Sei sulla pagina 1di 238

J.R.R.

Tolkien
CELE DOU TURNURI
Fiind a doua parte a trilogiei STPNUL INELELOR

Trei inele pentru Regii elfilor cei de sub soare,
apte pentru ei, st!p"nii gno#ilor din s!li de st"nc!
Nou!, Oa#enilor care $tiu c!%n lu#ea lor se #oare,
Unul pentru Seniorul &ntuneci#ii%n noaptea lui ad"nc!
Unde%s U#brele 'n (ara )ordor, ca s! le g!seasc!
i pe toate s! le%adune un inel, $i altul ni#e,
S! le ferece pe toate, astfel s! le st!p"neasc!,
Unde%s U#brele, 'n (inutul )ordor, 'n 'ntuneci#e*
Sinopsis
Aceasta este partea a doua a STPNULUI INELELOR*
n prima parte, Fr!+ia Inelului, ni s-a relatat despre modul n care Gandalf cel Sur
a descoperit c inelul pe care l avea Frodo, hobbitul, era, de fapt, acel Inel, acel
Unu, cpetenia tuturor Inelelor Puterii !ot acolo se poveste"te despre cum au fu#it
Frodo "i prietenii si din $omitatul tihnit care era casa lor, urmri%i de teroarea
$lre%ilor &e#ri din 'ordor, p(n c(nd, ntr-un t(r)iu, spri*ini%i de Ara#orn, Pribea#ul
din +riador, au a*uns, dup peripe%ii cumplite, la $asa lui +lrond din ,(lceaua
-espicat Acolo s-a %inut 'arele Sfat al lui +lrond, unde s-a luat hotr(rea s se
ncerce distru#erea Inelului, iar Frodo a fost uns Purttor al acestuia Apoi au fost
ale"i nso%itorii Inelului care aveau menirea s-l spri*ine n fptuirea isprvii de a
a*un#e, dac-l %ineau puterile, la 'untele de Foc din 'ordor, tr(mul vr*ma"ului
nsu"i, sin#urul loc unde putea fi nimicit Inelul -in aceast fr%ie fceau parte
Ara#orn "i .oromir, fiul Seniorului din %inutul Gondor, repre)ent(nd oamenii/ 0e#olas,
fiul celui de-al unspre)ecelea re#e din $odrul ntunecat, din partea elfilor/ Gimli, fiul
lui Gloin de la 'untele Sin#uratic, repre)entant al #nomilor/ Frodo "i slu*itorul su,
Sam cel n%elept, dimpreun cu mai tinerii lui camara)i de arme, 'eriadoc "i
Pere#rin, din partea hobbi%ilor/ "i Gandalf cel Sur
Fr%ia se deprtase n tain de ,(lceaua -espicat, lu(nd-o spre mia)noapte/
)drnicindu-li-se ncercarea de a trece iarna prin trectoarea $aradhras, Gandalf i-
a clu)it printr-o poart tainic "i au ptruns n uria"ele 'ine ale 'oriei, cut(nd o
cale pe sub mun%i Acolo, Gandalf s-a prbu"it ntr-un hu ntunecat, n vreme ce se
lupta cu un duh cumplit al ad(ncurilor -ar Ara#orn, despre care se dovedise ntre
timp a fi mo"tenitorul tinuit al ,echilor 1e#i din Apus, i-a condus de la Poarta de
1srit a 'oriei, prin %inutul elfilor, 0orien, de-a lun#ul marelui 1(u Anduin, p(n au
a*uns la cascada 1auros "i dduser de*a seama c erau urmri%i de tot soiul de
iscoade, precum "i de fptura numit Gollum, stp(n odinioar al Inelului pe care
nc l mai poftea
Acum erau nevoi%i s hotrasc dac era bine s o apuce spre rsrit, ctre
'ordor, sau s-"i continue calea cu .oromir/ s le dea o m(n de a*utor celor din
'inas !irith, cetatea de cpetenie din Gondor, n r)boiul care btea la u", ori s se
despart n momentul n care a fost limpede c Purttorul Inelului era hotr(t s-"i
continue cltoria lui fr nde*de ctre %inutul -u"manului, .oromir a ncercat s-i
smul# Inelul cu for%a
Partea nt(i se termin cu prinderea lui .oromir n mre*ele Inelului, cu fu#a "i
dispari%ia lui Frodo "i a slu*itorului su, Sam cel n%elept, "i cu destrmarea a ceea ce
rmsese din Fr%ie, n urma unui atac pe nepus-mas al o"tenilor orci, parte din ei
n slu*ba Seniorului ntunecimii din 'ordor, parte ai trdtorului Saruman din
Isen#ard Strdania Purttorului Inelului prea de*a sortit e"ecului
Acum, aceast a doua parte, ,ele dou! turnuri, poveste"te despre ce s-a mai
ales de membrii Fr%iei Inelului dup risipirea acesteia, p(n la venirea 'arelui
ntuneric, "i despre i)bucnirea 1)boiului Inelului, care urmea) s fie relatat n cea
de-a treia "i ultima parte
CARTEA A TREIA
I Pieirea lui Boromir
-ragorn urca dealul piepti$, 'n fug!* .in c"nd 'n c"nd, se pleca la p!#"nt*
/obbi+ii a0eau pasul u$or $i ur#ele lor nu erau lesne de deslu$it, nici #!car pentru
un Pribeag, 'ns! c!tre creast!, c!r!ruia se 'ncruci$a cu un p"r"u, a$a c! deslu$i 'n
glia rea0!n! ceea ce c!uta* 1Pricep prea bine se#nele acestea, '$i 2ise el* Frodo s%a
a0"ntat pe deal, 'n sus* )!%ntreb ce%o fi 0!2ut de pe cul#e* .ar, iat!, cale%ntoars! a
f!cut $i%a cobor"t colina iar*3
-ragorn $o0!i* &$i dorea $i el s! a4ung! pe 4il+ul 'nalt, n!d!4duind s! 0ad! de acolo
ce0a care s!%l c!l!u2easc! printre nedu#eririle sale5 dar ti#p n%a0ea de irosit* ("$ni
deodat! 'nainte $i porni 'n fug! c!tre cul#e, lu"nd%o de%a cur#e2i$ul peste lespe2ile
uria$e, apoi 'n sus, pe sc!ri* Se a$e2! pe 4il+ul 'nalt $i pri0i 'n 2are* Nu#ai c! soarele
'i p!ru 'ntunecat, iar lu#ea 'nnegurat!, dep!rtat!* &$i arunc! oc6ii '#pre4ur, pornind
dinspre #ia2!noapte, dar, afar! de colinele din 2are, ni#ic nu i se de20eli pri0irii5 iar
de nu s%ar fi aflat a$a departe, ar fi 0!2ut din nou, 'n t!riile cerului, o pas!re uria$!,
ca o pa4ur!, l!s"ndu%se #olco#, 'n cercuri largi, la p!#"nt*
i, c6iar 'n 0re#e ce scruta '#pre4uri#ile, urec6ea lui dibace prinse ni$te sunete
ce 0eneau dinspre codrii de la poale, de pe #alul apusean al R"ului* Se 'ncord!*
-u2i strig!te $i printre ele deslu$i cu groa2! nespus! glasurile aspre ale orcilor*
-poi, brusc, r!sun! c6e#area ad"nc! a unui corn #!re+, iar 0aierul lui se i2bi de
po0"rni$uri $i ecoul u#plu 6!urile, cople$ind cu un urlet atotputernic 0uietul cascadei*
7 ,ornul lui 8oro#ir9 strig! el* E la anang6ie9 ("$ni de pe sc!ri $i f!cu un salt pe
c!r!ruie*
7 :ai #ie9 )! ur#!re$te nenorocul ast!2i $i toate%#i #erg de%a%ndoaselea*
Unde%o fi Sa#;
Pe #!sur! ce alerga, strig!tele de0eneau tot #ai puternice, dar cornul r!suna
acu# #ai slab, #ai sf"$ietor* Fioroase $i p!trun2!toare se 'n!l+au ale orcilor urlete
$i, f!r! 0este, c6e#area cornului pieri* -ragorn str!b!tu ulti#ul po0"rni$, dar, 'nainte
s! a4ung! la poalele colinei, 0acar#ul se potoli5 $i c"nd o lu! la goan! spre st"nga,
'ntr%acolo, sunetul se stinse treptat, p"n! nu se #ai au2i deloc* Se n!pusti printre
arbori, sco+"ndu%$i spada lucitoare $i strig"nd +lendil2 +lendil2
&l g!si pe 8oro#ir 'ntr%o poieni+! din apropierea lacului 7 s! fi fost la o #il! de
Part6 <alen* St!tea spri4init cu spatele de un copac uria$, de parc! s%ar fi odi6nit*
.ar -ragorn 0!2u c! era ciuruit de%o groa2! de s!ge+i cu pan! neagr!5 +inea 'nc! 'n
#"n! sabia, fr"nt! 'ns!, de la #"ner5 al!turi st!tea cornul spart 'n dou!* &#pre4urul $i
la picioarele lui, 2!ceau #or#ane de orci #!cel!ri+i*
-ragorn 'ngenunc6e l"ng! el* 8oro#ir desc6ise oc6ii $i se c!2ni s! 0orbeasc!*
P"n! la ur#!, rosti #olco#=
7 -# 'ncercat s!%i iau Inelul lui Frodo* &#i pare r!u, #i%a# dat obolul***
Se uit! pie2i$ la 0r!4#a$ii r!pu$i*
7 S%au dus piticu+ii, orcii i%au luat cu ei* ,red 'ns! c!%s 'n 0ia+!, pentru c! i%au
pus 'n lan+uri*
T!cu $i pleoapele%i c!2ur! grele* .up! o clip!, rosti iar=
7 R!#as%bun, -ragorn* .u%te la )inas Tirit6 $i scap!%#i oa#enii* Eu, unul, a#
dat gre$*
7 Nu, 2ise -ragorn, lu"ndu%i #"na $i s!rut"ndu%l pe frunte* -# biruit* Pu+ini se
pot l!uda cu astfel de i2b"nd!* Fii pe pace* )inas Tirit6 n%o s! cad!*
8oro#ir sur"se*
7 &ncotro au luat%o; Era $i Frodo cu ei; 'ntreb! -ragorn* .ar 8oro#ir nu #ai
rosti nici o 0orb!*
7 :ai #ie9 f!cu -ragorn* -stfel se stinge 0l!starul lui .enet6or, Seniorul Turnului
Str!4ii* i ce sf"r$it a#ar9 Fr!+ia%i toat! risipit!* i cel care%a gre$it sunt eu* >adarnic
s%a%ncre2ut <andalf 'n #ine* -cu# ce s! #ai fac; 8oro#ir #i%a l!sat cu li#b! de
#oarte s! plec la )inas Tirit6 $i asta e $i 0oia ini#ii #ele5 dar unde%or fi Inelul $i
Purt!torul lui; ,u# s! le dau de ur#!, ca s! sal0e2 onoarea din ruin!;
R!#ase o 0re#e 'n genunc6i, 6o6otind aplecat, cu #"na lui 8oro#ir 'ncle$tat!
'ntr%a sa* -$a 'l g!sir! Legolas $i <i#li* :eniser! dinspre po0"rni$urile apusene ale
colinei, t"r"ndu%se f!r! preget printre arbori, ca dup! 0"nat* <i#li +inea o bard! 'n
#"n!, iar Legolas cu+itul lui cel lung5 nu #ai a0ea nici o s!geat!* ,"nd a4unser! 'n
poieni+!, 'ncre#enir! ului+i5 apoi '$i plecar! frun+ile o clip!, cu durere, c!ci pricepur!
'ndat! ce se petrecuse*
7 :ai #ie9 2ise Legolas, apropiindu%se de -ragorn* -# 6!ituit $i%a# sf"rtecat o
groa2! de orci 'n codru, dar a# fi fost #ai de folos aici* -# dat fuga de cu# a# au2it
cornul, se pare 'ns! c!%i prea t"r2iu* )! te# c! e$ti r!nit de #oarte*
7 8oro#ir s%a pr!p!dit, 2ise -ragorn* Eu sunt ne0!t!#at, c!ci n%a# fost aici, cu
el* - c!2ut ap!r"ndu%i pe 6obbi+i, pe c"nd era# departe, pe colin!*
7 /obbi+ii9 strig! <i#li* P!i, unde sunt; Unde e Frodo;
7 Nu $tiu, r!spunse -ragorn pierit* P"n! s! #oar!, 8oro#ir #i%a spus c! orcii i%
au legat5 $i b!nuia c! erau 'nc! 'n 0ia+!* L%a# tri#is s!%i ur#!reasc! pe )err? $i pe
Pippin5 dar n%a# a0ut 0re#e s!%l #ai 'ntreb dac! Frodo $i Sa# erau cu el* -2i toate
#i%au #ers de%a%ndoaselea* ,e face# acu#;
7 &nt"i s! ne%ngri4i# de r!posat, spuse Legolas* Nu%l pute# l!sa s! 2ac! a$a ca
o #ort!ciune, printre orcii !$tia sc"rbo$i*
7 S%o face# 'ns! iute, 2ise <i#li* Nici lui nu i%ar pl!cea s! 2!bo0i#* Trebuie s!
lu!# ur#a orcilor, de #ai e 0reo n!de4de c!%s 0ii ostaticii din Fr!+ie*
7 .ar nu $ti# dac! Purt!torul Inelului e printre ei sau nu, 2ise -ragorn* Se
cu0ine oare s!%l p!r!si#; N%ar trebui s!%l c!ut!# pe el 'nt"i; ,e%alegere cu#plit! ni
se cere9
7 -tunci s!%ncepe# cu ce%i #ai degrab!, spuse Legolas* N%a0e# nici 0re#e,
nici unelte s! ne%n6u#!# cu# se cu0ine ca#aradul $i nici s!%i face# un #or#"nt*
-# putea s!%i ridic!# o #o0il! de pietre*
7 -r fi ane0oios $i ne%ar lua #ult ti#p, c!ci bolo0anii potri0i+i nu%i pute# g!si
dec"t pe #alul r"ului, 2ise <i#li*
7 -tunci s!%l a$e2!# 'ntr%o luntre cu tot cu ar#ele sale $i ale 0r!4#a$ilor r!pu$i,
2ise -ragorn* O s!%l tri#ite# spre cascada Rauros $i%o s!%l 'ncredin+!# -nduinului*
R"ul <ondorului se 0a%ngri4i ca oasele s! nu%i fie spurcate de 0reo f!ptur! tic!loas!*
Se apucar! iute s! cercete2e st"r0urile orcilor, adun"ndu%le gr!#ad! s!biile,
coifurile sparte $i scuturile*
7 Ia uita+i%0!9 strig! -ragorn* -# g!sit 'nse#nele9
Scoase din #or#anul sinistru de ar#e dou! cu+ite cu la#a sub+ire, 'ncrustate cu
auriu $i ro$u, iar apoi g!sir! $i tecile negre, b!tute 'n neste#ate #ici, s"ngerii*
7 -stea nu sunt scule orce$ti, 2ise el* Le%au purtat 6obbi+ii* F!r! doar $i poate,
orcii i%au de2ar#at, dar s%au te#ut s! p!stre2e cu+itele, $tiind c!%i 0orba de f!uririle
cople$ite de bleste#e ale apusenilor, spre ruinarea )ordorului* Ei, acu@, dac! #ai
tr!iesc, prietenii no$tri sunt co#plet de2ar#a+i* -# s! iau aceste lucruri, 'n speran+a
de$art! c%o s! li le%napoie2*
7 Iar eu, spuse Legolas, a# s! iau toate s!ge+ile pe care le g!sesc, c!ci tolba
#i%e goal!*
Scotoci prin gr!#ad!, pe de l!turi, $i g!si #ulte 'ntregi $i #ai lungi dec"t cele
folosite de orci* Le cercet! 'ndeaproape* Iar -ragorn se uit! la trupurile sf"rtecate $i
2ise=
7 )ul+i dintre cei ce 2ac aici nu%s din )ordor* Unii se trag de la soare%apune, din
)un+ii ,e+o$i, c! doar oi #ai $ti $i eu c"te ce0a despre orci $i despre nea#ul lor* i
iat! $i%al+ii ce%#i par ca# ciuda+i* :e$#intele lor nu%s, nicidecu#, dup! croiala
orceasc!9
Se referea la patru solda+i%spiridu$i de statur! #ai 'nalt!, oac6e$i, cu oc6ii pie2i$i,
cu picioarele groase $i #"inile #ari* Erau 'nar#a+i cu s!bii scurte, late, f!r! curbura
t!i$urilor orce$ti5 $i%a0eau arcuri de r!c6it!, de aceea$i for#! $i lungi#e cu ale
oa#enilor* Pe scuturile lor, 'n #i4loc, se 0edea o ticluire ciudat!= o #"n! #ic!, alb!
pe un fundal negru5 'n partea din fa+! a coifurilor lor era 'ncrustat! cu un #etal alb
runa S*
7 N%a# #ai 0!2ut 'nse#nele astea niciodat!, 2ise -ragorn* ,e%or fi 0r"nd s!
spun!;
7 S 0ine de la Sauron, 'i r!spunse <i#li* Nu%i greu de descifrat*
7 Nu, f!cu Legolas* Sauron nu folose$te rune de%ale elfilor*
7 i nici nu%$i spune nu#ele ade0!rat5 nu per#ite nici #!car s!%i fie scris sau
rostit, 2ise -ragorn* )ai #ult, nu folose$te albul* Orcii care slug!resc 'n 8arad%dur au
drept se#n Oc6iul Ro$u*
R!#ase o clip! pe g"nduri*
7 8!nuiesc c! S 0ine de la Saru#an, ad!ug! el 'ntr%un t"r2iu* Nu%s se#ne bune
'n Isengard, iar -pusul a de0enit nesigur* E a$a cu# s%a te#ut <andalf= 'ntr%un fel
sau altul, tr!d!torul Saru#an a aflat de c!l!toria noastr!* Se pare c! $tie $i de
c!derea lui <andalf* Iscoadele din )oria or fi%n$elat 0igilen+a celor din Lorien sau or fi
ocolit +inutul acela $i%or fi 0enit 'n Isengard pe alte c!i* Orcii c!l!toresc repede* .ar
Saru#an are #ai #ulte canale prin care pri#e$te 0e$ti* (ii #inte p!s!rile;
7 P"n! una%alta, n%a0e# 0re#e de de2legat ci#ilituri, 2ise <i#li* /ai s!%l duce#
pe 8oro#ir de%aici*
7 .ar dup! ce ter#in!# treaba, 0a trebui s! de2leg!# $i ci#ilituri, dac!%i 0orba
s%o lu!# pe calea cea bun!, r!spunse -ragorn*
7 Poate c! nici nu eAist! 0reo cale bun!, rosti <i#li*
<no#ul '$i lu! securea $i 'ncepu s! taie c"te0a crengi* Le prinser! cu coarde de
arc $i '$i a$ternur! #antiile peste ele* Pe n!s!lia aceasta i#pro0i2at! '$i purtar!
to0ar!$ul la #al, '#preun! cu trofeele sale din ulti#a b!t!lie, alese de ei s!%l
'nso+easc!* Nu era cale lung!, dar nici nu le fu u$or, c!ci 8oro#ir fusese un b!rbat
'nalt $i puternic*
-ragorn r!#ase la #alul apei, ur#!rind cu pri0irea catafalcul, 'n ti#p ce Legolas
$i <i#li o luar! iute 'napoi, pe 4os, spre Part6 <alen* -0eau de #ers #ai bine de o
#il!, a$a c! trecu ce0a 0re#e p"n! se 'ntoarser! 0"slind iute 'n dou! b!rci de%a
lungul #alului*
7 ,e ciudat9 eAcla#! Legolas* Nu erau dec"t dou! b!rci trase pe #al* ,elelalte
au disp!rut f!r! ur#!*
7 -u trecut orcii pe%acolo; 'ntreb! -ragorn*
7 N%a# obser0at nici un se#n de%al lor, r!spunse <i#li* Oricu#, dac! 0eneau,
nu #ai r!#"neau nici b!rcile, nici baga4ele* Le%ar fi luat cu ei sau le%ar fi distrus pe
toate*
7 -# s! cercete2 p!#"ntul c"nd o s%a4unge# acolo, 2ise -ragorn* i astfel, 'l
a$e2ar! pe 8oro#ir 'n luntrea care a0ea s!%l poarte departe* <luga cenu$ie $i #antia
elfeasc! le '#p!turir! $i i le puser! sub cap* &i piept!nar! pletele lungi, negre $i i le
r!sfirar! pe u#eri* La br"u, 'i str!lucea cing!toarea de aur pri#it! 'n Lorien* ,oiful i%l
a$e2ar! al!turi, iar 'n poal! cornul spart, precu# $i pl!selele $i resturile s!biei sale
rupte5 la picioare 'i puser! s!biile 0r!4#a$ilor* -poi, dup! ce legar! prora de pupa
celeilalte b!rci, 'l traser! la ap!* :"slir! trist de%a lungul #alului $i, dup! ce cotir! 'n
canalul cu unde repe2i, trecur! de pa4i$tea 'n0er2it! de la Part6 <alen* Po0"rni$urile
abrupte ale 'n!l+i#ilor Toi 8randir luceau= trecuse bine de a#ia2!* Pe #!sur! ce se
'ndreptau spre #ia2!2i, din Rauros se 'n!l+au aburi, lic!rind tre#ur!tor dinaintea lor
7 o pulbere de aur* :uietul $i tunetul cascadei 2guduir! 0!2du6ul neclintit*
.e2legar! $i '#pinser! plini de #"6nire luntrea funerar!= acolo 2!cea 8oro#ir $i se
odi6nea 'n pace, lunec"nd peste s"nul undelor c!l!toare* &n 0re#e ce 0"sleau
'nd!r!t, pe el 'l lu! curentul* Trecu plutind pe l"ng! ei $i luntrea se dep!rta p"n!
a4unse un punct 'ntunecat 'n lu#ina aurie5 apoi, brusc, disp!ru* ,ascada Rauros
curgea nesting6erit! la 0ale* R"ul 'l luase pe 8oro#ir, fiul lui .enet6or, $i astfel
ni#eni nu%l #ai 2!ri 0reodat! prin )inas Tirit6, conte#pl"nd di#inea+a din Turnul
-lb* .ar dup! aceea, #ult! 0re#e se 0orbi 'n <ondor despre cu# trecuse luntrea
elfeasc! peste cascad! $i peste 6ele$teul 'n!lbit de spu#! $i 'l purtase 'n 4os, prin
Osgiliat6 $i prin nenu#!ratele guri ale -nduinului, p"n! la )area cea )are, 'n
noapte, sub cerul plin de stele*
,ei trei r!#aser! o 0re#e t!cu+i, uit"ndu%se lung 'n ur#a lui* -poi -ragorn 0orbi=
7 &l 0or c!uta cu pri0irea din Turnul -lb, dar el nu se 0a #ai 'ntoarce nici de pe
#are, nici din #un+i*
i 'ncepu atunci s! c"nte 'nceti$or=
Prin Ro6an, peste #la$tini $i c"#pii cu iarba%nalt!
:ine :"ntul de -pus, printre 2iduri '#i tresalt!*
1,e solii #i%aduci din 0est, pe sear!, tu, neobosite 0"nt;
L%ai 2!rit pe 8oro#ir, 0oinicul, pe lun!, sub al stelelor 0e$#"nt;3
1L%a# 0!2ut pribegind peste $apte i20oare, peste ape #ari, cenu$ii5
L%a# 0!2ut p!$ind pe t!r"#uri de$arte, p"n! s%a dus pe pustii
'n u#brele de #ia2!noapte* -poi, nu #ai $tiu*
S! fi au2it 0"ntul de%apus cornul de os al lui .enet6or fiu;3
1O, 8oro#ir9 -# pri0it de pe 2iduri, departe, spre #ia2!noapte,
.ar nu te%ai ar!tat de pe t!r"#ul de$ert de care oa#enii n%au parte*3
-poi c"nt! Legolas=
:"ntul de )ia2!2i dinspre #are, de pe dune $i steiuri 2boar!,
Purt"nd 0aietul pesc!ru$ilor, apoi la poart! cu gea#!t coboar!*
1,e 0e$ti din #ia2!2i #i%aduci pe%nserat, tu, 0"nt de suspin;
Unde%i 0oinicul 8oro#ir; >!bo0e$te prea #ult $i #! u#ple de c6in*3
1Nu #!%ntreba unde 'i e l!ca$ul 7 pu2derie de ose#inte acolo au l!sat,
Pe +!r#uri albe, pe +!r#uri negre, sub cerul de furtun! fr!#"ntat5
-t"+ia au str!b!tut -nduinul s%a4ung! la tre#ur!toarea #are*
&ntreab!%l pe :"ntul de )ia2!noapte cel ce%#i tri#ite 0e$ti sub soare*3
1O, 8oro#ir9 &nd!r!tul por+ii dru#ul c!tre #are o ia spre #ia2!2i,
.ar tu nu te%ai 'ntors cu +ip!tul pesc!ru$ilor din gurile #!rii pustii*3
.up! aceea, -ragorn c"nt! iar=
:"ntul de )ia2!noapte colind! dinspre Poarta Regilor, peste url!toare,
i cornul lui r!sun! prin turn curat, ca o r!coare*
1,e 0e$ti #i%aduci acu# din #ia2!noapte, o, tu, prea aprig 0"nt;
,e 0e$ti de la 8oro#ir :itea2u@;
,!ci dus e de de#ult*3
1I%a# au2it strigarea #ai 4os de -#on /en*
-colo at"+i potri0nici a%nfruntat9
Scutul despicat $i sabia lui fr"nt! pe ape i le%au dat*
i spre odi6n! bl"nd! capul #"ndru, c6ipul tandru $i #!dularele i%au pus*
Iar Rauros, cascada aurie Rauros, la s"nul ei l%a dus*3
1O, 8oro#ir9 Turnul Str!4ii spre #ia2!noapte 0a pri0i
Spre Rauros, cascada aurie Rauros, de%a pururea $i%o 2i*3
,u acestea, sf"r$ir!* -poi 'ntoarser! barca $i pornir! c"t puteau de iute contra
curentului, 'nd!r!t, la Part6 <alen*
7 )i%ai l!sat #ie :"ntul de R!s!rit, rosti <i#li, dar n%a# s! scot o 0orb! despre
el*
7 -$a se $i cu0ine, 2ise -ragorn* ,ei din )inas Tirit6 sunt r!bd!tori cu :"ntul de
R!s!rit, dar nu%i cer 0e$ti* -cu# c! 8oro#ir $i%a g!sit calea, trebuie s! ne%o afl!# $i
noi degrab@ pe%a noastr!*
-runc! o pri0ire iute, dar scrut!toare, asupra pa4i$tii 'n0er2ite, plec"ndu%se #ereu
la p!#"nt*
7 Picior de orc n%a c!lcat pe%aici, spuse el* -lt#interi, ni#ic nu e sigur* Toate
ur#ele noastre dus%'ntors se 0!d clar* Nu%#i dau sea#a dac! a re0enit 0reun 6obbit
de c"nd 'l c!ut!# pe Frodo*
Se duse iar la #al aproape de locul unde firicelul de ap! se 0!rsa 'n r"u*
7 -ici sunt c"te0a ur#e clare, 2ise el* Un 6obbit s%a tot 0"nturat 'n ap! $i%napoi,
dar nu%#i dau sea#a c"nd*
7 i cu# cre2i tu atunci c! s%ar de2lega ci#ilitura asta; 'l 'ntreb! <i#li*
-ragorn nu r!spunse pe dat!, ci se 'ntoarse 'n tab!ra lor, s! se uite la baga4e*
7 Lipsesc dou! rani+e, 2ise el, $i una dintre ele e sigur a lui Sa#= era destul de
grea* -cesta%i, prin ur#are, r!spunsul= Frodo a plecat cu barca, '#preun! cu
slu4itorul s!u* Trebuie s! se fi 'ntors 'n ti#p ce noi to+i era# departe* )%a# 'nt"lnit cu
Sa# c"nd urca# colina $i i%a# spus s! 0in! dup! #ine5 dar pur $i si#plu nu #%a
ascultat* I%a citit g"ndurile st!p"nului s!u $i s%a 'ntors aici 'nainte ca Frodo s! fi
plecat* Nu i%a fost u$or s! scape de Sa#*
7 .ar de ce s! ne fi l!sat a$a, f!r! s! ne spun!; 2ise <i#li* ,iudat! fapt!*
7 i de#n! de toat! lauda, ad!ug! -ragorn* ,red c! Sa# a a0ut dreptate*
Frodo n%a 0rut s!%$i ia prietenii cu el, 'n )ordor, la #oarte sigur!* .ar $tia una $i
bun!, c! trebuie s! a4ung! acolo* S%a 'nt"#plat ce0a dup! plecarea noastr!, ceea ce
l%a f!cut s!%$i 'nfr"ng! spai#a $i%ndoiala*
7 Poate c! au dat peste el 6!ita$ii orci, $i%a fost ne0oit s! fug!, 2ise Legolas*
7 .a, bine'n+eles c%a fugit, spuse -ragorn, dar cred c! nu din pricina orcilor*
&ns! nu scoase o 0orb! despre te#erile sale 'n leg!tur! cu ceea ce%l f!cuse pe
Frodo s! ia brusc aceast! 6ot!r"re $i s! fug!* )ult! 0re#e a0ea s! p!stre2e taina
ulti#elor cu0inte ale lui 8oro#ir*
7 Ei bine, #!car a# l!#urit c"t de c"t situa+ia, pentru #o#ent, 2ise Legolas*
Frodo nu #ai e pe #alul !sta al r"ului5 asta nu 'nsea#n! 'ns! c! a luat o barc!* Iar
Sa# 'l 'nso+e$te5 nu#ai el putea s! ia rani+a*
7 Prin ur#are, spuse <i#li, a0e# de ales fie s! ne sui# 'n barca asta care ne%a
#ai r!#as $i s%o porni# pe ur#ele lui Frodo, fie s%o lu!# pe 4os, dup! orci* Slabe
speran+e 'n a#bele ca2uri* -# pierdut ca# #ult ti#p*
7 Ia stai s! #! g"ndesc pu+in, 2ise -ragorn* -# s! fac o alegere corect! $i%a#
s! presc6i#b r!ul acestei 2ile nefericite*
R!#ase o clip! pe g"nduri*
7 -# s! #! iau dup! orci, rosti el 'ntr%un t"r2iu* L%a$ fi c!l!u2it pe Frodo c!tre
)ordor $i l%a$ fi 'nso+it p"n! la cap!t5 dar, dac! #! apuc s!%l caut acu# prin pustiu,
0a trebui s!%i las pe ostatici prad! torturilor $i #or+ii* &n sf"r$it '#i spune $i #ie ini#a
ce0a li#pede= soarta Purt!torului Inelului nu #ai e 'n #"inile #ele* Fr!+ia $i%a '#plinit
#enirea* ,u toate acestea, noi, cei ce%a# r!#as, nu%i pute# abandona pe%ai no$tri
c"t #ai a0e# un strop de 0lag!* /ai9 La dru#9 L!sa+i aici tot ce nu ne e de absolut!
trebuin+!* O s! #erge# 'ntins 2i $i noapte9
Traser! ulti#a barc! pe uscat $i o duser! spre p"lcul de arbori* Puser! sub ea tot
calabal"cul care le prisosea $i nu%l puteau c!ra cu ei* -poi plecar! de la Part6 <alen*
Era pe la c6indie c"nd a4unser! iar 'n poieni+a unde se pr!p!dise 8oro#ir* -colo
luar! ur#ele orcilor* Nu le fu greu deloc*
7 Nici un alt nea# nu face ase#enea pr!p!d, 2ise Legolas* Se pare c! tare le
place s! sf"rtece $i s! ni#iceasc! tot ce cre$te, c6iar dac! nu le st! 'n cale*
7 ,u toate acestea, sunt iu+i de picior, ad!ug! -ragorn, $i%s neobosi+i* Iar #ai
'ncolo s%ar putea s! ne c!ut!# c!rarea pe p!#"nturi pietroase $i pustii*
7 -tunci, dup! ei, 2ise <i#li* i gno#ii sunt 'n stare s! +in! pasul $i nu ostenesc
nici ei #ai degrab! ca orcii* Nu#ai c! 6!ituirea ne 0a fi lung!= ne%au ca# luat%o
'nainte*
7 .a, spuse -ragorn, a0e# ne0oie cu to+ii de puterea de 'ndurare a gno#ilor*
.ar 6aide+i9 O s! porni# pe ur#ele 0r!4#a$ului, cu sau f!r! n!de4de* :ai $i%a#ar de
ne%o# do0edi #ai iu+i ca ei9 /!ituirea asta 0a fi socotit! o #inune 'n ,ele Trei
Nea#uri= al Elfilor, al <no#ilor $i%al Oa#enilor* i%acu#, s%o lu!# din loc9
Se a0"nt! ca un cerb* O lu! 0al%0"rte4 printre arbori* -cu#, c! $tia ce%a0ea de
f!cut, 'i c!l!u2ea ca 0"ntul $i ca g"ndul* &n ur#! l!sar! codrul de l"ng! lac*
Po0"rni$uri nesf"r$ite, 'ntunecate $i col+uroase urcar!, sub cerul 'ns"ngerat de
asfin+it* Se l!s! 'nserarea* Se dep!rtar!, ca ni$te u#bre cenu$ii dintr%un t!r"# de
piatr!*
II Clreii din Rohan
Se l!s! $i #ai #ult 'ntunericul* &nd!r!tul lor, cea+a pogor"se printre arborii de la
poale $i l"nce2ea pe firul palid al -nduinului, dar cerul era senin* Se ar!tar! stelele*
Luna ceruit! plutea la apus, iar steiurile a20"rleau u#bre 'ntunecate* -4unseser! la
poalele colinelor de piatr! $i sl!bir! pasul, c!ci ur#ele nu #ai erau u$or de deslu$it*
-ici, 'n!l+i#ile E#?n )uil se 'ntindeau de la #ia2!noapte la #ia2!2i 'n dou! $iruri
lungi, surpate* Partea de apus a fiec!rei creste era abrupt! $i ane0oioas!, dar la
r!s!rit panta se 'n!l+a #ai lin $i era br!2dat! de nu#eroase f!ga$uri $i 0"lcele* ,ei
trei to0ar!$i b"4b"ir! noaptea 'ntreag! prin +inutul acesta pietros, urc"nd pe cul#ea
pri#ei creste, care era $i cea #ai 'nalt!, $i cobor"nd apoi iar 'n negura unei 0!i
ad"nci ce $erpuia de cealalt! parte*
-colo, la ceasul de r!coare de dinaintea 2orilor, '$i traser! o clip! sufletul* Luna
sc!p!tase de #ult 'n fa+a lor, iar stelele sclipeau deasupra5 nu se ar!tase 'nc! pri#a
gean! de lu#in! peste colinele dind!r!t* O clip!, -ragorn r!#ase descu#p!nit=
ur#a orcilor cobora p"n! 'n 0ale, dar apoi se f!cea ne0!2ut!*
7 Pe ce dru# cre2i c%au luat%o; 'ntreb! Legolas* Pe cel de #ia2!noapte, ca s!
scurte2e calea c!tre Isengard, sau c!tre Fangorn, dac!, a$a cu# b!nuie$ti, !sta le e
+elul; Ori spre #ia2!2i, ca s%a4ung! la Sc!ld!toarea En+ilor;
7Indiferent unde%ar 0rea s%a4ung!, 'n nici un ca2 n%ar alege r"ul, 2ise -ragorn* Iar
de nu%i 2ar0! 'n Ro6an $i Saru#an nu $i%a sporit puterea, au s%o ia pe calea cea #ai
scurt!, de%a cur#e2i$ul c"#piilor ro6irri#ilor* /ai s%o porni# spre #ia2!noapte9
:alea se 'ntindea '#pietrit!, str!4uit! de colinele costeli0e, iar pe fundul ei $iroia
un p"r"ia$ printre bolo0ani* &n dreapta se ridica o st"nc! a#enin+!toare, iar la st"nga
po0"rni$uri cenu$ii, esto#pate $i u#brite 'n ini#a nop+ii* &$i continuar! dru#ul c!tre
#ia2!noapte, #ai bine de%o #il!* -ragorn cerceta, aplec"ndu%se #ereu,
ascun2i$urile $i f!ga$ele c!tre creast!* Legolas o luase ce0a #ai 'nainte* .eodat!,
elful scoase un strig!t, iar ceilal+i se apropiar! 'n fug! de el*
7 Toc#ai a# trecut pe l"ng! unii dintre cei pe care%i ur#!ri#, 2ise el* Ia uita+i%0!9
-r!t! cu degetul, iar ei '$i d!dur! sea#a c! 1bolo0anii3 de la poalele po0"rni$ului
nu erau altce0a dec"t un #or#an de cada0re* Nu#!rar! cinci orci #or+i care 2!ceau
acolo* Fuseser! secera+i cu cru2i#e $i doi dintre ei erau desc!p!+"na+i* P!#"ntul
#ustea de s"ngele lor 'ntunecat*
7 -lt! treab! ce trebuie descurcat!9 2ise <i#li* ,a s%o de2leg!#, e ne0oie de
lu#ina 2ilei, pe care 'ns! n%o pute# a$tepta*
7 Oricu# ai lua%o, nu trebuie s! ne pierde# speran+a, rosti Legolas* )ai #ult ca
sigur, 0r!4#a$ii orcilor ne sunt prieteni* S!l!$luie$te 0reun nea# pe colinele astea;
7 Nu, r!spunse -ragorn* Ro6irri#ii se%abat rareori pe%aici, c!ci sunt departe de
)inas Tirit6* O fi 0reun grup de oa#eni 0eni+i, cine $tie de ce, pe%acest t!r"#; Nu%#i
prea 0ine s! cred*
7 -tunci, ce p!rere ai; 2ise <i#li*
7 ,red c! 0r!4#a$ul $i%a luat el 'nsu$i potri0nicul cu sine, 'i r!spunse -ragorn*
-ce$tia%s orci din #ia2!noapte, 0eni+i de departe* Printre cada0re nu se afl! nici un
orc de 0a2!, cu 'nse#nele acelea ciudate* 8!nuiesc c! s%au 'nc!ierat5 nu%i ce0a
neobi$nuit la un nea# tiran ca acesta* S%o fi iscat 0reo ne'n+elegere 'n leg!tur! cu
dru#ul*
7 Sau cu ostaticii, 2ise <i#li* S! sper!# c! nu $i%au g!sit sf"r$itul pe%aici*
-ragorn cercet! p!#"ntul pe o ra2! #are, dar nu d!du peste alte ur#e de
'nc!ierare* Pornir! #ai departe* Spre r!s!rit, cerul 'ncepu s! se lu#ine2e palid5
stelele sc!p!tau $i lu#ina cenu$ie 'ncepea s! creasc!* ,e0a #ai spre #ia2!noapte,
d!dur! de un $!n+ule+ unde curgea la 0ale un p"r"ia$ $erpuitor, care '$i croise
f!ga$ul 'n st"nc!* .in el se i0iser! c"te0a tufe, iar pe #argini se 2!reau, ici%colo,
p"lcuri de iarb!*
7 &n sf"r$it9 eAcla#! -ragorn* Uite $i ur#ele pe care le c!ut!#9 Pe%aici, 'n susul
acestui curs de ap!, au luat%o orcii dup! 'nc!ierarea lor*
Iute pornir! acu# gonacii pe noul f!ga$* S!reau din st"nc!%n st"nc!, 'n0iora+i, de
parc! se odi6niser! o noapte 'ntreag!* &ntr%un t"r2iu, a4unser! pe creasta colinei
cenu$ii5 brusc '$i si#+ir! pletele r!0!$ite $i #antiile 'nfoiate de o boare= era bri2a
r!coroas! a 2orilor*
Se 'ntoarser!= 0!2ur! cu#, peste R"u, colinele din 2are luaser! foc* >iua se
pr!0!lea 'n t!rii* ,onturul ro$u al soarelui se ridica peste u#!rul +inutului 'ntunecat*
Spre soare%apune, 'n fa+a lor, lu#ea 2!cea neclintit!, 0ag!, cenu$ie5 dar, pe #!sur!
ce pri0eau, u#brele nop+ii se risipeau, culorile p!#"ntului ador#it se tre2eau la 0ia+!=
0erdele se re0!rsa peste poienele Ro6anului, aburi albi p"lp"iau pe deasupra
p"raielor, iar 'n st"nga, la #ai bine de trei2eci de leg6e dep!rtare, +"$neau 'n lic!riri
alb!strii%0iolet cul#ile de nea str!lucitoare ale )un+ilor -lbi, '#bu4ora+i de i0irea
2orilor*
7 <ondor9 <ondor9 strig! -ragorn* Fie s! te pri0esc din nou c"nd0a, 'ntr%un ceas
#ai fericit9 Nu #i%e dat 'nc! dru#ul c!tre p"raiele tale lucitoare, de #ia2!2i*
<ondor9 <ondor, tu, a$ternut 'ntre )un+i $i )are9
:"ntul de%-pus trecu pe%acolo5 asupra Po#ului de -rgint, lu#ina care
,!2u ca ploaia%n gr!dinile regilor din 0eacuri de%alt!dat!*
O, 2iduri #"ndre9 Turnuri dalbe9
Tron aurit $i tu, cunun!%naripat!9
O, <ondor, <ondor9
Fi%0a%i #ai fi dat O#ului s! 0ad! Po#ul de%-rgint oare;
:a #ai 6oin!ri c"nd0a
:"ntul de%-pus 'ntre )unte $i )are;
7 i%acu#, la dru#9 2ise el, s#ulg"ndu%$i pri0irile dinspre #ia2!2i $i
'ndrept"ndu%le unde0a 'ntre soare%apune $i #ia2!noapte, spre calea ce%o a0eau de
str!b!tut*
.e pe creasta unde st!tuser! cei trei, po0"rni$ul se pr!0!lea abrupt la picioarele
lor* .edesubt, la 0reo dou!2eci de st"n4eni, se afla o platfor#! 'ntins! $i gloduroas!
care se ter#ina brusc la #arginea unei st"nci 0erticale= Peretele de R!s!rit al
Ro6anului* -stfel lu! sf"r$it +inutul E#?n )uil $i, dinaintea pri0irii lor, departe, 'n 2are,
se 'ntindeau c"#piile 0er2i ale ro6irri#ilor*
7 Ia uita+i%0!9 strig! Legolas, ar!t"nd cu degetul spre cerul stins de deasupra* Iar
a ap!rut 0ulturul9 Sus, 'n t!rii* Pare s! 2boare acu# departe de +inutul acesta, c!tre
#ia2!noapte* &naintea2! cu 0ite2! #are* :ede+i;
7 Nu, nici #!car oc6ii #ei nu%l deslu$esc, bunule Legolas, rosti -ragorn* Trebuie
s! fie cu ade0!rat tare sus* )! 'ntreb ce #isiune%o fi a0"nd, dac! e 0orba de aceea$i
pas!re pe care a# #ai 0!2ut%o* .ar iat!, #i se de20!luie pri0irii ce0a #i$c!tor acolo,
pe c"#pie, ce%i #ai la 'nde#"n! $i #ai aproape, se pare*
7 O #ul+i#e, 2ise Legolas* E un grup #are care #erge pe 4os5 dar #ai #ult nu
pot spune, nu%#i dau sea#a de ce nea# ar putea fi* Sunt #ulte leg6e p"n%acolo,
b!nuiesc c! 0reo dou!spre2ece5 'ns! 'ntinderea c"#piei e greu de #!surat*
7 Eu, unul, 2ic c! nu #ai a0e# ne0oie de nici o d"r!, ca s! ne c!l!u2easc!, 2ise
<i#li* S! c!ut!# c"t #ai iute o c!r!ruie spre c"#pie*
7 )!%ndoiesc c%o s! g!se$ti 0reo cale #ai scurt! dec"t cea aleas! de orci,
spuse -ragorn*
&$i ur#!reau acu# 0r!4#a$ii 'n lu#ina li#pede a 2ilei* Se p!rea c! orcii
#erseser! 'ntins, cu toat! 0ite2a* .in loc 'n loc, ur#!ritorii g!seau tot felul de lucruri
pierdute sau aruncate= pungi de #"ncare, co4i $i resturi de p"ine neagr! 0ec6e, o
#antie scurt! sf"$iat!, un pantof potco0it, rupt, printre pietre* ,!rarea 'i ducea spre
#ia2!noapte, de%a lungul crestei $i, p"n! la ur#!, a4unser! la o cr!p!tur! ad"nc!,
s!pat! 'n st"nc! de un p"r"u ce se rostogolea 2go#otos la 0ale* Prin despic!tura
'ngust! cobora o c!r!ruie, ca un $ir de sc!ri, p"n! pe c"#pie*
La cap!tul ei, p!$ir! ciudat de repede pe iarba Ro6anului care se u#fla 0!lurit,
precu# o #are 0erde, p"n! 6!t, la poalele E#?n )uilului* P"r"ul tu#ultuos se f!cea
ne0!2ut 'ntr%o 'n0olburare deas! de br"ncu+! $i plante de ap!, iar ei 'i au2ir!
clipocitul prin tunelele 0er2i, cobor"nd po0"rni$uri u$oare, spre #la$tinile dep!rtate
din :alea Sc!ld!torii En+ilor* Se pare c! l!saser! iarna ag!+at! 'nd!r!t, de coline*
-ici aerul era #ai bl"nd, #ai cald $i u$or 'n#ires#at, ca $i cu# s%ar fi st"rnit
pri#!0ara, iar se0a ar fi urcat din nou 'n frun2e $i ierburi* Legolas inspir! ad"nc, ca
o#ul care trage pri#a 'ng6i+itur! de ap!, dup! o sete nesf"r$it!, prin pustiuri*
7 -69 )irosul rea0!n9 eAcla#! el* E #ai bun ca un so#n pe cinste* /ai s!%i d!#
2or9
7 Pe%aici picioarele u$oare #ai sprinten alearg!, 2ise -ragorn* )ai iute, poate,
ca orcii potco0i+i cu fiare* O# putea de%acu# s! #ai scurt!# distan+a9
Pornir! unul dup! altul, alerg"nd ca ogarii ce adul#ec! #irosuri puternice, cu
oc6ii sclipind de dorin+!* .rept spre apus, se c!sca t!ietura 6idoas! a p"r4olului
i#ens, iscat de #ar$ul greoi al orcilor5 iarba sua0! a Ro6anului fusese scru#it! $i
'nnegrit! de trecerea lor* .eodat!, -ragorn scoase un strig!t $i se 'ntoarse 'ntr%o
parte*
7 Sta+i9 url! el* i nu 0eni+i 'nc! dup! #ine9
O lu! la fug! spre dreapta, dep!rt"ndu%se de poteca principal! pentru c! 0!2use
ur#e de pa$i 'ntr%acolo, desp!r+indu%se de celelalte 7 ur#ele unor picioare #ici,
nepotco0ite* .ar, nu departe, acestea se 'ncruci$au cu altele orce$ti, care 0eneau tot
dinspre Potec!, din fa+! $i din spate5 la un #o#ent dat, ur#ele se 'ntorceau brusc $i
se pierdeau 'n p!#"ntul r!scolit de 0r!4#a$i* -ragorn se aplec! $i ridic! ce0a din
iarb!5 apoi se 'ntoarse alerg"nd*
7 .a, 2ise el, e li#pede, sunt ur#ele unui 6obbit* ,red c! ale lui Pippin* El e #ai
#ic ca )err?* i ia uita+i%0! aici9
Ridic! ce0a ce sclipi 'n soare* P!rea o frun2! proasp!t! de #esteac!n, #inunat!
$i ciudat! pe c"#pia aceea rar! ur#! de arbori*
7 E paftaua de la o #antie elfeasc!9 strigar! 'ntr%un glas Legolas $i <i#li*
7 Nu cad f!r! pricin! frun2ele din Lorien, 2ise -ragorn* -sta n%a fost pierdut!
a$a, pur $i si#plu, ci a l!sat%o cine0a ca se#n pentru cine s%ar 'nt"#pla s! treac!
pe%aici* ,red c! Pippin a luat-o la fug! al!turi cu dru#ul, toc#ai pentru asta*
7 &nsea#n! c! #!car el #ai era 'n 0ia+! atunci, spuse <i#li* i era teaf!r la
#inte $i la trup* )i%a #ai 0enit ini#a la loc* N%a# f!cut dru#ul de po#an!*
7 S! n!d!4dui# c! n%a pl!tit prea scu#p pentru 'ndr!2neal!, 2ise Legolas* /ai s%
o porni# #ai departe9 )i se rupe ini#a c"nd #! g"ndesc la fl!c!ii !ia c6ipe$i,
#"na+i ca ni$te dobitoace*
Soarele urc! spre a#ia2!, apoi 'ncepu s! coboare u$or 'n t!rii* .in #are se
ridicau nouri u$ori departe, c!tre #ia2!2i, r!0!$i+i apoi 'n b!taia 0"ntului* Soarele
asfin+ea* &n ur#!, u#brele cre$teau, 'ntin2"ndu%$i bra+ele lungi dinspre r!s!rit*
<onacii nu sl!beau pasul* Trecuse de4a o 2i de c"nd se pr!p!dise 8oro#ir $i orcii
erau 'nc! departe* Nu se #ai 2!reau pe 'ntinsul c"#piei*
,"nd 'i cuprinser! u#brele nop+ii, -ragorn se opri* Nu poposiser! dec"t o dat! 'n
lungul lor #ar$ de peste 2i, ca s!%$i trag! sufletul, a$a c! str!b!tuser! dou!spre2ece
leg6e de la peretele de r!s!rit, de unde porniser! 'n 2ori*
7 i iat!%ne, 'n sf"r$it, 'n fa+a unei #ari nel!#uriri, 2ise el* Oare%ar ii bine s! ne
odi6ni# peste noapte sau s! ne continu!# calea $i s! ne pierde# 0oin+a $i 0laga;
7 .ac! nu s%or odi6ni $i ei, orcii au s! ne%o ia #ult 'nainte, de ne opri# s!
trage# un pui de so#n, spuse Legolas*
7 .ar oare nu%i firesc s!%$i #ai ia $i ei un r!ga2; 'ntreb! <i#li*
7 Orcii c!l!toresc prea arar la 0edere, sub lu#ina soarelui5 $i, totu$i, ace$tia a$a
au f!cut, 2ise Legolas* Sunt sigur c! n%au s! se odi6neasc! la noapte*
7 .ar dac! #erge# pe%ntuneric, n%o s! le pute# lua ur#a, spuse <i#li*
7 ,!rarea%i dreapt!, n%o ia nici la st"nga, nici la dreapta, cel pu+in a$a #i se
arat! c"t 0!d cu oc6ii, 2ise Legolas*
7 :%a$ putea c!l!u2i pe b"4b"ite, 'n 'ntuneric, +in"nd%o drept 'nainte, rosti
-ragorn5 dar dac! ne r!t!ci# sau dac! o iau ei 'ntr%o parte, o s! pierde# prea #ult
ti#p p"n! g!si# iar dru#ul*
7 i #ai e ce0a, 2ise <i#li* Nu pute# 0edea dec"t pe lu#in! de 2i dac! 0reo
ur#! se%ndreapt!%n alt! parte* .e%o sc!pa, cu#0a, 0reun ostatic sau de%o fi purtat
spre r!s!rit, s! 2ice#, la R"ul cel )are, c!tre )ordor, s%ar putea s! trece# pe l"ng!
se#ne f!r! s! ne d!#, 0reodat!, sea#a*
7 -$a e, 2ise -ragorn* .ar dac! t!l#!cesc eu bine se#nele dind!r!tul nostru,
orcii )"inii -lbe sunt cei #ai nu#ero$i, iar ceata%ntreag! se%ndreapt! c!tre Isengard*
.ru#ul pe care%l ur#ea2! '#i 'nt!re$te aceast! presupunere*
7 i, totu$i, ne%a# pripi dac! a# 2ice c! le%a# $ti ade0!rata 0rere, inter0eni
<i#li* .ac! #ai fuge cine0a; &n be2n! a# fi putut trece f!r! s! ne d!# sea#a pe
l"ng! se#nele ce te%au c!l!u2it spre paftaua aceea*
7 Nu te te#e, orcii $i%au 'nt!rit stra4a de%atunci, iar ostaticii sunt $i #ai isto0i+i,
2ise Legolas* N%o s! #ai fug! ni#eni, p"n! n%o# pune noi ce0a la cale* ,u# o s%o
face#, nu se $tie, dar #ai 'nt"i trebuie s!%i a4unge#*
7 P"n! $i eu, gno#ul at"tor dru#e+ii, nu cel #ai pirpiriu din nea#ul #eu, #%a$
ca# codi s! str!bat 'n fug! tot dru#ul c!tre Isengard f!r! #as, spuse <i#li* i #ie%
#i d! ini#a g6es s! purced f!r! t!gad!, dar acu# trebuie s!%#i trag oleac! sufletu@,
ca s%o iau #ai s!n!tos, apoi, la goan!* Iar dac! tot ne odi6ni#, atunci nu%i 0re#e #ai
ni#erit! ca noaptea de s#oal!*
7 :%a# spus eu c!%i greu de%ales, 2ise -ragorn* ,u# s! 6ot!r"#;
7 Tu ne e$ti c!l!u2a, spuse <i#li, $i te pricepi s! iei ur#a 0"natului* Tu ai s! faci
alegerea*
7 Ini#a #!%ndea#n! s%o porni# #ai departe, 2ise Legolas* .ar trebuie s! +ine#
unii de al+ii* -# s!%+i ur#e2 0rerea*
7 L!sa+i alegerea pe #"ini st"ngace, rosti -ragorn* .e c"nd a# trecut prin
-rgonat6, a# dat gre$ 'n toate*
R!#ase pe g"nduri o bun! bucat! de 0re#e, cu pri0irea pierdut! 'n be2n!,
unde0a, 'ntre apus $i #ia2!noapte*
7 N%o s! #erge# pe%ntuneric, 2ise el 'ntr%un t"r2iu* .up! p!rerea #ea, e #ai
r!u dac! ne scap! 0reo ur#! sau 0reun se#n* .e%ar fi luna destul de lu#inoas!, ne%
ar fi de folos, dar, 0ai, apune ti#puriu $i%i fira0! la cel dint"i p!trar*
7 i%n noaptea asta%i, oricu#, 'n0!luit!%n cea+!, #ur#ur! <i#li* ,e bine%ar fi fost
s! ne d!ruiasc! $i nou! <aladriel o ra2! de lu#in!, a$a cu# a f!cut cu Frodo9
7 Las@ c! e bine%a$a* Ra2a 0a ap!rea acolo unde%i de trebuin+!, spuse -ragorn*
Ispra0a e%n #"inile lui Frodo* Noi n%a0e# a face dec"t o treb@$oar! f!r! i#portan+! 'n
0re#urile acestea de fapte glorioase* O ur#!rire 0an!, poate, din capul locului, pe
care alegerea #ea n%o face #ai bun! sau #ai rea* Ei bine, a# ales* i%acu#, s!
folosi# fiecare clip! cu# pute# #ai bine*
Se tr"nti la p!#"nt $i ador#i pe dat!, c!ci nu #ai pusese gean! peste gean! din
noaptea pe care%o petrecuser! sub u#brele st"ncii Toi 8randir* &nainte de i0irea
2orilor pe cer, se tre2i $i se ridic! 'n capul oaselor* <i#li era 'nc! ad"ncit 'n bra+ele
so#nului, dar Legolas st!tea 'n picioare, cu pri0irea pierdut! spre #ia2!noapte, 'n
'ntuneric, dus pe g"nduri, t!cut, ca un arbore t"n!r 'n noaptea neclintit!*
7 Sunt tare, tare departe, rosti el trist, 'ntorc"ndu%se spre Ragorn* Si#t 'n ini#a
#ea c! nu s%au odi6nit 'n noaptea asta* .oar o pa4ur! i%ar #ai putea 'ntrece%acu#*
7 Oricu#, noi tot o s!%i ur#!#, ca s! ne face# datoria, 2ise -ragorn*
Se aplec! $i 'l tre2i pe gno#*
7 /ai9 Trebuie s%o lu!# din loc, spuse el* Le%a# ca# pierdut ur#a*
7 .ar e 'ntuneric 'nc!, 2ise <i#li* Nici #!car Legolas nu i%ar putea 2!ri de pe
cul#i, p"n! nu se i0e$te soarele*
7 )! te# c! nu #ai pot fi 2!ri+i nici de pe cul#i, nici din c"#pii, nici sub soare,
nici sub lun!, spuse Legolas*
7 -colo unde pri0irea d! gre$, poate p!#"ntul s! ne%aduc! #ur#ur, rosti
-ragorn* F!r!%ndoial! c! ge#e sub t!lpile lor spurcate*
Se 'ntinse la p!#"nt, lipindu%$i urec6ea de glie* R!#ase a$a, ne#i$cat, at"t de
#ult! 0re#e, 'nc"t <i#li 'ncepu s! se 'ntrebe dac! nu cu#0a '$i pierduse cuno$tin+a
sau nu ador#ise la loc* >orii se i0ir! lucind $i, cur"nd, fur! 'n0!lui+i de o lu#in!
