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El concilio de Trento y las condiciones

acsticas en las iglesias


Los primeros cristianos construyeron sus iglesias to-
mando como modelo la baslica romana. Sus armonio-
sas proporciones, sus techos de madera, no excesiva-
mente altos y la ausencia de grandes paos de muros
ciegos y desnudos, contribuyeron a unas buenas condi-
ciones acsticas interiores, lo cual debi de resultar
muy favorable a lo que, en aquella poca, constituan
las principales preocupaciones de esas comunidades: la
conversin de grandes cantidades de personas, la pro-
pagacin de la fe y la enseanza de la religin cristiana.
En la Edad Media, el armazn de madera de la cu-
bierta ardi en muchas iglesias. Esto motiv que los
constructores romnico s se planteasen una forma de
cubrir sus iglesias ms duradera y ms resistente al
fuego. La solucin fue la adopcin de una arquitec-
tura abovedada, con una estructura fundamental-
mente ptrea. Esta decisin comportaba, entre otras,
una grave alteracin de las condiciones acsticas. La
sustitucin de los techos planos de madera de las pri-
meras baslicas cristianas -absorbentes, elsticos,
difusores- por las bvedas ptreas de la iglesia me-
dieval -reflectante s, de dura superficie, focalizado-
ras- supuso un grave paso atrs en las condiciones
acsticas de los templos. La transicin de la pesada
iglesia romnica a la esbelta catedral gtica agrav
an ms esos problemas acsticos.
En las iglesias del primer Renacimiento no se lo-
gra una sustancial mejora de la acstica, a pesar de
que las proporciones resultan ms adecuadas para
ello. En el que sera el primer tratado del Renaci-
miento: De Re Aedificatoria, escrito por Alberti a
Juan Jos Sendra Salas
Jaime Navarro Casas
mitad del siglo XV, este arquitecto expresa con clari-
dad que, en contraste con la baslica, las iglesias de-
ben estar abovedadas, dada su dignidad y su mayor
garanta de perdurar en el tiempo. Esto no significa
que Alberti ignorase los efectos beneficiosos de los
techos de madera y los perniciosos de las bvedas,
para las condiciones acsticas; otras partes de su tra-
tado testifican que s los conoca; simplemente, en su
opinin, y en la de su generacin, el problema acs-
tico en las iglesias no constitua una prioridad.
SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XVI:
CONCILIO DE TRENTO
El cambio sustancial sobre la consideracin del pro-
blema acstico en las iglesias se producira en la se-
gunda mitad del siglo XVI, condicionado por las de-
terminaciones del concilio de Trentol y por la
importancia que ste concedi a la predicacin,
como instrumento al servicio de la Contrarreforrna,
lo cual, en palabras de Ackerman, estimulaba la
bsqueda de un diseo acstico efectivo.2
En dicho concilio se produjo una oposicin frontal
al principio puramente esteticista que serva de
apoyo a la planta central del Renacimiento, fijando
un tipo de iglesia contrarreformista de una sola nave,
atendiendo a la necesidades del culto catlico.3
Presentamos a continuacin, cuatro importantes
documentos de ese perodo reformador que atesti-
guan cmo se relacionaba el problema de la cubierta
Actas del Primer Congreso Nacional de Historia de la Construccin, Madrid, 19-21 septiembre 1996,
eds. A. de las Casas, S. Huerta, E. Rabasa, Madrid: I. Juan de Herrera, CEHOPU, 1996.
486 J..I. Sendra. J. Navarro
de la iglesia con las condiciones acsticas en su inte-
rior. El primero en el tiempo es franciscano; los otros
tres sonjesuitas.
El documento franciscano recoge las advertencias
dadas por Francesco Giorgi (o Zorzi) a los construc-
tores de San Francesco del/a Vigrw ('igura 1). pro-
yectada en Venecia por Sansovino, cn un memorn-
dum fechado en 1.535, por consiguientc. una dcada
anterior a !a celebracin del concilio de Trento."
Figura I
Planta y seccin de la Iglesia de S. FI'IIIlU'scodelln ViRila
de Vcneeia.
De l extraemos las lneas siguientes que sc retieren
a la valoracin acstica de la iglesia que hace Giorgi
(docum. 1), y a sus recomendaciones en este sentido;'
Documento 1: Memorndum de Francesco Giorgi
para S. Francesco del/a Vigna. 1 de abril de ! .535.
Fragmento.
