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La mujer en la Antigua Grecia

En las epopeyas homricas, la Antigua Grecia se describe como una sociedad patriarcal.
Durante el desarrollo de la ciudad a lo largo del siglo VIII a. C., se establecieron dos
grandes grupos sociales basados en criterios de exclusin: el club de ciudadanos, que
exclua a los extranjeros (metecos) y a los esclavos
Aristteles (Poltica, III, 1) defini la ciudadana como la posibilidad de participar en el
poder poltico; la mujer constitua, as, el sector social ms alejado de la posibilidad de
participar en l, por cuanto que, a diferencia de los metecos y los esclavos, no poda
convertirse nunca en ciudadana.
Hubo que esperar a la poca helenstica para ver a grandes figuras femeninas emerger en
el mundo griego, ya en decadencia despus de la muerte de Alejandro Magno, tal es el
caso de reinas como Berenice, Arsnoe o Cleopatra.
ndice
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1 La epopeya homrica
2 Edad del Bronce
3 La edad oscura y la poca arcaica
o 3.1 Testimonios arqueolgicos
o 3.2 Las mujeres y la colonizacin griega
o 3.3 Matrimonios y tiranos
o 3.4 En Gortina
4 En Atenas
o 4.1 Hijas y mujeres de ciudadanos
4.1.1 Estatus
4.1.2 Un caso particular: la hija epclera
4.1.3 En la ciudad
o 4.2 Metecas y esclavas
5 En Esparta
o 5.1 La educacin
o 5.2 El matrimonio
6 En la poca helenstica
o 6.1 Esposas y madres de los conquistadores macedonios
o 6.2 Resto de mujeres
6.2.1 Egipto
6.2.1.1 Contrato de matrimonio de Herclides y Demetria
6.2.2 El papel del padre de la novia
6.2.3 El divorcio
6.2.4 Actividades econmicas de las mujeres
6.2.4.1 En Esparta
6.2.4.2 En Atenas
7 Vase tambin
8 Notas
9 Bibliografa
10 Enlaces externos
La epopeya homrica[editar]
La principal fuente de informacin de las mujeres en esta poca es homrica: la Ilada y
sobre todo la Odisea, obras en las que se describen combates y banquetes reales,
contienen numerosos momentos de la vida cotidiana, donde las mujeres estn en la parte
delantera de la escena. El carcter histrico de estas descripciones est evidentemente
sujeto a debate: sin embargo, parece probable que el o los poetas autores de estas
dos epopeyas hayan sacado su inspiracin, en estos pasajes, de la vida cotidiana de su
poca, en el siglo VIII a. C.

Fresco de la Parisienne,palacio de Cnosos.
En las epopeyas, la mujer tiene un triple papel: esposa, reina y ama de casa. Esposa en
primer lugar o futura esposa, lo que permite comprender la complejidad de las prcticas
matrimoniales griegas. Se encuentra en primer lugar el clsico sistema de la reciprocidad,
ilustrado por la excepcin a la regla de Agamenn urgiendo a Aquiles a reemprender
el combate. Le ofrece una de sus tres hijas precisando: que sin darme regalo se lleve a la
que quiera como esposa a la casa de Peleo, y adems le dar una dote.
1
Se trata all de
una prctica excepcional: normalmente, el esposo debe dar a su suegro presente, las
, hdna. La mujer va a instalarse entonces en la casa de su esposo, en la Ilada, en la
morada del padre de Aquiles. La unin esmongama en el mundo de los hroes griegos
como los troyanos. Sin embargo, las prcticas matrimoniales permanecen an poco
formalizadas: Helena, esposa legtima de Menelao, es tratada tambin como la esposa
legtima de Paris. Pramo deroga la regla de la monogamia; adems, su palacio acoge a
sus hijos y sus esposas pero tambin a sus hijas y sus maridos.
Las esposas de los reyes homricos son tambin reinas. As, en el canto VI de
la Ilada, Hcubapuede convocar a las mujeres de Troya para una ceremonia religiosa. En
el canto IV de la Odisea, Telmaco vista Esparta y es acogido en la sala del banquete por
Helena que est ante los compaeros de su marido. Incluso, Arete, esposa de Alcnoo,
est en la sala del palacio, junto a su esposo.
Por lo dems, ellas son amas de casa, rigiendo el griego , oikos, es decir, la casa, el
dominio. Su smbolo es la rueca: Penlopeteje su clebre tela, a ejemplo de Helena. Quien
representa la guerra de Troya o incluso Andrmaca, a la que Hctor devuelve a su
oficio en el momento en el que parte al combate.
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l vuelve a acoger a los huspedes,
como lo hace Arete por Odiseo o Policasta, hija de Nstor, por Telmaco. Por fin, deben
administrar los recursos del dominio. Cuando Ulises parte para Troya, es a Penlope a
quien confa las llaves del tesoro.
Alrededor de la esposa legtima gravitan las sirvientes y las concubinas. Las primeras
estn a disposicin del ama de casa. As, al final de la Odisea, Odiseo mata igualmente a
las sirvientes que se haban acostado con los pretendientes. Ellas ayudan a las esposas
en sus trabajos domsticos y son supervisadas por una intendente, personaje central
del oikos griego. La nodriza ocupa igualmente un lugar importante, atestiguado por el
papel jugado por Euriclea, nodriza de Ulises, despus de Telmaco, adquirida por cien
bueyes por Laertes, a la que honra al igual que su esposa.
3
Las concubinas son
cautivas de guerra, el lote del vencedor, que sirven de ddivas entre reyes, tales
como Briseida y Criseida. Cuando Troya es tomada, la mujer y las hijas de Pramo son
trofeos para los vencedores aqueos. Las mujeres, cualquiera que sea su estatus,
permanecen ante todo sometidas a los hombres, sean los maridos o, como en el caso de
Penlope, su hijo Telmaco.
Edad del Bronce[editar]

