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REPUBLICANISMO Y DEMOCRACIA LIBERAL:

DOS CONCEPTOS DE PARTICIPACIN


ALFREDO CRUZ PRADOS
The distinction between liberalism and republicanism lies
basically on the way politics is conceived: as something instru-
mental or as something constitutive of the practical condition of
the human being. This constitutive conception of politics is the
very essence of republicanism. All other features of republicanism
stem from this, receiving from it their specific republican
meaning.
En los aos 70, se produce el despertar del inters por lo que ha
sido denominado la "tradicin republicana". Un momento desta-
cado de este despertar lo representa la publicacin, en 1975, de la
obra de John G. A. Pocock, The Machiavellian Moment. A los
trabajos de Pocock se unirn, entre otros, los de Quentin Skinner,
en el esfuerzo por recuperar la noticia de la existencia de una
tradicin poltica previa y diferente al liberalismo, y cuya realidad
y posibilidades han quedado veladas por la hegemona de la
tradicin liberal en el mundo moderno. A esta reivindicacin del
republicanismo, se sumarn otros nombres, como los de Adrin
Oldfield, Ronald Beiner, Thomas L. Pangle, y, ms recientemente,
los de Maurizio Viroli, Philip Pettit o Helena Bjar. Hay que aadir
que el pensamiento de Hannah Arendt es reconocido como un claro
precedente de la propuesta de recuperar para el pensamiento
poltico la inspiracin republicana.
Anuario Filosfico, XXXVI/1 (2003) 83-109
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nicin, unnimemente compartida, del contenido de dicho trmino.
Existe, por lo general, acuerdo en presentar la tradicin republicana
como un modo de pensar lo poltico opuesto al liberalismo; como
una tradicin que representa una alternativa terico-prctica a la
tradicin liberal. Por consiguiente, la caracterizacin del republi-
canismo suele llevarse a cabo por contraposicin con el modelo
liberal.
El acuerdo alcanza tambin a la identificacin de los hitos ms
importantes del itinerario histrico de esta tradicin: el pensa-
miento poltico ms caracterstico de la polis griega y de la rep-
blica romana; el discurso a favor del vivere civile, surgido de las
ciudades libres italianas, de la Edad Media y del Renacimiento, en
su prolongada lucha contra el principado; y los ideales ciudadanos
que aunque mezclados con elementos contractualistas y libe-
rales inspiraron las revoluciones norteamericana y francesa.
A partir de este momento, la tradicin republicana se considera
desplazada por la hegemona obtenida por el pensamiento liberal.
En cuanto a las figuras ms representativas de la tradicin repu-
blicana, existe un amplio consenso en reconocer como tales a algu-
nos autores, como, por ejemplo, Aristteles, Cicern, Len Battista
Alberti o Maquiavelo; pero se dan notables divergencias respecto
de otros autores, ms cercanos a nosotros, como, por ejemplo,
Montesquieu, Tocqueville o Jefferson. Mientras algunos republi-
canos consideran a estos ltimos como claros representantes de esa
tradicin, otros no ven tan clara la filiacin republicana de estos
autores, y, para mayor confusin, no pocos liberales los reivindican
para la galera de los ms autorizados exponentes de la tradicin
liberal.
Este desacuerdo procede, lgicamente, de la ambigedad de la
que adolece la definicin del republicanismo, confrontado con el
liberalismo. Ciertamente, no hay ningn problema en el hecho de
que un mismo autor pueda ser considerado, con razn, como repu-
blicano y liberal a la par. El problema radica en determinar sufi-
cientemente qu rasgos de su pensamiento hacen de l un pensador
republicano y, por tanto, adscribible en lo que a esos rasgos se
refiere a la tradicin republicana; y qu otros rasgos de su
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pensamiento hacen de l mismo un pensador liberal. Una vez de-
terminados estos rasgos, quedara abierta pero bien planteada
la cuestin de si la simultaneidad de unos y otros rasgos implica
una falta de coherencia en el pensamiento de semejante autor.
Las divergencias afectan, finalmente, a la valoracin del repu-
blicanismo como posible concepcin poltica con validez para
nuestros das. Para ngel Rivero, por ejemplo, el republicanismo
pertenece en verdad a una poca anterior a la sociedad de masas, y
se trata, por tanto, de una tradicin completamente finalizada. No
constituye, pues, una autntica alternativa a la democracia liberal,
y slo subsiste como "posicin de crtica moral a los excesos
oligrquicos de la democracia contempornea"
1
. En cambio, para
Charles Taylor, el republicanismo sigue siendo hoy una fuerza real,
aunque quiz inadvertida a causa de los prejuicios atomistas del
pensamiento socio-poltico dominante
2
.
Todas estas circunstancias ponen de manifiesto la necesidad de
alcanzar una definicin ms precisa del republicanismo, que, por
una parte, sirva cuando menos para estrechar el campo de las
disparidades, y, por otra, nos permita calificar con mayor justeza el
posible aprovechamiento que podemos obtener de un modo de
entender la vida poltica, diferente del dominante y liberal. De cara
a este doble objetivo, el republicanismo ha de ser tomado, ms que
como una categora histrica, como un concepto terico. Es en este
sentido como lo toma, por ejemplo, Fernando Inciarte
3
. Segn este
enfoque, definir el republicanismo no consiste en caracterizar una
serie, ms o menos encadenada, de singulares experiencias hist-
ricas, netamente distinguibles y completamente homogneas. Con-
siste, ms bien, en definir un cuerpo orgnicamente articulado de
nociones polticas, obtenido como por destilacin a partir de una
serie de experiencias histricas en las que tales nociones alcanza-
ron un grado especial de visibilidad.
1. A. RIVERO, "El discurso republicano", en R. DEL GUILA, F. VALLESPN,
ET AL., La democracia en sus textos, Alianza, Madrid, 1998, pp. 54-55.
2. Ch. TAYLOR, Argumentos Filosficos, Paids, Barcelona, 1997, p. 258.
3. F. INCIARTE, Liberalismo y republicanismo. Ensayos de filosofa poltica,
Eunsa, Pamplona, 2001, p. 29.
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Definido de este modo, el republicanismo no aparece como un
modelo poltico, encerrado en pocas pasadas y agotado definitiva-
mente, sino como un bagaje de ideas y actitudes polticas, que pue-
de ser revitalizado en cualquier momento, y que conserva la capa-
cidad de proporcionar a la vida poltica una inspiracin y un tono
caractersticos. Por otra parte, para que la denominacin de "repu-
blicanismo" quede justificada, es preciso que la definicin de ese
bagaje muestre una clara diferencia respecto del contenido propio
del liberalismo: una diferencia no reconducible de algn modo a lo
albergable bajo esta otra denominacin.
Por consiguiente, para caracterizar el republicanismo no basta
hacer referencia a una serie de rasgos, considerados tpicos del
republicanismo, y agrupados en un mero sumatorio. Es necesario
articularlos orgnicamente, descubriendo para ello un rasgo matriz,
que acte como principio de integracin, y que sea capaz ms
que cualquier otro de dar razn de la presencia de los dems
rasgos y de aquello en lo que reside el sesgo genuinamente republi-
cano de cada uno de ellos.
