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UN ACERCAMIENTO A LA FAMILIA DESDE UNA PERSPECTIVA


SOCIOLGICA
Carolina
Nadia Esther Rodrguez Fernndez (CV)
nerdguezf@ucf.edu.cu
Universidad Carlos Rafael Rodrguez

Resumen
Las modificaciones de ndole social y econmica se producen mucho ms aceleradamente
que los cambios en las ideas, juicios, principios y valores, por ello an subsisten rezagos y
criterios propios de formas de pensar acerca de las relaciones familiares y el papel de cada
uno de los integrantes del grupo familiar, teniendo en cuenta que nos encontramos inmersos
en un proceso de grandes cambios y transformaciones, cuya tendencia principal es lograr la
perfeccin y el desarrollo, la autora propone un acercamiento a la familia desde una
perspectiva sociolgica.
Palabras Clave: Familia, Sociologa, relaciones familiares, grupo familiar,
transformaciones.



Para citar este artculo puede utilizar el siguiente formato:
Rodrguez Fernndez, N.: "Un acercamiento a la familia desde una perspectiva
sociolgica", en Contribuciones a las Ciencias Sociales, Mayo 2012,
www.eumed.net/rev/cccss/20/

I ntroduccin.
Desde el siglo pasado, los estudios relacionados con la familia han centrado el inters de las
ciencias sociales, especialmente de la Sociologa y de la Antropologa, sin embargo los
estudios de Familia en la Sociologa son tan antiguos como la propia Sociologa como
Ciencia.
Pese a las grandes transformaciones del mundo contemporneo, de los progresos cientficos
y tecnolgicos que generan a su vez un nuevo sistema de vida, la familia sigue siendo el
habitat natural del hombre. En su seno no solo viene al mundo, inaugura sus emociones y
sentimientos, descubre un aspecto de la existencia, sino tambin contina viviendo y busca
su felicidad y bienestar. De igual manera, la posibilidad de bienestar de la familia est
ntimamente ligada y condicionada por el desarrollo y equilibrio de la sociedad.

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La familia como red social primaria es esencial en cualquier etapa de la vida; es el primer
recurso y el ltimo refugio en la vida del hombre. Ella como grupo de intermediacin entre
el individuo y la sociedad, constituye un determinante importante no solo para realizar una
investigacin de familia o de orientacin familiar, sino para cualquier anlisis de edad.
El ser humano hace valiosa y significativa su vida cuando desarrolla todas sus aptitudes y
satisface sus ms altas necesidades, y para lograr este anhelo, esta aspiracin vital, debe
realizarse en la familia, en el trabajo y en la sociedad.
La familia como objeto de investigacin, no es una categora abstracta sino histrica, su
vida y sus formas estn condicionadas por el rgimen econmico social imperante y por el
carcter de las relaciones sociales en su conjunto. Por esta razn se hace patente en nuestros
das una preocupacin cada vez ms creciente por investigar las mutuas interacciones entre
familia y sociedad, y configurar programas de accin acordes a cada disciplina de las
ciencias sociales, a fin de hacer posible un desarrollo ms integral y armnico de la familia.
Es imprescindible por tanto, para las organizaciones sociales en su conjunto, reconocer que
todo lo que sucede en la familia repercute a un nivel ms amplio, trasciende su ambiente
particular para influir en la sociedad en su conjunto.
El orden de la exposicin obedece entonces a las tesis formuladas a continuacin:
1. El desarrollo familiar puede analizarse tanto a un macro como a un micro nivel.
2. La particularidad de la concepcin de la familia como institucin social radica en que
las relaciones familiares se presentan como un subsistema que se integran como una
totalidad y se relaciona con un sistema ms amplio que es la sociedad general.
3. La interpretacin de la familia como grupo se representa en un modelo conceptual como
un sistema pequeo, de relaciones interpersonales, ntimas y afectivas.
4. La concepcin pedaggica humanista reconoce a la familia como uno de los factores de
mayor incidencia en la educacin de la personalidad de los nios, adolescentes y jvenes.
5. Las funciones atribuidas a la familia cambian segn el rgimen socioeconmico
imperante y el carcter de sus relaciones sociales.
Desarrollo
Pensar la familia desde la Sociologa es ya una mirada distinta que nuclea a los
representantes de esta Ciencia y ella se sustenta sobre el modelo de la diferencia.
Las primeras ideas sobre la entidad social que representa la familia, aparecen ya en su padre
fundador: Augusto Comte, aunque su representacin sobre la familia se identifica an con
la lnea del pensamiento social tradicional que lo antecedi de corte moralista, y tal enfoque
relativiza la posicin cientfica que tanto reclam para la Sociologa. En su obra, sin
embargo, se perfilan algunos supuestos que ms tarde desarrollaran los positivistas.