Nauscaa y otras mujeres.
En la vida diaria, las mujeres de la realeza y las esclavas se dedicaban a tareas similares.
La distincin entre hombres libres y esclavos estaba marcada en forma ms definida. Los
hombres libres podan dedicarse a las mismas tareas que los esclavos, pero slo los
hombres libres podan llevar armas y defender a sus ciudades.
Los deberes de la mujer giran alrededor de la casa. El epteto de Homero de los brazos
blancos y los frescos de la Edad del Bronce que muestran a las mujeres con la piel
blanca y a los hombres tostados por el sol testifica que los trabajos de la mujer estaban
orientados de puertas adentro. La seora de la casa es la que se ocupaba de la familia y
del hogar. Las casas de Alcnoo y de Odiseo tenan muchas esclavas.
4
Todos
losalimentos se preparaban en la casa por esclavas y eran servidos por ellas.
Las ropas se hacan desde el principio al fin, en la casa, y en esta tarea estaban
implicadas las mujeres de la realeza, e incluso las inmortales, as como las esclavas. Las
mujeres maduras, solan sentarse junto al fuego a hilar y tejer. Este se situaba en el centro
de la habitacin principal de la casa. El hecho de que Homero muestre a Helena, Penlope
o Aret sentadas junto al fuego significa que una mujer estaba totalmente al tanto de todo
cuanto sucediera en su hogar. Es comn encontrar a una mujer de la realeza tejiendo
mientras entretena a sus huspedes.

Mujer micnica.
En ciertos ejemplos, este incesante tejer adquiere un significado mgico: las mujeres estn
trazando el destino de los hombres. Aret, aunque era una reina, pudo reconocer que el
vestido que llevaba Odiseo haba sido confeccionado en su propio hogar.
5
El episodio
de Nauscaa demuestra que hasta una princesa consideraba que el lavado de la ropa era
tanto una obligacin como una realizacin digna de elogio.
Las mujeres estaban tambin encargadas de baar y untar de aceites a los hombres.
Homero es muy explcito en esta ocasin, pues esta tarea no estaba reservada a las
esclavas ni tampoco a mujeres que como Calipso tenan intimidad con el hombre al que
baaban. La joven y virginal hija de Nstor era la que baaba a Telmaco y le daba
masajes con aceite de oliva, y Helena relata que en Troya era ella misma la que baaba y
unga a Odiseo.
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Otras fuentes histricas tambin proporcionan testimonios sobre las tareas usuales de las
mujeres de la Edad del Bronce. Tablillas procedentes de Pilos, escritas en lineal B,
mencionan como tareas de las mujeres el buscar agua y preparar los baos, hilar, tejer,
moler grano y recogerlo. Tambin dicen que la racin alimenticia de los hombres era dos
veces y media mayor que la de las mujeres.
7

Comparada con la literatura griega posterior, la pica da una impresin generalmente
atractiva de la vida de las mujeres. Se esperaba que fueran modestas, pero no
enclaustradas. Andrmaca y Helena paseaban libremente por las calles de Troya, aunque
siempre con escolta, y las mujeres aparecan en el escudo de Aquiles ayudando a la
defensa de las murallas de la ciudad
8
Tambin se habla de las citas de chicos y chicas
fuera de las murallas de Troya.
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Muchas mujeres especialmente Helena, Aret y Penlope,
podan permanecer en las habitaciones pblicas en presencia de invitados varones sin
escndalo. No slo las concubinas sino tambin las esposas legtimas podan ser
consideradas deseables, y aqu an hay poca influencia de la misoginia que se desprende
de la literatura griega.
La edad oscura y la poca arcaica[editar]
Testimonios arqueolgicos[editar]

