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39.

DE LAS FALTAS O CONTRAVENCIONES


Nociones Generales:
El problema "de la diferenciacin entre delito y falta o contravencin, es uno de los ms
discutidos. En general, sus soluciones obedecen a dos sistemas tpicos: el cualitativo: que
sita el criterio distintivo en la naturaleza urdica particular de estas dos clases de
infracciones, y el cuantitativo: que negando toda diferencia urdica intrnseca se apoya en
el criterio de la gravedad y clases de las penas" !"onzn #az, $%&': ().
*ambi+n se ,a llamado a estos sistemas, bipartito -delitos y faltas. y tripartito -crmenes,
delitos y faltas. respectivamente. /uestro cdigo acepta el sistema bipartito y adopta "como
nico carcter distintivo entre delito y contravencin o falta el elemento pena, y la
competencia para su uzgamiento" !"onzn #az, $%&': 0).
El elemento psicol!ico "e las contra#enciones o $altas
An%lisis "octrinario cr&tico "el li'ro tercero "el c"i!o peal !(atemalteco
La posicin "el C"i!o )enal !(atemalteco con relacin a la teor&a !eneral "e las
$altas o contra#enciones
La Teor&a "e las $altas o contra#enciones "el C"i!o )enal !(atemalteco * los
principios "el Derec+o )enal
1os principios generales aplicables en materia de faltas, se encuentran en el artculo 2&'.
En materia de faltas son aplicables las disposiciones contenidas en el 1ibro 3, en lo que
fuere conducente, con las siguientes modificaciones:
a. #or faltas solamente pueden ser sancionados los autores.
b. 4lo son punibles las faltas consumadas.
c. El comiso de los instrumentos y efectos de las faltas, previsto en el artculo 5' -del
6digo #enal. ser decretado por los tribunales, segn las circunstancias.
d. 1a reincidencia en faltas no se apreciar despu+s de transcurrido un a7o de la fec,a de la
sentencia.
e. #ueden aplicarse a los autores de faltas, las medidas de seguridad establecidas -en el
6digo #enal. pero en ningn caso debern e8ceder de un a7o.
f. 4e sancionan como falta solamente los ,ec,os que conforme al 6digo #enal no
constituyan delito. Es importante reafirmar que "las faltas o contravenciones son conductas
ilcitas dentro de la ley penal, que regulan cierto tipo de situaciones, que por su escasa
gravedad o por su resultado da7oso casi intrascendente ,an merecido estar previstas dentro
de un ttulo especial9 claro est en la doctrina italiana por eemplo, y en casi todos los
6digos #enales europeos, las faltas son tomadas como simples contravenciones de
polica... en tales 6digos #enales se encuentran tipificadas faltas contra la propiedad, o
contra las personas por considerar que tales conductas corresponden a la tipicidad de los
delitos" y porque adems, e8isten legislaciones que consideran estas infracciones como de
carcter administrativo, como el modelo portugu+s, y parece, al menos doctrinalmente ser
el criterio predominante que "*oda esta materia debe ser obeto especfico de una 1ey de
6ontravenciones o de una ley de :+gimen ;urdico de la <dministracin=sobre cuya
urgencia no se parece tener conciencia clara en la clase poltica= que deber de
pronunciarse claramente sobre un aut+ntico derec,o administrativo penal o un simple
derec,o contravencional o de polica que trate de infracciones de escasa gravedad" !>ao E,
?acia una 1ey de 6ontravenciones: @().
Atra diferencia que e8iste entre los delitos del 1ibro 33 y las faltas, es referente a la
prescripcin de la responsabilidad penal. "ientras que el tiempo mnimo de prescripcin en
los delitos es de cinco a7os, en las faltas el tiempo m8imo es de seis meses -artculo $'0
inciso 2o. del 6digo #enal..
En lo referente a la competencia, ya diimos que e8iste tambi+n diferencia, ya que los
nicos competentes para el conocimiento de las faltas cometidas dentro de su respectivo
municipio son los ueces de paz -artculo 22 del 6digo #rocesal #enal.. *ambi+n ,ay
diferencia en cuanto al trmite. El uez oir al ofendido o al denunciante si el culpable
acepta el ,ec,o se dicta la sentencia y se aplica la pena, ordenando el comiso o la
restitucin de la cosa, sino se reconoce la culpabilidad se verifica un uicio oral y en el
mismo instante se emite la sentencia pudiendo prorrogarse la audiencia en un t+rmino no
mayor de tres das9 no se admite en contra de las sentencias que se dictan en estos uicios
recurso alguno, -artculo 2&& al 2%$ del 6digo #rocesal #enal..