Tambin recomiendo que todas las capillas y el coro se
cubran con bvedas, ya que las palabras
y
cnticos del sa-
cerdote resucnan mejor que bajo un techo de vigas. Pero
para la naw de la iglesia, donde se predicar el sem1n,
recomiendo un techo plano (para que la voz del predicador
no se pierda y no resuene desde las bvedas). Me gustara
que uicho lecho estuviese artesonado, y que tuviera tantos
cuaurados como fuera posible, con sus meuidas y propor-
ciones ClHTcctas; dichos cuadrados deberan tratarse hbil-
mente con pintura gris, un color que nos parece agradable
y
ms sohrlo
y
uuradero que otros. Recomiendo este arte-
sonado, cnlrc otras razones, porque resulta muy conve-
niente para <iprdica; los expertos lo saben perfectamente
y la experiencia se encargar de demostrarlo.
En I'ealidad, Giorgi estaba distinguiendo en la igle-
sia lo que. cinco siglos ms tarde, el fsico ingls Ba-
genal defin~'a como condiciones acsticas propias de
las caverna". acordes con las necesidades de la inter-
pretacin mli'iical
y del canto religioso, y condiciones
acstica, quc se dan al aire libre, ms adecuadas para
la escucha Jc la palabra.!> Esto no ha de resultamos
extrao en U'1a orden religiosa como la franciscana,
tan preocupada desde sus orgenes por los problemas
de la predicacin, anticipndose as a los ideales con-
trarrcformistas, y en una ciudad como Venecia, donde
tan bri

iantcl11ente se habra de dcsarrollar la msica,
en gencral. y la msica religiosa, en particular.
La afirmacin que Giorgi realiza de que los case-
t()[1CSdel techo resultarn sumamente convenientes
para la prdica, revela un cierto conocimiento de
acstica y. cn concreto, de los principios de la difu-
sin del sonido.
Si bien las recomendaciones de Giorgi sobre las
proporcione, de la iglesia fueron aceptadas por San-
sovino, por el contrario, el falso techo plano y arteso-
nado que propona para la nave nunca se edific por
razones quc desconocemos. En su lugar, las vigas de
la cubierta se taparon, ms tarde, por una falsa b-
veda (figura 1)7
Los otros tres documentos que hacan alusin a la
importancia de la cubierta en las condiciones acsti-
cas de la iglesia, coetneos en el tiempo, son de los
jesuitas, ordcn religiosa de reciente fundacin por
aquella poca, que jug un papel muy activo en el
Concilio, y que valoraba especialmente la acstica de
sus iglesias.
Uno de estos tres documentos se refiere, precisa-
mente, a una iglesia espaola: la primera iglesia je-
sutica en Madrid, inaugurada en 1557 por Felipe n,
trazada por Bartolom de Bustamante y, desgraciada-
mente, dcsapareeida.
El concilio de Trento
y las condiciones acsticas
487
En ese documento, fechado en 1569, reproducido
por Rodrguez Gutirrez de CeballosB (docum. 2), el
entonces padre provincial de To]edo, Gonzalo Gon-
zlez, escribe una carta a Roma al prep{sito general
de los jesuitas, S. Francisco de Borja, alabando las
excelentes condiciones acsticas de la iglesia citada,
a pesar de su amplitud (38 m. de largo y 11 m. de an-
cho), atribuyendo este comportamiento a la cubierta
de madera. Acaba la carta expresando su descon-
cierto por no cubrirse siempre as las iglesias, por la
economa que ello supone y porque se puede gozar
as de los sermones, en vez de con bvedas que son
la causa de una deficiente inteligibilidad.
Documento 2: Carta del P. Gonzalo Gonz1ez al P.
Francisco de Borja. Caractersticas de la iglesia de
Madrid. Madrid 7 de julio de 1569. Original.
Est la iglesia embarazada con que la enladrilla cl P.
Rector, y quedar su iglesia muy linda y el ms lindo au-
ditorio de Madrid, con ser de largo de ciento treinta y
tres pies, y de ancho que quarenta. Ms por ser la te-
chumbre de madera se oye en todas partes, que yo no s
porqu no se usan las iglesias desta techumbre. pues es
ms barato
y
se gozan los sermones, y en las de bvedas
veo que nunca se oye en la media iglesia ni se entiende;
deseo saber en esto la voluntad de V.p. y su parecer.
En otra carta fechada un poco antes, en 1568, el pa-
dre Saavedra escriba a S. Francisco de Borja expre-
sndole cuntas personas iban a esta iglesia a oir los
sermones del padre Juan Ramrez, uno de los princi-
pales predicadores de] siglo XVI (segn su testimonio
no caban en el templo a pesar de su tamao)."