Mujer vestida a lo cretense: vestido con mangas y falda con volantes, trenza, pendientes,
pulseras y collar. Terracota de Esparta, h. 1400 a. C.
La principal fuente de conocimiento, respecto a las mujeres durante la Edad Oscura y el
principio del periodo arcaico, antes de la codificacin de sus leyes civiles, es la
arqueologa, especialmente el material obtenido de los sepelios de mujeres y sus
imgenes en las piezas de cermica.
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Los roles del sexo, estaban ya fuertemente establecidos en Atenas durante la Edad
Oscura. Tanto los miembros vivos de las familias que aportaban sus presentes a las
tumbas de sus muertos como los artesanos que confeccionaban todos los elementos que
adornaban los sepulcros eran conscientes de que los contenidos de las tumbas, as como
sus inscripciones, deban ser datos indicativos del sexo del fallecido.
El sexo se diferenciaba de varias formas. En el periodo protogeomtrico (1000-900 a. C.),
los enterramientos de hombres y de mujeres que se hacan en el tica se diferenciaban
por las formas de lasnforas en las que las cenizas eran enterradas o en las que servan
para marcar las tumbas. Los enterramientos de varones se asociaban normalmente con
nforas que tenan asas en el cuello, mientras que las de las mujeres llevaban asas en la
panza, horizontales y colocadas en la parte ms ancha de las mismas. Las nforas con
asas en la parte ms ancha eran las que se usaban para llevar agua, tarea
tradicionalmente realizada por mujeres.
Las mujeres y la colonizacin griega[editar]
La poca Arcaica ve a los griegos, constreidos por la estrechez de sus tierras, lanzarse
en un gran movimiento de colonizacin. La mayora del tiempo, los colonos son
nicamente hombres: cuentan con la poblacin indgena para suministrarles esposas. Es
el procedimiento tradicional de la boda por rapto. Herdoto
11
relata que los colonos
atenienses fundadores de Mileto, en Caria, atacaron a los autctonos, se aduearon de las
mujeres y mataron a los hombres. Para vengarse de los agresores, las mujeres carias
juraron no comer nunca con sus esposos y no llamarlos nunca por su nombre.
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Matrimonios y tiranos[editar]
El matrimonio como medio de establecer alianzas encuentra su apogeo a partir de la
segunda mitad del siglo VII a. C., cuando muchasciudades griegas son gobernadas
por tiranos. En ruptura con los feudalismos anteriores, se apoyan, no obstante en ellas
para asentar su poder. As, el ateniense Pisstrato se casa tres veces: la primera vez, con
una ateniense annima; la segunda, con unaargiva de alto rango; la tercera, con la hija de
su adversario Megacles, de la poderosa familia de los Alcmenidas. Al final del siglo
V a. C., Dionisio I, tirano de Siracusa, viudo de su primera mujer, duplica el beneficio de su
matrimonio contrayendo dos alianzas simultneamente:
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las dos esposas son hijas de
grandes personajes, una de Locri, la otra de Siracusa.
Las hijas de los tiranos sirven para el mismo propsito: las familias aristocrticas rivalizan
para obtener su mano. As, cuandoClstenes, tirano de Sicin al principio del siglo VI a. C.,
su hija Aragist, tuvo trece pretendientes, descendientes de las grandes familias de doce
ciudades. Durante un ao, los pretendientes vivieron en el palacio de Clstenes,
mantenidos como los pretendientes de Penlope. Los tiranos recurrieron tambin a
la endogamia, a falta de buenos partidos para las hijas: as, Dionisio cas a uno de sus
hijos con su propia hermana, mientras que uno de sus hermanos espos a su nieta.
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En Gortina[editar]
Gortina era una pequea ciudad de Creta que estaba lejos de jugar un papel importante en
la antigua Grecia. Sin embargo, ha entregado a la posteridad tres fragmentos de piedra
inscrita que constituyen lo que se ha llamado el Cdigo de Gortina, que consta de siete
captulos de legislacin privada, principalmente centrada en el derecho de familia.
15

Como en las otras ciudades griegas, la mujer en Gortina era una inferior. Estaba bajo la
tutela permanente de un hombre: padre, hermano o esposo. Si estaba protegida contra
la violacin, la legislacin no la distingue de la seduccin. El matrimonio era por esencia, la
unin de dos linajes: el tutor dispona del derecho de dar a su protegida en matrimonio.
Cuando daba a luz a sus hijos, su tutor toma la decisin de conservarlos o de exponerlos.
Sin embargo, la mujer jugaba en Gortina de una autonoma mucho ms grande que en las
otras ciudades. Poda poseer bienes, ya fueran muebles o inmuebles. Ella los adquira
principalmente por su dote: reciba la mitad de una parte de la herencia masculina, fuera
de mejora (casa familiar e instrumentos agrcolas). Era libre de disponer de sus bienes: ni
su marido, ni sus hijos tenan derecho de hipotecarlos. En caso de divorcio o de viudedad,
la dote le perteneca y poda utilizarla para volverse a casar. En cambio, parece seguro
que la mujer no administraba ella misma sus bienes. As, en caso de divorcio, el esposo
conservaba la mitad de las rentas de la dote, incluso si era por su culpa.
La hija heredera (es decir, hurfana y sin hermanos), la patrkos (de griego
, t patria, el bien paterno), tena el derecho de rechazar al que deba
normalmente esposarle, es decir, el pariente ms prximo. En ausencia de un pariente
prximo, o en caso de rechazo de ste ltimo, la patroiokos era libre de casarse con quien
quisiera (o pudiera). Si estaba ya casada, la situacin variaba si existan o no hijos: en
resumen, desde el momento que tena ya hijos que pudieran recibir la herencia por parte
de su madre, la patroiokos era dejada en una relativa libertad, situacin que contrastaba
con la de la epclera ateniense.
En Atenas[editar]
Atenas es la principal fuente de informacin sobre las mujeres en Grecia. Es difcil saber
en qu punto las caractersticas atenienses pueden aplicarse a las otras ciudades griegas.
Hijas y mujeres de ciudadanos[editar]

