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DIFERENAS ENTRE CORRENTE ALTERNADA E CORRENTE CONTNUA

Quando se fala em eletricidade, logo vem a questo da corrente alternada e corrente contnua. Como
princpio bsico, fundamental saber a diferena entre elas. Por isso, vamos abordar isso, e voc ver
como simples esse conceito.
Como j foi abordado no artigo "O que eletricidade?", a corrente eltrica o fluxo de eltrons em um
determinado condutor. O que diferencia a corrente alternada da contnua justamente o sentido que esse
fluxo de eltrons percorre nesse determinado condutor. Vamos ver detalhadamente como cada uma
delas se comporta.
Corrente Alternada
A corrente alternada (CA ou AC, em ingls) aquela que gerada nas usinas e percorre grandes
distncias at chegar nas tomadas de nossas casas. A caracterstica dela que no tem uma
polarizao, ou seja, no possui um plo positivo e outro negativo definidos como ocorre na corrente
contnua. Por isso, seu sentido alterna, e seus plos so chamados de fases, porque cada um deles
assume as duas condies (ocorre quando a tenso for 220V, pois h a presena de 2 fases). Ela
usada na transmisso em longa distncia porque no ocorrem perdas de energia. No artigo anterior
citado, ns vimos que a tenso eltrica a responsvel por "empurrar" a corrente eltrica. Na corrente
alternada, podemos usar uma alta tenso para transmitir com velocidade a corrente eltrica sem perder
grande energia, por isso ela usada pra essa finalidade.
Observe no desenho abaixo como se comporta uma fase em corrente alternada. Note a alternncia da
caracterstica positiva e negativa.

Representao grfica da corrente alternada



Cada alternncia equivale a um ciclo. Cada ciclo ocorre, dependendo da regio do pas e do mundo, 50
ou 60 vezes por segundo. Isso o que chamamos frequncia, e dada em Hertz. Veremos mais
sobre frequncia em outro artigo.

Corrente Contnua
A corrente contnua (CC ou DC, em ingls) aquela que possui os dois plos, um positivo e outro
negativo. Como possui plos definidos, o sentido dos eltrons se torna definido tambm, ou seja, partindo
do plo positivo para o negativo por conveno, j que na realidade ocorre o contrrio. Podemos
encontr-la principalmente em pilhas e baterias, geralmente em tenses baixas. Ela no usada em
transmisses de alta tenso e de grande distncia porque como possui um sentido nico, exigiria muita
fora pra "empurrar" os eltrons. Isso ocasionaria grandes perdas de energia. Quando ela se alterna, fica
mais "leve" pra "empurrar".
Observe no desenho abaixo como ela se comporta, e note que, nesse caso, no h a grandeza da
frequncia.

Representao grfica da corrente contnua


Espero que tenha ficado claro a diferena entre corrente contnua e corrente alternada. So conceitos
simples, mas se surgir alguma dvida, deixe nos comentrios.
Geradores de Energia Eltrica
Geradores Mecnicos de Energia Eltrica
Todo dispositivo cuja finalidade produzir energia eltrica custa de energia mecnica constitui uma
mquina geradora de energia eltrica (diz-se tambm, impropriamente, mquina geradora de
eletricidade --- eletricidade no uma grandeza fsica, um ramo da Fsica).
O funcionamento dessas mquinas se baseia ou em fenmenos eletrostticos (como no caso do
gerador Van de Graaff), ou na induo eletromagntica (como no caso do disco de Faraday). Nas
aplicaes industriais a energia eltrica provm quase exclusivamente de geradores mecnicos cujo
princpio o fenmeno da induo eletromagntica (e dos quais o disco de Faraday um simples
precursor); os geradores mecnicos de corrente alternante so tambm denominados alternadores; os
geradores mecnicos de corrente contnua so tambm denominados dnamos. Vale, desde j, notar
que: "dnamo" de bicicleta no dnamo e sim 'alternador'.
Numa mquina eltrica (seja gerador ou motor), distinguem-se essencialmente duas partes, a saber: o
estator, conjunto de rgos ligados rigidamente carcaa e o rotor, sistema rgido que gira em torno de
um eixo apoiado em mancais fixos na carcaa. Sob ponto d vista funcional distinguem-se o indutor,
que produz o campo magntico, e o induzido que engendra a corrente induzida.
No dnamo o rotor o induzido e o estator o indutor; nos alternador d-se geralmente o contrario.
A corrente induzida produz campo magntico que, em acordo com a Lei de Lenz, exerce foras
contrrias rotao do rotor; por isso em dnamos e alternadores, o rotor precisa ser acionado
mecanicamente. O mesmo conclumos do Princpio de Conservao da Energia: a energia eltrica
extrada da mquina, acrescida de eventuais perdas, compensada por suprimento de energia
mecnica.
Princpio de Funcionamento dos Alternadores
Para esclarecer o principio de funcionamento dos alternadores, descrevamos inicialmente o mais
simples deles (usado em faroletes de acionamento manual e de bicicleta, e em ignio de motores de
exploso para motonetas). Acompanhemos pela ilustrao:

