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cadernos pagu (13) 1999: pp.

191-221
As dimenses de gnero e classe social
na anlise do envelhecimento
*

Alda Britto da Motta
**

Resumo
Gnero e gerao, como dimenses fundamentais da vida social,
correspondem a categorias bsicas e mutuamente articuladas
de anlise das relaes sociais. Ser velho uma situao vivida
em parte homogeneamente e em parte diferencialmente, de
acordo com o gnero e a classe social dos indivduos em um
grupo de idade ou gerao. O gnero e a classe social estruturam
as expectativas e conformam a ao social. Nesse sentido, a
perspectiva de gnero e classe especialmente importante na
explicao das diferentes trajetrias de vida percorridas
socialmente por homens e mulheres. Tambm ajuda a explicar
como ambos, como sujeitos genderificados, socializados conforme
sua situao de classe, experienciam o processo de
envelhecimento e so afetados pelas polticas pblicas
concernentes velhice. Ilustra-se essa dinmica com resultados de
estudos e pesquisas realizados em Salvador, Bahia.


Palavras-Chave: Gnero, Gerao, Envelhecimento, Classe
Social, Articulao de Categorias.

*
Este texto parte do captulo 2 da minha tese de doutorado No t morto
quem peleia: a pedagogia inesperada nos grupos de idosos. Tese de Doutorado,
Programa de Ps-Graduao em Educao, Faculdade de Educao,
Universidade Federal da Bahia. Salvador, 1999. Uma verso modificada, mais
circunscrita dimenso de gnero La Dimension du Genre dans lanalyse du
vieillissement: le cas du Brsil foi publicada em Cahiers du Genre, n 24, Paris,
1999. Recebido para publicao em setembro de 1999.
**
Universidade Federal da Bahia, Salvador.
Gnero e classe social na anlise do envelhecimento
192




The Dimensions of Gender and Class
in the Analysis of Aging

Abstract
Gender and generation, as fundamental dimensions of social life, also
correspond to basic and mutually articulated categories of analysis of
social relations. Being old is a situation lived both homogeneously and
differentially according to the gender and social class of individuals in an
age group or generation. Gender structures social expectations and
informs social action as much as class does; so, a gender and class
perspective is specially important in clarifying different life trajectories
traced by men and women. It also helps to explain how they, as gendered
subjects, informed by an habitus of class, experience their process of
aging, and are affected by age-related public policies. This dynamics is
illustrated by findings from research conducted in Salvador, Bahia.





Key words: Gender, Aging, Generation, Social Class, Articulation of
Categories.
Alda Britto da Motta
193
Categorias de anlise
A vida social estruturada em conjuntos de relaes que,
em interface, ou articuladas dinamicamente, lhe do sentido (ou
ensejam ao analista entrever um sentido...). Os mais
determinantes desses sistemas de relaes so as classes sociais, os
gneros, as idades/geraes e as raas/etnias. Cada conjunto
desses constitui-se, ento, numa dimenso bsica da vida social,
mas nenhum deles, analisado isoladamente, d conta da sua
complexidade. Inclusive porque so aspectos co-extensivos, isto ,
recobrem-se parcialmente uma outra.
1

Essas dimenses realizam-se no cotidiano e na Histria e
podem ser tambm definidas como categorias relacionais ou da
experincia. Expressam diferenas, oposies, conflitos e/ou
alianas e hierarquias provisrias. Provisrias, porque na dialtica
da vida os lugares sociais se alternam, as situaes sociais
desestruturam-se e reconstrem-se em outros moldes. Do ponto
de vista de cada indivduo ou grupo, isto significa a mltipla
pertinncia de classe, de sexo/gnero, de idade/gerao e de
raa/etnia, com a formao de subjetividades ou de identidades
correspondentes.
Essas categorias relacionais mais determinantes, e
analiticamente valiosas, referem-se quase todas ao biossocial: o
sexo, a idade e a cor esto inscritos no corpo e na cultura como
gnero, gerao e etnia. Somente a classe, categoria
sobredeterminante, refere-se apenas ao social, mas no deixa de
ser um coletivo terico, poltico e da prtica que se corporifica
em homens e mulheres de diferentes idades e raas. O elemento
fundador de ordem biolgica , com freqncia, destacado para
justificar, ideologicamente, o poder e a dominao o sexo
frgil e burro, a raa preguiosa e feia, a idade imatura

1
HIRATA, Helena e KERKOAT, Danile. La classe ouvrire a deux sexes. Politis,
Paris, jul./aot/sept., 1993.
Gnero e classe social na anlise do envelhecimento
194
ou da esclerose , no fosse a essncia da ideologia a
naturalizao do social.
Isto significa que o conhecimento de cada uma das
categorias remete, sempre, a uma anlise de relaes de poder.
Anlise que, anteriormente, quase s se fazia em relao a classes,
em termos de lutas e conflitos. Mas a classes secamente estruturais,
sem suas dissenses (fraes) e divises internas: sem sexo, sem
idade e sem cor, como ainda encontrei terreno para criticar, h
poucos anos.
2

Entretanto, no bojo das discusses da multireferida crise de
paradigmas na cincia atual, desenvolveu-se um novo debate
sobre o alcance analtico das classes sociais, que oscila entre seu
abandono terico (ou concluso sobre sua ineficcia analtica em
relao sociedade atual) e recurso a outros sujeitos tericos ou
atores coletivos, tais como gnero, etnia, regio e nacionalidade
3
;
ou, por outro lado, uma abertura de viso que percebe/incorpora,
a uma anlise de classes, a de outras categorias analticas, de
ordem bio-cultural que, em grande parte, referem-se aos sujeitos
alternativos referidos anteriormente, mas que realizam-se em
interface com as classes, articulam-se entre si e so por estas
condicionados.
Esta ltima postura foi a do feminismo mais recente na sua
trajetria de afirmao da importncia das relaes e de uma
viso de subjetividade de gnero.
4
A ela me filio.
5


2
BRITO DA MOTTA, Alda. Relaes de gnero em movimentos coletivos de bairro
em Salvador. Encontro Anual da ANPOCS, 15, Caxambu-MG, outubro de 1991
GT-Relaes Sociais de Gnero.
3
LARANJEIRA, Snia M. G. Faz sentido falar em classes sociais? Natureza, histria
e cultura, Porto Alegre, Sociedade Brasileira de Sociologia, Editora da UFRS,
1993, p.89.
4
Cf: SCOTT, Joan. Gender and the politics of history. New York, Columbia
University Press, 1988; SOUZA-LOBO, Elizabeth. A classe operria tem dois sexos.
So Paulo, Brasiliense, 1991 Trabalhadoras e Trabalhadores: o dia a dia das
representaes; KERGOAT, Danile. Em defesa de uma sociologia das relaes
sociais. In: KARTCHEVSKY-BULPORT, Andre et alii. O sexo do trabalho. Rio de
Janeiro, Paz e Terra, 1986; COMBES, Danile e HAICAULT, Monique. Produo e
Alda Britto da Motta
195
A anlise de classes, tradicionalmente considerada de ordem
apenas estrutural, melhor resgatada, atualmente, na proposta de
Thompson:


A classe uma relao e no uma coisa (...) Ela no existe
para ter um interesse ou uma conscincia ideal...
um fenmeno histrico. No vejo a classe como uma
estrutura, (...) mas como algo que ocorre efetivamente e
cuja ocorrncia pode ser demonstrada nas relaes
humanas.
A classe acontece quando alguns homens, como resultado
de experincias comuns (herdadas ou partilhadas), sentem
e articulam a identidade de seus interesses entre si, e contra
outros homens cujos interesses diferem (e geralmente se
opem) aos seus.
6



Alternativa ou complementarmente, uma outra dimenso da
anlise de classe, no diretamente referida ao poltico e
particularmente til no estudo de grupos, refere-se a uma sinopse
de vivncias e experincias, ou de prticas socializadoras,

reproduo. Relaes Sociais de sexos e de classes. In: KARTCHEVSKY-BULPORT,
Andre et alii. O sexo do trabalho. Op.cit.; LAVINAS, Lena. Identidade de Gnero:
um conceito da prtica. Encontro Anual da ANPOCS, 13, Caxambu/MG, 1989;
CASTRO, Mary Garcia. Alquimias de categorias sociais na produo dos sujeitos
polticos. Estudos Feministas, Rio de Janeiro, n 0, 1992.
5
BRITO DA MOTTA, Alda. Relaes de gnero em movimentos coletivos... Op.cit.;
e Familiarizando (-se com) o pblico e politizando o privado. In: XIMENES, Tereza.
(org.) Novos paradigmas e realidade brasileira. Belm, NAEA//UFPA, 1993.
6
THOMPSON, E. P. A formao da classe operria na Inglaterra. Rio de Janeiro,
Paz e Terra, 1987, pp.9-11.
Gnero e classe social na anlise do envelhecimento
196
expressa pelo conceito de habitus.
7
Na traduo interpretativa de
Laranjeira:


Conjunto de condicionantes comuns em relao atuao
no cotidiano que produz experincias comuns e que, por
sua vez, gera um conjunto de disposies internalizadas em
relao a agir de determinada forma.
8



No Brasil, o sentido terico de classe e de categorias
importantes, como experincia, desenvolvidas por Thompson
9
, foi
trabalhado mais profundamente, e com criatividade, por Souza-
Lobo. Seus textos mais antigos formaram parte significativa da
produo pioneira de estudos e pesquisas sobre a dinmica de
classe e gnero e um pouco menos gerao; os mais recentes,
enfeixados na obra pstuma A Classe Operria tem dois Sexos
10
,
tiveram reflexos nas pesquisas, inclusive internacionais.
11

Expondo a definio de experincia de Thompson:
Resposta mental e emocional, seja de um indivduo ou de um
grupo social, a muitos acontecimentos interrelacionados ou a

7
BOURDIEU, Pierre. What makes a social class? On the theoretical and practical
existence of groups. Berkeley Journal of Sociology, n 22, Berkeley, 1987; O
poder simblico. Lisboa, Difel, 1989.
8
LARANJEIRA, Snia M. G. Faz sentido falar em classes sociais? Op.cit.
9
THOMPSON, E. P. A formao da classe operria na Inglaterra. Op.cit.; A misria
da teoria. Rio de Janeiro, Zahar, 1991.
10
SOUZA-LOBO, Elizabeth. A classe operria tem dois sexos. Op.cit.
11
Tambm participaram desse debate, entre outras, SAFFIOTI, Heleieth B.
Rearticulando gnero e classe social. In: COSTA, Albertina e BRUSHINNI, Cristina.
(orgs.) Uma questo de gnero. So Paulo, Rosa dos Tempos/Fundao Carlos
Chagas, 1992, pp.183-215; CASTRO, Mary Garcia. Alquimias de categorias
sociais... Op.cit; BRITO DA MOTTA, Alda. Relaes de gnero em movimentos
coletivos... Op.cit.
Alda Britto da Motta
197
muitas repeties do mesmo tipo de acontecimento
12
, Souza-
Lobo vai mais alm, em direo categoria gnero:


O conceito parece-me adequado na medida em que
permite articular trajetrias e representaes (...) quebrando
a dicotomia objetividade-subjetividade, que (...) parece
levar sempre a um impasse...
13


O conceito de experincia particularmente til no estudo
do envelhecimento, mas tambm de importncia geral, para
pensar similitudes e diferenas de vivncias no interior de cada
categoria social. O exemplo do gnero: existem homens e
mulheres (dois gneros). Ao mesmo tempo, cada um deles
apresenta variaes internas sua condio diferenas de idade,
de classe, de cor, etc. o que se pode concluir que h diversidade
de experincias de gnero e esta depende da valorizao social de
cada um desses aspectos e/ou da vivncia que se tem deles. H,
ento, hierarquias internas a cada dimenso.
interessante pensar que essas diversidades e similitudes no
interior de cada categoria no apenas, claro, do gnero se
do exatamente em funo da existncia de outras categorias da
mesma magnitude. como um jogo, porm, sempre pleno de
hierarquias.
Na prtica da pesquisa as articulaes so visveis. Castro
relata:


As sindicalistas (trabalhadoras domsticas) contam casos de
racismo filtrado por relaes de classe, indicam casos de
sexismo no interior das relaes raciais e rotulam como

12
THOMPSON, E. P. A misria da teoria. Op.cit., p.15.
13
SOUZA-LOBO, Elizabeth. A classe operria tem dois sexos. Op.cit.
Gnero e classe social na anlise do envelhecimento
198
distintos os problemas das mulheres mais jovens e das mais
velhas (...) O sindicato seria lugar de mulher mais velha.
14


Estudando, tambm, trabalhadoras domsticas, analisei:

Mulheres, esposas, enquanto gnero so social e
familiarmente subordinadas; enquanto classe, so aliadas
dos maridos. Como empregadas domsticas, e
empregadoras, enquanto gnero so consideradas de
natureza social comum; enquanto classe, so
antagonistas.
15


Essas categorias expressam diferentes dinamismos segundo
o tempo e o lugar. Por exemplo, o ser negra na Bahia uma
determinao fundamental em movimentos culturais, polticos, ou
at de trabalhadores, como os empregados domsticos, mas no
assim em todo o Nordeste, muito menos no Sul do pas. Ser jovem
ou madura importou, diferencial e decisivamente, para a mulher
afrontar dificuldades familiares de insero nos movimentos de
bairro, pujantes de 70 e 80, mas certamente as condies de
participao sero diferentes para a prxima gerao.
16

O gnero como categoria analtica de constituio
recente, do feminismo da dcada de 70. Elaborado mais
sistematicamente por Gayle Rubin como sistema de sexo-
gnero
17
, apresenta a opresso da mulher como socialmente
construda. Estuda os sistemas de parentesco na produo das
identidades de gnero e da subordinao da mulher.