Mujer ateniense vistiendo quitn, detalle del friso de las Ergastinas,Museo del Louvre.
La mujer ateniense era una eterna menor, que no posea ni derechos jurdicos ni polticos.
Toda su vida, deba permanecer bajo la autoridad de un tutor (griego , krios):
primero su padre, luego su marido, su hijo si era viuda o su ms prximo pariente.
Estatus[editar]
Su existencia no tiene sentido ms que para el matrimonio, que ocurra generalmente
entre los 15 y 18 aos. Era un acto privado, un contrato concluido entre dos familias.
Curiosamente, el griego no tiene una palabra especfica para designar el matrimonio. Se
habla de griego , eng, literalmente la garanta, la caucin: es decir, el acto por el
cual el cabeza de familia daba a su hija a otro hombre. La ciudad no era testigo ni registra
en un acta cualquiera este acontecimiento para conferir a la mujer el estatus matrimonial.
Por eso, hay que aadir la cohabitacin. A menudo, a sta le sigue el engu. Sin embargo,
sucede que el engu tena lugar cuando la chica era an nia. La cohabitacin no ocurre
sino ms tarde. De manera general, la joven no tena ni una palabra que decir en su futuro
matrimonio.
Con su propia persona, la joven casada aportaba tambin su dote a su nueva familia.
Consista generalmente de dinero. La dote no era propiedad del marido: cuando su mujer
mora sin hijos o en caso de divorcio por consentimiento mutuo, la dote deba ser devuelta.
Cuando la suma era importante, el tutor de la casada se protega a menudo mediante una
hipoteca especial, la griego , apotmma: un bien inmobiliario era empeado
como contrapartida, empeo materializado por un horos. A falta de reembolso de la dote,
la tierra era embargada.
El divorcio a iniciativa de la esposa no deba normalmente estar permitido: slo el tutor
podra pedir la disolucin del contrato. Sin embargo, los ejemplos muestran que la prctica
exista. As, Hipareta, mujer de Alcibades, pidi el divorcio presentndose en persona ante
el arconte.
16
Los comentarios de Plutarco sugieren que se trataba de una procedimiento
normal. En el Contra Ontor de Demstenes, es el hermano de la esposa, su tutor, quien
introduce la demanda de divorcio.
Una estricta fidelidad era requerida de parte de la esposa: su rol era dar nacimiento a hijos
legtimos que pudieran heredar los bienes paternos. El marido que sorprenda a su mujer
en flagrante delito de adulterio, tena el derecho de matar al seductor en el acto. La mujer
adltera, poda ser devuelta. Segn algunos autores, el esposo burlado estara en la
obligacin de hacerlo so pena de perder sus deberes cvicos. En cambio, el esposo no
estaba sometido a este tipo de restriccin: poda recurrir a los servicios de una hetera o
introducir en el hogar conyugal una concubina (griego , pallak) a menudo
una esclava, pero poda ser tambin la hija de un ciudadano pobre.
Un caso particular: la hija epclera[editar]

Mujeres lavando la ropa, pelike tica del Pintor de Pan, h. 470-460 a. C., Museo del Louvre.
La hija llamada epclera es la que se hallaba como nica descendiente de su padre: no
tena ni hermanos, ni descendientes de hermanos susceptibles de heredar. Segn la ley
ateniense, no poda heredar, pero estaba atada (griego ) a la herencia
(griego ). En consecuencia, deba esposar a su ms prximo pariente: a travs de
ella, los bienes familiares pasaban a su marido, luego a sus hijos, los nietos del difunto.
Este principio, relativamente simple, estaba en el origen de complicados casos, sobre lo
que no hay informaciones precisas: as, si la hija epclera estaba ya casada en el momento
del deceso de su padre, se ignora si el pariente ms prximo estaba en el derecho de
disolver el matrimonio precedente. En cambio, existen al menos dos casos de parientes
prximos divorcindose de sus esposas, y cuidando de la segunda nupcias de stas, para
casarse con las hijas epcleras.
En la ciudad[editar]
Las mujeres de buena familia tenan como principal papel mantener el oikos. Eran
confinadas en el gineceo, literalmente la habitacin de las mujeres, rodeadas de sus
sirvientes. No se arriesgaban fuera del dominio familiar ms que para cumplir funciones
religiosas. En cambio, las mujeres del pueblo aportaban a la economa familiar un
complemento de recursos vendiendo su superproduccin agrcola o artesanal: aceitunas,
frutos y hortalizas, hierbas (as Aristfanes, hace de la madre de Eurpides una vendedora
de perifollo), tejidos, etc. Los autores cmicos como los oradores atestiguan a mujeres
vendedoras al detalle de aceites perfumados, de peines, de pequeas alhajas o incluso de
cintas. Manejaban pues dinero.
Metecas y esclavas[editar]

Convivios y hetera, terracotas griegasde Mirina, siglo I, museo del Louvre.
Se sabe poco de las mujeres metecas, excepto el montante del impuesto que las afectaba:
elgriego , metokion se elevaba para ellas a seis dracmas anuales, frente a doce
para un hombre. Muchas de ellas seguan simplemente a su marido, llegado a Atenas por
negocios o para seguir las enseanzas de un maestro reputado. Se puede suponer que su
modo de vida era semejante al de las hijas y mujeres de los ciudadanos.
Una minora estaba constituida de mujeres nicamente llegadas a Atenas para obtener
fortuna. Las ms pobres acababan a menudo prostitutas (griego prnai) en los
burdeles del Pireo o de Atenas misma. Las mujeres ms educadas podan convertirse en
cortesanas. Eran las compaeras casi oficiales de los hombres de negocios y de los
polticos atenienses. La ms clebre de ella era Aspasia, originaria de Mileto. Compaera
y segunda esposa de Pericles, por la cual abandon a su mujer legtima. Bella, inteligente,
acoga a la lite intelectual de su poca, y se codeaba de igual a igual con los hombres.
Como reverso de la moneda, fue el blanco de los autores cmicos que la describen como
una vulgar encargada de un burdel y una intrigante.
En Esparta[editar]
Esparta se distingue de las otras ciudades griegas en que sita a las mujeres ms o
menos en pie de igualdad con los hombres; todas estaban sometidas al Estado y su fin
primero, era la reproduccin de soldados vigorosos y disciplinados.
La educacin[editar]