El segundo de los documentos jesuticos se refiere
a su iglesia-madre en Roma: II Geni, el gran templo
de la ContrarTeforma proyectado por Vignola (figura
2). Esta iglesia se edific a iniciativa del Cardenal
Alejandro Farnesio que se comprometi ante la Com-
paa a financiarla, en
]
561. Los jesuitas, y ms con-
cretamente el padre Tristano, hombre de confianza de
S. Francisco de Borja, que ocup el puesto de cOl1si-
liarius aedificatorium de la Compaa de Jess hasta
su muerte, presionaron sin xito al Cardenal para que
cubriese con techo plano de madera, en vcz de con
bveda de can, precisamente por razones acsticas.
El documento, a] que hacamos alusin anterior-
mente, es una carta de] carden a] Alejandro Farnesio a
Vignola, fechada en agosto de 1568, despus dc ha-
ber puesto ]a primera piedra de la iglesia. En ella sc
pone de relieve las diferencias de criterio sobre la
Figura 2
Planta y seccin interior de la iglesia de II Gesde Roma.
construccin del Ges entre el cardenal y los jesuitas,
tras una reunin celebrada en Caprarola entre Farne-
sio, Tristano y el padre Polanco (este ltimo, secreta-
rio de la Compaa).
En la mencionada carta (docum. 3), el Cardenal,
despus de pedirle a Vignola que no se exceda de la
cantidad presupuestada: 25.000 escudos, y de exigirle
que la iglesia est bien proporcionada, de acuerdo a
las buenas reglas de la arquitectura, le indica que la
iglesia no ha de tener tres naves sino una sola, con ca-
plll,"; a ambos lados, cubierta con bveda, y no de
otw modo, aunque los jesuitas crean que eso dificul-
tar la predicacin. EJlos piensan que la voz reso-
nar de modo ininteligible a causa del eco ... (ms
que con techo plano de madera) ... aunque esto a m
no me parece probable, por el ejemplo de ]0 sucedido
con otras iglesias de an mayor capacidad cubiertas
488 J. J. Sendra, J. NavalTo
con bveda, que se adaptan bien a la voz de los predi-
cadores. No sabemos a cules iglesias se refera.
Termina la carta diciendo que, ofreciendo estas tres
cosas principales, esto es, el costo, la proporcin y el
cubrir con bveda, el resto lo deja a su juicio.
10
Documento 3: Carta del Cardenal Alejandro Far-
nesio a Giacomo Barozzi (Il Vignola). 26? de
agosto de 1568. Original (figuras 3 y 4).
Figura 3
Segn Robertson, resulta inslita la decisin del
Cardenal, pues se haba inclinado por techos de ma-
dera para otras iglesias aunque, o bien eran iglesias
existentes, o se trataba de pequeas iglesias, en las
que el efecto monumental podra resultar inapro-
piado." Asimismo, plantea la posibilidad de que
fuese Vignola el que convenciese al Cardenal de lo
errneo de los argumentos acsticos en favor de los
techos planos, frente a la bveda." A nuestro enten-
der, esta ltima hiptesis no se ajusta bien al texto de
la carta. Finalmente, concluye que <do sucedido con
Vignola e Il Gesu conduce a una cada de la popula-
ridad de los techos planos de madera en las iglesias
romanas, despus de ese perodo.
11
Lo cierto es que Vignola reprodujo all la antigua
bveda de can que Alberti haba utilizado en S.
Figura 4
Andrea de Mantua, si bien, en opinin de Murray, a
fin de satisfacer la necesidad -poco importante en
tiempos de Alberti- de predicar frecuentemente a
grandes congregaciones de fieles, como se prescribi
en el Concilio de Trento, Vignola hizo su iglesia re-
lativamente ms corta y ms ancha, de modo que
toda ella resultara ms compacta y ms apta a la voz
del predicador y al auditorio.'4
Por el contrario, para Moisy, la solucin adoptada
finalmente para Il Gesu representa un compromiso
entre Vignola y Tristano; si ste ltimo hizo prevale-
cer su opinin en la disposicin de la nave nica, que
le era familiar, hubo de renunciar a la cobertura por te-
cho plano, que defenda por razones de buenas condi-
ciones acsticas. '5 Para este autor hubo, pues, conce-
siones recprocas entre los dos arquitectos italianos.'6
La preferencia de Tristano por los techos planos
de madera, entre otras razones por consideraciones
acsticas, tambin aparece documentada, referida
adems a otra de las iglesias jesuticas claves de la
Contrarreforma, relacionada con la figura del carde-
nal Borromeo: la iglesia de S. Fedele de Miln, pro-
yectada por Tibaldi (figura 3).