14
CASTRO, Mary Garcia. Alquimias de categorias sociais... Op.cit., p.61.
15
BRITO DA MOTTA, Alda. Emprego Domstico: revendo o novo. Caderno CRH,
n 16, Salvador, jan./jun. 1992, pp.31-49.
16
ID. Relaes de gnero em movimentos coletivos... Op.cit., p.7.
17
RUBIN, Gayle. The traffic in women : notes on the political economy of sex.
In: RAITER, Rayna. (ed.) Toward an anthropology of women. New York, Monthly
Review Press, 1975.
Alda Britto da Motta
199
A categoria , em seguida, adotada com uma certa
universalidade, referente gradativa construo social/cultural
realizada no ser biolgico/natural que se ao nascer. Torna-se
uma categoria analtica ao mesmo tempo demonstrativa e crtica
dos fatores ideolgicos que informam a vida das mulheres.
Constitui-se, por isso mesmo, como um certo gesto poltico, no
conter, por definio, a negao da existncia de uma natureza
feminina e outra masculina. (Lembre-se, um dos mais persistentes
esteretipos que se tentava apagar, na poca, era o da mulher
mais perto da natureza pela maternidade, afetividade, etc. e
os homens da cultura, como seus produtores).
Propunha manter uma tendncia desse novo campo de
conhecimento, que se revelara desde o incio dos estudos sobre
mulher, de aliar a prtica acadmica militncia. O que j
registravam Franchetto et alii como extremamente interessante,
pois obriga os sujeitos do fazer cincia a uma reflexo a um s
tempo poltica e epistemolgica.
18

Pensado tambm como um passo adiante da categoria
mulher, que fora recuperada do cotidiano pelo movimento
feminista como conscientizadora e instigadora de prticas polticas
renovadoras, a categoria gnero postula ainda expressar a
existncia de um sistema de relaes em que o homem est mais
diretamente includo, num movimento que expressei como de
recomposio da totalidade.
19

O conceito difundiu-se com rapidez na literatura feminista,
principalmente nos womens studies da Inglaterra e dos Estados
Unidos, onde, com Joan Scott, iria ter, na dcada de 80, amplo
desenvolvimento como categoria de anlise histrica.
20


18
FRANCHETTO, Bruna; CAVALCANTI, Laura V. C. e HEILBORN, Maria Luiza.
Apresentao e Antropologia e Feminismo. Perspectivas Antropolgicas da
Mulher, n 1, Rio de Janeiro, 1981.
19
BRITO DA MOTTA, Alda. Emprego Domstico: revendo o novo. Op.cit.
20
SCOTT, Joan. Gender and the politics of history. Op.cit.
Gnero e classe social na anlise do envelhecimento
200
No Brasil, no comeo da dcada de 80, algumas autoras
trabalham a viso do gnero como uma dimenso bsica da vida
social. Franchetto, Cavalcanti e Heilborn, em artigo pioneiro, j
expressavam: Um ngulo de leitura do mundo.
21

Heilborn retoma, mais recentemente, essa anlise:


(N)uma perspectiva simblica da sociedade (...) o gnero
est arrolado entre as categorias universais do pensamento
humano.
22

[explica]
Gnero um constructo abstrato, um princpio de
classificao que emerge da observao do real:
diferenciao sexual do reino animal e vegetal. Entretanto,
o que a operao lgica mantm do real o princpio da
descontinuidade, do que no idntico, inscrito na
biologia. Representa, portanto, a marca elementar da
alteridade. (citando Hritier
23
)
[continua]
...Masculino e feminino possuem significados distintos em
cada cultura. Este par classificatrio, tomado como idioma,
impera sobre atividades e objetos que a eles so associados
(...) O universo circundante passa, portanto, por uma
categorizao de gnero.
[adiante]
Pode-se ir mais alm e indagar se ele (gnero) se constitui
em uma espcie de matriz de outras classificaes

21
FRANCHETTO, B., CAVALCANTI, L. V. C. e HEILBORN, M. L. Apresentao e
Antropologia e Feminismo. Op.cit, p.7.
22
HEILBORN, Maria Luiza. Fazendo Gnero?: a antropologia da mulher no Brasil.
In: COSTA, Albertina e BRUSHINNI, Cristina. (orgs.) Uma questo de gnero.
Op.cit., pp.103-104.
23
HERITIER, Franoise. Symbolique de linceste et de sa prohibition. In: ISARD, M.
e SMITH, P. (eds.) La fonction symbolique. Paris, Gallimard, 1979, pp.209-243.
Citado por HEILBORN, Maria Luiza. Fazendo Gnero?... Op.cit., pp.93-128.
Alda Britto da Motta
201
simblicas, isto , se possui, diante de outras atividades do
pensamento, alguma precedncia...

Outras autoras se aproximam de afirmaes desse sentido
fundante do gnero. Lavinas afirma: A constituio de uma
identidade social, qualquer que seja ela, implica necessariamente o
processo simultneo de construo da identidade de gnero.
24

Em apoio inicial disto, cita o conhecido na poca, recente
trabalho de Souza-Lobo, que demonstra diferenas na assuno
de identidades masculina e feminina. Os homens se identificando
como trabalhadores e as mulheres sobretudo pela maternidade.
Aquelas mulheres, porm, que j vivenciaram regularmente o
trabalho fabril, ao se enunciarem como operrias costumam
identificar-se como mulheres trabalhadoras, incluindo o gnero
como diferena constitutiva, e inseparvel da sua condio de
classe.
Tambm discutindo gnero, os usos feministas da categoria
e a difuso inicial de uma anlise mais sistemtica das outras
categorias relacionais, analisei que:

A perspectiva das relaes de gnero tambm lembra/
demonstra outras dimenses analticas fundamentais na
sociedade. Alm de no ser necessariamente alternativa,
mas co-extensiva de relaes de classe, tambm
exemplifica ou enseja enfoques em outras categorias ou
determinaes sociais, como idade e raa, que tm
diferentes dinamismos...
25



Uma afirmao pessoal bsica como gnero, venho
encontrando na pesquisa com idosos, principalmente da parte das
mulheres. Sua identidade de gnero parece ser, realmente,

24
LAVINAS, Lena. Identidade de Gnero: um conceito da prtica. Op.cit., p.6.
25
BRITO DA MOTTA, Alda. Relaes de gnero em movimentos coletivos... Op. cit.,
p.7.
Gnero e classe social na anlise do envelhecimento
202
constitutiva da sua identidade (geracional) de idosas. Trajetrias
sociais de gnero so determinantes na situao real e nos
sentimentos dessas pessoas como idosas ultrapassando, no
raro, a diversidade de situao de classe quando homens e
mulheres se colocam diferencialmente quanto a possibilidades e
sentimentos de bem-estar, liberdade e auto-realizao na velhice.
26

A categoria idade/gerao, como as outras categorias sociais
referidas, tambm se expressa no marco das relaes sociais de
poder.
27
grande sua complexidade analtica: alm de referir-se a
uma dimenso fundante de relaes sociais, em articulao
inextrincvel a outras categorias de semelhante magnitude,
projeta-se, mais que aquelas, em uma outra dimenso (ou
abrangncia), a temporal, ao mesmo tempo natural e social,
atravs da qual faz e refaz seus sentidos.
As idades constituem importante fator de organizao social,
mesmo no capitalismo, com posies e situaes especificamente
definidas em todas as sociedades, e variados graus de
formalizao e reconhecimento institucional. Margaret Mead
expressa belamente essa sucesso organizatria das idades,
referindo-se particularmente aos velhos como os imigrantes no
tempo
28
(O que, em certo grau, todos os grupos de idade
tambm so).