Jeunes Spartiates s'exerant la lutte(Jvenes espartanas ejercitndose en la lucha), Edgar
Degas, h. 1860, National Gallery de Londres.
Esparta presentaba la particularidad de tener un sistema educativo obligatorio para todos y
organizado por el Estado, donde otras ciudades dejaban a los padres como nicos
responsables de sus hijos. Adems, no era slo obligatorio para los chicos, sino tambin
para las chicas. El fin del sistema, para los chicos, era producir hoplitas disciplinados, para
las chicas formar madres vigorosas, que parieran nios fuertes y sanos. Como en el caso
de los chicos, comenzaban a la edad de 7 aos. Se acababa hacia los 18 aos, edad a la
cual las jvenes se casaban. Comprenda dos planes deportivos: por un lado un
entrenamiento fsico para dar firmeza al cuerpo; por otro, la griego , mousik,
trmino que para los griegos aglutinaba el baile, la poesa y el canto.
Por lo que respecta al plano deportivo, Jenofonte
17
indica que Licurgo instituy un
entrenamiento fsico para los dos sexos, que comprenda la carrera a pie y la lucha,
disciplinas confirmadas por Eurpides.
18
Plutarco (Vida de Licurgo) aade a esta lista los
lanzamientos de disco y de jabalina. Tecrito
19
representa a dos chicas reclamando
fieramente su participacin en las mismas carreras que los chicos, a lo largo del
ro Eurotas y su recurso a los ungentos, como estos ltimos. Por lo dems, ellas se
entrenaban tambin desnudas. Este entrenamiento no era realmente una preparacin para
el combate: los chicos y chicas se ejercitaban por separado. Sin embargo, el vigor de las
mujeres espartanas era proverbial en Grecia: Clearco de Solos
20
(mitad del siglo III)
informa que ellas se apropiaban de hombres adultos y solteros y les golpeaban para
obligarles a casarse, lo que implica une cierta fuerza. Parece que el entrenamiento
deportivo comprenda una parte de equitacin. As, las figurillas votivas encontradas en
elsantuario de Artemisa Ortia muestran a chicas montando a lo amazona.
Tratndose de la mousik, las jvenes tomaban parte en todas las grandes fiestas
religiosas de las partenias coros de vrgenes de las cuales Alcman es el principal
autor. Los cantos eran aprendidos de memoria; permitan a las chicas aprender los
grandes relatos mitolgicos, pero tambin adquirir el sentido de la competicin: los cantos
hacan alusin a concursos de belleza o representaciones musicales. Las figurillas votivas
las muestran tocando diversos instrumentos. Parece que algunas espartanas al menos
saban leer y escribir. As, las ancdotas, algunas tardas, evocan las cartas enviadas por
las madres a sus hijos partidos al combate. Gorgo, hija del rey Clemenes I fue la nica en
descubrir el secreto de un mensaje enviado por el rey Demarato: ella hizo quitar la cera de
la tablilla, revelando el texto grabado en la madera.
El matrimonio[editar]
Durante la poca clsica, se encuentran dos sistemas concurrentes en Esparta: el primero,
tradicional, era comn a todas las ciudades griegas. Se trataba de asegurar la prosperidad
de la lnea familiar. El segundo se someta al ideal igualitario estatal: se trata de producir
chicos fuertes.
Desde la segunda ptica, el matrimonio se produca ms tarde que en las otras ciudades:
el marido tena alrededor de 30 y su mujer, sobre 18. Daba lugar a una curiosa forma de
inversin: la intermediaria afeitaba el crneo de la esposa, le proporcionaba vestidos y la
dejaba sola en un pajar, a oscuras. El esposo, al salir de la sisitia (comida en comn) se
reuna con su mujer, siempre en la oscuridad, y despus de tener una relacin con ella,
volva a marcharse para reunirse con sus compaeros de dormitorio. El matrimonio
permaneca as secreto, hasta el primer hijo. Plutarco
21
afirma que as, los esposos,
ignoran la saciedad y el declive del sentimiento que entraa una vida en comn sin
trabas.
Las mujeres ejercan una forma de control sobre su matrimonio. Si los viejos maridos eran
incitados a prestar a sus mujeres a jvenes fuertes, Plutarco menciona tambin que las
mujeres tomaban a veces un amante, de modo que el nio que naciera pudiera heredar
dos lotes de tierra en lugar de uno.
En la poca helenstica[editar]
La cantidad de informacin disponible sobre las mujeres de la poca helenstica es
sorprendentemente amplia.
La abundancia de informacin sobre las mujeres de la realeza puede atribuirse tanto al
impacto de estas mujeres en los escritores antiguos como a que ellas mismas se
involucraron en la actividad poltica de los hombres.
La accin de mujeres de estatus menos elevado puede tambin verse en actuaciones
pblicas, cmo algunas mujeres libres, consiguieron una mayor influencia en asuntos
polticos y econmicos, y al mismo tiempo, difundieron sus opiniones sobre el matrimonio,
el papel de la mujer, la educacin y la conducta en sus vidas privadas.
La experiencia de las mujeres, desde las esclavas y heteras hasta las reinas, fue recogida
y preservada en las creaciones culturales del periodo.
Un cmputo cuidadoso de las representaciones de la mujer en la escultura, comedia,
cermica pintada y otras artes muestra una mayor atencin a sus experiencias sexuales y
a la naturaleza de su vida cotidiana.
El comentario de los filsofos, en su mayor parte inclinados a la pervivencia de los papeles
femeninos tradicionales, revela que la posicin de las mujeres cambi a medida que
tambin lo haca la sociedad durante este periodo.
Esposas y madres de los conquistadores macedonios[editar]

