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Los sistemas y regmenes penitenciarios
1. Sistema penitenciario
2. La infraestructura penitenciaria
3. Historia de las crceles en Venezuela
Sistema penitenciario
Al asignar al rgimen penitenciario la calificacin de Sistema Penitenciario, hace referencia entonces, al
conjunto de normas, procedimientos y dependencias dispuestas por el Estado para la ejecucin del rgimen
penitenciario, es decir, el conjunto de normas, procedimientos, principios, programas, equipos de personal,
dependencias e infraestructura que se encuentran relacionadas y destinadas a este propsito (este
concepto se concatena muy ien con el Art!culo "#" de nuestra $arta %agna&.
'sorio, asocia el Sistema Penitenciario con rgimen penitenciario, definiendo ste rgimen como( al
conjunto de normas legislati)as o administrati)as encaminadas a determinar los diferentes sistemas
adoptados para que los penados cumplan sus penas. Se encamina a otener la mayor eficacia en la
custodia o en la readaptacin social de los delincuentes. Esos reg!menes son m*ltiples, )ar!an a tra)s de
los tiempos+ y )an desde el aislamiento asoluto y de tratamiento r!gido hasta el sistema de puerta aierta
con liertad )igilada. Entre amos e,tremos e,iste una amplia gradacin.-
.a gran complejidad e hipertrofia que se oser)a en el sector penitenciario nacional, ofrece elementos de
juicio para pensar que e,isten muchas fallas en cuanto a interrelacin de cada una de las partes. Pareciera
que es esta una de las deilidades m/s rele)antes, lo a sistmico del asunto, pues se aprecia que hay
incoherencia entre las normas, los programas y los actores+ que en )e0 de hacerlos parte de un todo,
progresi)amente se genera una recha que los separa en su misma realidad del logro de los ojeti)os
institucionales.
1e igual forma, la $onstitucin de la 2ep*lica 3oli)ariana de 4ene0uela en el art!culo "#", el 2eglamento
de 5nternados 6udiciales y la .ey de 2gimen Penitenciario, imponen la oligacin al Estado 4ene0olano de
facilitar toda una serie de ser)icios que posiiliten condiciones de )ida y el tratamiento, cuya satisfaccin,
corresponde al recluso por derecho, con ello o)iamente, se oliga al Estado a crear la infraestructura
necesaria. 1e acuerdo a esta disposicin constitucional.
El 2eglamento de 5nternados 6udiciales y la .ey de 2gimen Penitenciario, se adecuan a los principios de
7aciones 8nidas en cuanto al tratamiento a los reclusos. $on relacin a este aspecto, contienen un marco
regulatorio que define los mtodos de tratamiento y la misma estructura con que deen contar los centros
penitenciarios para facilitar acti)idades dirigidas a la reeducacin. En este sentido, disponen que los
5nternados 6udiciales y las c/rceles contaran con ser)icios de salud, educacin, cultura, deportes, asistencia
religiosa y traajo.
La infraestructura penitenciaria
.a posiilidad de garanti0ar condiciones de seguridad que faciliten la con)i)encia, y la ejecucin de un
programa de tratamiento para la rehailitacin de la polacin reclusa, depende en gran medida de la
disponiilidad y calidad de las instalaciones f!sicas con que se cuente y, del equipamiento que permita el
cumplimiento de cada una de las competencias, que con ese propsito dean ejecutar los operadores del
sistema.
.as 2eglas %!nimas para el 9ratamiento de los 2eclusos, se:alan la oligacin de hacer la separacin por
categor!as+ es decir, considerar la edad, el se,o, la ra0n de la detencin, la condicin de imputado
condenado+ adem/s recomiendan la reclusin nocturna unicelular, satisfacer e,igencias de higiene+ clima+
alumrado+ calefaccin y )entilacin, donde los reclusos tengan que )i)ir o traajar.
.as referidas normas, tamin refieren la oligacin de crear locales de alojamientos especiales para
mujeres en gestacin enfermos, instalaciones para la educacin, el traajo, la asistencia social y mdica+
lo que implica toda una estructura acorde a las necesidades de tratamiento y seguridad.
