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ARQUITECTURA Y PROPORCIN: EL SENTIDO FIGURATIVO Y

ANTROPOMRFICO DE LA ARQUITECTURA.
la arquitectura de Vitruvio no fue desconocida en la Edad Media. La arquitectura
gtica desarroll una idea del espacio que era la negacin de cualquier sistema de
proporcin y modulacin clsicos. El espacio arquitectnico se entenda como un
elemento ideal, diferenciado de la realidad, y que operaba como smbolo de un mundo
sagrado y trascendente. El sistema constructivo gtico opera de acuerdo con una
valoracin de los principios de estructura y composicin ajenos al problema
antropomrfico y de proporciones clsicas.
En las primeras obras arquitectnicas del Renacimiento, como las de Brunelleschi
realizadas antes de su viaje a Roma el problema se hallaba implcito en las
investigaciones desarrolladas en torno al mtodo y sistema perspectivo. En la
proyeccin del edificio intervena una especie de dilogo con lo clsico y el desarrollo
de una armona y proporcin surgidos ms all del buen sentido y de la prctica que de
la aplicacin de unos principios sustentados por una teora. El mtodo proyectivo al
principio fue ms una intervencin que una recuperacin.
A diferencia del tratado de Vitruvio el de Alberti articula unos conceptos que se ofrecen
como una autntica estructura. Alberti desarrollo una reflexin en torno a un principio:
la idea de que la belleza no es un fenmeno surgido de la arbitrariedad subjetiva, sino de
principios y reglas, y uno de los aspectos fundamentales a travs de los cuales se
establece es la proporcin. Es un principio cientfico y metodolgico general que sirve
de normativa cualquier tipo de proyecto. De ah que todas las investigaciones en torno a
este problema se configuren como reflexin y teora. En este sentido, la teora de la
proporcin constituye la afirmacin de los primeros principios en realizacin con los
cuales se desarroll la nueva arquitectura.
La idea de la correspondencia armnica y proporcionada de partes sirvi a Alberti para
su definicin de la belleza como una cierta armona regular entre todas las partes de
una cosa, Tanto Alberti como Leonardo, frente a los planteamientos cannicos
transmitidos por los escritores clsicos, elaboran una nueva teora por encima de
especulaciones estrictamente matemticas y geomtricas y en relacin con los
resultados obtenidos por la experiencia y la investigacin emprica.
en el Renacimiento se desarroll una teora de la proporcin que funde las
interpretaciones cosmolgicas de ascendencia helenstica y medieval, con el principio
de la simetra.
Partiendo del anlisis numrico de la proporcin y de su desarrollo emprico, Alberti
configura un nuevo sistema de medicin: los Exempeda, y divide el cuerpo en seis pies
o pedes, sesenta unceolae o dedos y seiscientos mimutta o unidades elementales. Con
ello, a travs de la experiencia y la observacin, formula un nuevo mtodo diferente del
de Vitruvio que comporta un respeto al principio de relacin de partes y que ofrece la
suficiente flexibilidad para un desarrollo prctico capaz de cumplir un amplio cuadro de
exigencias.limita el uso de la proporcin a las relaciones entre las tres dimensiones:
altura, longitud y anchura.
La idea de un organismo en relacin con el edificio fue un principio tomado de
Vitruviono puede hablarse de una obra bien realizada si no existe esta relacin de
proporcin, regulada como lo est en el cuerpo de un hombre bien formado. La idea de
proporcin aparece asociada a la figura humana y el edificio se entiende como un
organismo.
La arquitectura del Quattrocento se presenta como un lenguaje figurativo, como la idea
de una arquitectura como representacin. Alberti entenda la arquitectura como una

imitacin de la naturaleza en el sentido de que sta se halla sometida a unas leyes de las
cuales participa de alguna manera la arquitectura cuando obedece a los principios de
armona, proporcin y simetra. En el dilogo inicial con los modelos clsicos, la
arquitectura apareca como una interpretacin figurativa del vocabulario utilizado en los
mismos. Y, en relacin con este problema, el mtodo perspectivo fue el instrumento
determinante de la configuracin y representacin de un espacio ideal al tiempo que las
relaciones numricas de proporcin conferan al edificio un acentuado valor figurativo.