cenu$ie* 'ntr%un t"r2iu, se ridic!, $i prietenii lui 'i 0!2ur! c6ipul= era li0id $i tras, iar
pri0irea tulburat!*
7 oapta p!#"ntului e slab! $i nedeslu$it!, rosti el* Ni#ic nu%l str!bate p"n! la
#ile%ntregi de noi* Pieri+i $i dep!rta+i sunt pa$ii 0r!4#a$ilor no$tri* .ar tun!toare sunt
copitele cailor* )i se pare c! i%a# au2it $i pe c"nd st!tea# 'ntins 'n so#n,
tulbur"ndu%#i 0isele= cai la galop, trec"nd spre soare%apune* -cu# 'ns! se
dep!rtea2! parc! #ai #ult de noi, c!tre #ia2!noapte* )!%ntreb ce s%o fi petrec"nd
'n +inutul acesta*
7 S! #erge#9
i astfel 'ncepu 2iua a treia* &n tot acest lung r!sti#p cu nor $i soare ar2!tor abia
de%$i tr!seser! sufletul, c"nd la pas, c"nd la galop, de parc! nici o isto0ire nu le%ar fi
putut ostoi focul ce%i #istuia* :orbeau arar* Treceau peste singur!tatea nesf"r$it!, iar
#antiile lor elfe$ti se pierdeau pe fundalul c"#piilor cu iarb! cenu$iu%0er2uie5 nici
#!car 'n lu#ina r!coroas! a soarelui de%a#ia2! nu #ul+i ar fi fost oc6ii, fie ei $i de
elf, care s!%i fi deslu$it, $i%aceia doar de foarte aproape* &i #ul+u#eau ades .oa#nei
din Lorien pentru darul ei de lembas, c!ci puteau #"nca din el, prin2"nd puteri, c6iar
$i 'n ti#p ce alergau*
Toat! 2iua, ur#a 0r!4#a$ului 'i c!l!u2i drept 'nainte, 'nspre apus $i #ia2!noapte,
f!r! 0reo 'ntrerupere, f!r! 0reo abatere* )erser! iar 2i de 0ar! p"n!%n sear!, $i
a4unser! la ni$te po0"rni$uri gola$e, unde p!#"ntul se 'n!l+a, u#fl"ndu%se c!tre linia
unor dune 4oase dinaintea lor* Ur#a orcilor se pierdea pe #!sur! ce se curba
dinspre #ia2!noapte, c!ci p!#"ntul de0enise #ai tare, iar iarba #ai scurt!* &n
dep!rtare, spre st"nga, se unduia Sc!ld!toarea En+ilor un fir de argint pe o du$u#ea
'n0er2it!* Nu se 2!rea ni#ic #i$c"nd* -ragorn se #inuna la tot pasul c! nu 0edeau
nici ur#! de o# sau de ani#al* S!la$urile ro6irri#ilor erau, 'n #are parte, la #ulte
leg6e 'nspre #ia2!2i, sub strea$ina de arbori a )un+ilor -lbi, ascun$i acu# 'n ce+uri
$i 'n nori5 totu$i st!p"nii cailor '$i p!straser! destule 6erg6elii $i gra4duri 'n E#net de
la R!s!rit, regiunea de la soare%r!sare a +inutului, iar p!storii 6oin!riser! #ult,
ad!postindu%se prin corturi, c6iar $i la 0re#e de iarn!* .ar acu# toate p!#"nturile
erau pustii $i do#nea peste ele o lini$te care nu p!rea deloc pre0estitoare de pace*
La c!derea serii f!cur! iar popas* Str!b!tuser! de dou! ori c"te dou!spre2ece
leg6e peste c"#piile Ro6anului, iar 2idul de la E#?n )uil se pierduse 'n u#brele
r!s!ritului* Luna nou! abia lic!rea pe cerul ce+os, cu toate acestea r!sp"ndea o
gean! de lu#in!, iar stelele erau acoperite de un 0!l*
7 )! #ustr! acu# ce0a l!untric pentru orice clip! de odi6n! sau de r!ga2 'n
c!utarea noastr!, 2ise Legolas* Orcii au luat%o la goan!, de parc! i%ar fi #"nat toate
bicele lui Sauron* )! te# c%au a4uns de4a 'n p!dure $i la colinele 'ntunecate, c! trec
c6iar acu# pe sub u#brele arborilor*
<i#li scr"$ni din din+i*
7 -#ar sf"r$it pentru n!de4dile $i truda noastr!, spuse el*
7 Poate c! ai dreptate 'n pri0in+a n!de4dii5 dar nu $i%a trudei, 2ise -ragorn* .oar
n%o s! face#, aici, cale%ntoars!* .e$i sunt 0l!guit*
Pri0i 'nd!r!t, de%a lungul dru#ului pe care 'l str!b!tuser!, c!tre noaptea ce se
aduna la r!s!rit*
7 Se petrece ce0a necurat pe t!r"#ul acesta* Nu%#i #iroase%a bine nici lini$tea
$i nici c6iar luna asta palid!* Stelele abia lic!resc5 $i eu sunt at"t de sl!bit, cu#
rareori #i s%a%nt"#plat5 sl!bit, a$a cu# nici un Pribeag n%ar trebui s! fie atunci c"nd i
se d! o ur#! clar!* E o 0rere care ne ia nou! iu+eala $i%o d! 0r!4#a$ului5 $i care
pune%n fa+a noastr! o barier! ne0!2ut! 7 o #ole$eal! aciuat! #ai degrab! 'n ini#!
dec"t 'n #!dulare*
7 -$a e, 2ise Legolas* )i%a# dat sea#a de asta de cu# a# cobor"t de pe E#?n
)uil* ,!ci 0rerea aceea nu e 'nd!r!tul, ci 'naintea noastr!*
i 'ntinse #"na, indic"nd un punct dep!rtat, dincolo de +inutul Ro6an, 'nspre
apusul ce se 'ntuneca sub secera lunii*
7 Saru#an, #ur#ur! -ragorn* &ns! n%o s! ne fac! s! d!# bir cu fugi+ii* S!
face# iar popas 0a trebui, c!ci, iat!, p"n! $i luna se pr!bu$e$te%n norii care se%
adun!* .ar calea noastr!%i c!tre #ia2!noapte, printre dealuri $i #la$tini, de%ndat! ce
s%o face iar!$i 2iu!*
,a de obicei, Legolas fu pri#ul 'n picioare, dac! nu cu#0a st!tuse a$a de cu
sear!*
7 Scularea9 Scularea9 strig! el* >orii sunt purpurii* ,iudate lucruri ne a$teapt! la
poalele p!durii* 8une, rele 7 nu%#i dau sea#a, dar ce0a ne c6ea#!* Scularea9
,eilal+i s!rir! 'n picioare $i pornir! de 'ndat! la dru#* &ncet, 'ncet, se i0eau 2orile*
,"nd #ai a0eau un ceas p"n! la a#ia2!, a4unser! la po0"rni$urile 'n0er2ite ce se
'n!l+au c!tre crestele gola$e, aliniate drept c!tre #ia2!noapte* La picioarele lor,
p!#"ntul era uscat $i iarba scurt!, dar 'ntre ei $i r"ul care $erpuia ad"nc prin desi$ul
de papur! $i de stuf se a$ternea o f"$ie de nisipuri #i$c!toare* lat! ca# de 2ece
#ile* La apus de po0"rni$ul cel #ai sudic, se 0edea un rotocol #are, unde iarba
fusese stri0it! $i b!tucit! de o pu2derie de t!lpi grele* .e%acolo, ur#a orcilor o lua
c!tre #ia2!noapte, de%a lungul poalelor uscate ale colinelor* -ragorn se opri $i
cercet! ur#ele 'ndeaproape*
7 O 0re#e, s%au odi6nit aici, 2ise el* .ar p"n! $i d"ra din afar! e de4a 0ec6e* )!
te# c! ini#a ta ade0!r gr!it%a, Legolas= de trei ori c"te dou!spre2ece ore au trecut,
cred eu, de c"nd orcii au stat aici, unde ne afl!# acu#* .ac%au +inut pasul, atunci
ieri, pe la asfin+it, au a4uns la 6otarele Fangornului*
7 Nu 0!d ni#ic spre #ia2!noapte $i nici spre apus, afar! de iarba ce se tope$te%
n cea+!, spuse <i#li* Oare a# 2!ri p!durea, dac%a# urca pe coline;
7 E 'nc! foarte departe, 2ise -ragorn* .in c"te%#i a#intesc eu, dealurile acestea
se%ntind p"n! la #ai bine de opt #ile 'nspre #ia2!noapte $i%apoi o iau u$or spre
apus, c!tre i20oarele Sc!ld!torii En+ilor unde 7 s! tot fie 0reo cincispre2ece #ile 7
se a$terne un +inut nesf"r$it*
7 P!i, 6ai s! #erge#, rosti <i#li* Picioarele #ele s! nu se #ai pl"ng!* .e nu
#i%ar fi ini#a at"t de grea, $i%ar da $i ele #ai #ult silin+a*
Soarele sc!pata c"nd se apropiar!, 'n sf"r$it, de cap!tul colinelor* )!r$!luiser!
ore 'ntregi, f!r! odi6n!* -cu# #ergeau 'ncet, iar <i#li se coco$ase de tot* Tari ca
piatra erau gno#ii la #unc! $i la dru#, dar cursa asta f!r! cap!t 'ncepu s!%$i spun!
cu0"ntul, pe #!sur! ce n!de4dea i se ofilea 'n ini#!* -ragorn #ergea 'n ur#a lui
'ntunecat $i t!cut, aplec"ndu%se din c"nd 'n c"nd s! cercete2e 0reun se#n sau 0reo
ur#! de pe p!#"nt* Nu#ai Legolas p!$ea la fel de u$or ca totdeauna5 picioarele lui
abia atingeau 0"rful ierbii $i nu l!sau nici o ur#!* .ar, a$a cu# erau f!cu+i elfii,
g!sea resursele necesare $i putea s! doar#! 7 dac! acesta ar fi cu0"ntul cel #ai
potri0it din punctul de 0edere al oa#enilor 7 odi6nindu%$i #intea pe c!r!rile ciudate
ale 0iselor elfe$ti, c6iar $i c"nd p!$ea cu oc6ii desc6i$i, 'n lu#ina acestei lu#i*
7 S! urc!# pe colina asta 'n0er2it!, 2ise el*
&I ur#ar! 0l!gui+i, t"r"ndu%se pe po0"rni$ul nesf"r$it, p"n! a4unser! sus 'n 0"rf*
Era o #!gur! rotun4it!, gola$! ca%n pal#! $i singuratic!, 'n partea eAtre#! de
#ia2!noapte a $irului de coline* Soarele pierise $i u#brele serii c!2ur! ca o cortin!*
Erau singuri 'ntr%o lu#e cenu$ie, f!r! for#!, f!r! noi#!* .oar 'ntre apus $i
#ia2!noapte, departe, se 2!rea ce0a 'ntunecat 'n lu#ina care se stingea= erau )un+ii
,e+o$i $i p!durile de la poale*
7 Pe%aici nu se 0ede nici un se#n s! ne c!l!u2easc!, 2ise <i#li* -$a c! 0a
trebui s! ne opri# iar $i s! #ai irosi# o noapte* S%a l!sat $i frigul*
7 :"ntul bate dinspre cul#ea 'n2!pe2it!, spuse -ragorn*
7 i p"n! di#inea+! o s%a4ung! la r!s!rit, 2ise Legolas* Odi6ni+i%0!, dac! si#+i+i
ne0oia* .ar nu 0! pierde+i n!de4dea* Nu se $tie ce ne%aduce 2iua de #"ine* Noaptea
e un sfetnic bun*
7 .e trei ori a r!s!rit soarele de c"nd a# pornit 6!ituiala, dar tot nu ne%a#
lu#inat, 2ise <i#li* Nu ne%a# l!#urit cu ni#ic*
Noaptea se pogora tot #ai r!coroas!* -ragorn $i <i#li ador#iser! $i, de c"te ori
se tre2eau, 'l 0edeau pe Legolas 'n picioare, al!turi de ei, sau pli#b"ndu%se de colo%
colo, 'ng"n"nd 'nceti$or pe li#ba lui5 $i, pe #!sur! ce c"nta, se aprindeau stelele
dalbe pe bolta neagr!* -stfel se scurse noaptea* Pri0ir! '#preun! cu# cre$teau
agale 2orile pe cerul acu# gol $i senin, p"n! ce, la o 0re#e, se i0i $i soarele* Era
palid, str!0e2iu* :"ntul a4unsese la r!s!rit $i toat! cea+a se risipise5 'n 4urul lor se
'ntindeau +inuturi #o6or"te $i nesf"r$ite 'n lu#ina a#ar!*
&n fa+! $i spre r!s!rit, 0!2ur! platourile gola$e b"ntuite de 0"nt ale Ro6anului, pe
care le #ai 2!riser! c"nd0a, de pe #alul R"ului cel )are* &ntre apus $i #ia2!noapte
se ridica neclintit 'ntunecatul codru Fangorn5 poalele lui u#broase se 'ntindeau pe
'nc! 0reo 2ece leg6e, iar po0"rni$urile '#p!durite se pierdeau 6!t%departe,
a#estec"ndu%se cu 2area albastr!* Unde0a 'nd!r!t p"lp"ia, ca $i cu# ar fi plutit pe
un nor cenu$iu, fruntea alb! a 0"rfului )et6edras, ulti#ul din )un+ii ,e+o$i*
Sc!ld!toarea En+ilor curgea dinspre codru c!tre ei, iute $i 'ngust! acu#, despicat!
de bancuri p"n! 'n str!funduri* &ntr%acolo se 'ndreptau ur#ele orcilor, 0enind dinspre
coline*
-ragorn '$i pli#b! de c"te0a ori pri0irea scrut!toare de%a lungul d"rei dintre r"u $i
codru $i 0!2u, departe, 'necat! 'n 0erdea+!, o u#br!, ca o pat! 'ntunecat! ce se
deplasa cu iu+eal!* Se arunc! la p!#"nt $i ascult! iar, 'ncord"ndu%se* -l!turi de el,
Legolas deslu$i 'ns!, +in"ndu%$i #"na lung! $i fin! strea$in! la oc6ii lui de elf, c!
u#brele $i petele de culoare nu erau altce0a dec"t o pu2derie de siluete #inuscule
de c!l!re+i* :"rfurile l!ncilor pe care le purtau sclipeau 'n lu#ina 2orilor, ca ni$te
stelu+e de pe t!r"#ul cel!lalt* .eparte, 'nd!r!tul lor, se 'n!l+au rotocoale sub+iri de
fu# cernit* Peste c"#piile goale era at"ta lini$te, 'nc"t <i#li au2ea 0"ntul prin iarb!*
7 ,!l!re+i9 strig! -ragorn, s!rind 'n picioare* O #ul+i#e de c!l!re+i pe ar#!sari
iu+i care se 'ndreapt! c!tre noi*
7 .a, 2ise Legolas, sunt o sut! cinci* 8!lai le este p!rul $i lucitoare, l!ncile*
,!petenia lor e foarte 'nalt!*
-ragorn sur"se*
7 -scu+i+i #ai sunt oc6ii elfilor, 2ise el*
7 8a #ai #ult, f!cu Legolas, pot s!%+i spun c! sunt ca# la cinci leg6e de noi*
7 .e%or fi cinci sau de%o fi una, tot aia e, 2ise <i#li5 n%a0e# cu# sc!pa de ei, pe
t!r"#ul !sta pustiu* O fi #ai bine s!%i a$tept!# aici sau s! ne continu!# dru#ul;
7 O s! a$tept!#, spuse -ragorn* Sunt 0l!guit, iar ur#!rirea noastr!, oricu#, a
ca# dat gre$* Sau, 6ai s! 2ice#, ne%au luat%o al+ii 'nainte5 pentru c! ace$ti c!l!re+i se
'ntorc pe ur#ele l!sate de orci* S%ar putea s! pri#i# 0e$ti de la ei*
7 Sau lo0ituri de lance, ad!ug! <i#li*
7 :!d trei $ei goale, dar nici ur#! de 6obbi+i, spuse Legolas*
7 N%a# 2is c%o s! pri#i# 0e$ti bune, 2ise -ragorn* .ar cu# or fi, bune sau rele,
o s%a$tept!# aici*
,ei trei plecar! de pe cul#ea pe care ar fi putut fi u$or 2!ri+i ca o pat! pe fundalul
cerului palid $i cobor"r! u$or po0"rni$ul dinspre #ia2!noapte* -proape de poalele
colinei se oprir! $i, dup! ce se 'nf!$urar! 'n #antii, se a$e2ar! gr!#ad! pe iarba
p!lit!* Ti#pul se scurgea ane0oie, cu ca2n!* :"ntul b!tea t!ios $i iscoditor* <i#li nu
se si#+ea deloc 'n apele lui*
7 ,e $tii despre c!l!re+ii !$tia, -ragorn; 'ntreb! el* Oare nu face# dec"t s!
st!# aici $i s%a$tept!# o #oarte grabnic!;
7 -# fost printre ei, r!spunse -ragorn* Sunt #"ndri $i c!po$i, dar au ini#a
curat! $i%s genero$i 'n g"nd $i%n fapt!5 cute2!tori, dar nu tirani5 'n+elep+i, dar
ne'n0!+a+i5 nu scriu c!r+i, dar c"nt! #ult, la fel cu# f!ceau copiii oa#enilor 'nainte de
-nii &ntuneci#ii* &ns! nu #ai $tiu ce s%o fi 'nt"#plat pe%aici 'n ulti#a 0re#e $i nici ce%
o fi 'n #intea ro6irri#ilor acu#, c"nd sunt 'ntre tr!d!torul Saru#an $i a#enin+area lui
Sauron* Sunt prieteni 0ec6i cu cei din <ondor, de$i nu se 'nrudesc cu ei* E pierdut!
'n negura uit!rii 0re#ea c"nd Eorl cel T"n!r i%a adus din #ia2!noapte $i%s #ai
degrab! nea# cu bardingii din (inutul de Bos $i cu beorningii din ,odru printre care
#ai pot fi 2!ri+i #ul+i b!rba+i 'nal+i $i b!lai, a$a cu# sunt c!l!re+ii din Ro6an* 8ine
#!car c! nu se dau 'n 0"nt dup! orci*
7 .ar <andalf 2icea ce0a despre un 20on cu# c%ar pl!ti tribut +inutului )ordor,
inter0eni <i#li*
7 La fel ca 8oro#ir, nu%i dau cre2are, rosti -ragorn*
7 ,ur"nd ai s! afli ade0!rul, 2ise Legolas* S%au apropiat de4a foarte #ult de noi*
La o 0re#e, p"n! $i <i#li au2i tropotul dep!rtat al copitelor* ,!l!re+ii se ab!tur!
din c!rare, dep!rt"ndu%se de r"u, $i se apropiau acu# de dune* >burau ca 0"ntul*
,"#pia r!suna de glasurile lor puternice $i deslu$ite* 8rusc, acestea u#plur!
0!2du6ul ca un tunet $i c!l!re+ul din fa+! coti, trec"nd pe la poalele colinei, c!l!u2ind
ceata 'napoi, c!tre #ia2!2i, de%a lungul #arginii de apus a dunelor* .up! el o pornir!
cu to+ii un $ir lung de b!rba+i 'n0e$#"nta+i 'n 2ale, iu+i, str!lucitori, la care +i%era #ai
#are dragul s! pri0e$ti*
,aii lor erau uria$i, puternici $i 20el+i, cu p!rul cenu$iu, lucitor5 co2ile lungi fluturau
'n 0"nt, iar coa#ele c!deau '#pletite pe gru#a2urile se#e+e* Oa#enii care 'i
c!l!reau nu erau nici ei #ai pre4os= 'nal+i $i lungi 'n picioare5 p!rul ca inul le flutura
'nd!r!t, pe sub coifurile u$oare, 'n co2i lungi, unduitoare5 c6ipurile le erau aspre $i
t!ioase* L!ncile parc! nesf"r$ite din #"inile lor erau din le#n de frasin5 scuturi
pictate le at"rnau la spate $i s!bii lungi la br"u, iar c!#!$ile din 2ale le%acopereau
genunc6ii*
<alopau doi c"te doi, ridic"ndu%se din c"nd 'n c"nd 'n $a, scrut"nd 'nainte sau
'#pre4ur5 p!reau a nu%i fi 2!rit pe cei trei str!ini care st!teau t!cu+i $i 'i pri0eau* ,"nd
s! treac! toat! ceata, -ragorn se ridic! $i strig! cu un glas r!sun!tor=
7 ,e 0e$ti ne%aduce+i de la #ia2!noapte, c!l!re+ilor din Ro6an;
,u o iu+eal! $i o 'nde#"nare uluitoare, ace$tia '$i strunir! ar#!sarii, se rotir! 'n
loc $i se apropiar! a#enin+!tor de ei* ,ur"nd, cei trei prieteni se tre2ir! 'n #i4locul
unui cerc rotitor de c!l!re+i care se str"ngea tot #ai #ult '#pre4ur* -ragorn r!#ase
t!cut 'n picioare, pe c"nd ceilal+i doi $edeau ne#i$ca+i, 'ntreb"ndu%se ce 'ntors!tur!
a0eau s! ia lucrurile*
.eodat!, f!r! 0reun ordin spus sau strigat, c!l!re+ii se oprir!* &$i 'ndreptar!
pu2deria de l!nci c!tre ei5 c"+i0a puser! #"na pe s!bii, al+ii '$i preg!tir! s!ge+ile 'n
arcuri* -poi, cel #ai 'nalt dintre ei se apropie de str!ini5 din coiful lui se 'n!l+a,
precu# o creast!, o coad! alb! de cal* &nainta p"n! c"nd 0"rful l!ncii sale se opri la
c"te0a pal#e de pieptul lui -ragorn* -cesta nici nu tres!ri*
7 ,ine sunte+i $i ce c!uta+i 'n +inutul acesta; 'ntreb! c!l!re+ul 'n li#ba co#un!
de la Soare%-pune, 'n felul lui 8oro#ir, o#ul din <ondor*
7 )i se spune Pas )are, 'i r!spunse -ragorn* :in de la #ia2!noapte* i
ur#!resc ni$te orci*
,!l!re+ul s!ri de pe cal* &$i 'ncredin+! lancea unui ca#arad de%al s!u care se
apropiase $i desc!lecase al!turi, '$i trase sabia $i se opri in fa+a lui -ragorn, pri0indu%
l scrut!tor, nu f!r! oarecare ui#ire* &ntr%un t"r2iu, 0orbi din nou*
7 La 'nceput a# cre2ut c! 0oi 'n$i0! sunte+i orci, 2ise el, dar 0!d c! nu%i a$a* Pe
legea #ea, nu prea a0e+i 6abar de orci, de%a+i pornit a$a, la 0"n!toare* Erau iu+i, erau
#ul+i* :%a+i fi presc6i#bat din 0"n!tori 'n prad!, dac! i%a+i fi a4uns din ur#!* E ce0a
necurat cu tine, Pas )are*
&$i plec! din nou pri0irea li#pede, lu#inoas! asupra Pribeagului*
7 sta nu%i un nu#e pe care s!%l dai unui o#* ,iudate%+i sunt $i straiele* -i
r!s!rit, cu#0a, din iarb!; ,u# de ne%ai sc!pat pri0irii; E$ti de nea# elfesc;
7 Nu, spuse -ragorn* Nu#ai unul dintre noi e elf, Legolas, din 'ndep!rtatul
,odru &ntunecat* .ar a# trecut prin Lot6lorien, a$a c! a0e# asupra noastr! darurile
$i ocrotirea .oa#nei*
,!l!re+ul se uit! la ei cu $i #ai #ult! ui#ire, dar pri0irea i se 'n!spri*
7 .eci, eAist! o .oa#n! 'n ,odrul de -ur, a$a cu# 2ic po0e$tile str!0ec6i, rosti
el* Se spune c! pu+ini scap! din #re4ele ei* ,iudate 0re#uri #ai tr!i#9 .ar, dac!
sunte+i sub ocrotirea ei, 'nsea#n! c! poate $i 0oi sunte+i ur2itori de #re4e sau
0r!4itori*
-runc! o pri0ire rece c!tre <i#li $i Legolas*
7 :oi de ce nu 0orbi+i, #u+ilor; 'i 'ntreb! el r!stit*
<i#li se ridic! de 4os $i se propti pe picioarele r!$c6irate5 '$i str"nse securea 'n
#"n! $i oc6ii lui negri sc!p!rar!*
7 Spune%#i cine e$ti, c!l!re+ule, $i%a# s!%+i spun cine sunt $i 'nc! ce0a pe
deasupra, 2ise el*
7 ,"t despre asta, rosti c!l!re+ul, plec"ndu%$i oc6ii spre gno#, str!inul e cel care
s%ar cu0eni s! se de20!luie 'nt"i* i totu$i, sunt Eo#er, fiul lui Eo#und, $i #i se
spune -l Treilea )are$al al Ob$tei ,!l!re+ilor*
7 Ei bine, atunci, ce%ar fi ca tu, Eo#er, fiul lui Eo#und, -l Treilea )are$al al
Ob$tei ,!l!re+ilor, s%ascul+i la <i#li, fiul gno#ului <loin, $i s!%+i c"nt!re$ti 0orbele
necugetate; &+i sare +and!ra din orice fleac $i nu#ai s!r!cia du6ului t!u +i%ar #ai
putea scu2a purtarea*
Oc6ii lui Eo#er sc!p!rar!, iar oa#enii din Ro6an 'ncepur! s! gl!suiasc!
#"nio$i, str"ng"nd cercul $i 'ndrept"ndu%$i l!ncile c!tre ei*
7 ,u#etre gno#, +i%a$ rete2a c!p!+"na cu tot cu barb! de%ai fi oleac! #ai
r!s!rit, 2ise Eo#er*
7 Nu%i singur aici, 2ise Legolas, potri0indu%$i c"t ai clipi o s!geat! 'n arc* (i%ai
g!si #oartea 'nainte s! lo0e$ti*
Eo#er ridic! sabia $i lucrurile ar fi luat o 'ntors!tur! ur"t!, dac! -ragorn n%ar fi
+"$nit 'ntre ei, ridic"nd #"na*
7 Iertare, Eo#er9 strig! el* ,"nd ai s! afli #ai #ulte, ai s!%+i dai sea#a de ce i%ai
#"niat pe prietenii #ei* N%a0e# de g"nd s! face# 0reun r!u 'n Ro6an $i nici 0reunei
0iet!+i de acolo, fie el o# sau cal* N%ai 0rea #ai bine ca, 'nainte s! lo0e$ti, s! ne%au2i
po0estea;
7 8a da, 2ise Eo#er, l!s"ndu%$i sabia 'n 4os* .ar dru#e+ii din Ob$tea ,!l!re+ilor
ar face bine s! fie #ai 'n+elep+i $i s! lase trufia 'n 0re#urile noastre at"t de nesigure*
&nt"i, spune%#i nu#ele t!u ade0!rat*
7 Nu 'nainte s!%#i spui tu 'n slu4ba cui te afli, 2ise -ragorn* E$ti prieten sau
0r!4#a$ cu Sauron, Seniorul &ntuneci#ii din )ordor;
7 Nu slu4esc pe ni#eni, afar! de ,"r#uitorul Ob$tii, T6eoden, Regele din
T6engel, 'i r!spunse Eo#er* Nu ne supune# puterii din 'ndep!rtatul T!r"# Negru,
dar nici nu sunte# 'nc! pe picior de r!2boi5 $i dac! de ei fugi+i, a+i face bine s!
p!r!si+i +inutul acesta* E 2ar0! #are la toate 6otarele noastre $i sunte# a#enin+a+i5
dar 0rerea nu ni%i dec"t s! fi# liberi $i s! tr!i# a$a cu# a# f!cut%o $i p'n@acu#, adic!
s! ne 0ede# de%ale noastre, f!r! s! ne pune# 'n slu4ba nici unui do#n str!in, bun
sau r!u* Ne pri#ea# oaspe+ii cu drag 'n 0re#uri #ai bune, dar acu# sunte# iu+i $i
aspri cu 0eneticii nepofti+i* /ai, spune cine e$ti; i%n slu4ba cui; ,ine +i%a poruncit s!%
i 6!ituie$ti pe orci 'n +inutul nostru;
7 Nu sunt 'n slu4ba ni#!nui, rosti -ragorn5 dar i%a$ 6!itui pe supu$ii lui Sauron 'n
orice +inut s%ar duce* Pu+ini sunt printre oa#enii #uritori cei care $tiu #ai #ult ca
#ine despre orci5 $i nu%i ur#!resc doar c! a$a #i%a 0enit la socoteal!* Orcii ace$tia
#i%au luat ostatici doi prieteni* &ntr%o astfel de situa+ie, oricine n%are cal e silit s%o ia pe
4os $i nu se #ai g"nde$te s! cear! 0oie, atunci c"nd porne$te pe ur#ele cui0a* Iar
socoteala capetelor 0r!4#a$e n%o #ai +in dec"t cu spada* ,! doar sunt $i eu 'nar#at*
-ragorn '$i d!du #antia la o parte $i teaca elfeasc! luci* T!i$ul spadei -nduril 'i
fulger! 'n #"n! ca o fl!c!ruie*
7 Elendil9 strig! el* Sunt -ragorn, fiul lui -rat6orn, $i #i se spune Elessar, Piatra
Elfic!, .unadan, #o$tenitorul fiului lui Isildur Elendil, fiu al <ondorului* Iat! sabia ce%
a fost despicat! $i f!urit! iar9 :rei s!%#i sari 'n a4utor sau #i te%#potri0e$ti; -lege
iute9
<i#li $i Legolas '$i pri0ir! prietenul ului+i, c!ci nu%l #ai 0!2user! purt"ndu%se
astfel p"n! atunci* P!rea c! se 'n!l+ase, 'n 0re#e ce Eo#er se f!cuse #ai #ic5 $i
2!rir!, pe c6ipul lui 'nsufle+it, i#aginea fugar! a puterii $i #aiest!+ii regilor de piatr!*
O clip!, lui Legolas i se p!ru c! 0ede pe fruntea lui -ragorn p"lp"ind o flac!r! alb!,
ca o cunun! str!lucitoare*
Eo#er se d!du un pas 'nd!r!t, cu c6ipul cuprins de 0enera+ie, '$i l!s! pri0irea
#"ndr! 'n p!#"nt*
7 Pe legea #ea c! tr!i# 0re#uri ciudate, #ur#ur! el* :isul $i legenda +"$nesc
la 0ia+! a$a, din p!#"nt, din iarb! 0erde*** Spune%#i, #!rite senior, ce 0"nt te%aduce
pe aceste #eleaguri; i ce%n+eles au 0orbele%+i 'ntortoc6eate; .e #ult 8oro#ir, fiul
lui .enet6or, plecat%a s! afle r!spuns, iar calul pe care i l%a# '#pru#utat s%a%ntors
f!r! c!l!re+* ,e%os"nd! ne%aduci de la #ia2!noapte;
7 Os"nda alegerii, rosti -ragorn* Po+i s!%i spui asta lui T6eoden, fiul lui T6engel=
r!2boiu%i st! dinainte5 $i are a alege s! fie de partea lui Sauron sau '#potri0a lui*
Ni#eni nu #ai poate tr!i a$a cu# a f!cut%o p"n! acu# $i, 0orba ceea, pu+ini '$i 0or
#ai p!stra cu#p!tul* .ar despre aceste treburi 'nse#nate o# discuta ce0a #ai
t"r2iu* .ac! oi a0ea noroc, #! 0oi 'nf!+i$a eu 'nsu#i dinaintea regelui* -cu# 'ns!
sunt la anang6ie $i%+i cer a4utorul, sau #!car ni$te 0e$ti* (i%a# spus c! sunte# pe
ur#ele unei 6oarde de orci care ne%au luat prietenii* Ne po+i spune ce0a;
7 .a, nu #ai e ne0oie s!%i ur#!ri+i, 2ise Eo#er* I%a# ni#icit pe orci*
7 i prietenii no$tri;
7 N%a# dat de ni#eni, afar! de orci*
7 ,iudat, 2ise -ragorn* :%a+i uitat bine printre cei uci$i; -far! de le$uri orce$ti, n%
a+i 0!2ut cu#0a 0reun trup$or ce%n oc6ii 0o$tri ar fi p!rut de copil; .escul+ $i
'n0e$#"ntat 'n cenu$iu*
7 Nu erau printre ei nici gno#i, nici copii, 2ise Eo#er* I%a# nu#!rat $i i%a#
despuiat pe to+i, apoi i%a# aruncat gr!#ad! $i le%a# dat foc, dup! legea noastr!*
,enu$a #ai fu#eg! 'nc!*
7 Noi nu 0orbi# de gno#i sau de copii, 2ise <i#li* Prietenii no$tri erau 6obbi+i*
7 /obbi+i; f!cu Eo#er* ,e%or #ai fi $i !$tia; ,iudat nu#e*
7 Un nu#e ciudat pentru un nea# la fel de ciudat, rosti <i#li* .ar tare drag
ini#ii noastre* Se pare c%a+i au2it $i 'n Ro6an de cu0intele care i%au tulburat pe cei
din )inas Tirit6* &n ele era 0orba despre (ara Piticu+ilor* -ce$ti 6obbi+i sunt piticu+i*
7 Piticu+i9 r"se c!l!re+ul de l"ng! Eo#er* Piticu+i9 .ar !$tia nu%s dec"t un popor
#ititel din baladele str!0ec6i $i din bas#ele copiilor de la #ia2!noapte* Pe ce t!r"#
c!lc!#; Pe cel de legend! sau pe cel 'n0er2it, sc!ldat de ra2ele soarelui;
7 Un b!rbat poate s! p!$easc! pe a#"ndou!, 2ise -ragorn* ,!ci nu noi, ci acei
ce 0or ur#a 0or ticlui legendele ti#pului nostru* T!r"#ul 'n0er2it, 2ici; .ar !sta%i un
subiect serios de legend!, de$i '+i por+i pa$ii pe el, sub ra2ele soarelui*
7 Ti#pul ne 2ore$te, 2ise c!l!re+ul, f!r! s! ia 'n sea#! 0orbele lui -ragorn*
Trebuie s! ne gr!bi# spre #ia2!2i, st!p"ne* S!%i l!s!# pe s!lbaticii !$tia cu
'nc6ipuirile lor* Sau s!%i leg!# $i s!%i duce# la rege*
7 U$urel, Eot6ain, 2ise Eo#er 'n li#ba lui* Stai o clip!* Spune%le eare)ilor s! se
str"ng! pe c!rare $i s! se preg!teasc! s%o porneasc! spre :adul En+ilor*
Eot6ain se retrase bo#b!nind $i le 0orbi celorlal+i* I#ediat, ace$tia se dep!rtar! $i
'l l!sar! pe Eo#er singur, cu cei trei prieteni*
7 Tot ceea ce spui e tare ciudat, -ragorn, rosti el* i totu$i, #i%e foarte li#pede
c! spui ade0!rul= oa#enii din Ob$te nu #int $i din acest #oti0 nu se las! u$or
'n$ela+i* .ar n%ai spus tot* :rei s!%#i po0este$ti acu# pe%ndelete ce%ns!rcinare ai, ca
s! pot s! #! 6ot!r!sc $i eu ce s! fac;
7 -# pornit din I#ladris, a$a cu# spune c"ntecul, cu #ulte s!pt!#"ni 'n ur#!,
r!spunse -ragorn* Era# '#preun! cu 8oro#ir din )inas Tirit6* Trebuia s! a4ung la
cetatea aceea cu fiul lui .enet6or, s!%i a4ut se#in+ia 'n r!2boiul '#potri0a lui Sauron*
.ar to0ar!$ii #ei de dru# a0eau alt! treab!* )! rog, n%are rost s! 0orbi# despre
asta acu#* &n orice ca2, <andalf cel Sur era c!petenia noastr!*
7 <andalf9 eAcla#! Eo#er* <andalf cel Sur e cunoscut 'n Ob$te5 dar nu#ele
s!u, te pre0in, nu #ai are trecere 'n fa+a regelui* Toat! lu#ea $tie c! 0ine $i pleac!
adesea pe%aici, c"nd i se n!2are 7 ba la o lun!, ba dup! ani de 2ile* -duce
totdeauna solii ciudate5 unii spun cu# c! ar fi pia2!%rea* i nu%s departe de ade0!r=
de c"nd a 0enit ulti#a oar! pe%aici, 'n 0ar!, toate au #ers de%a%ndoaselea* -tunci a
'nceput neca2ul nostru cu Saru#an* &l socotea# pe Saru#an prieten, dar a 0enit
<andalf $i ne%a a0erti2at c! se preg!te$te degrab! un r!2boi 'n Isengard* >icea c! el
'nsu$i fusese ostatic 'n Ort6anc $i%abia reu$ise s! scape* Ne cerea a4utorul* .ar
T6eoden nici n%a 0rut s%aud!, a$a c! a plecat* S! nu roste$ti nu#ele de <andalf cu
0oce tare 'n fa+a lui T6eoden, c!%l apuc! da#blaua9 Pentru c! i l%a luat pe Iute ca
<"ndul, cel #ai 0aloros dintre ar#!sarii regelui, c!petenia meara"ilor, pe care doar
Seniorul Ob$tii are 0oie s!%i 'ncalece* ,!ci s!#"n+a rasei lor se trage de la calul lui
Eorl, ce $tia li#ba oa#enilor* -cu# $apte nop+i, Iute ca <"ndul s%a%ntors5 dar #"nia
regelui a r!#as aceea$i, pentru c! acu# calul s%a s!lb!ticit $i nu #ai las! nici un
b!rbat s! se apropie de el*
7 &nsea#n! c! Iute ca <"ndul $i%a aflat singur calea din 'ndep!rtatul
#ia2!noapte, 2ise -ragorn5 c!ci acolo s%a desp!r+it de <andalf* .ar, 0ai9 <andalf nu
0a #ai a0ea 0reodat! prile4ul s! c!l!reasc!* S%a pr!bu$it 'n be2n! 'n #inele )oriei $i
nu se #ai 'ntoarce*
7 ,ople$itoare 0este, 2ise Eo#er* ,el pu+in pentru #ine $i pentru #ul+i al+ii, de$i
nu pentru toat! lu#ea5 ai s! te con0ingi $i singur, dac! te duci la rege*
7 Pu+ini '$i pot da sea#a aici de gro2!0ia !stei n!paste, de$i s%ar putea s%o
si#+i+i $i 0oi cu#plit #ult #ai cur"nd dec"t 0%a+i a$tepta, spuse -ragorn* .ar c"nd
capetele #!re+e cad, cei #ai #!run+i sunt ne0oi+i s! treac! la c"r#!* )isia #ea a
fost s!%i conduc pe to0ar!$ii #ei pe lungul dru# din )oria* Prin Lorien a# 0enit 7
ade0!r pe care%ar fi bine s!%l afli 'nainte s! #ai 0orbe$ti despre asta 7 $i de%acolo
a# str!b!tut leg6e peste leg6e de%a lungul R"ului cel )are, c!tre cascada Rauros*
-colo a fost 8oro#ir #!cel!rit de%aceia$i orci pe care i%a+i ni#icit 0oi*
7 ,utre#ur!toare%+i sunt 0e$tile9 strig! Eo#er de2n!d!4duit* )are n!past!%i
#oartea aceasta pentru )inas Tirit6 $i pentru noi to+i* ,e o# de 0a2!%a fost9 L%au
prea#!rit cu to+ii* -rar prin Ob$te se%ar!ta, c!ci era #ereu 'n r!2boi la 6otarele de
r!s!rit5 dar l%a# 0!2ut* )ai degrab! ca fiii iu+i ai lui Eorl, dec"t ca oa#enii
#oroc!no$i din <ondor #i%a p!rut $i putea s! se do0edeasc! un #are c"r#uitor al
poporului s!u, atunci c"nd 'i 0a fi 0enit 0re#ea* .ar n%a# $tiut p'n@acu# de%aceast!
gro2!0ie din <ondor* ,"nd s%a pr!p!dit;
7 Sunt patru 2ile de c"nd a fost ucis, 'i r!spunse -ragorn5 din seara aceea a#
pornit%o din tenebrosul Toi 8randir*
7 Pe 4os; f!cu Eo#er*
7 .a, a$a cu# 0e2i*
.e #are ui#ire se u#plur! pri0irile lui Eo#er*
7 Pas )are e un nu#e #ult prea nede#n de ceea ce%ai f!cut, o, fiu al lui
-rat6orn, rosti el* (i%a$ 2ice #ai degrab! Pas &naripat* La #ulte cur+i ar trebui c"ntate
faptele de 0ite4ie ale celor trei ca#ara2i* Patru2eci de leg6e $i 'nc! cinci a+i str!b!tut,
'nainte ca 2iua a patra s! se sf"r$easc!9 ,ute2!toare%i spi+a lui Elendil9 .ar, #!rite
senior, cu# #%ai f!cut s! uit9 Trebuie s! #! 'ntorc degrab! la T6eoden* -# 0orbit
ca# aspru 'n fa+a oa#enilor #ei* I%ade0!rat c! nu sunte# 'nc! 0r!4#a$i pe fa+! cu
T!r"#ul Negru $i sunt unii care%i sufl! regelui po0e+e 'nfrico$ate la urec6e5 dar
r!2boiul nu%i departe* N%o s! l!s!# balt! 0ec6ea alian+! cu <ondorul5 o s! le s!ri#
oricu# 'n a4utor la lupt! 5 asta%i credin+a #ea $i%a tuturor care%s cu #ine* /otarul de
r!s!rit e%n sea#a #ea, asta%i gri4a celui de%al Treilea )are$al, $i%a# str!#utat toate
6erg6eliile $i pe p!storii no$tri dincolo de Sc!ld!toarea En+ilor5 n%a# p!strat aici
dec"t pa2a $i cerceta$ii ageri*
7 -$adar, nu%i pl!ti+i tribut lui Sauron; 'ntreb! <i#li*
7 Nu i%a# pl!tit $i nici n%o s!%i pl!ti# 0reodat!, rosti Eo#er $i oc6ii 'i sc!p!rar!,
cu toate c! #i%a a4uns la urec6e #inciuna asta* ,u ani 'n ur#!, Seniorul T!r"#ului
Negru $i%ar fi dorit s! cu#pere pe bani grei cai de la noi, dar nu #%a# 'n0oit, pentru
c! supune ani#alele la ca2ne* -tunci $i%a tri#is orcii la 4af, iar ace$tia fur! tot ce%
apuc!, aleg"nd cu osebire caii negri5 pu+ini ne%au #ai r!#as din soiul !sta* .e%aceea
di6onia dintre noi $i orci e%a$a a#arnic!*
.ar acu# gri4a noastr! cea #ai de sea#! e Saru#an* Pretinde c!%i st!p"n peste
tot +inutul acesta $i sunte# 'n r!2boi de #ai #ulte luni* I%a luat pe orci, pe ,!l!re+ii
Lupului $i pe oa#enii de r!u 'n slu4ba sa $i au 'nc6is Trec!toarea, a$a c! s%ar putea
s! fi# asedia+i at"t la r!s!rit, c"t $i la apus* Nu%i de glu#it c%un astfel de 0r!4#a$5 e
un 0r!4itor 0iclean $i dibace $i poate s! ia nenu#!rate 'nf!+i$!ri* Se spune c!
r!t!ce$te de colo%colo, 'n c6ip de #o$neag, 'n0e$#"ntat 'ntr%o #antie cu glug!, ca#
ca <andalf* -$a 2ic to+i care $i%l a#intesc* Iscoadele lui p!trund $i%n gaur! de $arpe,
iar p!s!rile sale aduc!toare de r!u trec, 'n t!rii, peste 6otare* Nu $tiu cu# se 0or
sf"r$i toate acestea $i #i se str"nge ini#a, c!ci #! te# c! n%are prieteni doar 'n
Isengard* .ar ai s!%+i dai singur sea#a, dac! 0rei s!%l 0e2i pe rege* ,e 2ici, nu 0ii;
Oare credin+a #ea cu# c%ai fost tri#is la #ine dup! a4utor, c6inuit de $o0!ial! $i de
ne0oi, e doar o a#!geal!;
7 -# s! 0in c"nd s%o%#plini sorocul, 2ise -ragorn*
7 /ai acu#, rosti Eo#er* )o$tenitorul lui Elendil ar fi, f!r! doar $i poate, o
'#b!rb!tare pentru fiii lui Eorl, 'n sti6ia aceea #alefic!* &n E#net de la -pus b!t!lia%i
'n toi $i tare #i%e tea#! c! nu ne a$teapt! 0re#uri bune* S! $tii c! #%a# a0"ntat
c!lare c!tre #ia2!noapte f!r! $tirea regelui, c!ci 'n lipsa #ea casa lui e prea pu+in
p!2it!* .ar cerceta$ii #%au pre0enit acu# trei nop+i de 0enirea $le6tei orce$ti dinspre
Peretele de R!s!rit $i c! printre ei s%ar afla $i unii ce poart! 'nse#nele albe ale lui
Saru#an* -$a 'nc"t, g"ndindu%#! c! de ce #i%a fost tea#! n%a# sc!pat, adic! de
un pact 'ntre Ort6anc $i Turnul &ntuneci#ii, a# purces 'n fruntea eore)ilor- b!rba+ii
din stirpea #ea5 $i i%a# a4uns pe orci cu dou! 2ile 'n ur#!, pe la sc!p!tat, aproape
de 6otarele de la P!durea En+ilor*
-colo i%a# '#presurat $i%a# purtat b!t!lia ieri, 'n 2ori* ,incispre2ece oa#eni a#
pierdut $i, 0ai #ie, doispre2ece cai9 ,!ci orcii erau #ai nu#ero$i dec"t ne%a#
a$teptat* Li se al!turaser! al+ii, dinspre r!s!rit, de dincolo de R"ul cel )are5 d"ra lor
spurcat! se 0ede ce0a #ai spre #ia2!noapte* Iar al+ii, tot a$a, s%au i0it din p!dure*
Orci #ari, care purtau $i ei pecetea )"inii -lbe a Isengardului5 ace$tia%s #ai
puternici $i #ai s"ngero$i dec"t ceilal+i* Oricu#, i%a# ter#inat pe to+i* .ar a# pierdut
prea #ult! 0re#e* E ne0oie de noi la #ia2!2i $i la apus* Nu 0eni+i $i 0oi; .up! cu#
0ede+i, cai a0e# $i de prisos* S! l!s!# spada s!%$i fac! treaba de care, 6ar
.o#nului, nu duce lips!* i%apoi i%a# da de lucru securii lui <i#li $i arcului lui
Legolas, de 0or fi 0r"nd s!%#i ierte 0orbele nes!buite pe care le%a# rostit despre
.oa#na P!durii* -# 0orbit ca tot o#u@ de pe #eleagul #eu $i%a$ 0rea cu bucurie s!%
n0!+ s! gl!suiesc #e$te$ugit*
7 -duc #ul+u#ire pentru tot ce%#i spui, 2ise -ragorn, $i ini#a%#i d! g6es s! 0in
cu tine5 dar n%a# cu# s!%#i p!r!sesc to0ar!$ii, c"t #ai e o n!de4de*
7 Nu%i nici o n!de4de, 2ise Eo#er* N%o s!%i g!se$ti pe prietenii t!i la 6otarele de
#ia2!noapte*
7 i totu$i, nu sunt nici 'nd!r!t* -# dat de%un se#n li#pede, nu departe de
Peretele de R!s!rit, care '#i spune c! #!car unul dintre ei tr!ie$te* .ar 'ntre 2id $i
dune n%a# #ai g!sit alt! ur#! de%a lor $i nici o d"r! nu se%abate 'ntr%o parte sau alta
7 asta de nu #%oi fi 'n$elat cu totul*
7 i%atunci, ce cre2i c! s%a ales de ei;
7 Nu $tiu* Or fi fost #!cel!ri+i $i ar$i de%a 0al#a cu orcii5 dar, 2ici tu, n%are cu#
s! fie a$a, $i nici eu nu #! te# de asta* S%ar putea s! fi fost du$i 'n p!dure 'nainte ca
0oi s!%i fi '#presurat pe 0r!4#a$i* Po+i s! 4uri c! nu 0%a sc!pat ni#eni printre degete;
7 Pot s! 4ur c!, dup! ce a# dat de ei, nu ne%a sc!pat nici un orc, 2ise Eo#er*
-# a4uns 'naintea lor la poalele p!durii, iar dac! dup! aceea a reu$it cine0a s! se
strecoare prin cercul nostru, atunci acela n%a fost orc $i%a0ea, cu siguran+!, puteri
elfe$ti*
7 Prietenii no$tri erau 'n0e$#"nta+i la fel ca noi, 2ise -ragorn5 iar 0oi nu ne%a+i
0!2ut nici pe lu#in!*
7 Uitase# asta, rosti Eo#er* Tare%i greu s! #ai $tii ce0a sigur printre at"tea
#inuni* Lu#ea%i tot #ai ciudat!* Elful $i gno#ul dru#e+esc '#preun! 2iua%n a#ia2a
#are, pe c"#piile noastre5 iar f!pturile stau de 0orb! cu .oa#na P!durii, de$i%s pe
lu#ea asta5 $i spada se 'ntoarce la r!2boiul ce%a i2bucnit 'n negura 0re#ilor, c"nd
str!#o$ii no$tri au pornit c!lare spre Ob$te* ,e le%ar #ai fi cu putin+! s! fac!
f!pturilor cu 4udecat! 'n astfel de ti#puri;
7 ,e%au f!cut $i p"n! acu#, 2ise -ragorn* 8inele $i r!ul nu se sc6i#b! de a2i pe
#"ine5 $i n%au t"lcuri diferite printre elfi, gno#i $i oa#eni* &i e dat f!pturii s! le
deslu$easc!, at"t 'n P!durea de -ur, c"t $i la ea acas!*
7 -$a e, rosti Eo#er* .ar eu nu #!%ndoiesc nici de 0oi, nici de ceea ce%#i spune
ini#a* Totu$i nu #i%e cu putin+! s! fac a$a cu# a$ 0rea* E '#potri0a legii noastre s!%i
l!s!# pe 0enetici s! 6oin!reasc! cu# poftesc prin +inut, c"t! 0re#e regele 'nsu$i nu
le d! 'ncu0iin+area5 iar opreli$tea%i #ai #are acu#, 'n 0re#uri de restri$te* Te%a#
rugat s! te 'ntorci de bun!0oie cu #ine $i nu 0rei* i nu%#i d! ini#a g6es s! pornesc
b!t!lia cu o sut! contra trei*
7 Nu cred c! legea 0oastr!%i f!cut! pentru a$a ce0a, 2ise -ragorn5 $i, s! fi#
drep+i, nici eu nu sunt un 0enetic, c!ci a# #ai fost pe%aici de #ulte ori $i%a# c!l!rit
cu ceata ro6irri#ilor, de$i sub alt nu#e $i sub o alt! 'nf!+i$are* Nu te%a# #ai 0!2ut,
pentru c! e$ti prea t"n!r, dar a# stat de 0orb! cu Eo#und, tat!l t!u, $i cu T6eoden,
fiul lui T6engel* Pe 0re#uri, nici o 'nalt! fa+! din +inutul acesta n%ar fi st!0ilit 0reodat!
0reo f!ptur! 'n a%$i duce la cap!t o fapt! 0ite4easc! a$a cu# e a #ea* )!car e
li#pede c! a# datoria s!%#i continui calea* Ei 6ai, fiu al lui Eo#und, trebuie s! alegi
p"n! la ur#!* -4ut!%ne sau, dac! nu, las!%ne liberi s! plec!#* )ai ai o cale= s!%+i
duci la '#plinire legea* .ar de%o 0ei face, pu+ini se 0or 'ntoarce la lupt! al!turi de tine
$i de regele t!u*
Eo#er c6ib2ui o 0re#e, apoi 0orbi=
7 -#"ndoi trebuie s! ne gr!bi#* -i #ei ard de ner!bdare s%o porni# la dru# $i
n!de4dea 0oastr! scade cu fiecare ceas* Iat! ce%aleg= pute+i pleca5 #ai #ult, a# s!