El padre Pirri relata as lo sucedido con el pro-
yecto de esta iglesia y su cubierta: '7
El concilio de Trento
y
las condiciones acsticas 489
Figura 5
Planta
y
vista interior de la iglesia de S. Fedele dc Miln
Tambin la cubricin con superficie plana era una norma
que responda a los criterios personales de Tristano. Te~
nemos una prueba en una carta de Leonetlo Chiavone,
rector de la casa profesa de Miln, a Benedetto Palmio, a
propsito del diseo de Pellegrino Tibaldi para la iglesia
de S. Fedele de dicha ciudad. En esta carta los jesuitas de
Miln se preguntaban por la suerte que corrcra el pro~
yecto en Roma, porque conocan los prejuicios de Tris~
tan o sobre las construcciones abovedadas con bside
curvo.
La causa dc esa preocupacin era la deficiente in~
teligibilidad a causa del eco que poda producirse. Lo
expresa as la carta, de la cual reproducimos la parte
ms importante del texto que hace referencia a esta
inquictud (docum. 4). Este es el terccr documento je~
sutico que prcsentamos, fechado el 16 de diciembre
de 1567.
Documento 4: Carta del P. M.o Lionetto Chiavone
al P. Benedetto Palmio. MiJn, 16 de diciembre de
1567. Fragmento del original.
Si crede chc' 1 nostro M.o Giovanni non potra far di non
lodar il disegno, anchorch alcuni di qua dicono che non
gli piacciono le chiese tonde, parendogli specialmente
che impedisca la voce per I'Echo, et pero si dubitano che
metta qualche difficulta. Se cosi sar (che nol credo) V.
R. gli potra dir che questo Architetto I'assicura, che
questa chicsa e in miglior forma che si possa desiderar
per predicare, et che non impedid! punto la voce, si per
essere interrotta in molti luoghi, come per li molti fori
che havera: et io ho provato nella chiesa sopra detta che
e piu piccola, et non rimbomba punto. Nel resto non
credo se gli possa opporre qualsivoglia minima diffi~
culta, poich et la comparatione de' disegni et delle
chiese fatte ci mostrano in fatti essere il megliore di~
segno che si possa fare.
El mismo padrc Pirri nos relata que la respuesta
del padre Po]anco (secretario de la Compaa), lejos
de negar la atribucin que se hace a Tristano, no da
una explcita conformidad, aunque finalmente se
aprobara con la condicin de remediar los temidos
efectos del eco por otros medios, sugerencia que el
autor atribuye al mismo Tristano1s
Como hemos podido observar, estos cuatro docu~
mentos citados relacionan las condiciones acsticas
de la iglesia con su forma de cubierta. Segn Bene~
detti, el problema del tipo de cubricin (sic) de la
nave estaba en el centro de la polmica en aquellos
aos.19
CONCLUSIONES
El estudio, desde un punto de vista histrico, del
problema acstico en las iglesias, revela que ste no
fue considerado como tal hasta la segunda mitad del
siglo XVI, cuando rdenes religiosas, con clara voca~
cin reformadora, se lo plantearon para mejorar la in~
teligibilidad de la palabra en la predicacin, sobre
todo tras la celebracin del Concilio de Trento.
490 J. J. Sendra, J. Navarro
De todas esas rdenes religiosas, parece ser que
fueron los jesuitas los que concedicron una mayor
importancia a la acstica de sus iglesias o, al menos,
es de quienes ms documentos se conocen que acre-
ditan esa preocupacin.
Los sucesivos consiliarii aedificaloriuln de la
Compaa de Jess incidieron en dos aspectos fun-
damentales para lograr unas adecuadas condiciones
acsticas en sus iglesias: la forma de cubrir la nave,
decidindose con claridad por techos de madera
frente a las cubiertas abovedadas: y la iglesia de
nave nica, que permita ver y or mejor al predi-
cador.
NOTAS
1. El Concilio de Trento comenz sus sesiones en 1545
y
las
prolong durante dieciocho aos. Afect a la marcha de la
iglesia catlica durante cuatro siglos. En l tuvo un papel
muy activo la Compaa de Jess que S. Ignacio de 1.0-
yola haba fundado en 1540.
2. Ackerman, J.S. The Gesu in the Light of Contemporary
Church Design en Wittkober, R. & Jall, 1. B., Baroque
Arl: Ihe Jesuit contribution. Fordham University Press.
Nueva York, 1972, p. 19.
3. Uno de los telogos que ms se destac en la fonnulacin
de las nuevas necesidades de la iglesia fue S. Carlo Borro-
meo, quien escribi un libro sobre la construccin de igle-
sias: Instructiones Fabricae et Supeliectilis Ecclesiasti-
cae (1577), fruto del espritu de Trento.