A los efectos de rindar asistencia a imputados y condenados, el Sistema Penitenciario nacional dispone de
dos grandes /reas, la de internamiento permanente que se reali0a en los ;" centros de reclusin del Pa!s, y
la modalidad de preliertad, que se efect*a en diferentes dependencias y en los $entros de 9ratamiento
$omunitario ajo la coordinacin nacional de la 1i)isin de %edidas de Preliertad.
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Esta 1i)isin, tiene sus apndices en el /mito regional a tra)s de las $oordinaciones 2egionales y las
8nidades 9cnicas de Apoyo al Sistema Penitenciario, amas /reas adscritas a la 1ireccin <eneral de
2ehailitacin y $ustodia del %inisterio del 5nterior y 6usticia.
.os altos !ndices de criminalidad han lle)ado a la polacin reclusa a un total apro,imado a los "=.===
internos para finales del a:o ".==>, con un porcentaje de hacinamiento seg*n las cifras oficiales, que oscila
entre el "" ? y "@ ?, con relacin a la capacidad instalada.
El %inisterio del 5nterior y 6usticia cuenta con AB centros, de los cuales un m!nimo porcentaje ofrece
tratamiento a damas. 8n porcentaje significati)o de estos locales son arrendados+ algunos en oportunidades
se les ha solicitado desalojo de parte de los propietarios. Adem/s se dispone de las instalaciones
administrati)as para las cinco $oordinaciones 2egionales y las 8nidades 9cnicas de Apoyo al Sistema
Penitenciario, algunas en situacin similar de arrendamiento, sufriendo amos sectores de serias
deficiencias en cuanto a mantenimiento y sorepolacin, agudi0/ndose la crisis en las c/rceles.
1adas las condiciones planteadas, las e)asiones son frecuentes, y cuando logran e)itarse es gracias a la
inter)encin de la <uardia 7acional.
7o es posile garanti0ar la )ida de los reclusos, mientras que para el tratamiento del cual forma parte la
salud, la higiene o el alojamiento, la situacin se presenta e,tremadamente dif!cil en algunos locales.
.a infraestructura dedicada a la ejecucin de programas de educacin, recreacin, cultura y deportes, se
encuentra en similares condiciones al adolecer serio deterioro o la falta de espacio e instalaciones.
Historia de las crceles en Venezuela
$/rceles en la sociedad colonial )ene0olana.
Es ueno recordar que la honda diferenciacin social de nuestra sociedad colonial dio origen a esta
di)ersidad de tipos de c/rceles, ya que la posicin social del indi)iduo determinaa el sitio donde de!a ser
recluido, en caso de requerirlo as!.
.as c/rceles durante la poca colonial se caracteri0aron, fundamentalmente, por tener como finalidad el
castigo del indi)iduo y no su regeneracin.
A tal fin se )an creando a tra)s del tiempo una serie de leyes, ordenan0as, disposiciones, reales cdulas,
etc., que )an a configurar una ase jur!dica sore la cual se asienta el sistema carcelario.
9ipos de c/rceles
En nuestro territorio pro)incial e,istieron )arios tipos de c/rceles durante la colonia(
2eales o de $orte (para lancos( homres y mujeres&.
$asa de $orreccin (para pardos y negros( homres y mujeres&.
Cospicio y c/rcel de mujeres (para mujeres&.
Alcald!as de 3arios (para detenidos&.
$/rceles 5nd!genas.
'tros sitios de reclusin.
Eclesi/sticas Por cuanto a la 5glesia $atlica en Amrica fue factor determinante tanto espiritual como
temporal y en )ista de los m*ltiples juicios que surg!an de los comisariatos de la 5nquisicin, fue necesario
crear c/rceles Eclesi/sticas tamin llamadas $asas Episcopales. En ellas se reten!an aquellos presos que
ha!an sido detenidos por causas tales como rujer!as, supersticiones, herej!as, hechicer!as, incesto, etc.,
todo lo cual era penado por los inquisidores o por los 'ispos, como m/,imas autoridades de la 5glesia en
Amrica.
