el apren
dizaje y la experiencia personal de liberacin y transformacin.
Como l mismo escribe el vivir experto se sustenta en una prag
mtica de transformacin que exige nada menos que una con
ciencia minuto a minuto de la naturaleza virtual de nuestro yo
(Varela, 1996b, p. 75).
Ahora bien, uno de los principales desafos de las sociedades
actuales frente a la llamada crisis de sentido de los referentes ticos,
radica en construir un horizonte normativo compartido en el que
fuera posible la universalizacin de normas en un mundo globa-
lizado y habitado por una pluralidad de formas de vida (Salvat,
2001). Asimismo, en un contexto de modernizacin que se sostie
ne en la autonomizacin y predominio de la lgica del mercado,
la expansin de la racionalidad instrumental y la reduccin de las
democracias a su dimensin representativa, la lucha consiste en
fortalecer las sociedades civilizadas orientadas por principios de
justicia y solidaridad.
En este contexto, no es casual que uno de lo temas centrales de
la discusin tica contempornea sea la justicia social en un mundo
pluralista. El aumento de las desigualdades e injusticias sociales no
ha dejado insensibles a los filsofos y cientficos quienes asumen
la gravedad de la situacin y proponen distintas alternativas de so
lucin. En este sentido, el debate se da en torno a cuatro grandes
tendencias con matices al interior de cada una: el liberalismo, el
comunitarismo, el neosocialismo dialgico y las propuestas post-
modernas (Salvat, 2002).
Uno de los principales ejes de disenso entre las diversas postu
ras, se refiere a la posibilidad de universalizacin de ciertas normas
o procedimientos ticos. Para el liberalismo de Rawls o el neoso
cialismo dialgico de Habermas y Apel, la universalizacin no slo
es posible, sino deseable. En contrapartida, los comunitaristas en
general, los liberales a ultranza y los representantes de la sensibili
dad postmoderna, son abiertamente opositores a todo intento de
universalizacin de normas o cualquier procedimiento destinado a
establecer la correccin de las normas.
A estas distintas posiciones corresponden particulares formas
de ponderacin de los mbitos pblicos y privados para la vida
tica. Por ejemplo, para el neosocialismo dialgico, la esfera pbli
ca es imprescindible para la participacin ciudadana en decisiones
sobre la correccin de normas, mientras para la mayora de las pro
puestas de temple postmoderno y los liberales a ultranza, los temas
valricos slo dependen de elecciones o experiencias individuales.
No obstante las semejanzas, existen matices que no permiten
un acercar excesivo entre ciertos autores postmodernos y liberales
o neoliberales. Mientras para los primeros es posible una suerte
de educacin tica, los ltimos rechazan cualquier intervencin en
la vida privada. As, para autores como Rorty, los sentimientos y
la simpata son virtudes personales esenciales para una tica de la
solidaridad y refieren al mbito privado. Sin embargo, pueden y
deben ser desarrolladas a travs de una educacin orientada hacia
la ampliacin de la solidaridad.
En este sentido, habra una coincidencia entre Habermas y
Rorty, en la medida que ambos reconocen la pertinencia de una
educacin para la tica. No obstante, para Habermas, se tratara de
potenciar a las competencias comunicativas mientras Rorty defien
de una educacin de los sentimientos y las emociones.
La tica que se despliega del pensamiento de Varela se aproxi
ma de ciertas propuestas de temple postmoderno que exaltan a las
emociones y experiencias, como alternativas a la razn en tanto
fundamento de la tica. En este sentido, Varela enfatiza la expe
riencia personal y privada como va para el desarrollo de la habi
lidad tica. La mxima virtud tica es la generosidad que implica
un darse al otro. No obstante, esta habilidad tica no se aprende
en el mbito pblico ni tampoco a travs de interacciones sociales.
Al contrario, lo pblico parece corresponder a un registro de lo
inautntico, donde los yos ilusorios buscan aceptacin y reconoci
miento, motivados por el egosmo.