A mi entender, la ausencia de esta tarea es lo que subyace a
propuestas como la de Richard Dagger de compaginar libe-
ralismo y republicanismo, abogando por un "liberalismo repu-
blicano". Para Dagger, el liberalismo y el republicanismo no son
antagnicos sino complementarios. Los elementos hacia los que
bascula el liberalismo el valor de la autonoma y los derechos
individuales son perfectamente compatibles con los elementos
hacia los que gravita el republicanismo la virtud cvica y la
responsabilidad sobre lo pblico
4
.
Ciertamente, estos elementos, considerados en s mismos y en
abstracto, pueden ser compatibles entre s; y tanto los primeros
como los segundos pueden estar presentes igualmente en el libera-
lismo y en el republicanismo. Afirmar el valor de la autonoma
personal no est reido con el culto a la virtud cvica; y, de hecho,
la defensa de la libertad pertenece tambin, y destacadamente, al
4. R. DAGGER, Civic Virtues. Rights, Citizenship, and Republican Libe-
ralism, Oxford University Press, New York, 1997, cap. 2.
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patrimonio del republicanismo. Si en esto consistiera toda la cues-
tin que plantea la confrontacin entre liberalismo y republicanis-
mo, Dagger tendra razn en buena medida.
Pero, en verdad, la cuestin es otra. No se trata de saber si los
rasgos que aparecen en el liberalismo son compatibles o no con los
rasgos presentes en el republicanismo, sino de saber si el sentido
peculiar que unos y otros rasgos adquieren dentro del liberalismo
es conciliable o no con el sentido que adquieren, unos y otros tam-
bin, en el seno del republicanismo. En el fondo, la cuestin es si el
liberalismo y el republicanismo, cuando cada uno de ellos habla de
autonoma, de derechos o de virtud cvica, estn los dos, en verdad,
hablando de lo mismo.
Dagger afirma, por ejemplo, que "no hay ninguna razn para
creer que la apelacin a derechos individuales es necesariamente
hostil a la virtud, la ciudadana o el bien comn"
5
. A esta afir-
macin habra que objetar que si esa apelacin se lleva a cabo con
sentido genuinamente liberal, es decir, si se apela a unos derechos
individuales entendidos tal como el liberalismo entiende al indi-
viduo y a sus derechos, entonces hay claras razones para sostener
que esa apelacin es contraria a la virtud, la ciudadana y el bien
comn, segn el sentido republicano de estos trminos.
Es necesario, por tanto, que los elementos, nominalmente igua-
les, que pueden estar presentes tanto en el liberalismo como en el
republicanismo, sean conectados, en uno y otro caso, con un rasgo
fundamental y caracterstico, que les proporcione su sentido genui-
namente republicano o liberal.
A mi entender, este rasgo o principio caracterstico no es otro
que la asignacin a lo poltico de un carcter instrumental o de un
carcter constitutivo, respecto de la realidad humana prctica.
Frente a la concepcin instrumentalista de lo poltico, propia
del liberalismo, el republicanismo representa una concepcin
digmoslo as constitutiva de lo poltico. La visin de lo pol-
tico como una realidad que ejerce una funcin constitutiva respecto
5. R. DAGGER, op. cit., p. 23.
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del ser prctico del hombre, es decir, respecto de aquello en lo que
consiste ser humano en la prctica, corresponde claramente al
sentido profundo de la idea del hombre como zoom politikn sos-
tenida por Aristteles: principal inspirador de la tradicin republi-
cana. Que el hombre es un animal poltico significa que la polis es
condicin y forma del vivir humano del hombre, que la humani-
zacin de ste equivale a su politizacin.
Es en este principio donde se unifican, y donde cobran su
verdadera razn y sentido, los dems elementos que caracterizan al
republicanismo: la ciudadana como concepto tico, el patriotismo
como valor supremo, la preeminencia de lo pblico sobre lo pri-
vado, la austeridad en la vida y en el porte, o el cultivo de la ora-
toria. As por tomar uno slo de estos como ejemplo, el valor
del patriotismo republicano slo se explica desde una concepcin
constitutiva de lo poltico, pues en su sentido profundo y
radical el patriotismo, entendido tradicionalmente como una de
las formas de la virtud de la religin, nos dispone correctamente
respecto de una realidad que al igual que Dios y los padres: los
otros dos objetos de la virtud de la religin posee el carcter de
origen y principio de nuestro propio ser, una realidad, pues, con la
que, en virtud de lo que somos, estamos re-ligados. Es este sentido
de lo poltico lo que est expresando Scrates al ver en las leyes a
sus nodrizas, a quienes le han "engendrado, criado y educado"
6
,
y preferir, por tanto, morir bajo ellas, antes que vivir fuera del
amparo de ellas.
No tener en cuenta, como bsico y fontal, este rasgo caracters-
tico, conduce a mi juicio a formular definiciones del republi-
canismo que son insuficientes, y que desdibujan su fuerte persona-
lidad y apagan el vigor conceptual de su contenido. Esto es lo que
ocurre, por ejemplo, con la definicin que proponen dos de los
pensadores republicanos ms conocidos en la actualidad: Philip
Pettit y Quentin Skinner. En este ltimo especialmente, llama la
atencin el contraste entre la insuficiencia de su definicin del
6. PLATN, Critn, 51c.
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republicanismo y la calidad innegable de sus investigaciones hist-
ricas acerca de la tradicin republicana.
La caracterizacin del republicanismo dada por Pettit a la que
se adhiere expresamente Quentin Skinner
7
se centra en la liber-
tad, como factor primordial del significado de la postura republi-
cana. Segn Pettit, el republicanismo y el liberalismo constituyen
fundamentalmente dos concepciones distintas de la libertad. El
liberalismo entiende la libertad como no-interferencia, mientras
que el republicanismo la entiende como no-dominacin. La no-
interferencia slo implica la ausencia, meramente fctica, de impe-
dimentos para el despliegue espontneo de la voluntad individual.
En cambio, la no-dominacin implica que una voluntad individual
no se encuentre en una situacin de dependencia o sujecin res-
pecto de una voluntad arbitraria. Para el republicanismo, por tanto,
lo que importa no es el volumen en s de las interferencias que se
den, la cantidad de restricciones que de hecho pesen sobre la
voluntad individual, sino la razn de la presencia y posibilidad de
tales restricciones
8
.
Segn Pettit, el liberalismo reconocera la existencia de libertad
en una situacin en la que la voluntad individual no se encontrara
estorbada, aunque la causa de esta falta de estorbos fuera simple-
mente el inters o la venalidad del poderoso, o la mera lejana
fsica del dspota
9
. Ciertamente, a partir de Hobbes queda incor-
porada a la tradicin liberal la idea de la libertad como ausencia de
impedimentos externos; y desde esta idea, algunos representantes
de esta tradicin como Blakstone o Bentham tuvieron que
reconocer que la libertad poda darse tambin en una monarqua
absoluta
10
.
7. Q. SKINNER, Liberty befare liberalism, Cambridge University Press, 1998,
p. 70, nota.
8. Ph. PETTIT, Republicanismo. Una teora sobre la libertad y el gobierno,
Paids, Barcelona, 1999.