/osotros pensamos que en un futuro 6digo #enal ,a de refle8ionarse sobre la
conveniencia de la supresin de las faltas, al menos contra las personas y contra la
propiedad, porque en realidad lo que e8iste en cuanto a regulacin actual, son verdaderos
tipos de delitos contra la integridad personal y contra el patrimonio9 una falta de la
legislacin actual, es precisamente, que por el lado de las faltas se dea escapar una serie de
conductas, que por imperativo legal no son delictivas -por ser faltas. pero que de acuerdo
con su naturaleza urdica son al menos tentativas de delito9 por eemplo en el caso de que
una persona golpea a otra con el propsito de lesionarle seriamente, pero slo consigue una
,ematoma, eBanimns laedendi e8isti, pero nuestra ley, por la desproporcin entre el da7o
causado y el propsito lo califica como falta. :eafirma esta posicin nuestro recordado
Cuillermo "onzn: "1o que considero que debe suprimirse del 1ibro *ercero del 6digo
#enal son precisamente esas faltas porque o se incorporan en el te8to de los delitos, o por su
escasa gravedad no deben constituir un motivo de represin penal"
D agrega: "<l resultado de la posicin que ,e esbozado, en relacin a la regulacin de las
faltas contra E1as personas y contra la propiedad en el libro tercero del cdigo #enal, en el
sentido de que carecen de autonoma propia y en consecuencia no tienen carcter e
contravenciones, nicamente me basta agregar lo siguiente: dentro del 6digo #enal se
regulan como incriminaciones penales las faltas E6ontra las buenas costumbresE, E6ontra los
intereses generales y r+gimen de las poblacionesE y E6ontra el orden pblicoE, que segn la
postura generalmente aceptada en la doctrina constituyen verdaderos tipos penales de orden
inferior9 sin embargo y como ocurre en casi todo el te8to de nuestra ley penal, no se tuvo ni
siquiera el cuidado de utilizar una terminologa adecuada a nuestro medio al describir estas
infracciones y se utilizan frases, como el caso del artculo 2%5 inciso 5o. que no tienen
actualidad, por un lado, y por el otro, porque carente de toda creatividad cientfica nuestro
6digo #enal en el 6aptulo comentado copia literalmente las faltas que aparecen reguladas
en el 6digo Espa7ol de $%F&".
Faltas contra las personas
/os limitamos, por lo dic,o supra a ,acer algn comentario en cuanto a problemas que
plantea la aplicacin de este tipo de faltas. #or eemplo: en el inciso (o. del artculo 2&$ se
indica: Guien, en ri7a tumultuaria, ,ubiere eercido cualquier violencia en la persona le
ofendido, siempre que +ste solamente ,aya sufrido lesiones leves E no constante quien fue el
autor. 6on mayor razn, que en las anteriores, aparece aqu una muestra ms de la falta de
t+cnica legislativa: en el artculo $2% del 6digo #enal, como ya vimos, se establece el tipo
relativo a la lesin en ri7a. /o ,ay referencia alguna a la clase de la lesin9 sin embargo, el
tipo de artculo 2&$ inciso (o. sustrae de la accin delictiva a los autores de lesin leve. En
cuanto al artculo 2&F el comentario del e8tinto "onzn #az!$%&': ($0) es elocuente:
"He un simple anlisis de la constitucin del precepto legalmente establecemos,
evidentemente, que se incumple con el principio de legalidad porque la descripcin de la
conducta ilcita no constituye la conformacin de un tipo penal en virtud de que faltan los
elementos obetivos integrantes para establecer que debe en tenderse por veacin inusta y
por el otro, porque el verbo EcoaccinE se utiliza desde un punto de vista vulgar, ya que
t+cnicamente la descripcin de los actos coactivos deben ,acerse incluyendo todas las
posibilidades, que como elementos de las figuras denotan la coe8istencia de una fuerza
material o sicolgica que es lo que caracteriza la coaccin9 en tal virtud si bien el cdigo
describe el tipo para poder aplicar la sancin como falta, esta configuracin es incompleta,
confusa y e8tensiva deando la interpretacin de la figura al arbitrio udicial lo que provoca
un atentado contra la legalidad del sistema urdico".
1as mismas observaciones y comentarios, en lo aplicable, son posibles para el dems te8to
de las faltas contra las personas y contra la propiedad, refiri+ndonos en cuanto a estas
ltimas, que no pudo sustraerse el legislador a la tradicin deada por el 6digo derogado,
al referirse a las infracciones de tipo patrimonial, como delitos o faltas contra la propiedad,
y no contra el patrimonio como ustificadamente se denomina al bien urdico tutelado en el
*tulo I3 del 1ibro 33 del 6digo penal.
Faltas contra la propie"a"
Faltas contra las '(enas cost(m'res
En general se refieren estas faltas a la infraccin de las buenas costumbres que deben
observarse para la convivencia armnica. #or eemplo el escndalo en estado de ebriedad, o
el uso de drogas o sustancias t8icas o estupefacientes en lugares pblicos -artculo 2&%..
Faltas contra los intereses !enerales * re!&menes "e las po'laciones
,Art&c(los -9. * si!(ientes/
:ealmente son +stas, y las relativas al orden pblico las verdaderas contravenciones, que
son transgresiones de mero riesgo y no de resultado lesivo9 se refieren estas ltimas a la
turbacin del orden pblico sin que esta turbacin llegue a constituir el delito de desorden
pblico.
Faltas contra el or"en p0'lico
Faltas contra el or"en 1(r&"ico tri'(tario