Adems, lo que para Habermas y Castoriadis son las conquistas
histricas de los sujetos en su lucha por reconocimiento, desde la
perspectiva de Varela, podran presentarse como procesos de aleja
miento de la verdad del ser. En ltima instancia, las luchas histri
cas evidenciaran la insistencia de lo inautntico.
Ahora bien, aunque la propuesta tica de Varela, que bus
ca la generosidad hacia el otro posibilitada por la experiencia de
transformacin personal, pudiera contribuir a la lucha contra las
desigualdades sociales, cabe preguntarse por su factibilidad en un
mundo pluralista. En sociedades pluralistas, las formas de vida
son diversas, la bsqueda de felicidad y realizacin personal son
variadas y, por ende, el desafo consiste en establecer criterios y
procedimientos compartidos para discriminar y reconocer las di
ferencias legtimas. La realizacin de una tica como la propuesta
por Varela, requiere un consenso en torno a esta forma de vida en
particular que demanda una experiencia personal de transforma
cin y liberacin interna. La extensin de esta forma de vida sera
tan inadecuada como el proponer otra experiencia religiosa o est
tica como la orientacin tica para el mundo contemporneo.
De todos modos, es relevante notar que existe un compro
miso de Varela con la libertad. Sin embargo, esta liberacin pare
ciera estar en la direccin opuesta a la autonoma en Habermas y
Castoriadis. Mientras para estos dos autores la autonoma es una
conquista personal con otros, en las interacciones sociales que por
ende, requiere la esfera pblica donde pudiera darse un dilogo
participativo entre las distintas formas de vida, para Varela la libe
racin se refiere a un proceso individual de deconstruccin del yo.
Consecuentemente, no requiere en lo fundamental de lo pblico
sino de una experiencia netamente privada.
Aunque est muy claro que esta nunca ha sido la intencin de
Varela, es posible advertir que una tica de la habilidad pudiera in
currir en ciertas prescripciones de ndole autoritaria. Adems, cuan
do se hace coincidir deber ser con ser, se abren los caminos para los
esencialismos morales. De todos modos, y seguramente no por las
mismas razones presentadas en este trabajo, Varela estaba conciente
de las dificultades que implicaban sus planteamientos ticos. Al fi
nal de su obra, La habilidad tica, advierte un tanto pesimista, que
sus ideas son radicales y aparecen como medidas un tanto drsti
cas para los turbulentos tiempos en los que vivimos y para los que,
con toda seguridad, estn por venir (Varela, 2003, p. 130).
VI I . Reflexiones finales.
A modo de cierre y recapitulacin de lo planteado, nos interesa
volver sobre el tema de las implicancias normativas para la psico
loga del concepto de autonoma, y de la perspectiva tica que de
ella se deriva, propuestas por Varela, pensando ambas siempre en
contrapunto con los argumentos de Castoriadis y Habermas.
Una manera de abordar esta problemtica es interrogarse acer
ca de qu perspectivas y prcticas buscara promover en nuestras
sociedades, una psicologa orientada por el proyecto de autonoma
de Castoriadis, o por la apuesta habermasiana de una tica discur
siva, o por el ideal de vacuidad del yo que parece sugerir Varela.
La mxima del proyecto de autonoma defendido por
Castoriadis podra ser formulado en los siguientes trminos: de
viene autnomo y contribuye lo que ms puedas a la autonoma
de los dems. Una psicologa orientada normativamente por este
principio, debera dirigir sus intervenciones haca la promocin de
la autonoma, es decir, no tanto a calmar el sufrimiento o a promo
ver la felicidad, sino hacia el surgimiento de una subjetividad re
flexiva y deliberante capaz de reconocer y mediar lcidamente sus
determinaciones inconscientes y sociohistricas, contribuyendo a
la construccin de la autonoma colectiva. En la perspectiva de este
autor, tanto el psicoanlisis y la educacin, son medios de inter
vencin que pueden contribuir al fortalecimiento de la autonoma
de los sujetos (Castoriadis, 1997). A su vez, desde estos plantea
mientos, la psicologa debiera comprometerse activamente con el
fortalecimiento de la esfera pblica y el dilogo ciudadano promo
viendo una cultura genuinamente democrtica que entiende, como
seala Castoriadis que el objetivo de la poltica no es la felicidad ni
la reduccin de la miseria sino la ampliacin de la libertad, lo que
supone un movimiento de autoinstitucin que no se detiene y que
no aspira a una sociedad perfecta sino a una sociedad tan libre y
justa como sea posible (Castoriadis, 1997, p. 272). Como escribe
en otra parte.