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El primero se refiere a que la familia es concebida como una unidad social bsica de toda la
estructura social, de ella nacen las otras formaciones sociales. A pesar de ser Comte un
terico del evolucionismo, sus juicios sobre la familia slo aparecen asociados a su esttica
social en la cual la familia se muestra como una institucin social de control que tiene la
funcin de la satisfaccin del sexo.
La preponderancia del enfoque institucional en los estudios sociolgicos de la familia en el
siglo XIX no slo se debe al desarrollo propio de la especialidad, est tambin determinada
por la creencia en algunos socilogos de que la Sociologa era la ciencia que estudiaba a
las instituciones sociales.
Si nos atenemos a la caracterstica que se infiere de una institucin social y la comparamos
con una estructura grupal, es necesario acotar lo distintivo de la familia frente a otras
formas de organizacin de la vida social, es que ella es un grupo y opera tambin como una
institucin social sui gneris.
En qu consiste el enfoque institucional?
La familia es, en primera instancia una forma de organizacin de las relaciones sociales.
Para cualquier socilogo, la particularidad de su concepcin como institucin social radica
en que las relaciones familiares se presentan como un subsistema que se integra como una
totalidad y se relaciona con un sistema ms amplio que es la sociedad general, y con la cual
establece lazos de interdependencia.
El enfoque institucional de la familia naci bajo el influjo de la idea de la sociedad en
progreso, y la explicacin sobre los orgenes de la familia y las diferentes etapas de su
desarrollo se interpretaba en estrecha relacin con las transformaciones sociales ms
generales que en el mbito pblico se producan. Las determinantes del desarrollo familiar
se buscaban en factores externos: econmicos, polticos, del derecho, demogrficos, de
urbanizacin, la moral social, en la relacin entre produccin y reproduccin, etc. Lo cual
no quiere decir que se ignoraron siempre los factores internos.
La concepcin de la familia como clula bsica de la sociedad nace en este modelo, y ella
no slo destaca la influencia que la sociedad ejerce sobre la familia, sino tambin el papel
creador de la misma en el desarrollo de diferentes estructuras sociales de la modernidad y
de conductas y valores sociales que se socializan en ese espacio. Lo principal que se deriva
del modelo es que familia y sociedad-macro son dos variables recprocamente
determinadas, aunque algunos socilogos efectivamente destacaron ms el papel activo de
la sociedad frente al de la familia.
La comprensin de la familia como institucin social presupone entender el orden familiar
como una estructura cuya integracin depende de una reglamentacin jurdica y moral: de
deberes y derechos que se distribuyen desigualmente entre los miembros parientes y que
regulan las conductas y determinan las jerarquizaciones de roles y status. Existe algn
orden regulador que legitima su existencia y la familia se define mejor como estructura
cuando el orden es del tipo jurdico.

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Paula
Tal enfoque movi los estudios de familia hacia una perspectiva macrosociolgica que se
interesaba en la familia como unidad universal o total: la familia en la sociedad primitiva,
civilizada, en diferentes culturas, en distintas pocas, clases sociales, razas y territorios
urbanos o rurales.
En qu consiste el enfoque grupal?
La interpretacin de la familia como grupo tiene una raz sociolgica en al obra de
Ferdinand Tnnies, en su concepto de Comunidad. La familia se representa en este modelo
conceptual como: un sistema pequeo, de relaciones interpersonales, ntimas y afectivas.
Es un orden social cuyo estudio se concibe aislado del todo social, en tanto, se piensa
autnomo de la sociedad y con causalidad propia. Los factores que explican su dinmica se
ven en su constitucin y desarrollo interno, en factores como la comunicacin grupal, los
conflictos de roles, la pertenencia, la socializacin disfuncional, las metas, las disfunciones
internas ms variadas, etc.
Tal interpretacin ha recibido el nombre de psicosocial, pues reconoce que la estructura
ms elemental no est en la familia sino en la interaccin individual, y pretende rendir
cuenta de todos los factores psquicos y sociales que interfieren en el proceso de
construccin de las relaciones familiares.
Esa visin grupal de la familia aunque latente en el formalismo alemn, se desarrolla en la
corriente del interaccionismo simblico que le impone un sello de idealismo cultural a los
procesos de socializacin e interaccin entre sus miembros. En no pocas ocasiones sus
explicaciones derivan al conductismo.
El individualismo metodolgico en que ella persiste influye en la perspectiva
microsociolgica de indagacin sobre la vida familiar y en el sentido de entender a la
familia como un grupo primario que forma parte esencial de la vida cotidiana de las
personas.
La perspectiva grupal tiene finalmente, una caracterstica que genera un conflicto en el
discurso, el hecho de tratar de demostrar la cualidad de comunidad que existe en la
formacin de los colectivos familiares. All donde prevalece el argumento de lo
comunitario con frecuencia se olvida la dialctica de lo comn y lo diferente.