Muerte de Cleopatra por Jean-Andr Rixens (1874).
La muerte de Alejandro Magno, trajo cincuenta aos de guerras entre sus sucesores y el
establecimiento de dinastas de macedonios: Antignidasen
Grecia, Tolomeos en Egipto y Selucidas en Asia Menor.
Entre las familias reinantes de Macedonia, la relacin entre madre e hijo poda ser mucho
ms fuerte y significativa que la de marido y mujer. Muchos reyes macedonios se permitan
una poligamia tanto formal como informal, razn por la cual se resistan a menudo a
conferir un estatus privilegiado a alguna de sus esposas (lo que hubiera tambin aclarado
cul de sus hijos era el designado como sucesor al trono), propiciando as un clima de
intriga y lucha por el poder dentro de su corte que poda terminar con su propia muerte a
manos de una madre hambrienta de poder conspirando en nombre de su hijo.
La historia nos muestra a las reinas macedonias como ambiciosas, astutas, y en muchos
casos, despiadadas. Los elementos comunes de estos relatos cuentan la eliminacin, a
menudo por el veneno, de antagonistas polticos y reinas rivales as como de sus
progenies, el asesinato del marido, y la esperanza de la reina de que podra disfrutar de un
mayor poder en el reino de su hijo del que gozaba cuando era su marido el que ocupaba el
trono. Estas son mujeres que competan en una palestra tradicionalmente masculina y que
utilizaban con toda decisin armas y tcnicas de hombres, adems del veneno, reputado
como arma de las mujeres.
Aparte de Cleopatra VII, las ms poderosas e ilustres de las princesas macedonias
fueron Olimpia y Arsnoe II. Olimpia es famosa por ser la madre de Alejandro Magno. En la
corte de su marido, Filipo, Olimpia luch contra esposas rivales, amantes e hijos con
objeto de asegurar a Alejandro la sucesin al trono de Macedonia. Aunque finalmente fue
derrotada y condenada al exilio, fue claramente una mujer de genio y determinacin.
Alejandro fue proclamado rey despus del asesinato de Filipo en 356 a. C. Se culp a
Olimpia de esta muerte, injustamente con toda probabilidad estaba por aquel tiempo en
el exilio, aunque tena mucho que ganar cuando su hijo, de 20 aos de edad, sucedi a
su padre. Dos aos ms tarde, Alejandro parti para la conquista del Imperio persa.
Mientras Alejandro estaba en campaa, Olimpia presida la corte en Macedonia. Compiti
por el poder con Antpatro, al que Alejandro haba dejado como su segundo. Polticamente,
Alejandro apoyaba a Antpatro, pero nunca dej de estar muy unido a su madre.
Aunque el modelo de alianzas entre madres con poder y sus hijos fue repetido una y otra
vez, las mujeres tambin fueron usadas en roles pasivos por los reyes helensticos en
forma paralela a la empleada por los tiranos griegos de la poca Arcaica.
Los matrimonios de las princesas macedonias, por ejemplo, eran a menudo arreglados por
sus mayores varones para cimentar alianzas entre los hombres, es decir, entre estos y los
maridos. Estos matrimonios dinsticos eran disueltos cuando aparecan nuevas alianzas
polticamente ms atractivas.
Por supuesto, el rechazo unilateral de una reina por su esposo en provecho de otra poda
terminar violentamente, y una vez que los padres o tutores de la esposa rechazada se
vean afectados, estas alianzas matrimoniales podan a menudo producir enfrentamientos
internacionales. Uno de los matrimonios desafortunados fue el de Berenice y Antoco.
Resto de mujeres[editar]

Figurillas de terracota de mujeres. Arte helenstico, siglos III-I a. C.
Las mujeres tambin fueron beneficiarias de los ms generosos reconocimientos
de ciudadana y derechos polticos en las ciudades griegas por razones diplomticas,
culturales y econmicas, lo que fue un fenmeno caracterstico de este perodo
cosmopolita.
Algunas mujeres obtuvieron concesiones de derechos polticos o de ejercicio de
actividades pblicas. Otras obtuvieron la ciudadana honoraria y los derechos
deproxena (privilegios otorgados a los extranjeros) por ciudades forneas como gratitud
por servicios prestados. En el ao 218 a. C., Aristodama, una poetisa deEsmirna, obtuvo la
ciudadana de los etolios de Lamia (Tesalia), porque su poesa alababa al pueblo
de Etolia y a sus antepasados.
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Una inscripcin recuerda la existencia de una
mujer arconte en Istria durante el siglo II a. C. En el siglo I a. C., otra mujer magistrado,
File de Priene, fue la primera mujer que construy una presa y un acueducto. Es muy
probable que fuera nombrada magistrado porque prometi contribuir con su fortuna
privada a la realizacin de estas obras pblicas.
Estas mujeres eran excepcionales, pero muchas otras continuaron siendo excluidas de la
participacin en el gobierno. Pero desde entonces, bajo la dominacin de los monarcas
helensticos las implicaciones de la ciudadana y sus privilegios fueron mucho menos
favorables para los hombres de lo que haban sido en las ciudades-estado del mundo
clsico. Por un lado, el abismo entre los privilegios masculinos y femeninos se haba
estrechado, y por otro, los hombres, en vez de tratar de ampliarlos, estuvieron ms
dispuestos a compartir con las mujeres la disminucin de privilegios que tenan.
Aunque el incremento de la dedicacin poltica de las mujeres griegas no pertenecientes a
la realeza era muy pequeo, una lenta evolucin en el estatus legal, particularmente en
el derecho civil, se estaba produciendo. Este cambio era ms apreciable en las reas
recientemente helenizadas por las conquistas macedonias que en las viejas ciudades de la
Grecia continental.
En este contexto de griegos desenraizados, faltos de las tradicionales salvaguardas de la
polis, una mujer griega podra no tener un fcil recurso a la proteccin de sus familiares
varones, y por lo tanto, verse obligada tanto a guardarse por s misma como a incrementar
su capacidad legal para actuar en su propio beneficio.
Egipto[editar]