La verdadera poltica no es ms que la actividad que, partiendo
de una interrogacin de la forma y de los contenidos de las institu
ciones explcitas de la sociedad, adopta como objetivo la puesta en
marcha de instituciones que consideremos mejores, especialmente
las que permiten y favorecen la autonoma humana (Castoriadis,
1997, p. 254).
Algunas de las perspectivas freudomarxistas en la psicologa
social, as como ciertos desarrollos de la psicologa social latinoa
mericana, podran emparentarse con este marco normativo que se
desprende del concepto de autonoma de Castoriadis.
Por otra parte, la tica del discurso propuesta por Habermas,
presupone y solicita en su prctica, la participacin de los sujetos
con competencias comunicativas en las decisiones acerca de la co
rreccin y universalizacin de una norma. Ntese que, desde esta
postura, es imperioso que los sujetos desarrollen competencias lin
gsticas y comunicativas para poder participar en las situaciones
de dilogo simtrico. En este caso, el afianzamiento de competen
cias comunicativas implica la presencia de sujetos con un fuerte
sentido de identidad personal. Para la tica discursiva, que incluye
la dimensin de la solidaridad compasiva, lo pblico es el mbito
de legitimacin de las normas vlidas. Por tanto, el yo no es una
ilusin, sino que una unidad capaz de dar coherencia y consisten
cia a un sujeto que plantea, pblica y comunicativamente, distintas
pretensiones de validez.
Estos requerimientos de la tica del discurso se distinguen,
con ms o menos claridad, tanto en los planteamientos tericos y
los modelos de intervencin de algunas perspectivas psicoanalti-
cas contemporneas, como en muchas propuestas de la psicologa
cognitiva y constructivista4comprometidas con el desarrollo del
4Sobre la relacin entre tica y psicologa constructivista, ver Seplveda, G. (2001).
pensamiento reflexivo y las habilidades argumentativas. Asimis
mo, ciertas orientaciones humanistas estaran de acuerdo con el
fortalecer la identidad personal a travs del dilogo con el otro.
Finalmente, desde la perspectiva de Varela, habra que fomen
tar el despliegue de una subjetividad liberada de la ilusin de iden
tidad y capaz de darse al otro generosa y cordialmente. En este
sentido, Varela podra estar de acuerdo con la propuesta de Rorty,
para quien el trabajo sobre los sentimientos y la simpata le pa
recen mejores medios conducentes a una sociedad ms justa, que
el llamado a una adhesin racional a una definicin universalista
(Salvat, 2002, p. 185)5.
Podran contribuir a la deconstruccin del yo propuesta por
Varela, perspectivas tan dismiles como la psicologa transperso
nal, ciertas corrientes humanistas, as como ciertos desarrollos del
psicoanlisis. Es el caso de ciertas perspectivas psicoanalticas que,
pese su oposicin al naturalismo, retoman los proyectos ticos de
Foucault y Heidegger quienes sospechan, rotundamente, del yo
como mbito de decisin tica; de algunas perspectivas transperso
nales que sealan el valor espiritual, tico y teraputico de trascen
der el dominio del ego; as como de ciertas propuestas teraputicas
filiadas a la tradicin del vitalismo y el humanismo, que tambin
comparten este anhelo de superacin de un yo que reprime a las
naturales tendencias humanas hacia el bien y lo correcto, y que
impide un autntico contacto con el otro.