9. Ph. PETTIT, op. cit.
t
p. 44.
10. Q. SKINNER, op. cit., pp. 97-99.
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En cambio, el republicanismo segn la interpretacin de
Pettit no reconocera la existencia de libertad en una situacin en
la que la ausencia fctica de impedimentos externos estuviera
acompaada, y dependiera en verdad, de una relacin de domi-
nacin. La dependencia de una voluntad arbitraria sera incom-
patible con la libertad, aunque de hecho esa voluntad fuera poco
interventora. En cambio, el atenimiento a un orden legal y equita-
tivo no coartara la libertad, aunque dicho orden implicara ms
restricciones para la voluntad de cada uno
11
.
La libertad como no-dominacin seala Pettit es, al igual
que la libertad liberal, una libertad privada: la independencia y
proteccin del individuo frente a la accin del poder. No se trata,
pues, de una libertad pblica, de una libertad entendida como la
facultad o el derecho de participar polticamente. Para el republi-
canismo, la participacin poltica no sera esencial: slo sera un
medio y no imprescindible para garantizar la libertad como
no-dominacin. En esto se diferenciaran el republicanismo y el
populismo democrtico, de corte rousseauniano
12
.
Como puede observarse claramente, en esta caracterizacin del
republicanismo, el foco de atencin y principio caracterstico de la
postura republicana dista muy poco del correspondiente a la
postura liberal. En ambos casos se trata de la libertad, y en con-
creto, de la libertad privada; con la sola diferencia de que, en el
liberalismo, esa libertad consistira en una realidad defacto, y en el
republicanismo, en una realidad de iure. La novedad que aporta un
republicanismo as definido, no parece distinguirse mucho de lo
que cabe reconocer en el constitucionalismo liberal; por lo que no
estaramos, en verdad, ante dos concepciones polticas distintas, ya
que el contenido esencial del republicanismo sera reducible a una
evolucin o desarrollo de la misma tradicin liberal.
No hay duda de que la libertad constituye un valor destacado,
tanto en el liberalismo como en el republicanismo. Y tambin es
claro que la idea de una estrecha relacin entre la libertad y la ley,
11. Ph. PETTIT, op. ct.,p. 22.
12. Ph. PETTIT, op. cit., pp. 25, 48-50.
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pertenece igualmente a ambas tradiciones. La diferencia entre estas
dos tradiciones se encuentra en el diverso sentido que, en cada una
de ellas, adopta la relacin entre ley y libertad, siendo el sentido de
esta relacin lo que de verdad pone de manifiesto el significado
preciso de la libertad misma en una y otra tradicin.
En el republicanismo, el carcter constitutivo de lo poltico hace
que la relacin entre ley y libertad sea una relacin constitutiva. En
el liberalismo, la naturaleza instrumental de lo poltico comporta
que esa relacin sea la ndole instrumental tambin.
En la tradicin liberal, la ley es concebida bsicamente como
lmite de la libertad: como una contencin externa que sirve de
instrumento para evitar la colisin entre la libertad de uno y la de
otro. De este modo, la ley, al restringir la libertad, proporciona a
sta seguridad y garanta. La accin restrictiva de la ley queda
justificada porque una libertad garantizada, aunque restringida, es
preferible a una libertad intacta pero en precario. La idea hobbe-
siana de que ley y libertad se contraponen, se encuentra presente en
el fondo de toda la tradicin liberal.
Entender de este modo la relacin entre la ley y la libertad,
supone necesariamente pensar la libertad como una realidad previa
a la presencia de la ley. Respecto de una libertad pensada como
preexistente a la ley, la funcin de esta ltima slo puede ser una
funcin instrumental: la funcin de recortarla con objeto de poder
protegerla. La cuestin tpicamente liberal que esta funcin
plantea es cul es el recorte mnimo imprescindible para dar
proteccin legal a la libertad.
Por el contrario, en el republicanismo, la libertad aparece como
procedente de la ley, como consecuencia y fruto de sta. La ley
tiene una funcin constitutiva respecto de la libertad; lo cual
supone que la libertad no es previa a la ley. La libertad republicana
cobra realidad gracias a la ley, y no consiste en otra cosa que en el
sometimiento y adecuacin a la ley. Para Aristteles, por ejemplo,
vivir conforme al rgimen de la polis no es esclavitud sino, por el
91
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contrario, liberacin
13
. Y segn Cicern, "todos somos siervos de
la ley para poder ser libres"
14
.
La ley genera libertad porque instaura un tipo de dominio
dominio poltico que libera al hombre de otro tipo de dominio
dominio desptico: el sometimiento a la voluntad de un
dominus: de un dueo o seor. Pero la causa de esta liberacin no
se encuentra en que, frente a la voluntad dominativa, la ley se
presente como pura razn, como abstracta y annima racionalidad.
La accin de la ley es liberadora porque, frente a la voluntad de un
dominus, como voluntad particular, la ley consiste en la expresin
y medida de una voluntad comn. Una voluntad particular slo
tiene por objeto un bien igualmente particular, es decir, no com-
partible. El sometimiento a una voluntad particular implica que
entre la voluntad del sometido y la voluntad del que somete existe
una perfecta alteridad, y que, en consecuencia, el bien de una es
completamente ajeno respecto del bien de la otra. En cambio, en el
sometimiento a una voluntad comn, cuyo objeto es un bien
comn, no se da ni una radical alteridad entre las voluntades, ni un
completo extraamiento entre los bienes. Esto es lo que hace que el
sometimiento a la ley sea, al mismo tiempo, fuente de libertad.
El republicanismo entiende as la relacin entre ley y libertad
porque, en esta tradicin, esas dos realidades son pensadas desde la
misma experiencia histrica que el hombre ha tenido de ellas. Esta
experiencia no tiene otro contenido que el paso de la esclavitud a la
ciudadana, de la condicin de siervo a la condicin de ciudadano
libre. La libertad, en la experiencia histrica que el hombre ha
tenido de ella, siempre ha estado mediada por la ley y por la res
publica.
En la Edad Media, en un mundo de poderes feudales y seo-
riales, la ciudad representaba un espacio para la libertad. El siervo
que, huyendo de su seor, era acogido bajo la ley de la ciudad,
quedaba emancipado de ste, una vez transcurrido el tiempo sea-
13. ARISTTELES, Poltica, 1310a.
14. CICERN, Pro duendo, 53, 146.
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lado. Este sentido de la ciudad quedaba reflejado en la expresin
popular: "el aire de la ciudad hace libre"
15
.
El liberalismo, en cambio, piensa la libertad y la ley desde un
modelo o constructo mental sin referencia histrica alguna: el
"estado de naturaleza". Con la aparicin de este modo construc-
cionista y abstracto de pensar lo poltico se inicia, precisamente, el
ocaso de la tradicin republicana. La hiptesis mental del estado de
naturaleza ha sido explcita o implcitamente una pieza capital
en el pensamiento poltico de la tradicin liberal, y contina sin-
dolo an en nuestros das. John Rawls uno de los mximos
tericos del liberalismo actual reconoce que su idea de la "posi-
cin originar' otro modelo construido mentalmente corres-
ponde al "estado de naturaleza" del contractualismo tradicional
16
.