0!%#pru#ut caii* Nu 0! cer dec"t at"t= c"nd 0e+i fi ispr!0it sau 0e+i 0edea c! totu%i 'n
2adar, 'ntoarce+i%0! cu caii prin :adul En+ilor, la )eduseld, nobila cas! din Endoras
unde sade acu# T6eoden* -stfel 'i 0ei do0edi c! n%a# gre$it* )! pun pe #ine
c6e2!$ie $i poate c6iar 0ia+a #ea 'n 4oc c! e$ti de bun!%credin+!* S! nu gre$e$ti*
7 Nu 0oi gre$i, 2ise -ragorn*
Nu #ic! le fu #irarea $i #ulte pri0iri 'ntunecate $i 'ndoielnice '$i aruncar! oa#enii
s!i, c"nd Eo#er porunci s! li se '#pru#ute str!inilor caii5 dar nu#ai Eot6ain 'ndr!2ni
s%o spun! desc6is*
7 N%ar fi ni#ic dac%ar fi 0orba de seniorul acesta din 0i+a din <ondor, a$a cu# se
laud!, 2ise el, dar cine%a #ai au2it s! i se dea unui gno# un cal din Ob$te;
7 Ni#eni, spuse <i#li* i nu te te#e= nici nu se 0a #ai au2i de%a$a ce0a* )ai
bine #erg pe 4os, dec"t s! #%a$e2 pe spinarea 0reunei lig6ioane at"t de #ari, de
0oie sau de ne0oie*
7 -cu# 'ns! 0a trebui s!%ncaleci, altfel ai s! r!#"i de c!ru+!, 2ise -ragorn*
7 /ai, a$a2!%te%nd!r!tul #eu, prietene <i#li, 2ise Legolas* -$a o s! fie totul
bine5 n%o s! ai ne0oie de nici un cal $i n%o s!%+i fac! 0reunul neca2uri*
Lui -ragorn i se aduse un bidi0iu #urg 0"n4os, iar el 'l 'ncalec!*
7 /asufel 'i e nu#ele, 2ise Eo#er* Fie s! te poarte cu bine $i s!%+i aduc! #ai
#ult noroc dec"t lui <arulf, fostul lui st!p"n*
Legolas pri#i un cal ce0a #ai #ic $i #ai desc6is la culoare, dar n!r!0a$ $i focos*
Pe%acesta 'l c6e#a -rod* &ns! Legolas le ceru s!%i scoat! $aua $i fr"ul*
7 N%a# trebuin+! de ele, 2ise el, 'nc!lec"ndu%l u$or, dintr%o s!ltare $i, spre
#irarea lor, -rod se ar!t! bl"nd $i gata s!%l slu4easc!, #i$c"ndu%se de colo%colo,
f!r! cr"cnire= a$a se purtau elfii cu dobitoacele alese*
<i#li fu urcat 'nd!r!tul prietenului s!u de care se 'ncle$ta 'ncr"ncenat, de parc!
era Sa# <a#gee 'ntr%o barc!*
7 .ru# bun $i fie s! afli ceea ce cau+i9 strig! Eo#er* S! te 'ntorci c"t po+i de iute5
$i fie ca spadele noastre s! luceasc!, atunci, al!turi*
7 )! 0oi 'ntoarce, 2ise -ragorn*
7 i eu #! 0oi 'ntoarce, ad!ug! <i#li* &n+elepciunea lui Lad? <aladriel ne
desparte 'nc! $i 0oiesc s!%+i '#p!rt!$esc c"te ce0a despre 0orba ei dulce*
7 O# tr!i $i%o# 0edea, f!cu Eo#er* -t"tea lucruri s%au 'nt"#plat, 'nc"t
deprinderea rug!ciunii unei 2"ne sub lo0iturile duioase ale securii unui gno# '#i 0or
p!rea floare la urec6e* .ru# bun9
i cu acestea, se desp!r+ir!* Tare iu+i erau bidi0iii din Ro6an* ,"nd nu peste #ult
<i#li '$i 'ntoarse pri0irile, ceata lui Eo#er abia de se #ai 2!rea 'n dep!rtare* -ragorn
nu se uit! 'nd!r!t5 ur#a 'n goan! d"ra, cu capul #ult plecat, lipit de gru#a2ul lui
/asufel* ,ur"nd a4unser! la #arginea Sc!ld!torii En+ilor, iar acolo d!dur! peste
ur#a cealalt!, despre care le 0orbise Eo#er, cu# c%ar 0eni dinspre soare%r!sare, de
pe Platoul <ola$*
-ragorn desc!lec! $i pri0i p!#"ntul, pe ur#!, s!rind 'napoi 'n $a, o lu! spre
r!s!rit, cu #are b!gare de sea#!, ca s! nu distrug! ur#ele* -poi desc!lec! iar $i
cercet! +!r"na, de colo p"n! colo*
7 N%a# aflat #are lucru, rosti el* ."ra principal! e neclar!, 'ntret!iat! de ur#ele
de 'ntoarcere ale c!l!re+ilor5 dru#ul lor trebuie s! fi fost pe l"ng! r"u* .ar cea
dinspre r!s!rit e rea0!n! $i deslu$it!* Nici o ur#! nu duce 'n partea opus!, 'napoi,
spre -nduin* -cu# trebuie s! #erge# #ai u$or, s! obser0!# orice pas care%ar fi
luat%o pe de l!turi* .e aici, orcii $i%au dat sea#a, f!r! doar $i poate, c! sunt ur#!ri+i5
or fi 'ncercat s!%i duc! unde0a pe ostatici, 'nainte s! fie a4un$i din ur#!*
Pe #!sur! ce 'naintau, 2iua se #o6ora* -supra Platoului pogorau nori cenu$ii*
Soarele se acoperea cu un 2!branic ce+os* Tot #ai aproape se deslu$eau
po0"rni$urile din Fangorn, 'ntunec"ndu%se u$or 'n apusul soarelui* Nu 2!rir! ur#e
nici 'n dreapta, nici 'n st"nga, dar, din loc 'n loc, treceau pe l"ng! 6oituri singuratice
de orci cu spatele sau gru#a2ul str!punse de s!ge+i cu pan! cenu$ie*
&ntr%un t"r2iu, pe la asfin+it, a4unser! la poalele p!durii $i, 'ntr%o poieni+! i0it!
printre cei dint"i arbori, d!dur! peste #arele p"r4ol5 cenu$a fierbinte 'nc! fu#ega*
-l!turi 2!ceau o gr!#ad! de coifuri, pieptare 'n2!uate, scuturi sf!r"#ate, spade
fr"nte, arcuri $i s!ge+i $i o groa2! de alte n!scociri r!2boinice* &ntr%o +epu$! din #i4loc
fusese 'nfipt! c!p!+"na #are a unei st"rpituri pe al c!rei coif, de$i sf!r"#at, se putea
deslu$i 'nse#nul alb* &n dep!rtare, pe l"ng! locul unde r"ul se re0!rsa dinspre li2iera
p!durii, se 2!rea o #o0il!* Fusese 'n!l+at! de cur"nd= p!#"ntul rea0!n era acoperit
cu bra2de proaspete, 'nierbate, iar de 4ur '#pre4ur se aflau 'nfipte cincispre2ece l!nci*
-ragorn $i to0ar!$ii s!i cercetar! c"#pul de b!t!lie p"n! 6!t%departe, dar lu#ina
sc!dea $i cur"nd se l!s! seara 'ntunecat! $i nebuloas!* :eni $i noaptea, dar nici
ur#! de )err? $i Pippin*
7 N%o #ai pute# scoate la cap!t, 2ise <i#li trist* -# de2legat o #ul+i#e de
ci#ilituri de c"nd a# 0enit 'n Toi 8randir, dar asta%i cea #ai 'ntortoc6eat!* Tare #i%e
tea#! c! #!dularele scru#ite ale 6obbi+ilor s%au a#estecat acu# cu ale orcilor*
-#arnic! 0este pentru Frodo, de 0a #ai apuca s%o afle5 la fel de a#arnic! $i pentru
b!tr"nul 6obbit ce%a$teapt! 'n :"lceaua .espicat!* Elrond s%a%#potri0it 0enirii lor*
7 Nu $i <andalf, 2ise Legolas*
7 .ar <andalf a ales s! 0in! c6iar el $i%a fost cel dint"i care s%a pierdut, 'i
r!spunse <i#li* ,6iar ceea ce%a 0!2ut l%a dus la pieire*
7 Sfetnicii lui <andalf nu s%au 'ngri4it s! nu cad! 'n cine $tie ce capcan!, 2ise
-ragorn* EAist! unele lucruri pe care e #ai bine s! le 'ncu0iin+e2i, dec"t s! le refu2i,
c6iar dac! la sf"r$it e #ai de r!u* .ar n%a# s! plec 'nc! de pe aceste #eleaguri* &n
orice ca2, 0o# poposi aici p"n! se lu#inea2! de 2iu!*
F!cur! popas sub un copac stufos, ce0a #ai 'ncolo de c"#pul de b!t!lie= p!rea
un castan, dar p!stra o #ul+i#e de frun2e late, cafenii, de anul trecut, ca ni$te #"ini
uscate, cu degete lungi, r!$c6irate, care fo$neau sinistru 'n bri2a nop+ii*
Pe <i#li 'l trecu un fior* Nu%$i luaser! dec"t o p!tur! de fiecare*
7 S! face# focul, 2ise el* Nu%#i pas! de nici o pri#e4die* Poa@ s! 0in! pu2derie
de orci, ca fluturii la lu#"nare9
7 .ac! a#!r"+ii !ia de 6obbi+i r!t!cesc prin codru, s%ar putea ca focul s!%i
c!l!u2easc! 'ncoace, 2ise Legolas*
7 Nu nu#ai pe orci $i pe 6obbi+i, 2ise -ragorn* Sunte# aproape de tr!d!torul
Saru#an* &n plus, ne afl!# ta#an la #arginea Fangornului $i se spune c!%i de r!u s!
te%atingi de 0reun arbore din codrul acesta*
7 .ar ro6irri#ii au f!cut ieri un p"r4ol pe cinste ta#an pe aceste locuri, 2ise
<i#li, $i, dup! cu# se 0ede, nu s%au sfiit s! doboare arbori pentru foc* )ai #ult,
dup! ce $i%au ter#inat treaba, $i%au petrecut netulbura+i aici noaptea care%a ur#at*
7 Erau #ul+i, 2ise -ragorn, iar ei nu st"rnesc #"nia Fangornului, c!ci 0in arar
pe%aceste #eleaguri $i nu p!trund pe sub arbori* .ar c!r!rile noastre, se pare, ne
conduc c6iar 'n ini#a p!durii* -$a c!, p!2ea9 Nu t!ia+i nici un copac 'n care #uste$te
0ia+a*
7 Nici nu e ne0oie, rosti <i#li* ,!l!re+ii ne%au l!sat destule 0reascuri $i a$c6ii, iar
'#pre4ur e plin de crengi uscate*
Plec! s! adune le#ne, apoi se 'ndeletnici cu aran4area $i aprinderea focului5 dar
-ragorn st!tea t!cut, spri4init de copacul uria$, ad"ncit 'n g"nduri, iar Legolas
r!#!sese singur 'n lu#ini$, scrut"nd u#brele ad"nci ale codrului, u$or aplecat, ca $i
cu# ar fi ascultat glasuri dep!rtate*
.up! ce gno#ul reu$i s! 'nte+easc! un foc #ic, cei trei se apropiar! $i $e2ur!
'#preun!, 'n0!luind lu#ina cu glugile lor* Legolas '$i ridic! pri0irile spre crengile
arborelui, r!t!cind printre ele*
7 Ia uita+i%0!9 f!cu el* ,opacul se bucur! de foc9
Poate c! nu era dec"t dansul u#brelor care le 'n$ela pri0irile, dar tuturor li se
p!ru c! ra#urile se plecau spre ei s! a4ung! deasupra fl!c!rilor, iar cele din 0"rf se
'ndoiser! 'n aceea$i direc+ie5 frun2ele cafenii se 'ndreptaser! $i se frecau una de alta
ca ni$te #"ini cr!pate de ger, bucur"ndu%se de c!ldur!*
Era at"ta lini$te, 'nc"t codrul 'ntunecat $i #isterios, aflat la doar o arunc!tur! de
b!+, '$i f!cu si#+it! pre2en+a #ocnit!, plin! de n!2uin+e tainice* .up! o 0re#e,
Legolas rupse t!cerea=
7 ,eleborn 2icea s! nu ne%a0"nt!# prea #ult 'n Fangorn, rosti el* tii de ce,
-ragorn; ,are sunt legendele p!durii pe care le%a au2it 8oro#ir;
7 )ulte po0e$ti #i%au trecut pe la urec6e 'n <ondor $i aiurea, 2ise -ragorn, dar,
de n%ar fi fost cu0intele lui ,eleborn, le%a$ fi luat doar drept legende pe care le%au
n!scocit oa#enii 'n #o#entele lor de r!t!cire* )! g"ndise# s! te 'ntreb c"t ade0!r
2ace 'n toate acestea* Iar dac! un elf al p!durii nu $tie, cu# s!%i dea r!spunsul un
o#;
7 -i c!l!torit #ai departe ca #ine, rosti Legolas* N%a# au2it ni#ic despre asta,
'n +inutul #eu, afar! de c"ntecele despre nea#ul onodri#ilor pe care oa#enii%i
nu#esc en+i $i care au s!l!$luit acolo cu #ult ti#p 'n ur#!5 c!ci, dup! socoteala
elfilor, Fangornul se pierde 'n negura 0re#urilor*
7 .a, e tare b!tr"n, spuse -ragorn* La fel de b!tr"n ca p!durea de l"ng!
<ruiurile%gorgane5 $i%i #ult #ai #!re+* Elrond 2ice c!%s din aceea$i stirpe, ulti#ele
i2bucniri ale ,odrului &ntreg din >ilele de Odinioar!, pe c"nd 'nt"iul n!scut b"4b"ia de
colo%colo, iar oa#enii erau 'nc! ador#i+i* ,u toate acestea, Fangornul p!strea2! $i
acu# ni$te taine nu#ai de el $tiute* .espre ce e 0orba, nu a# 6abar*
7 i nici nu 0reau s! $tiu, inter0eni <i#li* Eu unul a$ 0rea ca ni#ic din ceea ce
s!l!$luie$te 'n Fangorn s! nu fie tulburat*
Traser! atunci la sor+i cine s! stea de stra4! $i <i#li ie$i pri#ul* ,eilal+i se
culcar!* So#nul puse i#ediat st!p"nire pe ei*
7 <i#li, rosti -ragorn ca prin 0is* Nu uita, nu cu#0a s! tai 0reo creang! sau 0reo
r!#urea 0erde de%aici, din Fangorn* .ar nici s! nu te a0"n+i prea departe dup!
le#ne uscate* )ai bine las! s! se sting! focul* i s! #! strigi la ne0oie*
-cestea fiind spuse, ador#i* Legolas 2!cea de4a ne#i$cat, cu #"inile lui
fru#oase 'ncruci$ate pe piept, cu oc6ii desc6i$i, 'ncurc"nd noaptea real! cu 0isul,
dup! felul elfilor* <i#li st!tea ciucit l"ng! foc, trec"ndu%$i g"nditor degetul #are
peste t!i$ul securii* -rborele fo$nea* &n rest, nici un 2go#ot*
<i#li '$i ridic! brusc pri0irile $i 2!ri un #o$neag coc"r4at, spri4init 'ntr%un toiag,
'nf!$urat 'ntr%o #antie larg! $i st"nd c6iar 'n locul unde lu#ina fl!c!rilor se lupta s!
+in! piept 'ntunericului* Oc6ii acestuia erau u#bri+i de borurile unei p!l!rii largi* <i#li
s!ri 'n picioare, prea n!ucit 'n pri#ul #o#ent ca s! poat! striga, de$i 'l str!fulger!
g"ndul c! Saru#an pusese #"na pe ei* .e$tepta+i de #i$carea prietenului lor,
-ragorn $i Legolas se ridicar! 'n capul oaselor $i r!#aser! cu oc6ii pironi+i*
)o$neagul nu 2ise ni#ic $i nici nu f!cu 0reun se#n*
7 Ei, taic!, ce dore$ti de la noi; rosti -ragorn, s!rind 'n picioare* /ai s! te%
nc!l2e$ti, dac! +i%e frig*
F!cu un pas 'nainte, dar #o$neagul disp!ru* Nici ur#! de el prin apropiere, iar lor
nu le d!du #"na s! #earg! #ai departe* Luna apusese $i noaptea era foarte
'ntunecoas!*
.eodat!, Legolas scoase un strig!t*
7 ,aii9 ,aii9
Nici ur#! de ei9 &$i s#ulseser! +!ru$ii din p!#"nt $i se f!cuser! ne0!2u+i* O
0re#e, cei trei r!#aser! 'ncre#eni+i, f!r! s! scoat! o 0orb!, ca tr!sni+i de noua
n!past! care se ab!tuse asupra lor* Se aflau la poalele Fangornului $i leg6e
nesf"r$ite se a$terneau acu# 'ntre ei $i oa#enii din Ro6an 7 singurii lor prieteni pe
t!r"#ul acesta 'ntins $i pri#e4dios* -$a cu# st!teau, li se p!ru c! deslu$esc,
departe, 'n noapte, nec6e2atul $i forn!itul cailor* -poi se l!s! iar lini$tea* Nu se #ai
au2ea dec"t adierea rece a 0"ntului*
7 -sta e, s%au dus, rosti -ragorn 'ntr%un t"r2iu* N%a0e# cu# s! #ai pune# #"na
pe ei* -$a c!, dac! nu se 'ntorc de bun!0oie, n%a0e# dec"t s! ne descurc!# $i f!r!*
La ur#a ur#ei, a# pornit c!l!toria pe picioarele noastre $i pe%acestea 'nc! le a0e#*
7 Picioarele, rosti <i#li* -stea nu ne +in cu ni#ic de cald* -runc! ni$te 0reascuri
'n foc $i se pr!bu$i al!turi*
7 Nu%s dec"t c"te0a ceasuri de c"nd te ca# codeai s! te apropii de caii din
Ro6an, r"se Legolas* -i s%a4ungi #are c!l!re+*
7 Peste poate s! #ai a# norocul !sta, r!spunse <i#li* .ac! 0re+i s! afla+i ce%#i
trece prin #inte, continu! el, ei bine, cred c%a fost Saru#an* ,ine altcine0a; -#inti+i%
0! de 0orbele lui Eo#er= rtce"te n chip de mo"nea# nf"urat ntr-o mantie cu
#lu# ,6iar a$a a 2is* - plecat cu caii no$tri sau i%a speriat5 asta e9 Ne #ai a$teapt!
$i%altele, asculta+i la 0orbele #ele*
7 Eu ascult, spuse -ragorn* .ar nu pot s! nu%+i spun c! #o$neagul acesta a0ea
p!l!rie, nu glug!* Totu$i, nu #!%ndoiesc c%ai a0ea dreptate $i c! sunte# 'n pri#e4die
2i $i noapte pe%aici* &n acela$i ti#p, n%a0e# dec"t s! ne odi6ni#, at"t c"t o# putea*
:oi sta eu de 0eg6e o 0re#e, <i#li* Si#t ne0oia #ai degrab! s! g"ndesc dec"t s!
dor#*
Noaptea trecu ane0oie* Legolas 'l sc6i#b! pe -ragorn, iar <i#li pe Legolas* i
astfel '$i sf"r$ir! 0eg6ea* .ar nu se 'nt"#pl! ni#ic* )o$neagul nu se #ai ar!t!, iar
caii nu se #ai 'ntoarser!*

III Uruk-hai
Pippin se cufundase 'ntr%un 0is 'ntunecat $i 2buciu#at= se f!cea c!%$i au2ea
propriu%i gl!scior str!b!t"nd cu ecou tunele s#olite $i strig"nd Frodo2 Frodo2 .ar, 'n
locul acestuia, r"n4eau din tenebre sute de c6ipuri orce$ti sc6i#onosite $i sute de
bra+e 6idoase se 'ntindeau a#enin+!tor spre el din toate p!r+ile* Unde era )err?;
Se de$tept!* Fu i2bit de o rafal! de aer rece* St!tea 'ntins pe spate* Se l!sa
seara $i cerul de deasupra lui se 'nnegura* Se 'ntoarse $i '$i d!du sea#a c! 0isul nu
fusese #ult #ai ur"t dec"t tre2ia* -0ea gle2nele, picioarele $i 'nc6eieturile #"inilor
legate cu sfoar!* L"ng! el 2!cea )err?, a0"nd pe frunte o n!fra#! #urdar!* Erau
'ncon4ura+i de o #ul+i#e de orci 'n picioare sau a$e2a+i*
&ncetul cu 'ncetul, a#intirile lui f!r"#i+ate 'ncepur! s! se adune 'n +easta care%i
plesnea de durere $i ie$ir! din be2na 0isului* .a, sigur, el $i )err? fugiser! 'n codru*
,e 0enise peste ei; .e ce%o $terseser! a$a, f!r! s!%l ia 'n sea#! pe Pas )are;
-lergaser! #ult! 0re#e strig"nd 7 nu%$i a#intea eAact c"t de #ult! $i c"t de
departe5 apoi, deodat!, se i2biser! de un grup de orci care st!teau ascult"nd $i nu
p!reau s!%i fi 0!2ut pe )err? $i pe Pippin, p"n! nu le c!2user!, aproape, 'n bra+e*
-tunci 'ncepuser! s! strige $i de dup! arbori +"$niser! o groa2! de st"rpituri din
acelea* -#"ndoi '$i tr!seser! spadele, dar orcilor nu le ardea de lupt! $i nu 0oiau
dec"t s! pun! #"na pe ei, c6iar dac! )err? t!ia la #!dulare 'n dreapta $i%n st"nga*
.ragul $i b!tr"nul )err?9
-tunci ap!ruse 8oro#ir $c6iop!t"nd, printre arbori* El fusese cel care%i silise s!
lupte* Ucisese o groa2!, iar restul o rupseser! la fug!* .ar nici n%apucaser! s%o ia
bine 'napoi, c"nd se po#eniser! din nou ataca+i de cel pu+in o sut! de orci, unii
dintre ei foarte 0oinici, care tr!seser! o ploaie de s!ge+i asupra lui 8oro#ir* -cesta
suflase din cornul lui #!re+, de r!sunase codrul, $i la 'nceput orcii r!#!seser!
descu#p!ni+i $i se retr!seser!5 dar, 0!2"nd c! 8oro#ir nu pri#e$te nici un r!spuns,
'n afar! de ecou, porniser! #ai aprig la atac* Pippin nu%$i #ai a#intea #are lucru
dup! aceea* Ulti#a i#agine care i se 'ntip!rise 'n #inte era cea a lui 8oro#ir spri4init
de un arbore, s#ulg"ndu%$i o s!geat! din piept5 apoi, brusc, se 'ntunecase totul*
1,red c%a# fost lo0it la cap, '$i spuse el* Oare )err? e r!nit r!u; ,e s%o fi%
nt"#plat cu 8oro#ir; .e ce nu ne%or fi ucis orcii; Unde ne afl!# $i 'ncotro ne
duce#;3
Nu%$i putea r!spunde la aceste 'ntreb!ri* &i era frig $i r!u* 1,e bine%ar fi fost s! nu%
l fi con0ins <andalf pe Elrond s! ne lase s! 0eni#9 '$i 2ise el* ,e #are br"n2! a#
f!cut; N%a# fost dec"t o po0ar!, un pasager, o boccea9 ,olac peste pup!2!, au pus
$i orcii #"na pe #ine* Nici pentru ei nu sunt dec"t un a#!r"t de sa#ar* Sper ca Pas
)are sau altcine0a s! 0in! s! ne ia* .ar oare se cu0ine s! g"ndesc astfel; Nu
cu#0a lucrul !sta ar 2!d!rnici toate planurile; ,e bine%ar fi s! #! pot elibera93
Se 2b!tu pu+in, dar f!r! rost* Unul dintre orcii care st!teau pe l"ng! el r"se $i 'i
spuse ce0a to0ar!$ului s!u 'n li#ba lor 'ngro2itoare*
7 Odi6ne$te%te c"t #ai po+i, i se adres! acesta apoi, 'n li#ba aceea co#un!
care suna 'n gura lui la fel de st"lcit! ca b!l#!4eala orceasc!* O s! le d!# de lucru
$i picioarelor tale, ai r!bdare* ,e%o s!%+i #ai dore$ti s! nu Ie fi a0ut, p"n%o s%a4unge#
acas!*
7 .ac%ar fi fost dup! #ine, +i%ai fi dorit #oartea la ora asta, 2ise altul* Te%a$ face
eu s! c6i+!i, c6i+oran sc"rbos9
Se plec! asupra lui Pippin, apropiindu%$i col+ii galbeni de fa+a lui* (inea 'n #"n!
un cu+it negru cu la#a lung!, 2i#+at!*
7 .ac! nu stai cu#inte, te g"dil cu !sta, $uier! el* Nu%#i #ai atrage aten+ia
asupra ta, c! uit de toate poruncile* Fir%a+i ai naibii de isengar2i9 U#lu3 u ba#ron3 sha
pushdu# Saruman-#lob bubhosh s3ai4, trecu el pe li#ba sa 'ntr%o tirad! nesf"r$it!,
plin! de #"nie, care se potoli 'ncetul cu 'ncetul 'n #"r"ituri $i forn!ieli*
Pippin r!#ase ne#i$cat, 'ngro2it, de$i durerea de la 'nc6eieturi de0enea tot #ai
#are iar bolo0anii de sub el 'i sfredeleau spinarea* ,a s! uite de c6inuri, ascult! cu
luare%a#inte glasurile r!stite din 4ur* .e$i li#ba orceasc! p!rea totdeauna plin! de
ur! $i de #"nie, era li#pede c! 'ncepuse cearta $i at#osfera se 'ncingea tot #ai
tare* Spre surprinderea lui, Pippin 'n+elegea aproape tot ce se 0orbea5 #ul+i dintre
orci foloseau li#ba co#un!* Se pare c! erau de fa+! #ai #ul+i #e#bri a dou!%trei
triburi diferite $i nu se puteau 'n+elege 'ntre ei* Se iscase o 2ar0! #are, 'n leg!tur! cu
ceea ce a0eau de f!cut cu ostaticii $i pe ce dru# s%o ia*
7 N%a0e# 0re#e s!%i ucide# cu# se cu0ine, 2ise unul* .in p!cate, nu%i ti#p de
4oac! 'n c!l!toria asta*
7 N%a0e# ce face, rosti altul* .ar ce%ar fi s!%i o#or"# repede, c6iar acu#; Nu
sunt dec"t o po0ar! bleste#at!, iar noi ne gr!bi#* Se las! seara $i%ar ca# trebui s!
ne pune# 'n #i$care*
7 -0e# porunc!, se au2i o a treia 0oce ca un #"r"it gutural* Ucide%i tot ce-
nt(lni%i, n afar de piticu%i/ trebuie s fie adu"i napoi & ,IA56, c(t mai repede
-sta%i porunca*
7 .e ce; 'ntrebar! #ai #ulte 0oci* .e ce 'n 0ia+!; tiu s! se dea 'n spectacol;
7 Nu9 -# au2it c! unul dintre ei are ce0a, ce0a i#portant pentru R!2boi, un
co#plot elfesc sau ca# a$a ce0a* Oricu#, 0or fi descusu+i a#"ndoi*
7 -sta%i tot ce $tii; ,e%ar fi s!%i lu!# la 'ntreb!ri $i s! afl!# tot; ar putea s! ne
spun! ce0a de care ne%a# putea folosi $i noi*
7 Foarte interesant, #"r"i o 0oce #ai #olco#! dec"t celelalte, #ai rea* S%ar
putea s! fac 2apis 'n leg!tur! cu asta* Ostaticii NU 0or fi c!uta+i $i nici pr!da+i5 asta%i
porunca #ea*
7 i%a #ea, rosti o 0oce profund!* ,ii "i nevtma%i, precum i ve%i fi capturat/ s
nu v-atin#e%i de ei -sta%i porunca ce #i s%a dat*
7 Nu $i nou!9 r!sun! una dintre 0ocile dinainte* -# f!cut tot dru#ul !sta dinspre
pu+uri nu#ai ca s! ucide#, s! ne r!2bun!# nea#ul* Nu 0reau dec"t s! ucid $i%apoi
s! #! 'ntorc la #ia2!noapte*
7 Treaba ta ce 0rei, rosti 0ocea gutural!* Eu sunt UgluC* Eu poruncesc* i #!
'ntorc 'n Isengard pe dru#ul cel #ai scurt*
7 ,ine%i st!p"nul nostru, Saru#an sau )arele Oc6i; 2ise 0ocea r!ut!cioas!* -r
trebui s! ne 'ntoarce# i#ediat la Lugbur2*
7 .ac%a# fi 'n stare s! trece# R"ul cel )are, poate c%a# face%o $i pe%asta,
inter0eni o alt! 0oce* .ar nu sunte# destui, ca s! ne a0entur!# p"n! 4os, la poduri*
7 Eu a# reu$it s!%l trec, replic! 0ocea r!ut!cioas!* Ne a$teapt! un na2gul
'naripat spre #ia2!noapte, pe bancul de la r!s!rit*
7 Tot ce se poate, tot ce se poate* -tunci, '+i 0ei lua 2borul cu pri2onierii, 0ei
pune #"na pe toat! plata $i r!splata la Lugbur2, iar pe noi o s! ne la$i s%o lu!#
0oinice$te pe 4os prin (inutul ,ailor* Nu, trebuie s! +ine# unii de al+ii* T!r"#ul !sta%i
plin de pri#e4dii, plin de r!20r!ti+i s!lbatici $i de t"l6ari*
7 O6oo9 Trebuie s! +ine# unii de al+ii, #or#!i UgluC* N%a# deloc 'ncredere 'n
0oi, godacilor* ,u# ie$i+i din cocin!, cu# 0! piere snaga* .ac! nu era# noi, de #ult
d!dea+i bir cu fugi+ii* Noi sunte# uruC%6aii lupt!tori9 Noi l%a# ucis pe #!re+ul
r!2boinic* Noi a# pus #"na pe ostatici* Noi sunte# slu4itorii lui Saru#an &n+eleptul,
)"na -lb! 7 #"na care ne d! s! #"nc!# carne de o#* Noi a# ie$it din Isengard,
0%a# c!l!u2it p"n! aici $i 0! 0o# c!l!u2i pe dru#ul de 'ntoarcere pe care%l 0re#* Eu
sunt UgluC* -sta a# a0ut de spus*
7 -i spus c6iar #ai #ult dec"t trebuie, UgluC, #"r"i 0ocea r!ut!cioas!* Stau $i
#!%ntreb ce p!rere%$i 0or face cei din Lugbur2* S%ar putea s! le treac! prin #inte c!
nu%+i st! prea bine capu@ !sta c"t o bute pe u#eri* S%ar putea s! se #inune2e de
unde%+i 0in ase#enea idei* Nu cu#0a de la Saru#an; ,ine naiba se crede, de se%
arat! a$a, de capu@ lui, cu sc"rbo$eniile alea de 'nse#ne albe; Iar cei din Lugbur2 s%
ar putea s!%#i dea dreptate #ie, lui <ris6naC6, #esagerul lor de n!de4de5 iar
<ris6naC6 astfel gr!it%a= Saru#an e un s#intit, un s#intit r!u $i 0iclean* .ar, nu te
te#e, )arele Oc6i e a+intit asupra lui* Godaci, 6ai; ,e 2ice+i, fra+ilor, c! otrepele
0r!4itora$ului !luia pr!p!dit 0! 2ic #odaci7 :! garante2 eu, !$tia carne de orc
#!n"nc!9
Potop de sc6el!l!ieli orce$ti r!sunar!, o dat! cu 2!ng!nitul ar#elor trase din
teac!* Pippin se rostogoli prudent, n!d!4duind s! trag! cu oc6iul la ce%o ur#a*
P!2itorii lui se dep!rtaser!, ca s! ia $i ei parte la 'nc!ierare* >!ri 'n lu#ina
crepuscular! un orc #are, tuciuriu 7 UgluC, probabil 7 'nfrunt"ndu%l, 'n picioare, pe
<ris6naC6, o ar!tare foarte solid! $i scund!, cu picioarele str"#be $i cu bra+ele
at"rnate p"n!%n p!#"nt* .e 4ur '#pre4urul lor, se adunaser! o pu2derie de piticanii
ce0a #ai #ici* Pippin b!nui c! ace$tia erau de la #ia2!noapte* &$i tr!seser! spadele
$i cu+itele, dar 'nc! $o0!iau s! treac! la atac*
La r!cnetul lui UgluC, alergar! 'ndat! spre el o groa2! de orci ca# de aceea$i
#!ri#e* -poi brusc, f!r! nici un a0ertis#ent, UgluC f!cu un salt 'nainte $i 2bur!
capetele a doi ad0ersari, din dou! #i$c!ri fulger!toare* <ris6naC6 f!cu un pas 'n
l!turi $i se pierdu 'n u#br!* ,eilal+i se speriar!, iar unul se d!du 'napoi $i c!2u
'n4ur"nd peste )err?, care 2!cea ne#i$cat* .e$i probabil toc#ai asta%i sal0ase 0ia+a,
c!ci 6!ita$ii lui UgluC s!rir! peste el $i 'l sf"rtecar! pe altul cu spadele lor scurte $i
late* Era str!4erul cu col+i galbeni, al c!rui trup se pr!0!li c6iar asupra lui Pippin, cu
#"na 'ncle$tat! 'nc! pe cu+itul lung, cu la#a crestat!*
7 Bos ar#ele9 url! UgluC* i s! l!s!# prostiile9 .e%aici, porni# spre soare%apune
$i cobor"# sc!rile* .e%acolo, direct c!tre dune $i%apoi, de%a lungul r"ului, spre
p!dure* i asta 'n #ar$ for+at, 2i $i noapte* E li#pede;
1Ei, reflect! Pippin, dac! ur"tului !stuia nu%i trebuie dec"t o clip! s!%$i pun!
oa#enii la punct, nu #ai a# nici o $ans!*3
&l str!fulgerase o sclipire de speran+!* La#a cu+itului negru 'i crestase bra+ul p"n!
la 'nc6eietura #"inii* iroiul de s"nge 'i g"dila pielea, dar si#+ea atingerea rece a
o+elului*
Orcii se preg!teau din nou de plecare, 'ns! o parte din nordi$ti se codeau 'nc!,
a$a c! isengarde2ii #ai uciser! doi dintre ei, p"n! s!%i pun! cu botul pe labe* Era
2!p!ceal! #are $i se au2eau nu#ai 'n4ur!turi* Pentru #o#ent, Pippin r!#ase
nesupra0eg6eat* Era 2dra0!n 'ncins la picioare, dar a0ea #"inile legate 'n fa+! doar
Ia 'nc6eieturi* Le putea #i$ca pe a#"ndou!, de$i nodurile fuseser! str"nse cu
cru2i#e* &#pinse le$ul orcului la o parte, apoi, abia 'ndr!2nind s! respire, 'ncepu s!%
$i frece leg!tura de la #"ini de la#a cu+itului* Era ascu+it! $i pu#nul acela #ort se
'ncle$tase pe plasele* Sfoara ced!9 Pippin o lu! repede $i o 'nnod! 'n dou! oc6iuri
#ai largi, 'n care '$i b!g! iute #"inile* -poi r!#ase neclintit*
7 Ridica+i%i pe pri2onierii !ia9 strig! UgluC* i s! nu face+i 0reo $#ec6erie9 ,! de
n%a4unge# cu ei teferi acas!, au s! #ai dea $i al+ii ortu@ popii*
Unul dintre orci 'l 'n$fac! pe Pippin ca pe un sac, '$i 0"r' brutal capul printre
bra+ele sale legate, stri0indu%i obra2ul de ceafa lui, iar apoi o lu! 6urducat la dru# cu
el 'n spinare* -ltul 'i f!cu acela$i lucru lui )err?* )"na orcului se 'ncle$ta de bra+ele
lui Pippin, ca o g6ear! de fier, p"n!%n carne* /obbitul 'nc6ise oc6ii $i lunec! 'napoi 'n
co$#ar*
.eodat!, fu a20"rlit din nou pe lespe2i* -bia se l!sase noaptea, dar luna nou!
sc!p!tase la apus* Se aflau pe bu2a unei st"nci care p!rea c! st! de stra4! la
#arginea unei #!ri de cea+! alburie* &n apropiere, se au2ea 0uietul unei cascade*
7 &n sf"r$it, s%au 'ntors $i cerceta$ii, rosti un orc de l"ng! ei*
7 Ei, ce%ai aflat; tun! 0ocea lui UgluC*
7 .oar un c!l!re+* i%acela a luat%o spre apus* .ru#ul e liber acu#*
7 Nu 2ic c! nu%i a$a, dar pentru c"t! 0re#e; T"#pi+ilor9 Trebuia s!%l fi ucis9 O s!
dea alar#a* P"n!%n 2ori, gr!4darii au s! $tie de noi* Trebuie s%o lu!# acu# la picior
de dou! ori #ai iute*
Pippin 2!ri o u#br! aplec"ndu%se asupra lui* Era UgluC*
7 Stai 'n capu@ oaselor9 url! orcul* Fl!c!ii #ei au obosit s! te tot care* Trebuie s!
cobor"#, a$a c! #ai #ergi $i pe picioarele tale* -4ut!%ne* S! nu te prind c! +ipi sau
c! 'ncerci s! scapi* -0e# noi ac de co4ocul t!u dac! ne 4oci feste, $i n%o s!%+i cad!
bine deloc5 $i asta f!r! s! te 1stric!#3 prea tare, pentru ceea ce 0rea St!p"nul de la
tine*
Orcul t!ie leg!turile str"nse din 4urul picioarelor $i gle2nelor lui Pippin, 'l trase 'n
sus de p!r, pun"ndu%l pe picioare* Pippin c!2u, iar UgluC 'l trase din nou de p!r 'n
sus, 'i 0"r' o butelc! printre din+i $i 'i turn! un lic6id ar2!tor 'n #!runtaie, spre 6a2ul
celor din 4ur* Pippin fu n!p!dit de o 0!paie s!lbatic!* .urerea de picioare $i arsura
gle2nelor disp!rur! ca prin far#ec* -cu# putea s! stea drept*
7 i%acu@, altu@ la r"nd9 2ise UgluC*
Pippin 'l 0!2u cu# se duce la )err?, care 2!cea prin apropiere, $i%i trage un $ut*
)err? ge#u* UgluC 'l 'n$fac! degrab! $i 'l a$e2! 'n fund, apoi 'i s#ulse banda4ul de
la frunte $i 'l #"n4i cu o alifie neagr!, dintr%o cutiu+! de le#n* )err? url! $i se 2b!tu
cu s!lb!ticie* Orcii 'ncepur! s! bat! din pal#e $i s! 6uiduie*
7 Nu $tie +!ranu@ ce +i%e cu $ofranu@9 strigar! ei 'n bat4ocur!* I s%a ur"t cu binele*
)a#!, ce%o s! ne #ai distr!# #ai 'ncolo9
.ar, pentru #o#ent, UgluC nu se prinse 'n 4oc* Trebuia s! se gr!beasc!, dar
totodat! s! le $i c"nte 'n strun! celor 'nd!r!tnici* &l oblo4i pe )err? dup! #etoda
orceasc! $i trata#entul '$i ar!t! de 'ndat! roadele* .up! ce reu$i cu greu s!%i toarne
6obbitului pe g"t b!utura din clondir, 'i t!ie leg!turile de la gle2ne $i 'l ridic! 'n capul
oaselor* Pe picioarele sale, )err? ar!ta ca# palid, dar crunt, sfid!tor $i plin de 0ia+!*
T!ietura ad"nc! din frunte nu%l #ai sup!ra, 'ns! a0ea s!%i r!#"n! o cicatrice
6idoas! p"n! la sf"r$itul 2ilelor*
7 /ei, Pippin, rosti el* ,are 0a s! 2ic!, ai 0enit $i tu 'n #icu+a noastr! eApedi+ie9
Unde g!si# #as! $i cas!;
7 <ata acu#9 se r!sti UgluC* Ter#ina+i cu prostiile9 i gura9 N%a0e+i 0oie s! sta+i
de 0orb!* O s! spun orice neregul! cui trebuie, $i El o s! $tie cu# s! 0%o pl!teasc!*
,"t despre #as! $i cas!, o s! pri#i+i #ai #ult dec"t pute+i duce 'n burdi6an*
,eata de orci se apuc! s! coboare printr%o 0!g!un! 'ngust! c!tre c"#pia
'nce+o$at! de la poale* )err? $i Pippin se t"rau $i ei, desp!r+i+i unul de altul de 0reo
dou!2eci de orci* ,"nd a4unser! $i p!$ir! pe iarb!, ini#a 6obbi+ilor 'ncepu s!
tresalte*
7 i%acu#, drept 'nainte9 strig! UgluC* ,!tre apus $i%un pic spre #ia2!noapte*
.up! Lugdus69
7 i ce%o s! face# la r!s!ritul soarelui; 'ntrebar! c"+i0a dintre cei din nord*
7 :e+i continua alergarea, le r!spunse UgluC* ,e p!rere%a0e+i, c%o s! st!# pe
iarb! $i%o s%a$tept!# fe+ele palide s! se%a$e2e la #as! cu noi;
7 .ar nu pute# alerga la lu#ina soarelui*
7 Las@ c%o s! 0! #"n eu, 2ise UgluC* /ai, da+i%i 2or9 -ltfel n%o s! 0! #ai 0ede+i 0oi
0reodat! iubitele 0oastre 0!g!uni* Pe )"na -lb!9 ,e pacoste s! tri#i+i 'ntr%o
eApedi+ie ni$te 0ier#i de la #unte, nu#ai pe 4u#!tate $coli+i9 Lua+i%0! picioarele la
spinare, netrebnicilor9 ,"t nu se face 2iu!9
Toat! ceata 'ncepu s! alerge cu pa$i #ari, 'n felul $lea#p!t al orcilor* Nu erau 'n
stare s! p!stre2e ordinea, se '#bul2eau $i se '#pingeau unul pe altul, 'n4ur"nd5 cu
toate acestea, prinseser! 0ite2! foarte #are* Fiecare 6obbit era p!2it de trei str!4eri*
Pippin era la cap!tul eAtre# al $irului* Se tot 'ntreba c"t 0a putea s! #ai #earg! 'n
rit#ul !sta5 nu #"ncase din 2ori* Unul dintre gardienii lui a0ea o biciu$c!* .ar
licoarea orceasc! '$i f!cea 'nc! efectul ar2!tor, $i era trea2%lu#inat* .in c"nd 'n
c"nd, 'i ap!rea, f!r! s! 0rea, 'n #inte c6ipul ager al lui Pas )are, aplecat asupra
ur#elor negre $i 0enind 'n goan! dup! ei* .ar ce putea 0edea, c6iar $i un Pribeag,
afar! de +!r"na r!0!$it! de orci; Ur#ele #icu+e l!sate de el $i de )err? erau
cople$ite din toate p!r+ile de t!lpile trop!itoare ale 'nc!l+!rilor potco0ite cu fiare*
,a# la o #il! de poalele st"ncii, panta se ad"ncea lin 'ntr%o 0ale larg!, cu
p!#"ntul afinat $i 4ila0* Se l!sase cea+a $i%acu# sclipea palid sub ulti#ele lic!riri ale
lunii ca secera* U#brele 'ntunecate ale orcilor din fa+! se esto#par!, apoi fur! cu
totul 'ng6i+ite de negur!*
7 /o9 Lua+i%o #ai u$or9 strig! UgluC din spate*
8rusc, lui Pippin 'i 0eni o idee $i se puse pe treab!* S!ri spre dreapta $i +"$ni cu
capul 'nainte 'n cea+!, ca s! scape de gardianul care se +inea ca scaiul de el5 c!2u
c"t era de lung, 'n iarb!*
7 Stai pe loc9 url! UgluC*
O clip! se au2ir! 20onuri de tot felul* Pippin s!ri 'n picioare $i%o rupse la fug!* .ar
orcii se luar! dup! el* .eodat!, 2!ri c"+i0a, ca prin cea+!, c6iar 'naintea lui* 1Nici o
n!de4de de sc!pare, '$i 2ise Pippin* .ar n!d!4duiesc c! 0a r!#"ne un se#n de%al
#eu, nec!lcat 'n picioare, pe p!#"ntul acesta rea0!n*3 '$i desf!cu pe b"4b"ite
paftaua care 'i prindea #antia 'n dreptul g"tului* O l!s! s! cad!, c6iar 'n clipa 'n care
fu 'n$f!cat de ni$te bra+e lungi, cu g6eare puternice* 1-ici o s! 2ac! pe 0ecie, '$i 2ise
el* Nu $tiu de ce%oi fi f!cut%o* .ac! ceilal+i au sc!pat, probabil c%au plecat to+i cu
Frodo*3
&$i si#+i picioarele 'ncol!cite de un bici $i%abia '$i 'n!bu$i un urlet*
7 -4unge9 strig! UgluC, apropiindu%se 'n fug!* )ai are #ult de alergat* S!%i 2ori+i
$i s!%i #"na+i cu biciul, dac! uit! cu#0a* S! nu cre2i c%ai sc!pat a$a u$or, #"r"i el,
'ntorc"ndu%se c!tre Pippin* &+i 'nc6ipui c%a# s! uit; Nu#a@ c%o s! pl!te$ti ce0a #ai
'ncolo* /ai, ia%+i picioarele la spinare9
Nici Pippin, nici )err? nu $i%au #ai a#intit #are lucru despre cu# a decurs ulti#a
parte a c!l!toriei* ,o$#arurile $i de$tept!rile a#are se a#estecau 'ntr%un tunel
nesf"r$it al pl"ngerii, 'n care speran+a p!lea unde0a 'nd!r!t* -lergau 'ntruna,
str!duindu%se s! se +in! dup! orci, #"ng"ia+i 'n r!sti#puri de o biciu$c!
necru+!toare, #"nuit! perfid* .ac! se opreau sau se '#piedicau, erau 'n$f!ca+i $i
t"r"+i o bucat! de dru#*
Fierbin+eala licorii orce$ti pierise* Pippin se si#+ea iar r!u $i 'nfrigurat* La un
#o#ent dat, c!2use 'n nas, pe iarb!* Fusese 'n$f!cat $i ridicat de ni$te #"ini cu
g6eare sf"$ietoare $i c!rat din nou ca un sac5 si#+ea cu# 'l cuprinde 'ntunericul* Nu%
$i d!dea sea#a dac! o nou! noapte se pogor"se peste ei sau doar peste pri0irile
sale* -u2ea ca prin 0is glasuri st!ruitoare= #ul+i dintre orci cereau s! se fac! un
popas* UgluC urla* Fusese tr"ntit la p!#"nt5 r!#!sese acolo, p"n! c"nd 'l
'n0!luiser! tenebrele 0isului* .ar nu%i fu dat s! scape prea #ult! 0re#e de suferin+e5
cur"nd, si#+i din nou str"nsoarea ne#iloas! a #"inilor de fier* Fu tr"ntit $i 2g"l+"it
'ndelung, p"n! c"nd 'ntunericul 'ncepu s! se risipeasc!, iar el '$i re0eni $i 0!2u c!
era di#inea+!* -u2i o porunc! $i fu din nou aruncat 'n iarb!*
>!cu un ti#p, lupt"ndu%se cu disperarea* &i 0"4"ia capul, dar, dup! fierbin+eala
care%i cuprinsese trupul, b!nui c! i se #ai ad#inistrase o du$c!* Un orc se aplec! $i
'i arunc! ni$te p"ine $i o f"$iu+! de carne crud!, uscat!* &nfulec! p"inea cenu$ie $i
#uceg!it!, dar nu $i fleica* Era li6nit de foa#e, 'ns! nu 'ntr%at"t 'nc"t s! #!n"nce
carne din #"na unui orc 7 carne la care nici nu 0oia s! se g"ndeasc!*
e2u 'n capul oaselor $i pri0i 'n 4ur* )err? era la o arunc!tur! de b!+* Se aflau pe
#alul unui r"u iute $i 'ngust* .inaintea lor se conturau #un+ii= pe o cul#e, se
reflectau pri#ele ra2e ale soarelui* Po0"rni$urile erau br!2date de o p!dure
'ntunecat!*
)are 2ar0! $i ne'n+elegere do#neau printre orci9 Era gata%gata s! se i$te o nou!
g"lcea0! 'ntre nordi$ti $i isengarde2i* Unii ar!tau spre #ia2!2i, 'nd!r!t, al+ii c!tre
r!s!rit*
7 Foarte bine, 2ise UgluC* L!sa+i%i, atunci, pe #"na #ea* -$a cu# 0%a# spus,
f!r! o#oruri5 dar dac! 0re+i s! da+i cu piciorul la tot ce%a# reu$it s! ob+ine#, f!c"nd
at"ta dru#, n%a0e+i dec"t* O s! a# eu gri4! de toate* UruC%6ai o s!%$i fac! datoria, ca
'ntotdeauna, 'ns! dac! 0! te#e+i de Fe+ele palide, fugi+i* /ai, fugi+i9 P!durea%i colea9
strig! el, ar!t"nd cu degetul 'nainte* Intra+i acolo* E $ansa 0oastr!* Lua+i%o la goan!9
i f!r! 2!ba0!, p"n! nu 0! #ai scurte2 pe c"+i0a de capete, asta a$a, ca s! dau o
pild! pentru ceilal+i*
Se #ai cioro0!ir! c"t se #ai cioro0!ir!, iar apoi cea #ai #are parte a nordi$tilor
se rupse de grup $i ca# o sut! dintre ei o luar! s!lbatic la goan! de%a lungul r"ului,
spre #un+i* /obbi+ii r!#aser! cu ceata 6ain! $i 'ntunecat! a isengarde2ilor 7 0reo
opt2eci de orci cu oc6ii pie2i$i, 'nar#a+i cu arcuri uria$e $i s!bii late $i scurte* ,"+i0a
dintre nordi$ti, #ai bine f!cu+i $i #ai cute2!tori, r!#aser! cu ei*
7 i%acu# o s%a0e# de%a face cu <ris6naC6, 2ise UgluC*
.ar c6iar $i c"+i0a dintre ai s!i pri0ir! nelini$ti+i c!tre #ia2!2i*
7 tiu, #"r"i UgluC* 8leste#a+ii !ia de c!l!re+i ne%au ca# #irosit* .ar asta
nu#ai din cau2a ta, Snaga* S%ar cu0eni s!%+i scurte2 urec6ile, +ie $i cerceta$ilor t!i*
.ar sunte# r!2boinici* i%o s! #"nc!# carne de cal, dac! nu $i altce0a #ai bun*
&n clipa aceea, Pippin '$i d!du sea#a de ce unii dintre orci ar!tau spre r!s!rit*
.e%acolo se au2eau strig!te r!gu$ite $i <ris6naC6 '$i f!cu din nou apari+ia, ur#at de
0reo patru2eci dintre ai s!i 7 orci cu bra+ele lungi $i picioarele str"#be* -0eau cu
to+ii pictat pe scuturi un oc6i ro$u* UgluC f!cu un pas 'nainte, ca s!%i 'nt"#pine*
7 -$adar, te%ai 'ntors, rosti el* (i%a #ai 0enit #intea la cap*
7 )%a# 'ntors s! 0!d dac! se respect! porunca $i dac! ostaticii sunt 'ntregi, 'i
r!spunse <ris6naC6*
7 Nu #ai spune9 eAcla#! UgluC* .a@ gri4uliu e$ti* )! ocup eu de respectarea
poruncii, n%ai gri4!* i pentru ce altce0a te%ai #ai 'ntors; -i plecat ca# 'n grab!* &i fi
l!sat ce0a pe%aici***
7 .a, a# l!sat un nebun, #"r"i <ris6naC6* .ar $i c"+i0a fl!c!i 2dra0eni, prea
buni ca s!%i pierd* )i%a# dat sea#a c! o s!%i duci la pieire $i%a# 0enit s! le sar 'n
a4utor*
7 )inunat9 6o6oti UgluC* .ar dac! nu cu#0a +i%o fi #ai 0enit ce0a snag! de
r!2boinic, te%ai obosit degeaba* Parc! o luase$i spre Lugbur2* i s! $tii c! Fe+ele
palide sunt 'n dru# spre noi* ,e s%a 'nt"#plat cu pre+iosul t!u na2gul; - #ai cucerit
0reo 'n!l+i#e; -cu@, dac! l%ai adus cu tine, s%ar putea s! ne fie de folos 7 dac!
na2gulii !$tia sunt 0reo scofal!, a$a cu# se 2ice*
7 &a)#ul2 &a)#ul2 rosti <ris6naC6, cutre#ur"ndu%se $i ling"ndu%$i bu2ele, de
parc! acest cu0"nt ar fi a0ut un gust s!lbatic, pe care 'l sa0ura cu ca2n!* :orbe$ti de
ce0a care%+i dep!$e$te 'nc6ipuirea sc"rboas!, UgluC, ad!ug! el, forn!ind* &a)#ul2
O69 )are scofal!, nu; -i s! te c!ie$ti a#arnic, 'ntr%o bun! 2i, pentru 0orbele astea
nes!buite, #ai#u+oiule* Ei, bine, s! $tii c! ei sunt floarea )arelui Oc6i* &n ceea ce%l
pri0e$te pe na2gulul 'naripat, nu i%a sosit clipa* El n%o s!%i lase 'nc! s!%$i fac! apari+ia
de%a lungul R"ului cel )are* &i p!strea2! pentru R!2boi $i pentru alte treburi*
7 Se pare c! $tii #ulte, 2ise UgluC* Poate prea #ulte, ca s!%+i fie bine* )ai $tii,
cei din Lugbur2 or 'ncepe s! se #inune2e ce $i cu#* &ntre ti#p, 'ns!, UruC%6ai din
Isengard se 0a ocupa de treburile #urdare, ca de obicei* ,e tot stai acolo $i%+i curg
balele; -dun!%+i gloata9 ,eilal+i netrebnici au plecat spre p!dure* N%ai face r!u s%o iei
$i tu dup! ei* &+i pro#it c! n%o s! a4ungi 'ntreg 'napoi, la R"ul cel )are* -far! din
ob$te9 I#ediat9 Lua+i%0! picioarele la spinare9
Isengarde2ii 'i 'n$f!car! din nou pe )err? $i pe Pippin $i%i aruncar! 'n spinare*
-poi co6orta se puse 'n #i$care* -lergar! ore 'ntregi, oprindu%se din c"nd 'n c"nd,
doar c"t s! $i%i a20"rle pe 6obbi+i unii altora* Fie din cau) c! erau #ai iu+i $i #ai
puternici, fie datorit! 0reunui plan de%al 0r!4#a$ilor, isengarde2ii trecur! 'ncet%'ncet
printre orcii din )ordor, iar ceata Iui <ris6naC6 r!#ase 'nd!r!t* ,ur"nd, se apropiar!
$i de nordi$tii pleca+i 'nainte* -4ungeau 'ncet l"ng! p!dure*
Pippin era 2ob* Obra2ul '#pu+it $i urec6ea p!roas! a orcului care 'l c!ra 'i 2g"riau
+easta u#flat!* ,6iar 'n fa+a Iui, 2!rea spin!rile coco$ate $i picioarele groase,
puternice, care se #i$cau, neobosit, de parc! erau ni$te pendule #arc"nd secundele
de co$#ar ale unui ti#p f!r! sf"r$it*
Spre dup!%a#ia2!, trupele lui UgluC 'i 'ntrecur! pe nordi$ti* -ce$tia l"nce2eau
sub ra2ele orbitoare ale soarelui 7 soare iernatic, ce str!lucea pe cerul palid $i rece5
#ergeau cu capetele aplecate $i cu li#bile at"rn"nd de%un cot*
7 :ier#ilor9 'i bat4ocoreau isengarde2ii* :%a+i fript9 Fe+ele palide%au s! pun!
#"na pe 0oi $i%au s! 0! #!n"nce9 -cu@ 0in9
Strig!tul lui <ris6naC6 nu f!cu dec"t s! le 'nt!reasc! spusele* &ntr%ade0!r,
ap!ruser! c!l!re+ii iu+i, foarte departe 'nc!, dar se apropiau acu# de orci, cu# se
repede fluAul la +!r#uri asupra unor f!pturi r!t!cind pe nisipuri #i$c!toare*
Isengarde2ii 'ncepur! s! alerge #ai iute, uluindu%l pe Pippin* P!rea cap!tul
ne#ai0!2ut al unei curse nebune* -poi Pippin 0!2u soarele sc!p!t"nd pe dup!
)un+ii ,e+o$i5 p!#"ntul fu cuprins de u#bre* Solda+ii din )ordor '$i i+ir! capetele $i%o
luar! la s!n!toasa #ai cu s"rg* P!durea &ntunecat! era foarte aproape* Trecuser!
de4a pe l"ng! c"+i0a copaci sting6eri* Panta pe care o porniser! de0enea din ce 'n ce
#ai abrupt!5 dar orcii nu se oprir!* -t"t UgluC, c"t $i <ris6naC6 urlau, adun"ndu%$i
puterile pentru efortul final*
1,u toate acestea, au s! scape3, '$i 2ise Pippin* Reu$i s!%$i suceasc! g"tul, ca s!
poat! trage cu un oc6i 'nd!r!t, peste u#!r* :!2u c!l!re+ii la galop departe, pe
c"#pie, spre r!s!rit, ca# pe aceea$i linie cu orcii* Soarele la c6indie le aurea l!ncile
$i coifurile $i sc"nteia 'n pletele lor unduioase $i pale* &i 'ncon4urau pe orci,
'#piedic"ndu%i s! se '#pr!$tie, conduc"ndu%i de%a lungul r"ului*
Pippin se tot 'ntreba de ce nea# or fi* -cu# 'i p!rea r!u c! nu st!tuse #ai #ult 'n
:"lceaua .espicat! $i c! nu cercetase lucrurile $i 6!r+ile #ai cu s"rg5 dar pe%atunci,
planurile de b!t!lie p!reau s! se afle 'n #"ini #ai dibace $i nu%i trecuse niciodat!
prin #inte c! a0ea s! fie desp!r+it de <andalf $i de Pas )are sau c6iar $i de Frodo*
Tot ce%$i #ai a#intea 'n leg!tur! cu +inutul Ro6an era c! Iute ca <"ndul, ar#!sarul
lui <andalf, se tr!gea de%acolo* -sta%i d!dea o f!r"#! de speran+!*
1.ar de unde s! $tie ei c! noi nu sunte# orci; se 'ntreb! el* Nu cred s! #ai fi
au2it de 6obbi+i pe%aici* N%a$ a0ea de ce s! nu fiu #ul+u#it c!, din c"t se pare, i%au
ni#icit pe orcii !ia c"ino$i5 dar 'n ceea ce #! pri0e$te, tare%a$ 0rea s! scap*3 -t"t el,
c"t $i )err? puteau prea bine s! fie uci$i o dat! cu orcii, 'nainte c6iar ca oa#enii din
Ro6an s!%$i dea sea#a de eAisten+a lor*
,"+i0a dintre c!l!re+i p!reau a fi buni arca$i, pricepu+i s! trag! din goana calului*
Treceau cu 0ite2!, unul dup! altul, $i a20"rleau s!ge+i asupra orcilor r!2le+i dind!r!t,
dobor"nd o #ul+i#e5 apoi se fereau 'ntr%o parte de arcurile du$#anilor lor, care
tr!geau s!lbatic, s! 'ndr!2neasc! s! se opreasc!* Lupta nu contenea $i o s!geat!
c!2u $i printre isengarde2i* Unul dintre ei, c6iar 'n fa+a lui Pippin, se '#piedic! $i nu
se #ai ridic! de 4os*
Se l!sase noaptea, f!r! ca oa#enii din Ro6an s!%i fi atacat* ,!2user! o groa2!
de orci, dar tot r!#!seser! 0reo dou! sute* Nici nu se 'ntunecase bine, c! orcii
d!dur! peste un d"#b* Erau foarte aproape de poalele p!durii, ca# pe la $apte sute
de pa$i, dar nu #ai puteau #erge #ai departe* ,!l!re+ii 'i 'ncercuiser!* Un grup de
orci, nesocotind ordinele lui UgluC, o luaser! 'n fug! spre codru= doar trei dintre ei se
#ai 'ntoarser!*
7 Iat! unde%a# a4uns, #"r"i <ris6naC6* ,e #ai c!l!u2!* Sper ca gro2a0ul !sta
de UgluC s! ne scoat! din belea*
7 L!sa+i%i 4os pe piticu+i9 porunci UgluC, f!r! s!%l bage 'n sea#! pe <ris6naC6*
Tu, Lugdus6, #ai ia 0reo doi $i p!2i+i%i* S! nu cu#0a s! fie uci$i, asta dac! nu dau
fe+ele palide peste 0oi* -i 'n+eles; ,"t! 0re#e #ai sunt eu 'n 0ia+!, a$a 'i 0reau* .ar
s! nu%i l!sa+i s! strige sau s! fie sal0a+i* Lega+i%le picioarele9
Ulti#a parte a poruncii fu dus! la '#plinire f!r! pic de #il!* .ar Pippin 0!2u c!,
pentru pri#a oar!, se afla l"ng! )err?* Orcii f!ceau #ult! g!l!gie, strigau $i '$i
2!ng!neau ar#ele, a$a c! 6obbi+ii putur! s! #ai $u$oteasc! pu+in*
7 N%a# #ari n!de4di, 2ise )err?* )! si#t sf"r$it* Nu cred c! #%a$ putea t"r'
prea departe, c6iar dac@ a$ fi liber*
7 0embas, $opti Pippin* Eu #ai a# pu+in lembas Tu nu; Nu cred c! ne%au luat
altce0a, afar! de s!bii*
7 8a da, a0ea# un pac6e+el, 'i r!spunse )err?, dar cred c! s%a f!cut pulbere*
Oricu#, n%a# cu# s%a4ung cu gura la bu2unar*
7 Nici nu%i ne0oie* Eu #%a#***
.ar nu #ai apuc! s! 2ic! ce0a, c"nd fu a0erti2at de un $ut brutal c! 2ar0a
'ncetase $i gardienii '$i luaser! #isia 'n serios*
Noaptea era rece $i neclintit!* ,a# la o arunc!tur! de s!geat! '#pre4urul
gorganului pe care se str"nseser! orcii, +"$neau lu#inile focurilor #ici de pa2!,
lic!rind 'n 'ntuneric, 'ntr%un rotocol auriu%ro$cat* ,!l!re+ii 'ns! nu se #ai ar!tar! 'n
b!taia fl!c!rilor* Orcii irosiser! o #ul+i#e de s!ge+i, tr!g"nd 'n direc+ia focurilor, p"n!
c"nd UgluC 'i opri* ,!l!re+ii nu f!ceau nici un 2go#ot* .e%abia noaptea t"r2iu, c"nd
se i0i luna din ce+uri, fur! 2!ri+i patrul"nd f!r!%ncetare, ca ni$te u#bre care luceau din
c"nd 'n c"nd 'n lu#ina l!ptoas!*
7 8leste#a+ii !$tia a$teapt! r!s!ritul soarelui, #or#!i unul dintre gardieni* )ai
bine ne%a# str"nge calabal"cul $i%a# lua%o la s!n!toasa* Tare #i%ar pl!cea s! $tiu
ce%o fi 'n capu@ b!tr"nului UgluC*
7 Nu #!%ndoiesc c! +i%ar pl!cea, #"r"i UgluC, r!s!rind de unde0a, din spate*
-dic!telea, 0rei s! 2ici c! n%a# ni#ic 'n cap, nu; -furisitule* Nu e$ti nici tu #ai brea2
ca !ilal+i din $lea6ta ta5 ni$te 0ier#i, ni$te #ai#u+e din Lugbur2* N%are rost s! te%
n6!ite2i cu unii ca 0oi* Nu $ti+i dec"t s! c6el!l!i+i $i s! da+i bir cu fugi+ii* <r!4darii !ia
sc"rbo$i sunt c"t! frun2! $i iarb!, a$a c!, dac! ne prind la loc desc6is, ne fac
6arcea%parcea* N%a0e+i dec"t un lucru bun= scruta+i 'ntunericul, ca bufni+ele* .ar,
dup! c"te a# au2it, fe+ele astea palide 0!d noaptea #ai bine ca al+i oa#eni5 $i nu
uita+i c! au ni$te cai care 2!resc $i 0"ntul de sear!, cel pu+in a$a se spune* Un singur
lucru nu $tiu fl!c!ii !ia fru#o$i= )au6ur e%n codru cu ai lui $i trebuie s! se i0easc!
dintr%o clip! 'ntr%alta*
:orbele lui UgluC p!ru s!%i #ul+u#easc! pe isengarde2i, dar ceilal+i orci erau
de2n!d!4dui+i $i, 'n acela$i ti#p, 'nfuria+i* &$i puseser! c"+i0a str!4eri, dar cei #ai #ul+i
2!ceau 'ntin$i la p!#"nt, odi6nindu%se 'n be2na pl!cut! pentru c! 'ntre ti#p se
'ntunecase de%a binelea5 luna se pierduse unde0a, la apus, 'ntr%o 'n0!l#!$eal! de
nori, a$a c! Pippin nu 0edea nici la doi pa$i* Focurile nu lu#inau gorganul* i totu$i,
c!l!re+ii nu se #ul+u#eau s! a$tepte i0irea 2orilor $i s!%$i lase du$#anul s! se
odi6neasc!* .eodat!, un strig!t 'n partea de r!s!rit a colinei 0esti c! se 'nt"#plase
ce0a* Se p!rea c! se apropiaser! 0reo c"+i0a c!l!re+i, cobor"ser! de pe cai, se
t"r"ser! p"n! la #arginea taberei $i uciseser! #ai #ul+i orci, iar apoi se f!cuser!
ne0!2u+i* UgluC fugi 'ntr%acolo, s! potoleasc! tea#a*
Pippin $i )err? se ridicar! 'n capul oaselor* Str!4ile isengarde2e care 'i p!2eau
plecaser! cu UgluC* .ar dac!, o clip!, celor doi 6obbi+i le trecu prin #inte c! se i0ise
o speran+! de sc!pare, cur"nd aceasta se risipi* O #"n! lung! $i p!roas! 'i 'n$f!c!
pe a#"ndoi de ceaf! $i 'i trase al!turi de o c!p!+"n! uria$!, 6"d!* .eslu$ir! 'n
'ntuneric c6ipul bloncos al lui <ris6naC6, eAact 'ntre ei5 'i si#+eau respira+ia spurcat!
