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Kant: Qu podemos conocer?

La pregunta que ms quit el sueo a Kant fue siempre la pregunta por el conocimiento:

1. Es posible el conocimiento? y en caso afirmativo,
2. Podemos conocerlo todo? y en caso negativo,
3. Qu cosas s y qu cosas no?

Para responder estas cuestiones, Kant elabora una teora que denomina idealismo trascendental.
Esta consiste en afirmar que el conocimiento es una composicin entre lo que proviene del
exterior y lo que el propio sujeto aporta. Es decir, el conocimiento es una mezcla de lo que
reciben nuestros sentidos y de ciertas pautas que impone nuestra mente sobre aquello que recibimos.

Estas pautas son:
(1) En un primero momento, el espacio y el tiempo
(2) En un segundo momento, lo que Kant llama categoras (12 en total, como por ejemplo Unidad,
Negacin, Posibilidad, Existencia, etc.).
Es decir: lo que nos llega por los sentidos, nuestra mente lo sita en el espacio, luego lo sita en el
tiempo, luego lo hace pasar por el filtro de las categoras y solo despus de estos pasos la cosa se
nos aparece en la consciencia y la conocemos. Es entonces cuando podemos combinarla con otras
cosas que hemos conocido previamente para establecer juicios y as crear o
descubrirconocimiento nuevo.

De hecho, como hemos visto, para Kant el espacio y el tiempo son slo formas que tiene nuestra
mente para clasificar lo que nos llega a travs de los sentidos, y no existen ms all de la mente del
sujeto, esto es, espacio y tiempo no existen en la realidad.

La consecuencia de todo esto es que no podemos llegar a conocer las cosas en si mismas, tal como
existen fuera de nuestra mente, porque nosotros, como sujetos, creamos o constituimos una parte
de la cosa antes de que esta llegue a nuestra consciencia y la conozcamos.

Antes de Kant, se crea que la relacin entre el Sujeto y el Objeto era directa. Se razonaba de la
siguiente manera: ese bolgrafo que veo encima de la mesa es y existe fuera de mi tal y como
aparece en mi mente. Se crea que las cosas que aparecan en nuestra mente eran copias exactas de
las cosas exteriores, y que, por lo tanto, se nos mostraban en nuestra mente tal y como eran.

Kant demuestra lo contrario, que la relacin entre Sujeto y Objeto no es directa. El Objeto (tal y
como se nos presenta en nuestra mente) no existe fuera del Sujeto, sino que es el Sujeto (nosotros) el
que constituye el Objeto que percibimos aplicando a lo que nos llega de los sentidos el espacio, el
tiempo y las categoras. Por tanto, no podemos llegar a conocer como son las cosas en si mismas,
como son las cosas fuera de nuestra mente.

Para entenderlo definitivamente: imaginemos que tuviramos unas lentes verdes en los ojos que
no nos pudiramos sacar (que representan el espacio, el tiempo y las categoras de nuestra mente).
Para ver el mundo (=conocer) tendramos que mirar a travs de esas lentes, y por tanto lo veramos
verde. Pero el mundo en si no sera verde, sino que seramos nosotros los que imprimiramos el color
verde en el mundo. En este caso, nosotros estaramos influyendo, a travs de las lentes verdes, en la
imagen que nos llega del mundo y constituyendo una nueva imagen que no sera exactamente igual a
la imagen real del mundo, pues sera verde. Y de hecho, como no podramos sacarnos las lentes
verdes, jams podramos llegar a ver como sera el mundo en realidad.

As pues, la conclusin de Kant: no podemos llegar a conocer las cosas en si mismas.

Kant explica el cambio que supone su filosofa en la concepcin del conocimiento basndose en una
analoga con la revolucin copernicana.
En astronoma, Coprnico comprendi que no se poda entender el movimiento de los objetos
celestes con la tesis segn la cual la Tierra est en el centro del Universo y el Sol y los dems objetos
celestes giran a su alrededor, supo que para entender el movimiento de los objetos celestes era
necesario cambiar la relacin poniendo al Sol en el centro y suponiendo que es la Tierra la que gira a
su alrededor.
Kant considerar que en filosofa es preciso una revolucin semejante a la copernicana. La filosofa
anterior a Kant supona que en la experiencia de conocimiento el sujeto cognoscente es pasivo, que el
objeto conocido influye en el sujeto y provoca en l una representacin fidedigna de la realidad. Con
esta explicacin podemos entender, en todo caso, el conocimiento emprico, pero no el conocimiento
a priori pues lo extraordinario de este ltimo es que con l podemos saber algo de las cosas antes de
experimentarlas, es decir, antes de que puedan influir en nuestra mente.
Kant propone darle la vuelta a la relacin y aceptar que en la experiencia cognoscitiva el sujeto
cognoscente es activo, que en el acto de conocimiento el sujeto cognoscente modifica la realidad
conocida. Segn Kant, podemos entender el conocimiento sinttico a priori si negamos que nosotros
nos sometemos a las cosas, si aceptamos que son ms bien las cosas las que se deben someter a
nosotros: dado que para conocer un objeto antes ha de someterse a las condiciones de posibilidad de
toda experiencia posible, es decir a las condiciones formales -a priori- impuestas por la estructura de
nuestras facultades cognoscitivas. De este modo es posible saber a priori alguno de los rasgos que ha
de tener cuando est presente ante nosotros, precisamente los rasgos que dependen de dichas
condiciones.
Por ejemplo, a priori no podemos saber nunca si la figura que vamos a ver en la pizarra es un
tringulo, ni las caractersticas contingentes de dicha figura (como su tamao, su forma concreta, ...)
pero s podemos saber a priori que si es un tringulo ha de poseer todas las propiedades descritas por
la geometra, ya que -segn Kant- stas son una consecuencia de la peculiar estructura de nuestra
mente, y a ellas se debe someter todo objeto del cual podamos tener experiencia.
Estas ideas las resume Kant con la siguiente frase: slo podemos conocer a priori de las cosas aquello
que antes hemos puesto en ellas. En resumen, el giro copernicano hace mencin al hecho de que slo
podemos comprender el conocimiento a priori si admitimos que slo conocemos los fenmenos y no
las cosas en s mismas
REVOLUCIN COPERNICANA EN FILOSOFA
Revolucin En Astronoma En Filosofa
problema a
explicar
el movimiento aparente de los
astros
el conocimiento a priori
antes de la
revolucin
la Tierra en el centro del Universo
y el Sol girando a su alrededor
el sujeto llega al conocimiento cuando
se somete a las cosas;
el sujeto es pasivo

Objeto Sujeto

consecuencia
no se puede explicar el
movimiento aparente de los astros
no se puede explicar el conocimiento a
priori
despus de
la revolucin
el Sol en el centro del Universo y
la Tierra girando a su alrededor
el sujeto impone caractersticas a las
cosas que se van a experimentar;
el objeto se pliega al sujeto en la
experiencia de conocimiento

Sujeto Objeto

consecuencia
se puede explicar el movimiento
aparente de los astros
se puede explicar el conocimiento
sinttico a priori


() La ciencia se construye construyendo su objeto contra el sentido comn () nada se opone ms a
las evidencias del sentido comn que la diferencia entre objeto real, preconstruido por la percepcin,
y el objeto cientfico como sistema de relaciones expresamente construido.
Bourdieu, P. et al. (1988). El oficio del Socilogo, (p. 51). Mxico: Siglo XXI.