26
BRITO DA MOTTA, Alda. Chegando pra idade. In: LINS DE BARROS, Myriam
Moraes. (org.) Velhice ou terceira idade? (Estudos antropolgicos sobre
identidade, memria e poltica). Rio de Janeiro, Fundao Getlio Vargas, 1998;
e DEBERT, Guita Grin. Gnero e Envelhecimento. Estudos Feministas, Rio de
Janeiro, vol. 2, n 3, 1994.
27
ID. Chegando pra idade. Op. Cit.
28
Mead, Margaret. Culture and Commitment: a study of the generation gap. New
York, The American Museum of Natural History Press/Doubleday & COmpany
Inc., 1970, p.56.
Alda Britto da Motta
203
A noo de tempo tambm inerente ao conceito de
habitus
29
um tempo social, uma construo de prticas
imediatamente ajustadas ao presente. Esse conceito multvoco
(habitus de classe, talvez tambm segundo o gnero), poder,
ainda mais, contribuir para a compreenso da categoria velhice no
processo de reproduo social. Em Coisas Ditas, essa construo
sugerida:

O habitus, que o princpio gerador de respostas mais ou
menos adaptadas s exigncias de um campo, produto de
toda a histria individual, bem como, atravs das
experincias formadoras da primeira infncia, de toda a
histria coletiva da famlia e da classe...
Os habitus individuais so produto da interseo de
sries causais parcialmente independentes. Percebe-se que
o sujeito no o ego instantneo de uma espcie de cogito
singular, mas o trao individual de toda uma histria
coletiva.
Basta que os agentes se deixem levar por sua natureza,
isto , pelo que a histria fez deles, para estarem...
ajustados ao mundo histrico com o qual se defrontam,
para fazerem o que preciso... (...) O contra-exemplo o
de Dom Quixote, que coloca em ao num espao
econmico e social transformado, um habitus que
produto de um estado anterior desse mundo. Mas bastaria
pensar no envelhecimento.
30


Realmente, h muito a refletir sobre o sentimento do velho
no mundo, e neste mundo atual, considerando-se que muitas das
suas construes mentais e experincias foram forjadas e
vivenciadas em um outro tempo social, desde um tempo
passado. Mas no vejo porque a remisso apenas ao passado,

29
BOURDIEU, Pierre. Coisas ditas. So Paulo, Brasiliense, 1990.
30
ID., IB., pp.130-132.
Gnero e classe social na anlise do envelhecimento
204
porque o idoso vive tambm hoje e a experincia uma jornada
que no (tem que) termina(r).
Bourdieu, em outro momento, j havia discutido a
alternncia ou sucesso das geraes em termos de leis especficas
de envelhecimento para cada campo:

Para saber como se recortam as geraes preciso
conhecer as leis especficas de funcionamento do campo, os
objetos de luta e as divises operadas por essa luta
(nouvelle vague, novo romance, novos filsofos...)
Isto (...) mostra que a idade um dado biolgico
socialmente manipulado e manipulvel.
31


Chega s diferenas que geram conflitos mas que so
tambm conseqncias de diversidades no tempo social:

Uma coisa muito simples e na qual no se pensa, que as
aspiraes das sucessivas geraes, de pais e filhos, so
constitudas em relao a estados diferentes da estrutura de
distribuio de bens e de oportunidades de acesso aos
diferentes bens: aquilo que para os pais era um privilgio
extraordinrio (...) se tornou banal, estatisticamente. E
muitos conflitos de geraes so conflitos entre sistemas de
aspiraes constitudos em pocas diferentes. Aquilo que
para a gerao 1 foi uma conquista de toda uma vida,
dado, imediatamente, desde o nascimento, gerao 2.
32



A idia de tempo social concentra outras articulaes e
formas de anlise possveis, por exemplo, entre o tempo histrico

31
BOURDIEU, Pierre. Questes de sociologia. Rio de Janeiro, Marco Zero, 1983
A Juventude apenas uma palavra.
32
ID., IB., p.118.
Alda Britto da Motta
205
e o tempo biogrfico, ou como expressa Zrraga Moreno
33
, o
tempo da mudana social e o tempo dos indivduos enquanto
agentes sociais. Ou um tempo social etrio e um tempo social
geracional. Existem muitas categorias e enfoques para expressar as
clssicas dimenses da relao indivduo/coletivos/contexto social,
impossvel a anlise sem articul-las, ainda que em intensidades
muito diferenciadas de abordagem.
O tempo dos indivduos expresso mais perceptivelmente
pela idade, mas, sabemos, socialmente construdo, e
institucionaliza-se, isto , adquire significado mais diretamente
social como grupos de idade jovens, adultos, velhos ou como
legitimidades para realizar, ou no, tal ou qual ao social.
O tempo das geraes tem um sentido eminentemente
social e histrico. Conta com uma tradio de anlise filosfica
34
,
mas apenas comea a ter um estatuto terico construdo nas
Cincias Sociais, bastante esquecidas, de Mannheim.
35
Na
discusso sobre categorias relacionais e construes culturais,
tem-se sugerido a equivalncia do par de conceitos idade/gerao
com outros pares j mais trabalhados teoricamente: gerao
estaria para idade como gnero est para sexo e etnia para raa.
Isto , ter-se-ia uma elaborao de ordem cultural sobre o seu
correspondente par biolgico. Reluto, diante dessa dualidade to
simples. O biolgico idade, referente ao tempo natural, no
tambm de inscrio to subjetiva nos indivduos e nos grupos,
no seu desconstruir-se/(re)construir-se anual, ao sabor das
representaes culturais da cada grupo? (Por exemplo, ainda

33
ZRRAGA MORENO, Jos Luis de. Generaciones y grupos de edad.
Consideraciones tericas. Congresso Espaol de Sociologa, 4., Madrid, sept.
1992, pp.1-2.
34
Cf. ORTEGA & GASSET, Jos. El tema de nuestro tiempo. Revista de Occidente,
Madrid, 1929; MARAS, Julian. El mtodo histrico de las generaciones. Revista
de Occidente, Madrid, 1949.
35
MANNHEIM, Karl. Essays on the Sociology of Knowledge. London, Routledge &
Kegan Paul, 1952 The problem of generations.
Gnero e classe social na anlise do envelhecimento
206
muito mais simples um homem aceitar ou ter aceitos os seus
60 anos de idade, que uma mulher. Que haveria de biolgico
nessa diferena de atitudes?)
A inseparabilidade e intercambialidade analtica das duas
categorias de experincia ou de situao podem ser
exemplificadas na assero de Zrraga Moreno:

Toda gerao determinada pela sucesso de conjunturas
histricas em que vive, ainda que o efeito... de cada
conjuntura seja distinto de acordo com a categoria de idade
em que se encontra cada gerao.
36


Assim como a inseparabilidade analtica entre idade/
gerao e outras categorias relacionais: A determinao
geracional no , em cada conjuntura, nem nica nem unvoca.
(...) distinta em cada classe social, em cada categoria de sexo,
etc. especfica para cada uma delas.
Como gerao, os indivduos, inescapavelmente, se
reconhecem, como projeo coletiva. A grande realizao dos
grupos geracionais est na identificao como construtores de
cultura, ou de mudanas polticas em determinados momentos
histricos.
37
As geraes figuram, ento, uma categoria mais
abrangente que as idades (em relao sucesso no tempo e
sobretudo a esse sentido coletivo que encerram), mas no em
todos os sentidos. Debert expe outro ngulo da questo:

Enquanto as geraes tm como referncia a famlia, as
idades so institucionalizadas, poltica e juridicamente. A
organizao geracional subsume a ostensiva
descontinuidade geral. A idade, em contraste, opera
atomisticamente, com o indivduo formalmente isolado (...)