Aunque la concepcin de desarrollo no es intrnseca al modelo institucional o grupal, entre
las teoras de la familia que destacan su formacin grupal, prevalece durante largo tiempo
una visin esttica que, a pesar del esfuerzo de la teora del ciclo vital por dar una nocin
del desarrollo interno familiar, no ha logrado superarse.

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Todas las relaciones sociales que se establecen entre los individuos pueden considerarse y
de hecho son condiciones para la Educacin de la personalidad y para la socializacin del
sujeto.
La Educacin, entendida en su sentido amplio, recibe las influencias procedentes tanto de la
Base Econmica de la Sociedad como de todas las instituciones de la superestructura
poltica, ideolgica y cultural. A su vez la Educacin ejerce su propia influencia sobre todas
las esferas de la vida social, contribuyendo al progreso econmico, poltico-ideolgico y
cultural de la sociedad.
Dada esta interaccin recproca resulta sumamente difcil, e incluso arriesgado, el anlisis
por separado de cada uno de los factores sociales que intervienen en la Educacin, puesto
que nunca actan aisladamente, sino superponindose unas a otras, a veces de manera
contradictoria. La abstraccin a que nos vemos obligados por una causa metodolgica no
puede, bajo ninguna circunstancia, olvidar que cada uno de los factores, agencias y agentes
socializadores ejerce su funcin educativo en relacin con los otros, como engranajes de un
sistema, que condiciona el xito de su funcionamiento a la articulacin entre los objetivos y
tareas especficas de cada uno de sus componentes.
El sistema de enseanza, y dentro de l la escuela, ha logrado identificar aquellas agencias
y agentes socializadores que ejercen influencias educativas relevantes y que por tanto
debieran estar incluidas, por derecho propio en cualquier estrategia o proyecto educativo.
Ciertamente todo lo que rodea al hombre lo educa, incluso la propia naturaleza. Sin
embargo, debemos distinguir aquellos factores indispensables para el cumplimiento de las
funciones asignadas a la escuela, sin los cuales el proceso educativo y de enseanza
resultara incompleto e incoherente.
1. La Familia
2. La Comunidad
3. Las instituciones, organizaciones, asociaciones y grupos informales.
4. Los Medios Masivos de Comunicacin.
Asumir este enfoque integral implica ampliar todo lo referente a las teoras educativas
tradicionales, que circunscriben la Educacin a las influencias que realizan la escuela y el
maestro dentro del sistema de enseanza escolarizada.
Operar con una concepcin ms amplia del fenmeno educativo significa acercarnos al
planteamiento del brasileo P. Freyre: "nadie educa a nadie, nadie se educa solo, todos
participan en la educacin de todos" lo que no reduce el papel del sistema escolarizado, de
la escuela o del maestro, sino que establece una nueva dimensin del proceso educativo y le
confiere nuevas responsabilidades a cada uno de sus participantes.

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La concepcin pedaggica humanista reconoce a la familia como uno de los factores de
mayor incidencia en la educacin de la personalidad de los nios, adolescentes y jvenes.
La influencia de la educacin familiar, esencial durante los primeros aos de vida,
transciende ese marco inicial y se manifiesta, con mayor o menor fuerza, a lo largo de toda
la vida.
Si se intenta resumir la importancia del entorno familiar en la formacin de la personalidad
habra que apuntar los siguientes aspectos:
*es el medio donde el nio recibe la primera informacin acerca del mundo.
*donde se establecen las primeras relaciones afectivas.
*donde el nio se introduce en un sistema de normas de vida elementales y se establecen
las primeras regulaciones a la conducta.
*donde se establecen los patrones ticos y estticos elementales.
Esta influencia familiar debe ser completada y ampliada por los restantes agentes
socializadores, en la medida en que el nio se incorpora a otras tantas esferas de la vida
social, como miembro de una comunidad vecinal, como miembro de grupos de coetneos,
como usuario de los medios de difusin, etc.
Paralelamente a esta formacin el nio inicia, a partir de los 5-6 aos, su vida escolar,
donde recibir influencias intencionales que responden a objetivos bien definidos que
otorgan una nueva dimensin a la educacin del sujeto.
En principio todos las influencias, cualquiera sea su origen, debieran ser coincidentes en
cuanto al fin propuesto. Sin embargo sabemos que esto no siempre resulta as. En todo caso
debemos reconocer que si la influencia de la educacin familiar es decisiva, ello no puede
conducirnos a una consideracin mecanicista. En efecto, el sujeto procedente de un medio
familiar desfavorable no tiene necesariamente que reproducir conductas negativas, como
tambin sobran ejemplos de sujetos procedentes de medios familiares muy favorables que
asumen conductas socialmente rechazables. Podemos suponer que lo verdaderamente
importante no es el medio familiar en s mismo, sino la educacin que se recibe dentro de
l; es esta influencia educativa la que asume una significacin valedera para el resto de la
vida, an cuando puede sufrir importantes modificaciones a lo largo de la experiencia vital
del sujeto y su insercin en los diversos contextos sociales.
