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EL CENTRO DE GRAVEDAD (C.

G)
Es el punto de aplicacin de la resultante de todas las fuerzas de gravedad que
actan sobre las distintas masas materiales de un cuerpo. En otras palabras, el
centro de gravedad de un cuerpo es el punto de aplicacin de la resultante de
todas las fuerzas que la gravedad ejerce sobre los diferentes puntos materiales
que constituyen el cuerpo.
CENTRO DE MASAS Y CENTRO DE GRAVEDAD
El centro de masas coincide slo si el campo gravitatorio es uniforme, es decir, viene
dado en todos los puntos del campo gravitatorio por un vector de magnitud y direccin
constante. En general para un campo gravitatorio que decrece con la distancia, el
centro de gravedad est a una est ms cerca del centro de masas que crea el
campo, que el centro de gravedad del objeto. Sin embargo, para grandes distancias,
como es el caso tpico la diferencia entre ambas distancias es pequea comparada
con las propias distancias.
Centroide y centro de gravedad
El centroide, el centro de masas y el centro de gravedad coinciden para un cuerpo
de densidad msica !omog"nea que est inmerso en un campo gravitatorio
uniforme
Proiedade! de" centro de gravedad
#n objeto apoyado sobre una base plana estar en equilibrio estable mientras la
recta de accin de la fuerza de gravedad resultante que pasa su centro de
gravedad intersecte la base de apoyo. $ara objetos simplemente apoyados sobre
una base rgida dentro del campo gravitatorio terrestre
%&ue en primera apro'imacin puede considerarse constante para objetos de slo
unos metros de longitud( dic!o objeto ser estable si el centro de gravedad est
situado sobre la vertical de la base de apoyo.
)dems si se desplaza el cuerpo de la posicin de equilibrio %caracterizada por el
!ec!o de que la distancia vertical entre el centro de gravedad y la base de apoyo es
mnima(, siempre !abr un torque de restauracin. *o obstante, cuando el centro de
gravedad cae fuera del centro de apoyo, el torque de restauracin pasa sobre el
cuerpo, debido a un torque gravitacional que lo !ace rotar fuera de su posicin de
equilibrio.
$eso de un cuerpo en presencia de la +ierra
,os cuerpos caen !acia abajo, !acia la +ierra con la aceleracin de la gravedad %g -
9,8 m.s/(, luego sobre ellos tendr que actuar una fuerza dirigida en el mismo sentido
que dic!a aceleracin. *e0ton dijo que no slo la +ierra posee la propiedad de atraer
!acia s los cuerpos que se encuentran cerca de su superficie, sino que tambi"n
e'isten esas fuerzas de atraccin entre cualesquiera dos cuerpos del #niverso y las
llam fuerzas de gravitacin- la no advertencia de la fuerza de atraccin de los cuerpos
que nos rodean se debe a que
son demasiado d"biles. *e0ton enunci la ley de gravitacin universal de la siguiente
manera1 Todos los cuerpos se atraen entre s con una fuerza directamente
proporcional al producto de sus masas e inversamente proporcional al cuadrado de la
distancia que los separa2.
G e! "a CONSTANTE DE GRAV#TAC#$N %N#VERSAL, independiente de
todas las circunstancias o medio ambiente que rodee a los cuerpos que se
atraen. $ara comprender lo que entendemos por distancia entre los cuerpos2,
d en la frmula anterior, tenemos que entender que la distancia que los separa
es muy grande comparada con las dimensiones de "stos, pudiendo de esta
forma considerarlos como partculas. 3uando ms adelante estudiemos el
teorema de 4auss. demostraremos que, para aplicar la Ley de Gravitacin.
#niversal a un cuerpo con simetra esf"rica, podemos sustituirlo por una partcula
de masa igual a la del cuerpo esf"rico y colocada en el centro de dic!a esfera- de
esta forma es como procedemos cuando estudiamos la atraccin de la +ierra sobre
cuerpos de dimensiones pequeas comparadas con las de ella, siendo "sta una
condicin que aceptaremos como vlida. 3omo ms claramente comprenderemos
esta ley de interaccin entre dos cuerpos ser aplicndola a dos partculas m5 y
m/ como indicamos en la 6ig. 7895 y siendo 6 una magnitud vectorial,
escribiremos1
el signo menos nos indica que el vector r! que define la posicin m relativa a
m! es de sentido contrario a "! %fuerza con que m! atrae a m(. El $rincipio
de )ccin y :eaccin, nos lleva a la conclusin1
#NTENS#DAD DEL CAMPO GRAV#TATOR#O TERRESTRE EN %N P%NTO
Es la fuerza con que la +ierra atrae a la unidad de masa, colocada en el punto.
,a intensidad del campo es un vector de direccin vertical y de sentido !acia el interior
de la +ierra.
El signo menos nos indica que el vector r que nos define la posicin de la
unidad de masa relativa al centro de la +ierra es de sentido contrario a g. En la
superficie terrestre ser1
)pro'imadamente igual a los ya mencionados 9,8 m.s/. 7alor que tomaremos
tambi"n para puntos pr'imos a la superficie de la +ierra y que comienza a
variar cuando la altura a la que se coloca el cuerpo es significativa frente al
radio terrestre1 #$ ; % &'$ <m.
Supongamos un cuerpo sometido al campo gravitatorio terrestre- cada una de
las partculas del cuerpo est solicitada por una fuerza vertical y !acia abajo de
valor m!g %m! ; masa de la partcula- g ; intensidad de la gravedad(. Siendo
los pesos de las partculas fuerzas paralelas=, la resultante de componerlas
%primero dos a dos, las resultantes entre s, etc.( es una fuerza de valor1 ( ;
m!g > m g > m& g > ... ; %m! > m > m& > ...( g ; )g, siendo ) la masa total
del cuerpo. ,a direccin del peso es, pues, paralela a las componentes. El
punto de aplicacin est situado en la vertical *, que coincide con la direccin
de (. Si consideramos el mismo problema, con el cuerpo en otra posicin, el
punto de aplicacin del peso %de mdulo, direccin y sentido id"ntico al
anterior(, estar en la vertical *+. 3ualquiera que sea el nmero de posiciones
que consideremos, todas las verticales, *+, *++, *++, que coincide con la del peso
en cada caso, se cortan en un punto que es el 34.