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O GRANDE CERCO DE MALTA - 1565

Mesmo nos dias atuais, a militncia islmica de vez em


quando projeta uma sombra assustadora no s sobre os pases
vizinhos, mas sobre o resto do mundo. Em meados do sculo
XVI, porm, o islame estava no auge do seu poderio. Sua
ponta-de-lana, o imprio militar dos turcos otomanos, amea-
ava conquistar todo o mundo cristo. Foi nesse momento cru-
cial para a Europa que o islame triunfante se viu obrigado a en-
frentar os cristos, to aguerridos, decididos e volulntariosos
como ele. Na minscula ilha de Malta, estrategicamente situa-
da, uma pequena ligio estrangeira de guerreiros cristosen-
frentou toda a fora do imprio otomano, numa luta que at ho-
je nos causa admirao.
Sulto dos Otomanos, Representante de Al na Terra,
Senhor dos Senhores deste Mundo, Rei dos Crentes e Ateus,
Sombra do Todo-Podereso que cobre de Paz a Terra - como
um rufar de tambor, os ttulos de Solimo o Magnfico ressoa-
ram atravs da cmara do alto conselho.
Corria o ano de 1564. Solimo tinha 70 anos.Desde que
se tornara sulto, aos 26, transformara a Turquia na maior po-
tncia militar do mundo. Do Atlntico ao mdico, suas galeras
dominavam os mares; seu reino estendia-se da ustria ao golfo
Prdico. Apesar da idade, Solimo cobiava mais poder e con-
quistas; mas, mesmo que no fosse ambicioso, seus assessores
no o deixariam em paz.
Enquanto Malta estiver nas mos dos cavaleiros de So
Joo, avisava um, nossas comunicaes com Constantinopla
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correro o perigo de ser interronpidas. Se no nos apoderar-
mos daquele maldito rochedo, opinava outro, em breve ces-
saro todas as comunicaes com nossas possesses no norte
da frica e no arquiplago grego.
Haviam decorrido 42 anos desde que Solimo expulsara
os cavaleiros de Ordem de So Joo, de sua fortaleza, na ilha
de Rodes, mas Malta, onde a ordem se refugiara, era pior ainda
paraq ele do que Rodes. Todos os navios que cruzavam os es-
treitos entre a Siclia e o norte da frica ficavam merc e po-
diam ser saqueados. A crise final surgiu quando os cavaleiros
capturaram um navio mercante de valor incalculvel, perten-
cente ao chefe dos eunucos do serralho do sulto. Clamando
por vingana, as odaliscas od harm prostraramse por terra di-
ante de Solimo. O im da Grande Mesquita lembrou a Soli-
mo que os verdadeiros crentes jestavam sendo lnesse momen-
to chicoteados, presos aos remsos das galeras dos cavaleiros
cristo.
pouco provvel que toda essa agitao houvesse influ-
enciado o sulto. Meramente por razes de indignao ou pres-
tgio, Solimo nunca jteria atacado a base dos cavaleiros na-
quela ilha. A munscula Malta, porm, com suas magnficas
baas, era pedra fundamental lno domnio do Mediterrneo e
da Europa ocidental.
Assim, em outubro de 1564, Solimo convocou um div
(conselho de Estado), a fim de debater a possibilidade de lan-
ar um cerco a Malta. O ag-mor (o mais alto dignatrio da
corte do sulto) declarou:Eses malteses, filhos de ces, pou-
pados em Rodes por vossa clemncia, devem ser agora, e de
uma vez por todas, submetidos e dizimados!. Aps todos os
oureos terem dado suas opinies, o prprio sulto chamou a
ateno para o fato de que Malta era um meio de se chegar
Siclia e, dali, Itlia e ao sul da Europa. O div findou, e o
decreto para submeter Malta foi promulgado.
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O arquiplogo malts composto de s=duas ilhas prin-
cpais, Malta e Gozo (Gaulos). Malta tem cerca de 27km de
comprimento jpor 14,5km de largura; Gozo tem 14,5km jpor
7km. Situadas 93km a sul da Siclia (ver mapa na pgina 145),
as ilhas haviam sido presenteadoas poelo imperador Carlos V
da Espanha {a ordem de So Joo, que se encontrava sem se-
de, a fim de que pudessem utilizar suas armas contra os prfi-
dos i nimigos da Sagrada F.
Porm os enviados da ordem que foram examinar as
ilhas tiveram um choque; Malta era, segundo referiram, ape-
nas um rochedo calcrio, imprprio para o cultivo de milho ou
de qualquer outro cereal. A madeira era to rara que se ven-
dia libra; excremento seco do gado e gravetos serviam de
combustvel. No vero, o calor era quase insuportvel.
Se a ordelm no estivesse realmente desesperada, teria
recusado aquele descarnado presente do imperador; mas havia
anos que seus chefes vinham insistindo, at ento em vo, para
que as cortes reais europias a ajudassem a encontrar uma nova
sede. Embora respeitada pelas suas proezas militares, a ordem
no era muito popular.
Os cavaleiros de So Joo de Jeruzalm eram a ltima
dasd grandes ordens militares e religiosas que restavam das
cruzadas. Provenientes de todas as naes da Europa, esses
cavaleiros s obedeciam ao papa, tornando-se, assim, suspei-
tos perante os chefes dos estados soberanos europeus, ainda
instveis no poder.
Resolveram aceitar Malta, por suas esplndidas baas.
Outrora com sua ordem instalada no continente, os cavaleiros
haviam sido obrigados, quando expulsos da Terra Santa, a tor-
nar-se navegadores; viviam s custas do que s se pode chamar
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de pirataria organizada. Assim, uma boa baa era de necessi-
dade primordial. Em 1530, tormaram posse da sua nova terra.
Instalao em Malta
Como os enviados tinham avisado Malta era to pouco
acolhedora como os seus habitantes. Viviam l 12 mil campo-
neses, cinco mul em Gozo, e lnao davam a menor importan-
cia a quem mmos governava. Dificilmente poderiam levar vida
mais dura, trabalhando ardualmente na agricultura e, de vez
em quando, sendo selvagemente atacados pelos muulmanos.
A nobreza local tambm recebeu mal os recm-chegados, reti-
rando-se, ofendida, para seus palcios dentro da cidade mura-
da de Mdina, a capotal, mno centro da ilha.
Os cavaleiros no tinham jinteno de pertub-los. Insta-
laram-se na pequena aldeia pesqueira de Birgu, dentro da ba-
a Grande. Al, aqueles homens, bem armados e zelosos, que,
na rica histria de Malta, era como que visitantes vindos de ou-
tro planeta, prepararam-se para residir, certos de que os turcos
iriam tentar repetir o sucesso obrido em Rodes.
Os cavaleiros de So Joo tinham comeado por ser
uma ordem hospitalar, dedicada pesquisa cientfica e ao trei-
namento de mdicos; mas foi dirante sua estada de dois su-
clos em Rodes que se desenvolveram as suas caractersticas
especficas - de hospitalares e soldados, passaram a ser nave-
gadores em peimeiro lugar e hospitalares em segudo. Foi em
Rodes (que, geograficamente, parece apontar como uma espa-
da para a costa turca) que eles se tornaram os melhores nave-
gadores que j haviam singrado o Mediterrncio.
Eram nessa poca um amlgama de todos os povos eu-
ropeus - uma legio estrangeira de cristos militantes dividida
em oito langues (lnguas ou idiomas), que representavam oito
nacionalidades europias: Auvergne, Provena, Frana (as
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trs falando francs), Arago e Castela (espanhol), Alemanha,
Itlia e Inglaterra. Depois que Henrique VIII cortou relaes
com Roma, dissolveu a Antiga e Nobre Lngua da
Inglaterra, ficando esta representada por apenas um nico
cavaleiro.
O homem que governava a ordem desde 1557, e que se
preparava agora para enfrentar o poderio de Solimo, era um
provenal, o gro- mestre Jean Parisot de la Valette, pessoas
de idias fixas. Desde o dia em que a professora, aos 20 anos,
nunca mais sara do convento,a no ser quando o dever o im-
pelia a faz-lo.
Um dos seus contemporneos descreve-o como belo,
alto, calmo e sem emoes,falando fluentemente italiano, espa-
nhol, grego,rabe e turco. Aprendera os dois ltimos idiomas
quando fora capiturado e feito escravo numa galera otomana.
Durante um ano, levara a vida infernal de remador at ser li-
bertado numa troca de prisioneiros.
As vezes,escreveu outro frans que sofrera o mesmo
destino, os escravos remavam 12 e at 20 horas sem parar;
oficiais andavam de um lado para outro, colocando pedaos de
pao molhado em vinho nas bocas daqueles desgraados, para
que no desmaiassem. Se um escravo tombava exausto sobre o
remo, era aoitado at ficar como morto, e depois atirado borda
fora.
Os que sobreviviam a esse martrio no ficavam necessa-
riamente estropiados; chegavam mesmo a viver at idades
avanadas, como se prova com o que se passou com o prprio
La Valette. To indestrutvel como uma tbua de casco de na-
vio curtida pelo sal, ele tinha a mesma idade de Solimo: 70
anos. Aps uma vida de lutas constantes,para chegar a isso um
homem tinha de ser fantasticamente resistente. Alcanar uma
idade dessas em plena forma fsica e mental era ser quase su-
per-humano. Isso e mais a sua fantica f relgiosa que o tor-
na quase invencvel.
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A Cruz e o Coro
Em Abril de 1565, La Valette soube que a armada do sul-
to levantara ferro, partindo do Chifre de Ouro. Durante abril e
maio, chegaram a Malta barcos trazendo notcias da aproxima-
o dos turcos. Em meados de maio, o gro-mestre reuniu a
confraria.