36
ZRRAGA MORENO, Jos Luis de. Generaciones y grupos de edad. Op.cit., p.28.
37
MANNHEIM, Karl. Essays on the Sociology of Knowledge. Op.cit.
Alda Britto da Motta
207
e deixa a questo da continuidade (...) para a ordem
institucional no-familiar.
38


Isto , para o Estado. As aes estatais, atravs do aparato
jurdico e das polticas sociais, definem grande parte das formas de
incluso e excluso social dos indivduos segundo sua condio
etria. Assim, o que figura mais definidamente individual e
particular pode projetar-se como o mais pblico e formal.
Idades e geraes so importantes fatores de organizao
social. Isto to universal, to evidente, que no se costuma
referir. Entretanto, a condio etria e, principalmente, o
envelhecimento ainda so, como assinala Debert, mecanismos
fundamentais de classificao e separao de seres humanos.
39

Numa perspectiva de idade/gerao, ser jovem ou ser velho
uma situao vivida, em parte, homogeneamente e, em parte,
diferencialmente segundo o gnero e a classe social dos indivduos
de cada grupo etrio. Na perspectiva de gnero, a trajetria de
vida de homens e mulheres, como construo social e cultural,
vem determinando diferentes representaes e atitudes em relao
condio de velho(a).
Dessa forma, gnero e idade/gerao so dimenses
fundantes de anlise da vida social. Expressam relaes bsicas,
por onde se (entre)tecem subjetividades, identidades e se traam
trajetrias. Proposta uma anlise da condio social atual de
velho, no h como faze-la sem esse conhecimento sobre os
diferenciais de gnero e de classe social que a constituiriam
internamente e lhe dariam especficos sentidos.


38
DEBERT, Guita Grin. Gnero e Envelhecimento. Op.cit.
39
ID., IB., p.22.
Gnero e classe social na anlise do envelhecimento
208
Velhice: condio sexuada e de classe
Sobre os velhos, a informao por todos conhecida a do
grande crescimento como grupo etrio por toda parte e, no Brasil,
acentuadamente, com os problemas e ameaas que isso traz
para a sociedade. Pouco se fala sobre a predominncia de
mulheres de um ponto de vista que no seja estatstico/
demogrfico. No entanto, o envelhecimento torna-se, realmente,
uma questo global e particularmente feminina, demandando
pesquisas sobre as caractersticas e conseqncias desse
desequilbrio em sua complexidade social e subjetiva. H mais
de dez anos j sentenciava Laslett: The Third Age, always so
much a feminine affair, is now becoming more so.
40
No Brasil de
hoje, as mulheres do muito do tom social que assumem os
grupos de terceira idade, com exceo dos do movimento de
aposentados.
41

O tardio Censo Demogrfico de 1991 registrou tanto uma
desacelerao do crescimento populacional apenas 1,9% entre
1980 e 1990, quando havia sido de 2,49% ao ano entre 1970 e
1980 como um crescimento relativamente mais acentuado do
grupo dos idosos em relao a outros grupos etrios. Uma
estrutura etria que se altera profundamente, j registrava o
Relatrio do Brasil para Conferncia do Cairo.
42
Dos sete milhes
de idosos computados em 1990, cerca de 60% eram mulheres.
Como mais numerosos, os velhos esto socialmente mais
visveis no cotidiano e no espao pblico, sobretudo, como
resposta existencial geracional prpria dinmica da sociedade
contempornea. Identificados, recentemente, como questo

40
LASLETT, Peter. The Emergence of the Third Age. Ageing and Society,
Cambridge, 1987, p.143.
41
BRITTO DA MOTTA, Alda. Os velhos baianos (e a msica cada vez mais
nova). Bahia, Anlise & Dados-SEI, Salvador, vol. 6, n 1, junho de 1996.
42
BRASIL. Relatrio do Brasil para a Conferncia Internacional sobre Populao e
Desenvolvimento. Braslia, dezembro de 1993, p.46.
Alda Britto da Motta
209
pblica
43
, so objeto do discurso ambguo protecionista e ao
mesmo tempo temeroso das instituies e do Estado.
Tambm descobertos como nova e promissora fatia de
mercado consumidor, esto postos diante de uma sociedade
sempre em movimento, no acelerado ritmo de mudana
tecnolgica, intensificao paroxsmica da comunicao e
enfraquecimento do Estado, caractersticas do processo de
globalizao. Os idosos respondem e tambm se movimentam,
esto em toda parte, agarram-se a todas as propostas. Entretanto,
fazem isso, no num sentido de grupo etrio internamente
indiferenciado, homogneo abstrato, subcultura moda dos
anos 40/50, agem como coletivo etrio ou geracional, portanto,
especfico, segundo diferenciaes sociais, heterogeneidades
constitutivas, segundo as quais todos sempre viveram enquanto
indivduos de diferentes sexos/gneros, de diferentes classes sociais
e etnias.
Auto-afirmar-se no cotidiano a primeira forma de
diferenciao da velhice segundo os gneros e as classes sociais.
As mulheres, voltadas desde o incio domesticidade e ao
cotidiano, e alguns dos mais pobres, que no tm quem os proteja
ou os substitua em tarefas e na proviso da famlia, tm
permanecido mais ativos. E reconhecem-se assim. Declaram-se
vigorosos, saudveis, independentes, principalmente as mulheres.
Diferem quanto a atitudes, prticas e representaes,
porque as relaes de gnero, como construes sociais de
formas de dominao e subordinao, tm resultado,
historicamente, em experincias e trajetrias sociais diferenciadas
para homem e para mulher. Para esta, a prescrio tradicional
foi: domesticidade e maior represso social e sexual, desestmulo
ou dificuldade de acesso e permanncia no mercado de trabalho,
desigualdades de formao e de condies de trabalho em
relao s dos homens, negao aparente de interesse e

43
DEBERT, Guita Grin. Gnero e Envelhecimento. Op. cit.
Gnero e classe social na anlise do envelhecimento
210
capacidade para a poltica e apropriao social do seu corpo
expresso no controle familiar e na medicalizao das funes
reprodutivas. Sintetizando, a expectativa obrigatria de uma
feminilidade que significa obedincia e conformismo. Este
padro encontra-se em franco desmonte, mas norteou a vida das
mulheres que hoje so velhas. Do mesmo modo que a prescrio,
ora cmoda, ora desconfortvel, de uma frmula de intensa e
variada parceria sexual, afirmao de masculinidade como
dominao da mulher e filhos, obrigao de ser o provedor nico
da famlia e expectativa de recebimento de servios domsticos
das mulheres, foi o que vigorou e em parte ainda persiste para
os homens dessa mesma gerao.
Diferentes expectativas sociais nortearam a trajetria desses
homens e mulheres de mais idade com tal intensidade, que os
diferenciais de gnero obscurecem ou ultrapassam, com
freqncia, as diferenas de classe desses velhos e velhas de hoje.
Tambm por isso a categoria gnero de grande relevncia nesta
anlise.
Dependendo da classe social e dos arranjos familiares, ser
velha pode significar viver em grande pobreza, ou at na misria,
mesmo para aquelas originalmente de classe mdia, por tratar-se
de uma gerao de escassa participao no mercado de trabalho
e, portanto, com poucos recursos pessoais de sobrevivncia. Pode
significar, tambm, falta de companheiro ou solido mais
freqente, devido ao maior nmero de vivas, ao crescente
nmero de separadas, ou de solteiras com filhos, mulheres
chefiando famlias que nunca se constituram completas. Ao
mesmo tempo, no raro so arrimos de famlia dos filhos adultos,
como encontrado entre as classes populares de Salvador.
44