.os 'ispos cumpl!an laores tanto de polic!a como de jue0, en aquellos casos en que la falta era
considerada como lesi)a a la moral, a la religin o a las uenas costumres.
Due celere en $aracas la $/rcel del 'ispo fray %auro de 9o)ar, quien personalmente ejerc!a las torturas
a que eran sometidos los detenidos. Esta $/rcel era qui0/s mas temida que la $/rcel 2eal, por cuanto se
sa!a del ensa:amiento a que se llegaa en ella con las atemori0adas )!ctimas.
2eales o de $orte
.a $/rcel 2eal era aquel estalecimiento al cual ian los detenidos por causas ci)iles. Cuo $/rcel 2eal en
$aracas, .a <uaira, El 9ocuyo, 3arquisimeto, $alao0o, %aracaio, %argarita y en casi todos los puelos
de la Pro)incia que por el n*mero de haitantes as! lo requer!an.
.as personas detenidas por deudas, eran recluidas en la $/rcel de $orte, llamada tamin 2eal, la cual
estaa destinada a personas lancas.
Cospicio y $/rcel de mujeres lancas
Por la discriminacin social e,istente durante la colonia, ha!a una separacin entre las c/rceles para
mujeres, ya que las negras y pardas eran sometidas en la ya citada $asa de $orreccin, pero las mujeres
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lancas, por su condicin, eran recluidas en los hospicios, que en esta forma ejerc!an dos funciones a la
)e0( hospitales y c/rceles femeninas.
EEn $aracas funcionaan juntos el Cospicio de San Palo, para homres y el Cospicio de %ujeres( a )eces
este *ltimo sir)i tamin de $/rcel de %ujeresF.
Alcaldas de Barrios
El auge que ia tomando la ciudad de $aracas, la e,tensin de su jurisdiccin y el aumento de la
delincuencia, hi0o que en A##@ se crearan las Alcald!as de 3arrios, organismos que ir!an a cooperar con los
sistemas policiales impuestos por las autoridades. .a idea era nomrar cuatro Alcaldes $eladores de
3arrios, para el Emejor goierno pol!tico y socialF de la ciudad. Estas cuatro secciones eran San Palo,
Altagracia, $andelaria y Santa 2osal!a y los Alcaldes nomrados estar!an e,entos de toda funcin militar
durante el a:o de su gestin. El <oernador y $apit/n <eneral era el encargado de nomrar a los Alcaldes
de 3arrios, ha!an algunas limitaciones para ejercer el cargo, ya que no pod!an ejercerlo ni mo0os ni )iejos,
sino )ecinos de regular edad.
rceles en el interior del pas
Ga para el a:o A#HH se puede notar el comien0o de una pol!tica muy enrgica en relacin con la
construccin de c/rceles en los puelos del interior del pa!s, deido al aumento de la delincuencia. Estas
c/rceles estaan uicadas en( Araure, 3arcelona, $amatagua, $arache, $uman/, $*pira, <uayana, .a
4ictoria, %aracaio, %argarita, Petare, San $arlos, Puerto $aello, San Delipe, 9urmero, 4alles de Aragua y
4alles del 9uy.
En general, el sistema penitenciario durante la poca colonial se dirig!a m/s que todo a la sancin aflicti)a,
sin pretender nada que se asemeje a la resociali0acin y reeducacin del recluso. .a pena m/,ima de
prisin en la poca colonial era de die0 a:os, pero se aplicaan frecuentemente otro tipo de penas y
sanciones como( la pena de muerte, los a0otes, la tortura y la mutilacin.
$/rceles durante la guerra de independencia.
En el periodo de la guerra de independencia no hay ning*n tipo de indicacin o )estigio de alguna
modificacin, transformacin o reno)acin del sistema penitenciario nacional. Pero cae resaltar que para
finales del siglo I4555, con los mo)imientos preJindependentistas, cuando toma auge el encarcelamiento
pol!tico. G en cuanto al funcionamiento de las c/rceles, casi no )aria( las fugas son mas por la mala
construccin de las prisiones que por otras ra0ones y los delitos generalmente del tipo personal como el
adulterio, ladrones entre otros.