Durante largo tiempo se ha discutido, entre pedagogos socilogos y psiclogos acerca de
este problema. Indistintamente especialistas de cada una de estas ramas han argumentado,
unos a favor de la familia, otros de la escuela, en cuanto a la mayor influencia en la
educacin del sujeto.
En un sentido lo ms general posible pudiramos establecer que la familia debe asumir la
responsabilidad por la educacin inicial del nio y continuar despus apoyando afectiva,

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Andrea
moral y materialmente el proceso de educacin que contina a travs de la escuela. Por su
parte la escuela debe asumir la responsabilidad de continuar la educacin iniciada en el
marco familiar y encauzarla hacia la asimilacin de contenidos seleccionados y la
adquisicin de habilidades y capacidades concretas; as como contribuir a la propia
educacin de los padres, mediante la orientacin para el adecuado cumplimiento de sus
funciones. Como vemos, entre ambas instituciones deben establecerse relaciones de
interdependencia y colaboracin, que no significa la solucin de todas las contradicciones
entre ambas, pero s permite la coordinacin de las influencias educativas en una misma
direccin.
La escuela y, naturalmente, el maestro pueden y deben contribuir a desarrollar los aspectos
positivos de la educacin familiar, reforzar los valores positivos adquiridos en su seno. En
caso contrario la escuela puede contribuir a reducir e incluso erradicar los efectos de una
educacin familiar deficiente, la influencia de un medio familiar adverso. Ahora bien, de
manera general y dejando aparte las posibles excepciones, la escuela no puede sustituir el
papel de la familia, no puede suplantar las necesidades afectivas de los nios y
adolescentes; an cuando cubra todas las carencias materiales y las demandas cognoscitivas
de los educandos la institucin escolar no est preparada ni diseada para ocupar el lugar de
los padres, hermanos, abuelos, etc. y los efectos en la personalidad de los sujetos carentes
de este vnculo afectivo son siempre perceptibles, a pesar de que el sistema escolar les haya
brindado la mejor atencin posible.
En esencia podemos afirmar que Escuela y Familia se complementan, pero no se
substituyen, puesto que son instituciones sociales asociadas en el mismo fin (la educacin y
socializacin de los individuos) pero diferentes en cuanto a su origen, composicin y
formas de cohesin interna.
La familia constituye la clula bsica de la sociedad, o sea su institucin ms simple,
basada en los lazos de parentesco conyugal y consanguneo, que se establecen por la va del
matrimonio y la procreacin de los hijos.
La vida de la familia, se caracteriza tanto por el desarrollo de procesos materiales, que
incluyen las relaciones biolgicas naturales, econmicas y de consumo que aseguran la
subsistencia de sus miembros, como por procesos espirituales, que incluyen elementos de
carcter psicolgico: procesos afectivos, ideas y sentimientos de cada uno de sus miembros.
En la Constitucin de la Repblica de Cuba se establece con claridad las responsabilidades
de la familia y el Estado en la Educacin, lo que ha sido resultado tanto de los cambios
econmico-sociales ocurridos en el pas, como de una comprensin cabal del papel de cada
una de las instituciones sociales en el proceso de educacin. As se establece que "la familia
es la clula bsica de la sociedad y se le atribuyen responsabilidades y funciones esenciales
en la educacin y formacin de nuevas generaciones", Con relacin al Estado se declara
que "la enseanza es funcin del Estado", para concluir que "la familia, la escuela, los
rganos estatales y las organizaciones de masas y sociales tienen el deber de prestar
especial atencin a la formacin integral de la niez y la juventud".

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Desde el punto de vista filosfico la familia es una categora histrica, su vida y forma
concreta de organizacin estn condicionadas por el rgimen econmico social imperante y
por el carcter de las relaciones sociales en su conjunto.
Esta conclusin, que hoy resulta indiscutible, es uno de los ms grandes aportes del
Materialismo al estudio de las relaciones familiares y humanas en general, resultado de las
investigaciones iniciadas por el etnlogo norteamericano L Morgan y culminadas por F.
Engels en su clebre obra "El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado".
En este ensayo, publicado en 1844, F. Engels demostr la relacin dialctica entre el grado
de desarrollo de las fuerzas productivas de la sociedad y el tipo de relaciones sociales de
produccin con los tipos de familia, la forma de matrimonio y la organizacin social que
asumen las comunidades primitivas.
Es con este ltimo escaln del desarrollo de la familia, resultado de la aparicin de la
propiedad privada sobre los medios de produccin, que aparecen tambin los rasgos de la
transmisin de la herencia por va paterna, pasando el hombre (padre) a ocupar el lugar
dominante dentro de la familia y relegando a la mujer a un plano secundario, aspectos que
an hoy se manifiestan en la familia contempornea.
De lo expuesto por Engels se comprueba el carcter histrico de la institucin familiar,
cuyos rasgos y atributos estn determinados por la base econmica de la sociedad.
