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OPCIONES DE TRATAMIENTO DE AGUAS
RESIDUALES MEDIANTE CARBN ACTIVO























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Los Carbones Activos (CA) presentan una gran capacidad de
adsorcin de un amplio rango de contaminantes, entre los que se incluyen
compuestos aromticos, hidrocarburos, detergentes, pesticidas, tintes
solubles, disolventes clorados, fenoles y derivados de grupos hidroxilos.

Son una opcin ideal para su aplicacin como tratamiento
terciario en EDARs, con vistas a la reutilizacin de las aguas.

Tambin resultan muy eficaces en la eliminacin de compuestos
txicos que puedan hacer peligrar el funcionamiento del tratamiento
biolgico, mejorando, a su vez, su rendimiento.

Los sistemas de tratamiento de aguas residuales mediante CA son
fciles de implantar y mantener, ya que incluso se pueden incorporar a
sistemas convencionales de depuracin.

TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES
CON CARBN ACTIVO
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Los CA cuentan con la ventaja de controlar los olores de las aguas
residuales mejor que otros materiales, pudiendo estar en polvo o en forma
granular. La dosis de tratamiento con CA en polvo suele ser menor de 5
mg/l, aunque variar en funcin de las caractersticas de los contaminantes
y de la calidad final requerida. El CA granular se usa en lechos fijos solo o
formando una bicapa con arena.




Aplicacin de Carbn Activo en Polvo como coadyuvante en el
tratamiento biolgico (Fangos Activos, aireacin prolongada, etc).

La mezcla del PAC con la biomasa en el tratamiento secundario
potencia la actividad de los microorganismos, ya que tiene la capacidad
de adsorber, retener y ceder oxgeno en su superficie, favoreciendo una
mejora en la eficiencia de la eliminacin de contaminantes orgnicos por
medio de la biomasa.

Por otra parte, el PAC adsorbe fsicamente sobre su superficie
elementos txicos, como por ejemplo, metales pesados, que pudieran hacer
peligrar el buen funcionamiento de la tratamiento biolgico.

Los sistemas de tratamiento de aguas residuales mediante PAC
deben ser ajustados al caudal de entrada correspondiente variando la dosis
de CA, ajustando el tiempo de retencin del licor mezcla y el pH.

Despus del ciclo de aireacin, los slidos (PAC con compuestos
orgnicos adsorbidos, biomasa y slidos inertes) se retiran mediante
sedimentacin. Estos slidos retirados son, en su mayora, devueltos al
tanque de aireacin, del que se extraen los slidos en exceso. Tambin
pueden ser regenerados para recuperar el PAC o deshidratados para
proceder a su eliminacin.



APLICACIN DEL CARBN ACTIVO EN POLVO (PAC)
EN AGUAS RESIDUALES
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Este sistema de tratamiento de aguas residuales mediante carbn
activo en polvo ha sido aplicado en los siguientes campos:

- EDARs que recogen aguas de procedencia urbana e industrial.
- Lixiviados de vertederos
- Aguas superficiales y subterrneas contaminadas.


Entre los beneficios del sistema se encuentran:

- Mayor estabilidad del sistema biolgico frente a puntas de
contaminacin.
- Eliminacin de color y olor.
- Reduccin de amonaco: mejora la nitrificacin, incluso a
temperaturas bajas.
- Mejora en la sedimentacin de los slidos en aguas muy
contaminadas.
- Se puede implementar en un sistema de fangos activos con un
coste mnimo.
























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De modo general, el sistema de adsorcin sobre Carbn Activo
Granular se emplea como tratamiento terciario en EDARs o como parte
del proceso de tratamiento fsico-qumico de las aguas residuales.

El GAC tiene la capacidad de adsorber relativamente pequeas
cantidades de compuestos orgnicos solubles (ver tabla 1) y compuestos
inorgnicos como nitrgeno, sulfuros y metales pesados remanentes en
las aguas residuales tras el tratamiento primario y secundario.

A la hora de implantar un sistema de adsorcin mediante GAC es
necesario conocer tanto la cantidad como la calidad del agua residual que
entra a dicho sistema, ya que es necesario una concentracin de slidos en
suspensin lo ms uniforme posible (que no sobrepasen los 20 mg/l) y
evitar, en la medida de lo posible, las puntas de caudal. Tambin se deben
considerar otros factores, como el pH y la temperatura, pues stos pueden
influir en la solubilidad y sta, a su vez, en las propiedades de adsorcin de
los contaminantes sobre el carbn.

Entre las ventajas de la utilizacin de este sistema de filtracin
mediante GAC se encuentran las siguientes:

- Para aguas residuales urbanas que contengan una proporcin
significativa de aguas residuales industriales (15-20%), es una
tecnologa fiable para eliminar compuestos orgnicos
disueltos.
- Las necesidades de espacio son reducidas
- La adsorcin mediante GAC se puede incorporar fcilmente a
cualquier instalacin de tratamiento de aguas residuales existente.
- Son sistemas menos exigentes que los biolgico






APLICACIN DEL CARBN ACTIVO GRANULAR (GAC)
EN AGUAS RESIDUALES
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Tabla 1. Compuestos orgnicos adsorbibles por GAC.
Clases compuestos Ejemplo
Disolventes orgnicos Benceno, Tolueno, Xileno.
Aromticos policclicos Naftaleno, bifenilo.
Aromticos clorados Clorobenceno, PCBs, endrina,
DDT
Fenlicos Fenol, cresol, resorcinol,
nitrofenol, clorofenol,
alquilfenol
Aminas aromticas y aminas
alifticas de alto peso molecular
Anilina, diamina de tolueno
Surfactantes Alquil benceno sulfonatos
Tintes orgnicos solubles Azul de metileno, tintes textiles
Combustibles Gasolina, queroseno, aceite
Disolventes clorados Tetracloruro de carbono,
percloroetileno,
cidos alifticos y aromticos cidos de alquitrn, cidos
benzoicos
Pesticidas/herbicidas 2,4-D, atrazina, simazina,
aldicarb, alachlor, carbofurano.
Fuente: Environmental Protection Agency USA, 1984








Los lechos de GAC se pueden emplear en lugar de los tratamientos
biolgicos secundarios convencionales. Estos procesos reducen la DBO
hasta un nivel prximo a 10 mg/l.

