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Esquemas para el anlisis poltico David Easton

Easton no habla de Estado y Sociedad civil, sino de Sistema poltico y Ambiente societal. El sistema poltico establece
metas colectivas de la sociedad y detenta el monopolio de la sancin; su objetivo es la persistencia y es un sistema
abierto y adaptativo, porque recibe influencias de los dems sistemas y porque tolera y responde a las mismas para no
provocar la desintegracin del sistema y pueda seguir en pie.

Tensiones
Al autor le preocupan las tensiones que puedan perturbar al sistema poltico, que ponen a prueba la capacidad de un
sistema para subsistir. Dice que estas tensiones pueden provenir de fuentes externas (provienen del ambiente intra y extra
societal), y tambin de las fuentes internas.
Las tensiones internas surgen entre los mismos miembros del sistema poltico. Toda sociedad tiene medios diversos
para resolver las diferencias de criterio acerca de la distribucin y uso de valores escasos, pero cuando no se pueden
resolver esas diferencias es vital acudir a alguna especie de asignacin poltica. Sin embargo son pocas las sociedades que
sucumben por las pasiones as desencadenadas, por incapacidad de proveer estructuras y procesos aptos para la
asignacin autoritaria de valores.
Entre las tensiones externas se encuentra la industrializacin y todo lo que ella implica, su repercusin sobre los
sistemas tradicionales rurales, agrarios y no alfabetizados. El conflicto originado por tensiones ambientales suele tener que
ver con problemas como la clase de sistema, el personal que debe ocupar cargos de autoridad o la orientacin poltica que
ste debera seguir. Rara vez est en juego la supervivencia del sistema.

Tensin sobre un sistema
La tensin sobre un sistema puede provenir de una perturbacin, que son todas las actividades del ambiente o del
interior del sistema que cabe esperar que desplacen a un sistema de su pauta actual de funcionamiento, prescindiendo de
si tal desplazamiento es o no tensivo para aquel. Las perturbaciones pueden ser neutrales, benignas o tensivas segn el
grado en que afecten a las oportunidades de subsistencia.
En cualquier momento que una perturbacin lleva a modificar las caractersticas esenciales de un sistema cabe decir
que el sistema fue puesto en tensin y sucumbi a ella.
La tensin es la situacin que se produce cuando alguna perturbacin tanto interna como externa amenaza con
desplazar las variables esenciales de un sistema poltico ms all de su margen normal y hacia uno crtico, impidiendo
que el sistema funcione segn su modo caracterstico.
Variables Esenciales son las diferencias entre tipos de relaciones o pautas de interaccin que juzgamos como
propiedades centrales del sistema. En la mayora de los sistemas ste conserva sus propias caractersticas siempre que las
variables esenciales se mantengan dentro de un cierto margen normal.
Las variables esenciales del sistema poltico son: asignar valores para una sociedad y lograr que la mayora de sus
miembros acepten sus asignaciones como obligatorias.

Persistencia
Al decir que un sistema ha fracasado pueden entenderse dos cosas: que cambio pero que sigue existiendo de alguna
forma, o que despareci por completo.
Un sistema debe poder cambiar o adaptarse a circunstancias fluctuantes para persistir. El cambio es a todas luces
compatible con la continuidad. Parece posible y necesario decir que un sistema dura si, al mismo tiempo, sufre
alteraciones sustanciales y significativas
La superveniencia de algunos de los medios de resolver las diferencias no resueltas en una sociedad exigir a veces,
alterar en alguno de sus aspectos importantes un sistema politico. La persistencia revela la importancia de considerar los
procesos vitales de un sistema. En este sentido, puede persistir aunque cambie continua y radicalmente todo lo asociado a
l.
Para Easton, el Sistema poltico es neutral, es decir, lo concibe como rbitro que slo entra en escena para resolver
conflictos del ambiente societal.