44
SOUZA, Nadiesel, PONTES, Paula e ROCHA, Srgio. As representaes do
envelhecimento. Trabalho final de graduao em Cincias Sociais - Faculdade de
Filosofia e Cincias Humanas, Universidade Federal da Bahia, Salvador, 1994.
Alda Britto da Motta
211
Mas podem ser ss tambm as casadas, desde que as
trajetrias tradicionais dos gneros no foram traadas para
confluir em companheirismo. Depe D. Engrcia, 70 anos, como
vrias outras idosas:

Me sinto sozinha demais. Ele trabalha o tempo todo. Saiu
de manh, chegou agora [Fim de tarde]. Toma banho,
descansa um pouquinho, s chega dez horas, onze horas,
vai bater um papo com os camaradas.
45


Na modernidade ocidental, ser velha , sobretudo, ter
perdido uma importante e no-falada condio social de
reprodutora, colher um pouco dos frutos desta nos filhos uma
compensao afetiva, um apoio ou uma carga, a depender do
caso. Mas , tambm, ir conseguindo (ou ter conseguido) a
libertao de certos controles societrios que se referiam
justamente reproduo e a tolheram durante toda a juventude.
Essa libertao vem, surpreendentemente, entusiasmando as
mulheres idosas, a ponto de, por vezes, obscurecer-lhes a
percepo de toda uma gama de preconceitos sociais ainda
vigentes em relao aos velhos e s mulheres.
Este , certamente, o ponto nodal da diferena entre prticas
e representaes de velhas e velhos. Estes ficam mais realistas
ou mais dominados pela ideologia da velhice, enquanto elas se
deixam levar pelo entusiasmo dessa liberdade recm-
conquistada
46
e se tornam mais ativas, meio triunfalistas.
Pesquisas recentes vm revelando que grande nmero de
mulheres, independente da classe social, considera sua etapa
atual de vida, como idosas, o momento mais tranqilo, feliz e
livre que j tiveram.
47
O fato de a maioria das velhas atuais no

45
ID., IB., p.38.
46
BRITO DA MOTTA, Alda. Chegando pra idade. Op. cit.
47
FERREIRA, Adilton Roque e RODRIGUES JUNIOR, Valdomiro B. Idosos: esse novo
velho objeto (um estudo do preconceito contra a terceira idade). Trabalho final
de Graduao em Cincias Sociais, Faculdade de Filosofia e Cincias Humanas,
Gnero e classe social na anlise do envelhecimento
212
ter alcanado uma vida profissional ativa e, ao mesmo tempo, ter
tido uma vida social muito mais limitada que os homens da sua
gerao, conduziu-as a um sentimento de maior satisfao e
plenitude. Justamente na velhice, um tempo de consolidao de
experincias, de libertao das obrigaes e controles
reprodutivos, tendo encontrado um tempo social propcio
mudana, inclusive fermentado no caldo de cultura do feminismo,
podem experienciar modos de vida novos. Essas mulheres falam,
ento, em liberdade, como se uma liberdade de gnero se
sobrepusesse condio (menos favorvel) geracional ou de
classe
48
:


Estou feliz. Agora que eu estou velha, ele [o marido] no se
incomoda que eu saia, no. Eu me considero uma pessoa
jovem, porque quando eu estava jovem eu nunca tive
direito de ir a lugar algum. (D. Celina, 73 anos, de um
Centro Assistencial)
Tudo bem (...) aqui tranqila. [No grupo] Ningum me
manda mais, chego em casa na hora que eu quero, no
tem ningum pra perguntar a hora que eu chego.
(D. Regina, de associao de bairro)


Entretanto, como analisei em trabalho anterior,

... uma estranha liberdade, a de todas elas. Estranha, pela
dupla valncia: como liberdade de gnero, assinala-se
positivamente mulheres que podem circular, viver

Universidade Federal da Bahia, Salvador, 1992; ANDRADE, Eliane Schmaltz
Ferreira. Somando Papis Sociais: trajetrias femininas e seus conflitos.
Dissertao de Mestrado em Cincias Sociais, Faculdade de Filosofia e Cincias
Humanas, Universidade Federal da Bahia, Salvador, 1992; BRITTO DA MOTTA,
Alda. Chegando pra idade. Op. cit.; DEBERT, Guita Grin. Gnero e
Envelhecimento. Op. cit.
48
BRITTO DA MOTTA, Alda. Chegando pra idade. Op. cit.
Alda Britto da Motta
213
conforme sua vontade; mas como liberdade geracional
e, sobretudo, existencial, tem tambm o sentido do
marginalismo: podem sair porque j no importam tanto; j
no sero bonitas (velho = gasto, feio), no iro atrair os
homens nem os da sua idade; j no reproduzem, no h
muito o que preservar.
49


Algumas dessas mulheres no deixam de se referir a
problemas de sade que julgam da idade, mas ao mesmo
tempo podem se afirmar como jovens, porque certas
experincias e prazeres referenciados juventude elas s esto
conhecendo na velhice.
Os homens tambm falam em liberdade, mas com outros
significados. Para os de classe mdia, liberdade se refere a
independncia ou tranqilidade econmica.
50
Para os mais
pobres, essa liberdade geracional guarda um forte sentido de
classe: falam como ex-trabalhadores que atingiram uma poca de
descanso em que, desobrigados do trabalho, tm mais tempo para
o lazer.
51

Sr. Manoel, 73 anos, do grupo da associao de bairro,
declara, taxativo: Eu me aposentei pra me sentar. Sobre o
grupo, majoritariamente de mulheres: Venho aqui pra dar risada
e passar o tempo.
Lugares sociais de gnero e de classe
Numa sociedade que no prev um lugar social para os
velhos e redireciona agora seu curso com extraordinria rapidez,
eles se colocam como parte desse movimento, ou so