Es importante notar, a partir de lo recin sealado y de lo ex
puesto en los apartados anteriores, cmo una psicologa orientada
por un concepto de autonoma tal como lo plantean Castoriadis y
Habermas, tendra que asumir, entre otros, los siguientes puntos:
Que la autonoma no es algo dado, sino un horizonte abierto que
orienta nuestras prcticas y que nos permite criticar las injusticias
del mundo en que vivimos; que ah donde se producen procesos de
democratizacin y autonoma estos son resultados, siempre preca-
5Cabe resaltar que la universalizacin en la tica discursiva se alcanza en el dilogo y no en la
adhesin a una definicin a priori.
ros e inestables, de luchas polticas y movilizacin colectiva; que
no es posible ni deseable pensar en forma separada la autonoma
individual y colectiva en tanto ambas se suponen mutuamente; que
dado lo anterior no es posible no tener una alta valoracin de la
esfera pblica la que resulta imprescindible para la conquista y rea
lizacin de la autonoma subjetiva; que entiende que una subjetivi
dad individual -entendida no como un yo sustancial sino como un
s mismo en permanente construccin con una identidad relacional
que se constituye en las interacciones sociales y simblicas hist
ricamente situadas- singular, irreductible, reflexiva, deliberante y
conciente de sus determinaciones es un recurso, ms que una ba
rrera en el esfuerzo de responder a los desafos ticos del mundo
contemporneo.
Desde este marco normativo, que alberga o podra albergar
distintas perspectivas psicolgicas, la compasin puede ser con-
ceptualizada desde un punto de vista distinto al de Varela. As, por
ejemplo, para la tica discursiva la compasin implica un recordar
que va ms all de los conceptos de la moralidad misma. Habermas,
recupera la metfora de Walter Benjamn de una dbil fuerza me-
sinica sobre la cual el pasado tiene derecho. En la figura de la me
moria, Habermas asume este secreto acuerdo que existe entre las
generaciones pasadas y la nuestra, advirtiendo que el recordar se
actualiza en la solidaridad compasiva con la desesperacin de los
atormentados que han sufrido lo que ya no podr volverse a hacer
bien (Habermas, 1982, pp. 246, 247).
En contrapartida, las psicologas que compartiesen el concepto
de autonoma y los ideales ticos de Varela, tenderan a pensar la
autonoma como un rasgo o atributo individual y natural que com
parten todas las personas en tanto organismos vivos. Desde esta
perspectiva, se deberan promover prcticas de transformacin
personal y disolucin del yo de tal modo que ms sujetos alcancen
la mxima habilidad tica que intrnsicamente poseen. Seran inter
venciones que se centraran en el mbito privado y atenderan, en
menor medida, a los vnculos de compromiso con el mbito p
blico. En algunos casos, estas perspectivas deberan desconfiar del
dilogo y la argumentacin pblica en tanto barreras a las prcticas
de transformacin personal. Como escribe Varela.
Ciertamente que las palabras no bastan para engendrar una
preocupacin espontnea y no egocntrica y personas ticamen
te desarrolladas. Incluso, ms marcadamente que en el caso de las
experiencias de instituciones, las personas pueden aferrarse a las
palabras y a los conceptos, tomarlos como fundamento y rodearse
de una capa de egocentrismo. Los maestros de todas las tradicio
nes contemplativas nos advierten acerca de las perspectivas fijas y
los conceptos tomados como realidad. Simplemente no podemos
dejar de lado la necesidad de alguna forma de prctica sostenida y
disciplinada. (...) Esto no es algo que uno pueda inventar por s
solo (...) Pero nada puede remplazar esa prctica. Cada cual debe
descubrir en forma personal su propio sentido del yo virtual y habi
tarlo (Varela, 1996b, p. 74, cursivas nuestras).