4. Giorgi era uno de los tres miembros del grupo de frailes
franciscanos que tuvo la responsabilidad en la construc-
cin de la iglesia y su administracin. El Dux Andrea
Gritti lo haba elegido como experto, por el renombre que
ste haba adquirido con su tratado De harll10nia mundi
totius, en 1525, considerado por Wittkober como un do-
cumento clave de la teora arquitectnica del siglo XVI,
muy acorde con las ideas de Palladio (que 30 aos ms
tarde hara la fachada de esta misma iglesia), Serlio
y
otros arquitectos del Renacimiento; en Wittkober, R., El
programa platnico de Francesco Giorgi para S. Fran-
cesco della Vigna, en Los fundamentos de la arquitec-
tura en la edad del Humanismo, Ed. Alianza. Madrid,
1995, pp. 146-150. Trad. de Architectural principies in
the age of Humanism. Academy Editions, Londres, 1949.
5. Witfkober, en a.c., 1995, Apndice 1, pp. 197-199, alude
a este memorndum, presentando el texto ntegro del
mismo, traducido de la edicin de Gianantonio Moschini,
Guida per la Citta de Venez/a, 1815, 1, i, pp. 55-61.
6. Forsyth, M., Buildings for music. Cambridge University
Press. Cambridge, 1985, p. 3.
7. Howard, recogiendo un testimonio no documentado, dice
que esa hveda se ejecut en 1630 --casi un siglo des-
pus- y explica que su construccin se entenda como
medida para proteccin contra el fro del invierno; en Ho-
ward, D., Jacopo Sansovino, Architecture and Patronage
in Renaissance Venice. Ed. Yale University Press. Lon-
dres, !987', p. 173. La iglesia de S. Francesco della Vigna
contribuy al desarrollo musical religioso veneciano.
Quiz su rasgo ms original sobre los tipos precedentes
fue la extensin del presbiterio detrs del altar mayor,
para ubicar all el coro de monjes, solucin anterior en el
tiempo a las dos iglesias venecianas de Palladio: S. Gior-
gio Maggiore e Il Redentore.
8. Rodrguel Gutirrez de Ceballos, A., Bartolom de Bus-
tamante
y
los orgenes de la arquitectura Jesutica en Es-
pmla. Ed. Institutum Historicum S.I., Roma, 1967, do-
cum. 39, p. 367. ARSI, Hisp. 111, f. 78r.
9. Citado por Rodrguez Gutirrez de Ceballos, A., a.c.,
1967, p. 232, como nota 19 (a pie de pgina): Carta del P.
Saavedra, de 8 de octubre de 1568, a S. Francisco de
Borja; IV, 654.
10. Dicha carta
y
su transcripcin aparecen publicadas por Pi-
rri, P. Giovanni Tristano e Primord delia Architettura
Gesuitica. Institutum Historicum S.I., Roma, 1955,
pp. 146, 228-229. En la transcripcin se han mantenido
las notas a pie de pgina del P. Pirri, por considerarlas de
inters.
11. Robertson, C. 11Gran Cardinale Alessandro Famese, Pa-
tron of the Arts. Yale University Press. Londres, 1992,
p.189.
12. Robertson, c., a.c., p. 189.
13. Robertson, C., a.c., p. 189.
14. Murray, P., Arquitectura del Renacimiento. Ed. Aguilar,
Madrid, 1972, p. 234. Trad. de Architettura del Rinasci-
mento. Electra Ed. Miln, 1971.
15. Moisy, P., Les eglises des Jsuites de /'Ancienne Assi-
tance de France, Tome 1: Texte; Institutum Historicurn
S.I., Roma, 1958, p. 365.
16. El historiador jesuita Pirri plantea tambin las relaciones
existentes entre Vignola y Tristano en la obra del Gesu de
Perugia, esta s con un bellsimo techo plano de madera
casetonado en la nave principal, cuyo autor fue otro artista
de la Compaa, el tlorentino Bartolemeo Tronchi. Las
dos naves laterales, sin embargo, se cubrieron con bve-
das. Sobre estas naves laterales, que se apartaban del tipo
mayoritario de iglesia de Tristano de nave nica con capi-
llas laterales, Pirri sostiene que, probablemente, sean fruto
de una ampliacin posterior para aumentar su capacidad;
en Pirri, P., a.c., p. 131.
17. Pirri, P., o.c., p. 147.
18. Pirri, P., a.c., p. 148.
19. Benedetti, S., Fuori dal clasicimo. Bonsignori Ed. Roma,
1993 (=1984), p. 87.