49
ID., IB., p.13.
50
DEBERT, Guita Grin. Envelhecimento e representao da velhice. Cincia Hoje,
Rio de Janeiro, vol. 8, julho de 1988.
51
SOUZA, Nadiesel, PONTES, Paula e ROCHA, Srgio. As representaes do
envelhecimento. Op.cit., p.36.
Gnero e classe social na anlise do envelhecimento
214
estimulados a acompanh-lo pelos agentes sociais e institucionais
que percebem as possibilidades lucrativas do seu consumo de
bens variados e de formas de lazer para terceira idade.
Organizam-se grupos e programas de variada natureza, prioritria
ou totalmente constitudos pelos de mais idade. Esses grupos
tecem grande parte da estrutura que est visibilizando socialmente
os velhos.
Vivenciando uma experincia nova, de atividade social fora
do mbito da famlia, esse processo tem sido liberador. Afastados
do protecionismo cerceador dos filhos costumeira e equivocada
expresso que pode ser (ou no) de genuna afetividade ou de
uma nada incomum explorao dos servios de avs como
auxiliares domsticos (as queixas so agora freqentes),
redescobrem-se em sua individualidade e autonomia justamente
na participao coletiva.
Nesse encontro com seus iguais geracionais, (re)descobrem
interesses, memrias, experincias e at possibilidades de atuao
que a vida no mbito familiar de aposentados ou de donas de
casa menos exigidas no deixava entrever. Esse movimento de
autonomia em relao famlia e um sentimento de proximidade
e companheirismo geracionais so agora comuns a diferentes
classes sociais, embora nuanados culturalmente: os das classes
populares, principalmente as mulheres, como companheirismo e
liberao das tristezas e conflitos da vida familiar na pobreza; os
de camadas mdias, mais facilmente percebendo as injunes
sociais. Nesse sentido, os depoimentos de idosos de camadas
mdias em Salvador tm muito a dizer:

Foi uma coisa maravilhosa, me levantou mais, tomei mais
conhecimento. Voc fica na luta de casa, de filho, vai
esquecendo as coisas. Pr mim foi maravilhoso. (D. Elisa,
69 anos)
A Faculdade me transporta para o passado, com o
reencontro de pessoas da minha faixa de idade, em troca
de cultura, conhecimentos e experincia. Amadureci sem
Alda Britto da Motta
215
viver, quando passava catorze a dezesseis horas por dia
dentro do trabalho... (D. Lcia, 61 anos)
...aqui a gente encontra ambiente em que a gente se sente
vontade, porque pressente que todos esto carentes de
viver melhor. (...) A Faculdade aqui desperta potenciais e
coisas que voc nem pensava que era capaz ou nunca teve
espao para mostrar. Ns estamos avanando dentro da
sociedade, mesmo encontrando barreiras impostas pela
prpria sociedade, como: J est velho para determinadas
coisas... (Sr. Orlando, 62 anos).

Tambm estes, de pessoas de classes populares:

Agora estou me despertando e comeando a participar das
coisas, sendo at atriz e participando de peas. Me sinto
mais animada e sinto prazer em participar das coisas. (D.
Natividade, 65 anos)
Depois que eu vim pra aqui [o grupo] vi uma coisa melhor,
a gente se distrai tanto aqui, uma d risada, os passeios que
a gente faz... uma turma de coroa! (D. Flora, 69 anos)

No Brasil, os idosos tm respondido s provocaes mais
instigantes da sociedade de duas principais maneiras, que
implicam em diferentes prticas tambm de gnero:
1) Participando desses grupos com propostas culturais ou de
lazer ampliado (inclusive com viagens), organizados tanto por
agncias governamentais ( maneira de servio social), como
privadas entre os quais destacam-se os Centros de Convivncia,
os Clubes da Maior Idade e as Universidades para a Terceira
Idade, majoritariamente constitudos por mulheres.
2) Organizando-se em associaes (federaes e
confederaes) de aposentados e pensionistas para lutar por
direitos sociais, principalmente homens.
Estudando esse processo, me apoiei diretamente em
pesquisa desenvolvida ao longo de quatro anos, alm de algumas
Gnero e classe social na anlise do envelhecimento
216
realizadas por estudantes sob minha orientao todas em
Salvador. Estudei idosos de ambos os sexos e diferentes classe
sociais, que se renem em quatro grupos: trs organizados e um
informal. A abrangncia de idades foi ampla, concentrando-se
entre 62 e 76 anos, mas incluindo alguns com menos de sessenta e
mais de noventa.
Foram observadas suas expresses de sociabilidade e as
atividades nos grupos, acompanhadas mais diretamente em
algumas delas, e longamente entrevistadas. Das 125 entrevistas, a
maior parte, naturalmente, com mulheres, a maioria dos
participantes estava nos grupos organizados: comisso de idosos
de uma associao de bairro, um grupo auto-organizado para fins
de lazer associativo, uma amostra de alunos de uma faculdade da
terceira idade (o nico com participantes de classe mdia) e um
grupo de homens que se rene diariamente em uma praa pblica
de bairro popular.
As pesquisas dos estudantes foram realizadas em trs
espaos sociais diferentes: um Clube da Terceira Idade
patrocinado pela Bahiatursa, um Centro Assistencial da rede
estadual e a Associao dos Aposentados e Pensionistas da Bahia.
Os grupos com interesses culturais de sociabilidade e lazer
tm sido propostos pelos discutidos agentes sociais de gesto da
velhice, fenmeno mundial
52
, de que so ilustrao, no Brasil,
alm dos pioneiros SESC e LBA com atuao, em certos
momentos, aprecivel
53
, os pequenos e sempre desentrelaados
programas governamentais das vrias esferas. Tambm agora os
grandes programas governamentais da publicizada Poltica
Nacional do Idoso, que ainda no saiu suficientemente do

52
LENOIR, Remi. Linvention du troisime age (constitution du champ des agents
de gestion de la vieillesse). Actes de la Recherche en Sciences Sociales, Paris,
mar./avr. 1979, pp.26-27; ARIS, Philipe. Une Histoire de la vieillesse?
Communications, Paris/Seuil, n 37, 1983.
53
Cf. SEADE. O Idoso na Grande So Paulo. So Paulo, 1990.
Alda Britto da Motta
217
papel, alm de variadas e ativas organizaes privadas. As
associaes de aposentados constituem-se em respostas polticas,
por vezes vigorosas, aos prejuzos impostos pelo Estado (um
Estado que cada vez mais se desvencilha de obrigaes sociais)
aos inativos.
Esse movimento, como expressou Haddad,

abriu um espao poltico extremamente rico, que ao
questionar os limites impostos pela Previdncia Social, ao
recorrer de forma veemente ao envolvimento sindical,
coloca a questo dos direitos dos inativos como uma
extenso do direito do trabalho.
54


Proclamando-se, com nfase, a maior categoria do pas
55

conseguiram durante a agora histrica luta pelos 147% de
reposio devida nos seus benefcios previdencirios realmente
aglutinar aposentados e pensionistas em geral, mesmo os que no
seriam diretamente atingidos pela incorporao daquele benefcio,
num processo muito interessante de construo identitria, e
simblica, da qual no estava ausente a questo diretamente da
idade.
56

Na prtica, em todo o Pas, alm do recurso ao judicirio,
os aposentados foram s ruas e s praas em passeatas e outras
manifestaes pblicas, multiplicaram as entrevistas aos rgos
da imprensa, do mesmo modo como j se tinham organizado
eficientemente em lobby no Congresso no perodo da
Constituinte. Todos sabem da vitria no caso dos 147% da
Previdncia, mas importante assinalar que os aposentados em

54
HADDAD, Eneida Gonalves de Macedo. El movimiento de los jubilados y
pensionistas. Congresso Espaol de Sociologa, 4, Madrid, setembro de 1992.
55
SIMES, Jlio de Assis. A maior categoria do Pas (Notas sobre o aposentado
como ator poltico). Encontro Anual da ANPOCS, 27, Caxambu-MG, 1994.
56
OLIVEIRA, Gilson Costa. Entrevista. Caderno do CEAS, n 139, Salvador,
maio/junho de 1992.
Gnero e classe social na anlise do envelhecimento
218
movimento transformaram-se, ao longo dessas lutas, em fator
definitivo de visibilizao e de mudana da imagem dos idosos no
Brasil. A imprensa documentou abundantemente essa trajetria
at alcanar o registro histrico, pela Folha de S.Paulo, em 1992,
de que a vanguarda poltica do Pas, naquele momento, era
constituda pelos idosos.
57