$/rceles en la 4ene0uela 5ndependiente.
En 4ene0uela el hecho arquitectnico penitenciario m/s importante hasta ese momento, lo fue la
construccin de la c/rcel de la 2otunda, que comen0 a construirse cerca de AH>= y terminada en AH@>,
ajo el goierno de 6os <regorio %onagas, y situada en el cora0n de $aracas.
.a 2otunda durante los goiernos de $ipriano $astro y 6uan 4icente <me0, se con)irti en un )erdadero
centro de tortura y de muerte para los disidentes pol!ticos de amos goiernos, especialmente el de <me0.
En el goierno gomecista fueron cerradas las prisiones de 'ccidente y 'riente, y slo quedo la prisin del
$entro, llamada el $astillo de Puerto $aello (tamin conocida como el $astillo .iertador de Puerto
$aello& utili0ada igualmente que la 2otunda para los presos pol!ticos. 9amin se hi0o famosa la prisin de
las E9res 9orresF de 3arquisimeto, que cumpl!a las mismas funciones de las prisiones anteriores.
Ga para AB;K, se )iene en 4ene0uela la entrada de nuestro penitenciarismo a la contemporaneidad. El
precursor o impulsador del sistema penitenciario )ene0olano fue 9ulio $hiossone (aogado y profesor& tras
la pulicacin de un peque:o liro llamado 'rgani0acin Penitenciaria 4ene0olana, que marca el nacimiento
del penitenciarismo moderno )ene0olanoJ
..uego de esto 9ulio $hiossone es designado 5nspector <eneral de $/rceles y Penitenciarias, elaoro la
.ey de 2gimen Penitenciario de AB;# y el 2eglamento de esa misma .ey, que se mantu)o en )igencia
hasta el a:o ABKA, y el reglamento hasta el a:o AB#@. Apoyado en su .ey como en su 2eglamento. reali0o
considerales mejoras en el funcionamiento de la Penitenciaria <eneral EEl $astillo de Puerto $aelloF. $on
el paso del tiempo fue designado %inistro de 2elaciones 5nteriores en el goierno de %edina Angarita,
siguiendo con su propsito de humani0ar la Penitenciaria, hasta el punto que llego a planificar la
construccin de un nue)o $entro Penitenciario que reempla0ase a aquella. .a nue)a Penitenciaria <eneral
de 4ene0uela, fue inaugurada en el a:o AB>#, siendo el primer estalecimiento penitenciario moderno que
conoci 4ene0uela. $on la creacin e inauguracin de la nue)a Penitenciaria <eneral, se sigui con la tarea
de moderni0acin arquitectnica penitenciaria representada en las c/rceles nacionales de 9rujillo y San
$ristal, la $/rcel %odelo de $aracas, la $olonia %)il de 9raajo de el 1orado.
Este proceso que se conoce Lseg*n el profesor Elio <me0 <rilloJ como la E2eforma $hiossoneF que
aarca desde el a:o AB;K hasta ABKA cuando se apruea una nue)a .ey de 2gimen Penitenciario y se
comien0an a reali0arse diligencias arquitectnicas y pedaggicas orientadas al mejoramiento del sistema
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penitenciario )ene0olano, fue la primera y m/s importante reforma penitenciaria en 4ene0uela, que tu)o
como tarea la di)ulgacin, reno)acin, humani0acin y mejoramiento penitenciario.