A grande batalha da Cruz contra o Coro vai ser tra-
vada. Disse ele, Somos os soldados escolhidos kjpela Cruz,
e, se o Cu requer o sacrifcio das nossas vidas, no haver
ocasio melhor que esta. Vamos imediatamente at junto do al-
tar renovar nossos votos, a fim de obter, com nossa f, o des-
prezo pela morte: s isso nos tornar invencveis.
Naquela sexta feira, 18 de maio, ao se dissipar a neblina
matinal sobre as guas, as sentinelas avistaram 180 navios da
grande calado, da armada inimiga, posicionados em crculo a
nordeste. A frente navegavam os dos dois comandantes turcos:
a galera de 28 bancos, de Mustaf Pax, e a gigantesca galera
de 32 bancos, de Piali, almirante da armada turca.
A um destacamento de cavalaria La Valette ordenou que
sequisse o lento percurso dos inimigos costa abaixo, e mandou
dizer aos camponeses que trouxessem todos os animais e co-
lheitas para o interior das muralhas de Mdina e Birgu.Enviou
mensagens semelhantes para Goza, anorte, onde os campone-
ses, logo que os archotes de aviso foram acesos, se acolheram
dentro da cidadela.
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Preparando as defesas
La Valette trabalhara incansavelmente nas defesas da ba-
a Grande, que eram fundamentais (ver mapas na pg. 145).
Seu feitio lembrava jo das mandbualas semi-abertas de um
co. No extremo norte, alm do qual ficava outra baa tambm
mestupenda, Marsamuscetto, s havia montanhas desrticas. A
costa sul era uma linha serrlhada de pequenos cursos de qua
separando pennsulas que se projetavam para dentro da baa.
Em duas dessas pennsulas (Birgu e Senglea). La Valette colo-
cara a maior parte dos seus soldados. Na ponta da pennsula
de Birgu, separado por um estreito fosso, erguia-se o forte de
Santo ngelo, no qual duas fileiras de plataformas de artilha-
ria dominavam a entrada da baa. Birgu jestava cercada por
uma contnua linha defensiva. Asul, do lado de terra, uma alta
muralha erguia-se com dois basties e um baluaarte elm cada
canto. Para l dessa formidvel barreira, um largo fosso jfora
escavado na pedra por exrcitos de escravos turcos. Na base
da pennsula de Senglea, o gro-mestre mandara erigir um no-
vo e poderoso forte, o de So Miguel. Por ltimo, no final da
ponta norte da baa Grande, havia construdo o pequeno e iso-
lado forte de Santo Elmo. Situado, como estava, entre a aber-
tura da baa Grande e a da de Marsamuscetto, Santo Elmo im-
pediria o acesso do inimigo a qualquer desses ancoradouros.
A igreja conventual da ordem, em Birgu, formava o nc-
leo jem vota do qual girava a vida das guarnies crists. Ali
se encontravam os arsenais, os armazns, o hospital, as cape-
las e, em Santo ngelo, um grnde celeiro de cereais. A armada
inimiga descia ao longo da costa, enquanto La Valette via os ]
ultimos sacos de provises trazidos da Siclia seram esvaziados
dentro de uma grande cmara subterrnea, que depois foi fe-
chada com uma pesada pedra.
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Nos celeiros de Santo Elmo e de So Miguel, uma opera-
o semelhante se desenrolava. Milhares de botijas de barro fo-
ram enchidas com gua das fontes lnaturais existentes lna pla-
ncie de Marsa e levadas para as fortalezas. Ento, com as cis-
ternas dos defensosres cheiras, La Valette ordenou que se envi-
nenassem os pucos poos e fontes aos queis os turcos poderi-
am ter acesso.
Como medida defensiva final, grupos de escravos em-
purraram fora de braos uma barra do cabrestante, que fez
levantar um corrente macia entre o forte de Santo ngelo e a
ponta de Senglea. Quanto os elos se distenderam e subiram
tona, a corrente foi amarrada a pontes de madeira, tornando-se
uma barreira contra qualquer ataque vindo do mar. As duas pe-
nnsulas, de Birgu e de Senglea, ficaram assim fechadas a ata-
ques por terra e por mar. Enquanto elas resistissem, ningum
conseguiria conquistar Malta.
Durante aquele ano, cavaleiros provenientes de toda a
Europa se dirigiram a Malta. Mesmo jassim, La valette tinha
apenas 600 a 700 sob seu comando.
eram os mais aguerridos militares da ordem. Havia tam-
bm um grupo de trs mul a quatro mil civis malteses, corajo-
sos mas no treinados, e de quatro mil a cinco mil soldados de
infantaria espanhis e italianos trazidos da Siclia. Com este
pequeno exrcito, La Valette iria enfrentar todo o poderio da
armada e do excito turcos.
Muitos dos historiadores contemporneos calculam a
fora turca em 40 mil ou mais guerreiros adestrados, alm de
marinheiros, escravos e outros. Seis mil janzaros, a elite do
exercito otomano, formavam a ponta-de-lana dos turcos.
Cerca de nove mil spahis, provenientes da Anatlia, da Cara-
mnia e da Romnia, constituam a fora principal. Havia ain-
da quatro mil iayalars, fanticos religiosos treinados para ata-
car, inclusiva custa da prpria vida. Seis mil voluntrios,
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marinheiros e corsrios completavam a armada que se aproxi-
mava da pequena guarnio de La Valette, enquento os ltimos
camponeses, com seus jumentos carregados, se apressavam a
procurar abrigo dentro das cidadelas e dos fortes de Malta.
medida que as horas passavam, o gro-mestre ia fizan-
do cada vez mais perplexo. Em lugar de encontrarem no enco-
radoura de Marsascirocco, a sul da baa Grande, os turcos en-
caminharam-se para o sul, navegando a menos de 800m da
praia.
De madrugada, porm uma frota de 30 navios levontou
ferro e zarpou de regresso a Marsascirocco. Fora uma manobra
de diverso; o verdadeiro ataque jiria partir do sul. No se dera
aquilo que La Valette temia: a tomada do norte da ilha e o cor-
te das comunicaes com Gozo, o que bloquearia qualquer co-
antato posterior entre Malta e a Siclia.
La Valette, porm, ignorava a existncia de profundas di-
vergncias entre os comandantes inimigos. Mustaf Pax, che-
fe das foras terrestres otomanas, vetereno das campanhas
austro-hngaras de Solimo, era um homem dedicado ao seu
sulto e famoso pela sua violncia e crueldade. Ao contrrio
dos do turco Mustaf, os pis do almirante Piali haviam sedo
cristos. Ele fora encontrado abandonado em mcima de um
arado, perto de Belgrado (ento sob o assdio dos turcos), e
criado no serralho do sulto, antes de se tornar marinheiro,
possua uma formidvel reputao de vitrias obtidas sobre os
cristos. Solimo ordenara a Piali (o mais jovem) que respei-
tasse Mustaf como um pai, e a Mustaf que conseiderasse
Piali como um filho amado.
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Deciso fatal
Essas recomendaes foram ignoradasd. Mustaf era a
favor de que se capturasse primeiro o norte de Malta e Gozo,
tornando Mdina, cujas defesas erama dbeis, e depois se cer-
cassem as nicas verdadeiras praas-fortes da ilha, Birgu e
SEnglea. O Forte de Santo Elmo podeia ser Ignorado sem peri-
go, enquanto a armada turca bloqueasse a baa Grande. Piali,
no entanto, menosprezou as ordens de Mustaf. Declarou que
era responsvel pelos navios do sulto e que o nico ancora-
douro segura (alm da baa Grande) era o de Marsamuscetto,
logo a seguir, em direo ao norte. Acabou levando sua idia
avante, mas a deciso de tomar Marsamuscetto e l ancorar a
frota significava que, primeiro, seria preceso tomar o forte de
Santo Elmo.
s 12:00 do dia 19 de maio j tinham desembarcado trs
mil sodados turcos. O primeiro embate ocorreu quando um des-
tacamento de cavaleiros se enconatrou com um patrulha turca.
Menos numerosos e estrategicamente mal posicionados, tive-
ram os primeiros mortos e foi capturado um cristo, o cavalei-
ro frans Adrien de la Riviri, Sob tortura, ele disse a Musta-
f que os lturcos jamais capturariam Malta, no s porque
estamos fortes e temos boas provises, mas porque nosso capi-
to e seus cavaleiro e soldados so to valentes que preferam
morrer a capitular.Impvido, Mustaf continou a preparar-se
e, a 21 de maio, lanou um ataque a Birgu.
Observando jo avano rutco nessa primeira tentariva, La
Valette ordenou a seus homens que s atirassem quando o ini-
migo se encontrasse bem perto. Esquecera-se da impetuosida-
de dos caveleiros mais jovens. Uma testemunha ocular contou
que, antes que as porteas fossem fechadas, grande nmero de
cavaleiros j tinha sado. Resignando-se ao inevitvel, La Va-
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lette enviou trs divises de Birgu e de Sanglea, para batalhar
contra os turcos que avanavam.
A luta durou conco horas, at que La Valatte mandou dar
sinal de retirada. Os defensores regressaram para dentro das
muralhas, enquanto os atiradores mantinham distncia os tur-
cos que vinham em perseguio.a Apenas 21 cristo foram
mortos, mas mais de 100 muculmanos tombaram no campo de
batalha. Havia, porm, 150 cristos feridos, e, embora a luta
tivesse levantado o moral das tropas de La Valette, ele sabia
que no podia arriscar-se a navas surtidas.