La tesis que hemos buscado sostener y desarrollar a lo largo
del presente artculo, es que esta forma vareliana de comprender la
autonoma tiene el riesgo de debilitar, dentro de nuestra disciplina
y de la cultura en general, aquella comprensin de la autonoma
en trminos de principio tico-poltico constitutivo del horizonte
normativo de la modernidad que resulta fundamental, como nos
muestran Castoriadis y Habermas, para una interrogacin crtica
del presente y para otorgar sentido a las luchas colectivas por la
democratizacin de nuestras sociedades. Por otro lado, y como he
mos argumentado, la perspectiva tica que Varela propone a partir
del concepto de autonoma biolgica, tiene algunas falencias argu
mentativas y -esto es lo fundamental- no parece estar a la altura de
los enormes desafos que nos plantean nuestras sociedades tardo
modernas, cada vez ms diferenciadas, plurales e injustas.
As, una psicologa que asumiera en forma no reflexiva este
concepto de autonoma, as como sus implicancias a la hora de
pensar la subjetividad y la tica, correra el riesgo de contribuir a
la naturalizacin e individualizacin de los procesos sociales que
alimentan las industrias culturales y que operan como barreras a la
emancipacin de los sujetos.
Para finalizar, nos interesa remarcar que entendemos esta re
flexin -que se inscribe dentro de una pregunta ms amplia acerca
del estatuto y las implicancias tico-polticas de la psicologa en
las sociedades modernas- como una discusin con Varela ms que
contra Varela. Si hubo alguien dentro del campo de las ciencias cog
nitivas que promovi los debates interdisciplinares y que se pre
ocup por las implicancias ticas de las representaciones de mente
y cognicin que construimos, ese fue el genial cientfico chileno.
Resumen.
El presente artculo discute crticamente la conceptualizacin de la
nocin de autonoma desarrollada por Francisco Varela, mostrando
algunas de las implicancias normativas de dicha conceptualizacin
para el quehacer de la psicologa y para los debates y desafos ti
cos en el mundo contemporneo. Con miras a contrastar y relevar
as el particular uso de la nocin de autonoma presente en la obra
del bilogo chileno, se presentan las reflexiones sobre la nocin de
autonoma desarrolladas por Castoriadis y Habermas, quienes han
elaborado una conceptualizacin de la misma que se enraza, no en
la biologa, sino en una profunda valoracin e interrogacin perma
nente del proyecto tico-poltico de la modernidad. La discusin se
centra en el modo en que el concepto de autonoma de Varela podra
debilitar una comprensin de la autonoma en trminos de principio
tico-poltico constitutivo del horizonte normativo de la moderni
dad y, por tanto, de marco de sentido para una psicologa interesada
en interrogar crticamente el presente y en contribuir a los procesos
de democratizacin y emancipacin en nuestras sociedades.
Palabras clave: Autonoma, tica, psicologa, modernidad, Varela.
Abstract.
The present article discusses the notion of autonomy developed by
Francisco Varela, showing some of the normative essentials of this
framework for the contemporary psychology and the new ethical
challenges. In order to contrast and stand out the particular use of
notion of autonomy provided by the Chilean biologist, we presents
reflections on autonomy developed by Castoriadis and Habermas,
who have elaborated a framework which is taken, not from Biol-
ogy, but in a deep valuation and permanent interrogation of the
ethical-political project of modernity. The discussion focuses in the
way in which the concept of autonomy of Varela could debiltate an
understanding of the autonomy in terms of constituent ethical-po-
litical principie of the modernitys normative horizon, and, there-
fore, as frame of sense for a psychology interested in interrogating
critically the present and contrihuting to the processes of democra-
tization and emancipation in our societies.
Key words: Autonomy, ethic, psychology, modernity, Varela.
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CAPTULO I
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EDITORES
Agustn Ibez es Psiclogo por la Universidad Catlica de Cuyo
(Argentina), Doctor en Ciencias por la Pontificia Universidad Ca
tlica de Chile, especializado en electrofisiologa en el Max Planck
Institute for Brain Research (Frankfurt). Sus reas de investiga
cin son los modelos ecolgicos de la cognicin, la electrofisiolo
ga como correlatos de fenmenos cognitivos (principalmente el
lenguaje pragmtico y la coordinacin de sentido) y los modelos
tericos de los enfoques dinmicos de la cognicin. Actualmente,
dirige el Laboratorio de Neurociencias Cognitivas de la Univer
sidad Diego Portales y es Coordinador de Investigacin y Publi
caciones de la Escuela de Psicologa de esa misma Universidad.