$on la ca!da del goierno Pre0 jimenjista, en el a:o AB@H se inicia Llo que el profesor Elio <me0 <rillo
denominoJ una Etentati)a de reforma penitenciariaF lle)ada a cao por Andrs Aguilar (%inistro de 6usticia
del goierno de 2mulo 3etancourt& y 6ose .uis 4ethercourt (1irector de %edicina 5ntegral del 1espacho&
que tra!a consigo los mismos aspectos que la 2eforma $hiossone. Sus inno)aciones produjeron una .ey de
2gimen Penitenciario inspirada en las 7ormas %!nimas de las 7aciones 8nidas para el 9ratamiento de los
1elincuentes, en lo referente al aspecto legal, se crea .a Escuela de Dormacin Penitenciaria de los
Ser)icios Penitenciarios, en lo referente a la formacin de personal, y por ultimo, la construccin de
estalecimientos penitenciarios como 9ocuyito, .a Pica, El 5nternado 6udicial de 3arinas, El 5nstituto
7acional de 'rientacin Demenina, en lo referente al aspecto arquitectnico. Estas inno)aciones se )ieron
frustradas r/pidamente, deido al aumento desproporcionado de la delincuencia, que trajo como
consecuencia, el incremento de la polacin penal que la hi0o cada )e0 m/s incontrolale. A esto se la
suma el retraso procesal que incorporo los triunales de la justicia penal )ene0olana (que toda)!a no se han
solucionado&.
Estos dos prolemas fueron descritos e,celentemente por el profesor Elio <me0 <rillo( E7o se aplico, no
se ha aplicado jam/s la .ey de 2gimen Penitenciario esperan0adora, ni se formaron los cuadros de
funcionarios prisinales indispensales para el uen funcionamiento de los penales recin creados y stos,
con una notale polacin reclusa, se fueron con)irtiendo en malolientes almacenes de seres humanos,
en)ilecedores depsitos de homre y su rgimen, di)orciado de las ondades y )irtudes que ofrece la .ey
Penitenciaria )igente, de)ino en un )erdadero sistema cloacal, en el que sus directi)os, desde entonces
hasta ahora, antes que mejoradores, regeneradores, reeducadores de seres arrastrados por el torrente del
crimen, no han sido y no son otra cosa que tristes almacenadores de homresF.
El periodo de AB#BJABH> que representa el goierno de .uis Cerrera $ampins, se puede decir que significo
penitenciariamente un esfuer0o de superacin con respecto a los goiernos anteriores a partir del a:o ABK;,
aun cuando no se pudo alcan0ar a mejorar la situacin penitenciaria nacional. En cuanto al aspecto
arquitectnico, fue el goierno que m/s construyo e inauguro m/s estalecimientos penales que los
construidos o inaugurados en los "= a:os anteriores. Estamos halando de los estalecimientos
penitenciarios de 3arcelona, El 2odeo (5nternado 6udicial $apital& en <uarenas, $entro Penitenciario
%etropolitano en los 4alles del 9uy, el $entro Penitenciario de Aragua, en 9ocorn+ en cuanto al aspecto de
formacin de personal, se creo el .iceo Penitenciario E2afael 7aranjo 'sttyF en 'ritupano+ y en cuanto al
aspecto legal, la puesta en )igencia de la .ey de Sometimiento a 6uicio y Suspensin $ondicional de la
Pena, sancionada el AM de aril de ABH=, que se trata del estalecimiento del rgimen proatorio. 9amin
se apro la .ey de 2egistro de Antecedentes Penales, la .ey 9utelar del %enor y se reformo la .ey de
2gimen Penitenciario. Adem/s, se pusieron en funcionamiento las primeras c/rceles aiertas de
4ene0uela, y se instituyeron los Desti)ales de 9eatro Penitenciario.
En cuanto a los aspectos negati)os se destacan( la eliminacin de los $entros de Asistencia en .iertad,
que se encargaa de dar asistencia postJpenitenciaria, instaurada en el goierno de 2afael $aldera y la
supresin de la $omisin 7acional de 2eforma Penitenciaria (AB#@JAB#B&, creada en el goierno anterior.
El goierno del 1octor 6aime .usinchi, fue el peor de los goiernos que ha tenido 4ene0uela, en cuanto a
penitenciarismo se refiere, desde el a:o AB;K. As! lo dejo entendido Elio <me0 <rillo en su columna ECora
de AudienciaF en el diario EEl 7acionalF el =B de octure de ABH#( EEl goierno actual de 6aime .usinchi ha
arrastrado con todo lo poco ueno que ha!a en nuestro penitenciarismo sin aportar asolutamente nada.