Resulta importante destacar entonces, los elementos esenciales que distinguen a la familia
de otras instituciones sociales.
Estas sern:
a) la configuracin: a partir de lazos de parentesco
b) la diferenciacin de funciones: materiales y espirituales.
c) el carcter histrico, normativo y activo.
Histrico: por cuanto su configuracin obedece a las condiciones del desarrollo
econmico-social.
Normativo: por cuanto la familia establece normas de conducta para todos sus miembros,
regula su actividad y relaciones con los otros.
Activo: por cuanto las relaciones familiares se modifican, el papel de sus miembros
cambia con el tiempo.
Un problema especfico de la investigacin sociolgica sobre la familia es el de la
elaboracin de definiciones operativas, esto es aquellas que se utilizan para la realizacin

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de investigaciones de terreno, donde debe quedar bien esclarecido el grupo de personas que
se entienden como miembros de la familia.
La complejidad de la elaboracin de estas definiciones se explica en las particularidades de
la familia como grupo social, establecidos por Assman y Stollberg:
1. La diferencia de edades entre sus miembros, que conduce a peculiares relaciones de
dependencia.
2. La intimidad de las relaciones, que responde a una determinacin emocional (afectiva)
que abarca a la individualidad de los miembros y condiciona el carcter cerrado de la
familia.
3. La responsabilidad de los miembros de la familia por otros miembros.
4. Para una parte del grupo (los hijos) su pertenencia no es asunto de libre eleccin.
Teniendo en cuenta estas particularidades los investigadores elaboran sus propias
definiciones, en las que enfatizan los aspectos afectivos o los econmicos segn sea su
inters.
a) Definicin fundamentalmente afectiva:
Grupo social pequeo o primario, en el que se configura un sistema de interaccin entre
las personas que lo integran, en el que los individuos tienen sus primeras experiencias
sociales, al que estn vinculados de modo intenso y durante largo tiempo.
b) Definicin fundamentalmente econmica:
Grupo de dos o ms personas, emparentados entre s hasta el 4 grado de consaguinidad y
el 2 grado de afinidad, que conviven de forma habitual en una vivienda o parte de ella,
tienen un presupuesto comn y cocinan para el conjunto.
La utilizacin de una u otra responde, en ltima instancia, a los objetivos concretos de la
investigacin, a la naturaleza de problema cientfico que se intenta resolver y a la hiptesis
de trabajo, elementos que constituyen los pilares del trabajo cientfico.
La familia ocupa un lugar insustituible en la sociedad, pues a travs de ella se asegura la
reproduccin de la poblacin. En cuanto a sus miembros la familia es responsable no slo
de alimentarlos y protegerlos, sino tambin de brindarles la educacin inicial de acuerdo a
los patrones y normas morales aceptadas, a la vez que asegurar las condiciones para la
continuidad de la educacin por otras vas.
Sin embargo el cumplimiento de estas obligaciones no est determinado exclusivamente
porque aparezca regulado por la ley. As p. Ej. en muchos pases de Latinoamrica se
establece la enseanza obligatoria hasta determinada edad o grado escolar, pero la realidad
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Pamela
econmica obliga a miles de nios a abandonar la escuela para contribuir al sustento
familiar mediante su trabajo.
La influencia (positiva o negativa) que ejerce la familia en la educacin de sus miembros
est condicionada entonces al cumplimiento de una serie de funciones bsicas, que abarcan
los procesos materiales y espirituales que ocurren en su interior. Estas funciones se definen
como las actividades diferenciadas realizadas por los miembros de la familia, que
transcurren dentro de ella y que se relacionan con:
a) la procreacin, cuidado y educacin de sus miembros.
b) el desarrollo de la personalidad de sus integrantes.
c) las acciones indispensables para el mantenimiento de la familia y la reproduccin de la
fuerza de trabajo.
En la literatura sociolgica especializada es comn la identificacin de tres funciones
bsicas, que exponemos a continuacin:
Funcin Biosocial: comprende la realizacin de la necesidad de procrear hijos y vivir con
ellos en familia. Desde el punto de vista social la conducta reproductiva es considerada
como reproduccin de la poblacin Incluye las relaciones sexuales de pareja que
constituyen elemento de estabilidad para ella y para toda la familia.
Funcin Econmica: Comprende las actividades de abastecimiento y consumo tendientes
a la satisfaccin de las necesidades individuales y familiares, y las actividades de
mantenimiento que incluyen el trabajo realizado por los miembros en el marco del hogar
(tareas domsticas), as como las relaciones intrafamiliares que se establecen con tal fin.
Esta funcin determina sobre el nivel de vida familiar.
Funcin Cultural - Espiritual: comprende todas las actividades y relaciones familiares a
travs de las cuales la familia participa en la reproduccin de la vida cultural-espiritual de
la sociedad y de sus miembros.