'n obra4i* &ncepu s!%i scotoceasc! $i s!%i pip!ie cu labele* .egetele lui reci $i aspre
b"4b"indu%i pe spinare 'l f!cur! pe Pippin s! tresar!*
7 -$a, #icu+ii #ei, $opti dulce <ris6naC6* :! bucura+i de%o binef!c!toare odi6n!*
Sau n%a# dreptate; ,a# grea po2i+ia 'n care 0! afla+i= pe%o parte, s!bii $i bice, pe
alta, l!ncii ur"cioase* F!pturile #ici n%ar trebui s!%$i 0"re nasul unde nu le fierbe
oala*
,ontinu! s! scotoceasc!* -0ea 'n pri0iri o lu#in! albicioas!, dar fierbinte* 8rusc,
ca $i cu# ar fi deslu$it ce0a din 0!l#!$agul #in+ii 0r!4#a$e, lui Pippin 'i 0eni o idee=
1<ris6naC6 $tie de Inel9 &l caut! acu#, c"nd UgluC are alt! treab!5 pese#ne c! 0rea
s!%l ia el93 Ini#a 6obbitului 'ng6e+! de spai#!, dar, 'n acela$i ti#p, se 'ntreb! cu# ar
putea s!%i fie #ai bine*
7 Nu cred c%ai s!%l g!se$ti a$a, $opti el* E prea greu*
7 S-l #sesc7 'ntreb! <ris6naC6*
.egetele lui r!#aser! ne#i$cate* &l apuc! de u#eri pe Pippin=
7 ,e s! g!sesc; ,e spui tu acolo, #icu+ule; O clip!, Pippin t!cu* 8rusc 'ns!
rosti gutural=
7 Gollum, #ollum2 Ni#ic, scu#pul #eu, ad!ug! el*
.egetele lui <ris6naC6 20"cnir!*
7 O6oo9 $uier! st"rpitura pe 'nfundate* -sta a 0rut, deci, s! 2ic!* O6oo9 Foarte
pri#e4dios, #ititeilor*
7 Tot ce se poate, rosti )err? 'n0iorat acu# $i pricep"nd $iretlicul Iui Pippin* Tot
ce se poate* i nu nu#ai pentru noi* .ar cred c! $tii foarte bine ce%ai de f!cut* &l 0rei
sau nu; i ce ne dai 'n sc6i#b;
7 .ac!%l 0reau, 2ici; 'ntreb! <ris6naC6, 'ncurcat parc!, de$i bra+ele 'i tre#urau*
,u# adic!, ce 0! dau 'n sc6i#b;
7 -dic!, 2ise Pippin, aleg"ndu%$i 0orbele cu gri4!, n%are nici un rost s! b"4b"i pe%
ntuneric* Te%a# putea a4uta s! nu%+i #ai pier2i ti#pul $i puterile f!r! rost* .ar #ai
'nt"i trebuie s! ne de2legi picioarele, altfel n%o s!%+i spune# $i n%o s! face# ni#ic*
7 Scu#pii #ei prostu+i cu ca$ la gur!, $uier! <ris6naC6, 0o# scoate din 0oi tot
ce $ti+i $i tot ce%a0e+i, la #o#entul potri0it* P"n! la ulti#ul strop* O s! 0! dori+i s! $ti+i
c6iar #ai #ult dec"t o s%a0e+i de spus, 'n fa+a Inc6i2itorului, 2!u a$a* i%asta, foarte
cur"nd* Nu ne gr!bi# cu descusutul* Nu, nici 0orb!* .e ce crede+i c! 0%a# l!sat 'n
0ia+!; Pe onoarea #ea, nu din #!rini#ie5 nici #!car lui UgluC nu i s%ar putea pune%n
c"rc! o ase#enea gre$eal!*
7 Nici nu #%a$ fi a$teptat la una ca asta, 2ise )err?* .ar n%a+i a4uns 'nc! acas!
cu prada* i se pare c!, orice s%ar 'nt"#pla, lucrurile nu%+i sunt pe plac* .ac!
a4unge# 'n Isengard, nu #arele <ris6naC6 0a fi cel care 0a a0ea de c"$tigat5
Saru#an o s! ia tot ce g!se$te* &n ca2ul 'n care '+i dore$ti ce0a nu#ai pentru tine,
acu# e #o#entul9
<ris6naC6 'ncepu s!%$i piard! cu#p!tul* Nu#ele lui Saru#an 'ndeosebi 'l scotea
din pepeni* Trecea ti#pul $i 2ar0a se #ai potolise* UgluC sau isengarde2ii a0eau s!
se 'ntoarc! din clip!%n clip!* ,
7 i%l a0e+i*** a#"ndoi; #"r"i el*
7 Gollum2 Gollum2 rosti Pippin*
7 .e2leag!%ne picioarele, 2ise )err?*
8ra+ele orcului tre#urau 0iolent*
7 Fi+i bleste#a+i, 0ier#i nenoroci+i, $uier! el* S! 0! de2leg picioarele, 6ai; -# s!
0! de2leg oscioarele* ,rede+i c! n%o s! 0! pot scotoci p"n! la piele; ,e 2ic eu
scotoceal!, o s! 0! fac buc!+ele* <!sesc eu ce 0reau $i f!r! s! 0! de2leg picioarele*
8rusc, 'i 'n$fac! $i 'i cuprinse ca 'ntr%un cle$te* &i 0"r' pe a#"ndoi sub c"te un
bra+ $i 'i str"nse s!lbatic, astup"ndu%le gura cu pal#ele lui uria$e* -poi s!ri g6e#uit
$i%o porni iute, f!r! un 2go#ot, p"n! a4unse la #arginea gorganului* -colo c!ut! o
sp!rtur! printre str!4eri $i trecu, ca o u#br! 'n noapte, pe po0"rni$ $i #ai departe,
spre apus, unde r"ul ie$ea la li2iera p!durii* &ntr%acolo se afla un spa+iu #ai #are, 'n
care ardea doar un foc*
.up! 0reo dou!2eci de pa$i se opri, scrut"nd 'ntunericul $i tr!g"nd cu urec6ea*
.ar nu se 0edea $i nu se au2ea ni#ic* Se t"r' 'ncet #ai departe, g6e#uindu%se #ai
#ult* Se lipi de p!#"nt $i ascult! iar* -poi se ridic!, cu g"ndul s%o ia din nou la
goan!* ,6iar atunci 'ns!, 2!ri drept 'n fa+a Iui silueta unui c!l!re+* ,alul nec6e2! $i
se ridic! 'n dou! picioare* Se au2i strig!tul unui b!rbat*
<ris6naC6 se arunc! la p!#"nt, tr!g"ndu%i pe 6obbi+i sub el5 f!r! doar $i poate,
a0ea de g"nd #ai degrab! s!%i ucid! pe #icii lui capti0i, dec"t s!%i lase s! scape sau
s! fie sal0a+i5 dar n%a fost s! fie%a$a* Sabia sun! sec $i luci, o clip!, 'n fl!c!rile focului
din st"nga lui* .in be2n!, $uier! o s!geat! care, fie c! fusese bine oc6it!, fie din
'nt"#plare, se 'nfipse 'n #"na dreapt! a orcului* -cesta url! $i sc!p! spada pe 4os*
Se au2i un tropot scurt de copite $i, c6iar c"nd <ris6naC6 s!ri $i o lu! la goan!, fu
a4uns din ur#! $i str!puns de o lance* Url! 'nfior!tor, apoi r!#ase ne#i$cat*
/obbi+ii 2!ceau lipi+i la p!#"nt, a$a cu# 'i l!sase <ris6naC6* )ai 0eni un c!l!re+
'n fug!, s!%$i a4ute to0ar!$ul* Fie #ul+u#it! 0ederii sale ascu+ite, fie prin gri4a altui
si#+, calul se ridic! 'n dou! picioare $i s!ri u$or peste ei5 dar c!l!re+ul nu%i obser0!,
a$a cu# st!teau 'ntin$i, acoperi+i de #antiile lor elfe$ti, prea 2drobi+i 'n clipa aceea $i
prea 'nfrico$a+i s! #ai fac! 0reo #i$care*
&ntr%un t"r2iu, )err? 'ncepu s! se foiasc! $i $opti abia au2it=
7 P'n@ aici, toate bune5 dar cre2i c! n%o s! ne pun! !$tia la frigare;
R!spunsul 0eni aproape i#ediat* Urletele lui <ris6naC6 'i tre2iser! pe orci* .up!
sc6el!l!ielile $i strig!tele care se au2eau dinspre colin!, 6obbi+ii se g"ndir! c!
plecarea lor fusese descoperit!= pese#ne c! UgluC #ai scurta pe c"+i0a de capete*
-poi, deodat!, din dreapta, r!sun! 20on de r!spuns orcesc, de dincolo de cercul
rugurilor de pa2!, dinspre p!dure $i #un+i* .up! c"t se p!rea, sosise )au6ur $i%i
ataca pe asediatori* <alopul cailor nu se do#olea* ,!l!re+ii str"ngeau cercul 'n 4urul
#o0ilei, ca s! pre0in! orice sc!pare, a4ung"nd p"n! 'n b!taia s!ge+ilor orcilor, 'n
0re#e ce un grup se dep!rta s! se 'ngri4easc! de nou%0eni+i* 8rusc, )err? $i Pippin
'$i d!dur! sea#a c!, f!r! s! #i$te un deget, se aflau acu# 'n afara cercului= ni#ic
nu le #ai st!tea 'n cale*
7 Ei, f!cu el, ce bine%ar fi dac@a# a0ea #"inile $i picioarele libere* -# putea
sc!pa* .ar n%a# cu# s%a4ung la noduri, s! le desfac cu din+ii*
7 Nici n%are rost s! 'ncerci, 2ise Pippin* ,6iar 0oia# s!%+i spun c! a# reu$it s!%
#i de2leg #"inile* -# l!sat sfoara, s!%i p!c!lesc* .ar 'nt"i ai face bine s! iei un pic
de lembas
&$i trase #"inile din leg!turi $i scoase un pac6e+el* 8uc!+ile erau fr"nte, dar bune
'nc!, 'n 'n0eli$ul lor de frun2e* )"ncar! fiecare c"te dou!%trei firi#ituri* <ustul
acestora le aduse iar!$i 'n #inte c6ipuri lu#inoase, r"sete $i #"ncarea gustoas! din
0re#urile de de#ult* )estecar! o 0re#e pe g"nduri, 'n noapte, f!r! s! se
sinc6iseasc! de +ipetele $i de lupta din apropiere* Pippin fu pri#ul care se tre2i din
0isare*
7 Trebuie s! plec!#, 2ise el* O clip!*
Sabia lui <ris6naC6 2!cea al!turi, la 'nde#"n!, dar era prea grea $i prea
grosolan! ca s! se poat! folosi de ea* -$a c! se t"r' p"n! la trupul st"rpiturii $i 'i
scoase din teac! un cu+it lung $i ascu+it* &$i t!iar! repede toate leg!turile cu el*
7 O f!cur!# $i pe%asta, 2ise Pippin* .up! ce ne%nc!l2i# pu+in, poate%o# fi 'n
stare s! ne ridic!# 'n picioare $i s! #erge#* P"n! atunci 'ns!, ar ca# trebui s!%
ncepe# s! ne furi$!#*
>is $i f!cut* Iarba 'nalt! $i #oale era de partea lor, dar tot p!rea #ai u$or de 2is
dec"t de f!cut* Ocolir! focul pe departe $i se t"r"r! ca 0ier#ii, pu+in c"te pu+in, p"n!
a4unser! la #arginea r"ului care susura 'ntre #alurile 'nalte, printre u#bre
'ntunecate* Pri0ir! 'nd!r!t* >go#otul 'ncetase* Era li#pede c! )au6ur $i 1fl!c!ii3 lui
fuseser! uci$i sau alunga+i* ,!l!re+ii re0enir! la 0eg6ea lor t!cut!, care 'ns! n%a0ea
cu# s! #ai +in! #ult* Noaptea era de4a pe trecute* Spre r!s!rit, unde nu a4unseser!
norii, bolta 'ncepuse s! se lu#ine2e*
7 Trebuie s! ne ascunde#, 2ise Pippin* -ltfel, 0o# fi 0!2u+i* Nu ne%nc!l2e$te cu
ni#ic dac! ace$ti c!l!re+i 0or afla, dup! ce ne o#oar!, c! nu sunte# orci*
Se ridic! $i 'ncepu s! trop!ie*
7 Sfoara aia #i%a intrat 'n carne, ca s"r#a5 dar picioarele se%nc!l2esc* -cu# a$
putea #erge, $ot"nc%$ot"nc* Tu cu# te si#+i;
)err? se ridic! $i el*
7 .a, 2ise el* Pot s! #! +in pe picioare* 0embasul !sta te '#b!rb!tea2!9 &+i d!
si#+!#inte #ult #ai ad"nci dec"t 0!paia aia orceasc!* )!%ntreb din ce%or fi f!c"nd%
o* 8!nuiesc c!%i #ai bine s! nu $tiu* /ai s! lu!# o gur! de ap!, s! ne sp!l!# de
g"ndul !sta*
7 Nu de%aici, #alurile sunt prea abrupte, 2ise Pippin* /ai 'nainte9
Se 'ntoarser! $i pornir! 'nceti$or unul l"ng! altul pe #alul r"ului* &nd!r!tul lor,
lu#ina cre$tea la r!s!rit* 'n ti#p ce #ergeau, sc6i#bau g"nduri $i 0orbeau 'nceti$or,
dup! felul 6obbi+ilor, despre ceea ce li se 'nt"#plase de c"nd fuseser! f!cu+i ostatici*
Ni#eni n%ar fi b!nuit, ascult"ndu%i, c"t suferiser! de cu#plit $i prin ce pri#e4die
trecuser!5 cu# 0!2user! #oartea cu oc6ii, f!r! s! #ai aib! 0reo n!de4de5 c6iar $i%
acu#, $tiau foarte bine c! a0eau pu+ine $anse s! 'nt"lneasc! 0reun prieten sau s!
ias! iar la li#an*
7 Se pare c! te%ai descurcat de #inune, cu#etre TooC, 2ise )err?* O s! +i se
re2er0e aproape un capitol 'n str!0ec6ea carte a lui 8ilbo, dac%oi #ai a0ea prile4ul s!%
i po0estesc* 8un! treab!* )ai ales cu# l%ai deslu$it $i l%ai 4ucat pe tic!losul !la
flocos* )! 'ntreb 'ns! dac! o s! dea cine0a de ur#a aceea a ta, ca s!%+i g!seasc!
paftaua* )ie unul #i%ar p!rea tare r!u s! #i%o pierd pe%a #ea, dar #! te# c! a ta%i
dus! pe 0ecie* :a trebui s!%#i pun aripi la picioare, s! +in pasul cu tine* .a@ uite c!
0!rul 8rand?bucC a a4uns 'n fa+! $i%o ia pe%aici* 8!nuiesc c! nu prea $tii pe unde
sunte#5 eu 'ns! #i%a# petrecut #ai cu folos ti#pul 'n :"lceaua .espicat!* )erge#
spre apus, de%a lungul Sc!ld!torii En+ilor* &n fa+! ne a$teapt! ulti#ele cul#i ale
)un+ilor ,e+o$i, precu# $i P!durea Fangorn*
,6iar 'n ti#p ce 0orbea, se i0i nebulos, dinaintea lor, #arginea codrului* P!rea c!
noaptea '$i g!sise refugiu pe sub copacii falnici de%acolo, strecur"ndu%se furi$at, de
frica 2orilor*
7 ,!l!u2e$te%ne tot 'nainte, 4up"ne 8rand?bucC, 2ise Pippin* Sau 'napoi* ,!
doar a# fost a0erti2a+i ce%i cu Fangorn* i n%o# uita de la #"n! p'n@ la gur!*
7 -$a e, r!spunse )err?5 dar, oricu#, tot #ai bine 'n p!dure, dec"t 'nd!r!t, 'n
#ie2ul b!t!liei*
O luar! pe sub crengile uria$e ale arborilor* )ai b!tr"ni ca 0re#ea p!reau* .in ei,
b!rbi stufoase de lic6eni at"rnau la p!#"nt, leg!n"ndu%se r!sfirate 'n b!taia 0"ntului*
La ad!postul u#brelor, 6obbi+ii aruncar! pri0iri furi$e c!tre po0"rni$ul dind!r!t 7
f!pturi #ici $i tainice p!reau, 'n lu#ina 'ntunecat!, ni$te prunci de elf din str!fundurile
0re#ii, i0ite din ,odrul S!lbatic, ui#ite de str!lucirea pri#ilor 2ori*
.eparte, dincolo de R"ul cel )are $i de P!#"nturile )aronii, la #ii de leg6e
cenu$ii dep!rtare, se ar!t! -urora '#purpurat!, 'nfl!c!rat!* Lung sunar! cornurile de
0"n!toare, 'n se#n de salut* ,!l!re+ii din Ro6an +"$nir! brusc la 0ia+!* i alte cornuri
le r!spunser! celor dint"i*
)err? $i Pippin au2ir! li#pede 'n aerul rece nec6e2atul cailor r!2boinici $i
glasurile unite, ca din senin, 'ntr%un c"ntec, ale #ai #ultor b!rba+i* -ripa Soarelui se
'n!l+ase 7 un arc de foc 7 deasupra #arginilor lu#ii* -poi, cu un strig!t #!re+,
c!l!re+ii d!dur! n!0al! dinspre r!s!rit5 lu#ina ro$iatic! fulger! 2alele $i l!ncile* Orcii
traser!, url"nd, toate s!ge+ile pe care le #ai a0eau* /obbi+ii 0!2ur! 0reo c"+i0a
c!l!re+i pr!bu$indu%se, dar $irul lor urc! #ai departe pe colin!5 o trecur!, f!cur! un
rotocol $i atacar! iar* ,ei #ai #ul+i dintre lupt!torii care r!#!seser! 'n 0ia+! se
'#pr!$tiar! 'n fug!, #"na+i unul c"te unul spre #oarte* .ar un grup des $i 'ntunecat
porni 6ot!r"t 'n direc+ia codrului* .rept 'n sus pe po0"rni$ se repe2ir!, c!tre cei doi
pri0itori* Se tot apropiau $i p!rea sigur c! 0or sc!pa5 seceraser! de4a trei ,!l!re+i
care le a+inuser! calea*
7 Ne%a# luat prea #ult cu pri0itul, 2ise )err?* Iat!%l pe UgluC9 N%a# nici un c6ef
s! #ai dau oc6ii cu el*
/obbi+ii se 'ntoarser! $i o luar! la fug! 'n u#brele ad"nci ale codrului* -$a c! nu
0!2ur! ulti#a scen!, c"nd UgluC fu a4uns din ur#! $i%adus la lu#in!, la #arginea
Fangornului* -colo fu ucis 'n sf"r$it de Eo#er, al Treilea )are$al al Ob$tii, care
desc!lecase $i se luptase 'n s!bii cu el* Iar pe c"#piile 'ntinse, oc6ii ageri ai
c!l!re+ilor 'i deslu$ir! pe pu+inii orci care sc!paser! $i #ai a0useser! puterea s!
'ncerce s! fug!*
-poi, dup! ce%$i puser! ca#ara2ii r!pu$i gr!#ad! $i '$i c"ntar! i#nurile de
prea#!rire, c!l!re+ii f!cur! un foc #are $i '#pr!$tiar! cenu$a 0r!4#a$ului* -stfel se
sf"r$i lupta $i ni#ic despre toate acestea nu se #ai au2i 0reodat! nici 'n )ordor, nici
'n Isengard* .ar fu#ul se ridic! p"n!%n sl!0i $i fu 2!rit de #ulte pri0iri iscoditoare*
IV Arborebrbos
&ntre ti#p, 6obbi+ii p!trunseser! repede din ce 'n ce #ai ad"nc 'n p!dure, at"t c"t
le 'ng!duiau 'ntunericul $i desi$ul, ur#"nd linia p"r"ului, c!tre po0"rni$urile dinspre
apus ale #un+ilor* &ncet%'ncet, tea#a de orci se #ai ostoi $i ei sl!bir! pasul* &i
cuprinse un fel de sufocare ciudat!, de parc! aerul s%ar fi '#pu+inat $i nu le%ar #ai fi
a4uns* P"n! la ur#!, )err? se opri*
7 N%a0e# cu# s! #erge# #ai departe a$a, g"f"i el* -# ne0oie de aer*
7 P"n! una, alta, 6ai s! ne potoli# setea, 2ise Pippin* &#i si#t gura uscat!*
Se ca+!r! pe r!d!cina uria$! a unui arbore, care $erpuia p"n! 'n r"u, $i se aplec!
s! ia ap! 'n pu#ni* Era li#pede $i rece, a$a c! b!u pe s!turate* &l ur#! $i )err?*
-pa 'i 'n0ior! $i parc! le #ai 'n0eseli ini#ile5 statur! o 0re#e pe #al unul l"ng! altul,
#"ng"indu%$i picioarele ostenite $i pri0ind 'n 4ur la copacii neclinti+i $i t!cu+i, 'n$irui+i
p"n! 6!t%departe, pierdu+i 'ntr%un ni#b de lu#in! pal!*
7 ,red c! nu ne%a# r!t!cit 'nc!, rosti Pippin, spri4inindu%se de trunc6iul uria$ al
unui copac* Pute#, cel pu+in, s! ur#!# cursul !sta 7 Sc!ld!toarea En+ilor, sau cu#
i%o 2ice 7 $i s! a4unge# pe dru#ul pe care a# 0enit*
7 -$a a# face, dac! ne%ar +ine picioarele, 'i r!spunse )err?, $i dac! a# putea
respira cu# se cu0ine*
7 .a, spuse Pippin* Pe l"ng! asta, e tare 'ntuneric prin 6!+i$urile de%aici* &#i
a#intesc, 'ntr%un fel, de 0ec6ea 'nc!pere din S!la$ul )!re+ al nea#ului TooC, 'n
dep!rtatele Tuneluri din T'rgupitit= un loc uria$, 'n care #obila a r!#as nesc6i#bat!
0re#e de genera+ii 'ntregi* Se 2ice c! 8!tr"nul TooC $i%a dus 2ilele acolo,
'#b!tr"nind $i ra#olindu%se o dat! cu sala aceea5 $i ni#ic n%a fost clintit din loc nici
dup! #oartea acestuia, acu# un secol* Iar 8!tr"nul <erontius a fost st!%str!bunicul
#eu* -sta a #ai pus pu+in lucrurile la punct* .ar nici nu st! al!turi de si#+!#"ntul
str!0ec6i pe care +i%l tre2e$te aceast! p!dure* Uit!%te la b!rbile $i fa0ori+ii lic6enilor
care at"rn! ca ni$te s!lcii pl"ng!toare* i cea #ai #are parte dintre arbori par s! fie
'nc!rca+i, #ai #ult de 4u#!tate, cu frun2e uscate $i 2dren+uite, care n%au #ai apucat
s! cad!* )ai #are 4alea* Nici nu%#i i#agine2 cu# ar ar!ta pri#!0ara pe%aici, asta
dac! 0ine 0reodat!5 ce s! #ai 0orbi# de cur!+enie9
7 .ar, 'n orice ca2, trebuie s! se i0easc!, la un #o#ent dat, $i Soarele pe%aici,
2ise )err?* Oricu#, ,odrul &ntunecat nu arat! $i nici nu%+i creea2! si#+!#intele
despre care po0estea 8ilbo, cu# c%ar fi totul 'nnegurat, r!u $i c! n%ar fi dec"t un
s!la$ al be2nei* E doar #o6or"t $i 'nsp!i#"nt!tor de des* Nici #!car animalele nu
cred s! fac! prea #ul+i purici pe%aici*
7 Nu, $i nici 6obbi+ii, spuse Pippin* ,a s! spun drept, nu%#i place g"ndul c!
trebuie s! trece# prin ea* Ni#ic de #"ncat 0reo sut! de #ile* ,u# st!# cu
#erindele;
7 Prost, 2ise )err?* -# fugit doar cu pac6e+elele acelea de lembas/ tot ce%a#
a0ut, a# l!sat acolo*
Se uitar! la ceea ce le r!#!sese din turtele elfe$ti= firi#ituri, abia s! le a4ung!
pentru cinci 2ile a#!r"te* -sta era tot*
7 i n%a0e# nici #!car o 2drean+! sau o p!tur! s! ne%n0eli#, ad!ug! )err?* O
s! ne fie frig la noapte, pe oriunde%a# lua%o*
7 P!i, a# face bine s! ne 6ot!r"# asupra dru#ului, 2ise Pippin* Trebuie s! se fi
cr!pat de4a bine de 2iu!*
,6iar atunci, 0!2ur! o lu#in! g!lbuie care se i0ise ce0a #ai departe, 'n p!dure5
p!rea c! s!ge+ile soarelui str!punseser! brusc acoperi$ul de crengi*
7 /ei9 f!cu )err?* ,red c! Soarele a fost ascuns dup! un nor, c"t a# stat pe
sub copacii !$tia, iar acu# s%a i0it din nou5 sau, poate, a urcat #ult pe cer $i ne
pri0e$te printr%o sp!rtur! dintre crengi* /ai s! 0ede#, c! nu%i prea departe*
.escoperir! 'ns! c! era #ai departe dec"t cre2user!* Panta urca abrupt $i
neclintit $i era tot #ai pietroas!* Lu#ina cre$tea, pe #!sur! ce #ergeau, $i cur"nd
2!rir! dinaintea lor un perete de st"nc!5 era un deal sau po0"rni$ul abrupt al #un+ilor
din dep!rtare* Nu cre$tea nici un copac acolo $i soarele se re0!rsa din plin asupra
'ntinderii de piatr!* Ra#urile arborilor de la poale se 'ntindeau +epene $i ne#i$cate,
ca $i cu# ar fi c!utat c!ldura* .ac! p"n! atunci p!ruser! 4ig!rite $i cenu$ii, se
'ntre#aser! $i i2bucneau 'n tonuri generoase de cafeniu, iar griurile%negricioase ale
scoar+ei p!reau din piele lustruit!* Trunc6iurile luceau 'ntr%un 0erde%bl"nd, ca iarba
crud!5 'i n!p!dise o pri#!0ar! ti#purie5 sau, poate, doar o p!rere fugar!*
&naintea po0"rni$ului st"ncos se afla ce0a ca o scar!, natural!, probabil, s!pat!
de 0re#e, c!ci era grosolan! $i neregulat!* Sus, aproape la acela$i ni0el cu 0"rfurile
po#ilor, se 0edea un prag, sub o st"nc!* -far! de c"te0a ierburi $i buruieni de pe
#argine, precu# $i de%un ciot din care r!s!reau doar dou! crengi, nu #ai cre$tea
ni#ic pe%acolo* ,opacul acela sting6er p!rea un #o$neag coc"r4at, clipind neclintit 'n
lu#ina 2orilor*
7 Sus9 eAcla#! )err? 0esel* S! lu!# $i noi o gur! de aer $i s! trage# o pri0ire
prin +inutul acesta*
Se c!2nir! s! se ca+ere pe st"nc!* .ac! scara aceea fusese f!cut! de cine0a,
atunci cu siguran+! c! era #enit! unor picioare #ai #ari ca ale lor* Erau prea
ner!bd!tori s! a4ung! sus ca s! se #ai #ire de c"t de iute li se 0indecaser! t!ieturile
$i 0"n!t!ile de c"nd st!tuser! 'n capti0itate $i de cu# '$i rec!p!taser! 0igoarea*
-4unser!, 'n sf"r$it, la #arginea pragului, aproape de buturuga aceea 0ec6e5 s!rir!
'n picioare, 'ntorc"ndu%se c!tre r!s!rit $i tr!g"nd ad"nc aer 'n piept* &$i d!dur!
sea#a c! nu p!trunseser! dec"t 0reo trei%patru #ile 'n ini#a codrului5 arborii
#!r$!luiau parc! pe pant! 'n 4os, spre c"#pie* -colo, la #arginea p!durii, se ridicau
turle unduitoare de fu# negru, plutind 'n 0aluri c!tre ei*
7 Se sc6i#b! 0"ntul, 2ise )err?* 8ate din nou spre r!s!rit* E ca# r!coare aici,
sus*
7 .a, 2ise Pippin5 #! te# c! str!lucirea aceasta%i trec!toare $i c! o s%o
cople$easc! iar negura* ,e p!cat9 P!durea asta rufoas! $i b!tr"n! ar!ta cu totul
altfel 'n b!taia soarelui* &ncepuse s!%#i plac!*
7 &ncepuse s!%+i plac! P!durea, 6ai; Nu #ai spune* Foarte dr!gu+ din partea ta,
rosti un glas ciudat* &ntoarce+i%0! s! 0! 0!d la fa+!* -# si#+!#"ntul c! n%o s!%#i
c!de+i nici unul cu tronc5 dar s! nu ne pripi#* &ntoarce+i%0!*
Si#+ir! c"te o #"n! #are, noduroas! pe u#erii lor, care%i 'ntoarse u$urel, dar cu
putere5 apoi fur! ridica+i 'n aer de dou! bra+e lungi*
Se tre2ir! dinaintea unui c6ip cu# nu #ai 0!2user!* Era al unei f!pturi
ase#!n!toare unui o# uria$ sau, #ai degrab!, unui c!pc!un, 'nalt! de 0reo trei%
patru #etri, foarte solid!, cu un cap lunguie+, f!r! g"t* <reu de spus dac! se
'#br!case 'n ce0a ca scoar+a cenu$iu%0er2uie sau dac! nu era dec"t un fel de%a se
tra0esti, 'n orice ca2, bra+ele sale apropiate de trunc6i nu erau 2b"rcite, ci acoperite
de o piele neted! $i cafenie* -0ea c"te $apte degete la labele lui uria$e* Partea de
4os a c6ipului aceluia lunguie+ se prelungea cu o barb! cenu$ie $i stufoas!, aproape
ca o 'ncreng!tur! de ra#uri la r!d!cin!, sub+ire $i #oale la 0"rf* Pentru #o#ent 'ns!
6obbi+ii nu 0!2ur! #are lucru, 'n afar! de oc6i* - spune c! oc6ii aceia ad"nci erau
sole#ni, iscoditori, ar fi pu+in din cale%afar!* Erau de%a dreptul sfredelitori, c!prui, cu
iri2a+ii 0er2ui* )ai t"r2iu, Pippin a0ea s! se c!2neasc! adesea s!%$i eApri#e pri#a
i#presie pe care i%o f!cuser!* 1Si#+eai 'nd!r!tul lor un pu+ i#ens, plin cu a#intiri
str!0ec6i $i g"nduri prelungi, #olco#e $i lini$tite5 dar la suprafa+! sclipea pre2entul,
a$a cu# bate soarele pe fa+a lucioas! a frun2elor unui copac i#ens sau pe unduirile
unui lac foarte ad"nc* Nu $tiu, dar p!rea c! era ce0a care cre$tea 'n p!#"nt 7
ador#it ai fi 2is, sau ca ce0a 'ntre 0"rful r!d!cinii $i 0"rful frun2ei, ce0a 'ntre ad"ncul
p!#"ntului $i bolta cereasc! 7 $i care se tre2ise brusc la 0ia+! $i te cerceta cu
aceea$i st!ruin+! #olco#! pe care%o do0edise, ani f!r! $ir, doar fa+! de propriile sale
treburi*3
7 /###9 #ur#ur! glasul 7 un glas profund, i20or"t, parc!, dintr%un instru#ent
de suflat* ,6iar c!%i ciudat* <raba stric! treaba, asta 2ic #ereu* .ar, dac! 0%a$ fi
0!2ut 'nainte s! 0! aud glasurile 7 apropo, #i%au pl!cut c! erau #"ng"ioase $i
cristaline $i #i%au a#intit de ce0a nel!#urit5 a$adar, dac! 0%a$ fi 0!2ut 'nainte de%a
0! au2i, pur $i si#plu, 0%a$ fi c!lcat 'n picioare, cre2"nd c! sunte+i orci$ori5 abia dup@
aia #i%a$ fi dat sea#a de gre$eal!* Tare #ai sunte+i ciuda+i9 .oar r!d!cin! $i
r!#uric!9 Tare ciuda+i9
.e$i 'nc! uluit, lui Pippin nu%i #ai era fric!* &nd!r!tul oc6ilor acelora si#+i o
'ndoial! curioas!, dar care nu%i producea tea#!*
7 Nu te sup!ra, 2ise el, dar cine e$ti; i ce e$ti;
&n oc6ii b!tr"ni ai f!pturii ap!ru o sc"nteie stranie, ca un fel de pruden+!5 pu+urile
ad"nci disp!rur!*
7 /###9 gl!sui el* P!i, sunt ent sau, cel pu+in, a$a #i se spune* .a, ent este
cu0"ntul* Un ent sunt, cu# a+i 2ice 0oi, dup! 0orba 0oastr!* Unii '#i spun Fan#orn/
al+ii, Arborebrbos -$a, Arbore-brbos
7 Un ent7 2ise )err?* ,e%i !la; .ar tu cu# '+i 2ici; ,are e nu#ele t!u ade0!rat;
7 Ei, asta%i acu#, r!spunse -rboreb!rbos* -sta%i bun!9 Prea #ult! grab!* i, la
ur#a ur#ei, eu pun 'ntreb!ri* Sunte+i 'n +ara mea )! tot 'ntreb ce sunte+i voi Nu $tiu
de unde s! 0! iau* Se pare c! nu 0! afla+i pe listele pe care le%a# 'n0!+at c"nd era#
t"n!r* .ar asta a fost tare, tare de#ult $i poate c%au f!cut liste noi* la s! 0!d9 ,u#
era;
&n0a+! $tiin+a F!pturilor :ii9
&nt"i nu#e$te patru 7 libere popoare=
)ai 0ec6i dec"t toate, ai elfilor fii5
<no#ul plugar 'n casa lui f!r! soare5
Entul din p!#"nt n!scutul, ca #un+ii b!tr"n5
O#ul #uritor, al cailor st!p"n*
/u#, 6###, 6###*
,astorul 2iditor, +apul s!ritor,
Ursul 0"n!tor de%albine, taurul lupt!tor5
Ogarului i%e foa#e $i iepurelui, fric!***
/u#, 6u#*
:ulturu%i 'n aer, boul la p!$une,
,erbu%ncornorat5 $oi#u%i cel #ai iute,
Leb!da e dalb!, $arpele e rece***
/u#, 6###5 6u#, 6##, cu# #ai era;
Tarara%tarara, tara, tara, tarara*
Era o list! tare lung!* .ar, oricu#, se pare c! nu 0! potri0i+i niciunde*
7 )ereu a# fost l!sa+i la o parte de pe listele 0ec6i $i din po0e$tile de de#ult,
2ise )err?* ,u toate acestea, s!l!$lui# pe p!#"nt de #ulti$or* Sunte# hobbi%i
7 ,e%ar fi s! face# un 0ers nou; rosti Pippin*
/obbi+ii de%o $c6ioap!, ce%n 0i2uini tr!iesc*
-$ea2!%ne printre cei patru, al!turi de O# DSe#in+ia )areE $i asta e9
7 /###* Nu%i r!u deloc, 2ise -rboreb!rbos* -$a #ai #erge* -$adar, locui+i 'n
0i2uini, da; Pare potri0it $i drept* i cine 0! nu#e$te hobbi%i totu$i; Nu #i se pare un
cu0"nt elfesc* Elfii au creat toate cu0intele str!0ec6i5 ei au 'nceput*
7 Ni#eni, afar! de noi, nu ne 2ice 6obbi+i, 2ise Pippin*
7 /u##, 6###9 Ia sta+i un pic* Nu%i nici o grab!* :oi n"iv 0! 2ice+i 6obbi+i;
-tunci ar trebui s! nu spune+i a$a, la toat! lu#ea* O s! 0! da+i 'n 0ileag ade0!ratele
nu#e dac! n%a0e+i gri4!*
7 Nu prea ne fr!#"nt! o astfel de gri4!, rosti )err?* .e fapt, eu sunt 8rand?bucC,
)eriadoc 8rand?bucC, de$i cei #ai #ul+i '#i 2ic )err?*
7 Iar eu sunt TooC, Peregrin TooC5 dar 'ndeob$te #i se spune Pippin $i c6iar Pip*
7 /###, c6iar c! sunte+i un nea# pripit, 2ise -rboreb!rbos* )! si#t onorat de
#!rturisirea 0oastr!* .ar nu e bine s! 0! da+i dru#ul a$a, pe loc* Sunt en+i $i en+i5
sau, #ai bine 2is, sunt en+i $i alte lucruri care par en+i, dar nu sunt, ca s! 2ic a$a* -#
s! 0! 2ic )err? $i Pippin, dac! sunte+i de acord* Fru#oase nu#e* ,!ci eu n%a# s!
0! spun nu#ele #eu* ,el pu+in, nu 'nc!*
&n oc6i 'i ap!ru o sclipire 0er2uie bi2ar!, 'n+eleapt! $i #ucalit! 'n acela$i ti#p*
7 -sta pentru c!, 'n pri#ul r"nd, o s! +in! #ult= nu#ele #eu cre$te #ereu, iar eu
sunt 'n 0ia+! de foarte, foarte #ult! 0re#e5 a$a c! nu#ele #eu e ca o po0este*
Nu#ele ade0!rate spun po0estea lucrurilor c!rora le apar+in ele 'n li#ba #ea, 'n
0ec6ea ent!, cu# s%ar 2ice* E o li#b! #inunat!, dar '+i ia #ult! 0re#e, c!ci noi nu
spune# ni#ic pe li#ba noastr!, dec"t dac! #erit! osteneala s! irose$ti ti#p de
rostire sau de ascultare*
Ei, $i%acu#, 2ise el, $i oc6ii i se aprinser! la loc, #ic$or"ndu%se parc! $i arunc"nd
sclipiri ascu+ite, ce%i cu 0oi; ,e a#estec a0e+i 'n toate astea; :!d $i%aud D$i #iros $i
si#tE #ult din acest*** din acest a-lalla-lalla-rumba-3amanda-lind-orburume Ierta+i%
#!, e o parte din nu#ele pe care i%l dau eu trebii respecti0e5 nu $tiu cu0"ntul 'n
celelalte li#bi5 #! refer la lucrul acesta pe care ne afl!#, unde stau $i pri0esc 'n
di#ine+ile fru#oase $i #! g"ndesc la Soare, $i la iarba de dincolo de p!duri, $i la cai,
$i la nouri, $i la 'ntinderea lu#ii* ,e se petrece; ,e%are de g"nd <andalf; i ace$ti
7 burarum Daici, scoase un 2go#ot ad"nc, r!sun!tor, ca o org! stricat!E 7 ace$ti
orci $i t"n!rul Saru#an 4os, 'n Isengard; &#i plac nout!+ile* .ar nu #! lua+i prea
repede*
7 Se petrec destule, 2ise )err?5 $i c6iar dac! 0o# 'ncerca s!%+i spune# repede,
tot o s! ne ia #ult ti#p* .ar ai 2is s! nu ne pripi#* Se cu0ine, oare, s!%+i spune# a$a
repede; -r fi nepoliticos din partea noastr!, dac! te 0o# 'ntreba ce%ai de g"nd s!
faci cu noi $i de partea cui e$ti; i*** dac! l%ai cunoscut pe <andalf;
7 .a, 'l cunosc5 e singurul 0r!4itor c!ruia%i pas! de copaci, 2ise -rboreb!rbos*
:oi 'l cunoa$te+i;
7 .a, 2ise Pippin trist, l%a# cunoscut* Ne%a fost prieten bun $i c!l!u2!*
7 -tunci pot s! 0! r!spund $i la celelalte 'ntreb!ri, 2ise -rboreb!rbos* N%a# de
g"nd s! fac ni#ic cu 0oi5 ni#ic, dac! prin 1a face ce0a cu 0oi3 'n+elege+i altce0a,
dec"t s! 0! las s! pleca+i* -# putea face #ulte '#preun!* Nu $tiu ni#ic 'n leg!tur!
cu pr%ile Eu '#i 0!d de dru#ul #eu5 $i dru#ul 0ostru ar putea #erge al!turi de el, o
0re#e* .ar '#i 0orbi+i de 4up"nul <andalf de parc! s%ar fi aflat 'ntr%o po0este care%a
luat sf"r$it*
7 -$a e, 2ise Pippin trist* Po0estea continu! se pare, dar <andalf a ie$it din ea*
7 /ei, ia sta+i pu+in9 f!cu -rboreb!rbos* /##, 6##, ce s! 2ic; F!cu o pau2!,
uit"ndu%se lung la 6obbi+i*
7 /##, p!i, ei bine, nu $tiu ce s! 2ic* Ia sta+i pu+in*
7 .ac! 0ei a0ea bun!0oin+a s%ascul+i #ai #ulte, rosti )err?, '+i 0o# spune* .ar o
s! dure2e* N%ai 0rea s! ne la$i 4os; N%a# putea s! ne a$e2!# to+i, la soare, 'n ti#p
ce%+i po0esti#; Oi fi obosit s! ne tot +ii a$a*
7 /##, obosit7 Nu, n%a# obosit* Nu obosesc a$a u$or* i nici nu stau 4os* Nu
sunt prea, 6##, 'nco0oiabil* .ar Soarele coboar peste*** S%o l!s!# balt!*** cu# ai
spus c!%i 2ice;
7 .eal; suger! Pippin*
7 Prag; Treapt!; rosti )err?*
-rboreb!rbos repet! cu0intele g"nditor*
7 -eal .a, asta e* &ns! este un cu0"nt pripit, pentru un lucru care st! aici din
0re#urile c"nd s%a pl!#!dit aceast! parte a lu#ii* N%are%a face9 S%o l!s!# balt! $i s!
#erge#*
7 Unde s! #erge#; 'ntreb! )err?*
7 -cas! la #ine sau la una dintre casele #ele, r!spunse -rboreb!rbos*
7 E departe;
7 Nu $tiu* S%ar putea s! fie departe* .ar ce dac!;
7 P!i, $tii, ne%a# pierdut a0utul, 2ise )err?* Nu #ai a0e# dec"t foarte pu+in!
#"ncare*
7 Ooo9 /##9 Nu 0! face+i gri4i, rosti -rboreb!rbos* :! pot da o b!utur! care 0!
0a +ine 0er2i $i 0! 0a face s! cre$te+i, pentru #ult! 0re#e* Iar dac! 0o# 6ot!r' s! ne
desp!r+i#, 0! pot duce unde dori+i, 'n afara t!r"#ului #eu* /ai s! #erge#9
(in"ndu%i ginga$, dar 6ot!r"t pe 6obbi+i sub c"te un bra+, -rboreb!rbos f!cu un
pri# pas uria$, apoi 'nc! unul, $i a4unse la #arginea pragului* .egetele lui de la
picioare, ca ni$te r!d!cini, 2drobeau pietrele* -poi cobor' gri4uliu, treapt! cu treapt!,
p"n! ce a4unse 4os, 'n P!dure*
Porni i#ediat cu pa$i #ari, cu#p!ni+i, printre arbori, tot #ai ad"nc 'n codru, f!r!
s! se dep!rte2e de r"u, urc"nd 0oinice$te spre po0"rni$ul #untelui* )are parte
dintre copaci p!reau ador#i+i sau indiferen+i, de parc! trecea o f!ptur! oarecare5 dar
c"+i0a tre#urar!, iar al+ii '$i ridicar! crengile la apropierea lui* &n ti#p ce #ergea,
0orbea cu sine, 'ntr%o re0!rsare tu#ultuoas! de sunete #u2icale*
/obbi+ii r!#aser! t!cu+i o 0re#e* ,iudat, se si#+eau bine, ocroti+i5 a0eau la ce s!
se g"ndeasc! $i de ce s! se #inune2e* &n sf"r$it, Pippin se 'ncu#et! s! 0orbeasc!
iar*
7 .ac! e$ti bun, -rboreb!rbos, 2ise el, a$ putea s! te 'ntreb ce0a; .e ce ne%a
pre0enit ,eleborn 'n leg!tur! cu p!durea ta; Ne%a spus s! nu ne l!s!# ispiti+i prin
ea*
7 /##9 -$a a 2is; bo#b!ni -rboreb!rbos* i eu 0%a$ fi spus ca# acela$i lucru,
dac%a+i fi luat%o pe partea cealalt!* Nu risca+i s! 0! l!sa+i ispiti+i 'n codrul
0aurelindorenan2 -$a%l nu#eau elfii, dar acu# l%au #ai scurtat= 0othlorien, a$a%i 2ic*
Poate au dreptate, poate p!durea 'ncepe s! piar!, nu s! creasc!* (inutul :!ii -urului
,"nt!tor, asta a fost c"nd0a* -cu# e Floarea0isului* -6, asta e9 Nu#ai c! e un loc
ciudat $i nu se poate 'ncu#eta oricine pe%aici* )! #ir c%a+i ie$it cu bine, dar $i #ai
#ult c%a+i intrat5 de #ul+i ani nu s%a #ai 'nt"#plat una ca asta cu cei str!ini de
#eleagurile astea* E un +inut bi2ar*
-$a e* F!pturile 0in dintotdeauna aici s! 4eleasc!* .e%aia, s! 4eleasc!*
0aurelindorenan lindelorendor malinornelion ornemahn, 'ng"n! el, pentru sine* 8ag
sea#a c! 0in s! se pr!bu$easc! aici, departe de lu#e* Nici +inutul acesta, nici altul
din afara ,odrului de -ur nu #ai e cu# era pe 0re#ea tinere+ii lui ,eleborn* Totu$i=
Taurelilo#ea%tu#bale#orna Tu#baletaurea Lo#eanor, iat! ce se spunea* S%au #ai
sc6i#bat lucrurile, dar ace$tia sunt 'nc! ade0!ra+i, pe alocuri*
7 ,e 0rei s! 2ici; 'ntreb! Pippin* ,e e 'nc! ade0!rat;
7 -rborii $i en+ii, 2ise -rboreb!rbos* Eu 'nsu#i nu 'n+eleg tot ce se petrece, a$a
c! n%a# cu# s!%+i eAplic +ie* Unii dintre noi #ai sunte# en+i ade0!ra+i, destul de
sprinteni, 'n felul nostru, dar #ul+i au de0enit #olatici, 'ncop!cindu%se, cu# a+i 2ice
0oi, poate* ,ei #ai #ul+i arbori nu sunt dec"t arbori, bine'n+eles5 dar unii sunt a+ipi+i*
-l+ii, tre4i%lu#ina+i, iar c"+i0a*** cu# s! 2ic*** p!i c"+i0a de0in en+i* -$a se petrec
lucrurile* ,"nd unui arbore i se 'nt"#pl! una ca asta, descoperi c! unii au ini#! rea
N%are nici o leg!tur! cu le#nul lor, nu asta a# 0rut s! spun* Pentru c! a# cunoscut
c"te0a s!lcii b!tr"ne $i #iloase pe #alul Sc!ld!torii En+ilor care s%au pr!p!dit, 0ai,
de#ult9 Erau destul de scorburoase, se pr!bu$eau aproape, dar bl"nde $i lini$tite ca
frun2a crud!* -poi, sunt unii arbori, 'n 0!ile de la poalele #un+ilor, tari ca piatra, dar
r!i din cap p"n!%n picioare* Lucrul acesta pare s! se ca# r!sp"ndeasc!* i #ai
de#ult eAistau locuri foarte pri#e4dioase 'n +inut* -u r!#as $i%acu# c"te0a locuri tare
'ntunecate*
7 Precu# P!durea 8!tr"n!, din #ia2!noapte dep!rtat!; 'ntreb! )err?*
7 :ai, 0ai, ca# a$a ce0a, dar #ult #ai r!u* Nu #! 'ndoiesc c! la #ia2!noapte
2ac 'nc! u#bre din )arele &ntuneric $i c! s%au trans#is a#intiri ur"te* .ar pe t!r"#ul
acesta eAist! ni$te genuni de unde 8e2na nu s%a ridicat niciodat!, iar arborii sunt #ai
b!tr"ni ca #ine* Totu$i face# ce pute#* &i 'ndep!rt!# pe str!ini $i pe nes!bui+i5 pe
l"ng! asta, ne g!ti# $i ne c!li#, d!# 'n0!+!tur!, ne pli#b!# $i pli0i#* Sunte#
p!2itori de arbori* Pu+ini au #ai r!#as dintre noi* Se spune c! p!storii 'ncep s!
se#ene cu oile $i oile, cu p!storii, dar asta 'ncetul cu 'ncetul5 $i nici unii, nici al+ii n%o
duc prea #ult* &n ca2ul arborilor $i%al en+ilor, lucrurile sunt #ai degrab! s!0"r$ite* Ei
'$i petrec secolele '#preun!* Pentru c! en+ii sunt #ai degrab! ca elfii= #ai pu+in
interesa+i de ei 'n$i$i, dec"t oa#enii, $i #ai buni 'n a p!trunde lucrurile din afara lor*
i totu$i, en+ii se apropie $i de oa#eni, fiind #ai sc6i#b!tori ca elfii $i #ai iu+i 'n a%$i
'nsu$i culoarea #ediului, ca s! 2ic a$a* Sau sunt #ai buni $i dec"t oa#enii, $i dec"t
elfii, pentru c! sunt statornici $i g"ndurile lor adast! asupra lucrurilor #ai #ult!