Ao anoitecer, Mustaf ordenou a seus homens que se re-
tirassem. Do lado de terra, as linhas de defesa, protegidas por
muitos canhes, mostravam-se mais resistentes do que ele cal-
culava.
La Valette sabia que a deciso turca de comear as opera-
es atacando o forte de Santo Elmo lhe daria mais tempo para
reforar as defesas de suas princpais cidadelas, Birgu e Sen-
glea. Nessa noite, enviou 100 cavaleiros e 400 sodados para
ajudar a guaranio que se encontrava isolada do outro lado do
rio.
Os engenheiros e artilheiros do sulto tinham feito do
bombardeio uma arte. Bois e escravos das galeras foram atrela-
dos a armaes de maderia que levavam os enormes canhes
com os quais Mustaf montaria o cerco. Lentamente, por terre-
no acidentado e caminhos lamacentos, eles ospuxaram ao lon-
go de 7km, dirigindo-se a posies no monte Sciberras, sobre a
cadeia de montanhas entre a baa Grande e Marsamuscetto.
Dois dos canhes jeram colubrinas de 27kg, dez eram de
36kg, e havia um enorme basilisco que lanava pedras de mais
de 70 kg. A fim de proteger seus artilheiros e atiradores especi-
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ais, os turcos tambm carregaram milhres de sacos de terra at
o cimo escalvado da montanha.
O bombardeio principiou a 24 de maio. A medida que o
canho e o grande basilico ribombavam, as muralhas de cal e
arenitode Salto Elmo comearam a esboroar-se; com os tiros
que se abariam vezes seguidas sobre o mesmo lugar, caam
enormes mataes de pedra. A guarnio tamm sogria os efei-
tos dos tiros certeiros dos atiradores espiciais, que se encontra-
vam no cume, e de outros, furtiovs, do lado do forte que dava
para Marsamuscetto. Passado pouco tempo, era quase imposs-
vel s sentinelas manter vigilncia nessa direo.
Dois dias antes. La Valette enviara, num pequeno bote,
mensagens aos relutantes aliados da ordem na Siclia. Aos pri-
ores da ordem em toda a Europa implorou que movessem suas
influncias no sentido de so gevernantes dos seus respectivos
pases enviarem auxlio, e assegurou ao vice-rei da Siclia,
Dom Garcia de Toledo:O moral da ordem, e das tropas em
geral, alto.
Na noite seguinte ao primeiro bombardeio, mas 200 ho-
mens foram mandados em barcos a remos para reforarem as
defesas do forte sob ataque. La Valette sobia que Santo Elmo
era a chave para entrar em Malta. Enquanto os turco bombar-
deavam esse p equeno forte, a guarnio principal continuava a
preparar-se e a reforar defesas. Pior para os tucos era que La
Valette colocara lna cidadela de Mdina a maior parte da sua
cavalaria, sob o comando do marechal De Copier. Durante a
ofensiva a Santo Elmo, esses cavaleiros atacavam Marsa sem-
pre que havia opurtunidade, am de isolarem, uns dos outros,
os grupos de turcos que andavam procura de gua e alimen-
tos.
Maio estava a findar, e o calor dovero era forte. Sobre
os canhes, a poeira e a nvoa tremiam como miragens. Lenta-
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mente, as muralhas do forte iam ruindo. Assim que se abria um
brecha, os defensores mourejavam para construir outra muralha
por trs dela; mas como um castelo de areia redo pelo mar,
forte ia inexoravelmente dimiuindo. Na segunda noite, La Va-
lette mandou mais s50 cavaleiros (todos voluntios), desta vez
comandados pelo Chevalier de Medran, e 200 soldados espa-
nhis.
Naqueles dias sombrios, a sorte parecia estar contra os
dsefensores, mas, na madrugada de 1o de junho, durante uma
surtida da guarnio de Santo Elmo contra os turcos, La Valette
ouviiu gritos e tiros de mosquete. Protegidos pela escurido,
eles tinham baixado a ponate levadia e corrido para fora, cap-
turado alguns turcos que se achavam numa das trincheiras mais
avanadas. O pnico espalhou-se entre os inimigos. Ao v-los
fugir atravs das ridas colinas de Sciberras, o gro -mestre e
seu conselho, cheios de alegria, deram-se conta de que tudo ia
bem em Santo Elmo.
Foi nessa radiosoa madrugada que Mustaf Pax decidiu
que era hora de chamar jos janzaros. Durante as querras tra-
vadas pelo imprio otomano, esse momento chegara sempre,
umas vezes pra evitar que os demais entrassem em pnico, ou-
tras para transformar em triunfo uma vitria duvidosa. Esse
corpo especial fora criado exatamente para momentos crticas
assim; sua misso era rotnar indubitvel que a balana da
guerra pendesse a favor dos crentes.
Os janzaros (do turco yeniceri,novo exrcito) eram
diferentes dos outros soldados. Nenhum tinha nacionalidade
tuca; eeram filhos de sditos cristos do imprio otomano. De
cinco em cinco anos, eramm inspecionados todos os cristos
do sexo masculino com sete anos de idade. Os mais primisso-
res eram lavados para Constantinopla e submetidos a severo
treinamento, abstinncia e estrita disciplina. Como lhes era
proibido casar, no tinham famlia a quem se afeioassem. Or-
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gulhosos dos seus privilgios, pareciam desejosos de compro-
var suas condio, atravs da prontido com que executavam
as mais perigosas misses.
Foram tais homens (nascidos cristos, criados como es-
partanos e convertidos lem muulmanos fanticos) que Musta-
f Pax enviou para deter o avanao dos cristos. Diante deles,
os galentes defensores de Santos Elmo viran-se forados a re-
cuar. Como uma onda implacvel, os janzaros atacaram o for-
te; seus agudos grijtos de guerra ressoavam,e, enquanto os tiros
de canho reboavam sobre as suas cabeas, os defensores mal
tiveream tempo de recuar e de se acolhere dentro das muralhas.
Assim que a fumaa se desfez, as sentinelas se Santo n-
gelo deram-se conta de que a surtida fora em vo. Sobre um
dos parapeitos mais elevaos do forte, o estandarte muculmano
drapejava. Os janzaros havian-se instalados quase dentrode
Santo Elmo.
Vindos do norte da frica, na manh seguinte chegaram
45 navios que traziam para o cerco canhes e 2.500 voluntrios
sob o comando do mais clebre marinheiro muulmano da
poca, o carsrio DRagut. Como La Valette, ele sobrevivera a
uma temporada como escravo de galera. Seus feitos eram tan-
tos e to audaciosos que os muulmanos jo tinham apelidadeo
de A espada Nia do Islame. O prprio Solimo enviara or-
dens a Piali e a Mustaf Pax, no sentido de aceitarem sempre
as sugestes de Dragut. Veterano de muitos cercos, ele saquea-
ra muitas vezes Malta e conhecia a ilha melhor que os outros
dois. Dragut foi bem duro em seus comentrios.
Primeiro deviriam ter isolado a ilha do lado norte, dis-
se com desprezo. Seria ento fcil impedir que mensageiros
caristos navegassemm para a Siclia e qfue reforos desembar-
cassem em ajuda dos caveleiros. Santo Elmo! Esse iria acabar
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caindo. Depois da tomada do norte da ilha, Birgu e Senglea po-
deriam ter sido atacadas comm toda a calma.
Dragut mandou imediatamente montar baterias pesadas
na ponta de Tign, a apenas 450m a norte de Santo Elmo, e,
mais ao sul, na praia de Punta delle Forche (ponta das For-
cas), assim chamada plorque os cavaleiros costumavam enfor-
car alai kpiratas. Tambm mreforou com mais 50 canhes a
barreira no monte Sciberras. O velho corsrio, de 80m anos,
instalou-se ento com suas tropas nesse lmonte, e era l, no
meio da fumaa e do estrondear dos canhes, que tomava suas
srefeies e descanava.
No dia seguinte, ,o bombardeio turco redobrou de inten-
sidade. #Um cronista contemporneo descreveu Santo Elmo
como um vulco elm erupo, cuspindo fogu e fumo. Os ja-
nzaros de MKustaf achavam que as brechas que se abriam di-
ante deles eram suficientes poara um ataque. Dragut tambm
esperava pelo momento em que os turcor pudessem atacar em
fora o posto avanado (revelim) que guardava as muralhas
linternas de Santo Elmo. Logo que estivesse nas moes dos tur-
cos, o forte cairia alguns dias depois; mas, como sempre, os
cristos continuavam respondendo com tiroteio certeiro.
A 3 de julho, bemm cedo. o cobiado revelim foi tomado
quase or acaso. Uma patrulha turca surpreendeu um grupo de
defensores exaustos, adormecidos. Em questo de mnutos, os
janzaros, com suas vestes brancas, avanaram, colocaram es-
cadas de encoantro s paredes doposto avanado e esclaram-
no, matantdo todos os defensores.
Uma ponte de madeira unia o revelim aoforte. Foi a que
se deu o combate mais encarniado, com os janzaros tentando
penetrar no forte antes que fosse erquuida a ponte levadia.
Apesar do intenso tiroteio, eles chegaram at a porta, atirando
atravs das grades e colocando escadas de encoantro s mura-
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lhas. Um derviche exortava-os, gritando: Lees do islame!
fazei que a espada do Senhor separe as almas deles dos corpos,
os troncos das cabeas!