Empleando sus medios y posibilidades la familia realiza aspectos especficos del desarrollo
de la personalidad de sus miembros, especialmente en la educacin y socializacin de los
miembros ms jvenes.
Sin embargo el cumplimiento exitoso del papel educativo de la familia no puede verse
mediante el cumplimiento de una u otra de las funciones, sino de la combinacin efectiva
del cumplimiento de todas. As, p. ej., es posible encontrar con relativa frecuencia familias
donde todas las necesidades de tipo econmico estn resueltas de manera muy satisfactoria
y, sin embargo, existen graves carencias en el plano espiritual y afectivo que dificultan la
adecuada formacin del nio o el adolescente.
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En cada una de las funciones sealadas existen una serie de aspectos que asumen gran
relevancia para los investigadores. En el terreno de la funcin Biosocial son objeto de
estudio los fenmenos de reduccin de las tasas de nupcialidad y natalidad en los pases de
mayor desarrollo, con el consiguiente envejecimiento de la poblacin y la reduccin de las
disponibilidades de fuerza de trabajo para los prximos aos. Resulta tambin preocupante
el incremento de las tasas de natalidad y el crecimiento general de la poblacin en los
pases del Tercer Mundo, que trae como consecuencia exceso de fuerza de trabajo e
incremento en las demandas de empleo, educacin, salud y servicios de todo tipo que no
son solucionables por sus propias economas.
En cuanto a la funcin econmica existen problemas de estudio en las siguientes reas: el
incremento de trabajo infantil como resultado de la crisis econmica global; el incremento
de los jubilados y pensionados dentro del total de la poblacin, con las afectaciones que
esto trae para la economa familiar y sus relaciones internas; la distribucin de las tareas
domsticas entre los miembros de la familia, por la incidencia que esto tiene en la
educacin de los miembros ms jvenes; las prioridades en la utilizacin del presupuesto
familiar; la devaluacin del papel de los padres en la obtencin de los recursos para la
familia, etc.
En lo que se refiere a la funcin cultural-espiritual existen tambin un grupo de problemas
que exigen estudio detallado para su adecuada valoracin, entre ellos el nivel cultural de la
familia, los intereses y hbitos culturales dominantes, la disponibilidad de tiempo libre de la
familia y el presupuesto para su utilizacin, la cantidad, calidad y variedad de la oferta
cultural disponible, las posibilidades reales para el uso en comn del tiempo libre, etc. Cada
uno de esos elementos, por separado y en conjunto, determinan sobre la forma real en que
la familia puede ejercer su funcin cultural-espiritual, encaminada al crecimiento tico y
esttico de sus miembros.
El cumplimiento de las funciones de la familia tambin est relacionado con su estructura
interna, o sea por la relacin existente entre sus miembros, la cantidad de estos y el status
econmico, social, cultural y profesional de cada uno de ellos. De acuerdo con estos
elementos la familia dispone de mejores o peores condiciones para el cumplimiento de las
funciones bsicas, su correspondencia con un determinado nivel socioeconmico y cultural
y de un estilo de vida que le resulta propia y generalmente estable.
Desde estos parmetros las familias pueden ser clasificadas as:
1. Segn su extensin
a) Nuclear: compuesta por padre, madre e hijos solteros.
b) extendida: cuando se agrega algn otro miembro consanguneo o no.
1. Segn su composicin
a) Completa: cuando padre y madre estn presentes y viven con los hijos.
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b) Incompleta: cuando falta uno de los cnyuges.
1. Segn su status
a) Homognea: cuando padre y madre disfrutan del mismo status.
b) Heterognea: cuando entre padre y madre existen diferencias de status.
El status a que hacemos referencia incluye lo referente a:
Nivel cultural de los cnyuges: elemental, media o superior.
Ingresos monetarios: segn los grupos establecidos por la estadstica econmica.
Nivel profesional: obreros, empleados, profesionales, artistas, etc.
Procedencia de clase: obrera, campesina, pequea, media o alta burguesa, etc.
La caracterizacin de la familia del escolar constituye un elemento importante para el
trabajo del maestro, por cuanto le permite ubicar al alumno dentro de un contexto concreto,
del que se derivan importantes influencias educativas que pueden ser aprovechadas por el
docente para potenciar su propio trabajo. En el caso de que existan problemas familiares
que afectan al escolar el conocimiento de stos por el maestro le permite elaborar
estrategias individualizadas que compensen en lo posible las carencias materiales o
afectivas del nio o el adolescente y le faciliten ubicarse en un mismo plano con relacin a
sus coetneos del grupo escolar.
Los estudios de caracterizacin de la familia realizados peridicamente por socilogos,
economistas y etngrafos no siempre resultan de validez para el trabajo del maestro, por
cuanto tratan de presentar imgenes generales de la sociedad, p. ej., la "familia tipo",
"familia promedio," etc. en tanto el maestro debe trabajar con familias y sujetos concretos.