0re#e*
Parte din nea#ul #eu arat! acu# eAact ca arborii $i au ne0oie de ce0a #!re+, ca
s!%i st"rneasc!5 $i nu 0orbesc dec"t pe $optite* .ar o parte din copacii #ei au
#!dularele 0ioaie $i #ul+i $tiu s! stea de 0orb! cu #ine* .e bun! sea#!, elfii sunt
cei care au 'nceput s!%i tre2easc! pe arbori $i s!%i 'n0e+e s! cu0"nte2e 'n li#ba lor
arboreasc!* i%au dorit totdeauna s! stea la taclale cu tot ce%i 'ncon4oar!, 0ec6ii elfi*
.ar a 0enit )arele &ntuneric, iar ei au trecut )area sau au fugit 'n 0!i dep!rtate, s%au
ascuns $i au ticluit balade despre 2ilele ce nu se 0or #ai 'ntoarce niciodat!*
Niciodat!* :ai, 0ai9 .e%aici p"n! la )un+ii Lune era tot nu#ai p!dure, 'n 0re#uri de
odinioar!* Iar ce 0ede+i nu era dec"t ,ap!tul de R!s!rit* ,e 0re#uri senine9 - fost un
ti#p c"nd #! putea# pli#ba $i c"nta din 2ori p"n!%n sear! f!r! s! aud 2iulica
'ntreag! altce0a dec"t ecoul propriului #eu glas, printre colinele sun!toare* ,odrul
era precu# Lot6lorien, nu#ai ce0a #ai des, #ai puternic, #ai t"n!r* i cu# #ai
#irosea 0!2du6ul9 &#i petrecea# c"te o s!pt!#"n! 'ntreag! doar respir"nd*
-rboreb!rbos r!#ase t!cut* )ergea #ai departe cu pa$i #ari, f!r! s! fac! totu$i
nici cel #ai #ic 2go#ot cu picioarele lui uria$e* -poi 'ncepu din nou s! 'ng"ne, p"n!
a4unse s! incante2e* &ncet%'ncet, 6obbi+ii '$i d!dur! sea#a c! incanta+ia le era
adresat! lor=
Pe lunci Tasarinaniene cu s!lcii, #! pli#ba# Pri#!0ara*
-69 Pri0eli$ti, parfu# pri#!0!ratic din Nantasarion9
i 2icea# c!%i bine*
/oin!rea# :ara prin p!duri de ul# 'n Ossiriand*
-69 lu#ina $i #u2ica, :ara, de l"ng! apte R"uri, 'n Ossir9
i credea# c!%i gro2a0,
Pe pla4ele din Neldoret6 0enii 'n Toa#n!*
-69 -urul $i staco4iul $i%al frun2elor suspin, Toa#na, 'n Taurnaneldor9
)ai #ult dec"t #i%a$ fi dorit*
Spre pinii de pe 'n!l+i#ile .ort6onionului suia# Iarna*
-69 :"ntul $i albea+a $i crengile negre, 'n Iarn!, pe Orod%na%t6on9
<lasul #i se%n!l+a c"nt"nd 'n sl!0i*
i%acu#, toate 2ac sub 0al de #are,
)! #ai pli#b nu#ai 'n -#barona, 'n Taure#orna, 'n -ldalo#e,
Pe propriu%#i t!r"#, 'n +inutul Fangorn,
Unde r!d!cinile%s lungi,
i ani 7 c"t! frun2! $i iarb!%s
&n Taure#ornalo#e*
&$i ter#in! c"ntul $i #erse 0oinice$te #ai departe5 nu se au2ea nici un sunet 'n
toat! p!durea din 4ur, c"t putea cuprinde au2ul*
>iua sc!p!ta $i asfin+itul se 'nge#!na cu trunc6iurile copacilor* P"n! la ur#!,
6obbi+ii 2!rir! ridic"ndu%se nedeslu$it dinaintea lor un p!#"nt po0"rnit $i 'ntunecat=
a4unseser! la poalele #un+ilor $i%al plaiurilor 0er2i ale 'naltului )et6edras* Pe costi$!,
4una Sc!ld!toare a En+ilor, la i20oare, curgea s!rind din r!sputeri, alerg"nd din
piatr!%n piatr!, ca s!%i 'nt"#pine* La dreapta p"r"ului se afla o pant! lin!, n!p!dit!
de iarb! cenu$ie acu#, 'n lu#ina apusului* Nu cre$teau arbori pe%acolo, a$a c! se
0edea cerul5 stelele luceau de4a pe lacurile dintre nori*
-rboreb!rbos o lu! 'n sus, pe po0"rni$, f!r! s! sl!beasc! pasul prea #ult*
.eodat!, 6obbi+ii 2!rir! dinaintea lor o poian! #are* .e%o parte $i de alta, se
'n!l+au doi arbori falnici, ca ni$te st"lpi 0ii5 dar nu era nici o poart!, afar! de ra#urile
lor care se petreceau 'nge#!nate* Pe #!sur! ce se apropia b!tr"nul ent, arborii '$i
ridicau crengile $i tot frun2i$ul 'ncepea s! fo$neasc! $i s! sune* ,!ci erau arbori cu
coroana 0e$nic 0erde $i%a0eau frun2e 'ntunecate $i lucioase, care luceau 'n b!taia
asfin+itului* .incolo de ei, pe unul dintre po0"rni$uri, se 'ntindea o suprafa+! neted! $i
'ntins!, ca du$u#eaua unei s!li #!re+e* Pe a#bele p!r+i se 'n!l+au ni$te pere+i la
0reo cinci2eci de picioare sau c6iar #ai #ult, iar de%a lungul fiec!ruia se 2!rea c"te
un p"lc de arbori care cre$teau $i ei 'n 'n!l+i#e, pe #!sur! ce 'naintau 'n interior*
La cap!tul dep!rtat, peretele de st"nc! era po0"rnit, dar la poale fusese s!pat! o
ni$! pu+in ad"nc!, cu bolt! 7 singurul acoperi$ al s!lii, 'n afar! de ra#urile care
u#breau la cap!t tot p!#"ntul, l!s"nd doar o c!rare #ai lat! pe #i4loc* .in i20oarele
de deasupra se re0!rsa un p"r"ia$ pe suprafa+a abrupt! a peretelui, risipindu%se 'n
stropi argintii, ca o perdea fin!, dinaintea ni$ei cu bolt!* -pa se aduna iar, 'ntr%un
ba2in de piatr! de pe platoul dintre arbori, $i de acolo +"$nea $i se re0!rsa pe l"ng!
c!rare, ca s! se fac! una cu Sc!ld!toarea En+ilor, 'n c!l!toria sa prin p!dure*
7 /##9 -# a4uns9 2ise -rboreb!rbos, rup"nd lunga lui t!cere* :%a# purtat 0reo
$apte2eci de #ii de pa$i en+e$ti, dar c"t 'nsea#n! asta 'n #!surile din +inutul 0ostru,
nu $tiu* Oricu#, sunte# la poalele Ulti#ului )unte* O parte din nu#ele acestui loc ar
putea fi Salai20oarelor, dac! s%ar t!l#!ci pe li#ba 0oastr!* &#i place* O s! st!# aici
la noapte*
&i a$e2! pe iarba dintre p"lcurile de arbori, iar ei 'l ur#ar! spre #area bolt! de la
intrare* /obbi+ii obser0ar! c!, atunci c"nd #ergea, entul abia dac! '$i 'ndoia
genunc6ii, 'n sc6i#b '$i 'ntindea #ult picioarele, ca s! fac! pa$i uria$i* &$i a$e2a #ai
'nt"i degetele #ari Dc!ci erau #ari, cu ade0!rat, $i foarte lateE 'naintea t!lpii*
O clip!, -rboreb!rbos r!#ase sub ploaia de stropi a i20orului care se re0!rsa $i
inspir! ad"nc5 apoi 'ncepu s! r"d! $i p!$i 'n!untru* -colo se afla o #as! #are, din
piatr!, dar nici un scaun* .incolo de ni$! era de4a destul de 'ntuneric*
-rboreb!rbos ridic! dou! 0ase #ari $i le a$e2! pe #as!* P!reau u#plute cu ap!5
dar c"nd '$i puse #"inile deasupra lor, 0asele 'ncepur! pe dat! s! str!luceasc!,
unul 'n auriu, cel!lalt 'n 0erde%aprins5 a#estecul lu#in! ni$a, ca soarele de 0ar!
printr%o bolt! de frun2e fragede* Uit"ndu%se 'nd!r!t, 6obbi+ii 0!2ur! c! $i arborii din
curte 'ncepuser! s! sclipeasc!, la 'nceput palid, apoi 'ns! din ce 'n ce #ai intens,
p"n! c"nd conturul frun2elor de0eni lu#inos $i colorat 'n 0erde, 'n auriu $i 'n ro$u ca
ara#a, iar trunc6iurile p!reau coloane pl!#!dite din piatr! sc"nteietoare*
7 Ei, acu@ pute# s! st!# iar de 0orb!, 2ise -rboreb!rbos* 8ag sea#a c! 0! e
sete* Poate sunte+i $i obosi+i* Ia be+i din asta*
Se duse p"n! 'n fundul ni$ei $i%atunci 0!2ur! acolo #ai #ulte garafe de piatr!, cu
capace grele* .easupra, -rboreb!rbos descoperi una dintre ele $i u#plu cu polonicul
trei str!c6ini 7 una foarte #are, dou! #ai #ici 7 cu un lic6id*
Licoarea era ca apa, a0ea gustul celei din Sc!ld!toarea En+ilor, pe care o
b!user! la #arginea p!durii5 totu$i a0ea o aro#! sau o sa0oare pe care n%o puteau
defini= abia de se si#+ea5 era un i2 de p!dure, adus de departe de adierea r!coroas!
a bri2ei de sear!* Si#+ir! b!utura #ai 'nt"i 'n degetele de la picioare5 sen2a+ia urc!
'ncet, 'ncet 'n fiecare #!dular, 'n0ior"ndu%le pe #!sur! ce p!trundea 'n ele, p"n! la
ulti#ul firicel de p!r* &ntr%ade0!r, 6obbi+ii si#+ir! cu# 'ncepe s! le creasc! p!rul, s!
se unduiasc! $i s! se 'ncre+easc!* ,"t despre -rboreb!rbos, el '$i sp!l! #ai 'nt"i
picioarele 'n g!0anul de sub bolt!, apoi '$i goli strac6ina dintr%o sorbire lung!,
do#oal!* /obbi+ii cre2ur! c! n%o s! #ai ter#ine* &ntr%un t"r2iu, puse strac6ina iar pe
#as!*
7 Of9 suspin! el* /###, 6u##, acu# pute# sta #ai bine de 0orb!* Lua+i loc pe
4os, eu a# s! #!%ntind, ca nu cu#0a licoarea s! #i se urce la cap $i s%ador#*
La peretele din dreapta al ni$ei, era un pat uria$, cu picioare scurte de 0reo
dou!2eci $i ce0a de +oli, acoperit cu un strat 'nalt de ota0! $i ferig!* -rboreb!rbos se
l!s! 'nceti$or pe el Dabia de se 'ndoi un pic de #i4locE, p"n! se 'ntinse tot, cu #"inile
sub cap, pri0ind 'n ta0anul unde p"lp"iau lu#ini, ca un tre#ur de frun2e 'n soare*
)err? $i Pippin se a$e2ar! al!turi de el, pe perne de iarb!*
7 i%acu#, spune+i%#i $i 0oi po0estea 0oastr!5 dar f!r! grab!, 2ise
-rboreb!rbos*
/obbi+ii 'ncepur! s!%i istoriseasc! p!+aniile prin care trecuser! de c"nd
p!r!siser! /obbitonul* Nu ur#ar! o ordine strict!, c!ci se 'ntrerupeau #ereu unul pe
cel!lalt, iar -rboreb!rbos 'i oprea ades, s! se%ntoarc! asupra c"te unui punct
anterior, sau s!rea, pun"nd 'ntreb!ri, despre tot felul de fapte* Nu po#enir! deloc de
Inel $i nici nu%i spuser! de ce plecaser! la dru# $i unde se duceau, iar el nu le ceru
deslu$iri*
Era foarte gri4uliu la orice= la ,!l!re+ii Negri, la Elrond $i :"lceaua .espicat!, la
P!durea 8!tr"n! $i la To# 8o#badil, la )inele )oriei $i la Lot6lorien $i <aladriel* 'i
descusu 'ndelung despre ,o#itat $i despre p!#"ntul acestuia* -4uns aici, spuse un
lucru curios=
7 N%a+i 'nt"lnit pe%acolo nici un, 6##, ent, nu%i a$a; -dic! nu en+i*** )ai bine 2is,
entsoa%e
8 +ntsoa%e7 se #inun! Pippin* -rat! la fel ca tine;
7 .a, 6###*** p!i nu= acu# nu%#i prea #ai dau sea#a, 2ise -rboreb!rbos pe
g"nduri* .ar $tiu c! ele $i%ar fi dorit s! stea 'n +ara 0oastr!, a$a c! #!%ntreba# $i eu*
-rboreb!rbos era totu$i gri4uliu 'n #od special cu ceea ce +inea de <andalf5 $i #ai
ales de faptele lui Saru#an* /obbi+ilor le p!ru tare r!u c! $tiau prea pu+ine despre ei=
doar o 0orb! de%a lui Sa# 'n leg!tur! cu ceea ce spusese <andalf la Sfat* .ar, 'n
orice ca2, erau l!#uri+i c! UgluC $i $lea6ta lui 0eniser! din Isengard $i c! 0orbeau de
Saru#an ca de st!p"nul lor*
7 /###, 6u##9 f!cu -rboreb!rbos, c"nd, 'n sf"r$it, cu c6iu cu 0ai, a4unser! la
b!t!lia dintre orci $i c!l!re+ii din Ro6an* )!i s! fie* -stea da, 0e$ti9 Nu #i%a+i spus tot,
nu, nu, nici pe departe* .ar nu #! 'ndoiesc c! ur#a+i 0rerea lui <andalf* Se petrece
ce0a foarte #are, '#i dau $i eu sea#a, $i a# s! aflu despre ce e 0orba la ti#pul
potri0it sau la ti#pul nepotri0it* Pe r!d!cina $i tulpina #ea, e%o treab! ciudat!= r!sare
din p!#"nt din iarb! 0erde un nea# ce nu%i trecut nic!ieri $i, colac peste pup!2!, ies
la i0eal! $i cei Nou! ,!l!re+i Uita+i pe ur#ele lor, iar <andalf 'i ia 'ntr%o c!l!torie
#!rea+!, <aladriel 'i ad!poste$te 'n ,aras <aladon, $i orcii 'i ur#!resc, leg6e dup!
leg6e, 'n (ara Pustiet!+ii= se pare c! i%a ca# prins furtuna* Sper s! ias! bas#a
curat!*
7 .ar tu 'n ce ape te scal2i; 'l 'ntreb! )err?*
7 /u##, 6###9 Eu nu #%a# sinc6isit niciodat! de )arile R!2boaie, 2ise
-rboreb!rbos* Lucrurile astea 'i sup!r! #ai #ult pe elfi $i pe oa#eni* E treaba
0r!4itorilor5 pe ei 'i 2g"nd!re 0iitorul* Nu sunt trup $i suflet de partea cui0a, pentru c!
ni#eni nu e trup $i suflet de partea #ea, dac!%n+elege+i ce 0reau s! 2ic= 'n 2ilele
noastre, ni#!nui nu%i pas! de p!duri a$a cu# '#i pas! #ie, nici #!car elfilor* Totu$i
a# o sl!biciune #ai #are fa+! de elfi, dec"t fa+! de ceilal+i, pentru c! ei ne%au
0indecat de #u+enie cu #ult! 0re#e 'n ur#!, $i !sta a fost un #are dar pe care nu
pot s!%l uit, de$i de%atunci dru#urile noastre s%au desp!r+it* i sunt, bine'n+eles,
unele lucruri de partea c!rora nu sunt deloc5 sunt '#potri0a lor= !$tia*** burarum, f!cu
el iar sc"rbit, orcii !$tia $i st!p"nii lor* Era# foarte nelini$tit pe 0re#ea c"nd u#bra
do#nea 'n ,odrul &ntunecat, dar, dup! ce s%a 'napoiat 'n )ordor, #%a# ostoit un
ti#p* )ordorul e departe* .ar, se pare, 0"ntul bate spre R!s!rit $i s%ar putea ca
de2n!de4dea s! pun! st!p"nire pe codri* Un ent b!tr"n nu poate face ni#ic s!
opreasc! furtuna= trebuie s%o 'ndure sau s! crape*
.ar #ai e Saru#an9 Saru#an e un 0ecin= n%a# cu# s!%l trec cu 0ederea* Socot
c! trebuie s! fac ce0a* )%a# g"ndit adesea, 'n ulti#a 0re#e, la ce%a$ putea face 'n
leg!tur! cu Saru#an*
7 ,ine e Saru#an; 'ntreb! Pippin* tii ce0a despre trecutul lui;
7 Saru#an e un 0r!4itor, r!spunse -rboreb!rbos* )ai #ult de%at"t nu%+i pot
spune* Nu cunosc istoria 0r!4itorilor* -u ap!rut pri#a dat! dup! ce%au sosit )arile
,or!bii de peste )are5 dar dac%au fost adu$i de cor!bii, asta nu #ai pot spune*
8!nuiesc c! Saru#an era socotit #are printre ei* ,u c"t!0a 0re#e 'n ur#! 7 0oi a+i
2ice cu #ult! 0re#e 'n ur#! 7 s%a potolit cu 6oin!reala $i nu s%a #ai a#estecat 'n
treburile oa#enilor $i%ale elfilor5 s%a statornicit la -ngrenost sau Isengard, cu# 'i 2ic
oa#enii din Ro6an* La%nceput, a fost foarte lini$tit, dar fai#a lui a%nceput s! creasc!*
Se 2ice c! a fost ales #ai%#arele Sfatului -lb5 !sta s%a do0edit a nu fi un lucru bun*
)!%ntreb acu# dac! nu cu#0a Saru#an clocea $i pe 0re#ea aceea ce0a* .ar, 'n
orice ca2, nu f!cea nici un r!u 0ecinilor s!i* St!tea# $i eu de 0orb! cu el* &ntr%o
0re#e, se pli#ba #ereu prin codrul #eu* Era politicos pe%atunci $i%#i cerea 0oie de
fiecare dat!
Dcel pu+in, c"nd #! 'nt"lneaE5 era #ereu gata s! #%asculte* I%a# spus o #ul+i#e
de lucruri pe care nu le%ar fi descoperit singur5 dar nu #%a r!spl!tit la fel* Nu%#i
a#intesc s!%#i fi spus 0reodat! ce0a* i s%a 'nc6is 'n sine din ce 'n ce #ai #ult5
c6ipul lui, a$a cu# #i%l a#intesc 7 nu l%a# #ai 0!2ut de #ult! 0re#e 7 a de0enit
ca o fereastr! 'ntr%un 2id de piatr! 7 fereastr! cu obloanele trase* ,red c! acu# '#i
dau sea#a ce%are de g"nd* Unelte$te ca s! a4ung! o Putere* -re o #inte nu#ai
#etal $i roti+e5 $i nu%i pas! de cre$terea lucrurilor, dec"t dac!%i sunt, pe #o#ent, de
folos* i%acu# e li#pede c! e un tr!d!tor negru la suflet* S%a 'n6!itat cu nea#ul de2%
gust!tor al orcilor* 8rrr, 6u###9 )ai r!u= le%a f!cut ce0a, ce0a pri#e4dios* ,!ci
isengarde2ii !$tia sunt #ai tirani ca oa#enii tirani* Lucrul anu#e al relelor care%au
intrat 'n )arele &ntuneric e c! nu pot suporta Soarele5 dar orcii lui Saru#an 'l suport!,
c6iar dac!%l ur!sc* )! 'ntreb ce le%o fi f!cut* Or fi oa#eni pe care i%a dus la pieire,
sau a a#estecat rasa orcilor cu cea o#eneasc!; sta ar fi un r!u 'nfior!tor9
-rboreb!rbos bo#b!ni ce0a, de parc! ar fi rostit un bleste# en+esc, ad"nc,
subp!#"ntean* -poi 0orbi #ai departe=
7 La o 0re#e, a# 'nceput s! #!%ntreb cu# de%ndr!2nesc orcii s! treac! pe la
#ine, prin p!dure, a$a, nesting6eri+i* -bia 'ntr%un t"r2iu #i%a# dat sea#a c!
Saru#an era de 0in! $i c! de #ult iscodise toate c!ile, descoperindu%#i tainele* El $i
tic!lo$ii lui fac tot pr!p!dul !sta* Bos, la 6otare, doboar! arbori 7 copaci 'n toat!
firea* Pe unii 'i taie $i%i las! a$a, s! putre2easc! 7 pagube orce$ti5 dar pe cei #ai
#ul+i 'i secer! $i%i car!, ca s! a+"+e focurile din Ort6anc* &n 2ilele noastre, se 0ede
#ereu un fu# care se ridic! din Isengard*
8leste#at s! fie, cu r!d!cini $i crengi cu tot9 )ul+i dintre arborii aceia #i%au fost
prieteni, f!pturi pe care le cunoscuse# de c"nd erau nuci $i g6inde5 unii a0eau
glasuri fru#oase, care s%au pierdut acu# pentru totdeauna* i s%au irosit at"tea
buturugi $i at"+ia rugi de #ure din cr"ngurile care r!sunau odinioar! de c"ntec9 -#
fost nep!s!tor* -# l!sat s!%#i scape lucrurile de sub control* Trebuie s! pun cap!t
r!ului*
-rboreb!rbos se ridic! din pat, drept 'n picioare, $i i2bi cu pal#a 'n #as!* 8olurile
cu lu#in! tres!rir! $i din ele +"$nir! dou! 4eturi 'nfl!c!rate* &n oc6i 'i sclipi o sc"nteie
0er2uie, iar barba i se 2b"rli ca o #!tur!*
7 -# s! pun cap!t r!ului9 i2bucni el cu glas tun!tor* Iar 0oi o s! 0eni+i cu #ine9
Poate '#i da+i o #"n! de a4utor* &n felul acesta, 0! 0e+i a4uta $i prietenii5 pentru c!
Saru#an trebuie oprit, altfel $i Ro6anul $i <ondorul 0or fi '#pre4#uite de 0r!4#a$i*
-cela$i dru# ne 0a purta spre Isengard9
7 :o# 0eni cu tine cu drag! ini#!, 2ise )err?* O s! face# ce pute#*
7 .a, 2ise Pippin* )i%a$ dori s! 0!d )"na -lb! 'nfr"nt!* )i%ar pl!cea s! fiu
acolo, c6iar dac! #are lucru n%o s! pot face5 n%a# s!%l uit niciodat! pe UgluC $i
c!l!toria al!turi de el prin Ro6an*
7 8un9 8un9 f!cu -rboreb!rbos* .ar #%a# ca# pripit $i #i%a# dat dru#ul la
gur!* Nu trebuie s! fi# repe2i+i* )%a# 'nfierb"ntat* Trebuie s! g"ndesc la rece5 c!ci
e #ult #ai si#plu s! strigi #ata2 dec"t s! faci ce0a*
Porni cu pa$i #ari spre c!rare $i r!#ase o 0re#e sub ploaia i20orului* -poi
i2bucni 'n r"s $i se scutur!, iar stropii de ap! care c!deau de pe el sclipeau ca ni$te
sc"ntei ro$ii $i 0er2i* Se 'ntoarse, se 'ntinse iar pe pat $i r!#ase t!cut*
.up! c"t0a ti#p, 6obbi+ii 'l au2ir! din nou bo#b!nind* P!rea c! nu#!r! pe
degete*
7 Fangorn, Finglas, Fladrif, 0ai, 0ai, suspin! el* Neca2ul e c! a# r!#as at"t de
pu+ini, 2ise el, 'ntorc"ndu%se spre 6obbi+i* Nu#ai trei dintre pri#ii en+i care u#blau
prin p!dure 'nainte de c!derea )arelui &ntuneric= eu, Fangorn, $i Finglas, $i Flandrif
7 ca s!%i nu#esc pe elfe$te5 pute+i s! le 2ice+i >ulufrun2! $i Pielescoar+!, dac! 0!
place #ai #ult a$a* Iar dintre noi trei, >ulufrun2! $i Pielescoar+! nu prea pot s! fac!
#are lucru 'n treaba asta* >ulufrun2! a%nceput s! l"nce2easc!, aproape ca arborii,
ca s! 2ic a$a5 'i prie$te s! stea singur, pe 4u#!tate ador#it, toat! 0ara, cu iarba
luncilor di#pre4ur p"n! la genunc6i* -coperit cu p!r frun2os*
)ai de#ult, se scula iarna5 dar 'n ulti#a 0re#e #o+!ie tot ti#pul $i nici #!car
atunci nu #ai poate #erge #ult* Pielescoar+! s!l!$luia pe po0"rni$urile #untelui, la
apus de Isengard* -colo a fost beleaua cea #ai #are* L%au r!nit orcii $i #ul+i dintre
ai lui, di#preun! cu tur#ele sale de arbori, au fost o#or"+i $i ni#ici+i* - urcat 'n locuri
#ai 'nalte, printre #estecenii pe care 'i iube$te cel #ai #ult, $i n%o s! #ai coboare*
Totu$i nu 2ic c! n%a# putea s! ne al!tur!# acelor tineri pl!cu+i, dac! a$ fi 'n stare
s!%i fac s! 'n+eleag! ne0oia5 dac%a$ putea s!%i tre2esc 7 $ti+i, noi nu sunte# pripi+i*
,e p!cat c%a# r!#as a$a pu+ini9
7 ,u# de 0%a+i '#pu+inat, o dat! ce%a+i tr!it at"ta a#ar de 0re#e 'n +ara asta;
'ntreb! Pippin* -u #urit a$a, cu duiu#ul;
7 O, nu, 2ise -rboreb!rbos* N%a #urit ni#eni a$a, de la sine, cu# a+i 2ice 0oi*
Unii s%au ra#olit de b!tr"ne+e, desigur5 iar #ul+i s%au 'ncop!cit* .e%un nu#!r
'nsp!i#"nt!tor de ani nu #ai a0e# ent#l!di+e 7 copii, cu# 2ice+i 0oi* ti+i, ne%a#
pierdut entsoa+ele*
7 :ai, ce trist, 2ise Pippin* ,u# de%au #urit toate;
7 N%au murit2 eAcla#! -rboreb!rbos* -# 2is eu c%au murit7 -# 2is c! le%a#
pierdut* Le%a# pierdut $i nu le #ai pute# g!si, ad!ug! el, suspin"nd* ,redea# c!
$tie toat! lu#ea* .espre en+ii care%au pornit 'n c!utarea entsoa+elor lor au c"ntat $i
elfii, $i oa#enii, din ,odrul &ntunecat p"n!%n <ondor* -sta nu se uit! a$a u$or*
7 P!i, #! te# c! aceste c"nt!ri n%au trecut #un+ii, spre apus, p"n! 'n ,o#itat,
2ise )err?* N%ai 0rea s! ne #ai po0este$ti sau s! ne c"n+i;
7 8a da, ba da, 2ise -rboreb!rbos, pl!c"ndu%i rug!#intea* .ar nu pot s! 0!
spun tot, ci doar pe scurt* i%apoi, trebuie s! sf"r$i# 0orba= #"ine a0e# de str"ns
sfat $i%i #ult! treab! de f!cut5 s%ar putea s! porni# 'ntr%o c!l!torie*
E o po0este ciudat! $i trist!, continu! el, dup! o pau2!* &n tinere+ea lu#ii, pe c"nd
codrii erau nesf"r$i+i $i s!lbatici, en+ii $i entsoa+ele lor 7 $i 0reau s! 0! spun c!
eAistau $i entfete= a69 ce dr!g!la$e erau Fi#bret6il $i Fandli#b, cea cu pasul u$or,
pe 0re#ea tinere+ilor noastre9 7 se pli#bau $i%$i 0edeau de cas! '#preun!* .ar
ini#ile noastre nu t"n4eau 'n acela$i fel= en+ii '$i d!ruiau iubirea lucrurilor pe care le
'nt"lneau 'n lu#e, 'n 0re#e ce entsoa+ele se g"ndeau la altce0a* ,!ci en+ilor le
pl!ceau copacii #!re+i, codrii s!lbatici $i po0"rni$urile colinelor 'nalte5 beau apa
p"raielor de #unte, $i #"ncau doar fructele pe care arborii le l!sau s! cad! 'n calea
lor, pe poteci5 pri#eau 'n0!+!tur! de la elfi $i 0orbeau cu copacii* Pe c"nd g"ndul
entsoa+elor 2bura #ai degrab! la po#i$ori $i la poienele sc!ldate 'n soare de la
poalele p!durilor5 a0eau oc6i pentru poru#ba din 6!+i$uri, pentru floarea de #!r
p!dure+ $i de cire$ s!lbatic, pri#!0ara, iar 0ara pentru ierburile 0er2i de leac, pentru
b!ltin! $i spicul copt al ierbii de pe c"#piile 'nto#nate* Nu%$i doreau s! stea de
0orb! cu toate acestea, ci doar s! le fac! s! le%asculte $i s! li se supun!* Entsoa+ele
le porunceau s! creasc! $i s!%$i poarte frun2i$ul $i fructele dup! 0oia lor5 c!ci ele
iubeau buna r"nduial!, bel$ugul $i pacea D'n+eleg"nd prin aceasta c! lucrurile
trebuiau s! r!#"n! acolo unde le a$e2aser! eleE* -$a c! entsoa+ele%$i f!ceau
gr!dini ca s! locuiasc! 'n ele* .ar noi, en+ii, 6oin!rea# $i nu ne ducea# 'n gr!dini
dec"t din c"nd 'n c"nd* -poi, c"nd s%a iscat &ntunericul la )ia2!noapte, entsoa+ele
au trecut R"ul cel )are $i $i%au f!cut alte gr!dini $i $i%au arat alte ogoare $i le%a#
0!2ut #ai rar* .up! ce &ntunericul a fost ni#icit, p!#"nturile entsoa+elor au 'nflorit
#ai bogat, iar c"#piile lor erau pline de spice* )ul+i oa#eni au 'n0!+at #e$te$ugul de
la ele $i le%au sl!0it cu# nu se poate #ai tare5 iar noi nu era# pentru ei dec"t o
legend!, o tain! din ini#a p!durii* ,u toate acestea, iat!%ne tot aici, pe c"nd gr!dinile
entsoa+elor sunt pustii5 oa#enii le nu#esc acu# P!#"nturile )aronii*
&#i a#intesc, era de#ult, pe 0re#ea r!2boiului dintre Sauron $i Oa#enii )!rii,
cu# #%a cuprins dorin+a s%o 'nt"lnesc iar pe Fi#bret6il* Tare fru#oas! era, a$a cu#
'#i ap!ruse la ulti#a noastr! 'nt"lnire, de$i nu prea se#!na cu entfetele de alt!dat!*
,!ci entsoa+ele erau coc"r4ate $i 'nnegrite de trud!5 p!rul Ie era decolorat de soare,
ca gr"ul copt, $i obra4ii, ca #erele ro$ii* .ar oc6ii le r!#!seser! la fel cu ai no$tri* -#
trecut -nduinul $i%a# a4uns la p!#"nturile lor5 dar a# g!sit un pustiu= totul era
p"r4olit $i scos din r!d!cini, c!ci trecuse r!2boiul pe%acolo* Iar entsoa+ele
disp!ruser!* )ult le%a# strigat $i #ult le%a# c!utat5 $i i%a# 'ntrebat pe to+i cei pe care
i%a# 'nt"lnit pe ce dru# plecaser! entsoa+ele* Unii spuneau c! nu le 0!2user!
niciodat!, al+ii c%au luat%o spre soare%apune5 unii c! spre soare%r!sare, al+ii c! spre
#ia2!2i* .ar pe unde%a# u#blat, nu le%a# g!sit* )are era 4alea noastr!9 Totu$i,
au2ea# c6e#area p!durii s!lbatice, a$a c! ne%a# 'ntors* -ni la r"nd dup! aceea a#
ie$it c"nd $i c"nd, s! le c!ut!#5 a# b!tut p!#"ntul 'n lung $i%n lat $i le%a# strigat pe
nu#ele lor fru#oase* .ar, pe #!sur! ce trecea 0re#ea, pleca# dup! ele tot #ai rar
$i nu ne #ai a0"nta# at"t de departe* i%acu#, entsoa+ele nu #ai sunt pentru noi
dec"t a#intire, iar b!rbile ne%au crescut $i ne%au albit* Elfii%au ticluit #ulte c"nt!ri
despre ,!utarea En+ilor $i unele dintre ele%au a4uns $i la urec6ile oa#enilor* .ar noi
n%a# f!cut nici un c"nt, #ul+u#indu%ne s! le rosti# nu#ele fru#oase c"nd ne
g"ndea# la ele* -0e# 'ncredin+area c! le 0o# 'nt"lni 'n ti#puri ce%au s! 0ie $i poate%
o s! afl!#, cu#0a, un p!#"nt unde s! locui# $i s! fi# ferici+i '#preun!* .ar ne e
scris c! lucrul acesta se 0a i2b"ndi doar atunci c"nd 0o# pierde tot ce%a0e# acu#,
$i noi, $i ele* i s%ar putea ca 0re#ea aceea s! nu fie departe* ,!ci, dac! Sauron cel
din 0ec6i#e a distrus gr!dinile, ast!2i .u$#anul, se pare, e gata s! pustiasc! toate
p!durile*
Era un c"nt elfesc care po0estea despre asta, sau, cel pu+in, a$a 'l 'n+eleg eu* Se
c"nta de%a lungul R"ului cel )are* 8!ga+i de sea#!, nu era un c"nt en+esc, c!ci
atunci ar fi fost foarte lung* .ar 'l $ti# pe dinafar! $i 'l 'ng"n!# c"teodat!* Iat! cu#
sun! pe li#ba 0oastr!=
Entul=
,"nd fagu%i 0erde%n -pril $i creanga de se0!%i plin!,
,"nd soarele se 4oac!%n r"u $i 0"ntul fruntea +i%alin!,
,"nd pasu%i lung $i sorbi 'n piept a #un+ilor r!coare,
&ntoarce%te $i spune%#i c! +ara #ea%i splendoare*
Entsoa+a=
,"nd 'n -pril firul de gr"u r!sare pe c"#pii,
,"nd 'n li0e2i se%aprind 'n flori ninsorile t"r2ii,
,"nd aerul e%n#ires#at de ploaie $i de Soare,
-ici ad!st $i nu #!%ntorc, c!ci 6olda #ea%i splendoare*
Entul=
,"nd 0ine :ara peste fire 'n aurul de%a#ia2!,
Sub poala frun2ei picotind copacii lin 0isea2!5
,"nd bol+ile sunt 0er2i $i reci $i 0"ntu%i la apus *
&ntoarce%te, iubito9 (inuturi ca acestea nu%s*
Entsoa+a=
,"nd 0ara arde%n fruct pe ra# $i #ura%i iar 'n p"rg,
,"nd spicu%i aur, pielea%i tuci $i rodu%i dus la t"rg,
,"nd #ierea se re0ars!, #!ru%i greu, iar 0"ntu%i Ia -pus,
Sub Soarele de%aici ad!st*
,!ci plaiuri ca acestea nu%s*
Entul=
,"nd ur"ciunea Iernii ucide p!durea $i colina
,"nd arbori se pr!0ale $i noaptea f!r! stea soarbe lu#ina
,"nd 0"ntu%i 'n cu#plitul R!s!rit, apoi 'n ploaie%a#ar!,
-# s! te caut, a# s! te c6e#5 s! fiu cu tine iar!9
Entsoa+a=
,"nd e iarn! $i c"ntul s%a dus $i%i be2n! ca%n ung6er,
,"nd ra#ul gol se fr"nge, iar truda $i lu#ina pier,
-# s! te caut, a# s! te%a$tept, s! fiu cu tine iar!,
&#preun! la dru#, sub ropot de ploaie a#ar!9
-#"ndoi=
&#preun! porni%0o# la dru# c!tre dep!rtatul Soare%-pune
i ini#ile noastre ti6na afla%0or pe%un t!r"# din larga lu#e*
-rboreb!rbos '$i ter#in! c"ntarea*
7 -$a sun!, 2ise el* 8ine'n+eles, e pe elfe$te 7 0esel, cu 0orbe pripite, $i%i gata%
ntr%o clipit!* Ni#ic de 2is, f!r! cusur* .ar en+ii ar putea spune #ult #ai #ulte, 'n ceea
ce%i pri0e$te, de%ar a0ea ce0a #ai #ult ti#p* -cu# 'ns! a# s! #! ridic $i%a# s! trag
un pui de so#n* :oi unde 0re+i s! sta+i 'n picioare;
7 .e obicei, noi ne%ntinde#, c"nd ne e so#n, 2ise )err?* E bine%a$a, cu# st!#
acu#*
7 I%au2i9 S! stai culcat c"nd dor#i9 se #inun! -rboreb!rbos* )! rog, a$a o fi9
/##9 /u#9 Uitase#* ,"ntarea asta de de#ult #%a purtat 'n 0re#uri de alt!dat!* -#
a0ut si#+!#"ntul c! sunte+i ent#l!di+e, c6iar a$a* P!i, atunci 'ntinde+i%0! 'n culcu$*
Eu a# s! stau 'n ploaie* Noapte bun!*
)err? $i Pippin se c!+!rar! 'n culcu$ $i se g6e#uir! pe ota0a #oale, a#estecat!
cu ferig!* Era proasp!t!, cald! $i #irosea dulce* Lu#ina sc!p!t!, iar sc"nteierea
arborilor se stinse5 dar 'l 0edeau pe b!tr"nul -rboreb!rbos afar!, sub u#brar, st"nd
neclintit, cu bra+ele ridicate deasupra capului* Stelele sclipitoare str!pungeau bolta $i
lu#inau re0!rsarea de ap! care 'i $iroia pe degete, pe frunte, $i i se prelingea 'n #ii
$i #ii de stropi p"n! la picioare* Sub ropotul acela cristalin, pe 6obbi+i 'i fur! so#nul*
Se tre2ir! sub ra2ele reci ale soarelui care poleiau ograda i#ens! $i du$u#eaua
ni$ei* Un 0"nt ne'nduplecat de la r!s!rit 2dren+uia norii pe cer* -rboreb!rbos nu se
0edea prin prea4#!, dar c"nd cei doi intrar! 'n g!0anul de sub bolt! s! se scalde, 'l
au2ir! 'ng"n"nd $i c"nt"nd pe c!rarea dintre arbori*
7 O6o%6oo9 8un! di#inea+a, )err? $i Pippin9 tun! el, c"nd 'i 0!2u* -+i dor#it, nu
glu#!* Eu a# str!b!tut de4a sute de pa$i #ari pe 2iua de a2i* /ai s! be# ce0a $i s!
porni# apoi spre .i0anul Ent*
Le turn! dou! str!c6ini pline dintr%o garaf! de piatr!, alta dec"t cea de cu sear!*
Nici licoarea nu #ai a0ea acela$i gust* Era #ai p!#"ntesc, #ai bogat, adic! parc!
#ai s!+ios $i #ai 6r!nitor* &n 0re#e ce 6obbi+ii st!teau pe #arginea culcu$ului b"nd
$i ciugulind f!r"#i+e de pr!4iturele elfe$ti D#ai #ult pentru c! #"ncatul f!cea parte
dintr%o gustare fireasc!, dec"t pentru c! le%ar fi fost foa#eE, -rboreb!rbos st!tea 'n
picioare $i se uita la cer, c"nt"nd 'ncet 'n en+e$te sau 'n elfe$te sau 'n cine $tie ce
alt! li#b! ciudat!*
7 i pe unde 0ine .i0anul !sta Ent; '$i lu! Pippin ini#a%n din+i*
7 /!; .i0anul Ent; repet! -rboreb!rbos, r!sucindu%se spre ei* P!i, nu e un loc,
e o adunare de En+i care nu prea se #ai +ine 'n 2ilele noastre* .ar a# i2butit s!%i
con0ing pe #ul+i s! 0in!* O s! ne str"nge# acolo unde obi$nuia# $i #ai de#ult s%o
face#, adic! la R"pa 8leste#at!, cu# 'i 2ic oa#enii* E unde0a departe, spre #ia%
2!2i* Trebuie s%a4unge# p"n!%n a#ia2!*
Nu peste #ult, pornir! la dru#* -rboreb!rbos 'i c!r! pe 6obbi+i 'n bra+e, la fel ca%n
2iua dinainte* La ie$irea din ograd!, o lu! la dreapta, p!$i peste p"r"u $i porni cu
pa$i #ari spre #ia2!2i, pe rari$tea de la poalele po0"rni$urilor abrupte* )ai sus, se
2!reau p"lcuri de #esteceni $i de scoru$i, iar #ai departe pini c!+!r!tori, 'ntuneca+i*
,ur"nd, -rboreb!rbos se ab!tu u$or de la coline $i se afund! 'n cr"ng, acolo unde
copacii erau #ai falnici, #ai #ari $i #ai de$i dec"t 0!2user! 0reodat! 6obbi+ii* O
clip!, si#+ir! o g"tuial!, la fel ca atunci c"nd se 'ncu#etaser! 'nt"i 'n codrul
Fangorn, dar nu pentru #ult! 0re#e* -rboreb!rbos nu 0orbea cu ei* &ng"na ad"nc $i
g"nditor, dar )err? $i Pippin nu deslu$ir! nici un cu0"nt5 suna ca# a$a= bum, bum,
rumbum, burar, bum, bum, tara bum bum, tara bum, $i tot a$a, sc6i#b"nd tonul $i
rit#ul din c"nd 'n c"nd* Li se p!rea uneori c! aud un r!spuns, un 2b"rn"it sau un
tre#ur sonor ce p!rea s! ias! din p!#"nt sau din crengile de deasupra lor, dac! nu
cu#0a c6iar din trunc6iurile copacilor5 dar -rboreb!rbos nu se oprea $i nu pri0ea
dec"t 'nainte*
)erseser! #ult! 0re#e 7 Pippin se str!duise s! +in! socoteala 1pa$ilor #ari,
en+e$ti3, dar se l!sase p!guba$ ca# c"nd era pe la trei #ii 7 c"nd -rboreb!rbos o
lu! #ai u$or* 8rusc, se opri $i%i l!s! 4os pe 6obbi+i, apoi '$i duse #"inile 'ndoite
p"lnie la gur! $i 'ncepu s! sufle, ca dintr%un corn, a c6e#are* P!durea r!sun! ad"nc
7 huum, huuum 8 ca un ecou* .e departe se au2i, din toate direc+iile, acela$i
huum, huuuum de r!spuns*
-poi, -rboreb!rbos 'i coco+! pe )err? $i pe Pippin pe u#eri $i%o lu! iar la pas,
oprindu%se din loc 'n loc s!%$i tri#it! c6e#area de buciu#* .e fiecare dat! i se
r!spundea tot #ai aproape* -stfel, a4unser! p"n! la ur#! la un 2id de nep!truns de
copaci 'ntuneca+i, cu frun2i$ul 0e$nic 0erde 7 copaci cu# nu #ai 0!2user! 6obbi+ii
p"n! atunci5 ra#urile cre$teau direct din r!d!cini, '#podobite cu frun2i$ des $i
'ntunecat, ca al ilicelui, $i%a0eau o #ul+i#e de crengi +epene, 'ndreptate 'n sus, pline
de boboci str!lucitori de culoarea #!slinei*
-rboreb!rbos o lu! la st"nga $i ocoli gardul acela 0iu uria$, apoi, din c"+i0a pa$i,
a4unse la un tunel str"#t, pe unde se 0edea o c!r!ruie b!t!torit! care cobora brusc
pe un po0"rni$ lung $i abrupt* /obbi+ii 0!2ur! cu# p!trund 'ntr%o 0"lcea ca un cerc,
aproape ca o strac6in!, foarte larg! $i ad"nc!, str!4uit! pe #argini de gardul 0iu cu
frun2ele 0e$nic 0er2i, 'ntunecate* &n!untru era tot c!ptu$it cu iarb! $i, 'n afar! de trei
#esteceni argintii foarte 'nal+i $i fru#o$i din #i4locul 0"lcelei, nu #ai era nici un
copac* Se #ai 0edeau dou! c!r!ri, una dinspre r!s!rit, cealalt! dinspre apus*
Sosiser! de4a o #ul+i#e de en+i5 iar al+ii coborau pe celelalte poteci* Unii 0eneau 'n
ur#a lui -rboreb!rbos* )err? $i Pippin se a$teptau s! 0ad! f!pturi ase#!n!toare
prietenului lor, a$a cu# un 6obbit sea#!n! cu altul D'n orice ca2, pentru un oc6i
str!inE5 dar, spre surprinderea lor, nu era deloc a$a* En+ii erau la fel de feluri+i,
precu# arborii de arbori, fiecare de un alt soi, fiecare dup! cu# crescuse sau dup!
0"rsta pe care o a0ea, cu# s%ar deosebi un copac t"n!r de unul b!tr"n sau un
#esteac!n fa+! de un fag, de un ste4ar sau de un brad* ,"+i0a en+i erau b!tr"ni, cu
barb!, noduro$i, precu# arborii 0oinici din 0ec6i#e Dde$i nici unul nu p!rea at"t de
b!tr"n ca -rboreb!rbosE5 #ai erau en+i 'nal+i $i puternici, cu #!dularele curate $i
pielea 'ntins!, ca arboretul dintr%o planta+ie5 dar nici ur#! de tineret en+esc, de
l!stari* Pe fundul 'n0er2it al 0"lcelei se aflau de4a peste dou!2eci $i se apropiau 'nc!
pe%at"+ia*
La 'nceput, Pippin $i )err? fur! ui#i+i #ai ales de #ul+i#ea for#elor, a culorilor, a
'n!l+i#ii $i a lungi#ii bra+elor $i picioarelor lor5 precu# $i de aceea a nu#!rului
degetelor de la picioare $i de la #"ini Dde la trei p"n! la nou!E* ,"+i0a p!reau
nea#uri cu -rboreb!rbos $i se#!nau a fag sau a ste4ar* .ar #ai erau $i de alte
feluri* Unii se#!nau cu castanii 7 en+i cu pielea cafenie, cu degetele de la #"ini
r!$c6irate $i cu picioarele scurte* -l+ii a#inteau de frasin= 'nal+i, drep+i, cenu$ii, cu
#ulte degete la #"ini $i cu picioare lungi* )ai erau unii care se#!nau cu bradul Dcei
#ai 'nal+i dintre eiE, cu #esteac!nul, cu scoru$ul $i cu teiul* .ar, c"nd en+ii se
str"nser! cu to+ii 'n 4urul lui -rboreb!rbos, 'nclin"ndu%$i u$or capetele, #ur#ur"nd cu
glasurile lor #olco#e $i #elodioase, pri0indu%i lung $i intens pe str!inii din fa+a lor,
6obbi+ii '$i d!dur! sea#a c! erau de acela$i nea# $i a0eau aceia$i oc6i cu to+ii 7 nu
la fel de b!tr"ni $i de ad"nci ca ai lui -rboreb!rbos, 'ns! aceea$i fa+! g"nditoare,
gale$!, dar 6ot!r"t!, precu# $i aceea$i sclipire 0er2uie*
&ndat! ce se str"nser! cu to+ii 'ntr%un cerc larg, 'n 4urul lui , -rboreb!rbos, 'ncepu
un sfat ciudat $i de ne'n+eles* En+ii se pornir! s! #ur#ure #olco#= intrau pe r"nd 'n
ton, p"n! a4unser! s! incante2e cu to+ii 'ntr%un rit# prelung, c"nd suitor, c"nd
cobor"tor, c"nd #ai tare, c"nd #ai 'ncet, 'n func+ie de locul unde se aflau, a4ung"nd
c6iar la ade0!rate tunete* ,u toate c! la 'nceput nu putea s! prind! nici un cu0"nt $i
nici s! 'n+eleag! ce0a 7 socoti c! era 'n ent! 7 lui Pippin 'i pl!cu foarte #ult sunetul
acela5 dar 'ncet%'ncet 'ncepu s! se foiasc!* .up! #ai #ult! 0re#e D$i c"ntul nu
d!dea se#ne c! s%ar ter#inaE se tre2i 'ntreb"ndu%se dac! or fi reu$it s!%$i spun!
.un diminea%a2 a0"nd 'n 0edere faptul c! enta era o li#b! care nu se pripea
niciodat!5 iar dac! -rboreb!rbos a0ea de g"nd s! #ai fac! $i apelul, atunci c"te 2ile
0a dura doar s! le incante2e tuturor nu#ele; 1,u# s%o fi spun"nd da $i nu 'n ent!;3
se 'ntreb! el 'n g"nd, apoi c!sc!*
Lui -rboreb!rbos nu%i sc!p! acest lucru*
7 /##, 6a, 6ei9 Pippin9 f!cu el $i to+i ceilal+i en+i se oprir! din c"ntat* Tare #ai
sunte+i pripi+i9 Era s! uit9 i, ai dreptate, e foarte plictisitor s!%ascul+i o li#b! pe care
n%o 'n+elegi* -# s! 0! las 4os* :%a# rostit nu#ele 'n fa+a .i0anului Ent, 0%au pri0it $i%
au 0!2ut c! nu sunte+i orci* .e ase#enea, au 'ncu0iin+at s! #ai fie scris un 0ers* N%
a# trecut 'nc! #ai departe, dar nu%i o treab! care s! dure2e #ult, pentru un .i0an
Ent* Tu cu )err? 0! pute+i pli#ba prin 0"lcea, dac! 0! place* E un pu+ cu ap! bun!,
dac! 0re+i s! 0! 'n0iora+i ni+el, colea, pe #alul de la #ia2!noapte* )ai a0e# c"te
ce0a de spus, 'nainte s! 'nceap! .i0anul cu ade0!rat* O s! 0in eu la 0oi, s! 0! 2ic
cu# stau lucrurile*
&i l!s! 4os pe 6obbi+i* &nainte s! se dep!rte2e, se plecar! p"n! Ia p!#"nt* Ispra0a
asta p!ru s!%i 0eseleasc! foarte #ult pe en+i, 4udec"nd dup! #ur#urul lor $i dup!
sclipirea care li se i0ise 'n pri0iri5 dar '$i 0!2ur! iute #ai departe de treab!*
)err? $i Pippin urcar! pe dru#eagul dinspre apus $i se uitar! printr%o sp!rtur! din
gardul 0iu* .e la bu2a 0"lcelei, porneau po0"rni$uri '#p!durite $i dincolo de ele, #ai
sus de ulti#ul p"lc de bra2i, se 'n!l+a, dalb $i ascu+it, piscul unui #unte #!re+* &n
st"nga lor, c!tre #ia2!2i, 0!2ur! p!durea pr!0!lit! 'n dep!rt!ri cenu$ii* -colo, 'n
2are, lucea ce0a palid $i 0er2ui, iar )err? socoti c%ar fi o p"lp"ire a c"#piilor din
Ro6an*
7 )!%ntreb unde%o fi Isengardul, 2ise Pippin*
7 Nu prea $tiu unde sunte#, 2ise )err?* .ar piscul acela s%ar putea s! fie
)et6edras, iar dac!%#i a#intesc eu bine, inelul isengarde2 se afl! 'ntr%un fel de
furc!, un defileu de la cap!tul #un+ilor* Pese#ne c! unde0a dincolo de crestele
acelea 'nalte* Parc! se 0ede un fu# sau o cea+! acolo, 'n st"nga piscului, ce 2ici;
7 ,u# arat! Isengardul; 'ntreb! Pippin* )!%ntreb ce le%ar putea face en+ii celor
de%acolo*
7 i eu #! 'ntreb, 2ise )err?* ,red c! Isengardul e ca un rotocol de st"nci sau
de dealuri, 'n!untrul c!ruia se afl! un loc 'ntins, iar 'n #i4loc e o insul! sau un st"lp
de piatr!, nu#it! Ort6anc* -colo are Saru#an un turn* &n 2idul din 4ur eAist! cel pu+in
o poart! pe unde trece un p"r"u care 0ine din #un+i $i str!bate defileul din Ro6an*
Nu%i 0!d pe en+i atac"nd 'ntr%un astfel de loc* &ns! eu a# un si#+!#"nt ciudat 'n
ceea ce%i pri0e$te= 'ntr%un fel, nu%#i 0ine%a crede c! sunt a$a de buni $i nici, cu# s!%
+i spun, a$a 'n0eselitori cu# par* -i 2ice c! sunt #olco#i, ciuda+i $i r!bd!tori,
aproape tri$ti5 $i totu$i, cred c-ar putea fi st"rni+i* Iar dac! s%ar 'nt"#pla una ca asta,
eu unul nu #i%a$ dori s! fiu de partea ad0ers!*
7 .a, f!cu Pippin* tiu la ce te referi* E precu# i#aginea unei 0aci b!tr"ne care
st! $i ru#eg! agale, fa+! de cea a unui taur la atac5 iar sc6i#barea poate a0ea loc
c"t ai 2ice pe$te* )!%ntreb dac! -rboreb!rbos o s!%i poat! st"rni* Sunt sigur c! asta
'ncearc!* Nu#ai c! nu le prea arde de%a$a ce0a* tii bine cu# s%a #ai pornit $i el
asear!, ca apoi s%o lase #ai #oale*
/obbi+ii se 'ntoarser!* <lasurile en+ilor se unduiau la fel, cresc!tor $i
descresc!tor, 'n concla0ul lor* Soarele se 'n!l+ase 'ndea4uns, ca s! pri0easc! acu#
peste gardul 0iu= aurea 0"rfurile #estecenilor $i 'ng!lbenea cu o lu#in! rece
por+iunea de #ia2!noapte a 0"lcelei* -colo se 2!rea o f"nt"ni+! sc"nteietoare* ,ei
doi o pornir! pe #arginea 0"lcelei #ari, pe sub poalele arborilor cu frun2e 0e$nic
0er2i 7 ce pl!cut era s! si#+i iar r!coarea ierbii la picioare $i s! te bucuri de ea, f!r!
grab! 7 $i cobor"r! apoi spre $u0oiul de ap!* 8!ur! c"te%o du$c! rece, curat! $i
p!trun2!toare, $i se a$e2ar! pe un bolo0an acoperit cu #u$c6i, s! #"ng"ie cu
pri0irea petele l!sate de ra2ele soarelui pe iarb! $i u#brele norilor c!l!tori pe
deasupra 0"lcelei* En+ii continuau s! #ur#ure* P!rea c! se aflau pe un t!r"# foarte
dep!rtat $i straniu, dincolo de lu#e, cu totul altfel de ceea ce 0!2user! p"n! atunci* &i
n!p!di deodat! un dor sf"$ietor s!%$i 0ad! $i s!%$i aud! prietenii, #ai ales pe Frodo,
pe Sa# $i pe Pas )are*
&ntr%un t"r2iu, glasurile en+ilor 'ncetar!5 $i, ridic"ndu%$i pri0irile, 6obbi+ii 'l 2!rir! pe
-rboreb!rbos 0enind spre ei, '#preun! cu unul dintre to0ar!$ii s!i*
7 /ra#, 6u##, iat!%#!%s, 2ise el* :%a+i ca# plictisit, nu%i a$a; )uri+i de
ner!bdare* .ar #! te# c! nu%i ca2ul s! fi+i at"t de ner!bd!tori* -# ter#inat pri#a
parte a 'ntrunirii5 'ns! #ai trebuie s! eAplic lucrurile $i celor care locuiesc departe de
Isengard, precu# $i celor pe la care n%a# putut trece 'nainte de .i0anul acesta* .e%
abia dup! aceea 0o# 6ot!r' ce%a0e# de f!cut* .ar s! $ti+i c! en+ii 0or lua repede o
6ot!r"re* )ai #ult +in ar!tarea $i deslu$irea pricinilor asupra c!rora trebuie s! se
l!#ureasc!* Totu$i de ce s! 0! #int, #ai a0e# de stat ce0a 0re#e pe%aici5 ca#
dou! 2ile, dup! c"t socot* -$a c! 0%a# adus un to0ar!$* -re un s!la$ en+esc prin
prea4#!, 'l c6ea#! 8regalad, pe li#ba noastr!* >ice c! s%a 6ot!r"t de4a, a$a c! nu e
ne0oie s! #ai 0in! la .i0an* /##, 6##, el se apropie cel #ai #ult de i#aginea unui
ent pripit, fa+! de noi, ceilal+i* Eu 2ic c! o s! 0! 'n+elege+i bine* La re0edere*
-rboreb!rbos se 'ntoarse $i plec!*
8regalad r!#ase ne#i$cat un ti#p, cercet"ndu%i cu gri4! pe cei doi 6obbi+i5 iar ei
'l pri0ir!, curio$i s! 0ad! pri#ele se#ne de 1pripeal!3* Era 'nalt $i p!rea s! fac! parte
dintre en+ii #ai tineri5 a0ea bra+ele $i picioarele acoperite cu o piele neted! $i
lucioas!, bu2ele ro$cate $i p!rul cenu$iu%0er2ui* Se putea apleca $i se leg!na ca un
arbore #l!dios 'n b!taia 0"ntului*
&ntr%un t"r2iu, 0orbi* .e$i a0ea un glas ad"nc, era #ai sub+ire $i #ai li#pede
dec"t al lui -rboreb!rbos*
7 /a, 6##, prieteni, ce%ar fi s! face# o pli#bare; 2ise el* )! nu#esc 8regalad,
adic!, pe li#ba 0oastr!, 8"rn!2or* 8ine'n+eles 'ns! c! nu%i dec"t o porecl!* -$a #%
au bote2at 'n clipa 'n care i%a# r!spuns da unui ent #ai 'n 0"rst!, 'nainte ca el s!%$i
fi ter#inat 'ntrebarea* Pe l"ng! asta, beau repede $i plec, 'n 0re#e ce al+ii nici n%
apuc! s!%$i u#e2easc! b!rbile* /aide+i cu #ine*
&$i cobor' bra+ele 0"n4oase $i le 'ntinse c"te un deget lung* /oin!rir! toat! 2iua
'#preun!, c"nt"nd $i 0eselindu%se, c!ci 8"rn!2or r"dea ades* R"dea c"nd d!deau
de c"te un p"r"ia$ sau de un i20or= atunci se oprea, '$i b!l!cea picioarele $i '$i
cufunda capul 'n ap!* Uneori, r"dea c"nd au2ea un 2go#ot sau o $oapt! prin copaci*
.e c"te ori 'nt"lneau c"te un scoru$, se oprea o clip! cu bra+ele 'ntinse $i c"nta,
leg!n"ndu%se*
La c!derea nop+ii, 'i duse 'n l!ca$ul lui en+esc, care nu era altce0a dec"t un
pietroi n!p!dit de #u$c6i, a$e2at pe o pa4i$te de sub un #al 'n0er2it* .e 4ur '#pre4ur
cre$teau scoru$i $i, ca 'n orice s!la$ en+esc, era $i ap! 7 un p"r"u care i20ora
susur"nd din #al* :orbir! o 0re#e, 'n ti#p ce 'ntunericul cuprindea p!durea* Nu
departe, se au2eau 'nc! glasurile dinspre .i0anul Ent5 dar acu# p!reau #ai ad"nci
$i #ai nelini$tite $i, din c"nd 'n c"nd, c"te unul se desprindea, printr%o idee #ai 'nalt!