Existen dos tipos de tensiones: la que se genera en la demanda y en el apoyo.
La tensin generada de la demanda: La demanda en primera instancia surge como necesidad o deseo social, para
luego ser una demanda poltica. Estas son proposiciones articuladas que se formulan a las autoridades para que lleven a
cabo alguna clase de asignacin autoritaria. Existen dos fuentes de tensin derivadas de la demanda: 1) el fracaso del
producto, es decir, sera la incapacidad o renuencia para satisfacer las demandas y 2) la sobrecarga de demandas, que
significa que hay un volumen excesivo de demandas o bien puede existir diversidad de demandas, por lo que el sistema
poltico no puede hacerles frente.
Para Easton la tensin debido a la sobrecarga de demanda se da como consecuencia de que ningn sistema puede
aceptar y transformar en productos un nmero y diversidad ilimitada de demanda
Existen reguladores estructurales del volumen de demandas, los cuales las redefinen para que al llegar al Sistema
poltico hallen respuesta: estos reguladores de demandas son los partidos polticos, los medios de comunicacin y los
grupos de inters. Son los sujetos que impiden la entrada a los canales de admisin de un sistema. Parte de su actividad
consiste en la sntesis y homogeneizacin de las demandas, de modo que se puede formar un programa viable.
Otra fuente de tensin es la derivada del apoyo. Cuando el apoyo brindado a aspectos de un sistema o a la comunidad
poltica corre peligro de disminuir, el sistema poltico debe ofrecer refuerzos. Son tres:
1) Regulacin estructural del apoyo: puede incluir intentos por cambiar la estructura y procesos que caracterizan a un
tipo particular de sistema poltico. Requiere transformar los objetivos y estructuras como medio de mantener al menos un
tema de formulacin de asignaciones autoritarias. Se refiere a apelar cambios estructurales, como por ejemplo, una
reforma constitucional o cambios en el sistema electoral, entre otros.
2) Apoyo difuso: los miembros continan vinculados al sistema poltico apelando al patriotismo, a los sentimientos de
pertenencia, para generar lazos de lealtad y afecto.
3) Apoyo especfico: generada por el sistema a travs de los productos. Podemos verlos como transacciones que se
desplazan entre un sistema y su ambiente Los productos son asignaciones autoritarias de valor o decisiones obligatorias y
las acciones que las implementan. Para que los productos repercutan en el apoyo, es preciso que satisfagan las demandas
existentes; lo logran modificando las circunstancias ambientales o internas del sistema a fin que desaparezcan las
condiciones que las originaron. Ejemplos de productos pueden ser resoluciones, acciones administrativas, decretos,
reglamentos, etc.

Retroalimentacin (feedback)
Para que los miembros del sistema, incluyendo a las autoridades, puedan responder a una tensin, qu es lo que les
permite, dentro de un sistema poltico, esforzarse en tal direccin? Esto nos lleva a la entraa del sistema poltico
concebido como un conjunto autor regulador, auto directivo de conductas. La capacidad de un sistema de responder a
tensiones emanar de dos de sus procesos centrales. Un sistema poltico est dotado de retroalimentacin y de la
capacidad de responder a ella. Mediante la combinacin de dichas propiedades retroalimentacin y respuesta-, un
sistema puede esforzarse por regular la tensin modificando o reencauzando su propia conducta.