Realiza estudios posdoctorales de Neurociencia en la LJniversitt
Heidelberg, Alemania.
Diego Cosmelli es Doctor en Ciencias Cognitivas de la Ecle
Polytechnique en Francia. Su tesis doctoral estuvo dedicada al
estudio de los mecanismos cerebrales de la percepcin consciente
mediante registros magnetoencefalogrficos (MEG). Trabaj asi
mismo, en el desarrollo de estrategias de anlisis compatibles con
descripciones en primera persona de los sujetos experimentales.
Actualmente, es investigador asociado al Centro de Estudios Neu-
robiolgicos del Departamento de Psiquiatra de la P. Universidad
Catlica de Chile, donde desarrolla un estudio de la dinmica ce
rebral durante el desplazamiento de la atencin visual en humanos.
Sus intereses estn enfocados a desarrollar un marco terico, expe
rimental y analtico que permita estudiar los fundamentos biolgi
cos de la cognicin y la estructura de la experiencia humana.
REFERENCIAS DE LOS AUTORES POR ORDEN DE PRESENTACIN
DE LOS CAPTULOS.
Walter Freeman estudi Fsica y Matemticas en el M.I.T, Letras
en Hamilton College, Filosofa en Chicago University, y Me
dicina en Yale University. Trabaj como mdico interno en el
Johns Hopkins Hospital y estudi Neurofisiologa en UCLA.
Ha recibido numerosos reconocimientos internacionales tales
como A.E.Bennett Award de la Society of Biological Psychiatry,
Guggenheim Fellowship, MERIT Award del NIMH y Pioneer
Award of Neural Networks Council of IEEE. Sus cientos de pu
blicaciones en neurodinmica, modelamiento matemtico del ce
rebro, robtica, filosofa y ciencias afines han sido sostenidas por
ms de 40 aos de financiamiento continuo del National Institute
of Mental Health y la Office of Naval Research of USA. Actual
mente, dirige el Laboratorio de Neurociencias de la Berkeley
University en California.
Pedro Maldonado es Doctor en Ciencias, graduado de la Escuela de
Medicina de la Universidad de Pennsilvania, EEUU. Se recibi de
Licenciado en Ciencias Biolgicas y de Magster en Ciencias Fisiol
gicas en la Facultad de Ciencias de la Universidad de Chile. Realiz un
posdoctorado enlaUniversidad de California, Davis. Actualmente, es
Profesor Asociado de la Facultad de Medicina de la Universidad
de Chile y dirige el Centro de Neurociencias Integradas (CENI).
Jos Pablo Ossandn es Mdico Cirujano graduado de la Facultad
de Medicina de la Universidad de Chile. Actualmente, es candida
to en el Programa de Magster en Ciencias Mdicas, mencin Neu
rociencias de la Facultad de Medicina de la Universidad de Chile.
Jorge Soto Andrade es Licenciado en Ciencias, mencin Matem
ticas, de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Chile, Doctor
de Tercer Ciclo en Matemticas de la Universidad de Estrasburgo,
Doctor de Estado en Ciencias Matemticas de la Universidad
de Paris y Certificado en Somatoterapia del Internationales
Institut fr Biosynthese. Sus reas de investigacin se sitan en
matemticas y sus terrenos frontera, biologa sistmica, ciencias
cognitivas y didctica de la matemtica. Es docente en la Facultad
de Ciencias, el Programa de Bachillerato y la Formacin Conti
nua de la Universidad de Chile. Actualmente, es Profesor Titular
del Departamento de Matemticas de la Facultad de Ciencias de la
Universidad de Chile.
Luis Manuel Flores G. es Doctor en Filosofa de la Universidad
Catlica de Lovaina y es especialista en Antropologa Filosfica.