Fogo mortfero
Para esses momentos crticos, fora inventado o percursor
do coquetel Molotov, o fogo-grego (uma mistura inflalmvel de
salitre, enxofre, piche, sais de amonia, resina e terebintina),
que era atirado sobre o alvo, dentro de potes com pavios ace-
sos, ou colocado em tubos que, quando inglamados, continua-
vam durante muito tempo jorrando chamas de vrios metros
de comprimento. O fogo-grego era ainda mais mortfero
quando usado nos trons (armas de artilharia pirobalstica, fei-
tas com barras de ferro forjado colocadas como aduelas de pi-
pas).
Por causa das roupas soltas que usavam, os muulmanos
jeram mpresa fcil dos projjjetjeis e caam como tochas huma-
nas dentro do fosso. Pelo ar, espalhou-se um odord adocicado
de carne humana queimada, semelhante ao do da carne de por-
co. A batalha durou da madrugada at o meio-dia. Mustaf
mandava ondas de atacantes, uma aps outra, contra as mural-
lhas incendiadas de Santo Elmo. No fim do dia, 2.500 soldados
turcos jaziam mortos e o forte ainda resistia, em meio a um
mar de chamas e fumaa.
Agora que os turcos ocupavam em grande nmero o re-
velim capturado, no havia a menor chance de ter sucesso uma
outra surtida. Um cronista da poca descrevia assim a situao
da guarnio: A exausto crescente era insuportvel; entra-
nhas e menbros de corpos humanos despedaados pelos canho-
naos eram enterrados no prprio parapeito das muralhas. Tal
era o estado a que tinham reduzidossitiados, os quais nunca
abandonavam seus postos, expondo-se de dia a um sol escal-
dante, de noite mida friagem.Sofriam toda sorte de priva-
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es, em meio a plvora, fumaa, poeira, incndios e salvas de
tiros: a alimentao era insuficiente ou insalubre. De ossos des-
locados ou estilhaados, rostos cheios de horrendas feridas,eles
estavam desfigurados que j quase no se reconheciam uns ao
outros...
A 4 de junho, um bote conseguiu chegar at eles, trazen-
do uma mensagem de Dom Garcia. Ele viria em socorro de
Malta, por volta do dia 20 de junho, se o gro-mestre enviasse
Seclia as oito preciosas galeras que se encontram ancoradas
a salvo dentro da baa. A mensagem era uma verdadeira senten-
a de morte para os homens de Santo Elmo. Dom Garcia sabia
que La Valette contava apenas com nove mil homens,e que,
mesmo com tripulaes reduzidas ao mnimo, seriam necess-
rias centenas de homens(todos eles indispensveis defesa) pa-
ra manejar cada embarcao.
La Valette respondeu que o exrcito de auxlio no preci-
saria ter mais de 15 mil homens. Se isso no pudesse ser conse-
guido rapidamente, ele suplicava a Dom Garcia que, sem mais
delongas, enviasse 500soldados
ilha. Se o vice-rei mandasse o auxlio prometido, Santo
Elmo resistiria apenas cerca de duas semanas mais, mas La Va-
lette que era realista,estava cptico quanto possibilidade de
receber ajuda.
Acompanhando o mesageiro de Don Garcia, veio um ex-
periente militar espanhol, o capito Miranda. Embora sabendo
que iria enfrentar a morte, o capitao imediatamente se se o fe-
receu como voluntrio para participar na prepareaao da lti-
ma resistncia do forte de Santo Elmo. La Valette aceitou, e,
nessa mesma noite, Miranda, alguns cavaleiros tambm volun-
trios e 100 homens juntaram-se guarnio condenada.
Por essa altura, os defensores j tinham queimado os su-
portes da ponte de madeira, mas trabalhadores turcos haviam
labutado toda a noite, enchebdo o fosso entre o revelim e o for-
te, e a 7 de junho, os turcos tentaram novamente escalar as mu-
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ralhas. Para os que, do forte de Santo ngelo, observavam os
acontecimentos, parecia jimpossvel qualquere resistncia dos
sitiados. Cada vez que os janzaros atacavam, porm, caa so-
bre eles uma chuva de balas e artefatos incendirios, com o
fogo-grego voando por cima, lmedida que envolviam o inimi-
go. O ataque perdeu o mpeto, e soou o sinal da retirada.
Inflexvel deciso
Nessa mesma noite, o Chevalier de Medran atravessou o
rio e veio conferenciar com o gro-mestre. Sugeriu a retirada
do forte devido impossibilidade de defend-lo, f-lo-iam ex-
plodir e seus defensores se juntariam s outras forar crists,
nas fortalezas de Birgu e Senglea
Muitos sonselheiros concordaram, mas foi ento que se
fez sentir o peso da persosnalidade e da reputao do gro-
mestre. Quando entramos lnesta ordem, juramos obedincia,
disse ele. Juramos tambm que nossas vidas seriam sacrifica-
das em prol da f. Nossos irmos em Santo Elmo devem agora
aceitar esse sacrifcio.
Nem um s membro do conselho duvidou de que, quando
a ocasio chegasse, La Valette seria o primeiro a arriscar-se.
Foi aceito seu argumento de qfue todas as fortalezas de Malta
deveriam resistir at o ltimo homem. Acompanhando o Che-
valier de Medram, nessa noite, 15 cavaleiros e 50 soldados
egressaram a Santo Elmo, cruzando as guas escuras da bas
Grande.
No dia seguinte, os turcos voltaram a atacar, durante seis
horas a fio, e uma vez mais Santo Elmo resistiu. meia-noite,
o cavaleiro italiano Vitellino Vitelleschi apareceu com uma car-
ta assinada por 50 cavaleiros mais jovens de Santo Elmo, que
foi mal recebida. Dizia: Uma vez que j no podemos cumprir
nossos deveres para com a ordem , estamos decididos - se Vos-
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sa Alteza no nos enviar barcos jpara a retirada - a desencadear
uma surtida e morrer como cavaleiros.
No se tratava de um motim, e a mensagem no signifi-
cava que eles fossem coverdes. La Valette sabia que, assim,
exigia de seus homens qualidades quse sobre-humanas, mas
ainda estava decidido a reanimar o moral da guarnio. Para
obter um relatrio sobre a situao no forte, enviou a Santo El-
mo trs cavaleiros, que chegaram l de madrugada. Dois decla-
raram que o forte ainda pode resistir alguns dias.O terceiro,
um napolitano chamado Castriota, foi menos diplomtico.O
que eles precisam de mais gente e de um novo plano, afir-
mou.
Fim da rebelio
Voltando a Birgu, Castriota manteve essa opinio, ofere-
cendo-se como voluntrio para liderar um grupo, ir a Santo El-
mo e fazer jo que sugeria. Em uma hora, o napolitano havia
reunido 600 homens para irem em socorro da fortificao.
Nessa noite, uma mensagem enviada a Santo Elmo cobriu de
vergonha os cavaleiros rebelados. Eles j tinham sico informa-
dos da constituio do grupo de Castriota, e seus amigos nas
vrias langues haviam-lhes dito lque estavamm desonrando su-
as naes e a ordem. Os 50 cavaleiros ficaram hororizados, e
ko sarcasmo contido lna mensagem enviada por La Valette fe-
riu-os mais do que se de insulto se tratasse.
Formou-se uma fora de voluntrios, escrevia La Vale-
tlte, e vossa petio para abandonar Santo Elmo foi agora
aceita. De minha parte, ficarei mais tranquilo sabendo que o
forte est sendo defgendido por homens em quem posso confi-
ar.
Foi o fim da revolta. La Valette imidiatamente cancelou a
ordem para a ida do grupo de Castriota, mandando, em vez dis-
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so, apenas 15 caveleiros e 100 soldados. Estava-se a 10 de ju-
nho. Dificilmente ele poderia imaginar que a guarnio iria re-
sistir por mais de trs ou quatro dias.
A 10 de junho, ocorreu o primeiro grande ataque notur-
no do cerco. Desta vez, no foram apenas os cavaleiros a usa-
ram bombas incendirias; os otomanos tinham aperfeioado
um artefato que causava queimaduras terrveis. Repetidas ve-
zes, cavaleiros e soldados escaparam de serem queimado vivis
dentro das armaduras, recebendo jatos de gua salgada de gran-
des depsitos colocados para esse fim ao longo jdos postos de-
fendivos. Ao romper da aurora, 1.500 dos mais aguerridos sol-
dados do sulto jaziam mortos ou moribundos na terra-de-nin-
gum entre jo revelim e o forte.
Piali e Mustaf, enraivecido, julgaram-se ambos culpa-
dos pelo longo e disoendioso tempo perdido diante de Santo
Elmo, fortim relativamente sem importncia e que j deveria
ter sido tomado h muito. Resignado a esperar o taempo que
fose preciso aps os primeiros erros dos comandantes do sul-
to. Dragut era to inflexvel como os outros na teoria de que o
cerco a Santo Elmo no deveria ser levantado.
Ensudecidos, atordoados, exaustos, os defensores prepa-
raram-se para a investida seguinte. Na madrugada de 16 de ju-
nho, a guarnio viu que o inimigo se reunia e ouviu a voz tro-
nitruante do gro-mufti conclamando os crentes a morrerem
pelo Paraso. Pensando no seu prprio den, os cristos aguar-
daram-nos com granadas, trons, caldeires de matrias ferven-
tes e coisas que tais. Ento viram, que acobertada pela noite,
toda a armada turca se aproxomara e se colocara em crculo em
redor do forte.
Postados em toda a volta do forte, perto de quatro mil
aecabuzeiros abriram fogo. AS escadas e pontes improvisadas
foram empuradas e caram ao solo, onde tantos daa elite do
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exrcito do sulto, de corpos negros e esfacelados, jaziamm
apodrecendo ao calor. Qando o Sol se ergueu por trs dos bar-
cos, a frota de Piali abriu fogo. Minutos depois, as baterias ter-
restres de Mustaf iniciaram um devastador fogo cruzado.