Diante de uma bobina fixa B (induzido) pe-se a girar um m SN (indutor), como ilustrado acima. O
m mantm um campo do qual o fluxo concatenado com a bobina varia periodicamente, com a mesma
freqncia de revoluo do m. Se a rotao do m for lenta, um galvanmetro sensvel G indica
aproximadamente a corrente instantnea no decurso do tempo; se a rotao for rpida, necessrio
um osciloscpio.
Na ilustrao abaixo representamos fases consecutivas do fenmeno.
Conveno:
Corrente positiva, vetor unitrio,
fluxo positivo.


Nessa seqncia de ilustraes acima apresentamos as fases mais representativas no funcionamento
de um alternador. a variao de fluxo que induz corrente. O fluxo varia enquanto aumenta ou diminui.
Quando o fluxo mximo, ele no varia; a FEM induzida nula; a corrente nula e muda de sentido. O
campo magntico produzido pela corrente induzida exerce no m foras contrarias sua rotao.

A FEM induzida no senoidal mas segue, grosso modo, o grfico posto acima, onde ilustramos no
mesmo par de eixos, o fluxo de induo e a corrente induzida em um alternador, em um perodo (T).
Enquanto o fluxo de induo diminui, a corrente positiva; quando o fluxo aumenta, a corrente
negativa, segundo a conveno apresentada. Fluxo mximo ou mnimo corresponde a corrente
induzida nula. O fluxo de induo varia mais acentuadamente quando prximo de ZERO; ento a
corrente tem intensidade m xima (com sinal + ou -).
Mais perfeito o sistema que examinaremos em seguida. Consideremos um a espira plana de forma
qualquer, abrangendo uma rea A; seja uma reta no plano desta espira. Introduzamos a espira em um
campo de induo B uniforme, dispondo a reta perpendicularmente ao campo B. Faamos a espira
girar em torno da reta como eixo, com velocidade angular constante. Determinemos a fora
eletromotriz induzida na espira girante.

Adotemos como origem dos tempos um dos instantes em que a normal n espira forma com o campo
de induo B ngulo igual a um reto, passando de agudo para obtuso.
Com a notao da ilustrao acima, o fluxo de induo na espira em qualquer instante dado por:
= B.A.cos( .t + /2) = - B.A.sen .t
Sendo E = - d /dt, vem: E = .B.A.cos .t
Se a espira for substituda por uma bobina de N espiras, a fora eletromotriz induzida :
E = N. .B.A.cos .t
Como vemos, esta fora eletromotriz induzida obedece a uma lei harmnica cuja amplitude :
Emx.= N. .B.A
Em funo do tempo, a fora eletromotriz induzida tem a representao cartesiana dada na ilustrao
acima (figura da direita). A mudana de sinal da fora eletromotriz significa fisicamente que ela muda de
polaridade, impulsionando uma corrente eltrica ora em um sentido, ora em sentido oposto.
Uma fora eletromotriz que muda de polaridade periodicamente designada como fora eletromotriz
alternante; no caso presente, trata-se de uma fora eletromotriz alternante harmnica.
A fora eletromotriz que impele a corrente em nossas instalaes eltricas domiciliares do tipo
alternante harmnica; em So Paulo, a fora eletromotriz eficaz igual a 110 volts (oportunamente
daremos detalhes disso).
Um exemplo numrico vir bem a calhar: Uma leve moldura de fibra, retangular, de rea A = 0,0100 m
2