Realiza investigaciones apoyadas por Fondecyt sobre la fenomeno
loga de la violencia escolar y la cuestin de la subjetividad de la ex
periencia escolar. Dicta cursos de Filosofa y Educacin, en el pre-
grado y de Epistemologa en el programa de doctorado en Ciencias
de la Educacin en la PUC. Adems, dicta un curso de Antropologa
filosfica en el programa de doctorado en la Facultad de Ciencias
Biolgicas en esta misma universidad, donde indaga en la relacin
entre fenomenologa y ciencias de la complejidad.
Aldo Mascareo es Doctor en Sociologa de la Universidad de
Bielefeld, Alemania, Magster en Sociologa de la Pontificia Uni
versidad Catlica de Chile y Licenciado en Antropologa Social de
la Universidad Austral de Chile. Sus reas de trabajo son la teora
sociolgica de sistemas, la sociologa del derecho y la sociologa de
Amrica Latina. Ha publicado varios artculos sobre estos temas.
Actualmente, es miembro del Departamento de Sociologa de la
Universidad Alberto Hurtado.
Andrs Haye es doctor en Psicologa por la University of Sheffield,
Inglaterra, Magster en Psicologa por la Pontificia Universidad
Catlica de Chile, y Licenciado en Sociologa y en Psicologa por
esta ltima universidad. Actualmente es profesor de la Escuela de
Psicologa de la Pontificia Universidad Catlica de Chile. Su in
vestigacin converge en la exploracin del entrelazamiento y la
co-constitucin de la subjetividad y la socialidad, principalmente a
propsito de la memoria, el pensamiento y el lenguaje, tanto en su
dimensin cognitiva como socio-histrica.
Adriana Kaulino es Psicloga y licenciada en Psicologa de la
Universidad Santa Ursula, Ro de Janeiro, Magster en Psicologa
Social de la Universidad Federal de Ro de Janeiro y Doctor(c)
en Psicologa de la Universidad de Chile. Sus reas de trabajo son
Etica, Epistemologa e Historia de la Psicologa, y Teora Crtica
y Psicologa. Actualmente, es docente de la Escuela de Psicologa
de la Universidad Diego Portales, Directora de Posgrado de la Fa
cultad de Ciencias Humanas y Educacin de la UDP y Directora
Acadmica del Magster en Psicologa mencin Psicologa Social
de la UDP.
Antonio Stecher es Psiclogo de la Universidad de Chile; Mags
ter en Filosofa Poltica de la Universidad de Chile. Sus reas de
trabajo son Identidad y transformaciones socio-culturales; trabajo
y subjetividad; y Psicologa y modernidad. Actualmente, se des
empea como profesor de la Escuela de Psicologa y Coordina
dor Acadmico del Magster en Psicologa, Mencin Psicologa
Social, de la Universidad Diego Portales.
NOTA FINAL
Le recordamos que este libro ha sido prestado
gratuitamente para uso exclusivamente educacional
bajo condicin de ser destruido una vez ledo. Si es as,
destryalo en forma inmediata.
Smese como voluntario o donante y promuVrste
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no tienen acceso a bibliotecas se vean^tneficiadas al
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Referencia:4727
&
-RKDLSC l BR.MM) L\ DINAMICA 1)1. L\ ACCION.
LV INTKNCION V I.\ IN'TKRM H| I.HYIDAl)-
D i ego C osmel l i y A gust n I be/ . l os edi tores de este l i bro,
han reuni do ocho ensayos que apor tan nuevos enfoqu es"
par a el estudi o de l a cogni ci n. E ntr e l os autor es encontr amos
psic l ogos, fi l sofos, soci l ogos y l i s eos, qui enes, desde sus
conoci mi entos espec cos. r efl exi onan de maner a atenta
y exhausti va sobre l as di versas ari stas del tema en cuesti n.
Esta compi l aci n abre un cami no en el camp o de la psi col og a
que of r ece i gnor ados mati ces par a una di scusi n tan anti gua
como vi gente y necesar i a.