La idea del estado de naturaleza implica entender que la
condicin humana del hombre es esencialmente previa e inde-
pendiente de su posible condicin poltica. La humanidad del ser
humano estara constituida es decir, sera pensable y expli-
cable antes de que ste se incorporara a la vida poltica, y no se
debera, por tanto, a lo que en la vida humana haya realmente de
poltico. En este contexto, decir que el hombre es libre "por
naturaleza", y que "por naturaleza" est dotado ya de su valor y de
sus derechos, significa afirmar que el hombre posee su dotacin
ms especfica y relevante con independencia y anterioridad res-
pecto de la realidad poltica: una realidad a la que el hombre se in-
corporar seguidamente, provisto ya de su ms valioso patrimonio.
Desde esta concepcin apriorstica de la naturaleza humana y
de lo que a ella pertenece, lo poltico slo puede aparecer como
algo meramente a posteriori e instrumental: como un artificio para
proteger, supervisar y evitar fricciones a una condicin humana ya
constituida. Respecto de la libertad, como patrimonio humano
natural es decir, prepoltico, la ley representa un factor pos-
terior e instrumental, que somete a esa libertad original a los
15. D. HEATER, Citizenship: The Civic Ideal in World History, Polines and
Education, Longman, London, 1990, p. 21.
16. J. RAW LS, Una teora de la justicia, FCE, Mxico, 1979, p. 29.
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recortes necesarios para su propia seguridad. La libertad posterior a
la ley, la libertad que se posee en la condicin poltica, no es otra
cosa que en palabras de Blackstone "el residuum de la libertad
natural"
17
.
Es claro que en un pensamiento poltico inspirado en la hip-
tesis mental del estado de naturaleza, la realidad poltica no puede
poseer carcter constitutivo respecto de la propia condicin huma-
na del hombre. En el seno de ese pensamiento, el hombre no puede
ser definido como animal poltico. Esa forma de pensar lo poltico
encierra una especie de naturalismo antropolgico, jurdico y social
que resulta completamente inconciliable y antagnico con el
republicanismo.
A la largo de la historia, la postura republicana se ha topado con
diferentes versiones de ese naturalismo antagnico: desde las
escuelas cnica y estoica de la Antigedad, pasando por el iusnatu-
ralismo racionalista de la Edad Moderna en el que se apoya el
liberalismo, y acabando con la actual doctrina de los derechos
humanos, heredera de aquel iusnaturalismo.
Como Quentin Skinner ha sealado, en la tradicin republicana
la libertad era tratada como la aportacin y sea de identidad de
una forma de vida, la vida republicana o cvica, frente a otro tipo
de vida, la vida bajo el poder personal de prncipes o signori. La
idea de que los derechos y libertades civiles no eran sino conse-
cuencia de la perfecta libertad que los individuos habran tenido en
el estado de naturaleza, esgrimida por los pensadores del XVII, era
ajena al mundo romano y renacentista, y proceda de la Reforma
protestante. La tradicin republicana fue acallada al consolidarse el
discurso de los derechos naturales individuales y del contrato
social
18
.
17. W. BLACKSTONE, Commentaries on the Laws of England, I, 125: cit., en
M. A. Glendon, Rights Talk. The Impoverishment ofPolitical Discourse, The Free
Press, New York, 1991, p. 43.
18. Q. SKINNER, op. cit., pp. 17-19; dem, "The republican ideal of political
liberty", en G. BOCK, Q. SKINNER, M. VIROLI (eds.), Machiavelli and Republi-
canismo Cambridge University Press, 1990, p. 300.
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REPUBLICANISMO Y DEMOCRACIA LIBERAL: DOS CONCEPTOS ...
Para el republicanismo la libertad cvica no consiste en un
remanente de una hipottica libertad previa, sino en la novedad que
representa, frente a cualquier otra situacin, el vivir y actuar en el
seno de la ley, en conformidad con la medida de una vida que no es
individual sino ciudadana. La ley es constitutiva de la libertad
porque ser libre es ser capaz de dar a nuestros actos un motivo
o estmulo que consista en un bien supraindividual: un bien que
supera las posibilidades apetitivas del hombre como mero indi-
viduo. Ser libre es, pues, trascender prcticamente nuestra indivi-
dualidad: la individualidad en la que quedamos encerrados cuando
nos encontramos sometidos a un poder individual y desptico.
Por el contrario, afirmar que la libertad es una dotacin natural
o prepoltica del individuo, y que, por tanto, la ley es una limi-
tacin posterior para evitar colisiones entre libertades naturales,
implica conferir a la libertad el mismo contenido antes y despus
de la intervencin de la ley: la capacidad de responder sin obs-
tculos a los estmulos que un individuo pueda tener. Por el hecho
de ser recortada y garantizada, la libertad no cambia de contenido.
Por esto, me parece hallar en la postura de Pettit una falta de
coherencia. Reconoce este autor que en el republicanismo la ley no
coarta la libertad sino que la constituye, ya que la ley elimina la
dominacin, y no se limita a ser una interferencia que queda com-
pensada al evitar otras
19
. Pero sostener esto no es compatible con
afirmar como hace Pettit por otra parte que la libertad
republicana consiste esencialmente en seguridad privada, en
proteccin frente a la interferencia arbitraria, en la eliminacin de
un clima de incertidumbre que imposibilita la planificacin
individual de la propia vida
20
. Si la ley es verdaderamente cons-
titutiva de la libertad, y no slo una salvaguarda externa de sta, la
libertad no puede consistir en algo que, en definitiva, equivale a
autonoma individual: algo que, en ltima instancia, coincide con
aquello en lo que est pensando el liberalismo cuando habla de
libertad. Si la ley es verdaderamente constitutiva respecto de la
19. Ph. PETTIT, op. cit., p. 57.
20. Ph. PETTIT, op. cit., pp. 47, 48-50, 129.
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libertad, el contenido de sta no puede ser algo pensable como
previo a la ley y carente slo de la garanta que la ley aadir
despus.
El concepto republicano de libertad, como trascendencia prc-
tica de la individualidad humana por medio de la ciudadana, es lo
que se encuentra presente en Hannah Arendt, en su conocida rei-
vindicacin de la accin, en cuanto cometido propio del ciudadano,
frente a la labor, tarea, propia del hombre como ser biolgico, y al
trabajo, actividad caracterstica del hombre como homofaber. Para
esta pensadora republicana, la autntica condicin humana es la
condicin ciudadana del hombre, pues la polis es el mbito de la
memoria colectiva, de la libertad y de la accin, es decir, de todo
aquello que es inasequible para el hombre como individuo, y que
representa la superacin de la futilidad de una existencia mera-
mente individual
21
.
El concepto liberal de libertad se encuentra claramente expre-
sado en la conocida distincin de Isaiah Berlin, entre libertad
negativa y libertad positiva. Por libertad negativa, Berlin entiende
el mbito de no interferencia, de no obstaculizacin, del que goza
la voluntad individual. Esta libertad consiste en independencia
respecto de algo: en "libertad de". Por el contrario, la libertad
positiva consiste en "libertad para". Esta libertad es la capacidad de
autogobernarse de un modo perfectivo y plenificante; es un auto-
dominio que nos libera de la sujecin a lo inferior y nos permite
acceder a lo superior. Se trata, pues, de una libertad entendida
valorativamente, y asociada a la propuesta de un determinado
concepto de plenitud humana.