Mujer llevando una hidria, hacia350 a. C., Museo Arqueolgico del Cermico.
Papiros provenientes de Egipto suministraban abundantes evidencias de lo dicho en el
mbito del derecho privado, pero esto no quiere decir que haya de sacarse la conclusin
de que las leyes helensticas fueran uniformes ni que las prcticas egipcias se aplicaran en
otras reas.
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Es necesario distinguir entre las leyes que afectaban a las mujeres griegas que vivan en
Egipto y las que se referan a las egipcias nativas, leyes estas ltimas, que aunque menos
estudiadas, parecen ser menos severas. Las mujeres griegas cuando actuaban dentro de
las convenciones tradicionales de las leyes griegas, continuaban necesitando algn tutor;
las egipcias, no. Cuando una mujer griega tena que hacer alguna declaracin pblica o
que incurrir en una obligacin contractual que afectara a personas o propiedades
necesitaba siempre de un familiar varn que actuara como tutor. Hay innumerables
ejemplos de contratos de tal clase. Documentos en los que aparece una mujer como
compradora, vendedora, prestataria o prestamista, arrendadora o arrendataria. Las
mujeres estaban sujetas, como los hombres, a varios impuestos que recaan sobre estas
actividades comerciales. Tambin tenan derecho a recibir y otorgar donaciones y legados,
actuando siempre con sus tutores, nombrando usualmente a sus maridos e hijos como
herederos. A las ciudadanas de Alejandra, las denominadas astai, se les prohibi hacer
testamento.
A las mujeres griegas de Egipto se les permita, no obstante, actuar sin tutores en tales
situaciones. A una mujer se le permita dirigir una peticin al gobierno o a la polica en su
propio favor, siempre que ello no implicara una obligacin contractual ni una indebida
publicidad. Unas pedan una especial consideracin como mujeres "necesitadas y sin
defensa"; otras, alegaban merecer obviamente piedad por ser "mujeres trabajadoras" y no
faltaban las que pedan ser relevadas de la obligacin de cultivar terrenos del Estado,
citando antiguas decisiones en las que se conceda exencin a las mujeres con la
exclusiva base de su pertenencia al sexo femenino o que "al no tener hijos no podan
subvenir a sus propias necesidades". Viudas o madres de hijos ilegtimos podan dar a sus
hijas en matrimonio o colocar como aprendices a sus hijos varones. Conocemos al menos
un caso de una viuda que tuvo el derecho a abandonar un hijo pstumo despus de haber
obtenido el permiso de su anterior suegra.
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Contrato de matrimonio de Herclides y Demetria[editar]
La expansin de los derechos de la mujer casada puede verse en un contrato de
matrimonio de 311 a. C., entre un griego y una mujer que viva en Egipto. Las
caractersticas ms notables de este contrato son el reconocimiento de dos cdigos para la
conducta matrimonial uno para el marido, otro para la esposa y la estipulacin de que
ambos cnyuges estn sujetos a la interpretacin de lo socialmente igual para la pareja.
Los derechos y obligaciones sociales y morales se les reconocen a ambas partes. Las
potenciales indiscreciones del marido estn especificadas, mientras que las de la mujer se
muestran modestamente veladas. En el contexto helenstico, las obligaciones
contractuales pueden ser interpretadas de esta manera: para la mujer, la prohibicin
absoluta de relaciones sexuales extramaritales; el adulterio casual, especialmente con
esclavas o prostitutas, se le permite a los hombres; ningn segundo e ilegtimo hogar con
otra mujer cuya presencia pueda ser odiosa a la esposa y cuyos hijos pudieran hacer
reclamaciones por tal situacin.
La definicin del delito de adulterio segn el juicio realizado por el crculo social de la
pareja y la adscripcin de los bienes al cobro de las indemnizaciones estipuladas
como penas pecuniarias, son ideales legales elogiables. Se estableci un fondo terico
consistente en el valor de la dote de la esposa y una suma equivalente aportada por el
marido. El contrato prev que si la trasgresin del cdigo moral es probada a satisfaccin
de los tres rbitros, el fondo pasa a ser propiedad de la parte perjudicada, en concepto de
indemnizacin de daos y perjuicios; y como castigo, en cuanto al trasgresor se refiere.
El documento no tiene especificaciones en cuanto a herencias o divisin de los bienes
comunes en caso de divorcio. Sin duda no eran necesarias estipulaciones explcitas al
respecto, pues ya se haba establecido por los griegos, en la colonia Elefantina, un modelo
sobre este tema.
La participacin de la madre en el acto de dar una hija en matrimonio no era corriente. La
novia no rompa sus lazos con su familia, pues ello permita la posibilidad de que el padre
siguiera interviniendo en la eleccin del lugar en el que la pareja poda vivir.
El papel del padre de la novia[editar]
Al progresar la era helenstica, el papel del padre de la novia disminuy. Era normal para
un padre el dar una hija en matrimonio de acuerdo con su papel de tutor formal, pero
muchos contratos de esponsales se hacan simplemente entre un hombre y una mujer que
acordaban compartir sus vidas. Los derechos de la hija casada a su autodeterminacin, en
contra de la autoridad paterna, comenzaban a afirmarse. De acuerdo con las leyes de
Atenas, Roma y Egipto, un padre poda disolver el matrimonio de su hija an en contra de
la voluntad de sta. Por supuesto, las leyes romanas y egipcias posteriores restringieron la
autoridad del padre sobre la hija ya casada decretando que en estos casos los deseos de
la hija habran de ser un factor determinante. Si quera permanecer casada podra hacerlo
as.
El divorcio[editar]
El divorcio est previsto en numerosos contratos matrimoniales, permitiendo a marido y
mujer iguales oportunidades para repudiarse mutuamente. Tambin se han hallado
escrituras de divorcio. Las estipulaciones ms importantes son las que se referan a la
restitucin de la dote. Los hijos tenan que ser mantenidos por el padre, aunque no
residieran con ste. Esta medida era justa, ya que lo normal era que la propiedad comn
quedara en manos del marido. Un contrato matrimonial de 92 a. C., que aborda la
proteccin de los bienes comunes a lo largo de toda la duracin del matrimonio, admite
que la esposa normalmente sufre un dao financiero tras la disolucin de su matrimonio,
ya que no recibe parte alguna de los bienes del matrimonio sino, simplemente le devuelven
la dote que aport. Este documento tambin hace constar especficamente cual debe ser
la conducta sexual del marido, lo que incluye la prohibicin de traer al hogar una segunda
esposa, tener una concubina o un joven amante y tener hijos con otra mujer o vivir en una
casa que no sea la suya, apartndose as de su esposa.
Actividades econmicas de las mujeres[editar]
La capacidad legal de la mujer para obtener beneficios de actividades econmicas se
increment durante este periodo. No slo en Egipto, sino en otras reas del mundo griego,
mujeres respetables participaron cada vez ms en actividades econmicas. Las mujeres
griegas ejercan un control sobre sus esclavos, pues era corriente que figuraran en las
inscripciones en las que se nombraba a los que concedan su manumisin. Hay 123
mujeres entre los 491 que se relacionan como liberadores en una lista de Delfos del
ao150 a. C.
Los registros de tierras en Ceos y Tinos muestran muchos nombres femeninos.
Hay una clara evidencia de la actividad econmica de la mujer en Delos: mujeres casadas,
asistidas por sus tutores, pedan dinero a prstamo lo que sugiere que eran ellas
mismas, ms bien que sus maridos, los responsables de sus deudas particulares y
esposas de prestamistas aparecen registradas como "conformes" con los prstamos
concedidos por sus esposos.
En Amorgos, hay tambin inscripciones que muestran a los esposos haciendo contratos
concernientes a propiedades con la explcita conformidad de sus mujeres.
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Unas cuantas
mujeres haban merecido reconocimiento por generosas contribuciones hechas de su
fortuna personal. No obstante, aunque los tutores familiares no son citados
especficamente, ellos tomaban parte en las operaciones, al menos en una especie de
ficcin legal.
En Esparta[editar]
Esparta fue una excepcin, pues all las mujeres empleaban su dinero como queran, a
despecho de la desaprobacin ocasional que pudieran hacer los parientes varones.
Las mujeres de Esparta constituan un conspicuo grupo de mujeres ricas. Las ms ricas de
la Esparta helenstica eran la madre y la abuela del rey Agis. Las mujeres posean los dos
quintos de las tierras, y siempre se opusieron a las reformas econmicas que hubieran
redistribuido la riqueza de Esparta. Como los hombres de alta posicin, tambin
presentaban a menudo caballos de raza en las carreras de los juegos olmpicos con objeto
de atraer la atencin hacia ellas mismas y su prosperidad econmica. Sus nombres
aparecen registrados en listas de participantes y de ganadores. Dos espartanas, Cinisca y
Eurileonis, y una cortesana, Bilitisque de Argos, que fue concubina de Ptolomeo II, fueron
las primeras mujeres cuyos caballos ganaron en Olimpia.
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Las hijas de
Polcrates de Argos fueron vencedoras en las Panateneas, a principios del siglo II a. C.
En Atenas[editar]