$i #ai 0ioaie, iar celelalte 'ncetau* .ar 8regalad era al!turi de ei $i le 0orbea $optit, 'n
propria lor li#b!5 aflar! astfel c! apar+inea nea#ului lui Pielescoar+! $i c! +inutul 'n
care locuiser! fusese pustiit* Lucru care li se p!ru de a4uns 6obbi+ilor ca s!%$i eAplice
1pripeala3 lui, #ai ales 'n #aterie de orci*
7 Erau pu2derie de scoru$i la #ine acas!, 2ise 8regalad 'nceti$or $i trist, scoru$i
ce prinseser! r!d!cini cu #ul+i, #ul+i ani 'n ur#!, pe c"nd eu era# ent#l!di+!, 'n
ti6na lu#ii* ,el #ai 0ec6i fusese plantat de en+i, ca s! le fie pe plac entsoa+elor5 dar
ele se uitau 2"#bind la arbu$ti $i 2iceau c! $tiu un loc unde cresc flori #ai dalbe $i
fructe #ai coapte* ,u toate acestea, nu%i arbust din nea#ul Trandafirului care s!%#i
par! at"t de fru#os oc6ilor #ei* Iar po#i$orii aceia au crescut #ereu, p"n! c"nd
fiecare a de0enit un u#brar 0erde, $i bobi+ele lor ro$ii, 'n toa#n!, erau un bel$ug, o
#"ndre+e, o #inun!+ie* Toate p!s!rile se str"ngeau acolo* &#i plac p!s!rile, c6iar $i
c"nd p!l!0r!gesc* Iar scoru$ii a0eau at"tea de d!ruit9 .ar p!s!rile s%au f!cut
ur"cioase, la un #o#ent dat, $i laco#e5 le rupeau ra#urile $i le%aruncau fructele,
f!r! s! le #!n"nce* -poi au 0enit orcii cu securi $i #i%au t!iat po#i$orii din r!d!cin!*
I%a# strigat pe nu#ele lor lungi, dar n%au fo$nit, nu #%au au2it, nu #i%au r!spuns=
2!ceau acolo, uci$i*
O, Orofarne, Lasse#ista, ,arni#frie9
O, scoru$ fru#os, 'n p!rul t!u ce #"ndr!%i dalba floare9
Te%a# 0!2ut 'ntrec"ndu%te cu 2iua de 0ar!%n splendoare*
,oa4! de lu#in!, frun2e diafane, glas de #"ng"iere $i r!coare5
,u# '+i purtai tu cununa ro$%aurie pe cre$tet, 'n 2are9
O, scoru$ule ucis, p!ru@ t!u s%a ofilit, ca cenu$a +i%i5
,oroana ta s%a%#pr!$tiat, glasul +i s%a stins de%a pururea $i%o 2i*
O, Orofarne, Lasse#ista, ,arni#irie9
/obbi+ii ador#ir! 'n susurul #"ng"ios al c"nt!rii lui 8regalad, ce p!rea s!
4eleasc! 'n #ulte li#bi c!derea arborilor pe care%i iubise*
R!#aser! cu el $i%a doua 2i, dar nu se #ai dep!rtar! de 1cas!3* ,ea #ai #are
parte a ti#pului $i%o petrecur! $e2"nd t!cu+i la ad!postul #alului, c!ci 0"ntul se
r!cise iar norii cobor"ser! $i se #o6or"ser!5 ra2ele soarelui abia se 2!reau $i, 'n
dep!rtare, se au2eau glasurile en+ilor 'n .i0an urc"nd $i cobor"nd la fel, c"nd #ai
tare $i #ai puternic, c"nd #ai 'ncet $i #ai trist, c"nd #ai iute, c"nd rar $i sole#n, ca
o t"nguire* :eni $i%a doua noapte, iar en+ii '$i continuau concla0ul sub norii fugari,
sub lic!rirea stelelor*
Se ar!t! $i 2iua a treia, #o6or"t! $i b!tut! de 0"nt* La r!s!ritul soarelui, glasurile
en+ilor se 'n!l+ar! 2go#otos, apoi se potolir! iar* T"r2iu di#inea+a, 0"ntul sc!2u iar
0!2du6ul se u#plu de un si#+!#"nt de n!de4de* /obbi+ii 'l 0!2ur! pe 8regalad
ascult"nd cu luare%a#inte, cu toate c! acolo, 4os, 'n 0!g!una casei lui en+e$ti, 20onul
dinspre .i0an abia de se%au2ea*
Sosi $i dup!%a#ia2a, iar soarele sc!p!tat c!tre #un+ii de apus '$i tri#itea s!ge+ile
lungi $i aurii printre cr!p!turile dintre nori* .eodat! '$i d!dur! sea#a c! era lini$te
peste tot5 'ntreaga p!dure a$tepta 'n t!cere* 8ine'n+eles, glasurile en+ilor 'ncetaser!*
Oare ce putea s! 'nse#ne asta; 8regalad st!tea +eap!n, drept 'n picioare, pri0ind
'nd!r!t, c!tre R"pa 8leste#at!*
-tunci se au2ir! un trosnet $i un strig!t r!sun!tor= ra-huumm-rah2 -rborii se
'nfiorar! $i se plecar!, de parc%ar fi fost i2bi+i de 0i4elie* O clip! se f!cu lini$te din nou,
apoi 'ncepu un #ar$, ca ni$te b!t!i sole#ne de tob!, iar dincolo de bubuielile acelea
de tr!snete i20ora, la unison, un c"nt puternic $i 'n!l+!tor*
Sosi#, sosi# 'n bubuitul tobelor= ta%ra%bu#, ta%ra%bu# ta%ra%bu#%bu#%bu#9
:eneau en+ii5 c"ntul lor se 'n!l+a tot #ai aproape, tot #ai tare=
Sosi#, sosi# cu buciu#e $i tobe= ta%ra%bu#%bu#%bu#9
8regalad 'i 'n$fac! pe 6obbi+i $i ie$i 'n goan! din cas!* Nu peste #ult! 0re#e,
0!2ur! $irul #!r$!luind c!tre ei= en+ii s!ltau pe po0"rni$uri cu pa$i #ari, apropiindu%
se* &n frunte se afla -rboreb!rbos, iar dup! el 0eneau 0reo cinci2eci de ortaci doi
c"te doi, +in"nd pasul $i b!t"nd rit#ic din pal#e* Pe #!sur! ce se apropiau, li se
2!reau lic!rirea $i fulgerul din pri0iri*
7 /u##, 6###9 -# 0enit cu t!0!lugul, a# 0enit, p"n! la ur#!9 strig!
-rboreb!rbos, 0!2"ndu%l pe 8regalad cu 6obbi+ii* :eni+i $i 0oi cu .i0anul nostru*
<ata, a# pornit9 -# pornit spre Isengard9
7 Spre Isengard9 strigar! en+ii*
7 Spre Isengard9
Spre Isengard9 ,6iar de%i ferecat cu por+i de cre#ene $i%#pre4#uit,
,6iar de%i Isengardul tare $i puternic, rece ca piatra $i pustiit,
Tot porni%0o# la r!2boi, s! croi# st"nca, s! f!r"#!# poarta
,!ci trunc6i $i ra# aprinsu%s%au, cuptorul s%a%ncins 7 r!2boiul ne e soarta9
Spre t!r"# de%ntuneric cu tropot de pieire, cu bubuit de tobe 0eni#, 0eni#5
Spre Isengard cu #oarte 0eni#9
,u #oartea 0eni#, cu #oartea 0eni#9
-stfel c"ntau, 'ndrept"ndu%se spre #ia2!2i*
,u oc6ii str!lucind, 8regalad o 2bug6i 'n r"nd, al!turi de -rboreb!rbos* 8!tr"nul
ent '$i lu! iar 6obbi+ii $i 'i puse pe u#eri, $i astfel #!r$!luir! f!lo$i 'n fruntea ar#oniei
c"nt!toare, cu ini#ile tres!lt"nd $i frun+ile 'n!l+ate* .e$i se a$teptaser! s! se
'nt"#ple ce0a p"n! la ur#!, fur! ului+i de sc6i#barea din firea en+ilor* Parc! apele
'ndelung st!0ilite se re0!rsaser! brusc 'ntr%un potop 'nfrico$!tor*
7 En+ii s%au 6ot!r"t destul de repede, p"n! la ur#!, nu%i a$a; 'ndr!2ni Pippin s!
rosteasc! dup! o 0re#e, 'ntr%o pau2! de c"ntec, c"nd nu se #ai au2eau dec"t
trop!itul picioarelor $i b!taia pal#elor*
7 Repede; 2ise -rboreb!rbos* /uu##9 .a, 'ntr%ade0!r* )ai iute dec"t #%
a$tepta#* Pe legea #ea, nu i%a# 0!2ut at"t de st"rni+i de secole9 Nou!, en+ilor nu ne
place s! fi# st"rni+i5 $i nici nu ne%ar putea st"rni cine0a, dac! nu ne%ar fi li#pede c!
arborii $i 0ie+ile noastre ne sunt 'n #are pri#e4die* Una ca asta nu s%a #ai 'nt"#plat
'n ,odru de pe 0re#ea r!2boaielor lui Sauron cu Oa#enii )!rii* 1Ispr!0ile3 orcilor 7
distrugerea de$!n+at! a arborilor, f!r! s! aib! #!car pricina c%ar a0ea ne0oie de ei,
s! a+"+e focurile 7 buf-buf8 asta ne%a scos din pepeni5 $i tr!darea unui 0ecin care
s%ar fi cu0enit s! ne sar!%n a4utor* :r!4itorii ar trebui s! $tie #ai bine5 de fapt, c6iar
$tiu #ai bine* Nu%i bleste# 'ndea4uns de aspru nici 'n elfi, nici 'n ent! $i nici 'n li#bile
oa#enilor pentru o astfel de tr!dare* Bos Saru#an9
7 ,6iar a0e+i de g"nd s! sf!r"#a+i por+ile Isengardului; 'ntreb! )err?*
7 O6o, p!i $tii bine c%a# putea9 Pese#ne c! '+i dai sea#a c"t sunte# de 0oinici*
-i au2it 0reodat! de c!pc!uni; Sunt foarte puternici* .ar ei nu sunt dec"t ticluiri de%
ale .u$#anului 'n )arele &ntuneric, f!c!turi de en+i, a$a cu# orcii erau f!c!turi de
elfi* &ns! noi sunte# #ai puternici dec"t c!pc!unii* Sunte# f!cu+i din oasele
p!#"ntului* ,r!p!# piatra precu# r!d!cinile arborilor, nu#ai c%o face# #ai iute,
#ult #ai iute, dac! ne pune# #intea* .e n%o# fi ciop"r+i+i, distru$i de fl!c!ri sau
d!r"#a+i de ticluiri 0r!4itore$ti, o s! face# +!nd!ri Isengardul $i%o s!%i pr!bu$i#
2idurile din te#elii*
7 .ar Saru#an 0a 'ncerca s! 0! opreasc!, nu%i a$a;
7 /##, da, a$a e* N%a# uitat de asta* S! $tii c! #%a# fr!#"ntat #ult* &ns!,
0ede+i 0oi, o #ul+i#e dintre en+ii de%aici sunt #ai tineri cu #ulte 0ie+i de arbori ca
#ine* -cu# s%au 'nfl!c!rat to+i $i n%au dec"t un g"nd= s! 2drobeasc! Isengardul* .ar
nu peste #ult 0or 'ncepe s! cugete din nou5 o s! se #ai do#oleasc! pu+in, 'n clipa 'n
care ne 0o# lua b!utura de sear!* )a#!, ce sete%o s! ne fie9 .ar 6ai acu#, cu
c"ntec, 'nainte9 ,! dru#u%i lung $i%i ti#p destul s! c6ib2ui#* -0e# o treab! de f!cut*
O 0re#e, -rboreb!rbos continu! s! #!r$!luiasc! $i s! c"nte '#preun! cu ceilal+i*
La un #o#ent dat 'ns! glasul i se stinse 'ntr%un #ur#ur, apoi nu i se #ai au2i deloc*
Pippin 'i 2!ri fruntea 'ncruntat! $i noduroas!* &ntr%un t"r2iu, -rboreb!rbos '$i ridic!
oc6ii $i 6obbitul 'i obser0! pri0irea trist! 7 trist!, dar nu nefericit!* R!sp"ndea o
lu#in!, de parc! fl!c!ruia aceea 0er2uie se scufundase 'n pu+urile ad"nci ale
g"ndurilor sale*
7 8ine'n+eles, se prea poate, prieteni, 2ise el rar, se prea poate s! ne%ndrept!#
spre propria pieire* Ulti#ul #ar$ al en+ilor9 .ar $i dac%a# sta acas! cu #"inile%n s"n,
#ai cur"nd sau #ai t"r2iu tot ar da n!pasta peste noi* <"ndul acesta ne b"ntuie de
#ult, de%asta #!r$!lui# acu#* N%a# luat o 6ot!r"re pripit!* -cu#, cel pu+in, ulti#ul
#ar$ al en+ilor #erit! o c"ntare* Of, suspin! el, poate o s%a4ut!# alte nea#uri 'nainte
s! ne pr!p!di#* Totu$i #i%a$ fi dorit s! 0!d c! se ade0eresc c"ntecele despre
entsoa+e* O, c"t a$ 0rea s%o #ai 0!d o dat! pe Fi#bret6il9 .ar, $ti+i, prieteni,
c"ntecele sunt la fel ca po#ii ce%$i poart! rodul doar la ti#pul $i 'n felul lor5 $i, uneori,
se usuc! 'nainte de 0re#e*
En+ii '$i continuar! dru#ul cu pa$i #ari $i sufletul '#p!cat* ,obor"ser! 'ntr%o
li#b! lung! de p!#"nt, care se pr!0!lea 'n dep!rtare, spre #ia2!2i5 acu# 'ncepur!
s! tot urce c!tre creasta de la apus* P!durea se r!rea $i a4unser! la un p"lc de
#esteceni, apoi pe ni$te po0"rni$uri ple$u0e, unde nu cre$teau dec"t c"+i0a pini sfri%
4i+i* Soarele sc!pata dincolo de costi$a din fa+a lor* Se l!sa 'nserarea fu#urie*
Pippin se uit! 'nd!r!t* ,rescuse oare nu#!rul en+ilor, sau ce s%o fi%nt"#plat;
-colo unde trebuiau s! se 'ntind! po0"rni$urile sterpe pe care le str!b!tuser!, i se
p!ru c! 0ede du#br!0i 'ntregi de arbori* .ar de arbori #i$c!tori9 S! se fi tre2it
copacii din Fangorn, iar acu# p!durea pornise la r!2boi, #!r$!luind peste coline;
Se frec! la oc6i, 'ntreb"ndu%se dac! nu cu#0a so#nul $i u#brele 'i 4ucau feste5 dar
u#brele acelea cenu$ii $i #ari se #i$cau neostoit 'nainte* Se au2ea un f"$"it, ca $i
cu# ar fi trecut 0"ntul printre crengi* En+ii se 'ndreptau spre creast! $i c"ntul 'ncet!*
Se l!sa noaptea $i totul fu 'n0!luit 'n t!cere= nu se #ai au2ea ni#ic, afar! de
tre#urul u$or al p!#"ntului sub picioarele en+ilor, un f"$"it 7 u#bra unei $oapte 7
ca un 0"rte4 de frun2e 'n c!dere* &ntr%un t"r2iu, a4unser! la pisc $i pri0ir! 'n 4os, 'n
pu+ul acela 'ntunecat= #area despic!tur! de la cap!tul #un+ilor, Nan ,urunir, :alea
lui Saru#an*
7 Noaptea se pogoar! peste Isengard, rosti -rboreb!rbos*
V Clreul Alb
7 )i%au 'ng6e+at oasele, 2ise <i#li, scutur"ndu%$i bra+ele $i trop!ind din picioare*
&n sf"r$it, se f!cuse 2iu!* La i0irea 2orilor, cei trei ciugulir! $i ei ce putur!5 apoi, pe
#!sur! ce se lu#ina, se preg!tir! s! cercete2e din nou p!#"ntul, dup! niscai0a
ur#e de%ale 6obbi+ilor*
7 i nu uita+i de #o$neag9 2ise <i#li* Tare%a$ fi fericit dac! a# 0edea o ur#! de
ci2#!*
7 i de ce%ai fi a$a fericit; 'l 'ntreb! Legolas*
7 Pentru c! un #o$neag care las! ur#e s%ar putea s! fie doar ce pare a fi, 'i
r!spunse gno#ul*
7 -$a o fi, 2ise elful5 dar nici #!car o ci2#! grea n%ar l!sa ur#e pe%aici, pentru
c! iarba%i 'nalt! $i #l!dioas!*
7 sta nu%i #are lucru pentru un Pribeag, spuse <i#li* -4unge $i%un fir de iarb!
pleo$tit, ca -ragorn s!%$i dea sea#a* .ar eu, unul, nu #%a$tept s! g!seasc! 0reo
ur#!* ,eea ce%a# 0!2ut noaptea trecut! n%a fost dec"t o fanto#! r!u0oitoare de%a
lui Saru#an* Sunt absolut sigur, c6iar $i la lu#ina 2ilei* Pese#ne c! pri0irile lui ne
ur#!resc $i%acu# din Fangorn*
7 Tot ce se poate, 2ise -ragorn5 totu$i nu sunt c6iar a$a sigur* )! g"ndesc la
cai* -i 2is, a2i%noapte, c! s%or fi speriat* Eu 'ns! nu cred* I%ai au2it, Legolas; (i s%a
p!rut cu#0a c! erau 'nsp!i#"nta+i;
7 Nu, 2ise Legolas* I%a# au2it foarte bine* .ac! n%ar fi fost 'ntuneric $i dac! nu
era# a$a 'nfrico$a+i, a$ fi 2is c! p!reau cuprin$i, dintr%o dat!, de%o #are bucurie*
<l!suiau ca ni$te cai care '$i 'nt"lniser! un prieten 0ec6i*
7 -$a #i s%a p!rut $i #ie, 2ise -ragorn* .ar nu pot de2lega #isterul !sta, dec"t
dac! se%ntorc* /aide+i9 Se lu#inea2! repede, a$a c!%i #ai bine 'nt"i s! 0ede# $i%
apoi s!%ncerc!# s! de2leg!# #istere* -r trebui s!%ncepe# s! cercet!# p!#"ntul
cu aten+ie c6iar de%aici, de l"ng! tab!ra noastr!, apoi s%o lu!# pe po0"rni$urile
dinspre p!dure* )isiunea noastr! este s!%i g!si# pe 6obbi+i, f!r! leg!tur! cu
0i2itatorul acela din noapte* .ac!, prin noroc, au reu$it s! scape, atunci nu puteau s!
se ascund! dec"t 'ntre arbori, altfel ar fi fost 0!2u+i* &n ca2ul 'n care nu g!si# ni#ic
de%aici, p"n! la poalele p!durii, atunci o s! #ai face# o ulti#! cercetare a c"#pului
de b!t!lie $i a cenu$ii* .ar slabe speran+e* ,!l!re+ii din Ro6an $i%au f!cut treaba
cu# se cu0ine*
O 0re#e, cei trei b"4b"ir! t"r"ndu%se pe p!#"nt* -rborele '$i 'ntindea 4alnic
bra+ele pe deasupra lor, cu frun2ele at"rn"nd neputincioase $i sun"nd 'n b!taia
0"ntului rece dinspre r!s!rit* &ncet%'ncet, -ragorn se dep!rta* -4unse la cenu$a
focului de pa2!, aproape de #alul r"ului, dup! care cercet! p!#"ntul 'napoi, spre
colina unde se d!duse b!t!lia* 8rusc se opri $i se aplec! #ult, cufund"ndu%$i
aproape obra2ul 'n iarb!* -poi 'i strig! $i pe ceilal+i care 0enir! 'n fug!*
7 Uite, 'n sf"r$it, ce0a nou9 eAcla#! -ragorn*
Lu! de 4os o frun2! rupt! $i le%o ar!t!* Era #are, li0id!, cu o nuan+! aurie, care
totu$i 'ncepuse s! rugineasc!*
7 Iat! o frun2! de #allorn din Lorien5 $i se 0!d ni$te firi#ituri $i pe ea $i%n iarb!*
Ia uita+i%0!9 Ni$te c!p!t"ie de sfoar!9
7 i iat! $i cu+itul cu care au fost t!iate, 2ise <i#li*
Se ciuci $i scoase dintr%un s#oc de iarb! c!lcat de o talp! grea o la#! scurt! $i
crestat!* Pl!selele se aflau tot pe%acolo*
7 E o scul! orceasc!, 2ise el, ridic"nd%o 0ioi $i uit"ndu%se sc"rbit la #"nerul
sculptat 'n for#a unui cap 6"d, cu oc6i sa$ii $i gur! pofticioas!*
7 Na, c! asta%i ci#ilitura cea #ai grea din c"te ne%au fost date9 eAcla#! Legolas*
Un ostatic legat care scap! at"t de orci, c"t $i de c!l!re+ii din 4urul lor9 -poi se
opre$te tot la loc desc6is $i%$i taie leg!turile cu un cu+it orcesc* ,u# oare $i de ce;
,!ci, dac! a0ea picioarele legate, cu# a putut s! #earg!; Iar dac! a0ea bra+ele
legate, cu# de s%a putut folosi de cu+it; i dac! n%a0ea nici #"inile, nici picioarele
legate, de ce%a #ai t!iat sfoara; ,olac peste pup!2!, #ul+u#it de tot ce f!cuse p"n!
atunci, s%a a$e2at $i $i%a #"ncat lini$tit #erindele9 ,6iar $i f!r! frun2a aceea de
#allorn, tot po+i s!%+i dai sea#a c!%i 0orba de%un 6obbit* .up! care pese#ne c! $i%a
presc6i#bat bra+ele 'n aripi $i $i%a luat 2borul c"nt"nd prin copaci* Floare la urec6e
s!%l g!si#* Nu#ai s! ne creasc! $i nou! aripi*
7 ,a# #ulte 0r!4itorii pe%aici, 2ise <i#li* )o$neagul !la ce 0oia; ,e%ai de 2is,
-ragorn, despre t!l#!cirea lui Legolas; Ne%ai #ai putea l!#uri cu ce0a;
7 Poate, cine $tie; 2ise -ragorn, 2"#bind* )ai sunt $i alte se#ne pe%aici, sub
oc6ii no$tri, $i nu 0%a+i aplecat asupra%le* Sunt de acord c! ostaticul era 6obbit $i a
a0ut fie #"inile, fie picioarele libere, 'nainte s! a4ung! 'n locul !sta* Socot c!%i 0orba
de #"ini, pentru c!, 'n felul !sta, ci#ilitura se li#pe2e$te pu+in, dar $i pentru c!, a$a
cu# citesc eu se#nele, p"n! aici 6obbitul a fost crat de un orc* La doi pa$i, s%a
0!rsat s"nge 7 s"nge de orc* .e 4ur '#pre4ur se 0!d ur#e ad"nci de potcoa0e $i
se#ne cu# c! a fost t"r"t un corp greu* Orcul a fost ucis de c!l!re+i $i #ai t"r2iu
st"r0ul i%a fost aruncat 'n foc* .ar 6obbitul n%a fost 0!2ut, nu se afla 1la loc desc6is3,
c!ci era noapte, iar el #ai a0ea 'nc! #antia elfeasc!* Era 0l!guit $i 'nfo#etat, a$a c!
nu%i de #irare c! $i%a t!iat leg!turile cu cu+itul 0r!4#a$ului s!u dobor"t, apoi s%a
odi6nit $i%a #"ncat pu+in, 'nainte s! se t"rasc! #ai departe* .ar bine c%a a0ut ce0a
lembas prin bu2unare, c6iar dac! a fugit f!r! rani+e5 pese#ne c! a$a ar fi procedat
orice 6obbit* :orbesc eu de un singur 6obbit, dar socot $i trag n!de4de c! at"t )err?,
c"t $i Pippin erau '#preun!* Totu$i acest g"nd al #eu nu e deloc l!#urit*
7 i de ce presupui c! unul dintre cei doi prieteni a a0ut #"inile libere; 'ntreb!
<i#li*
7 Nu $tiu cu# s%a 'nt"#plat, r!spunse -ragorn* i nici de ce%i c!ra orcul acela*
&n orice ca2, nu ca s!%i a4ute s! scape, de%asta pute# fi siguri* 8a #ai #ult, cred c!
'ncep s! 'n+eleg un lucru care #%a fr!#"ntat 'nc! de la 'nceput* .e ce, dup! pieirea
lui 8oro#ir, orcii s%au #ul+u#it s!%i capture2e pe )err? $i pe Pippin;
Nu s%au apucat nici s! ne caute pe noi, ceilal+i, nici s! ne atace tab!ra, ci s%au
'ndreptat cu toat! 0ite2a spre Isengard* Or fi cre2ut c%au pus #"na pe Purt!torul
Inelului $i pe to0ar!$ul lui credincios; Nu cred* St!p"nii lor nu s%ar fi 'ncu#etat s! le
dea orcilor o ase#enea porunc! f!+i$!5 c6iar dac! ace$tia #ai $tiau $i ei c"te ce0a,
n%ar fi 0orbit a$a, pe fa+!, despre Inel, c!ci orcii nu sunt slu4itori de n!de4de* ,red
'ns! c! li s%a poruncit s!%i capture2e 0ii pe 6obbi+i, cu orice pre+* ,ine0a a 'ncercat s!
fug! cu ostaticii, 'nainte de b!t!lie* O tr!dare, pare%se lucru absolut obi$nuit la
nea#ul !sta* :reun orc 'ndr!2ne+ $i solid s%o fi 'ncu#etat s! pun! singur #"na pe
r!splat!, spre propria%i pieire* Iat!, eu a$a g"ndesc* Or fi n!scociri, dar ne pute#
bi2ui pe ce0a= cel pu+in unul dintre prietenii no$tri a sc!pat* E de datoria noastr! s!%l
g!si# $i s!%l a4ut!#, 'nainte de%a ne 'ntoarce 'n Ro6an* Nu trebuie s! ne%nsp!i#"nte
Fangornul, o dat! ce ne0oia i%a condus $i lui pa$ii prin be2n!*
7 Nu $tiu ce #!%nsp!i#"nt! #ai #ult= Fangornul sau g"ndul c! trebuie s! refac,
pe 4os, dru#ul acela lung prin Ro6an, 2ise <i#li*
7 -tunci, 6ai s! #erge# 'n p!dure, spuse -ragorn*
Nu trecu #ult! 0re#e, $i -ragorn d!du peste noi se#ne* La un #o#ent dat, g!si
ur#e de pa$i l"ng! #alul Sc!ld!torii En+ilor5 erau, 'ntr%ade0!r, de 6obbi+i, dar prea
$terse ca s! afle ce0a 'n plus* -poi g!sir! iar ni$te ur#e, la u#bra unui arbore #!re+,
c6iar la #arginea p!durii* P!#"ntul 'ns! era sterp $i uscat, a$a c! nici acestea nu le
de20!luir! #are lucru*
7 ,el pu+in un 6obbit a stat o 0re#e aici $i%a pri0it 'nd!r!t5 apoi s%a%ntors 'n
p!dure, rosti -ragorn*
7 -tunci trebuie s%o porni# $i noi 'ntr%acolo, 2ise <i#li* .ar nu%#i place deloc
cu# arat! acest Fangorn5 $i%a# fost pre0eni+i* )i%ar fi #ai drag s! #! duc s!%i caut
oriunde 'n alt! parte*
7 Nu cred c! p!durea are si#+!#inte rele, orice s%ar spune, 2ise Legolas, care
st!tea sub strea$ina copacilor, aplecat, de parc! ar fi tras cu urec6ea, scrut"nd
u#brele cu oc6ii larg desc6i$i* Nu, codrul nu e r!u5 #ai bine 2is, r!ul e altunde0a,
departe* Nu prind dec"t ecouri slabe din locurile 'nnegurate 'n care cresc arbori cu
ini#a 'ntunecat!* R!utatea nu%i aproape de noi5 dar pre0ederea $i #"nia, da*
7 P!i, n%ar a0ea nici un #oti0 s! se #"nie pe #ine, 2ise <i#li* .oar nu i%a#
f!cut nici un r!u*
7 -tunci, e foarte bine, spuse Legolas* .ar de suferit, a suferit* Se 'nt"#pl! sau
e pe cale s! se 'nt"#ple ce0a acolo, 'n!untru* Nu si#+i 'ncordarea; '#i 'ngreuia2!
suflarea*
7 Si#t c! aerul e 'nec!cios, 2ise gno#ul* ,odrul acesta e #ai r!sfirat dec"t
,odrul &ntunecat, dar e #uceg!it $i l!l"u*
7 E b!tr"n, foarte b!tr"n, spuse elful* -t"t de b!tr"n, 'nc"t aproape c! #! si#t
iar t"n!r, a$a cu# nu #%a# #ai si#+it de pe 0re#ea c"nd 6oin!rea# 'n copil!rie cu
0oi* 8!tr"n $i plin de a#intiri* ,red c! #%a$ fi si#+it fericit aici, dac! a$ fi 0enit 'n
0re#e de pace*
7 Nici nu #!%ndoiesc, pufni <i#li* .oar e$ti un elf p!durean, cu toate c! elfii, de
orice soi ar fi, sunt un nea# ciudat* i totu$i, #! si#t la ad!post cu tine* Unde e$ti,
acolo 0oi fi $i eu* .ar s!%+i +ii arcul #ereu la 'nde#"n!, c!ci $i eu a# securea la br"u,
gata de lupt!* i asta nu ca s%o as#ut '#potri0a arborilor, ad!ug! el repede, tr!g"nd
cu oc6iul spre copacul sub care st!teau* Nu 0reau s!%l 'nt"lnesc nepreg!tit pe
#o$neagul acela, f!r! s! a# ce0a la 'nde#"n!, asta%i tot* /ai s! #erge#*
-cestea fiind 2ise, cei trei 0"n!tori se a0"ntar! 'n p!durea lui Fangorn* Legolas $i
<i#li se l!sar! c!l!u2i+i de -ragorn* -cesta nu prea a0ea #are lucru de obser0at*
P!#"ntul era uscat $i acoperit cu un strat gros de frun2e5 dar, b!nuind c! fugarii se
+inuser! de firul apei, se 'ntorcea #ereu pe #alul p"r"ului* -$a a4unser! la locul
unde )err? $i Pippin b!user! $i '$i sc!ldaser! picioarele* Fu li#pede pentru toat!
lu#ea c! erau ur#ele a doi 6obbi+i, unele #ai #ici, altele #ai #ari*
7 Iat! o 0este bun!, 2ise -ragorn* &ns! ur#ele sunt de%acu# dou! 2ile* i, se
pare, de%aici 6obbi+ii s%au 'ndep!rtat de p"r"u*
7 i%atunci, ce%o s! face#; 'ntreb! <i#li* .oar n%o s!%i ur#!ri# prin toate
6!+i$urile din Fangorn* Nu prea a0e# #erinde* .ac! nu%i g!si# #ai repede, n%o s!
le #ai fi# cu ni#ic de folos* Poate doar s! st!# al!turi de ei $i s! le ar!t!# prietenie
#urind de foa#e '#preun!*
7 .ac! e singurul lucru care ne%a r!#as, atunci trebuie s!%I face# $i pe%!sta,
2ise -ragorn* /ai s! #erge# #ai departe*
-4unser! p"n! la ur#! la cap!tul abrupt $i pr!p!stios al ,olinei lui -rboreb!rbos
$i '$i 'n!l+ar! pri0irile spre peretele de st"nc!, pe sc!rile cioplite grosolan care
duceau spre pragul 'nalt* Ra2ele soarelui se c!2neau s! str!pung! norii fugari, a$a
c! p!durea nu #ai era c6iar at"t de #o6or"t! $i de 'nsp!i#"nt!toare*
7 /ai s! urc!#, s! pri0i# 'n 4urul nostru, 2ise Legolas* <reutatea 'n respira+ie nu
#i%a trecut* )i%ar pl!cea s! trag, #!car o clip!, aer curat 'n piept*
,ei trei urcar!* -ragorn 0enea 'n ur#!, #i$c"ndu%se 'ncet, c!ci ur#!rea atent cu
pri0irea treptele si terasele*
7 Sunt aproape sigur c! 6obbi+ii au a4uns p"n%aici, 2ise el* .ar #ai sunt $i alte
ur#e, unele foarte ciudate, pe care nu le 'n+eleg* )!%ntreb dac! 0o# putea 0edea
ce0a care s! ne a4ute s! afl!# pe unde au pornit%o*
Se ridic! $i pri0i 'n 4ur, dar nu 0!2u ni#ic i#portant* Pragul d!dea spre #ia2!2i $i
spre r!s!rit5 dar nu#ai spre soare%r!sare a0ea c"#p desc6is* -colo 2!ri cre$tetele
arborilor cobor"nd r"nduri%r"nduri c!tre c"#pia de unde 0eniser! ei*
7 )ult a# #ai #ers, 2ise Legolas* -# fi putut a4unge cu to+ii 0ii $i ne0!t!#a+i
aici, dac! a# fi p!r!sit R"ul cel )are a doua sau a treia 2i $i%a# fi luat%o spre soare%
apune* .e%ar $ti o#ul ce%ar p!+i, dinainte s%ar p!2i*
7 .ar nu c6ib2uiser!# s! a4unge# 'n Fangorn, re#arc! <i#li*
7 i, cu toate acestea, iat!%ne aici5 $i bine prin$i 'n plas!, 2ise Legolas* Ia uita+i%
0!*
7 Unde; 'ntreb! <i#li*
7 -colo, prin arbori*
7 Unde; Eu n%a# oc6i elfe$ti*
7 Sss9 :orbe$te #ai 'ncet* Uita+i%0!, 2ise Legolas, ar!t"nd cu degetul* -colo 4os,
'n p!dure, c6iar 'n locul de unde 0eni#* El e* Nu%l 0e2i cu# trece de la un arbore la
altul;
7 8a da, ba da9 -cu# 'l 0!d, $uier! <i#li* Uit!%te, -ragorn* Nu 0%a# spus eu
0ou!; Uite%l pe #o$neag* Tot nu#ai tren+e rufoase, de%aia nu l%a# 0!2ut la%nceput*
-ragorn se uit! $i reu$i s! disting! o siluet! coc"r4at! care se #i$ca agale* Nu
era prea departe* P!rea un cer$etor b!tr"n care #ergea ane0oie, spri4init 'ntr%un
toiag noduros* -0ea capul plecat $i nu se uita spre ei* Pe alte #eleaguri, l%ar fi salutat
cu 0orbe bl"nde5 dar acu# r!#aser! t!cu+i, cu o n!de4de ciudat! 'n suflet5 si#+eau
apropierea unei for+e tainice sau a unei pri#e4dii*
,"te0a #o#ente, <i#li se uit! cu oc6ii #!ri+i la silueta care se apropia* -poi f!r!
s! fie 'n stare s! se #ai ab+in!, i2bucni=
7 -rcul, Legolas9 &ncordea2!%+i arcul9 Preg!te$te%te9 E Saru#an9 S! nu%l la$i s!
rosteasc! ce0a, c%o s! ne 0r!4easc!9 S! tragi 'nainte9
Legolas '$i lu! arcul $i $i%l 'ncord! 'ncet, de parc! l%ar fi oprit ce0a* &n #"n! 'i
at"rna o s!geat! pe care nu se gr!bi s%o ridice* -ragorn st!tea neclintit, cu c6ipul
atent $i 'ncordat*
7 ,e%a$tep+i; ,e%i cu tine; $opti <i#li $uier!tor*
7 Legolas are dreptate, rosti -ragorn lini$tit* N%a0e# cu# s! trage# asupra unui
b!tr"n a$a, pe nepus! #as! $i f!r! s! fi# pro0oca+i, oric"te spai#e sau 'ndoieli
a0e#* O# tr!i $i%o# 0edea*
&n clipa aceea, #o$neagul gr!bi pasul $i a4unse degrab! la poalele peretelui de
st"nc!* -poi pri0i 'n sus* Nu se au2ea nici un 2go#ot* Nu%i 0edeau c6ipul, c!ci era
acoperit cu o glug! peste care a0ea o p!l!rie cu boruri largi, a$a c! toate tr!s!turile
sale erau u#brite, afar! de 0"rful nasului $i%al b!rbii colilii* ,u toate acestea, lui
-ragorn i se p!ru c!%i 2!re$te str!lucirea ascu+it! a oc6ilor, pe sub u#bra
spr"ncenelor acoperite*
&ntr%un t"r2iu, #o$neagul rupse t!cerea*
7 >iua bun!, prieteni, rosti el bl"nd* :reau s! st!# de 0orb!* ,obor"+i 0oi sau
urc eu;
F!r! s! #ai a$tepte r!spunsul, 'ncepu s! urce treptele*
7 -cu#9 strig! <i#li* Opre$te%l, Legolas9
7 Oare nu 0%a# spus c! 0reau s! stau de 0orb! cu 0oi; 'ntreb! #o$neagul*
Las! arcul, 4up"ne elf*
Legolas sc!p! arcul $i s!geata din #"ini $i r!#ase cu bra+ele at"rn"nd
neputincioase*
7 i du#neata, 4up"ne gno#, rogu%te, las! securea p"n%oi a4unge sus* Nu 0ei
a0ea ne0oie de a$a ce0a*
<i#li 0ru s! fac! un pas, apoi r!#ase stan! de piatr!, cu oc6ii 6olba+i, 'n 0re#e
ce #o$neagul s!rea din treapt!%n treapt!, sprinten, ca o capr!* P!rea c!%l p!r!sise
toat! neputin+a* Pe #!sur! ce urca spre prag, ap!ru o sclipire, prea scurt! ca s! fie
sigur!, o fulgerare de alb, ca $i cu# i s%ar fi de20!luit, o clip!, ni$te straie ascunse pe
sub 2dren+e* <i#li inspir! ad"nc, $uier!tor, 'n lini$tea care%i 'ncon4ura*
7 >iua bun! 0! 2ic din nou, rosti #o$neagul, apropiindu%se de ei*
,"nd a4unse la doi pa$i, se opri spri4init 'n toiag, cu fruntea se#e+it!, pri0indu%i pe
sub glug!*
7 ,e 0"nt 0%aduce pe%aceste #eleaguri; Un elf, un o# si%un gno#, to+i 'n
0e$#inte elfe$ti* Ne'ndoios c!%n spatele acestei situa+ii e%o po0este la care e bine s!%
+i pleci urec6ea* Nu te%nt"lne$ti adesea pe%aici cu%a$a ce0a*
7 :orbe$ti ca $i cu# ai cunoa$te bine Fangornul, rosti -ragorn* -$a s! fie;
7 N%a$ 2ice c!%l cunosc bine, 'i r!spunse #o$neagul* -sta ar 'nse#na o
'n0!+!tur! pentru #ai #ulte 0ie+i* .ar 0in din c"nd 'n c"nd pe%aici*
7 Ne%ai putea spune, #ai 'nt"i, nu#ele $i%apoi ce 0oie$ti de la noi; 2ise -ragorn*
.i#inea+a trece iute, iar noi a0e# o #isie de '#plinit*
7 ,eea ce 0reau eu de la 0oi, $ti+i de4a= a$ 0rea s! $tiu ce 0"nt 0%aduce pe%aici $i
ce po0este%#i pute+i spune* ,"t despre nu#e***
Se 'ntrerupse, r"2"nd 'ndelung $i bl"nd* Pe -ragorn 'l trecu un fior rece pe $ira
spin!rii* i totu$i, nu si#+ea nici tea#!, nici groa2!* Era ce0a, #ai degrab! ca o
rafal! t!ioas! de 0"nt sau ca o ploaie rece care tre2e$te un so#noros nelini$tit*
7 Nu#ele #eu, 2ise iar #o$neagul* &nc! nu 0%a+i dat sea#a; ,red c! l%a+i #ai
au2it* .a, sigur l%a+i au2it* -cu#, 6ai, spune+i%#i po0estea 0oastr!*
,ei trei to0ar!$i st!teau neclinti+i, f!r! s! scoat! o 0orb!*
7 Sunt 'ndoieli dac!%i bine sau r!u s! po0esti+i cui0a despre #isia aceasta, 2ise
#o$neagul* .in fericire, #ai $tiu $i eu c"te ce0a* ,!uta+i ur#ele a doi 6obbi+i, #i se
pare* .a, da, 6obbi+i* Nu 0! uita+i a$a la #ine, de parc! n%a+i #ai fi au2it p"n! acu#
de nu#ele !sta* &l $ti+i prea bine, a$a cu# 'l $tiu $i eu* Ei bine, au urcat aici alalt!ieri
$i s%au 'nt"lnit cu cine0a la care nici nu s%ar fi a$teptat* -sta 0! #ai lini$te$te; :re+i
s! $ti+i unde%au fost du$i, nu%i a$a; Ei, poate 0! dau unele 0e$ti* .ar de ce sta+i 'n
picioare; )isia 0oastr! nu #ai e a$a grabnic! pe c"t 0! 'nc6ipuia+i* /ai s! ne
a$e2!#, s! fi# #ai 'n largul nostru*
)o$neagul se 'ntoarse $i porni spre o gr!#ad! de pietre surpate la poalele unei
st"nci* .e 'ndat!, ca $i cu# s%ar fi risipit o 0ra4!, cei trei se destinser! $i 'ncepur! s!
se foiasc!* )"na lui <i#li se 'ndrept! i#ediat spre secure* -ragorn '$i trase sabia*
Legolas se aplec! s!%$i ia arcul de 4os*
)o$neagul nu%i b!g! 'n sea#!* Se l!s! pe o lespede* -tunci, #antia cenu$ie se
d!du la o parte, iar ei 0!2ur! li#pede c! era '#br!cat pe dedesubt cu totul $i cu totul
'n alb*
7 Saru#an9 strig! <i#li, repe2indu%se la el cu securea 'n #"n!* :orbe$te9 Unde
ne%ai ascuns prietenii; i ce%ai f!cut cu ei; :orbe$te, c! altfel '+i g!uresc p!l!ria de
n%o s%o #ai po+i purta, oric"t ai fi tu de 0r!4itor9
)o$neagul 'ns! fu #ai iute ca el* S!ri 'n picioare iar apoi pe un bolo0an #are*
R!#ase acolo drept $i se f!cu brusc foarte 'nalt, do#in"ndu%i* <luga $i 2dren+ele
fu#urii 2burar!* :e$#"ntul alb 'i str!lucea* &$i ridic! toiagul $i lui <i#li 'i s!ri securea
din #"na 'ncle$tat!, i2bindu%se cu 2go#ot de p!#"nt* Sabia lui -ragorn 'ncre#eni $i
brusc lu! foc* Legolas scoase un urlet $i trase o s!geat! 'n sus care disp!ru 'ntr%o
p!l!laie*
7 )it6randir9 strig! el* )it6randir9
7 >iua bun!, 0! 2ic iar, Legolas, rosti b!tr"nul*
Se uitar! to+i trei la el* &n b!taia soarelui, p!rul lui era alb ca 2!pada $i i#aculat
0e$#"ntul5 sub spr"ncenele stufoase, oc6ii 'i str!luceau, p!trun2!tori ca ra2ele
soarelui5 a0ea puterea 'n #"inile lui* &i cuprinse o uluial! a#estecat! cu tea#! $i cu
bucurie $i nu #ai putur! scoate nici o 0orb!*
&ntr%un t"r2iu, -ragorn 'ncepu s! se foiasc!*
7 <andalf9 eAcla#! el* Ne sari 'n a4utor, acu#, c! nu #ai a0ea# nici o n!de4de*
,e orb a# fost9 <andalf9
<i#li nu rosti nici un cu0"nt* Se l!s! 'n genunc6i, acoperindu%$i oc6ii*
7 <andalf, repet! #o$neagul, de parc! ar fi c!utat un cu0"nt disp!rut printre
a#intiri str!0ec6i* .a, !sta era nu#ele #eu= <andalf*
,obor' de pe bolo0an, '$i lu! #antia cenu$ie de 4os $i se 'nf!$ur! 'n ea* P!rea c!
soarele str!lucitor se ascunsese iar dup! un nor*
7 .a, '#i pute+i 2ice din nou <andalf, rosti el, cu glasul 0ec6ii lor c!l!u2e
prietene* Ridic!%te, <i#li* Nu te conda#n, c!ci nu #i%ai f!cut nici un r!u* Pentru c!,
dragii #ei, nici una dintre ar#ele 0oastre nu #%ar putea r!ni* Fi+i 0eseli* Sunte# iar
'#preun!, 'n plin a0"nt* :ine furtun! #are, dar acu# ne sur"de $i nou! norocul*
&$i l!s! pal#a pe cre$tetul lui <i#li* <no#ul '$i ridic! pri0irile $i r"se*
7 <andalf, rosti el* .ar de ce e$ti '#br!cat a$a, 'n alb;
7 .a, acu# sunt '#br!cat 'n alb, 2ise <andalf* -0e+i dreptate, sunt Saru#an,
a$a ar crede oricine* Saru#an, a$a cu# ar fi trebuit el s! fie* .ar s! l!s!# asta*
Po0esti+i%#i despre 0oi* -# trecut prin foc $i ape ad"nci de c"nd ne%a# desp!r+it* -#
uitat #ulte din ceea ce credea# c! $tiu $i%a# 'n0!+at #ulte altele, pe care le
credea# uitate* :!d tot felul de lucruri dep!rtate, dar nu $i pe cele de l"ng! #ine*
Po0esti+i%#i despre 0oi*
7 ,e%ai dori s! $tii; 'ntreb! -ragorn* ,eea ce s%a 'nt"#plat de c"nd ne%a#
desp!r+it pe pod ar fi o po0este lung!* N%ar fi #ai bine s! ne dai, #ai 'nt"i, 0e$ti
despre 6obbi+i; l%ai g!sit; Sunt s!n!to$i, 0oinici;
7 Nu, nu i%a# g!sit, 2ise <andalf* Se l!sase negura peste 0!ile de la E#?n )uil
$i n%a# aflat c! fuseser! lua+i ostatici, p"n! nu #i%a spus 0ulturul*
7 :ulturul, 2ise Legolas* -# 0!2ut un 0ultur departe, 'n sl!0ile cerului5 asta s%a
'nt"#plat acu# trei 2ile, 'n E#?n )uil*
7 .a, 2ise <andalf, era <Gai6ir, St!p"nul :"nturilor, care #%a f!cut sc!pat din
Ort6anc* L%a# tri#is 'nainte, s! 0eg6e2e R"ul $i s! afle 0e$ti* -re el pri0irea ascu+it!,
dar nu 0ede c6iar tot ce se%nt"#pl! pe sub arbori $i coline* )i%a spus unele lucruri,
pe altele le%a# 0!2ut eu cu oc6ii #ei* Nu%#i #ai st! 'n puteri nici #ie, nici altora
care%au pornit din :"lceaua .espicat! s! #ai fi# de a4utor 'n leg!tur! cu Inelul* N%a
fost #ult p"n! s!%ncap! pe #"inile :r!4#a$ului, dar a sc!pat* -# $i eu rostul #eu 'n
treaba asta, c!ci a# stat unde0a, la 'n!l+i#e, $i #i%a# dat toat! osteneala '#potri0a
Turnului &ntuneci#ii* i U#bra s%a risipit* .up! aceea #%a# si#+it 0l!guit, tare
0l!guit, $i%a# r!t!cit prin tenebrele g"ndului*
7 &nsea#n! c! $tii ce0a de Frodo, conc6ise <i#li* ,e s%a%nt"#plat cu el;
7 Nu $tiu s! 0! spun* - sc!pat dintr%o #are pri#e4die, dar 'l #ai a$teapt! #ulte
altele* - 6ot!r"t s! se duc! singur 'n )ordor, a$a c%a pornit 'ntr%acolo* -t"t pot s! 0!
spun*
7 Nu%i singur, inter0eni Legolas* ,rede# c! s%a dus $i Sa# cu el*
7 Nu #ai spune9 eAcla#! <andalf, iar c6ipul i se lu#in! 'ntr%un 2"#bet $i oc6ii 'i
sclipir!* ,6iar a$a; N%a# $tiut, dar pot s! spun c! nu #! #ir deloc* 8ine, foarte bine*
)i%a+i luat o piatr! de pe ini#!*
Trebuie s!%#i spune+i #ai #ulte* /ai, a$e2a+i%0! l"ng! #ine $i po0esti+i%#i despre
c!l!toria 0oastr!*
,ei trei se a$e2ar! la picioarele lui $i -ragorn 'ncepu s! po0esteasc!* )ult!
0re#e, <andalf nu scoase nici un cu0"nt $i nu 'ntreb! ni#ic* St!tea cu #"inile pe
genunc6i $i cu oc6ii 'nc6i$i* ,"nd, 'n sf"r$it, -ragorn a4unse la #oartea lui 8oro#ir $i
la ulti#a lui c!l!torie pe R"ul cel )are, #o$neagul suspin!*
7 Nu #i%ai de20!luit tot ce $tii sau ce g"nde$ti, -ragorn, prietene, rosti el lini$tit*
8ietul 8oro#ir9 Nu #i%a# dat sea#a ce i s%a 'nt"#plat* .ureroas! 'ncercare pentru
un astfel de b!rbat 7 un ade0!rat r!2boinic, un c"r#uitor al oa#enilor* <aladriel #i%
a spus c! era 'n pri#e4die* .ar c!, p"n! la ur#!, a sc!pat* ,e bine%#i pare9 :enirea
tinerilor 6obbi+i cu noi n%a fost 2adarnic!, fie $i nu#ai de dragul lui 8oro#ir* &ns! asta
nu este singura #isie pe care o au ei de '#plinit* -u fost adu$i 'n Fangorn, iar
0enirea lor a fost ca o c!dere de pietricele care pro0oac! o pr!0!lire 'n #un+i* ,6iar
$i%acu#, acu#, c"nd st!# noi aici de 0orb!, aud pri#ele bubuituri* -r fi #ai bine
pentru Saru#an s! nu%l prind! 0"ltoarea departe de cas!, c"nd s%or rupe 2!ga2urile*
7 &ntr%o singur! pri0in+! nu te%ai sc6i#bat deloc, drag! prietene, 2ise -ragorn*
Tot nu#ai 'n ci#ilituri 0orbe$ti*
7 ,u# spui; &n ci#ilituri; f!cu <andalf* Nu* ,!ci de$i cu glas tare, 0orbea# cu
#ine 'nsu#i* sta%i #elicul b!tr"nilor, s! stea la sfat cu cel #ai 'n+elept dintre cei de
fa+!* .eslu$irile lungi de care au ne0oie tinerii sunt plictisitoare*
&ncepu s! r"d!, dar 6o6otele lui r!sunau acu# cald $i pl!cut, ca o ra2! de soare*
7 Nu #ai sunt t"n!r, nici #!car dup! socoteala Oa#enilor din ,asele Str!bune,
2ise -ragorn* Nu 0rei s!%#i de20!lui #ai clar ce%ai 'n #inte;
7 P!i, ce%ai 0rea s! #ai spun; 2ise <andalf $i se opri o clip!, g"nditor* Pe scurt,
iat! cu# 0!d lucrurile acu#, dac! 0rei s!%#i cuno$ti g"ndurile c"t #ai pe $leau=
.u$#anul $tie, desigur, de #ult c! Inelul se afl! dincolo de fruntarii $i c! e purtat de
un 6obbit*
-cu# $tie $i nu#!rul celor din grupul nostru care au pornit din :"lceaua
.espicat!, precu# $i de ce nea# sunte# fiecare* .ar nu%i e li#pede ce ur#!ri#*
,rede c! #erge# cu to+ii la )inas Tirit6, c!ci a$a ar fi f!cut el, de%ar fi fost 'n locul
nostru* i, dup! #intea lui, asta ar fi fost o grea lo0itur! dat! puterii sale* E, 'ntr%
ade0!r, foarte 'nsp!i#"ntat, g"ndindu%se c%ar putea ap!rea cine $tie ce for+os care
de+ine Inelul $i s!%l ia cu asalt, apoi s! 'ncerce s!%l doboare $i s! se%a$e2e pe locul
lui* .ar nu%i trece prin #inte c! 0re# s!%l dobor"# f!r! s! pune# pe ni#eni 'n loc* i
nici 'n 0isurile lui cele #ai 'ntunecate nu%i 0ine ideea c%a# 0rea s! distruge# Inelul*
&n asta stau, f!r! doar $i poate, norocul $i n!de4dea noastr!* ,!ci, i#agin"ndu%$i
r!2boiul, i%a dat fr"u liber, cre2"nd c! n%are ti#p de pierdut5 pentru c! acela care
lo0e$te pri#ul, dac%o face a$a cu# trebuie, s%ar putea s! nu #ai fie ne0oit s!
lo0easc! $i%a doua oar!* -$a c! '$i pune 'n #i$care, acu#, #ai cur"nd dec"t $i%ar fi
'nc6ipuit, for+ele pe care $i le preg!te$te de #ult* Nebun 'n+elept9 ,!ci, dac! $i%ar fi
folosit toat! puterea s! str!4uiasc! )ordorul, ca s! nu intre ni#eni acolo, $i dac! $i%
ar fi pus toat! $iretenia 'n 4oc s! pun! #"na pe Inel, atunci toat! n!de4dea noastr! s%
ar fi risipit= nici Inelul, nici Purt!torul lui n%ar fi sc!pat* .ar acu# pri0irile lui se%
ndreapt! #ai degrab! peste fruntarii dec"t 'n propria%i ograd!* i cel #ai #ult are
gri4! de )inas Tirit6* ,ur"nd 0a da n!0al! acolo cu toate for+ele, ca o 0i4elie* ,!ci $tie
de4a c! solii pe care $i i%a tri#is ca s! t"l6!reasc! Fr!+ia au dat iar gre$* N%au g!sit
Inelul* i nici nu s%au 'ntors cu 0reun ostatic 6obbit* .ac! le%ar fi reu$it #!car at"t, tot
ar fi fost o lo0itur! grea pentru noi* Fatal!, c6iar* .ar s! nu ne 'ntunec!# ini#ile,
'nc6ipuindu%ne la ce 'ncerc!ri le%ar fi fost pus! 6obbi+ilor loialitatea 'n Turnul
&ntuneci#ii* ,!ci .u$#anul a dat gre$ 7 cel pu+in, p"n! acu#* i asta, datorit! lui
Saru#an*
7 P!i, atunci, Saru#an nu%i tr!d!tor; 'ntreb! <i#li*
7 8a e, 2ise <andalf* E $i nu e* -$a%i c!%i ciudat; Nici una dintre suferin+ele
noastre din ulti#a 0re#e n%a fost at"t de grea ca tr!darea Isengardului* Socotit fiind
deopotri0! c"r#uitor $i c!pitan, Saru#an a a4uns foarte puternic* E o a#enin+are
pentru oa#enii din Ro6an $i le 2!d!rnice$te a4utorul din )inas Tirit6, cu toate c!
lo0itura principal! se 'ntre0ede dinspre R!s!rit* i totu$i, o ar#! perfid! r!#"ne o
pri#e4die oric"nd la 'nde#"n!* Saru#an se g"ndise $i s! pun! laba pe Inel, nu#ai
pentru el, sau #!car s! atrag! 'n curs! 0reo c"+i0a 6obbi+i, ca s!%$i '#plineasc!
scopurile #"r$a0e* -$adar, 0r!4#a$ii au uneltit 'ntre ei doar s!%i aduc! pe )err? $i
pe Pippin cu iu+eala 0"ntului $i c"t ai 2ice pe$te 'n Fangorn, unde altfel nici nu le%ar fi
trecut prin #inte s%a4ung!* Pe l"ng! asta, sunt cople$i+i de noi 'ndoieli care le
2!d!rnicesc planurile* )ul+u#it! c!l!re+ilor din Ro6an, nici o solie 'n leg!tur! cu
b!t!lia nu 0a a4unge 'n )ordor5 dar Seniorul &ntuneci#ii $tie c! au fost prin$i doi
6obbi+i 'n E#?n )uil $i du$i spre Isengard, '#potri0a 0rerii propriilor s!i slu4itori*
-cu# are a se te#e at"t de Isengard, c"t $i de )inas Tirit6* .ac! )inas Tirit6 cade,
n%o s!%i fie bine nici lui Saru#an*
7 ,e p!cat c! prietenii no$tri sunt la #i4loc, 2ise <i#li* .ac! 'ntre )ordor $i
Isengard nu s%ar afla un alt +inut, atunci n%ar a0ea dec"t s! se tot lupte 'ntre ei* Noi n%
a# face dec"t s! ur#!ri# e0eni#entele $i s%a$tept!#*
7 F!r!%ndoial!, 'n0ing!torul ar ie$i #ai puternic ca oric"nd, 2ise <andalf* .ar
Isengardul n%ar putea s! +in! piept )ordorului, dac! Saru#an nu pune #ai 'nt"i
#"na pe Inel* Lucru pe care n%are cu# s!%l #ai fac! acu#* 'nc! nu%$i d! sea#a de
ce pri#e4die%l pa$te* 8a c6iar nu $tie foarte #ulte lucruri* i%a dorit at"t de #ult s!%$i
'n6a+e prada, 'nc"t n%a #ai putut a$tepta acas! $i%a 0enit 'n 'nt"#pinarea
#esagerilor s!i, ca s!%i iscodeasc!* .ar, ca niciodat!, a sosit prea t"r2iu, c"nd
b!t!lia se sf"r$ise de4a, f!r! ca el s! #ai poat! face ce0a* N%a 2!bo0it pe%aici* 'i
citesc g"ndurile $i%#i dau sea#a de 'ndoielile lui* Nu e deprins cu codrul* 8!nuie$te
c! Oa#enii din Ro6an au trecut prin foc $i sabie tot ce%au 'nt"lnit pe c"#pul de
b!t!lie, dar nu $tie dac! orcii 'i aduc sau nu 0reun ostatic* i nici de cearta dintre
slu4itorii s!i $i orcii din )ordor* .e ase#enea, 6abar n%are de )esagerul 'naripat*
7 )esagerul 'naripat9 strig! Legolas* -# tras cu arcul lui <aladriel asupra Iui la
Sarn <ebir $i l%a# f!cut s! se pr!0!leasc! din sla0a cerului* Ne%a ca# u#plut pe to+i
de spai#!* ,e n!past! #ai e $i asta;
7 Una asupra c!reia nu po+i trage cu s!geata, 2ise <andalf* N%ai ucis dec"t
ar#!sarul* -i f!cut o treab! bun!5 dar ,!l!re+ului i s%a dat de 'ndat! altul* ,!ci acela
era un na2gul, unul dintre cei Nou!, care c!l!re$te ar#!sari 'naripa+i* ,ur"nd,
groa2a lor '$i 0a arunca u#brele asupra ulti#elor o$tiri ale prietenilor no$tri, $i le 0a
lua soarele* .ar nu li s%a 'ng!duit 'nc! s! str!bat! R"ul, iar Saru#an nu $tie 'nc! de
aceast! for#! nou! 'n care s%au 'n0e$#"ntat .u6urile Inelului* El nu se g"nde$te
dec"t la Inel* - fost pre2ent la b!t!lie; - fost g!sit; ,e se 0a 'nt"#pla dac!