Segn Berlin, estas dos libertades siempre se han encontrado en
conflicto mutuo a lo largo de la historia. Siempre que se ha afir-
mado la libertad positiva, sta ha sido esgrimida para limitar o
negar la libertad negativa. La apelacin a la "verdadera" libertad
no ha servido para otra cosa que para violar la libertad fctica, con
el falaz argumento de "obligar al hombre a ser verdaderamente
libre". Ante estas dos libertades en conflicto, Berlin opta decidi-
21. H. ARENDT, La condicin humana, Paids, Barcelona, 1993.
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REPUBLICANISMO Y DEMOCRACIA LIBERAL: DOS CONCEPTOS ...
damente por la libertad negativa, y entiende que esta opcin
exclusiva constituye la verdadera esencia del liberalismo
22
.
Esta distincin de Berln nos recuerda inevitablemente la que
tiempo atrs estableciera Benjamn Constant, entre la "libertad de
los antiguos" y la "libertad de los modernos" (El mismo Berln, en
su ensayo Dos conceptos de libertad hace referencia a esta otra
distincin). Para Constant, la libertad de los antiguos, la libertad
que valoraba y ambicionaba el hombre de la Antigedad, era una
libertad entendida como emancipacin de los afanes privados y
capacitacin para participar activa y destacadamente en los asuntos
pblicos. La libertad de los modernos, aquello que el hombre
moderno entiende y valora como libertad, es, por el contrario, la
descarga de las tareas pblicas, que hace posible la dedicacin sin
trabas a los afanes privados.
Como es fcil apreciar, la primera corresponde a un concepto
republicano de libertad, y la segunda, a un concepto liberal de
libertad. La "libertad de los modernos" no difiere mucho de la
"libertad negativa" de Berln.
La postura de Constant ante estas dos libertades parece, en un
primer momento, asemejarse a la de Berlin. Reconoce Constant
que, en el mundo moderno, la libertad para lo privado ha adquirido
un valor muy superior al que posea antiguamente, pues en la poca
moderna el mbito privado se ha visto enriquecido con nuevas y
abundantes posibilidades de disfrute y bienestar, de las que ese
mbito careca en el mundo antiguo. Por el contrario, la libertad
para lo pblico, la libertad poltica ha perdido valor en la Moder-
nidad, pues en los grandes estados modernos, la participacin
poltica de cada uno ha dejado de tener la efectividad y relevancia
que pudo poseer en las reducidas repblicas de antao.
Ante esta situacin, Constant se inclina a favor de la libertad de
los modernos, de la libertad de lo pblico y para lo privado. Su
postura sera, pues, claramente libertad. Pero esta preferencia por la
libertad de los modernos no implica en Constant una renuncia com-
22. I. BERLN, "DOS conceptos de libertad", en Cuatro ensayos sobre la
libertad, Alianza, Madrid, 1988.
97
ALFREDO CRUZ PRADOS
pleta a la libertad de los antiguos. Esta libertad no ha de ser
desatendida por completo, pues su abandono representara un grave
peligro para la otra libertad. En opinin de Constant, lo correcto y
necesario es conciliar ambas libertades. En primer lugar, porque la
libertad poltica, la participacin en lo pblico es el modo ms
eficaz de poner coto al poder y garantizar as la libertad para lo
privado
23
.
A pesar de esta matizacin, la postura de Constant sigue siendo,
hasta aqu, netamente liberal, porque la participacin poltica que
reclama es una participacin poltica con sentido liberal, es decir,
con valor meramente instrumental, al servicio de aquello que cons-
tituye el valor sustantivo y final: la libertad privada.
Al igual que la libertad y la ley, la participacin poltica perte-
nece tanto a la tradicin liberal como a la tradicin republicana. La
diferencia estriba en el sentido que esa participacin adquiere en
una tradicin y en la otra. Y este sentido depende, una vez ms, de
que el objeto de esa participacin, el orden poltico del que se est
participando, sea una realidad de naturaleza instrumental o de n-
dole constitutiva, respecto del mismo participante.
En el planteamiento liberal, la participacin poltica se ordena
instrumentalmente a la proteccin de la libertad privada. El objeto
de esa participacin es el control del poder poltico, para evitar as
que la accin del poder pueda invadir el espacio perteneciente a la
libertad del individuo. En cambio, en el planteamiento republicano,
es la libertad privada en el sentido de libertad de lo privado
laque se ordena instrumentalmente al servicio de una libertad
o participacin poltica dotada de valor propio y sustantivo. En este
caso, la libertad privada tiene por objeto el dotar al ciudadano de la
autonoma y suficiencia personales que son necesarias para que en
su actuacin pblica tenga verdadera independencia de juicio y voz
propia, es decir, para que no sea fcilmente susceptible de coac-
cin, soborno o clientelismo. En definitiva, para el liberalismo, la
libertad poltica es un medio para hacer autntica la libertad pri-
23. B. CONSTANT, "De la libertad de los antiguos comparada con la de los
modernos", en Del espritu de conquista, Tecnos, Madrid, 1988, p. 90.
98
REPUBLICANISMO Y DEMOCRACIA LIBERAL: DOS CONCEPTOS ...
vada; para el republicanismo, por el contrario, la libertad privada es
un medio para hacer autntica la libertad poltica.
Por esta razn, pienso que la opinin de Skinner no es del todo
acertada. Reconoce este autor que la libertad republicana est
ntimamente asociada a la prctica de los deberes cvicos, a la
atencin responsable de las exigencias pblicas, es decir, a la parti-
cipacin poltica. Estos aspectos comunitarios no estaran incluidos
en la libertad liberal, que se presenta ms bien, segn Skinner,
como un espacio de no interferencia para el inters propio, que el
individuo afirma como derecho incondicional frente a toda exigen-
cia colectiva. Sin embargo precisa Skinner, para el republica-
nismo, esa dedicacin a lo pblico, que la libertad republicana in-
cluye, no tendra otro objetivo que proteger eficaz y responsable-
mente la libertad misma, en cuanto libertad privada o negativa
24
.
El republicanismo que pinta Skinner consistira como afirma
Derek Heater en un republicanismo al servicio de los valores del
liberalismo
25
. Segn la clasificacin de David Held, se tratara de
un "republicanismo de proteccin" (protective republicanism) y no
de un "republicanismo de desarrollo" (developmental republi-
canism). En el primero, la participacin poltica tiene slo valor
instrumental, y se reivindica como medio necesario para preservar
la libertad individual. En el segundo, la participacin en la res
publica posee valor intrnseco, pues constituye el gnero de vida y
actividad en la que el hombre desarrolla lo ms valioso y genuino
de s mismo
26
. A mi modo de ver, slo este segundo tipo representa
un autntico republicanismo; el primero no pasa de ser un
liberalismo de estrategia republicana.