Uno de los ltimos monumentos funerarios de este tipo antes de la ley de Demetrio de Falero
prohibindolos. Hacia 325-310 a. C.,Museo Arqueolgico del Cermico.
En Atenas, contrastando con otras partes del mundo griego, hubo muy poca, por no decir
ninguna emancipacin legal o econmica de la mujer. De hecho, entre 317 y 307 a. C.,
durante el gobierno de Demetrio de Falero, hubo menos libertad que en el periodo clsico.
La legislacin de Demetrio reflejaba las ideas ticas de Aristteles, quien crea que la parte
intelectiva del alma femenina era dbil y necesitaba de una supervisin.
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Demetrio
estableci un junta de degynaikonomoi una especie de supervisores de la mujer, que
censuraban su conducta e incluso controlaban la prodigalidad en fiestas y
banquetes.
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Aristteles opinaba que la supervisin de la conducta de las mujeres era
conveniente para regular las extravagancias de las clases ricas, ya que las pobres
carecan de esclavos y se vean obligadas a enviar a sus mujeres a la calle a hacer
recados como si fueran sirvientes.
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Las mujeres ricas e independientes, como las
espartanas y las prostitutas, podan presumir de las riquezas que realmente posean, pero
la esposa de un hombre rico, deba ser un emblema de la prosperidad de su esposo. De
aqu que la regulacin en Atenas de la conducta de las mujeres, especialmente en lo
referente a restricciones en los banquetes suntuarios, constituyese realmente una
limitacin a las extravagancias de los hombres.