funciona como carretel onde se enrolam N = 42 espiras de fio de cobre esmaltado. Esse quadro posto
a girar com freqncia f = 60 Hz (r.p.s.) em um campo de induo uniforme de intensidade E = 1,00
Wb/m
2
(ou, o mesmo que, 1,00 tesla). Reporte-se ilustrao acima.
Determinar a lei de variao da fora eletromotriz induzida, em funo do tempo.
Soluo: A velocidade angular do quadro : = 2. .f = 377 rd.s
-1
, aproximadamente.
Aplicando a equao E = .B.A.cos .t resulta: E = 158.cos377.t sendo E em volts e t em segundos.
Os aparelhos eletrodomsticos construdos para funcionarem sob tenso alternante de 110 V, 60 Hz,
devem ser submetidos a uma tenso que obedece, aproximadamente, a lei supra.
Para intensificar o fenmeno, as espiras do rotor so dispostas sobre um ncleo de ferro, cujo efeito
consiste em elevar o fluxo de induo concatenado com o quadro.
Os terminais do quadro so soldados a anis coletores ; estes anis so metlicos, presos
rigidamente ao eixo mas eletricamente isolados do mesmo; em cada anel apia-se uma escova, corpo
slido e condutor (geralmente de grafite), comprimido elasticamente contra o anel, de modo a garantir
bom contato eltrico do mesmo; as escovas esto presas a um suporte isolante; a elas liga-se a parte
externa do circuito.


Aqui ilustramos as bases de um alternadores de pequeno porte. O estator constitudo por um m
permanente e opera como indutor. O sistema conhecido como magneto', e usado para campainha
de telefone, ou para ignio em pequenos motores de exploso (motocicletas). O estator poderia ser
um eletrom (foto acima, direita: anel de Gramme) abastecido com corrente contnua de uma fonte
adequada.
Abaixo temos a foto (colhida em www.scite.pro.br - mvc027f.jpg) de um alternador elementar/didtico
onde o rotor um m permanente (cuja rotao gera a variao de fluxo) e o estator uma bobina
dotada de ncleo de ferro em U. A rotao do m permanente conseguida mediante um barbante
que deve ser enrolado no eixo (entre as pernas do U de cobre, mancal do eixo) e a seguir puxado. A
pequena lmpada de lanterna de 1,5 V vista nessa foto poder ser substituda por um LED (diodo
emissor de luz).

Nos alternador de grande porte, o estator induzido (onde se recolhe a corrente alternante) e o rotor
indutor (geralmente so eletroms alimentados por corrente contnua, por meio de anis coletores).

Sistema AC - Gerador/Motor

Princpio de funcionamento dos dnamos
Nos geradores tipo alternadores (como os ilustrados acima) um artifcio simples permite retificar a
corrente, ou seja, fazer com que fluam sempre num mesmo sentido. Substituamos o par de anis
coletores por um comutador (veja ilustrao abaixo); um anel coletor dividido em dois segmentos
simtricos e nos quais se apiam escovas em posies diametralmente opostas. As escovas so
pequenos blocos de grafite e estacionrios, comprimidos elasticamente contra o comutador; este
solidrio com o rotor e pode ser concebido como tubo de cobre secionado longitudinalmente.
Nos instantes em que o fluxo de induo no rotor mximo ou mnimo a corrente induzida nula; nos
mesmos instantes invertem-se as conexes das es covas com os segmentos do comutador pois so
permutados os segmentos em contato com as escovas; portanto so invariveis a polaridade das
escovas e o sentido da corrente no circuito externo (abaixo, em -b-, a corrente retificada). Tal corrente,
cuja intensidade varia periodicamente mas cujo sentido se conserva, denominada corrente pulsante.

Dispondo sobre o mesmo ncleo diversos quadros iguais, distribudos simetricamente em torno do eixo
e associados todos em srie, e dotando o comutador de outros tantos pares de segmentos, obtm-se
no circuito externo uma corrente pulsante praticamente contnua.