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ENTRE LA PINTURA Y LA FOTOGRAFIA

La importancia de Rejlander, radica no slo en la innovadora tcnica que l utiliz, sino


tambin en que l emple una herramienta narrativa de la pintura: el uso de las figuras
como representacin alegrica de las ideas.
En Wolverhampton, Inglaterra, abandona su vocacin de pintor para dedicarse a la
fotografa, despus de haber recibido clases de clases de fotografa en Londres en 1853,
siendo su maestro Nikolaas Henneman.
Abri un estudio de retratos fotogrficos dedicndose a los retratos artsticos y escenas
de gnero. Intentaba asimilar la fotografa con la pintura, con temas literarios y
composiciones alegricas, como mostr en su obra Los dos caminos de la vida. Estaba
tomada en estudio, se basaba en personajes mticos con posturas amaneradas y
relacionadas entre s a base de retoques. Utiliz para ello toda clase de tcnicas
pictricas. Es una fotografa estudiada y cuidada, cuyo resultado final es nico y
representa el mtodo de trabajo de Oscar.
Rejlander trabajaba haciendo predominar la idea, dibujaba sus composiciones antes de
escenificarlas y fotografiarlas. Manipulaba la fotografa, la retocaba y la fragmentaba para
reconstruirla con un nuevo orden. Por esta razn se le considera un representante de la
ley moral, pues reordena el mundo al igual que hace sta, colocando lo bueno a un lado y
lo malo en el contrario.
En 1862 se traslad a Londres donde instal su estudio, renunci a sus composiciones
pintadas para concentrarse en los retratos artsticos, en los paisajes y en el estudio de las
emociones.
Es considerado uno de los primeros fotgrafos que experimentan con la doble exposicin.
El desarrollo tecnolgico de las cmaras, los soportes y los accesorios fotogrficos
permiten jugar con las mltiples posibilidades de la creacin y la innovacin visual. Los
lentes flou crean una imagen entre artificial y onrica. Oscar Rejlander, gracias al
alejamiento esttico de la forma verdadera, nunca llega a perder la influencia de la tcnica
y esttica pictrica (inclusive de la pintura impresionista). La actividad de fotografiar dej
de ser algo mecnico, convirtindose en un hecho singular y produciendo imgenes
artsticas. Con esta misma visin, surgir aos despus el movimiento fotogrfico de los
pictorialistas.

OBRAS
Los dos caminos de vida



Una de sus obras ms representativas en donde muestra la influencia de la pintura en su
mxima expresin. La composicin fue inspirada en la escuela de Atenas de Rafael en la
que Rejlander pone en escena una compleja alegora moral.
En el centro un padre rodeado por sus dos hijos, que van a abandonar la casa familiar
para trabajar en la ciudad. El de la derecha sigue los consejos de su progenitor y parece
inclinarse por las representaciones del saber, la virtud y la honestidad, a la izquierda, la
lujuria, el juego y el amor cautivan al segundo. Rejlander, magnifico conocedor de los
tratados de Le Brun y de las teoras de la representacin actoral de la poca, se muestra
interesante en la representacin de las expresiones y la psicologa de los personajes,
entre los que se establecen diversos intercambios visuales. Sin embargo, la composicin
no es una escenificacin directa y unitaria, sino que est montada a partir de una treintena
de negativos fotogrficos. El espacio de la toma se convierte en una caja escnica en la
que el fotgrafo puede situar a los personajes como si de un director de escena se
tratase, para lo cual se sirve del montaje, de la manipulacin y de la yuxtaposicin de los
negativos. Lo que vemos en la imagen no estuvo nunca delante del objetivo. No, al menos
en un mismo tiempo y lugar. El fotgrafo no se conforma con captar el mundo tal y como
es, sino que lo reordena, lo manipula en funcin del gusto esttico y una concepcin muy
concreta de la moralidad.
Manipular la fotografa, retocarla y fragmentarla para reconstruirla en un orden artificial
confesado equivale a manipular el mundo y a dominar su orden. Este trabajo de
fragmentacin de lo real y de reordenacin de las figuras en el conjunto de la imagen se
puede asimilar con el trabajo de la ley moral, que separa el bien del mal y salva al mundo,
sometindolo a un orden nuevo. De este modo, Rejlander ilustra el poder de la ley moral,
al mismo tiempo que pasa por ser su producto.
Serie fotogrfica: Las expresiones de las emociones en hombres y animales
En el ao de 1872, ilustra una de las obra clave sobre la evolucin de las especies de
Charles Darwin titulada The expression of the emotions in man and animals (las
expresiones de las emociones en hombres y animales). Fue uno de los primeros libros
ilustrados con fotografas, incluyendo siete placas de heliotipo (desde caras de monos
hasta las reacciones de los distintos msculos faciales a un par de electrodos, para
comprobar el efecto de sus
contracciones individuales).