Mustaf mandou atacar primeiro os iayalars, loucos fa-
nticos cuja coragem cega era produto de um misto de religio
e haxixe. Enxergando apenas as muralhas derrocadas e, para
l delas,, o Paraso, eles se lanaram como uma onda de lou-
cura. Do cimo, e da brecha que haviva no lodo sudoeste, os ca-
valeiros e suas tropas espanholas e maltesas abriram fogo.
Carnificina
Os iayalars recuaram, ficando o fosso juncado de cor-
pos. A seguir veio a horda de derviches, pois Mustaf deixava
para o fim suas melhores tropas, de lmodo que os religiosos
fizessem com os cadveres um caminho para o alto do forte.
Finalmente, ordenou que o orgulhoso do islame avanasse, e
os janzaros carregaram repetidamente; mas depois, ante o fogo
da guarnio acastelada, vacilaram e tiveram de ceder.
A maior carnificina, porm, acontecera junto a uma pe-
quena bateria localizada do lado sul do forte, onde os artilhei-
ros cristos haviam conseguido atacar o inimigo com fogo cer-
rado. Atirando sobre as tropas muulmanas e abrindo verdadei-
ros boqueires nas horddas de atacantes, o canho do forte de
Santoo ngelo tambm ajudara os sitiados.
Ao cair da noite, 150 defensores tinham msido lmortos e
havia muitos feridos, mas o solo estava coberto de cadveres
de muulmanos. Uma chamada feita nessa noite revelou que,
nas ltimas trs semanas, o sulto peredera cerca de quatro
mil homens. Entre os mortos, encontrava-se o Chevalier de Me-
dran. Miranda estava gravemente ferido. La Valette ordenou
que enviassem reforos para Santo Elmo. No dia seguinte, 12
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cavaleiros italianos procuraram o gro-mestre e, sabendo que
isso significava morte certa, ofereceram-se para a misso. Pela
primeira vez, La Valette recusou permisso.
Como Dragut havia dito, a razo do insucesso turco eram
aqueles reforos de tropas e munies, que, atravessando a baa
Grande durante a noite, vinahm de Birgu.
Enquanto a guarnio continuar recebendo auxlio de
fora, comentou jo velho corsrio, vai resistir aos nossos ata-
ques.
Sua proposta foi a construo de um muro de proteo,
no flanco oriental, entre o monte Sciberras e a baa Grande, a
fim de permitir que fosse mantido fogo ininterrupto sobre os
barcos que levavam reforos. Foi esse o ltimo conselho dado
por Dragut. A 18 de junho, quando ele supervisionava a cosns-
truo dessa muralha, uma bala de canho proveniente de San-
to ngelo caiu perto, causando grande quantidade de estilhaos
de rocha; um atingiu Dragut acima da orelha direita. Com san-
gue espisrrando do nariz e dos ouvidos, A Espada Nua do Isl-
me caiu ao solo. Mustaf ordenou que o corpo do grande cor-
srio fosse carregado em segredo para Marsa. Dragut resistiu
alguns dias, mas nunca lmais deixaria sua tenda.
Por volta da meia-noite de 19 de junho, artilheiros turcos
conseguiram atingir os soldados dentro dos barcos que cruza-
vam as guas. Isolado do resto do mundo, Santo Elmo estava
s.
Do nascer ao pr-do-sol do dia 22 de junho, os canhes
muulmanos trazidos para terra, os dos navios e os gigantescos
basiliscos mantiveram ininterruptamente sua ao. As mano-
bras dos otomanos estavam em grande parte fora da vista dos
artilheiros de Santo ngelo; s quando os turcos saram da pro-
teo do muro para o ataque final foi que esses artilheiros se ar-
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riscaram a abrir fogo. Fosse como fosse, os iayalasr e os jan-
zaros continuavam sentindo a forte resistncia movida por
aqueles homens vestidos de ao, sempre sua espera ana bre-
cha, armados de espadas, lanas, chuos, machados e at ada-
gas.
Os turcos lmantiveram-se no ataque durante seis horas,
at que Muataf finalmente ordenou a retirada. Em Santo n-
gelo, as sentinelas de repente se deram mconta de uqe seus ir-
mos em Santo Elmo estavam bradando vitria. Provavam, as-
sim, a La Valette, ordem e a toda a Europa que, mesmo enca-
rando morte certa, naquele dia haviam vencido.
noite, um soldado malts mergulhou das rochas que fi-
cavam na base de Santo Elmo e nadou at Birgu. Contou que
praticamente todos os sobreviventes da guarnio estavam
gravemnete feridos, mas que a disciplina e o moral eram ele-
vados. Num repente, La Valette ordenou que um ltimo reoro
tentasse atingir o forte. Cinco barcos abertos encheram-se ime-
diatamente de voluntrios, mas as guas escuras da baa explo-
diram sob o tiroteio dos canhes turcos. Ningum poderia
atravessar aquela cortina de fogo. Vendo a retirada dos reforos
para dentro do forte de Santo ngelo, a guardnio de Santo
Elmo preparou-se jpara morrer.
Na madrugada de 23 de junho, o primeiro ataque macio
foi levado a cabo por janzaros, spahis, iayalars e levys; todo o
exrcito turco corria colina abaixo e atirava-se infatigavelmen-
te contra jo forte. Nos gritos de guerra dos muulmanos havia
algo que fez saber aos cristos, em Birgu e Sengllea, que o fim
chegara mesmo. Santo Elmo e sua guarnio de menos de 100
homens resistiram durante queatro horas.
Depois Mustafa Pax atravessou o fosso. A bandeira das
Ordem de So Joo foi atirada ao solo,e o estandarte do Sulto
drapejou ao vento. Vendo isso, La Valette soube que o forte ca-
ra. Enquanto a armada turcsa entrava na baa de Marsamus-
23
cetto, por cujo domnio aquela batalha de um ms fora travada,
um mensageiro foi manado a dar noticia a Dragur, moribundo.
Erguendo os olhos aos cus, o velho corsrio imediatamen-
te expirou.
Mustaf Pax, porm, tinha poucas razes para rejubilar.
DAs ruinas de Santo Elmo, olhou para o vulto ameaador do
forte de Santo ngelo, do outro lado da baa. Al clamou.
Se um filho to pequeno ns custou to caro, que preo tere-
mos que pagar por um pai to poderoso?.
O fortim custara cerca de oito mil mortes aos turcos e de
1.500 aos cristos. Tinham perecido 113 cavaleiros e escudei-
ros, mas a maioria dos cristos mortos era constituda por
malteses, espanhois e outros soldados estrangeiros. Alguns
malteses tinham conseguido escapar nadando at Santo nge-
lo; os corsrios de Dragut capturaram nove cavaleiros, como
refns. No houve mais nenhum sobrevivente.
Mustaf Pax ordenou que empalhassem em lanas as
cabeas de quatro dos cavaleiros; depois mandou colocar em
cruzes de madeira os corpos decapitados e atir-los gua. No
dia seguinte, os cadaveres foram dar Fortaleza de Santo n-
gelo.
Cabeas como balas
La Valette imediatamente determinou que todos os prisi-
oneiros turcos fossem dacapitados. As tropas de Mustaf esta-
vam juntando os canhes da batalha de Santo Elmo, para en-
vi-los a Constantinopla como trofus, quando ouviram tiros.
As bocas de fogo de Santo ngelo usavam como balas as cabe-
as dos prisioneiros turcos, que caiam em cima deles. Era as-
sim que o gro-mestre dizia a Malta: Recuar, nunca!.
Durante vrios dias, os turcos transportaram suas armas
atravs de Marsa, para poder assest-las na direo de Birgu e
de Senglea. Nesse itervalo, chegaram do norte quatro galeras,
trazendo como reforo 42 cavaleiros, 25 gentis-homens vo-
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luntrios, 56 artilheiros e 600 soldados de infantaria. Sob a
proteo de um mdenso nevoeiro, a pequena fora de auxlio
enganou a vigilncia turca e chegou a Birgu em segurana.
Esse acontecimento (alm das pesadas baixas sofridas
em Santo Elmo) jpode ter sido a causa da diciso tomada ento
por Mustaf, no sentido de oferecer aos cavaleiros livrre trnsi-
to para sarem da ilha, caso se rendessem. La Valette mandou
que o mensageiro fosse levado aotopo das muralhas, e, l,
mostraram-lhe a profundidade do fosso e a altura da mura-
lha. Apontando para o fosso, La Valette avisou: Diga ao seu
senhor que este o nico territrio que lhe cederei... desde que
fique cheio de corpos de janzaros. O mensageiro ficou to
apavorado que, segundo um cronista da poca, sujou os cal-
es.
Foi de fria cega a reao de Mustaf, que jurou tomar
Birgu e Senglea e passar a fio de espada todos os cavaleiros,
menos La Valette, que seria agrilhoado e levado presena do
sulto.
Na noite clida, estalavam chicotes, rangiam madeiras e
ouviam-se os gritos doshomens. Rependtinamente, no meio da
escurido, assomaram as altas proas dos navios, que, ao longo
de 800m de pedras, estavam sendo transportados por terra, so-
bre toros de madeira, desde o rio Marsamuscetto at a baa
Grande.
Os cavaleiros haviam pensado que s teriam de enfrentar
um inimigo que atacasse por terra, mas agora, nas guas da ba-
a Grande, estavam 80 nacios inimigos. Eles se sentiram cerca-
dos por ambos os flancos.