Sin embargo el conocimiento de lo tpico social es importante por cuanto permite reconocer
la distancia entre la generalidad y el caso concreto, as como la representatividad del caso
dentro del contexto social general. Sin embargo numerosos autores han constatado una
tendencia al incremento de las familias extendidas, que se presuma del crecimiento de la
poblacin, la reduccin de la edad de los matrimonios y las limitaciones en las
construcciones de viviendas.
Por otra parte tambin existe cierta tendencia al incremento de las familias incompletas,
debido presumiblemente al incremento de la tasa de divorcialidad y de los fenmenos de
emigraciones internas y externas.
El cualquier caso dichos estudios, calificados por los propios autores como incompletos,
requieren de actualizacin y slo pueden utilizarse como referencia histrica. Por esta razn
resulta muy importante promover la realizacin de estudios de terreno que permitan la
caracterizacin de la familia cubana actual y del grado de cumplimiento de sus funciones
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Cristian
bsicas, lo que ser un auxiliar importante para la elaboracin de estrategias educativas
adecuadas.
Aunque, como hemos dicho, la pertenencia a uno y otro tipo de familia no condiciona
exactamente la conducta individual del sujeto (los ejemplos sobrarn para demostrarlo) no
podemos obviar la existencia de regularidades generales comprobadas por las
investigaciones psicolgicas y sociolgicas en lo que se refiere a la influencia del medio
familiar en aspectos concretos del proceso educativo en general y de la enseanza-
aprendizaje en particular
1. Las funciones sociales profesionales que desempean los padres y que condicionan la
posicin social de la familia.
2. El tamao y estructura de la familia
3. Las relaciones intra y extrafamiliares.
4. El rgimen domstico y el modo de vida.
5. El nivel cultural-ideolgico de la familia.
6. El presupuesto de tiempo.
De los datos compilados se derivaban entre otras las siguientes conclusiones: como regla
general los padres dedican menos tiempo a la atencin de los hijos que las madres; los
padres y madres de los nios con rendimientos deficientes (RD) dedican menos tiempo a
sus hijos que los padres y madres del grupo de Buenos Rendimientos; por ltimo, los
padres y madres de los sectores de mayor nivel cultural y profesional dedican ms tiempo a
sus hijos
Otras investigaciones resumen importantes aspectos de la influencia de la familia sobre la
seleccin de la profesin, estableciendo que entre los hijos de profesionales se produce una
mayor inclinacin por los estudios superiores que entre los hijos de familias que no poseen
instruccin superior (68 % contra 39 % en los grupos de estudiantes de buenos resultados).
Estos ndices se reducen sensiblemente entre los estudiantes de bajos resultados,
aumentando la diferencia entre los dos grupos de procedencia familiar (49 % contra 9 %).
Es muy interesante el estudio de los patrones educativos internos de la familia. As por ej.
Kruger caracteriz el papel de las madres destacndose en ellas un mayor grado de
actividad y relacin afectiva con los hijos, mayor inters por los problemas escolares de los
hijos y en consecuencia una mejor disposicin de los hijos hacia las madres en aspectos
esenciales como la confianza, el cario, las muestras de afecto, etc. Como efecto contrario
este investigador constat que las madres dedican menos tiempo a la superacin
profesional, entre ella la lectura, y participan menos que los padres en la vida social.
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En la cuestin de los patrones educativos resulta tambin interesante la constatacin de que
el porcentaje de nios que cumplen obligaciones hogareas es mayor entre las familias de
mayor nivel cultural que entre las de bajo nivel, lo que indica una mayor preocupacin por
la formacin de hbitos de vida y responsabilidad en el primer grupo. As mismo era
sustancialmente mayor el ndice de participacin en las actividades de la escuela de las
familias de mayor nivel cultural y profesional (80 %) en relacin con las familias de menor
nivel (50 %), lo que puede ser reflejo de una diferente valoracin del papel de la escuela en
la formacin de sus hijos, sin tomar en cuenta otros factores que pueden influir en esto,
como p. ej. disponibilidad de tiempo libre y otras.
Para la sociedad en general y para la escuela en particular resulta imprescindible que los
padres y familiares en general reconozcan el rol tan importante que desempean en la
educacin de los nios, adolescentes y jvenes. Como sealara el eminente pedagogo
cubano Enrique J. Varona "en la sociedad todo educa y todos educamos... lo existente en la
idea de la generalidad de los padres de que su papel de educadores se limita a enviar a sus
hijos a la escuela, y de que en sta se ha de verificar el milagro de que el nio desprenda
todos los malos hbitos engendrados en l por el descuido de los que le rodean, y aprenda
todo lo que luego a de serle til en la vida".
Semejante idea debe ser combatida mediante la persuasin y la orientacin del maestro
sobre la familia, que logre atraerla y vertebrarla con el proyecto educativo de la escuela.