Dentro del proceso de tratamiento fsico-qumico de una estacin de
tratamiento de aguas, la filtracin mediante GAC se suele realizar despus
de la clarificacin primaria y previamente a la desinfeccin.

Este tipo de plantas tienen la ventaja de requerir un menor coste de
inversin que los sistemas biolgicos tradicionales, necesitando un
menor espacio que otros sistemas (p.e. grandes balsas de aireacin
biolgica). Por otra parte, son sistemas que consiguen una mayor calidad
del efluente, eliminando compuestos txicos. La regeneracin del GAC se
suele hacer on-site.




Aplicacin de Carbn Activo Granular como
tratamiento fsico-qumico secundario
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El sistema de adsorcin sobre Carbn Activo Granular ha sido
empleado con xito como tratamiento terciario avanzado, tanto en aguas
residuales urbanas como industriales. Dentro del esquema de depuracin, la
filtracin con GAC se suele situar posteriormente a la decantacin
secundaria y previa a la desinfeccin. Con ello se consiguen efluentes de
alta calidad.

El sistema consiste en lechos de GAC dispuestos en serie, en
paralelo o en lechos mviles.

La eficacia del tratamiento terciario depende, en gran medida, de la
eficiencia del tratamiento previo. La utilizacin de ozono en las corrientes
del agua residual previamente a la entrada del carbn puede mejorar
dicha eficiencia.

El tratamiento terciario con GAC reduce en , aproximadamente
un 99% las cantidades de sustancias biodegradables, slidos en
suspensin y fsforo.






















Aplicacin de Carbn Activo Granular como tratamiento terciario
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El carbn activo tambin se emplea en el tratamiento de aguas
residuales industriales en las siguientes aplicaciones:

- Eliminacin de compuestos orgnicos biodegradables y
sustancias qumicas que pudieran ser txicas al tratamiento
biolgico convencional en una EDARI
1
. Los ms habituales son
los pesticidas, fenoles, tintes orgnicos, detergentes y polioles.
- Pretratamiento de efluentes antes de proceder a su descarga a
los colectores municipales o cauces fluviales.

Mejora de la calidad final del agua tratada en la EDARI, de modo
que se pueda proceder a su reutilizacin en distintos usos de proceso
industrial, con el consiguiente ahorro econmico.

Principales sectores que emplean CA para tratamiento de aguas
residuales:
- Industrias qumicas-farmacuticas: produccin de tintes,
pigmentos, gomas, pesticidas, productos farmacuticos, etc.
Eliminacin de compuestos txicos, color, AOX, etc.
- Industria petroqumica: Eliminacin de aceites y grasas del
efluente para evitar que el tratamiento biolgico se inhiba.
- Industria textil: decoloracin de efluentes (adsorcin de tintes
orgnicos solubles).
- Industria metalmecnica: p.e. baos de galvanizacin. El
empleo de filtros de CA previos a las Resinas de Intercambio
Inico protege a stas de partculas que puedan disminuir su
rendimiento.
- Industria fabricacin pasta de papel: eliminacin color y AOX.
- Industrias porcinas (purines): filtro terciario para mejorar
calidad efluente final y posible reutilizacin. etc.


1
EDARI : Estacin Depuradora de Aguas Residuales Industriales
APLICACIN EN AGUAS RESIDUALES INDUSTRIALES
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OTRAS APLICACIONES DE FILTROS DE CARBN ACTIVO

Los filtros de CA son tambin una solucin vlida para otro tipo de
aplicaciones, que no se suelen incluir dentro del tratamiento de aguas
residuales urbanas e industriales, propiamente dichas. Estas son:

- Tratamiento de lixiviados de vertederos: los filtros de CA se
pueden emplear como tratamiento unitario o formando parte de
un sistema ms complejo: p.e. membranas smosis inversa o
nanofiltracin.
- Tratamiento de aguas subterrneas contaminadas: Los filtros
y sistemas de CA se han venido utilizando desde los aos 80 para
reducir los niveles de compuestos orgnicos presentes en el agua
subterrnea hasta valores casi no detectables.
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APLICACIN DE LOS DISTINTOS CARBONES ACTIVOS A AGUAS RESIDUALES


BASE
MATERIAL
DEL CARBN
ACTIVO
TIPO
PRODUCTO
GEDAR
DUREZA
DISTRIBUCIN DE
TAMAO DE POROS
TIPOS DE CONTAMINANTES A RETENIDOS
Cscara de coco
GCO
PCO
++++ Microporoso
Molculas pequeas: compuestos clorados,
compuestos orgnicos voltiles, etc.
Mineral
bituminoso
GMI
PMI
+++ Mesoporoso.
Compuestos peso molecular intermedio: herbicidas,
pesticidas, etc.
Mineral ligntico
HOK G
HOK P
HOK S
++ Amplia distribucin poros
Contaminantes tamao molecular variado: aguas
residuales distintos orgenes (municipales)
Madera

GMA
PMA
+ Macroporoso
Contaminantes alto peso molecular: grasas, aceites,
tintes, etc.
Aguas residuales industriales (textil, alimentacin,
petrleo, etc)