Era evidente de onde jiria partir o primeiro ataque. Os
navios turcos no poderiam penetrar no estreto rio, entre Birgu
e SEnglea, devido barreira de correntes defensivas, nem na-
25
vegar pela bas Grande, por causa das bocas de fogo de Santo
ngelo. Portanto, eles iriamm investir pelo flanco lsul de Sen-
glea. Os primeiros canhes de cerco dos turcos tinham sido
transportandos pra o cimo das colinas sque dominavemm Sen-
glea, e os arcabuzeiros atiravam mde modo ceerteiro; mal um
cristo levantava a cabea acima da muralha, corria o risco de
ser abatido.
A fim de evitar um desembarque otomano pela parte bai-
xa de Senglea , La Valette ordenou aos marinheiros malteses a
construo de uma paliada. Grades pontoes de madeira fo-
ram enterrados no mar e ligados com grossas correntes de fer-
ro.Na primeira semana de julho, os melhores nadadores turcos,
armados de machados, cruzaram o rio, que tinha 140m de lar-
gura, e comearam a destruir essas novas defesas,
Voluntrios malteses, acostumados a nadar desde crian-
as, imediatamente foram ao seu encontro, de faxas atravessa-
das nos dentes, e lutaram corpo a corpo numa das mais estra-
nhas batalhas do cerco. Sendo os malteses mais destros, os tur-
cos tiveram de bater em retirada.
Lio merecida
Mustaf Pax decidiu, ento, agir imediatamente. Co-
mandados por Hassem, genro de Dragut, soldados argelinos
juntaram-se ao exrcito turco. Hassem irritara Mustaf com
seus coamentrios sobre a fraqueza das ataques anteriores.
Quando Hassem se ofereceu para comandar o primeiro ataque
terrestre sobre Senglea (enquanto seu lugar-tenente Candlissa,
dirigia o ataque martimo), Mustaf aproveitou a opurtunidade
para dar ao jovem ferrabrs uma boa lio.
Ao romper do dia 15 de julho, as galeras de Candlissa
subiram o Marsa, enquantos os homens de Hassem atacavam
por terra as muralhas de Senglea. Os primeiros barcos avana-
ram a toda a velocidade de encontro paliada, mas os malte-
26
ses haviam feito um bom trabalho e os barcos ficaram presos
nas correntes. Sob o martfero fogo vindo das muralhas de
Senglea, Candlissa e seus homens atiraram-se gua. Segu-
rando escudos acima das, nadaram at a margem e prepararam-
se para escalar as muralhas. Nesse momento, Hassem e seus ar-
gelinos atacaram pelo lado de terra o forte de So Miguel. Os
tiros dos canhes abriram muitas brechas em suas fileiras,
mas, passado pouco tempo, suas bandeiras drapejavam nos
parapeitos.
Enquanto isso, o ataque por mar parecia estar sendo
bem-sucedido. No lado sul de Senglea, uma fsca causou a ex-
ploso de num paiol de plvora, derrubando parte da muralha.
Correndo, os soldados de Candlissa subiram o aclive. Quando
a poeira assentou, os cristos veram, horrorizados , os atacantes
j na brecha. Nesse momento, as precaues de La Valette fo-
ram da maior utilidade. Sabendo que as defesas de Senglea
eram mais fracas que as de Birgu e as de Santo Angelo, ele
mandara contruir uma ponte de barcos unindo as duas pennsu-
las. Eenviou ento, s pressas, um grupo aguerrido socorrer a
posio ameaada, e breve a situao se normalizou.
Mustuf Pax achou que era chegada a hora de aplicar
seu golpe de mestre. Transportando 1.000 janzaros, 10 grandes
barcos dirigiram-se para Senglea. Achava ele que,com os de-
fensores ocupados na muralha sul, os janzaros desembarcari-
am sem problemas na ponta norte de Senglea; mas havia al-
gum observando a aproximao dos barcos dos janzaros. O
Chevalier de Guiral comandava uma bateria que, situada quase
ao nvel do mar, passara despercebida aos turcos. Quando os
barcos ficaram defronte dos seus canhes, De Guiral mandou
abrir fogo.
No houve defesa passvel para as embarcaes, apinha-
das de gente. Em fogo cruzado, projteis e estilhaos choveram
sobre a gua. Com apenas duas salvas de artilharia, nove bar-
cos afundaram e 800 homens morreram afogados. O 10 barco
conseguiu recuar e abrigar-se perto dasfaldas do monte Sciber-
ras, mas, recosdados do que acontecera em Santo Elmo, os ha-
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bitantes malteses no fizeram prisioneiros. Em Malta, at hoje
se emprega a expresso vingana Santo Elmo quando se
fala de alguma ao na qual no se perdoa ningum, no se d
quartel.
Era meio-dia, e a temperatura ultrapassava os 32C.Os
cristos acotovelaram-se dentro de pequenas fortalezas, onde
cada pedao de po e cada copo de gua deviam ser cuidado-
samente contados. A noite, os muulmanos recolhiam-se se-
gurana das tendas e dos seus navios, e dispunham de boas
provises. Alm disso, usavam tnicas bargas e frescas, e pou-
cas armaduras. difcil entender como, sob o abrasador sol
de Malta, os cavaleiros sconseguiam aguentar jo peso das ar-
madura, mas, entre os sitiados, eram raros os casos de doena,
talvez devido tradicional vocao de enfermeiros dos inte-
grantes da ordem; lnas fileiras turcas, porm, comearvam a
grassar a disentiria, a febre entrica e a malria.
Os navios de Piali guardavam agora permanentemente o
norte da ilha de Gozo, e Mustaf pensava no precisar preocu-
par-se com a chegada de reforos provenientes da Siclia. Du-
rante a ltima semana de julho e a primeira de agosto, os arti-
lheiros turcos trabalharam dia e noite, sem dar trguas aos
sa=itiados. No forte, homens, mulheres e cranas labutavam
juntos, reparando brechas, fabricando artefatos incendirios e
consertando pistolas e outras armas.
Vindo de todos os quadrantes, a a 7 de agosto o bombar-
deio recomeou. Quando o troar dos canhes cessou, os ho-
mens comandados por Piali atravassaram o fosso de Castela,
atrlhado de destros. Irrompendo por uma brecha, avanaram
por um espao que parecia indefeso, mas deram com outra mu-
ralha interior. La Valette tinha-a construdo ao longo de todo o
lado de Birgu que dava para o interior da ilha;quando a mura-
lha principal casse, o inimigo se encontraria dentro de uma
armadilha. Sob o fogo imkpiedosos da guardnio e sem pode-
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rem recuar devido presso dos defensores, os muulmanos de
Piali foram massacrados s centenas.
Enquanto isso, outros sodados sob o comando de Muata-
f haviam conseguido um ponto de apoio na cidade do forte de
So Miguel, em mSenglea. Desta vez, o gro-mestre estava aci-
ente de que no podia enciar um nico homem em socorro
odos sitiados no outro forte.
Mustaf Paax era um fantstico velho guerreiro, como
La Valette e Dragut. Aos 70 anos, cercado da sua guarda pesso-
al e com os janzaros logo atars, comandou pessoalmente o
ataque final. SEm esperana de que lhe chegasse socorro por
via martima, a guarnio de So Miguel foi encurralada. A
derrota parecia iminente.
Ento o inacreditvel aconteceu: os turcos deramm o si-
nal para a retirada! Com Senglea quase tomada, foi difcil para
os janzaros aceitarem o recuo, mas, passado pouco tempo, pa-
ra estupefao dos cristos, tambm eles se punham em fuga.
Por um instante, La Valette pensou que o exrcito de Don Gar-
cia finalmente desembarcara.
Fora essa mesmo a mensagem recebida por Mustaf. Um
cavaleiro chegara esbaforido,, gritando que o inimigo estava
atacando o acampamento turco no Marsa, depararam-se com
um espetculo dantesco: entre as tendas derrubadas, mortos e
moribundos jaziam empilhados, mistura com cavalos mutila-
dos e mantimentos incendiados.
Indulgncia Plenria
Ao ouvir o tremendo furor do bambardeio daquela lma-
nh, o governador de Mdina esviara toda a cavalaria em socor-
ro dos sitiados; o acampamento turco fora atacado com fria
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demonaca. Havia sedo um massacre, e isso tinha salvo os ca-
valeiros naquela hora terrvel.
Dentro das muralhas de Santo lngelo, La Valette confe-
renciou com seu secretrio ingls, Sir Oliver Starkey. Enquanto
a artilharia do forte respondia aos canhes turcos, caa do teto
um fina poeira calcria. De Don Garcia de Toledo, La Valatte
acabara de receber a poromessa de que chegaria a Malta antes
do fim de agosto.
J no podemos confiar nas promassas desse homem,
dizia La Valette. Temos de nos salvar sozinhos. Resolveu
ento divulgar jalgo que certamente iria levantar o moral dos
sitiados. O papa Pio IV recentemente prommulgada uma bula
concedendo indulgncia jplenria queles que tambassem lu-
tando contra jos muulmanos, e La Valette anunciou que todos
os pecados haviam sido perdoados aos ldefensores de Malta.
Na madrugada do dia 20 de agosto, Mustaf atacou os
basties de Catela e So Miguel. Janzaros e iayalars atraves-
saram a terra-de-ningum. Piali manteve suas foras em torno
de Birgu, enquanto Mustaf espoerava para ver se La Valette
cairia na esparrele, mandando soldados de guarnio de Birgu
emm socorro dos homens em perigo em Senglea.