Contenido de la Retroalimentacin. Qu tipo de informacin debe obtener un sistema para enfrentar la tensin?
1. En primer lugar, que sus autoridades, las personas investidas de responsabilidades, necesitaran conocer las
condiciones prevalecientes en el ambiente y en el sistema mismo. Si las acciones se adoptaran antes de que se
produjeran las circunstancias causantes de tensin, no solo tendran las autoridades mejor oportunidad de
mantener el insumo de apoyo, sino que a veces sera imperativo tomar esas previsiones.
2. En segundo lugar, las autoridades deben tratar de informarse sobre la disposicin de los miembros a prestar
apoyo y sobre las demandas expresadas.
3. En tercer lugar, deben conocer los efectos que ya surtieran los productos, pero para ello sera necesario que exista
un flujo continuo de informacin que vuelva ellas. Solo fundndose en el conocimiento de lo ocurrido o de la
situacin actual con respecto a la demanda y al apoyo, podrn dar las autoridades una respuesta que reajuste,
modifique o corrija decisiones anteriores, inclusive la abstencin de tomar una decisin. No es que deban obrar
as por la fuerza, pero la informacin que posean les brindar al menos la oportunidad de utilizarla si as lo desean.
Sin esta retroalimentacin, la conducta sera vacilante o azarosa, y no estara relacionada con lo ocurrido antes.
Los efectos sobre los productos vuelven al ambiente y se desplazan a travs de sus sistemas significativos, como
indican las lneas de guiones en los rectngulos de los ambientes. La informacin sobre estas consecuencias pasa luego
otra vez del ambiente al sistema. Debido a que las autoridades son los creadores de productos, la retroalimentacin debe
volver a ellas si se quiere que resulte eficaz para enfrentar la tensin procedente de una declinacin del apoyo. La red en
su conjunto, desde el punto inicial del producto hasta el retorno a las autoridades, se puede llamar ciclo de
retroalimentacin.


La tensin y el proceso de conversin
La identificacin de insumos, productos y retroalimentacin, y de las funciones que desempean en la vinculacin de
un sistema con su ambiente, as como con las fuentes de tensin generadas dentro del sistema, nos permiten redefinir las
interacciones que constituyen un sistema poltico. Ahora podemos concebir a los insumos como la materia prima con que
se fabrican los productos. De la diversidad de demandas presentadas en un sistema, sus miembros deben seleccionar
algunas en calidad de metas y objetivos del sistema y reservar para su realizacin los recursos limitados de la sociedad. Si
los recursos necesarios son materiales, se pueden obtener mediante productos que tomen la forma de impuestos,
rdenes, restricciones o expropiaciones. Si son humanos, pueden originar la organizacin y movilizacin de diversos
grupos para conseguir su apoyo a favor del sistema en su conjunto y tambin en favor de las autoridades encargadas de
adoptar objetivos especficos y llevarlos a la prctica. Aqu se est describiendo el proceso de conversin. En l se acta
sobre los insumos de demandas y apoyo de modo que el sistema pueda persistir y crear productos que satisfagan las
demandas de algunos de los miembros, reteniendo el apoyo de la mayora.
Volvamos a la tensin. Qu impide que los sistemas polticos mantengan en accin algn tipo de proceso de
conversin? La respuesta es simple: la derrota a manos de un conquistador, una serie de crisis econmicas, ideales y usos
de la cultura occidental, pueden provocar la destruccin definitiva de los sistemas. La persistencia de un sistema
depender de que se consiga mantener en funcionamiento un proceso de conversin.
Esta conclusin nos ofrece la pauta de anlisis; sugiere que deberamos examinar las siguientes variables: primero, la
naturaleza de los insumos; segundo, las condiciones variables en que ejercern una perturbacin tensiva en el sistema;
tercero, las circunstancias del ambiente y del sistema que originen ese estado tensivo; cuarto, los modos habituales con
que los sistemas intentaron enfrentar la tensin; quinto, el rol de la retroalimentacin de informacin y, por ltimo, el
papel que desempean los productos en estos procesos de conversin y enfrentamiento.
La retroalimentacin consta de 4 partes: 1) elaboracin de decisiones por parte del gobierno, 2) respuesta de la
sociedad, 3) comunicacin a las autoridades sobre las informaciones de las reacciones, 4) nuevas decisiones tomadas
por los gobernantes en respuesta a la reaccin del pueblo.
Un sistema poltico consta de seres humanos que pueden prever, evaluar y actuar constructivamente para evitar las
perturbaciones del ambiente; a la luz de sus objetivos, procuraran modificar cualquiera de ellas que segn se supone,
puede producir tensin. Los miembros del sistema estn habilitados para regular, controlar, dirigir, modificar e innovar
con referencia a todos los aspectos y partes de los procesos correspondientes.