Con su caracterizacin del republicanismo, Skinner parece in-
tentar implcitamente que la participacin poltica no resulte conec-
tada con la realizacin de la plenitud humana, es decir, que no
aparezca como libertad positiva y vinculada a una determinacin
24. Q. SKINNER, "The republican ideal...", op. cit., p. 306.
25. D. HEATER, op. cit., p. 335.
26. D. HELD, Models ofDemocracy, Polity Press, Oxford, 1996, pp. 44-45.
99
ALFREDO CRUZ PRADOS
del bien humano; para, de este modo, evitar que su republicanismo
pueda caer bajo la crtica de Berlin.
Esto queda reflejado con claridad en lo que Skinner se propone
explcitamente: escapar de la alternativa planteada por Maclntyre
en un pasaje de Tras la virtud, que Skinner cita. "La oposicin
moral crucial dice Maclntyre es la que se da entre el indivi-
dualismo liberal, en una versin u otra, y la tradicin aristotlica,
en una versin u otra"
27
. Segn Skinner, esta dicotoma es salvable
porque la tradicin republicana representa una va media, en la que
la libertad no es slo un mbito de soberana individual, inmune a
toda exigencia colectiva, como ocurre en el liberalismo; pero tam-
poco consiste en la participacin en un gnero de actividades que
hacen posible la realizacin de la excelencia humana, como sucede
en el aristotelismo. Como ya hemos visto, para Skinner, el republi-
canismo incluira, ciertamente, la exhortacin a la participacin y
responsabilidad en lo pblico, pero estas actividades ciudadanas no
tendran otro objeto que proteger eficaz y coherentemente la
libertad privada o negativa de cada uno
28
. En el mismo sentido se
pronuncia Pettit, para quien el nico fin que persigue el republi-
canismo es promover la libertad como no dominacin
29
.
No se equivoca Skinner al reconocer que en el aristotelismo la
participacin en la vida poltica tiene el sentido y el valor de
engendrar en el hombre su plenitud especfica, razn por la cual la
libertad, como acceso a ese tipo de vida, a las actividades que esa
vida comprende, posee un valor intrnseco, y no meramente instru-
mental, como si slo se tratara de un medio de proteccin de la
libertad privada. En lo que, a mi juicio, Skinner no acierta es en
distanciar al republicanismo del aristotelismo, en un punto tan
esencial como el que estamos considerando. Este distanciamiento
me parece forzado y desfigurador, porque es innegable que el plan-
teamiento aristotlico constituye la ms vigorosa y representativa
fuente de inspiracin de la tradicin republicana, y en el seno de
27. A. MACINTYRE, After Virtue, Duckworth, London, 1981, p. 241.
28. Q. SKINNER, "The republican ideal...", op. cit., pp. 293 y ss.
29. Ph. PETTIT, op. cit., p. 113.
100
REPUBLICANISMO Y DEMOCRACIA LIBERAL: DOS CONCEPTOS ...
ese planteamiento se encuentran los cimientos de lo ms genuino
del espritu republicano.
Por esta razn, pienso que la dicotoma presentada por
Maclntyre responde a la realidad, si tomamos las cosas en todo su
rigor y radicalidad. O la participacin poltica en cuanto modo
de controlar el poder se ordena a la proteccin de la libertad
privada o negativa, como propugna el liberalismo; o la libertad
privada en cuanto relativa autarqua personal se ordena a
hacer posible y autntica la participacin poltica, como sostiene la
tradicin aristotlica y republicana. En el primer caso, la libertad
privada ya no puede orientarse a otra cosa que a la realizacin de
elecciones que slo responden a preferencias individuales, y que
slo son juzgables desde un concepto del bien humano puramente
subjetivo y, por tanto, no poltico. En el segundo caso, la partici-
pacin o libertad poltica no puede orientarse ya a otra cosa que no
sea la realizacin misma de la plenitud humana: una plenitud que
posee una medida pblica y de ndole poltica, y que se encuentra
encarnada en la prctica excelente de las actividades que com-
ponen la vida poltica.
El republicanismo significa esencialmente situar la perfeccin
humana en la adquisicin de las virtudes polticas, de las virtudes
propias del hombre en cuanto ciudadano: unas virtudes que, obvia-
mente, slo pueden ser adquiridas en la experiencia activa del vivir
poltico. La idea aristotlica y republicana del hombre como animal
poltico implica necesariamente que es en la polis donde el hombre
alcanza su verdadera condicin, la medida completa de su huma-
nidad, y que, por tanto, la prctica excelente de esta condicin es
aquello en lo que consiste la perfeccin misma del hombre. El
republicanismo es, en este sentido, un humanismo: la formulacin
de una medida de lo humano. Respecto de esta medida, la polis
desempea una funcin constitutiva; pues no es que la polis pro-
picie y facilite la realizacin de la plenitud humana una plenitud
que, en este caso, podra tener una medida no poltica, sino que
la plenitud humana consiste en ser perfectamente lo que el hombre
es en y merced a la polis.
101
ALFREDO CRUZ PRADOS
Si la polis no fuera constitutiva en este sentido, las virtudes
polticas no seran verdaderamente virtudes: esas disposiciones
operativas que hacen bueno al hombre absolutamente. Se limitaran
a ser habilidades o pericias tcnicas, con las que el hombre utili-
zara convenientemente una estructura instrumental lo poltico
para facilitarse la adquisicin de las autnticas virtudes en aquel
otro mbito en el que estuviera situada la perfeccin humana.
A diferencia de las virtudes, las pericias tcnicas son buenas y
perfectivas para el hombre, slo en la medida en que no son susti-
tuibles por un rediseo perfeccionador de la misma estructura ins-
trumental. No es extrao que lo caracterstico del republicanismo,
frente al liberalismo, haya sido buscar en la virtud ciudadana
en la apelacin y fomento de esa virtud la solucin a los
problemas polticos al peligro constante de que los intereses
particulares se impongan al bien comn de la polis; mientras que
lo tpico del liberalismo ha sido buscar esa solucin en retoques
estructurales, intentando arbitrar un sistema que garantice mec-
nicamente la reconduccin de los intereses individuales al bene-
ficio del inters general. En definitiva, para el liberalismo, la virtud
poltica slo sera valiosa y necesaria en proporcin a las deficien-
cias de la estructura poltica instrumental. La autntica e insusti-
tuible excelencia humana estara, pues, situada en otro mbito que
el poltico.
Por el contrario, para el republicanismo la autntica excelencia
humana es excelencia poltica. Que la perfeccin humana consiste
en ser perfectamente lo que el hombre es en la polis; es decir, que
la polis es constitutiva respecto de la medida de esa perfeccin,
significa afirmar que la polis proporciona al hombre una identidad
que representa la determinacin prctica ms completa y fecunda
de la genrica y abstracta identidad humana.
Otorgar al hombre una identidad, implica necesariamente
proponer, como convocante para ese hombre, una forma concreta
de plenitud. La perfeccin humana que es perfeccin prctica o
moral consiste en la prctica perfecta de una identidad, que,
consiguientemente, ha de ser una identidad tambin prctica. La
102
REPUBLICANISMO Y DEMOCRACIA LIBERAL: DOS CONCEPTOS ...
moral est constituida por las exigencias que, de cara a su perfecta
realizacin, plantea una identidad concreta y prctica.