Balbi de Correggio, um aventureiro espanhol que parti-
cipara do cerco desde o incio, descreveu assim o ataque:Foi
um dos mais violentos de todo o cerco, e, nele, o fogo do inimi-
go nos causou mais prejusos do que nunca. A fumaa ainda
no se dispersara totalmente, e j as tropas de Piali haviam pe-
netrado na cidadela. Em seu posto de comando no pequeno p-
tio de Birgu, La Valette no hesitou. Empunhando a espada e
frente dos seus homens, dirigiu-se para o bastio de Castela.
Cercado dos seus cavaleiros, o gro-mestre comandou
uma carga to impetuosa que mudou o curso ldos aconteci-
30
mentos. Quando eles iam subindo o talude queimado e fufme-
gante, no lugar onde um mina abrira uma brecha na muralha na
muralha La Valette foi ferido numa perna por estilhaos de gra-
nada, mas a guarda avanada turca retrocedeu.
Devemos recuar para lugar seguro, senhor! insistiu
umm dos ajudantes de La Valette. O inimigo est em debanda-
da. Ele, poarm, manquejando, continuou a subir o talude, e,
apontando as flmulas inimigas, disse:Enquanto elas tremu-
larem, no recuarei. S aps a reconquista do bastio que
ele se decidiu a cuidar do ferimento.
Pouco depois do crepsculo, Mustaf e Piali retomarama
a ofensiva. Da enseada da baa Grande e de todos os morros e
colinas em volta de Birgu e Senglea, partiu uma torrente de fo-
go, e o barulho tornou-se terrvel. Servindo de referncia para
seus homens, o gro-mestre, cuja armadura dantes rebliante
estava agora amolgada e suja, enfrentava os inimigos na bre-
cha. Quando amanheceu e os turcos debandaram, as duas forta-
lezas continuavam nas mos dos cristos.
As condies eram crticaas. As perdar tinham sido pe-
sadas; j no havia a quem pedir reforos, as munies esta-
vam acabando, e quem conseguia andar no era considerado
ferido.
Desde a queda de Santo Elmo, a 23 de junho, quase todo
o poderio das baterias turcas apontava para Birgu e Santo n-
gelo. Praticamente todas as casas no interior do recinto fica-
ram destrudas, e as prprias muralahas estavam prestes a de-
sabar. Mustaf mandou vir at vem perto das muralhas um
enorme engenho de cerco - uma torre que carregava uma resis-
tente poonte levadia e que podia ser baixada, para que os ata-
cantes penetrassem na fortaleza. Protegida do fogo por gran-
des pedaos de coura mantidos ensopados em gua, a torre
chegou to perto da muralha que, do alto da plataforma, os ati-
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radores janzaros conseguiam facilmente atingir kos defensores
dentro do prprio forte.
La Valette ordenou a um carpinteiro malts, Andrew
Cassar, que fizesse um abertura na base da muralha, bem de-
fronte da torre. Por esse buraco, passou o cano de um canho,
que fazia fogo com dois grandes jteis de cada vez (ou metade
deles), presos por uma corrente de ferro, que iam rodando pelo
ar e cortando tudo, como uma gigantesca foice. A to curta dis-
tncia, eles iam destruindo aquela estrurura de madeira tiro a ti-
ro. Os janzaros que s encontravam no topo comearam a pular
para fora, enquanto a torre se se desintegrava, acabando por
cair com tremendo estrondo, matando dezenas de soldados.
Entao o canho foi puxado para dentro da muralha, e os traba-
lhadores malteses imidiatamente fecharam a abertura.
Enquanto isso, Mustaf atacava Senglea com uma
mquina infernal em feitio de barril comprido, amarrado com
correntes de ferro e recheado de plvora, corrente, pregos e to-
da sorte de metralhh. Um rastilho de combusto lenta foi colo-
cado nessa mquina, e um grupo de turcos conseguiu arrast-
la at as muralhas, atirando-a bem em cheio no meio dos cava-
leiros e soldados que se encontravam do outro lado.
Quase uma vitria
Prontos para atacar no momento em que o engenho
abrisse uma brecha na muralha, os turcos ficaram aguardando a
exploso, mas o rastilho era muito lento e os sitiados consegui-
ram fazer a mquina rolar rampa a baixo para dentro do fosso,
onde explodiu. A devastao que causou foi sofrica afinal pelos
prprios soldados turcos, que desataram a fugir. Aquele dia,
que comeara mal para os defensores do forte, acabou quase
em vitria.
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Entre os hostes otomanas, reinava grande desnimo.
Grassavam doenas e, sob o sol implacvel, milhares de cad-
veeres jaziam putrefatos. Estava-se quase em fins de agosto, e
em breve o vento do outono, a Tromontana, comearia a soprar;
mas lsento estariama cortadas as linhas de comunicao turcas
com a frica, para no dizer com a distante Constantinopla. Se
MKalta no case antes de meados de setembro, o exrcito te-
ria de bater em retirada ou arriscar-se a passar o inverno na
ilha. Sabendo que as provises dos fortes sitiados no ppoderi-
am durar indefinidamente, Mustaf era a favor de ficarem,
mas, novamente, Piali discordou. Quando as tempestades do
inverno jcomeassem, ele partiria com sua armada.
SE os turcos estavam desanimados, aos cristos parecia
que o mundo ia acabar. No tinham maneira de saber que,
em Messina, 240km a norte, se faziam preparativos para enviar
auxlio. Todos os dias vinham cavaleiros do norte da Europa.
Dicidido a no passar vergonha divido ao herosmo dos de
Malta, Don Garcia envidava esforos para cumprir sua promes-
sa de mandar ajuda antes do fim de agosto.
J tinham decorrido trs meses desde que a elite do
exrcito e da armada turcos atacara a ilha. Menos de nove mil
homens e outros tantos cavaleiros de So Joo haviam resisti-
do o vero inteiro, provocando a admirao de toda a Europa.
At
mesmo a rainha Elizabeth I da Inglaterra (cujo jpss
estava representado apenas por Sir Oliver Starkey) sabia que,
se os turcos vencerem, no podemos imaginar os perigos que
ameaaro o resto da cristandade.
A 31 de agosto, os cavaleiros gr-cruzes unanimamente
insistiram com mLa Valette para que abandonasse Birgu e se
refugiasse emm Santo angelo. L poderemos aguentar me-
lhor do que separados uns dos outrtos, como agora, argumen-
tavam.
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Se abandonarmos Birgu, respondeu La Valette, per-
deremos Senglea, pois essa guarnio no pode resistir sozinha.
Santo Angelo demasiadi pequeno para que, dentro, caibam a
populao maltesa, ns e nossa tropa. Com os turcos ocupando
Senglea e as runas de Birgu, ser apenas uma questo de tem-
po at que Santo ngelo caia sobre fogo conjunto dessas forta-
lezas, enquanto agora so obrigados a dividir seus recursos.
aqui que devemos manter-nos. Aqui pereceremos ou, com a
graa divina, sobreviveremos.
Para ter certeza de que nunca haveria uma retirada para
Santo ngelo, La Valette mandou queimar seus barcos.Transfe-
riu quase todos os soldados de Santo ngelo para Birgu, dei-
xando l apenas alguns artilheiros. Depois, fez explodir a ponte
levadia entre Birgu e Santo ngelo; os fortes ficaram comple-
tamente isolados um do outro. Agora todos comprendiam que
deviam defender seus postos e morrer neles.
Em seguida, os turcos trouxeram contra Castela outra
mquina de cerco, em forma de torre, com a base reforada por
pedras e terra. Do alto dessa torre, os atiradores matavam facil-
mente os cristos, e no tardou que situao dos sitiados se tor-
nasse desesperada. La Valette viu que, se a torre continuasse a
impedilos de ripostar, o ataque seguinte poderia provocas a
queda de castela.
Como j fizera antes, ordenou aos trabalhadores malteses
a abertura de uma passagem atravs da base do forte. No mo-
mento em que o ltimo bloco caiu, um grupo de soldados cor-
reu para a torre. Pegando os turcos de surpresa, subiram as es-
cadas e chacinaram os janzaros. Depois, colocaram na torre ar-
tilheiros e dois canhes, protegidos por cavaleiros e guerreiros;
a torre turca tranformou-se ento, em outro bastio de Castela.
O fato de um punhado de homens ter conseguido tomar e man-
ter a torre em seu poder dizia muito sobre o baixo moral dos
turcos.
Ento, Mustaf Pax recebeu a alarmante noticia de que
s restava farinha para mais 25 dias. mesmo que os turcos de-
bandassem imediatamente, eles contariam com poucas raes
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para chegar at Constantinopla. Pior ainda,pela primeira vez
estava faltando plvora.
Mustaf redobrou de esforos contra os inimigos. Noite e
dia, sapadores turcos minavam as muralhas em derrocada. Os
defensores, por sua vez, punham minas no lugares que lhe pa-
reciam mais convinientes para a proteo do forte.Mineiros e
pedreiros malteses ficavam escuta, na escurido, prestando
ateno ao barulho feito pelos sapadores turcos. Raramente se
passava um dia sem que uma mina joi uma contramina no ex-
plodissem com grande estrondo.s vezes, tanto sitiantes como
sitiados ficavam soterrados sob os escombros fumegantes; ou,
ento, os mineiros de Birgu entravam nas galerias subterr-
neas, abertas poelos turcos, e travavam luta corpo a corpo,
combatendo com enxadas, picaretas e punhais.
Mustaf decidiu atacar Mdina; achava que iria poder uti-
lizar canhes, plvora e metralha contra as praas-fortes dos
cavaleiros. A resistncia de Mdina (e da cavalaria crist abri-
gada dentroa das muralhas) transformara-se num espinho en-
terrado em sua carne. As muralhas no eram muito fortes, mas
os turcos apenas podiam atac-las pelo flanco sul, pois dos ou-
tros lados davam para profundos precipcios.