T6eoden, Seniorul Ob$tii, 'l g!se$te cu#0a $i%$i d! sea#a de puterile sale; -sta%i
pri#e4dia de care se te#e Saru#an, a$a c! s%a gr!bit s! a4ung! 'napoi, 'n Isengard,
s!%$i 'ndoiasc!, s!%$i 'ntreiasc! asaltul asupra Ro6anului* i%apar noi pri#e4dii la tot
pasu@, pe care 'ns! nu le obser0!, prea gri4uliu de g"ndurile lui 'nfierb"ntate* - uitat
de -rboreb!rbos*
7 -cu@ iar 0orbe$ti singur, 2ise -ragorn cu un 2"#bet* -rboreb!rbos nu #i%e un
nu#e cunoscut* -# descifrat parte din ticluirea lui Saru#an5 totu$i nu 'n+eleg cu#
0enirea a doi 6obbi+i 'n Fangorn a a0ut 0reo 'nse#n!tate, 'n afar! de faptul c! ne%a
pus pe noi, inutil, pe dru#uri f!r! de sf"r$it*
7 Ia stai9 strig! <i#li* )ai e ce0a ce 0reau s! $tiu, 'nainte de toate* -2i%noapte
te%a# 0!2ut pe tine, <andalf, sau pe Saru#an;
7 Ne'ndoielnic, pe #ine nu, r!spunse <andalf5 a$a c! nu putea+i s!%l fi 0!2ut
dec"t pe Saru#an* Se pare c! se#!n!# at"t de #ult, 'nc"t dorin+a ta de a%#i face o
crest!tur! fatal! 'n p!l!rie poate fi iertat!*
7 8un, bun, f!cu <i#li* )! bucur c! n%ai fost tu*
<andalf r"se iar*
7 .a, bunul #eu gno#, 2ise el* )are u$urare s! 0e2i c! n%ai dat gre$ c6iar pe
toate planurile* .ac! eu n%oi $ti asta9 .ar, oricu#, nu te%a# os"ndit nici o clip! pentru
felul 'n care #%ai 'nt"#pinat* i cu# s%o fi f!cut, o dat! ce #i%a# sf!tuit totdeauna
prietenii s! n%aib! 'ncredere nici 'n #"inile lor, c"nd au de%a face cu .u$#anul; Fii
binecu0"ntat, <i#li, fiu al lui <loin9 Poate c! ai s! ne 0e2i 'ntr%o bun! 2i pe a#"ndoi
al!turi $i%ai s!%+i dai sea#a de diferen+!*
7 i 6obbi+ii; 'l 'ntrerupse Legolas* -# f!cut cale lung! s!%i g!si# $i tu, se pare,
$tii de ei* Spune, unde sunt;
7 ,u -rboreb!rbos $i cu en+ii, r!spunse <andalf*
7 ,u en+ii9 se #inun! -ragorn* -$adar, e%ade0!rat ce se spune 'n legendele
str!0ec6i despre locuitorii din ini#a codrilor $i despre uria$ii p!stori de arbori* )ai
sunt en+i pe lu#ea asta; )! g"ndea# c! nu sunt dec"t a#intiri din 0re#uri apuse,
dac! au eAistat 0reodat!, $i n%au fost dec"t o po0este din Ro6an*
7 O po0este din Ro6an9 eAcla#! Legolas* 'n nici un ca29 Orice elf din (ara
Pustiet!+ii $tie c"nturi despre str!0ec6iul Onodri# $i despre 4alea lor f!r! sf"r$it* .ar
c6iar $i printre noi, acestea nu sunt dec"t a#intiri* .e #i%ar #ai fi dat s!%nt"lnesc
0reunul pe lu#e, atunci c6iar c! #%a$ si#+i iar t"n!r* .ar -rboreb!rbos nu%i dec"t
t!l#!cirea cu0"ntului Fangorn 'n Li#ba ,o#un!5 $i totu$i, se pare c! 0orbe$ti de un
ins* ,ine%i acest -rboreb!rbos;
7 -, '#i pui ca# #ulte 'ntreb!ri, 2ise <andalf* Pu+inul pe care%l $tiu despre
'nt"#plarea aceasta #olco#! $i nesf"r$it! ar fi o po0este de care n%a0e# ti#p
acu#* -rboreb!rbos este Fangorn, str!4erul p!durii5 el e cel #ai 0"rstnic ent, cea #ai
b!tr"n! f!ptur! care p!$e$te 'nc! sub Soare pe%acest P!#"nt de )i4loc* Sper din
toat! ini#a, Legolas, s! #ai ai oca2ia s!%l 'nt"lne$ti*
)err? $i Pippin au a0ut noroc= l%au 'nt"lnit c6iar unde st!# acu#* ,!ci a trecut
pe%aici cu dou! 2ile 'n ur#! $i i%a purtat p"n! la s!la$ul lui de la poalele #un+ilor*
:ine ades prin locurile acestea, #ai ales c"nd e nelini$tit $i se si#te tulburat de
20onurile care%i sosesc din afar!* L%a# 0!2ut acu# patru 2ile #erg"nd cu pa$i #ari
printre arbori $i cred c! #%a 0!2ut $i el pe #ine, c!ci s%a oprit5 dar n%a# spus ni#ic,
pentru c! era# ad"ncit 'n g"nduri $i 0l!guit, dup! 'nfruntarea cu Oc6iul din )ordor5
$i nici el n%a scos nici un cu0"nt, nu #%a strigat pe nu#e*
7 Poate c! a cre2ut c! e$ti Saru#an, 2ise <i#li* .ar 0orbe$ti despre el ca $i
cu# +i%ar fi prieten* ,redea# c! Fangorn e pri#e4dios*
7 Pri#e4dios9 eAcla#! <andalf* P!i, $i eu sunt foarte pri#e4dios= #ai pri#e4dios
ca orice pe lu#ea asta, 'n afar! de ca2ul 'n care 0ei a4unge s! fii dus 0iu dinaintea
Seniorului &ntuneci#ii* i -ragorn e pri#e4dios, $i Legolas e pri#e4dios* E$ti
'#presurat de pri#e4dii, <i#li, fiu al lui <loin5 c!ci tu 'nsu+i e$ti o pri#e4die, 'n felul
t!u* Fire$te, codrul lui Fangorn este periculos 7 'n pri#ul r"nd pentru cei ce%$i +in la
'nde#"n! securile* Fangorn 'nsu$i e periculos5 $i totu$i, asta nu%l '#piedic! s! fie
pl!cut $i 'n+elept* -cu# 'ns! #"nia lui a dat pe dinafar! $i a cople$it toat! p!durea*
:enirea 6obbi+ilor cu 0e$tile lor a u#plut pa6arul5 cur"nd se 0a re0!rsa ca un potop5
dar 0alul ei se 'ndreapt! '#potri0a lui Saru#an $i a Isengardului* E pe cale s! se
'nt"#ple un lucru cu# nu s%a #ai 0!2ut din :re#urile de Odinioar!= en+ii sunt pe cale
s! se tre2easc! $i s!%$i dea sea#a c! sunt puternici*
7 i ce%or s! fac!; 'ntreb! Legolas uluit*
7 Nu $tiu, 2ise <andalf* Nu cred c! $tiu nici #!car ei* )!%ntreb $i eu ce%or s!
fac!*
T!cu $i%$i plec! fruntea g"nditor*
,eilal+i r!#aser! cu oc6ii la el* &$i +inea pal#ele 'n poal!, #"ng"iate de o ra2! de
soare ce se strecura printre norii fugari= p!reau pline de lu#in!, precu# o ulcic! cu
ap!* &ntr%un t"r2iu, '$i ridic! oc6ii $i pri0i drept la soare*
7 Se stinge di#inea+a, 2ise el* ,ur"nd, 0a trebui s! plec!#*
7 )erge# s!%i g!si# pe prietenii no$tri $i s!%l 0ede# pe -rboreb!rbos; 'ntreb!
-ragorn*
7 Nu, 2ise <andalf* Nu pe dru#ul !sta trebuie s%o lu!#* -# 0orbit despre
n!de4de $i ni#ic #ai #ult* N!de4de 'n biruin+!* Ne pa$te r!2boiul, pe noi $i pe
prietenii no$tri* Un r!2boi 'n care nu#ai dac! ne folosi# de inel 0o# $ti c! 0o# ie$i
0ictorio$i* Lucrul !sta #! u#ple de%o #are #"6nire $i de o #are tea#!= c!ci #ulte
0or fi distruse $i se poate pierde totul* Eu sunt <andalf, <andalf cel -lb, dar Negrul e
#ai puternic*
Se ridic! $i pri0i c!tre soare%r!sare, pun"ndu%$i #"na strea$in! la oc6i, de parc%
ar fi 2!rit lucruri dep!rtate, ne0!2ute pentru ceilal+i* -poi cl!tin! din cap*
7 Nu, 2ise el cu glas bl"nd* Nu #ai a0e# cu# a4unge la el* )!car pentru asta
trebuie s! fi# #ul+u#i+i* Nu #ai pute# fi ade#eni+i s! ne folosi# de Inel* Trebuie s!
cobor"# $i s! d!# piept cu o pri#e4die aproape de de2n!de4de, dar #!car pri#e4dia
aceea de #oarte s%a dep!rtat de noi* Se 'ntoarse*
7 /ai, -ragorn, fiu al lui -rat6orn, ad!ug! el* S! nu regre+i alegerea din 0alea lui
E#?n )uil $i nici s! nu #ai 2ici c! ur#!rirea ta%i 2adarnic!* Printre at"tea 'ndoieli, te%
ai oprit la alegerea care +i s%a p!rut potri0it!= a fost dreapt! $i ai fost r!spl!tit* ,!ci
ne%a# 'nt"lnit la +anc, c"t n%a fost prea t"r2iu* .ar c!utarea prietenilor t!i ia sf"r$it*
Ur#!toarea ta c!l!torie st! sub se#nul f!g!duielii pe care ai f!cut%o* Trebuie s! te
duci la Edoras, s!%l cau+i pe T6eoden, 'n l!ca$ul lui* ,!ci e ne0oie de tine* Lu#ina Iui
-nduril trebuie descoperit! 'n b!t!lia pe care ai a$teptat%o at"t* &n Ro6an e r!2boi $i
2a0er!= 'i #erge tare r!u lui T6eoden*
7 -tunci, n%o s!%i #ai 0ede# pe 0eselii no$tri 6obbi+i tineri; 'ntreb! Legolas*
7 N%a# 2is asta, 2ise <andalf* ,ine $tie; -0e+i r!bdare* .uce+i%0! acolo unde
trebuie $i n!d!4dui+i* i%acu#, porni# spre Edoras9 ,!ci $i eu #erg 'ntr%acolo*
7 E greu s! str!ba+i pe 4os un ase#enea dru#, fie c! e$ti t"n!r sau b!tr"n, 2ise
-ragorn* )! te# c! b!t!lia se 0a fi ter#inat c"nd 0o# a4unge acolo*
7 O# 0edea, o# 0edea, 2ise <andalf* :eni+i cu #ine;
7 .a, porni# cu to+ii, spuse -ragorn* &ns! n%a# nici o 'ndoial! c!, dac! 0rei, 0ei
fi acolo 'naintea #ea*
Se ridic! $i 'l pri0i lung pe <andalf* ,eilal+i se uitau la ei cu# st!teau fa+! 'n fa+!,
f!r! s! scoat! un cu0"nt* Silueta fu#urie a O#ului, -ragorn, fiul lui -rat6orn, era
'nalt! $i tare ca piatra* &$i +inea #"na pe #"nerul spadei* P!rea un rege i0it din
ce+urile #!rii, care p!$ise pe +!r#uri locuite de f!pturi #ai #ici* &n fa+a lui st!tea
silueta coc"r4at!, alb!, str!lucind de parc! 'i #ocnea o lu#in! pe din!untru,
'#po0!rat! de ani, dar '#pr!$tiind o t!rie #ai presus de cea a regilor*
7 Nu%i a$a, <andalf, 2ise -ragorn 'ntr%un t"r2iu, c! te%ai putea duce ori'ncotro
#ai iute ca #ine; i%a# s!%+i #ai spun ce0a= tu ne e$ti c!petenie $i fla#ur!* Seniorul
&ntuneci#ii are Nou! ,!l!re+i* Noi a0e# Unul, #ai puternic dec"t ei= ,!l!re+ul -lb
care%a trecut prin foc, prin sabie $i prin 6!u, $i care e te#ut de to+i* Ne 0o# l!sa cu
drag! ini#! c!l!u2i+i de el*
7 .a, te 0o# ur#a cu to+ii, 2ise Legolas* .ar #ai 'nainte ia%#i o piatr! de pe
ini#!, <andalf, $i spune%ne ce%ai p!+it 'n )oria* Nu #ai po+i sta pu+in, s! le
po0este$ti prietenilor t!i cu# ai fost sal0at;
7 i%a$a a# stat prea #ult, 'i r!spunse <andalf* N%a0e# ti#p* ,!ci nici 'ntr%un
an de 2ile nu 0%a$ putea ter#ina aceast! po0este*
7 -tunci spune%ne ce cre2i de cu0iin+!, ca s! nu pierde# 0re#ea, 2ise <i#li*
/ai, <andalf, po0este$te%ne cu# ai scos%o la cap!t cu 8alrog*
7 Nu%i rosti nu#ele, spuse <andalf $i pe c6ipul lui trecu un nor fugar de
suferin+!5 apoi t!cu, #ai '#b!tr"nit, parc!, dintr%o dat!* )%a# pr!bu$it 'ntr%un 6!u
nesf"r$it, ad!ug! el rar, 'ntr%un t"r2iu, de parc! $i%ar fi a#intit cu greu* -# tot c!2ut,
'#preun! cu el* Fl!c!rile lui #!%#presuraser!* Era# scru#* -poi ne%a# scufundat
'ntr%o ap! ad"nc! $i totul s%a%ntunecat* Frig ca fiorul #or+ii era5 aproape c!%#i
'ng6e+ase ini#a*
7 -d"nc!%i genunea peste care se%ntinde Podul lui .urin, rosti <i#li, $i ni#eni n%
a #!surat%o 0reodat!*
7 i totu$i, are un cap!t, dincolo de lu#in!, dincolo de cunoa$tere, 2ise <andalf*
-colo a# a4uns 'ntr%un t"r2iu, pe fundul de piatr!* El era tot cu #ine* Focul i se
potolise, dar se f!cuse 0"scos, alunecos, #ai puternic ca un $arpe care te sugru#!*
Ne%a# luptat sub p!#"ntul 0iu, acolo unde ti#pul nu se #ai #!soar!* 8a #!%ncle$ta
el, ba 'l sf"rteca# eu5 p"n! la ur#!, a luat%o la goan! prin ni$te galerii 'ntunecate* i%
acestea nu erau f!cute de se#in+ia lui .urin, <i#li, fiu al lui <loin* -colo, departe,
dincolo de cele #ai ad"nci 0!g!uni ale gno#ilor, lu#ea%i roas! de tot felul de f!pturi
f!r! nu#e* Nici #!car Sauron nu le $tie, c!ci sunt #ai b!tr"ne ca el* Ei bine, a#
p!$it pe%acel t!r"#, despre care 'ns! n%a# s! po0estesc, ca s! nu 'ntunec lu#ina
2ilei* &n disperare, 0r!4#a$ul era singura #ea n!de4de, a$a c! l%a# ur#at, 'ncle$tat
de c!lc"iul s!u* -stfel #%a adus 'napoi, p"n! la ur#!, la galeriile tainice din H6a2ad%
du#5 le cuno$tea ca ni#eni altul* -# urcat $i%a# urcat, p"n! a# a4uns la Scara
Nesf"r$it!*
7 Pierdut!%i 'n negura ti#purilor, 2ise <i#li* )ul+i spun c! nici n%a fost 0reodat!,
dec"t 'n n!scociri, iar al+ii, c%a fost distrus!*
7 Este $i n%a fost distrus! c"tu$i de pu+in, 2ise <andalf* .in te#ni+a cea #ai
ad"nc! p"n!%n 0"rful cel #ai 'nalt urca 'ntr%o spiral! des!0"r$it!, cu #ii de trepte, $i
a4ungea p"n! la ur#! 'n Turnul lui .urin, s!pat 'n st"nca 0ie a lui >iraC2igil, foi$orul
,ornului -rgintat* ,!tre ,elebdil se desc6idea o fereastr! singuratic! 'n 2!pad!, iar
dinaintea ei se 'ntindea un spa+iu 'ngust, o 0!g!un! a#e+itoare deasupra negurilor
lu#ii* Soarele str!lucea puternic acolo, dar dedesubt totul era 'n0!luit de nori* El a
+"$nit afar! $i, cu# era# 'n ur#a lui, a i2bucnit 'n fl!c!ri* Nu era ni#eni de fa+!, s!
0ad!5 poate c"nturile de peste 0eacuri s! po0esteasc! despre 8!t!lia de pe ,ul#e*
8rusc, <andalf i2bucni 'n r"s*
7 .ar ce%ar putea spune c"nturile acelea; ,ei care%au pri0it 'n sus de departe
au cre2ut c! 0"rful #untelui s%a%ncununat cu furtuna* Se%au2eau tunete, iar fulgerele
se i2beau peste ,elebdil $i s!reau 'napoi fr"nte 'n li#bi de foc* )ai #ult, a# fost
'ncon4ura+i de un fu# a#estecat cu aburi, care se 'n!l+a, $i ploua cu g6ea+!* L%a#
a20"rlit pe 0r!4#a$ul #eu, care s%a pr!bu$it din locul acela 'nalt $i%a n!ruit po0"rni$ul
#untelui acolo unde s%a i2bit, spre propria%i ruin!* -poi #%a n!p!dit 'ntunericul, a#
r!t!cit dincolo de g"nduri $i de ti#p $i%a# b!tut dru#uri dep!rtate, despre care nu
0oi po0esti niciodat!*
<ol%golu+ a# fost tri#is 'napoi 7 pentru o 0re#e, doar p"n! #i se%#pline$te
#enirea* i gol a# 2!cut pe cul#ea #untelui* Turnul dind!r!t se f!cuse praf,
fereastra disp!ruse f!r! ur#!5 scara 'n ruin! era 'nfundat! cu pietre arse $i
sf!r"#ate* R!#!sese# singur, uitat, f!r! sc!pare, deasupra cornului tare al lu#ii*
-colo a# 2!cut cu oc6ii pierdu+i 'n 2are, 'n ti#p ce stelele se rostogoleau pe
deasupra* Fiecare 2i #i se p!rea #ai lung! dec"t un e0 p!#"ntesc* &#i a4ungeau la
urec6i, abia au2it, 2go#otul adunat de pe toate t!r"#urile= na$terea $i #oartea,
c"ntecul $i pl"nsul, precu# $i 6uruitul #olco#, f!r! sf"r$it, al pietrelor pr!bu$ite* -$a
#%a aflat, 'ntr%un t"r2iu, <Gai6ir, St!p"nul :"nturilor, care #%a ridicat 'n sl!0i $i #%a
purtat departe* 1Oare #i%e dat s!%+i fiu #ereu po0ar!, prietene ce%#i apari #ereu la
ne0oie; 31Poate c%ai fost, c"nd0a, o po0ar!, #i%a r!spuns el, dar acu#, nu* E$ti u$or
ca fulgul de leb!d! 'n g6earele #ele* Ra2ele Soarelui trec prin tine* &+i spun drept, nu
cred c! #ai ai ne0oie de #ine= dac! te%a$ l!sa s! ca2i, ai pluti pe aripile 0"ntului*3
1S! nu #! la$i s! cad9 a# ge#ut eu, c!ci si#+ea# cu# re0in la 0ia+!* .u%#! 'n
Lot6lorien93 1P!i, c6iar asta%i porunca lui Lad? <aladriel, care #%a tri#is s! te caut3,
#i%a r!spuns el*
-stfel s%a%nt"#plat c%a# a4uns la ,aras <alad6on $i%a# 0!2ut c! plecaser!+i de
#ult* -# 2!bo0it acolo, printre 0"rstele uitate ale acelui t!r"#, unde 2ilele te
lecuiesc, nu te d!r"#!* i #i%a# aflat 'ntre#area $i%a# fost 'n0e$#"ntat 'n alb* -#
dat $i%a# pri#it sfaturi* .e%acolo, pe c!i 'ntortoc6eate, a# 0enit $i solii aduc pentru
unii dintre 0oi* )%a# legat s!%i spun lui -ragorn a$a=
Unde sunt acu# .unedainii, Elessar, Elessar;
.e ce se#in+ia ta r!t!ce$te%n 2adar;
Se%apropie ceasul c"nd pierdutul trebuie s%apar!,
i Fr!+ia ,enu$ie din #ia2!noapte s! r!sar!*
.ar +i s%a 6!r!2it o #o6or"t! c!rare=
)or+ii p!2esc dru#ul ce duce spre )are*
Lui Legolas, .oa#na%i trans#ite=
Legolas Frun2!0erde +i%a fost 6!r!2it s! tr!ie$ti
:re#e #ult!%n bucurie pe sub arbori*
.e )are s! te fere$ti9
.e%+i 0a fi dat s%au2i pesc!ru$ii pe +!r#, 'ntr%o bun! 2i,
Ini#a ta n%o s!%$i #ai afle ti6na 'n codru, c"t 0ei tr!i*
<andalf t!cu $i 'nc6ise oc6ii*
7 -$adar, #ie nu #i%a tri#is nici o solie; 'ntreb! <i#li $i%$i plec! fruntea*
7 &ntunecate%i sunt 0orbele, 2ise Legolas, $i lipsite de%n+eles pentru cei ce le
pri#esc*
7 -sta nu #!%nc!l2e$te cu ni#ic, spuse <i#li*
8 ,e%ai 0rea; 'ntreb! Legolas* S!%+i spun! pe fa+! de propria%+i #oarte;
7 .a, dac! altce0a nu are a%#i spune*
7 ,e se%nt"#pl!; f!cu <andalf, desc6i2"nd oc6ii* .a, cred c! pot deslu$i
cu0intele ei* Iertare +ie, <i#li9 ,6ib2uia# 'nc! o dat! asupra soliilor* .ar +i%a trans#is
$i +ie 0e$ti $i nu%s nici triste, nici 'ntunecate*
1Lui <i#li, fiu al Iui <loin, a 2is ea, salutul .oa#nei* Tu, Purt!tor al u0i+ei,
oriunde%i #erge, te 0a%nso+i gri4a #ea* .ar, p!2ea9 E%un copac anu#e spre care s!%+i
'ndrep+i securea93
7 Fericit! clipa 'n care te%ai 'ntors la noi, <andalf9 strig! gno#ul, +op!ind $i
c"nt"nd din r!runc6i pe li#ba lui* /aide+i, 6aide+i9 'i 'nde#n! el, rotindu%$i securea 'n
#"n!* ,! doar n%o# cr!pa c!p!+"na sf"nt! a lui <andalf9 /ai s%o afl!# pe cea
potri0it!9
7 N%o s! ai #ult de c!utat, 2ise <andalf, ridic"ndu%se de la locul lui* /aide+i9 -t"t
a# a0ut de dep!nat a#intiri, a$a, ca%ntre 0ec6i prieteni ce s%au reg!sit* -cu# e
ti#pul s!%i d!# 2or*
Se 'nf!$ur! din nou 'n #antia lui 0ec6e $i ponosit! $i porni 'nainte* ,eilal+i 'l
ur#ar! iute pe po0"rni$ul ce cobora dinspre pragul 'nalt, croindu%$i iar dru# prin
p!dure, spre #alul Sc!ld!torii En+ilor* Nu #ai scoaser! o 0orb!, p"n! poposir! din
nou pe iarba de la poalele Fangornului* Nu se 0edea nici o ur#! de%a cailor lor*
7 Nu s%au 'ntors, 2ise Legolas* O s! #erge# pe 4os p"n%o s! c!de# la+i*
7 Eu n%a# s! #erg pe 4os* Nu #ai a0e# 0re#e, spuse <andalf* -poi '$i ridic!
pri0irea $i $uier! at"t de li#pede $i de ascu+it, 'nc"t ceilal+i r!#aser! ui#i+i* Nu%$i
puteau 'nc6ipui cu# bu2ele acelea stafidite, ascunse 'n barb!, erau 'n stare s!
scoat! un ase#enea sunet* .e trei ori $uier!, apoi li se p!ru c! aud 'n dep!rtare
nec6e2atul slab al unui cal, purtat de 0"ntul de r!s!rit dinspre c"#pie* -$teptar!
'n#!r#uri+i* Nu trecu #ult si le a4unse la urec6i tropot de copite, 'nt"i #ai #ult ca un
tre#ur al p!#"ntului, deslu$it doar de -ragorn, care sta 'ntins pe iarb! al!turi de
ceilal+i, cresc"nd apoi din ce 'n ce #ai #ult $i #ai li#pede, 'ntr%un rit# rapid*
7 :in #ai #ul+i cai, 2ise -ragorn*
7 8ine'n+eles, 'i replic! <andalf* Sunte# o po0ar! prea #are pentru unul singur*
7 Sunt trei, spuse Legolas, scrut"nd c"#pia* Ia uite%i cu# alearg!9 E /asufel $i
l"ng! el a#icul #eu, -rod* .ar 'n fruntea lor e unul foarte #are* N%a# #ai 0!2ut 'n
0ia+a #ea un astfel de cal*
7 i nici n%ai s! #ai 0e2i, 2ise <andalf* E Iute ca <"ndul, c!petenia mear"ilor,
'#p!ra+ii cailor, $i nici #!car T6eoden, regele Ro6anului, n%a c!l!rit unul #ai fru#os*
Uita+i%0! cu# luce$te ca argintul $i%alearg! lin, ca un p"r"ia$9 - 0enit pentru #ine= e
calul ,!l!re+ului -lb* :o# #erge '#preun! la lupt!*
,6iar 'n ti#p ce b!tr"nul 0r!4itor le deslu$ea aceste treburi, #"ndre+ea de cal
'ncepuse s! urce po0"rni$ul spre ei5 0e$#"ntul 'i str!lucea, coa#a 'i flutura 'n
0"rte4ul iu+elii galopului* Nu departe, 'nd!r!tul lui, 0eneau $i ceilal+i doi* .e cu# 'l 2!ri
pe <andalf, Iute ca <"ndul 'ncetini pasul $i nec6e2! puternic5 apoi se apropie u$or,
la trap, plec"ndu%$i capul #"ndru, $i 'ncepu s!%i a#u$ine2e b!tr"nului gru#a2ul cu
n!rile lui fre#!t!toare* <andalf 'l #"ng"ie*
7 E cale lung! din :"lceaua .espicat!, prietene, 2ise el5 dar tu e$ti 'n+elept $i
iute* Prietenul la ne0oie se cunoa$te* i%acu#, 0o# #erge departe%#preun! $i nu ne
0o# #ai desp!r+i niciodat! pe lu#ea asta9
,ur"nd, se apropiar! $i ceilal+i doi cai, oprindu%se lini$ti+i, de parc! ar fi a$teptat o
porunc!*
7 Porni# pe dat! spre )eduseld, palatul st!p"nului 0ostru, T6eoden, 2ise
<andalf, cu gra0itate, iar ei '$i plecar! capetele* Nu prea a0e# ti#p, a$a c!, dac! nu
0! e cu sup!rare, prieteni, 0o# #erge c!lare* :! con4ur s! porni+i cu cea #ai #are
iu+eal!* /asufel 'l 0a purta pe -ragorn, iar -rod, pe Legolas* Pe <i#li a# s!%l +in 'n
fa+a #ea, dac! Iute ca <"ndul 'ng!duie s! ne duc! pe a#"ndoi* )ai 2!bo0i# doar
s! trage# o du$c!*
7 -cu# 'ncep eu s! pricep ce0a din #isterul de a2i%noapte, 2ise Legolas, s!rind
sprinten 'n spinarea lui -rod* ,6iar dac! la 'nceput or fi fugit de fric!, l%au 'nt"lnit apoi
pe Iute ca <"ndul, c!petenia lor, $i l%au 'nt"#pinat cu bucurie* tiai c! se afl! pe%
aproape, <andalf;
7 .a, $tia#, r!spunse 0r!4itorul* )i%a# adunat g"ndurile asupra lui $i l%a#
'nde#nat s! se gr!beasc!5 pentru c! ieri era departe, 'n partea de #ia2!2i a +inutului
acestuia* i #! poate purta ca 0"ntul 'napoi*
<andalf 'i spuse ce0a lui Iute ca <"ndul $i calul porni 'n tro#b!, f!r! 'ns! s%o ia
prea #ult 'naintea celorlal+i* .up! o 0re#e, se 'ntoarse brusc $i alese un loc unde
#alul era #ai lin* -poi trecu prin r"u $i 'i c!l!u2i spre #ia2!2i, pe o c"#pie neted!,
f!r! nici un arbore* :"ntul unduia 'ntinderile nesf"r$ite de iarb! cenu$ie* Nici ur#! de
dru#uri sau de c!r!ri, dar Iute ca <"ndul nu $o0!ia*
7 O ia de%a dreptul c!tre s!la$urile lui T6eoden, pe la poalele )un+ilor -lbi, 2ise
<andalf* -$a o s%a4unge# #ai repede* P!#"ntu%i #ai arid peste r"u, 'n +inutul de la
soare%r!sare, pe unde trec ur#ele principale spre #ia2!noapte, dar Iute ca <"ndul
$tie toate 6"rtoapele $i s#"rcurile de pe dru#*
)erser! $i #erser! c!lare ceasuri 'ntregi, prin luncile de pe #al* Pe%alocuri, iarba
era at"t de 'nalt!, 'nc"t le trecea de genunc6i, iar ar#!sarii p!reau c! 'noat! 'ntr%o
#are cenu$iu%0er2uie* .!dur! de nenu#!rate b!l+i ascunse $i trecur! peste
pogoane 'ntregi de b!ltin! 'n$el!toare acoperit! de rogo2 unduitor5 dar Iute ca
<"ndul g!sea calea dreapt!, iar ceilal+i cai ur#au d"ra l!sat! de el* &ncet%'ncet,
soarele cobor' spre apus* Pe 'ntinsul c"#piei, li se p!ru, o clip!, c! 0!d 'n 2are o
p!l!laie ro$iatic! scufund"ndu%se 'n iarb!* .e%o parte $i de alta, ce0a #ai 4os de linia
ori2ontului, str!luceau aprins cul#ile #un+ilor* P!rea c! se 'n!l+a un rotocol de fu#
care 'ntuneca discul solar, d"ndu%i o nuan+! s"ngerie, de parc! acesta ar fi dat foc
ierbii, 'n trecerea sa dincolo de 6otarele lu#ii*
7 -colo se afl! Strunga Ro6an, 2ise <andalf* Trebuie s! fie la apus de unde ne
afl!# noi* Tot 'n direc+ia aceea e $i Isengardul*
7 :!d un rotocol #are de fu#, 2ise Legolas* ,e%o fi;
7 R!2boi $i r!2#eri+!, 'i r!spunse <andalf* 'nainte9
VI Regele din Lcaul Auriu
Str!b!tur! c!lare asfin+itul $i 'nserarea #olco#!5 apoi se l!s! noaptea* ,"nd,
p"n! la ur#!, f!cur! popas $i desc!lecar!, p"n! $i -ragorn se si#+ea 'n+epenit $i
0l!guit* <andalf nu le 'ng!dui dec"t c"te0a ceasuri de odi6n!* Pe Legolas $i pe <i#li
'i fur! so#nul, iar -ragorn se 'ntinse pe spate, c"t era de lung5 dar <andalf r!#ase
'n picioare, spri4init 'n toiag, scrut"nd 'ntunericul spre r!s!rit $i spre apus* Totul era
cufundat 'n t!cere5 nu se 0edea $i nu se au2ea +ipenie* ,"nd se de$teptar!, cerul
nop+ii era str!b!tut de nori prelungi, 2bur!t!ci+i de un 0"nt de g6ea+!* O pornir! iar la
dru#, la lu#ina rece a lunii, la fel de repede ca%n plin! 2i*
Trecur! ceasuri 'ntregi $i ei '$i continuar! f!r! preget c!l!toria* <i#li #o+!ia $i, de
bun! sea#!, ar fi c!2ut de pe cal dac! n%ar fi fost +inut bine $i 2g"l+"it de <andalf*
:l!gui+i, dar #"ndri, /asufel $i -rod 0eneau pe ur#ele c!peteniei lor neobosite 7 o
u#br! cenu$ie, abia conturat!, dinaintea lor* Str!b!tur! leg6e dup! leg6e* Luna
ceruit! sc!pata 'nspre apusul 'nnorat*
-erul se r!ci a#arnic* &ncet%'ncet, la r!s!rit, be2na 'ncepu s! se destra#e $i se i0i
o gean! de lu#in! cenu$ie, 'ng6e+at!* .eparte, 'n st"nga lor, suli+ele lu#inoase
staco4ii se i2bir! de 2idurile 'ntunecate ale lan+ului E#?n )uil* Se i0ir! 2orile 'n toat!
splendoarea lor5 o pal! de 0"nt #!tur! c!rarea, n!pustindu%se apoi printre ierburile
plecate* .eodat!, Iute ca <"ndul r!#ase neclintit $i nec6e2!* <andalf ar!t! cu
degetul 'n fa+a lor*
7 la pri0i+i9 strig! el, f!c"ndu%i pe to+i s!%$i ridice pri0irile*
.inaintea lor, se 'n!l+au )un+ii de )ia2!2i, cu cre$tetele 'n!lbite, br!2da+i de
u#bre* ,"#piile 'nierbate se i2beau parc! de colinele 'ngr!#!dite la poale,
re0!rs"ndu%se 'n nenu#!rate 0!i triste, cuprinse 'nc! de 'ntuneric, neatinse de
lu#ina 2orilor, care '$i croiau dru# $erpuitor 'n ini#a #un+ilor uria$i* ,6iar dinaintea
c!l!torilor no$tri, cea #ai larg! dintre aceste 0"lcele se desc6idea ca un golf alungit
printre dealuri* -colo, 'n dep!rtare, deslu$ir! o pr!0!lire #untoas! cu o singur!
cul#e se#ea+!5 la gura 0!ii, se 'n!l+a un pisc, precu# un str!4er singuratic* La
poalele sale curgea un p"r"u ca un fir de argint, i0it din 0"lcea5 pe cul#ea aceea
2!rir! 'n dep!rtare o p"lp"ire 'n lu#ina r!s!ritului 7 o sc"nteiere de aur*
7 :orbe$te, Legolas, 2ise <andalf* Spune%ne ce 0e2i acolo, dinaintea noastr!*
Legolas se c!2ni s! 0ad! ce0a, pun"ndu%$i #"na strea$in! la oc6i, ca s! se
fereasc! de s!ge+ile soarelui abia r!s!rit*
7 :!d un p"r"u alburiu care coboar! din cul#ile 'n2!pe2ite, 2ise el* -colo, unde
apa i20or!$te din u#bra 0"lcelei, se ridic! un deal, la soare%r!sare, 'ncon4urat de un
2id 'nt!rit $i de un gard de #!r!cini* &n!untru se 0!d acoperi$urile caselor, iar 'n
#i4loc, pe o teras! 'n0er2it!, 'n sl!0i, se 'nal+! l!ca$ul Oa#enilor* i%#i pare c!%i
acoperit cu aur* Lu#ina sa str!luce$te p"n! 6!t, departe* i st"lpii de la intrare sunt
aurii* -colo stau ni$te b!rba+i 'n 2ale lucitoare* 'n rest, doar#e toat! lu#ea*
7 Edoras se c6ea#! cur+ile acelea, 2ise <andalf, iar l!ca$ul auriu e )eduseld*
-colo s!l!$luie$te T6eoden, fiul lui T6engel, Regele Ob$tii din Ro6an* -# sosit o
dat! cu lu#ina 2ilei* .e%acu#, dru#ul ni se desc6ide li#pede dinainte* .ar trebuie
s! #erge# #ai cu luare%a#inte5 c!ci dincolo de fruntarii e r!2boi, iar ro6irri#ii,
st!p"nii cailor, nu dor#, c6iar de pare c! sunte# at"t de departe de ei* :! sf!tuiesc
s! nu scoate+i ar#ele la i0eal! $i s! nu 0orbi+i cu trufie, p"n! nu ne%o# afla dinaintea
tronului lui T6eoden*
.i#inea+a 'i 'ncon4ura str!lucitoare $i li#pede, iar p!s!relele c"ntau c"nd c!l!torii
a4unser! la un p"r"u care se rostogolea cu iu+eal! la 0ale, p"n! 'n c"#pie* La
poalele colinelor, el t!ia c!rarea, 'ntr%o f"$ie lat!, $i curgea #ai departe, c!tre r!s!rit,
p"n! se 0!rsa 'n Sc!ld!toarea En+ilor, prin stuf!ri$* P!#"ntul era 'n0er2it= 'n lunca
rea0!n! $i de%a lungul #alurilor 'nierbate ale p"r"ului cre$teau o #ul+i#e de s!lcii* Li
se 'nro$iser! de4a 0"rfurile, si#+ind apropierea pri#!0erii 'n +inutul de r!s!rit* Peste
p"r"u era un pode+ care lega #alurile 4oase, r!0!$ite de copitele cailor* ,!l!torii 'l
trecur! $i a4unser! la o potec! b!t!torit! care ducea spre 'n!l+i#i*
La poalele colinei 'ncon4urate de 2iduri, dru#ul continua 'n u#bra unor #o0ile
'nalte $i 'n0er2ite* Pe partea dinspre apus, p!reau '#pro$cate cu 2!pad!= printre
firele de iarb!, r!s!reau ni$te floricele ca stelele f!r! nu#!r*
7 Ia uita+i%0!, 2ise <andalf* ,e dr!g!la$i sunt oc6ii aceia str!lucitori din iarb!9
:e$nicu+e, a$a le 2ice, sau, pe t!r"#ul acesta al oa#enilor, simbelm9ne, c!ci
'nfloresc 'n toate anoti#purile anului $i cresc pe unde se odi6nesc #or+ii* 8!ga+i de
sea#!, a# a4uns la gorganele #!re+e unde dor# seniorii lui T6eoden*
7 apte pe partea st"ng! $i nou!, pe dreapta, 2ise -ragorn* L!ca$ul -uriu a fost
ridicat de%a lungul #ai #ultor 0ie+i o#ene$ti*
7 .e cinci sute de ori au c!2ut frun2ele 'n ,odrul &ntunecat, la #ine acas!, 2ise
Legolas, $i nu ne%a p!rut #ai #ult de%o clip!*
7 .ar ,!l!re+ilor din Ob$te li se pare o 0e$nicie, 2ise -ragorn, a$a c! ridicarea
acestei case nu este pentru ei dec"t a#intirea unui c"nt, iar 0re#urile de alt!dat!
sunt pierdute 'n negura ti#pului* -cu#, 'i 2ic acestui p!#"nt casa lor proprie* -u
0orba 'ncurcat!, dup! felul nea#urilor de la #ia2!noapte*
-poi 'ncepu s! incante2e 'nceti$or, 'ntr%o li#b! #olco#!, necunoscut! elfului $i
gno#ului5 $i totu$i ascultau, c!ci era tare #elodioas!*
7 Socot c! e%n li#ba ro6irri#ilor, 2ise Legolas5 c!ci e precu# +inutul acesta=
bogat! $i, oarecu#, curg!toare, altfel aspr! $i neclintit!, ca #un+ii* .ar nu%#i dau
sea#a ce 2ice, afar! doar c!%i '#po0!rat! de #"6nirea Oa#enilor )uritori*
7 Iat! cu# sun! 'n Li#ba ,o#un!, 2ise -ragorn, str!duindu%#! s%o t!l#!cesc
c"t pot eu de bine=
Unde%s acu# calul $i c!l!re+ul;
Unde%i cornul ce suna;
Unde%s coiful $i c!#a$a de 2ale $i p!rul b!lai ce se re0!rsa;
Unde%s #"na pe strune de 6arp! $i focul staco4iu ce%ardea;
Unde%s pri#!0ara $i rodul $i gr"ul ce%nalt '#i cre$tea;
,a ploaia pe #unte, ca 0"ntul pe pa4i$ti s%au dus5
.incolo de coline, 'n be2n!, 2ilele%au plecat spre apus*
,ine%o s! #ai str"ng! fu#ul din le#nul uscat ar2"nd,
S! se #inune2e de anii 'n 2bor, dinspre #are 0enind;
-$a gr!it%a un poet de #ult uitat 'n Ro6an, a#intindu%$i c"t de 'nalt $i de #"ndru
era Eorl cel T"n!r, care plecase de la )ia2!noapte5 iar bidi0iul lui, Felarof, tat!l
cailor, a0ea aripi Ia picioare*
-cestea fiind spuse, c!l!torii trecur! de gorganele t!cute* i ur#"nd dru#ul
'ntortoc6eat ce ducea la cocoa$ele 'n0er2ite ale colinelor, a4unser! 'ntr%un t"r2iu la
2idurile uria$e, b!tute de 0"nt $i la por+ile Edorasului*
-colo se g!seau o #ul+i#e de b!rba+i 'n 2ale lucitoare, care s!rir! 'ndat! 'n
picioare $i le a+inur! calea cu l!ncile*
7 Opri+i%0!9 ,ine sunte+i, str!inilor; strigar! ei 'n li#ba din Ob$tea ,!l!re+ilor,
cer"ndu%le s! le spun! nu#ele $i #isiunea lor*
&n oc6i li se citea o ui#ire neprietenoas!5 se uitar! 'ncrunta+i la <andalf*
7 Ei bine, eu 0! 'n+eleg graiul, le r!spunse el 'n aceea$i li#b!5 dar pu+ini str!ini
de locurile acestea se pot l!uda cu a$a ce0a* .e ce nu 0orbi+i atunci 'n Li#ba
,o#un!, a$a cu# e obiceiul 'n -pus, dac! 0re+i s! 0i se r!spund!;
7 -ceasta%i 0oia lui T6eoden, regele, ca ni#eni s! nu treac! de%aceste por+i,
afar! de cei care ne $tiu li#ba $i ne sunt prieteni, r!spunse unul dintre str!4eri*
Ni#eni nu e bine 0enit aici 'n 0re#e de r!2boi, afar! de oa#enii no$tri $i de cei ce
0in din Fort!rea+a ,olnicului, din +inutul <ondor* ,ine sunte+i 0oi, ce n!0!li+i a$a,
nec6ib2uit, dinspre c"#pie, 'n0e$#"nta+i ciudat $i c!lare pe cai ca ai no$tri; St!#
aici de stra4! de #ult! 0re#e $i 0%a# 2!rit 'nc! de c"nd era+i foarte departe* N%a#
#ai 0!2ut c!l!re+i a$a ciuda+i $i nici cai #ai se#e+i ca ar#!sarul acela* .e n%o# fi
orbi+i de 0reo 0ra4!, ap!i unul ca !sta e din nea#ul mear"ilor Ia spune, nu cu#0a
e$ti 0reun 0r!4itor, 0reo iscoad! de%a lui Saru#an sau o n!luc! de%a lui; /ai,
0orbe$te9 i repede9
7 Nu sunte# n!luci, 2ise -ragorn, $i nici pri0irea nu te%n$eal!* ,!ci, ai dreptate,
ace$tia sunt caii 0o$tri 7 lucru pe care, $tiu bine, l%ai $tiut 'nainte s! ne 'ntrebi* .ar ai
#ai 0!2ut gea#ba$i care s! se 'ntoarc! la gra4dul pe care l%au p!gubit; -ce$tia sunt
/asufel $i -rod $i ni i%a '#pru#utat Eo#er, al Treilea )are$al al )!rcii, acu# dou!
2ile* -# 0enit s! i%i 'napoie#, a$a cu# i%a# pro#is* Nu s%a 'ntors Eo#er 'nc!, s! 0!
0esteasc! sosirea noastr!;
Prin oc6ii str!4erului trecu o und! de nelini$te*
7 .e Eo#er n%a# ni#ic a spune, 'i r!spunse el* .ac! ade0!r gr!it%ai, atunci
T6eoden trebuie s! fi au2it de 0oi* Poate 0enirea 0oastr! nu%i c6iar at"t de
nea$teptat!* -cu@ 0reo dou! nop+i, a 0enit Li#b! de :ier#e $i ne%a spus c!, din
porunca lui T6eoden, n%are 0oie nici un str!in s! treac! pe%aici*
7 Li#b! de :ier#e; 'ntreb! <andalf, pri0indu%l t!ios pe str!4er* S! nu #ai aud
de el9 )isia #ea nu este s!%l 0!d pe Li#b! de :ier#e, ci pe 'nsu$i Seniorul Ob$tii*
)! gr!besc al naibii* ,e%ar fi s! te duci sau s! tri#i+i pe cine0a s!%l 0esteasc! de
sosirea noastr!;
Se uit! lung la b!rbatul din fa+a lui $i oc6ii 'i sc!p!rar! pe sub fruntea bo#bat!*
7 .a, a# s! #! duc, r!spunse el rar* .ar cu# s!%i spun c! 0! c6ea#!; i ce
s!%i spun despre tine; 8!tr"n $i a#!r"t '#i pari, $i totu$i, e$ti crunt $i ne'ndur!tor pe
dinl!untru* -$a socotesc*
7 8ine 0e2i, bine g!se$ti, 2ise 0r!4itorul* ,!ci sunt <andalf* )%a# 'ntors* i, bag!
de sea#!9 -# adus $i eu un cal 'napoi* Iat!%l pe Iute ca <"ndul cel f!r! perec6e, pe
care ni#eni altcine0a nu%l poate '#bl"n2i* Iar aici, l"ng! #ine, e -ragorn, fiul lui
-rat6orn, #o$tenitorul Regilor, ce la Fort!rea+a ,olnicului se duce* Iat!%i $i pe
Legolas, elful, $i pe <i#li, gno#ul, to0ar!$ii no$tri* .u%te acu# $i spune%i st!p"nului
t!u c%a0e# o 0orb! cu el, dac! are bun!tatea s! ne pri#easc! 'n l!ca$ul s!u*
7 Pe legea #ea, ciudate 0! sunt nu#ele9 .ar le 0oi 0esti, a$a cu# '#i cere+i, $i
0oi afla de 0oia st!p"nului, 2ise str!4erul* -$tepta+i un pic $i%a# s! 0%aduc r!spunsul
a$a cu# pofte$te el* .ar nu 0!%#b!ta+i cu ap! rece9 Tr!i# 0re#uri 'ntunecate*
Plec! iute, l!s"ndu%i pe str!ini 'n gri4a ca#ara2ilor s!i* .up! un ti#p, se 'ntoarse*
7 Ur#a+i%#!9 2ise el* T6eoden 0! 'ng!duie s! pofti+i5 dar orice ar#! a+i a0ea,
c6iar $i%un toiag, trebuie s%o l!sa+i dinaintea pragului* U$ierii or s! le ia 'n pa2!*
Por+ile 'ntunecate se d!dur! deodat! la o parte* ,!l!torii intrar!, ur#"ndu%$i 'n $ir
c!l!u2a* .!dur! de o alee larg!, pietruit!, care se unduia c"nd 'n sus, c"nd 'n 4os,
din loc 'n loc a0"nd c"te un $ir de trepte bine f!cute* Trecur! pe l"ng! o #ul+i#e de
case de le#n, cu u$i 'nnegrite* -l!turi cu dru#ul, printr%un canal de piatr!, curgea un
p"r"u li#pede, susur"nd sc"nteietor* P"n! la ur#!, a4unser! 'n 0"rful colinei* -colo
se afla un podi$, deasupra unei terase 'n0er2ite, la poalele c!reia i20ora, dintr%o
piatr! d!ltuit! 'n for#! de cap de cal, un p"r"ia$ care curgea 'ntr%un ba2in* .e%acolo
0enea p"r"ul de pe #arginea dru#ului* Spre teras!, urca un $ir de sc!ri de piatr!,
'nalte $i largi, iar de%o parte $i de alta a ulti#ei trepte se afla c"te un 4il+ t!iat 'n
st"nc!* 'n acel loc st!teau al+i str!4eri, cu s!biile trase pe genunc6i* u0i+ele de p!r
auriu le c!deau pe u#eri5 soarele le '#podobea scuturile 0er2i, $i plato$ele lor
ardeau parc!, iar c"nd se ridicar! 'n picioare, p!rur! #ai 'nal+i ca oa#enii #uritori*
7 Iat! u$ile dinaintea 0oastr!, le spuse c!l!u2a* -cu# trebuie s! #! 'ntorc la
poart!, unde #i%e datoria* R!#as%bun9 i fie ca Seniorul Ob$tii s!%$i re0erse
#!rini#ia asupra 0oastr!9
Se 'ntoarse $i%o lu! repede pe alee 'nd!r!t* ,eilal+i urcar! scara lung!, sub
pri0irile str!4erilor 'nal+i care st!teau acolo sus, f!r! s! scoat! o 0orb!, p"n! ce
<andalf puse piciorul pe terasa pa0at! de la cap!tul treptelor* -tunci, le urar! bun
0enit, cu glasuri li#pe2i, 'n li#ba lor*
7 Fi+i bine 0eni+i, oaspe+i de departe9 2iser! ei, 'ntin2"nd #"nerele spadelor, 'n
se#n de pace*
Pietrele pre+ioase sc"nteiar! 0er2ui 'n b!taia soarelui* -poi, unul dintre str!4eri
f!cu un pas 'nainte $i li se adres! 'n Li#ba ,o#un!=
7 Sunt U$ierul lui T6eoden* /a#a e nu#ele #eu* :! con4ur acu# s! 0! l!sa+i
ar#ele aici, 'nainte s! intra+i*
-tunci Legolas 'i 'ntinse cu+itul s!u cu plasele de argint, tolba $i arcul*
7 S! le p!2e$ti cu gri4!, rosti el, c!ci sunt din ,odrul de -ur $i 'ns!$i .oa#na din
Lot6orien #i le%a d!ruit*
.e #are ui#ire se u#plu c6ipul b!rbatului, care a$e2! iute ar#ele l"ng! 2id, de
parc! s%ar fi te#ut s! le +in! 'n #"n!*
7 Nu se 0a atinge ni#eni de ele, '+i f!g!duiesc, 2ise el* -ragorn $o0!i o clip!*
7 Nu%i 0oia #ea, 2ise el, s! #! despart de spad! $i nici s! 'ncredin+e2 pe -nduril
pe #"ini str!ine*
7 .ar e 0oia lui T6eoden, 2ise /a#a*
7 Nu sunt at"t de con0ins c! 0oia lui T6eoden, fiul lui T6engel, fie el $i Senior al
Ob$tii, ar trebui s! fie #ai i#portant! dec"t 0oia lui -ragorn, fiul lui -rat6orn,
#o$tenitorul lui Elendil din <ondor*
7 -cesta e l!ca$ul lui T6eoden, nu al lui -ragorn, fie el $i Rege al <ondorului, de
pe tronul lui .enet6or, 2ise /a#a, p!$ind repede 'n fa+a por+ilor $i a+in"ndu%le calea*
-0ea acu# spada 'n #"n!, 'ndreptat! cu 0"rful spre str!ini*
7 -sta%i 0orb!rie f!r! rost, 2ise <andalf* Porunca lui T6eoden n%are nici o noi#!,
'ns! la fel de f!r! rost e s! nu te supui* &n l!ca$ul lui, un rege face ce 0rea, fie c!%i
nebunie sau 'n+elepciune*
7 -$a e, 2ise -ragorn* i%a$ face 'ntoc#ai cu# '#i cere st!p"nul casei, c6iar de
#%a$ afla 'ntr%o bo4deuc! de le#n, dac! a$ a0ea o spad! oarecare $i nu pe -nduril*
7 Oricare i%ar fi nu#ele, 2ise /a#a, aici o 0ei l!sa, dac! 0rei s! nu te pui cu to+i
oa#enii din Edoras*
7 Nu singur9 f!cu <i#li, trec"ndu%$i degetele peste t!i$ul securii sale, de parc%ar
fi a0ut 'n fa+! un arbore t"n!r pe care se preg!tea s!%l doboare* Nu e singur9
7 /ai, 6ai, f!cu <andalf '#p!ciuitor* ,! doar sunte# cu to+ii pri#eni aici* Sau,
cel pu+in a$a ar trebui s! fi#5 c!ci dac! ne cert!#, o s%a4unge# de r"sul )ordorului*
)isiunea #ea e grabnic!* Iat! spada #ea, bunule /a#a* -i gri4! de ea* <la#dring 'i
e nu#ele, c!ci elfii au f!cut%o 'n 0ec6i#e* i%acu#, las!%#! s! trec* /ai, -ragorn9
-ragorn '$i desf!cu cing!toarea f!r! tragere de ini#!, $i%$i spri4ini el 'nsu$i spada de
2id*
7 O pun aici, 2ise el* .ar '+i poruncesc s! nu te%atingi de ea $i nici s! nu 'ng!dui
altora s%o ating!* &n teaca asta s!l!$luie$te T!i$ul ce%a fost .espicat $i ref!cut apoi*
Telc6ar a f!urit%o 'nt"i, 'n negura 0re#urilor* )oartea se 0a abate asupra oricui se%
ncu#et! s! trag! sabia lui Elendil din teac!, afar! de #o$tenitorul lui*
Str!4erul se d!du un pas 'nd!r!t $i se uit! uluit la -ragorn*
7 Se pare c%ai 0enit pe aripile c"ntului din 0re#uri str!0ec6i, 2ise el* -$a s! fie,
)!ria Ta, cu# +i%e porunca*
7 Ei, bine, dac! -nduril o 'nso+e$te, $i securea #ea poate s! stea aici, f!r! s! se
ru$ine2e, spuse <i#li, pun"ndu%$i ar#a 4os* i%acu#, c! +i%a# f!cut 0oia, las!%ne s!
ne duce# la st!p"nul t!u, s!%i 0orbi#*
Str!4erul 'nc! $o0!ia*
7 Toiagul, i se adres! el lui <andalf* Iertare, dar $i !sta trebuie s! r!#"n!
dinaintea u$ilor*
7 ,e lucru prost c6ib2uit9 f!cu <andalf* Pre0ederea%i una, iar #o4icia, alta* Sunt
b!tr"n* .ac! nu #! spri4in 'n toiag, atunci a# s! #%a$e2 aici, p"n! c"nd o bine0oi
T6eoden s! 0in! el 'nsu$i, ca s! st!# de 0orb!*
-ragorn 'ncepu s! r"d!*
7 Fiecare are c"te ce0a #ult prea drag, ca s! se%ncread! 'n ceilal+i* .ar te rabd!
pe tine ini#a s! despar+i un b!tr"n de spri4inul s!u; /ai, las!%ne s! intr!#*
7 Un toiag 'n #"inile unui 0r!4itor poate fi #ai #ult dec"t o proptea la b!tr"ne+e,
2ise /a#a*
Se uit! atent la toiagul de frasin 'n care se spri4inea <andalf*
7 .e$i a# 'ndoieli, #!%ncred 'n ce%#i 2ice ini#a* Si#t c! ne sunte+i prieteni $i
oa#eni de toat! cinstea $i ispra0a, f!r! g"nduri ascunse* Pute+i intra*
Str!4erii ridicar! drugii grei care st!teau de%a cur#e2i$ul u$ilor* ,"nd le '#pinser!