Sin embargo no se deben pasar por alto los fenmenos sociales que perjudican el desarrollo
de la labor educativa de la familia, algunos de los cuales ya han sido mencionados. Es
evidente que el medio social y familiar adverso, regido por la incultura y las carencias
materiales de todo tipo, dominado por la agresividad y la violencia, que obliga a una feroz
competencia por la sobrevivencia e incluso impulsa al nio a abandonar la escuela para
contribuir al sustento de sus hermanos y an de sus propios padres no es buen terreno para
desarrollar esa preocupacin por la enseanza. En Amrica Latina slo el 83 % de los
alumnos ingresa oportunamente a la escuela. En los grupos de menores ingresos prevalece
la desercin temporal o definitiva, el alumno permanece muchos aos en la escuela y su
aprendizaje es mnimo. De hecho, segn datos de la UNESCO el alumno promedio pasa 7
aos en la escuela y slo logra aprobar 4,2 grados. Como promedio slo el 47,2 % de los
alumnos vence los seis grados de la enseanza elemental, pero solo el 25 % lo hace sin
retraso "y casi todos ellos provienen de los niveles socioeconmicos medios y altos", que
como bien se sabe constituyen una exigua minora dentro de nuestro continente. En estas
difciles condiciones bien poco pueden hacer por la educacin de sus hijos las familias de
los sectores marginales y desfavorecidos, para los cuales la lucha contra el desempleo y el
hambre tiene un carcter ms perentorio que cualquier otra aspiracin.
En algunos casos el esfuerzo de los maestros y la buena intencin de la escuela tropieza
contra la lgica feroz de los padres que preguntan al maestro para qu debe ir el nio a la
escuela? Si despus no tendr oportunidades reales de continuar sus estudios o de encontrar
un trabajo correspondiente con la instruccin recibida. Esta realidad es particularmente
dolorosa en el medio rural, donde la escasez de recursos obliga a los nios a trabajar desde
muy temprana edad para ayudar a la alimentacin de la familia. Semejante fenmeno se
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extiende cada vez ms hacia las ciudades, deteriorando no slo el papel de la escuela, sino
tambin los fundamentos de la institucin familiar.
La lucha por la supervivencia que obliga a ambos padres a dedicarse al trabajo (incluso a
trabajar horas extraordinarias) perjudica el cumplimiento de las funciones afectivas y
culturales de la familia, y deja el asunto de la educacin de los nios en manos de otros
parientes (hermanos, abuelos) al de guarderas (profesionales o no) o, en el peor de los
casos a la influencia de la calle. La incorporacin masiva de la mujer al trabajo y la vida
social, en s misma un incuestionable logro en la lucha por su emancipacin, se hace
cuestionable cuando trae aparejada la drstica reduccin de sus posibilidades de actuacin
en la educacin de sus hijos, cuestin en la que los hombres ya estaban relegados por la
generalizacin de un modelo de sociedad patriarcal que impone consustancialmente una
familia de ese mismo carcter. Como vemos son muchos y muy diversos los factores que
conspiran actualmente contra el ejercicio del papel educativo de la familia y es tarea ardua
del educador encontrar las vas para atenuarlos.
Conclusiones.
La familia, grupo o institucin social, es un sistema de parentesco, conyugal, residencial y
domstico, cuya estructura sigue estando desigualmente distribuida en sus roles sexuales,
en el ejercicio del poder y de todas aquellas acciones sociales que determinan su dinmica.
Su relevancia es incuestionable como agente socializador, como promotor de cambios. La
familia moderna vive no una crisis, sino un trnsito y busca alternativas que se planteen en
la equidad social. El impacto, no obstante, es dismil y como ya hemos dicho, es difcil
hablar de un exclusivo modelo familiar moderno frente a un modelo tradicional, el anlisis
de la diferencia aplicado consecuentemente sigue siendo el recurso para pensar la familia
desde la Sociologa.
La influencia de la educacin familiar, esencial durante los primeros aos de vida,
transciende ese marco inicial y se manifiesta, con mayor o menor fuerza, a lo largo de toda
la vida. Todas las relaciones sociales que se establecen entre los individuos pueden
considerarse y de hecho son condiciones para la Educacin de la personalidad y para la
socializacin del sujeto.
Finalmente, se hace necesario afirmar que Escuela y Familia se complementan, pero no se
substituyen, puesto que son instituciones sociales asociadas en el mismo fin (la educacin y
socializacin de los individuos) pero diferentes en cuanto a su origen, composicin y
formas de cohesin interna.
Todo lo anteriormente expuesto apunta a que la familia de hoy da no puede seguir
moldendose a las viejas frmulas, ni debe admitirse que se promuevan otras nuevas que
atenten contra el cumplimiento de sus principales funciones. Hay que promover formas de
funcionamiento familiar que reflejen, verdaderamente la dialctica actual de la vida. Es por
tanto, necesidad inminente, convertir a la familia en verdadera representante de los ms
genuinos valores de nuestra sociedad.