Sabendo que a deciso de Mustaf demonstrava como
ele estava desesperado, o governador de Mdina resoveu tomar
medidas arriscadas. Sua guarnio era pequena, mas na cida-
dela abrigavam-se muitas famlias de agricultores malteses.
Mandou que estes e suas lmulheres se vesrissem de soldados e
colocou-os sobre as muralhas, com a guarnio. Tambm man-
dou instalar todos os canhes sobre a muralha sul.
Ataque e fracasso
Subindo a colina em direo a Mdina, os turcos ficaram
convencidos de que ela no era uma cidade indefesa, porque se
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viam muitos homens sobre as muralhas, e, quando se aproxi-
maram, choveu-lhes chumbo em cima. Consternados, detive-
ram-se, dizendo: outro Santo Elmo!
Os oficiais tiveram dificuldades em obrigar os soldados a
novo ataque. Ao chegar para se certificar da fora da cidadela,
Mustaf ordenoi a retirada. S lhe restava voltar a atacar os
dois basties, quase em runaas, dos cavaleiros.
A diminuio do fogo turco e o fracasso na tomada de
Mdina haviam dado novo nimo aos sitiados. Comearam a
pensar em derrotar os turcos, mesmo sem a ajuda de Dom
Garcia, que nunca mais chegara.
Na verdade, o exrcito de auxlio estava quase embar-
cando. Mais de 200 cavaleiros, comandadntes e gr-cruzes da
ordem encontravam-se na Siclia com suas tropas, e a pequena
corte de Messina andava ansiosa por ver-se livre deles. Totali-
zando perto de 11 mil homens, a tropa era formada por solda-
dos profissionais e aventureiros oriundos de toda a Europa. A
25 de agosto, levantaram ferro em direo a Malta.
Em princpio de setembro, Mustaf lanou uma ofensiva
desessperada, mas os soldados j no eram os mesmos que de-
sembarcaram em Malta para salvao das suas almas. O mo-
ral era baixo e as doenas haviam contribudo para dizimar os
turcos; j no tinham nenhum entusiasmo. Al no quer que
nos tornemos senhores de Malta, diziam.
Por seu lado, a frota de Don Garcia enfrentava uma forte
ventania e suas galeres viram-se obrigadas a procurar abrigo.
S a 4 de setembro que os da armada avistaram a ilha de
Gozo. Teria sido o momento ideal para que as foras sob o co-
mando de Piali cassem sobre ela e a destriusse, mas nenhuma
tentativa foi feita para atacar essa ponta-de-lana dos cristos,
talvez porque os prprios turcos estivessem abrigados do mau
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tempo em Marsamuscetto. No dia seguinte, a armada de Garcia
entrou no canal de Gozo, em demanda da baa de Mellieha, e a
to esperada fora de auxlio comeou a desembarcar.
Embora o exrcito recm-chegado fosse contitudo por
apenas cerca de 11 mil homens, La Valette conseguiu fazer le-
var aos ouvidos dos turcos a falsa notcia de que haviam vindo
16 mil cristos. Espantado com essa informao, desenimado
com o modo como ocereco estava decorrendo e com seus soda-
dos berira do motim, Mustaf ordenou a retirada da ilha.
Impaciente, La Valette espereava que a fora de auxlio
aparecesse em Birgu nessa noite, mas nada aconteceu. Durante
toda a noite, ouviram-se rudos da retirada do acampamento
turco.Enquanto isso, a fora de auxlio marchou para o centro
da ilha, e entrou em contato com a guarnmio de Mdina. Des-
conhecendo o fato de que os turcos batiam em retirada, o co-
mandante Ascanio de la Corna ordenou que se montasse acam-
pamento nas colinas so lada leste da ilha.
Aos primeiros alvores do amanhecer, os defensores de
Birgu e Senglea viram que os barracos da ilha estavam vazios
de inimigos; pela primeira vez, em meses, cavvaleiros, solda-
dos, homens, mulheres e crianas deixaram pra trs os portes
da fortaleza.
Os primeiros navios turcos j se afastavam. Um grupo de
cavaleiros correu at Santo Elmo, e l ergueu sobre as runas
a cruz banca, de oito braos, de So Joo. Mandarm buscar ca-
nhes leves a Birgu, e comearam a atirar sobre a armada turca,
qfue ento fugiu ainda mais depresa.
Ao de Graas
Em Birgu, malteses, cavaleiros e soldados rezaram um
Te Deum, dando graas ao Todo-Poderoso e Santssima Vir-
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gem. Sobre a ilha pairava ainda a fumaa de diversos incn-
dios. De vez em quando, um pedao de murallha tambava com
estrondo. As ruas estavam cheias de balas de canho e de gran-
des bocados de metal e de mrmore atirados pelos basiliscos.
Nessa hora, todos reconeciam como o gro-mestre tivera rea-
zo. Todas as posies haviam sido defendidas at o fim.
Foi ento que Mustaf Pax descobriu que fora enganado
quanto ao poderioda fora de auxlio. Temendo a ira do sulto e
furioso com o modo como Piali e a armada tinhamm procedi-
do, ordenou que se sespendesse a retirada e, contra opinio de
Piali, mandoi que a frota navegasse 11km costa acima, aguar-
dando os acontecimentos.
Ao ver uma fora de cerca de nove mil homens subindo a
estrada em sua direo, Ascanio de la Corna, em vez de ir tra-
var batalha na plancie,decidiu esperar em sua posio estra-
tgica. No contava, contudo, com o temperamento fogoso dos
recm-chegados cavaleiros de So Joo. Sem esperar por or-
dens, eles cavalgaram colina abaixo, obrigando La Corna a
efetuar uma carga geral. Ao ver o que se passava, a guarnio
de Mdina imediatamente saiu em perseguio do inimigo. A
maior parte dos guerreiros cristos atacou os turcos de frente,
enquanto a fora vinda de Mdina investia pelo flanco.
Os soldados de Mustaf nao estavam disposto a enfrentar
inimigos vigorosos e repousados. Pensavam j ter deixado para
trs o mortfero solo da ilha de Malta, e foi com relutncia que
obedeceram ordem de desembarque. Quando os cristos ca-
ram sobre eles, muitos fugiram. Em breve debandavam pela
plancie, em direo baa de So Paulo, onde estavam anco-
rados os barcos de Piali.
Mais uma vez, Mustaf pax demostrou ser um homem
de coragem fora do comum. frete dos janzaros, efetuou um
contra-ataque, mantendo em xeque a guarda avanada dos ca-
valeiros, enquanto seus homens embarcavam nas galeras, que
os aguadavam nas areias da praia da baa.
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Os mosqueteiros janzaros foram impiedosamente em-
purrados para dentro da baa, que se tornou cenrio de san-
grentos combates corpo a corpo. As guas rasas ficaram reple-
tas de barcos virados, cadveres boiando e homens lutando
com machados, espadas e cimitarras. Mustaf Pax foi dos l-
timos a embarcarem. Estava-se na tarde de 11 de setembro;
quatro meses haviam passado desde que as foras do sulto
Solimao desembarcaram. Malta e a Ordem de So Joo de
Jerusalm tinham resistido.
Quando finalmente entraram em Birgu, os soldados da
fora de auxlio viram, horrorizados, quado havia custado a
vitria. Aleijados e feridos arrastavam-se,como mortos ressu-
citados, pelas fortalezas semidestrudas. O pequeno reino dos
cavaleiros estavasm em runas. Perto de 250 tinham perecido e
quase todos os outros estavam gravemente feridos ou aleijados
para o resto da vida. Morreram sete mil espanhis, soldados
estrangeiros e malteses. Da guarnio inicial de cerca de nove
mil homens, o gro-mestre tinha agora apenas 600 ainda ca-
pazes de pegar em armas. Malta teria cado nas mos de Mus-
taf dentro de semanas.
No decurso do cerco, porm, os turcos perderam 30 mil
homens; no mximo, 10 mil voltaram a Constantinopla. A not-
cia espalhou-se pela Europa. At na Inglaterra, anticatlica, a
vitria foi lembrada. Trs vezes por semana, o arcebispo de
Canturia mandou celebrar ritos de ao de graas durante as
seis semanas que se seguiram ao final do cerco. Malta, aquela
ilha obscura, aquele rochedo calcrio, tornou-se conheci-
da como ilhas dos heris e baluarte da f. Nunca mais se-
ria considerada de somenos importncia pelos governantes da
Europa.
Era comum que o sulto mandasse decapitar ou garrotar
aquelles que fracassavam em suas misses; mas, quando a ar-
mada derrotada atravessou o mar Egeu e finalmente entrou no
Bsforo, a fria de Solimao acalmara. Perdoou aos dois co-
mandantes, declarando: Vejo que apenas na minha mo que
a espada invencvel.
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Solimo porem, no estava fadado a liderar outra expedi-
o contra os cavaleiros de Malta. Em 1566, aos 72 anos, mor-
reu durante o cerco a uma praa-forte na Hungria. Em todo
aquele que foi o perodo mais glorioso na historia do islame,
ele sofrera apenas dois reveses: diante das muralhas de Viena,
em 1529, e(este bastante mais grave) em Malta.
La Valette, figura lendria ainda em vida, morreu 1568,
trs anos aps o levantamento do cerco. Jaz agora na cripta
da concatedral de So Joo em La Valeta - como foi chamada
a cidade constrda em sua honra no monte Sciberras. Sobre o
seu tmulo, no cho de mrmore da grande catedral, brilham
as armas e insgnias dos cavaleiros, que ocupariam por mais
de 200 anos a inexpugnvel fortaleza de La Valette.
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