A associao da Bahia (ASPEBA) foi bastante ativa naquele
momento.
58
Estruturalmente, apresentava caractersticas comuns a
esse tipo de organizao no pas, tanto do ponto de vista das
categorias de associados e das formas de luta, como dos
quantitativos e papis de gnero ali representados. Eram
majoritariamente constitudas por homens, que tangenciavam a
quase totalidade dos aposentados e das lideranas, vrias destas
oriundas das lutas sindicais. Situao que seria de esperar-se de
uma gerao em que as mulheres participavam escassamente da
fora de trabalho e, portanto, no poderiam estar em grande
nmero aposentadas. Essas mulheres eram basicamente
pensionistas e apenas uma fazia parte da Diretoria, condizente
com o padro tradicional de participao das mulheres nessas
agremiaes Diretora Social , cuidando e obsequiando as
pessoas nas reunies, figurava a jovem equipe da pesquisa, uma
eficiente anfitri... Situaes que remetem a posies de classe
eram, entretanto, naquele momento de luta, assim comentadas:
... As profisses foram as mais variadas, indo desde o mdico ao
ajudante de cozinha, o que, entretanto, no parece criar qualquer
embarao na convivncia do grupo.
59

Sete anos depois a luta continua, mas agora muito mais
difcil, quase esmagada pelo rolo-compressor da famigerada

57
BRITO DA MOTTA, Alda. Chegando pra idade. Op. cit.
58
Ver PEREIRA, Idma Alves, FRANCO, Nanci H. R., SOUZA, Railda A. de e MOREIRA,
Rita de Cssia C. Idosos em Movimento (a conquista de um direito). Trabalho
final de graduao em Cincias Sociais - Faculdade de Filosofia e Cincias
Humanas, Universidade Federal da Bahia, Salvador, 1992.
59
ID., IB., p.55
Alda Britto da Motta
219
Reforma da Previdncia Social. De alguma forma, o balano de
gnero tambm est mudando na Bahia, a Associao foi
recentemente presidida por uma mulher.
Outras formas principais de participao em grupo e de
visibilizao social dos idosos referem-se s citadas atividades
culturais e de lazer. Sua grande variedade de classificaes e seu
nmero, surpreendentemente, crescente podem ser distinguidos
nos trs grandes tipos j referidos: grupos de convivncia, clubes
da maior idade e programas ou cursos para a terceira idade.
Os dois primeiros direcionam-se claramente para o lazer e tm,
no raro, algum apoio estatal para isso, particularmente os
clubes filiados EMBRATUR e/ou rgos estaduais de turismo
oficial.
Reitero que a maioria dos participantes desses grupos
organizados para o lazer ou a cultura de mulheres. Elas esto
sempre em programas que tenham alguma organizao formal,
uma maneira, talvez, de justificar para a famlia (e para si prprias)
sua sada de casa renem-se em grupos, associaes e clubes
especficos para idosos, freqentam cursos e universidades para
a terceira idade. Os homens, excetuando-se os dos movimentos
de aposentados no apenas porque demograficamente
minoritrios, mas at por tradio renem-se em grupos mais
espontneos ou informais nos bancos das praas, nos jogos de
domin, nos clubes sociais, dependendo da classe social a que
pertenam. Somente agora esto aumentando a participao em
grupos mistos de lazer e de atividades culturais, mas de forma
lenta.
Os grupos ou programas de propostas culturais ou
educacionais so de variadas formas e eficcia e, freqentemente,
tm a equivocada pretenso de ensinar os velhos... a viver! Na
Bahia tenho encontrado programas estruturados em variados
nveis e temticas para a classe mdia e propostas praticamente
nominais para as classes populares. Os cursos so de extenso,
em Universidades, ou os laboratrios e oficinas de curta
Gnero e classe social na anlise do envelhecimento
220
durao, organizados por profissionais tambm de origem
universitria. As mais amplas e conhecidas dessas iniciativas so as
denominadas Universidades da Terceira Idade.
Estas, como proposta, alinham-se, com outros programas
culturais e de lazer, na atitude crtica em relao ao ainda vigente
preconceito contra os idosos e, sobretudo, ao propor a vivncia do
processo de envelhecimento como um momento de retomada de
atividades, de possibilidade de realizaes pessoais, de sensao
de plenitude, como gostam de expressar. Diferenciam-se dos
outros programas ao propor processos de educao continuada
que associados s oportunidades de ampliao da sociabilidade,
nem sempre previstas, mas que ocorrem claramente na prtica
lhes do configurao prpria.
60

Quanto a definies de classe social, as associaes e
federaes de aposentados so policlassistas
61
e, apesar das
variaes ocupacionais de categoria, tm-se mantido coesas
quanto s grandes reivindicaes sociais, mas, ao mesmo tempo,
evidentemente tocam mais s camadas mdias e populares. A
grande bandeira de luta do movimento concentra-se na defesa da
Previdncia Pblica, tanto como instrumento de justia social e
expresso da solidariedade entre as geraes, quanto questo de
sobrevivncia para muitos.
Os grupos e programas de propostas culturais e de lazer, de
participao feminina majoritria, tm uma expresso de classe
mais evidente. Grupos de convivncia so, em geral, constitudos

60
GUERREIRO, Patrcia. A universidade para a terceira idade da PUC de
Campinas e a experincia de envelhecimento. Trabalho final de Graduao,
Universidade Estadual de Campinas, outubro de 1994; BRITTO DA MOTTA, Alda.
Gnero, envelhecimento e universidade para a terceira idade. In: LVARES, Maria
Luzia Miranda e SANTOS, Eunice Ferreira. (orgs.) Desafios de Identidade: espao-
tempo de mulher. Belm, CEJUP, 1997; PEIXOTO, Clarice. De volta s aulas ou
como ser estudante aos 60 anos. In: VERAS, Renato. Terceira Idade. Desafios
para o terceiro milnio. Rio de Janeiro, Relume Dumar/UnATI, 1997.
61
PEREIRA, Idma Alves; FRANCO, Nanci H. R.; SOUZA, Railda A. de e MOREIRA,
Rita de Cssia C. Idosos em Movimento (a conquista de um direito). Op.cit.
Alda Britto da Motta
221
por mulheres das classes populares, as universidades para a
terceira idade e clubes da maior idade so freqentados, em sua
maioria, por idosas de classe mdia.
Com novas propostas sociais, o movimento dos
aposentados e os programas para a terceira idade so os grandes
responsveis no apenas pelo maior dinamismo e visibilidade
atuais dos velhos, mas, sobretudo, para que essa imagem social
seja realmente nova e mais positiva. Por isso, ainda que
permaneam visveis prticas diferenciadas de gnero e, na
maioria dos grupos, cada um em sua classe, a condio social
de idosos vivncia de gerao, reao ao desprivilegiamento
social, etc. os une.