Segn la visin republicana, el hombre adquiere en la polis una
nueva y ms completa identidad, que es una identidad verdade-
ramente poltica. La funcin de la polis es constituir esa identidad,
y no simplemente servir de instrumento para compaginar la pre-
sencia simultnea de diversas identidades prepolticas tnicas,
religiosas, culturales..., ni para posibilitar que cada individuo
busque su identidad en el mbito que mejor responda a sus prefe-
rencias subjetivas. Y, como acabamos de ver, lo que se dice de la
identidad, se dice tambin, por fuerza, de la perfeccin moral a la
que el hombre se siente llamado.
Por todo esto, la participacin poltica es entendida en el
republicanismo como la participacin activa y plena en la identidad
que el hombre alcanza en la polis, y como la condicin necesaria
para la progresiva adquisicin de la excelencia o plenitud que
corresponde a esa identidad. En definitiva, el republicanismo valo-
ra la participacin poltica por razones ticas, por el perfecciona-
miento moral que esa participacin posibilita; mientras que el libe-
ralismo la valora por razones meramente estratgicas: como modo
de proteger la libertad de accin en otros mbitos, donde estaran
situadas la identidad y plenitud humanas decisivas.
El liberalismo propiciar la participacin poltica en la medida
en que este recurso sea necesario para aquel fin, y mientras esta
pericia poltica no sea dispensable mediante una reforma estruc-
tural que proporcione mayores garantas individuales. Muy al con-
trario, la tradicin republicana ha visto en la participacin poltica
la forma en la que el hombre, involucrndose en empeos comunes
y ms ambiciosos que el cuidado de lo privado, dispone de la
ocasin para desarrollar al mximo sus talentos y hacer germinar la
virtud. Para los republicanos, como Leonardo Bruni, lo que excita
el cultivo de la virtud es el clima de libre y leal competencia por
103
ALFREDO CRUZ PRADOS
alcanzar reconocimiento y excelencia en los negocios de la res
publica?.
Esta diferencia en el modo de entender y valorar la partici-
pacin poltica marca la distancia entre una postura liberal y una
postura republicana. Esta distancia es recorrida por Benjamn
Constant en el momento en el que ste presenta una segunda razn
para no abandonar la libertad de los antiguos. Como vimos ante-
riormente, Constant rechazaba el completo abandono de la libertad
de los antiguos de la libertad para lo pblico, de la participacin
poltica, aduciendo, como primera razn para ello, la necesidad
de esta libertad para garantizar la otra: la libertad de los modernos
o libertad para lo privado. Y qued sentado entonces que, por lo
que respecta a este razonamiento, y hasta el momento de su propo-
sicin, la postura de Constant poda calificarse claramente de
liberal.
Pero su postura pasa de liberal a republicana cuando, poco
despus, Constant advierte que sa no puede ser la nica razn para
conservar la libertad de los antiguos, y que esa funcin instru-
mental no es el nico sentido de esta libertad. Hay otra razn, ms
abarcante y decisiva, para mantener la libertad poltica, y se trata
de una razn moral. Hemos de conservar y practicar esta libertad
para no empequeecer nuestro espritu, rebajar nuestros deseos y
atrofiar nuestras ms altas facultades, ocupndonos slo de alcan-
zar la estrecha y menuda felicidad privada. Existe en el hombre una
noble inquietud por alcanzar una mayor perfeccin, por poseer un
destino ms sublime, por compartir la gloria de actividades y
emociones generosas. "Y la libertad poltica declara Constant
es ciertamente el ms poderoso y enrgico modo de perfeccin que
el cielo nos ha dado entre los dones terrenos"
31
.
Esta misma idea, republicana y perfeccionista, de la libertad
poltica se halla presente tambin en Tocqueville y en John Stuart
Mili, otros dos autores considerados frecuentemente como libe-
30. Q. SKINNER, The foundations of modern political thought, vol. I,
Cambridge University Press, Cambridge, 1978, p. 80.
31. B. CONSTANT, op. cit, p. 91.
104
REPUBLICANISMO Y DEMOCRACIA LIBERAL: DOS CONCEPTOS ...
rales. Los dos advierten contra el peligro de que un hegemnico
inters por lo privado conduzca al hombre a ocuparse exclusiva-
mente de su bienestar material, y a renunciar incluso a su libertad
poltica, con objeto de quedar completamente libre para dedicarse a
lo privado. Abandonar el ejercicio de la libertad poltica, desen-
tenderse de los asuntos pblicos y ciudadanos, como modo de
liberarse de una carga entorpecedora de los negocios privados,
equivaldra en el fondo a caer en una nueva forma de servidumbre.
Frente al riesgo de rebajarse a este servilismo materialista, estos
dos autores instan a la prctica de la libertad ciudadana. Esta
libertad, como participacin responsable en lo comn, saca al
hombre de su aislamiento individualista, promueve en su espritu el
sentido de ciudadana, y le empuja a adquirir las cualidades propias
las virtudes de quien est involucrado con otros en la reali-
zacin de intereses comunes. Mediante la participacin poltica es
como el hombre desarrolla plenamente sus capacidades racionales
y alcanza la madurez moral. "Slo la libertad dice Tocqueville
es capaz de elevar el espritu de los hombres por encima del mero
culto al dinero"
32
.
Como se puede ver, en todas estas defensas de la libertad pol-
tica, esta libertad es propugnada como antdoto contra el empeque-
ecimiento del espritu humano y contra el consiguiente materialis-
mo, que puede llevar al hombre a contentarse en palabras de
Nietzsche "con el verde placer del pasto". La moderacin del
afn adquisitivo, la crtica al lujo superfluo y la alabanza de una
digna y grave austeridad, han sido reconocidas tradicionalmente
como rasgos caractersticos del espritu republicano.
Fernando Inciarte ha llegado a afirmar que la quintaesencia de
la distincin entre espritu republicano y espritu burgus o libertad
se encuentra en la contraposicin entre pobreza y riqueza, tomadas
estas dos categoras en su sentido ms amplio
33
. Sin negar la
verdad que se encierra en esta tesis, hemos de precisar, no obstante,
32. D. HEATER, op. cit., pp. 72-73.
33. F. INCIARTE, Liberalismo y republicanismo. Ensayos de filosofa poltica,
Eunsa, Pamplona, 2001, p. 36.
105
ALFREDO CRUZ PRADOS
que la actitud anticrematstica del republicanismo, por importante
que sea en la caracterizacin de ste, no constituye la nota ms
decisiva y primigenia de lo republicano, sino una nota secundaria
que dimana con necesidad natural del principio verdaderamente
fundante: el carcter constitutivo de lo poltico. La austeridad que
caracteriza al republicanismo no es pobreza en general, ni cual-
quier tipo de parquedad; es aquella moderacin que cobra sentido
por relacin a una realidad poltica que es constitutiva del ser prc-
tico del hombre: una moderacin que es exigencia de la plenitud a
la que el hombre est llamado por su condicin o identidad pol-
tica. Como el mismo Inciarte seala, el enriquecimiento que es
rechazado por el republicanismo es aquel que tiene el efecto de
"enajenar al hombre de su quehacer propiamente poltico, lo cual
significa enajenarle sin ms de s mismo como animal poltico que
es"
34
.