Ca lle)ado las c/rceles a su peor estado. Acao con 57$APE7 (5nstituto de $apacitacin Penal&. Acao con
'ritupano, que era el mejor estalecimiento para homres de 4ene0uela. Acao con la c/rcel aierta de
$aracas, que fue modelo en su tipo, dejando solo una caricatura de ellaNF. Estas fueron unas de las
muchas criticas que se le han hecho, hasta el punto de ser enjuiciados ante los triunales casi todos los
directi)os penitenciarios de ese 1espacho, comen0ando, por el %inistro de 6usticia 6os %an0o <on0/les.
En cuanto al tema de las mujeres pri)adas de liertad en 4ene0uela est/n distriuidas en los ane,os
femeninos e,istentes en casi todos los estalecimientos penales del pa!s y en el 57'D (5nstituto 7acional de
'rientacin Demenina&. En el 57'D las mujeres reclusas se encuentran en un estado que se podr!a llamar
superior o mejor, al de las dem/s reclusas internadas en los ane,os para mujeres que son definiti)amente
horrorosos. A las mujeres reclusas se les pri)a del eneficio de la c/mara reser)ada o )isitas se,uales, que
los homres si pueden go0ar de l, esto es una clara )iolacin al art!culo "A ord. AM de la $onstitucin
3oli)ariana de 4ene0uela, que dice( E9odas las personas son iguales ante la .ey, y en consecuencia( AM 7o
se permitir/n discriminaciones fundadas en la ra0a, el se,o, el credo, la condicin social o aquellas que, en
general, tengan por ojeto o por resultado anular o menoscaar el reconocimiento, goce o ejercicio en
condiciones de igualdad, de los derechos y liertades de toda persona.
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En nuestro pa!s los estalecimientos penitenciarios est/n di)ididos en( A& $entros de cumplimiento de pena,
que son los $entros Penitenciarios y $/rceles 7acionales, y "& 2eclusorios para procesados, que son los
5nternados 6udiciales, pero e,iste un prolema, y es que todos est/n a pesar de su funcin, est/n
destinados para lo mismo( encerrar para destruir tanto el alma como el cuerpo de los que por sus
paellones deamulan, con sus cuerpos llenos de cicatrices que son la pruea de que el pasado e,isti y
con)ertidos en fieras por la necesidad de sore)i)ir, al mas puro estilo de los programas de tele)isin de la
)ida sal)aje Ematar o morirF esa es la consigna, para que una )e0 en liertad Lsi se logra sore)i)irJ
desempe:ar el mismo oficio Lo tal )e0 uno peorJ que en alguna oportunidad los trajo a este infierno en la
tierra. El asunto no se presenta en si lo que hi0o est/ ien o no, el prolema se presenta en el que una )e0
dentro de una c/rcel la persona (mujer u homre& sea tratada como un ser humano y no como una fiera
sal)aje, para que no solo cumpla con la pena, sino que sea reeducado y est en condiciones para reali0ar
una )ida normal en la sociedad que una )e0 lo encerr all!.
3ien lo dice Elio <me0 <rillo en su traajo ECacia un Estudio del Penitenciarismo 4ene0olanoF( E7aciones
8nidas considera que las c/rceles deen ser centros para tratamientos de delincuentes. .os pasos /sicos
para ese tratamiento pueden resumirse en seis )eros que deen conjugarse deidamente en todos sus
modos y tiempos( 1esJhacinar, agrupar, traajar, estudiar, ense:ar, reinsertar socialmente. Puede lograrse
as! la indi)iduali0acin de la pena, que es el m/,imo ojeti)o penitenciario.
En nuestras c/rceles, por el contrario, los seis )eros que se conjugan en todos sus tiempos y modos son(
Cacinar, ociar, drogar, )iolar, matar,
Autor(
Luis !nri"ue Valle#o
luis)allejoAB@KOhotmail.com
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