En estos trminos es como aparece entendida y valorada
la austeridad en la tradicin republicana. En la antigua polis
recuerda Bernhard Knauss, el talante ciudadano vena a ser un
sentido tico del nomos, de la medida. La limitacin de los deseos,
la contencin de los impulsos era algo propio del ciudadano, pues
tal comedimiento era necesario para hacer posible la vida en
comn
35
. Para Montesquieu al igual que para muchos otros antes
y despus de l, el patriotismo, el amor por el bien de la rep-
blica exige frugalidad en la vida privada, limitar el deseo de poseer
y el inters por el bien particular
36
. La desmedida dedicacin al
incremento de su patrimonio privado, distrae al ciudadano de su
cometido ms valioso y dignificante, el cuidado de la res publica, y
le retrae de practicar con su ciudad la magnanimidad y munifi-
cencia que son propias de un verdadero espritu pblico.
El planteamiento liberal empuja al hombre en la direccin
opuesta. Alienta en ste el afn posesivo, el inters por las comodi-
34. F. INCIARTE, pp. 20-21.
35. B. KNAUSS, La polis. Individuo y Estado en la Grecia Antigua, Aguilar,
Madrid, p. 248.
36. MONTESQUIEU, El espritu de las leyes, V, 2.
106
REPUBLICANISMO Y DEMOCRACIA LIBERAL: DOS CONCEPTOS ...
dades privadas y el espritu mercantilista. Lo que el liberalismo
alaba y valora es ciertamente la riqueza. Pero no se trata de cual-
quier tipo de opulencia, sino de aquella abundancia material que es
fruto y manifestacin de un uso industrioso y sagaz de la libertad
privada y de la igualdad de oportunidades que el sistema poltico
garantiza al individuo. Es, pues, la riqueza que resulta de apro-
vechar diligentemente la dedicacin completa a lo privado, que es
posible gracias a la descarga de lo pblico, al abandono de los
asuntos comunes en manos de los expertos. Se trata, en definitiva,
de una riqueza cuyo sentido dimana de una visin instrumentalista
de la realidad poltica.
Esta oposicin entre austeridad republicana y riqueza liberal,
o mejor dicho, entre libertad poltica y abundancia privada, no se le
escapaba a Adam Smith, que, con espritu crematstico, avisaba de
que una repblica de ciudadanos, en la que todos se ocupan por
turnos de los asuntos pblicos, podr ser libre, pero nunca ser
rica
37
. Esta misma alternativa es la que lata en la disputa entre la
idea de nacin americana propuesta por Jefferson y la defendida
por los autores de El Federalista. Frente al ideal de una repblica
agraria y participativa, cuya defensa descansa en su propia milicia
ciudadana, Hamilton y los dems federalistas, con un espritu ms
norteo y liberal, propugnaban una nacin ms unificada y centra-
lizada, urbana y mercantil, y dotada de un ejrcito regular, ya que
slo en estas condiciones podra un pueblo dedicarse a la bsqueda
de su progreso material
38
.
Si, por una parte, la dedicacin a lo pblico puede estorbar el
enriquecimiento material de cada uno, y exige como condicin
poner coto a la bsqueda de este enriquecimiento; por otra, el mis-
mo cuidado de lo pblico por parte de todos, hace menos necesario
el enriquecimiento de cada uno, pues es ms lo que puede espe-
rarse del espritu ciudadano de los dems. La despreocupacin
37. M. IGNATIEFF, "The Myth of Citizenship", en Roal Beiner (ed.),
Theorizing Citizenship, State University of New York Press, Albany, 1995, p. 60.
38. H. BJAR, El corazn de la repblica. Avalares de la virtud poltica,
Paids, Barcelona, 2000, pp. 78-79.
107
ALFREDO CRUZ PRADOS
respecto de lo pblico no slo deja al individuo en ptimas condi-
ciones para perseguir su bienestar privado, sino que, fundamen-
talmente, le deja sin otro horizonte para sus energas que el de
conseguirse una acomodada y bien provista privacidad. El libera-
lismo, a fin de cuentas, no se limita a responder al afn adquisitivo
del ser humano, sino que, ms bien, lo consagra y fomenta. El
individualismo llama al individualismo.
No es cierto que, a diferencia del republicanismo, el liberalismo
se abstenga de proponer un concepto concreto de plenitud humana,
un determinado ideal tico. La pretendida neutralidad tica del
liberalismo es slo un espejismo, una errnea autoconciencia. El
liberalismo propone un modelo de plenitud, situado no en el m-
bito poltico sino en el mbito privado, y compuesto segn las
posibilidades de este mbito. Al carecer el hombre de otras ocu-
paciones que las que tejen su privacidad, slo puede aspirar a
conquistar aquella excelencia, aquellas virtudes que son propias de
esas tareas: probidad, observancia, industriosidad, espritu ahorra-
tivo y emprendedor. Al primar estas virtudes, el liberalismo est
propugnando un particular modelo de excelencia humana. Un mo-
delo integrado por un haz de virtudes que, a pesar de su incues-
tionable valor, carecen de la brillantez y nobleza de las virtudes
polticas, de las virtudes de la plenitud ciudadana.
En conclusin, la distincin entre liberalismo y republicanismo,
del modo como aqu ha sido definida, significa la disyuntiva entre
dos ideales ticos asignables al hombre como medida de su perfec-
cin. Es decir, lo que en esta distincin est en juego es la cuestin
acerca de qu clase de excelencia puede el hombre aspirar a reali-
zar en s y esperar ver realizada en quienes conviven con l. Es la
misma cuestin que ya fue planteada por Tocqueville, cuando
sealaba el peligro que se cierne sobre un pueblo democrtico,
si su amor por la igualdad no va acompaado de un vigoroso
espritu pblico que le haga poner el mismo inters en la libertad
poltica. "Las sociedades democrticas que no son libres dice
Tocqueville, pueden ser ricas, refinadas, esplndidas, magnficas
incluso, poderosas por el peso de su masa homognea; se pueden
dar en ellas cualidades privadas, buenos padres de familia, hones-
108
REPUBLICANISMO Y DEMOCRACIA LIBERAL: DOS CONCEPTOS ...
tos comerciantes y propietarios dignos de estima; se encontrarn
incluso buenos cristianos (...). Pero lo que nunca se ver, me atre-
vo a decir, en semejantes sociedades, son grandes ciudadanos y,
sobre todo, un gran pueblo; y no temo afirmar que el nivel comn
de los sentimientos y las ideas no cesar nunca de descender en
tanto que la igualdad y el despotismo marchen unidos"
39
. A la vista
de la no pequea cercana entre este pronstico y nuestra propia
realidad social, parece claro que la confrontacin entre liberalismo
y republicanismo es algo ms que una mera discusin acadmica.
Alfredo Cruz
Universidad de Navarra
Departamento de Filosofa
31080 Pamplona - Espaa
39. A. DE TOCQUEVILLE, El Antiguo Rgimen y la Revolucin, Guadarrama,
Madrid, 1969, p. 22.
109