'ncet, acestea sc"r+"ir! din +"+"nile #ari* ,!l!torii intrar!* Sala li se p!ru 'ntunecoas!
$i cald!, fa+! de aerul curat de pe colin!* Era lung! $i larg!, b"ntuit! de u#bre $i
lu#inat! slab5 acoperi$ul 'nalt era sus+inut de st"lpi soli2i* .ar ici%colo, prin ferestrele
de sus, de sub strea$in!, p!trundeau ra2e de soare sc"nteietoare* Prin ta0an,
deasupra unui fuior de fu# ce se 'n!l+a, se 0edea cerul albastru%stins* Pe #!sur! ce
oc6ii li se obi$nuiau cu 'ntunericul, c!l!torii distinser! c! du$u#eaua era acoperit!
de pietre de tot felul5 o #ul+i#e de rune $i de desene ciudate li se 'ncurcau sub
picioare* :!2ur! acu# c! st"lpii erau bogat 'ncrusta+i cu aur $i picta+i 'n culori pale,
de%o str!lucire #o6or"t!* Pe pere+i, at"rnau o #ul+i#e de tapiserii $i deasupra lor, pe
spa+ii #ari, #!r$!luiau siluete din 0ec6ile po0e$ti, unele 'nnegrite de ani, altele
ascunse de se#i'ntuneric* .ar asupra uneia c!dea o ra2! de soare= un t"n!r c!lare
pe un cal alb* Suna dintr%un corn #!re+ $i pletele blonde 'i fluturau 'n 0"nt* ,alul a0ea
capul se#e+it, n!rile u#flate, ro$ii 'n ti#p ce nec6e2a, #irosind b!t!lia dep!rtat!* Pe
picioare 'i $iroia ap! 'nspu#at!, alburiu%0er2uie*
7 Uita+i%l pe Eorl cel T"n!r9 2ise -ragorn* -$a a plecat c!lare de la )ia2!noapte,
la b!t!lia de pe ,"#pia ,elebrant*
i astfel, cei patru 'naintar!, trec"nd pe l"ng! focul curat care ardea pe 0atra
lung! din #i4locul 'nc!perii* -poi se oprir!* La cap!tul dep!rtat al l!ca$ului, dincolo
de 0atr!, cu fa+a spre u$ile de la #ia2!noapte, era o lespede cu trei trepte5 iar la
#i4locul lespe2ii se afla un 4il+ #are, auriu* n el st!tea un b!rbat at"t de '#po0!rat de
ani, 'nc"t p!rea aproape un pitic5 dar p!rul lui alb era lung $i des $i i se re0!rsa 'n
$u0i+e bogate de sub o cunun! sub+ire de aur, pe care o purta pe frunte* 'n #i4locul
ei, str!lucea un singur dia#ant* 8arba i se re0!rsa alb! ca 2!pada, p"n! la
genunc6i5 dar oc6ii 'i ardeau 'ntr%o lu#in! str!lucitoare* Sclipir! la 0ederea str!inilor*
&n spatele lui st!tea o fe#eie '#br!cat! 'n alb* Pe sc!ri, la picioarele b!tr"nului,
$edea un b!rbat stafidit, cu c6ipul palid $i 'n+elept $i cu pleoapele grele*
Era o t!cere de #or#"nt* 8!tr"nul nu #i$ca 'n 4il+ul lui* &ntr%un t"r2iu, <andalf
0orbi=
7 Pri#e$te salutul #eu, T6eoden, fiu al lui T6engel9 )%a# 'ntors* ,!ci, iat!, se%
apropie furtuna $i e #o#entul ca prietenii s! se str"ng! cu to+ii, ca s! nu fie 2drobi+i
unul c"te unul*
8!tr"nul se ridic! 'n picioare 'ncet, spri4init 'ntr%un toiag negru $i scurt, cu #!ciulia
alb!, de os5 acu# str!inii 0!2ur! c!, de$i coc"r4at, era 'nc! 'nalt, iar 'n tinere+e
trebuie s! fi fost o #"ndre+e de o#*
7 Te salut $i eu, r!spunse b!tr"nul, $i poate c! te a$tep+i s! fii 'nt"#pinat cu
drag* .ar, s!%+i spun drept, #! ca# 'ndoiesc de bunul rost al 0enirii tale aici, 4up"ne
<andalf* )ereu ne%ai fost o pia2! rea* &n ur#a ta au ap!rut neca2urile ca ciorile* i
cu c"t ai 0enit #ai des, cu at"t a fost #ai r!u* N%a# s! te #int= 'n clipa 'n care a#
aflat c! s%a 'ntors Iute ca <"ndul singur, #%a# bucurat de 0enirea calului, dar #%a#
bucurat $i #ai #ult de lipsa c!l!re+ului5 iar c"nd Eo#er #i%a adus 0estea c! te%ai
dus, 'n sf"r$it, 'n nesf"r$itul t!u s!la$, nu te%a# 4elit* .ar soliile de departe sunt
rareori ade0!rate* Iat!%te iar9 i%o dat! cu tine, sosesc rele #ai #ari ca p"n%acu#,
dup! c"te #%a$tept eu* .e ce s! te 'nt"#pin cu bucurie, <andalf, ,ioara Furtunii; Ia
spune9
Se a$e2! iar ane0oie 'n 4il+ul s!u*
7 -de0!r gr!it%ai, )!ria Ta, inter0eni b!rbatul palid care st!tea pe treptele
lespe2ii* Nici cinci 2ile n%au trecut de c"nd ne%a sosit 0estea a#ar! c! T6eodred, fiul
t!u, a fost ucis la /otarele de la Soare%-pune5 #"na ta dreapt!, al .oilea )are$al al
Ob$tii9 i nici 'n Eo#er nu te po+i 'ncrede* .ac%ar fi dup! el, pu+ini oa#eni ar #ai fi
l!sa+i de stra4! 2idurilor tale* Iar acu#, colac peste pup!2!, afl!# din <ondor cu# c!
Seniorul &ntuneci#ii st"rne$te 2ar0! 'n R!s!rit, 'ntr%o astfel de clip! $i%a g!sit
6oinarul !sta s! se 'ntoarc!* .a, c6iar a$a, de ce te%a# 'nt"#pina cu bucurie, ,ioar!
a Furtunii; Eu '+i 2ic 0athspell, adic! :este Rea5 iar 0estea rea e ca un oaspete 6ain,
a$a se spune* R"n4i, ridic"ndu%$i o clip! pleoapele grele $i uit"ndu%se la str!ini cu
oc6ii lui 'ntuneca+i*
7 Se spune c! e$ti 'n+elept, prietene Li#b! de :ier#e, $i e$ti, f!r! doar $i poate,
un #are spri4in pentru st!p"nul t!u, 'i r!spunse <andalf cu glasul bl"nd* Totu$i sunt
dou! feluri prin care poate 0eni un o# cu 0e$ti rele* El poate s! fie un lucr!tor al
r!ului5 sau poate s! fie singur, ca frun2ele, $i s! 0in! doar s! dea a4utor, 'n 0re#e de
restri$te*
7 -$a e, 2ise Li#b! de :ier#e, dar #ai e un soi= ciugulitorii de oase, cei ce se
a#estec! 'n durerea celorlal+i, 6ienele care se '#buib! pe sea#a r!2boiului* ,e
a4utor ne%ai dat 0reodat!, ,ioar! a Furtunii; i ce a4utor ne%aduci acu#; Ulti#a dat!
ne%ai cerut tu a4utorul, c"nd ai #ai fost pe%aici* -tunci, )!ria Sa +i%a 'ng!duit s!%+i
alegi un cal pe care%l 0rei $i s! pleci5 $i, spre ui#irea noastr!, a tuturor, ai a0ut
obr!2nicia s!%l iei pe Iute ca <"ndul* )!ria Sa a fost lo0it de durere5 $i totu$i, pentru
unii, pre+ul pl!tit ca s! +i se gr!beasc! plecarea din +inut n%a fost prea #are* Socot
acu# c! istoria se 0a repeta= ne 0ei cere iar a4utorul, 'n loc s! ni%l dai tu nou!* Ne%
aduci oa#eni; Ne%aduci cai, spade, l!nci; -sta a$ nu#i a4utor5 de%asta a0e# noi
ne0oie acu#* .ar !$tia care 0in dup! coada ta cine sunt; Trei 6ai#anale
2dren+!roase $i #urdare5 iar tu, cel #ai cer$etor dintre to+i patru9
7 &n ulti#a 0re#e, se pare, buna%cu0iin+! nu #ai e la #are cinste la curtea ta,
T6eoden, fiu al lui T6engel, 2ise <andalf* Nu +i%a spus str!4erul de la poart! nu#ele
to0ar!$ilor #ei; -rareori i%a fost dat 0reunui senior din Ro6an s! pri#easc! deodat!
trei oaspe+i ca ace$tia* -u l!sat la u$a ta ar#e care pre+uiesc #ai #ult ca o ar#at!
de oa#eni #uritori, c6iar dintre cei #ai puternici* ,enu$iu le este straiul, c!ci elfii i%au
'n0e$#"ntat astfel, ca s! poat! trece prin be2na #arilor pri#e4dii $i s! a4ung! la
l!ca$ul t!u*
7 -tunci Eo#er ade0!r gr!it%a, cu# c%ai fi 'n c"rd!$ie cu :r!4itoarea din ,odrul
de -ur; 'ntreb! Li#b! de :ier#e* Nu%i de #irare= totdeauna s%au ur2it i+e 0iclene 'n
0alea .Gi#ordene*
<i#li f!cu un pas #are 'n fa+!, dar si#+i i#ediat #"na lui <andalf 'ncle$t"ndu%i
u#!rul, a$a c! se opri $i r!#ase stan! de piatr!*
Prin .Gi#ordene, prin Lorien
5

-rar picior de o# a trecut
Pu+ini oc6i de #uritori 2!rit%au lu#ina
,are s!l!$luie$te acolo de%a pururi str!lucind*
<aladriel9 <aladriel9
Li#pede%i apa f"nt"nii tale
-lb! e steaua 'n #"na ta dalb!5
Nepri6!nite, nep!tate sunt frun2a $i glia
'n .Gi#ordene, 'n Lorien
)ai #"ndr! dec"t pot #uritorii cu g"ndul ticlui*
-stfel c"nt! <andalf cu glas duios, dar deodat! '$i sc6i#b! firea* -20"rlindu%$i
#antia ponosit!, se ridic!, f!r! s! se #ai spri4ine 'n toiag* i rosti rece, cu glas
li#pede=
7 &n+eleptul 0orbe$te nu#ai ce $tie, <ri#a, fiu al lui <al#od* -i a4uns un 0ier#e
f!r! #inte* -$a c! taci $i +ine%+i li#ba aia despicat!%n gur!* .oar n%a# trecut prin foc
$i sabie ca s!%#i arunc 0orbe de ocar! cu un slu4itor, p"n! ies sc"ntei9
&$i ridic! toiagul* Se au2i un bubuit de tunet* Soarele disp!ru din ferestrele de la
r!s!rit5 'n sal! se f!cu 'ntuneric de%ai fi 2is c!%i noapte* T!ciunii din foc p!lir!
#o6or"+i* Nu se #ai 2!rea dec"t <andalf, 'nalt $i alb, dinaintea 0etrei 'nnegrite* &n
be2na aceea, se au2i glasul $uierat al lui Li#b! de :ier#e=
7 Nu te%a# po0!+uit eu, )!ria Ta, s! nu%i dai 0oie cu toiagul aici; S#intitul !la
de /a#a ne%a tr!dat9
-p!ru un fulger care p!ru c! despic! acoperi$ul* -poi se f!cu lini$te* Li#b! de
:ier#e c!2u cu fa+a la p!#"nt*
7 i%acu#, T6eoden, fiu al lui T6engel, bine0oie$ti s!%+i pleci urec6ea la #ine;
'ntreb! <andalf* -i ne0oie de a4utor;
&$i ridic! toiagul, 'ndrept"ndu%l spre o fereastr! de sus* -colo 'ntunericul p!rea s!
se risipeasc! $i 'n dep!rtare ap!ru un petic de cer lucitor*
7 Nu%i totul cufundat 'n 'ntuneric* Ia%+i ini#a%n din+i, Senior al Ob$tii5 c!ci n%ai s!
afli spri4in #ai de n!de4de ca al #eu* Nu dau po0e+e celor ce se las! prad!
de2n!de4dii* Totu$i a$ a0ea c"te ce0a s!%+i spun* -i s! #%ascul+i; :orbele #ele nu%s
pentru toat! lu#ea* Te con4ur s! ie$i $i dinaintea u$ii, s! te ui+i peste fruntarii* Prea ai
stat #ult 'n be2n! $i te%ai 'ncre2ut 'n n!scociri trunc6iate $i%n $u$oteli tic!loase*
T6eoden se scul! ane0oie din 4il+ul s!u* &n sal! 'ncepu s! creasc! iar o lu#in!
palid!* Fe#eia 'l ur#! iute pe regele '#po0!rat de ani, lu"ndu%l de bra+, iar acesta
cobor' cu pa$i nesiguri de pe lespede, apoi porni 'ncet de%a lungul s!lii* Li#b! de
:ier#e r!#ase 'ntins la podea* ,eilal+i a4unser! 'n fa+a u$ilor, iar <andalf b!tu*
7 .esc6ide+i9 strig! el* Iese Seniorul Ob$tii9
U$ile se d!dur! la o parte $i 'n 'nc!pere p!trunse $uier"nd un 0al de aer tare* Pe
colin! b!tea 0"ntul*
7 Tri#ite%+i str!4erii 4os, pe scar!, 2ise <andalf* Iar tu, do#ni+!, las!%l pu+in* :oi
a0ea eu gri4! de el*
7 .u%te, EoG?n, fiic! a surorii #ele, o 'nde#n! regele* Nu #ai ai de ce s! te
te#i*
Fata se 'ntoarse $i porni 'ncet spre cas!* ,"nd a4unse 'n dreptul u$ilor, se opri $i
se uit! 'nd!r!t* Pri0irea ei n!p!dit! de gri4i 'l 'n0!lui pe rege 'ntr%o #ilostenie rece*
-0ea c6ipul nespus de fru#os, iar p!rul ei lung p!rea un r"u de aur* )l!die se 'n!l+a
'n roc6ia%i alb!, 'ncins! cu un br"u de argint5 cu toate acestea, p!rea puternic! $i
tare ca o+elul 7 o ade0!rat! fiic! a regilor* -stfel 'i ap!ru EoG?n, .o#ni+a
Ro6anului, lui -ragorn, pentru pri#a oar! 'n Plin! lu#in! de 2i5 $i o g!si #"ndr!,
#"ndr! $i rece, ca 2orii unei 2ile de pri#!0ar! ti#purie, nea4uns 'nc! la rangul de
fe#eie* .eodat! ea a0u oc6i $i pentru el, 0oinicul #o$tenitor al regilor, 'n+elep+i de
ierni f!r! de nu#!r, 'n0e$#"ntat 'n #antia%i cenu$ie, cu o for+! pe care, de$i
ascuns!, ea o g6ici pe dat!* O clip!, r!#ase stan! de piatr!5 apoi se 'ntoarse iute $i
se f!cu ne0!2ut!*
7 -cu#, st!p"ne, 2ise <andalf, pri0e$te%+i +inutul9 .esfat!%+i iar n!rile cu aerul
libert!+ii9
.in prid0orul de deasupra #arii terase 0!2ur! c"#piile 0er2i ale Ro6anului de
dincolo de p"r"u, pier2"ndu%se 'n fu#ul dep!rt!rii* Perdelele de ploaie 2bur!t!cit! de
0"nt c!deau pie2i$ la p!#"nt* .easupra $i c!tre apus, cerul era 'nc! 'nnegurat de
tunete, iar fulgerele p"lp"iau 'n 2are, printre colinele abia g6icite* .ar 0"ntul o luase
spre #ia2!noapte, iar 0i4elia ce se st"rnise de la r!s!rit se do#olea, dep!rt"ndu%se
c!tre #area de #ia2!2i* .eodat!, printr%o sp!rtur! din norii dind!r!tul lor, +"$ni ca o
s!geat! o ra2! de soare* iroaiele ploii sc"nteiar! ca argintul $i r"ul sclipi 'n
dep!rtare, ca o oglind! lucie*
7 Nu%i c6iar a$a%ntuneric pe%aici, 0orbi T6eoden*
7 Nu, 2ise <andalf* i nici po0ara anilor nu te%apas! at"t de tare, pe c"t $i%ar fi
'nc6ipuit unii* -20"rle%+i propteaua aia*
Toiagul negru 'i c!2u regelui din #"n!, i2bindu%se cu 2go#ot de pietre* T6eoden
'$i 'ndrept! 'ncet $alele, ca un #o$neag care trudise aplecat prea #ult! 0re#e*
-cu# se 'n!l+a drept $i, cu# pri0ea spre cer, oc6ii lui se f!cur! alba$tri*
7 &ntunecate 0ise%a# #ai a0ut 'n ulti#a 0re#e, rosti el, dar #! si#t ca abia tre2it
din so#n* ,"t #i%a$ dori acu# s! fi 0enit #ai de#ult, <andalf9 ,!ci #! te# c!%i prea
t"r2iu $i nu 0ei face dec"t s! 0e2i ulti#ele clipe ale ,asei #ele* Sl!0itul l!ca$ 'n!l+at
de 8rego, fiul lui Eorl, se 0a pr!bu$i* Bil+ul #!re+ 0a fi #istuit de fl!c!ri* Oare se #ai
poate face ce0a;
7 Se #ai pot face #ulte, 2ise <andalf* .ar 'nt"i tri#ite dup! Eo#er* Oare #!%
n$el eu, sau 'l +ii ostatic, la 'nde#nul lui <ri#a, c!ruia to+i, afar! de tine, st!p"ne, 'i
2ic Li#b! de :ier#e;
7 -$a e, recunoscu T6eoden* S%a r!20r!tit '#potri0a poruncilor #ele $i l%a
a#enin+at pe <ri#a cu #oartea, c6iar 'n l!ca$ul #eu*
7 Nu cre2i c! eAist! oa#eni care +in la tine, dar nu $i la Li#b! de :ier#e $i la
po0e+ele lui; 'l 'ntreb! <andalf*
7 -$a o fi* -# s! fac precu# spui* ,6e#a+i%l pe /a#a la #ine* O dat! ce s%a
do0edit ne0rednic s!%#i str!4uiasc! u$ile, 6ai s!%l face# purt!tor al soliilor* :ino0atul
s!%l aduc! pe 0ino0at la 4udecat!, rosti T6eoden cu glas crunt, dar 'ndrept"ndu%$i
pri0irile spre <andalf, sur"se $i, 'n clipa aceea, cutele care 'i br!2dau c6ipul cople$it
de gri4i disp!rur! f!r! ur#!*
Odat! /a#a plecat, dup! ce pri#ise poruncile cu0enite, <andalf 'l duse pe
T6eoden p"n! la un 4il+ de piatr!, a$e2"ndu%se el 'nsu$i 'n fa+a regelui, pe treapta de
sus* -ragorn $i to0ar!$ii s!i r!#aser! 'n picioare, 'n apropiere*
7 Nu%i 0re#e s!%+i spun tot ce%ar fi de spus, 2ise <andalf* Totu$i, de nu #!
'n$eal! n!de4dea, nu%i departe clipa c"nd '+i 0oi putea po0esti tot* ,!ci, 0ai, te pa$te
o pri#e4die cu# nici #!car 0icleanul Li#b! de :ier#e n%ar fi 'n stare s!%+i ur2easc!
'n 0is* .ar, 0e2i bine, acu# nu #ai 0ise2i* -i re0enit la 0ia+!* <ondorul $i Ro6anul nu
#ai sunt singure* .u$#anul e #ai puternic dec"t ne pute# 'nc6ipui, 'ns! #ai a0e# o
n!de4de de care el nu $tie*
<andalf 0orbea acu# pripit, cu glasul sc!2ut $i tainic5 ni#eni nu au2ea ce spune,
'n afar! de rege, ai c!rui oc6i se lu#inar!* &ntr%un t"r2iu, T6eoden se ridic! 'n toat!
#!re+ia lui, al!turi de <andalf, $i pri0irile lor se 'ndreptar! '#preun! din 'n!l+i#i, spre
r!s!rit*
7 Se pare, rosti <andalf, de data aceasta cu glas p!trun2!tor $i li#pede, c!
n!de4dea ne 0ine tot de%acolo de unde%i $i spai#a cea #ai crunt!* Soarta noastr!
at"rn! neclintit! de%un fir de p!r* i totu$i, dac! reu$i# s! nu ne l!s!# cuceri+i
#!car o 0re#e, #ai e o n!de4de*
,eilal+i se uitar! $i ei spre r!s!rit* Peste leg6e nesf"r$ite de p!#"nt '$i aruncar!
pri0irile, p"n! 6!t%departe, unde se putea r!2bi cu oc6ii, cuprin$i 'nc! de n!de4de $i
de tea#!, a4ung"nd dincolo de #un+ii 'ntuneca+i ai T!r"#ului U#brei* Unde era
acu# Purt!torul Inelului; .a, soarta lor at"rna doar de un fir de p!r* i cu# '$i
c!2nea el oc6ii atot0!2!tori, lui Legolas i se p!ru c! 2!re$te o sc"nteiere alburie5
pese#ne c! acolo, 'n dep!rtare, soarele aurea unul dintre foi$oarele Turnului Str!4ii*
i #ai 'ncolo, dincolo de 2area nesf"r$it!, dar a#enin+!toare, se 0edea o fl!c!ruie*
T6eoden se l!s! iar 4os, ca $i cu# 0l!guiala pusese iar st!p"nire pe el, 'n ciuda
0oin+ei lui <andalf* Se 'ntoarse $i '$i pri0i l!ca$ul #!re+*
7 :ai #ie9 f!cu el* )i%a fost dat s! tr!iesc ase#enea 2ile de restri$te, 'n loc s!%
#i aflu ti6na bine#eritat! acu#, la b!tr"ne+e* 8ietul 8oro#ir :itea2ul9 Tinerii pier $i
r!#"n b!tr"nii s! se ofileasc!*
&$i 'ncle$t! genunc6ii cu #"inile lui br!2date de 0re#e*
7 )ai bine%ai apuca #"nerul unei spade, ca s!%+i a#inte$ti de 0igoarea lor de
de#ult, 2ise <andalf*
T6eoden se ridic! $i '$i duse #"na la $old5 dar nu d!du de nici o spad!*
7 Pe unde #i%o fi pitit%o <ri#a; #ur#ur! el printre din+i*
7 Ia%o pe%aceasta, .o#nia Ta, rosti un glas li#pede* (i%a slu4it #ereu cu
credin+!*
Pe sc!ri urcaser! f!r! 2go#ot doi b!rba+i care se opriser! la c"te0a trepte de ei*
Sosise Eo#er* Nu purta nici coif, nici 0est! de 2ale5 dar +inea 'n #"n! o spad! pe
care i%o 'ntinse, 'ngenunc6ind, st!p"nului s!u*
7 ,e se 'nt"#pl! aici; 'ntreb! T6eoden cu glas se0er*
Se 'ntoarse spre Eo#er, iar ceilal+i se uitar! ului+i la rege, 0!2"ndu%l at"t de
#"ndru $i de 0oinic* Unde era b!tr"nul coc"r4at pe care 'l l!saser! la plecare 'n 4il+,
proptindu%se 'n toiag;
7 E ispra0a #ea, )!ria Ta, rosti /a#a, tre#ur"nd* -# 'n+eles c! ur#a s! fie
slobo2it* )%a n!p!dit o ase#enea bucurie, 'nc"t cred c%a# luat%o ra2na* )%a# g"ndit
s! #! supun )are$alului Ob$tii acu#, c! e liber, $i i%a# adus spada, la rug!#intea
sa*
7 ,a eu s%o a$e2 la picioarele .o#niei Tale, 2ise Eo#er*
O clip! se l!s! t!cerea* T6eoden '$i pogor' pri0irile asupra supusului s!u
'ngenunc6eat* Nici unul dintre ei nu se clinti*
7 Nu 0rei s! iei spada; 'ntreb! <andalf*
T6eoden 'ntinse #"na f!r! grab!* .e 'ndat! ce apuc! #"nerul, li se p!ru tuturor
c! bra+ul 'i de0ine iar 0iguros $i plin de 6ot!r"re* 8rusc, ridic! spada care sclipi $i o
'n0"rti, t!ind aerul cu un $uier*
-poi scoase un strig!t #!re+* Rosti cu glas li#pede, r!sun!tor, o c6e#are la
ar#e 'n li#ba din Ro6an=
Sus acu#, sus, c!l!re+i ai lui T6eoden9
&n be2n!%i R!s!ritul* Tre2i+i%0!, fapte de renu#e9
&n$eua+i caii, cornul s! r!sune9
&nainte, eorlingi9
,re2"nd c! erau c6e#a+i la ordine, str!4erii n!0!lir! sus, pe sc!ri* &$i pri0ir! ului+i
st!p"nul, apoi '$i traser! cu to+ii spadele, ca la un se#n, $i le a$e2ar! la picioarele
lui*
7 Porunce$te, )!ria Ta9 strigar! ei*
7 :estu !heoden hal2 strig! $i Eo#er* ,e bucurie pe noi c! +i%ai 0enit 'n fire9 S!
nu se #ai spun! de tine, <andalf, c! n%aduci dec"t n!past!*
7 Ia%+i spada 'napoi, Eo#er, nepoate, 2ise regele* .u%te, /a#a, $i caut!%#i%o pe%
a #ea9 )i%a luat%o <ri#a 'n p!strare* -du%l $i pe el dinaintea #ea* i%acu#, <andalf,
2iceai c! ai s!%#i dai o po0a+!, de sunt dornic s%o ascult* Ei, ce%ai s!%#i spui;
7 I%ai dat de4a ascultare, 'i r!spunse <andalf* :oia# s!%+i spun s! te 'ncre2i #ai
degrab! 'n Eo#er, dec"t 'ntr%un o# cu #intea r!t!cit!5 s! la$i deoparte re#u$c!rile
$i tea#a5 s! iei lucrurile pe r"nd* S!%+i tri#i+i pe dat!, a$a cu# te%a po0!+uit Eo#er,
to+i oa#enii care%s 'n stare s! #earg! c!lare, c!tre soare%apune, c!ci trebuie s!
opri# 'nt"i a#enin+area lui Saru#an5 asta c"t #ai e 0re#e* .ac! d!# gre$, sunte#
distru$i* .ac! birui#, trece# la '#plinirea ur#!toarei #isii* &ntre ti#p, to+i oa#enii t!i
care r!#"n aici 7 fe#ei, copii, b!tr"ni 7 ar trebui s! se retrag! iute spre
ad!posturile din #un+i* .a, $tiu, nu sunt preg!ti+i pentru o 2i rea ca aceasta5 las!%i
s!%$i ia pro0i2ii, dar s! nu 'nt"r2ie $i nici s! nu se%#po0!re2e cu co#ori #ari sau
#ici* E 0ia+a lor 'n 4oc*
7 -cu#, po0a+a asta%#i pare 'n+eleapt!, rosti T6eoden* S! se preg!teasc! tot
norodul* ,"t despre 0oi, oaspe+ii #ei, ade0!r gr!it%ai, <andalf, 'n l!ca$ul #eu, buna%
cu0iin+! nu #ai e la #are pre+* -+i c!l!torit toat! noaptea $i di#inea+a%i pe sf"r$ite* N%
a+i dor#it $i n%a+i #"ncat* S! se preg!teasc! iute o cas! de oaspe+i, ca s! 0! culca+i
de 'ndat! ce ter#ina+i cu #asa*
7 Nu, )!ria Ta, 2ise -ragorn* Nu%i 'nc! 0re#e s! ne odi6ni# ciolanele* ,!l!re+ii
din Ro6an trebuie s%o ia ast!2i din loc $i noi o s! Ie fi# al!turi cu barda, spada $i cu
arcul* Nu le%a# adus ca s! 2ac! re2e#ate de 2idurile tale, Senior al Ob$tii* i apoi, i%
a# pro#is lui Eo#er c! spadele noastre 0or lupta al!turi*
7 -cu#, 'ntr%ade0!r, #ai a0e# o n!de4de c%o s! birui#, 2ise Eo#er*
7 N!de4de, da, ad#ise <andalf* .ar Isengardu%i puternic $i ne pasc tot felul de
a#enin+!ri* S! nu prege+i, T6eoden, dup! ce%o# pleca noi* ,!l!u2e$te%+i norodul c"t
#ai iute la -d!postul din :alea ,al0arului, 'n #un+i*
7 Nicidecu#, <andalf9 rosti regele* /abar n%ai ce puteri 0indec!toare ai9 Nu 0a fi
a$a* Eu 'nsu#i 0oi #erge pri#ul la r!2boi, s! cad 'n b!t!lie, dac%a$a #i%o fi scris* i%
o s!%#i fie so#nul #ai lin*
7 -tunci p"n! $i 'nfr"ngerea Ro6anului se 0a presc6i#ba 'ntr%un c"nt glorios,
2ise -ragorn*
8!rba+ii 'nar#a+i din apropiere '$i 2!ng!nir! ar#ele strig"nd=
7 Seniorul Ob$tii 0a porni c!lare* &nainte, eorlingi9
7 .ar norodul t!u n%are cu# s! r!#"n! aici ne'nar#at $i f!r! p!stor, 2ise
<andalf* ,ine%o s!%i c!l!u2easc! $i cine%o s!%i c"r#uiasc! 'n locul t!u;
7 O s! c6ib2uiesc 'nainte s! plec!#, 'i r!spunse T6eoden* Uite%l $i pe sfetnicul
#eu*
&n clipa aceea, /a#a ie$i iar din l!ca$* &nd!r!tul lui 0enea <ri#a, Li#b! de
:ier#e, ploconindu%se 'ntre al+i doi b!rba+i* Era li0id la c6ip* Lu#ina 'l f!cu s!
clipeasc!* /a#a 'ngenunc6e $i%i 'ntinse lui T6eoden o spad! lung!, 'ntr%o teac!
ferecat! cu aur $i b!tut! 'n pietre scu#pe*
7 lat%o, )!ria Ta, pe /erugri#, str!0ec6ea ta sabie, rosti el* -# g!sit%o 'n cuf!rul
lui* S%a ca# codit s! ne dea c6eile* ,!ci #ulte alte lucruri 1pierdute3 de oa#eni #ai
sunt acolo*
7 )in+i, f!cu Li#b! de :ier#e* Iar spada aceasta #i%a fost 'ncredin+at! de 'nsu$i
st!p"nul t!u*
7 ,are acu# +i%o cere iar, 2ise T6eoden* -i ce0a '#potri0!;
7 .eparte de #ine g"ndul, 2ise Li#b! de :ier#e* )! 'ngri4esc de )!ria Ta $i de
tot ce%i al t!u c"t pot de bine* .ar nu te irosi $i nu%+i risipi puterile* Las!%i pe al+ii s! se
ocupe de oaspe+ii !$tia plictico$i* 8ucatele sunt gata $i te%a$teapt!* Nu 0rei s! te duci
s! #!n"nci;
7 8a da, 2ise T6eoden* Iar oaspe+ilor #ei s! li se a$tearn! #asa al!turi de #ine*
O$tirea 0a porni c6iar ast!2i c!lare* Tri#ite%+i prista0ii s!%i adune pe to+i care
s!l!$luiesc 'n prea4#!* To+i b!rba+ii $i fl!c!ii 'n putere $i 0rednici s! poarte ar#a%n
#"n!, to+i cei care au cai s! fie gata, 'n $a, la poart!, 'nainte de ceasurile dou!,
dup!%a#ia2!9
7 )!rite .oa#ne9 strig! Li#b! de :ier#e* E%a$a cu# #%a# te#ut* :r!4itorul
!sta te%a fer#ecat* Oare nu se cu0ine s! la$i pe cine0a s! apere L!ca$ul -uriu al
str!#o$ilor t!i $i toate co#orile tale; Pe cine0a care s!%l apere pe Seniorul Ob$tii;
7 .ac! $i%asta%i 0ra4!, 2ise T6eoden, atunci oricu# '#i pare #ai s!n!toas! ca
$u$otelile pe care #i le%ai strecurat 'n urec6e* ,u leacurile tale, nu #ai a0ea# #ult
p"n! s! #! t"r!sc 'n patru labe, ca o lig6ioan!* Nu, n%o s! r!#"n! ni#eni aici, nici
#!car tu, <ri#a* -i s! porne$ti c!lare '#preun! cu noi* .u%te9 )ai ai 0re#e s!%+i
cure+i spada de rugin!*
7 &ndurare, st!p"ne9 sc6el!l!i Li#b! de :ier#e, t"r"ndu%se la p!#"nt* -i #il!
de cel ce%a%#b!tr"nit 'n slu4ba )!riei Tale9 Nu #! alunga de l"ng! tine9 )!car eu '+i
0oi r!#"ne al!turi c"nd te 0or p!r!si cu to+ii* Nu%l dep!rta pe credinciosul t!u <ri#a9
7 -i 'ndurarea #ea, 2ise T6eoden* i n%a# s! te dep!rte2 de #ine* ,!ci eu
'nsu#i 0oi porni la lupt! '#preun! cu oa#enii #ei* Te poftesc s! 0ii $i tu, s!%+i ar!+i
credin+a*
Li#b! de :ier#e se uit! 'n oc6ii regelui* -0ea pri0irea unei fiare care caut!
sc!pare din cercul de 6!ita$i '$i linse bu2ele cu li#ba lui albicioas! $i lung!*
7 Era fireasc! o ase#enea 6ot!r"re din partea unui senior al ,asei lui Eorl,
oric"t de b!tr"n ar fi, 2ise el* .ar cei ce%l iubesc cu ade0!rat i%ar cru+a b!tr"ne+ile*
&ns! 0!d c%a# a4uns prea t"r2iu* -l+ii pe care #oartea st!p"nului #eu nu i%ar prea
'ndurera au reu$it de4a s!%l con0ing!* i dac! nu pot s! le #ai 2!d!rnicesc ispra0a,
#!car ascult!, St!p"ne, 0orbele #ele9 S! fie l!sat 'n Edoras cine0a care%+i $tie
g"ndul $i '+i ur#ea2! poruncile* Nu#e$te un slu4itor credincios* Las!%l pe sfetnicul
t!u, <ri#a, s! se 'ngri4easc! de toate, p"n! te 0ei 'ntoarce 7 c!ci a# s! #! rog s%o
0!d $i pe%asta, de$i nici un o# cu scaun la cap n%are cu# s! cread! 'n a$a ce0a*
Eo#er i2bucni 'n r"s*
7 -far! c! 0orba ta nu te scap! de r!2boi, prea nobile Li#b! de :ier#e, 2ise el,
la ce alt! slu4b! #ai pu+in onorabil! te%ai g"ndit; S! cari un sac cu #erinde 'n #un+i;
&ndoi%#%a$ c%o a0ea cine0a 'ncredere s!%+i dea 0oie*
7 Nu, Eo#er, n%ai cu# s! pricepi tot ce 2ace%n #intea 4up"nului Li#b! de
:ier#e, 2ise <andalf, 'ntorc"ndu%$i pri0irile p!trun2!toare spre el* E 'ndr!2ne+ $i
0iclean* ,6iar $i acu# 4oac! un 4oc pri#e4dios $i pri#a #utare e%n #"inile sale* )i%
a# pierdut de4a prea #ulte ceasuri pre+ioase cu persoana lui* Bos, $arpe9 url! el pe
nea$teptate cu un glas tun!tor* T"r!$te%+i p"ntecele pe p!#"nt9 .e c"nd te%a
cu#p!rat Saru#an; ,e r!splat! +i%a f!g!duit; ,! dup! ce to+i oa#enii 0or fi #or+i ai
s!%+i iei partea ta din co#oar! $i fe#eia pe care +i%o dore$ti; .e #ult +i se scurg +ie
oc6ii pe sub pleoapele alea l!sate dup! ea, $i%o ur#!re$ti pas cu pas9
Eo#er puse #"na pe spad!*
7 tia# eu, 2ise el printre din+i* Pentru asta l%a$ fi ucis, f!r! s! #ai +in socoteal!
de r"nduielile de la curte* .ar #ai sunt $i altele*
F!cu un pas 'nainte, 'ns! <andalf 'l opri cu #"na*
7 EoG?n e%n siguran+! acu#, 2ise el* .ar tu, Li#b! de :ier#e, ai f!cut ce%ai
putut pentru ade0!ratul t!u st!p"n* )eri+i $i tu, acolo, #!car o r!splat!* .ar s! $tii c!
Saru#an e%n stare s!%$i uite f!g!duiala* Te%a$ sf!tui s! dai o fug! $i s!%i aduci
a#inte, s! nu%+i nesocoteasc! 2elul*
7 )in+i, f!cu Li#b! de :ier#e*
7 Prea des sco+i 0orba asta din gur!, 2ise <andalf* Eu nu #int* :e2i, T6eoden, ai
dinaintea ta un $arpe* Nu%i prudent nici s!%l iei cu tine $i nici s!%l la$i aici* ,el #ai
'n+elept ar fi s!%I uci2i* .ar n%a fost a$a dintotdeauna* ,"nd0a a fost $i el o# $i +i%a
slu4it cu# a putut* .!%i un cal $i las!%l s! plece de 'ndat! unde 0rea* S!%I 4udeci dup!
cu# 0a alege*
7 -i au2it, Li#b! de :ier#e; 'l 'ntreb! T6eoden* -i de ales 'ntre a porni cu #ine
c!lare la r!2boi, ca s!%+i ar!+i credin+a, $i a pleca unde +i%e 0oia* .ar, de 0ei face asta,
roag!%te s! nu ne #ai 'nt"lni# 0reodat!, c!ci 0oi fi f!r! #il!*
Li#b! de :ier#e se ridic! agale* &i pri0i pe a#"ndoi printre gene* La ur#!, '$i
pironi oc6ii asupra lui T6eoden $i desc6ise gura, ca $i cu# ar fi 0rut s! spun! ce0a*
-poi se ridic! deodat! 'n picioare* &$i frec! #"inile* Oc6ii 'i sc!p!rar! plini de at"ta
r!utate, 'nc"t oa#enii f!cur! un pas 'napoi* Scr"$ni din din+i, apoi scuip! la
picioarele regelui, $uier"nd, f!cu un salt 'ntr%o parte $i d!du bu2na pe sc!ri 'n 4os*
7 .up! el9 strig! T6eoden* -0e+i gri4! s! nu fac! 0reun r!u cui0a, dar nu%l
0!t!#a+i $i nici nu%i pune+i piedici* .a+i%i un cal, dac! pofte$te*
7 Nu#ai s!%l rabde 0reunul, ad!ug! Eo#er*
Unul dintre str!4eri o lu! la fug! pe sc!ri* -ltul se 'ndrept! spre pu+ul de la poalele
terasei $i scoase ap! 'n coif* -poi se apuc! s! spele treptele pe care le #"n4ise
Li#b! de :ier#e*
7 i acu# pofti+i, oaspe+i ai #ei, 2ise T6eoden* Pofti+i de 0! r!cori+i at"t c"t ne
'ng!duie ti#pul*
Intrar! iar 'n l!ca$ul #!re+* -u2eau de4a prista0ii strig"nd 4os, 'n ora$, $i cornul de
lupt! 20onind* ,!ci regele a0ea s! porneasc! la dru# de 'ndat! ce b!rba+ii din
cetate $i din '#pre4uri#i i2buteau s! se 'nar#e2e $i s! se adune*
La #asa lui T6eoden se a$e2ar! Eo#er $i cei patru oaspe+i, precu# $i do#ni+a
EoG?n, care 'l ser0ea pe rege* 8!ur! $i #"ncar! 'n grab! #are* &n 0re#e ce
T6eoden 'l iscodea pe <andalf despre Saru#an, ceilal+i t!ceau*
7 Nu $tie ni#eni p"n! unde #erge tr!darea lui, 2ise <andalf* N%a fost totdeauna
r!u* ,"nd0a, nu #! 'ndoiesc c%a fost prieten cu cei din Ro6an5 $i c6iar dup! ce%a
'nceput s! i se '#pietreasc! ini#a, te%a socotit folositor* .ar e #ult! 0re#e de c"nd
unelte$te s! te distrug!, pref!c"ndu%se c! +i%e prieten, p"n! s%o si#+i preg!tit* )ai
'nt"i #isia lui Li#b! de :ier#e a fost u$oar! $i tot ce f!ceai a4ungea iute la urec6ile
celor din Isengard5 c!ci +inutul t!u era desc6is tuturor str!inilor, liberi s! 0in! $i s!
plece c"nd pofteau* &n ti#p ce Li#b! de :ier#e '+i $u$otea la urec6e, 'n0enin"ndu%+i
g"ndul, '#pietrindu%+i ini#a $i sec!tuindu%+i #!dularele, ceilal+i pri0eau neputincio$i,
c!ci reu$ise s!%+i pun! st!p"nire pe 0ia+!* F!cea ce poftea cu 0oin+a ta* .ar c"nd a#
sc!pat eu $i a# apucat s! te pre0in, cei care%au a0ut oc6i de 0!2ut $i%au dat sea#a
ce%i dincolo de #asc!* -tunci, Li#b! de :ier#e a 'nceput s! 4oace periculos,
c!ut"nd s! te '#piedice s!%+i aduni puterile* O f!cea cu pricepere= 'i '#brobodea pe
unii, 'i 'nsp!i#"nta pe al+ii, dup! cu# era ca2ul* &+i a#inte$ti c"t 2el punea
'nde#n"ndu%te s!%+i tri#i+i to+i oa#enii dup! potcoa0e de cai #or+i la #ia2!noapte,
c"nd pri#e4dia 0enea nest!0ilit! dinspre apus; Te%a f!cut s! nu%i 'ng!dui lui Eo#er
s!%i ur#!reasc! pe orci* .ac! el n%ar fi nesocotit spusele lui Li#b! de :ier#e, care
0orbea prin gura ta, nenoroci+ii !ia ar fi a4uns p"n! acu# 'n Isengard cu prada cea
#are* E ade0!rat, nu c6iar cu ceea ce $i%ar fi dorit Saru#an #ai presus de toate, dar
cel pu+in cu doi dintre ai no$tri, care nutresc o n!de4de tainic!5 dar despre asta,
.o#nia Ta, nici #!car +ie nu%+i pot spune 'nc! ni#ic* &+i 'nc6ipui ce suferin+e%ar fi
'ndurat ei acu# sau ce%ar fi putut afla Saru#an, ca s! ne ni#iceasc!;
7 &i datore2 #ult lui Eo#er, 2ise T6eoden* .e #ulte ori, ini#a credincioas! are
li#ba ascu+it!*
7 -daug! $i c! 'n oc6ii '#brobodi+i ade0!rul poate a0ea c6ip sc6i#onosit, 2ise
<andalf*
7 -$a e, parc%a# fost legat la oc6i, 2ise T6eoden* i +ie%+i datore2 aproape totul,
oaspete al #eu nepre+uit* -i sosit 'nc! o dat! la ti#p* (i%a$ face cu drag un dar dup!
pofta ini#ii tale, 'nainte s%o porni# la dru#* N%ai dec"t s! desc6i2i gura $i%+i dau
orice%a$ a0ea* .oar spada s! nu #i%o ceri*
7 .ac%a# sosit sau nu Ia ti#p, r!#"ne de 0!2ut, 2ise <andalf* 'n ceea ce
pri0e$te darul pe care 0rei s! #i%l faci, st!p"ne, 0oi alege ceea ce #i%e de trebuin+!,
ce0a iute, pe care s! #! bi2uiesc* .!%#i%l pe Iute ca <"ndul9 P"n! acu#, #i%a fost
dat cu '#pru#ut, dac! pot s! 2ic a$a* .ar de%aici 'ncolo, nu $tiu ce #%a$teapt!, e ca
$i cu# ai a20"rli o #oned! de argint 'n be2n!, $i n%a# s! pri#e4duiesc ce0a ce nu%i
al #eu* Pe l"ng! asta, ne leag! o #are prietenie*
7 8un! alegere9 2ise T6eoden* i +i%l dau cu drag! ini#!* S! $tii c!%i un dar
#!re+* Nu%i altul ase#eni lui Iute ca <"ndul* &n el a ren!scut s!#"n+a ar#!sarilor de
alt!dat!* Nu 0a #ai fi pe lu#e unul ca el* -far! de asta, 0! pute+i alege cu to+ii cele
de trebuin+! din ar#ur!ria #ea* .e spade nu duce+i lips!, dar a# acolo coifuri $i
tunici de 2ale f!urite cu #!iestrie 7 daruri pe care le%au pri#it str!#o$ii #ei din
<ondor* Lua+i ce pofti+i 'nainte s%o porni# la dru# $i 0! doresc s! 0! fie de folos*
-tunci se ar!tar! ni$te b!rba+i purt"nd straie de r!2boi din c!#!rile regelui, care
'i 'n0e$#"ntar! pe -ragorn $i pe Legolas 'n 2ale lucitoare* &$i aleser! $i coifuri,
precu# $i scuturi rotunde, '#podobite cu aur $i b!tute 'n pietre scu#pe 0er2i, ro$ii $i
albe* <andalf nu%$i lu! nici o ar#ur!, iar <i#li n%a0ea ne0oie de 2ale, de$i 'i g!siser!
o tunic! pe #!sur!, c!ci nu era lucrare #ai #e$te$ugit! ca 0esta lui scurt!, f!urit! la
poalele #un+ilor de la #ia2!noapte* .ar '$i alese un coif de fier acoperit cu piele,
potri0it pentru capul lui rotund5 '$i #ai lu! $i%un scut #icu+, pe care era 'ncrustat un
cal alb la galop pe un fundal 0erde 7 bla2onul ,asei lui Eorl*
7 S! te apere de toate9 2ise T6eoden* - fost f!urit pentru #ine pe 0re#ea lui
T6engel, pe c"nd era# copil*
<i#li f!cu o plec!ciune*
7 Sunt #"ndru, Senior al Ob$tii, s!%+i port lucrurile, 2ise el* Prefer s! port eu un
cal dec"t s! #! poarte el pe #ine* &#i iubesc #ai #ult picioarele* .ar poate%oi
a4unge c"nd0a s! #! spri4in pe ele $i s! lupt*
7 Nu #! 'ndoiesc de asta, 2ise T6eoden*
-poi regele se ridic! $i%n clipa aceea ap!ru EoG?n cu 0inul*
7 Ferthu !heoden hal2 rosti ea* Pri#e$te cupa aceasta $i bea la ceas de bucurie*
S! te 'ntorci s!n!tos9
T6eoden b!u din cup!, iar apoi do#ni+a le%o 'ntinse $i oaspe+ilor* ,"nd a4unse
dinaintea lui -ragorn, se opri brusc $i 'l pri0i cu oc6i str!lucitori* La r"ndul lui, acesta
se uit! la c6ipul ei $i 2"#bi, dar 'n clipa 'n care lu! cupa, #"inile lor se 'nt"lnir! $i el
'i si#+i tres!rirea*
7 )!rire +ie, -ragorn, fiu al lui -rat6orn, rosti ea*
7 )!rire +ie, .o#ni+! din Ro6an, 'i r!spunse el, cu c6ipul tulburat, f!r! s! #ai
2"#beasc!*
.up! ce b!ur! cu to+ii, regele str!b!tu 'nc!perea, apropiindu%se de u$!* -colo 'l
a$teptau str!4erii $i solii, iar seniorii $i c!peteniile se str"nser! cu to+ii din Edoras $i
'#pre4uri#i*
7 8!ga+i de sea#!* Pornesc la dru# $i se pare c! pentru ulti#a oar!, 2ise
T6eoden* Nu #ai a# copii, iar T6eodred, fiul #eu, a fost ucis* &l ung #o$tenitor pe
Eo#er, nepotul #eu* .ac! nici unul dintre noi nu se 0a #ai 'ntoarce, atunci alege+i%
0! do#n dup! dorin+!* .ar trebuie s! las pe cei care r!#"n pe #"ini bune, s!%i
c"r#uiasc! 'n locul #eu* ,ine 0rea s! stea aici; Nu scoase ni#eni nici un cu0"nt*
7 Nu%#i da+i nici un nu#e; &n cine a0e+i 'ncredere;
7 &n ,asa lui Eorl, r!spunse /a#a*
7 .ar nu #! pot lipsi de Eo#er $i nici el nu s%ar 'n0oi s! r!#"n!, 2ise regele* E
ulti#ul din ,asa aceasta*
7 N%a# 2is ni#ic de Eo#er, 'i r!spunse /a#a* i nu e el ulti#ul* )ai e $i EoG?n,
fiica lui Eo#und, sora lui* E ne'nfricat! $i 0itea2!* Toat! lu#ea o iube$te* Las%o pe ea
c"r#uitoarea eorlingilor, c"t sunte# noi pleca+i*
7 -$a s! fie, 2ise T6eoden* Tri#ite+i prista0ii s! 0esteasc! tot poporul c!
do#ni+a EoG?n 'i 0a c!l!u2i de%acu# 'ncolo*
-poi regele se a$e2! 'ntr%un 4il+ din fa+a u$ilor sale5 EoG?n 'ngenunc6e dinaintea
lui* Iar T6eoden 'i d!rui o spad! $i o c!#a$! #e$te$ugit! de 2ale*
7 R!#as%bun, nepoat!, rosti el* &ntunecat e ceasul acesta, dar poate ne%o#
'ntoarce 'n L!ca$ul -uriu* -colo oa#enii se pot ap!ra #ult! 0re#e $i, dac! pierde#
b!t!lia, cei care scap! se 0or refugia $i ei acolo*
7 Nu spune asta9 'i r!spunse ea* -# s! te%a$tept clip! de clip! $i%un an, dac! 0a
fi ne0oie, p"n%ai s! te 'ntorci*
.ar 'n 0re#e ce 0orbea, oc6ii 'i fugir! spre -ragorn, care st!tea 'n prea4#!*
7 Regele se 0a 'ntoarce, 2ise el* Nu te te#e* -$teapt!* Nu la apus, ci spre r!s!rit
ne poart! soarta*
-poi regele cobor' treptele cu <andalf al!turi* ,eilal+i 'i ur#ar!* -ragorn #ai pri0i
o dat! 'n ur#!%i 'n ti#p ce se 'ndreptau spre poart!* Sus, la cap!tul sc!rilor, st!tea
EoG?n singur! 'n fa+a u$ilor5 '$i odi6nea #"inile pe #"nerul spadei pe care o +inea
drept, dinaintea ei* Era acu# 'n0e$#"ntat! 'n 2ale $i lucea ca argintul 'n soare*
<i#li #ergea al!turi de Legolas cu securea pe u#!r*
7 &n sf"r$it, a# pornit la dru#, 2ise el* Oa#enii au ne0oie de #ulte cu0inte
'nainte de fapte* 8arda #i se 2bate ner!bd!toare 'n #"n!* .e$i nu #!%ndoiesc c!
ro6irri#ii sunt f!r! #il!, la o adic!* &n orice ca2, #ie nu #i se potri0e$te genul !sta de
r!2boi* ,u# s! a4ung la ade0!rata b!t!lie; ,e bine%ar fi s! pot #erge, nu s! #!
i2besc ca o desag! de $aua lui <andalf*
7 Un loc #ai co#od nici c! se poate, dup! p!rerea #ea, 2ise Legolas* .ar, nu%+i
fie tea#!, <andalf o s! te pun! bucuros pe picioare c"nd o%ncepe t!r!boiul5 sau o s%
o fac! 'nsu$i Iute ca <"ndul* 8arda nu%i o ar#! potri0it! pentru un c!l!re+*
7 .ar gno#ii nu sunt c!l!re+i* -$ secera cu drag! ini#! ni$te c!p!+"ni orce$ti5
barda asta a #ea nu%i de b!rbierit scalpuri o#ene$ti, 2ise <i#li, #"ng"ind coada
securii*
La poart!, d!dur! peste o o$tire 'ntreag! 7 tineri $i b!tr"ni 7 gata 'n $a* Se
str"nseser! #ai bine de%o #ie* L!ncile lor p!reau o p!durice de l!stari* Se au2ir!
strig!te puternice de bucurie c"nd se ar!t! T6eoden* ,"+i0a 'i preg!tiser! calul, pe
,oa#! de Nea, iar al+ii, pe%ai lui -ragorn $i Legolas* <i#li nu se si#+ea deloc 'n
largul lui, era 'ncruntat, dar Eo#er se apropie cu ar#!sarul de d"rlogi*
7 )!rire +ie, <i#li, fiu al lui <loin9 strig! el* N%a# a0ut 0re#e s! 'n0!+ 0orba
#e$te$ugit! sub 'ndru#area ta, a$a cu# #i%ai f!g!duit* .ar n%ar fi #ai bine s! l!s!#
g"lcea0a deoparte; Eu unul n%a# s! #ai 2ic nici o 0orbuli+! de ocar! Ia adresa
.oa#nei P!durii*
7 -# s!%#i uit #"nia pentru o 0re#e, Eo#er, fiu al lui Eo#und, 2ise <i#li5 dar
de s%o%nt'#pla 0reodat! s%o 0e2i pe Lad? <aladriel cu propriii%+i oc6i, s! faci bine s!
te%n0oie$ti c!%i cea #ai #"ndr! 'ntre fe#ei, c! altfel stric!# prietenia*
7 -$a 0oi face, 2ise Eo#er* .ar p"n! atunci, iart!%#!* i%n se#n c! nu%#i #ai
por+i pic!, te rog s! 'ncaleci pe calul #eu* <andalf 0a #erge 'n frunte, al!turi de
Seniorul Ob$tii5 dar ,opit! de Foc o s! ne poarte pe%a#"ndoi, dac! bine0oie$ti*
7 )ul+u#esc tare #ult, 2ise <i#li, 0!dit #!gulit* :oi #erge cu tine, dac! 'i
'ng!dui lui Legolas, to0ar!$ul #eu, s! c!l!reasc! al!turi de noi*
7 -$a s! fie, rosti Eo#er* Legolas de%a st"nga #ea $i -ragorn de%a dreapta $i n%
o s! 'ndr!2neasc! s! ne stea ni#eni 'n cale*
7 Unde e Iute ca <"ndul; 'ntreb! <andalf*
7 -learg! ca nebunu@ prin iarb!, 'i r!spunser! ei* Nu las! pe ni#eni s! se%ating!
de el* Uite%l acolo, departe, l"ng! 0ad, ca o u#br! printre s!lcii*
<andalf $uier! $i 'l strig! tare pe nu#e, iar calul '$i scutur! capul $i nec6e2!5 apoi
se 'ntoarse $i%o porni ca s!geata spre ei*
7 Nici suflarea :"ntului de -pus nu I%ar putea opri, 2ise Eo#er, 'n ti#p ce calul
#"ndru se apropia, p"n! a4unse 'n fa+a 0r!4itorului*
7 Se pare c! darul a fost f!cut de4a, rosti T6eoden* .ar asculta+i cu luare%a#inte*
&l nu#esc, acu# $i%aici, pe oaspetele #eu, <andalf cel Sur, cel #ai 'n+elept dintre
sfetnici, cel #ai bine 0enit dintre 6oinari, senior al Ob$tii, c!petenie a eorlingilor, c"t
0a d!inui se#in+ia noastr! pe p!#"nt5 $i i%l d!ruiesc pe Iute ca <"ndul, prin+ul cailor*
7 &+i #ul+u#esc, rege T6eoden, 2ise <andalf*
-poi '$i a20"rli brusc #antia cenu$ie $i p!l!ria $i s!ri pe cal* Nu purta nici coif,
nici 2ale* P!rul lui ca neaua 'i flutura 'n 0"nt, iar 0e$#intele albe str!luceau orbitor 'n
soare*
7 Lua+i a#inte la ,!l!re+ul -lb9 strig! -ragorn, $i to+i 'i repetar! cu0intele*
7 Regele nostru $i ,!l!re+ul -lb9 'nainte, eorlingi9 <oarnele sunar!* ,aii se
ridicar! 'n dou! picioare, nec6e2"nd*
L!ncile 2!ng!nir!, lo0ite de scuturi* -tunci regele ridic! #"na $i ulti#a o$tire din
Ro6an porni tun!toare, ca o rafal! 0i4elioas!, c!tre -pus*
-$a cu# st!tea neclintit!, dinaintea u$ilor $i a casei a#u+ite, EoG?n 2!ri
sc"nteierea l!ncilor lor 'n dep!rtare, pe c"#pie*
VII Vguna lui !em
Soarele sc!p!tase la apus c"nd p!r!sir! Edorasul, iar lu#ina lui le sclipea 'n
pri0iri $i presc6i#ba 'ntinsul c"#piei din Ro6an 'ntr%o, burni+! aurie* Pe la poalele
)un+ilor -lbi trecea un dru# b!t!torit care ducea unde0a, 'ntre apus $i #ia2!noapte5
pe%acolo o luar!, urc"nd $i cobor"nd 'n +inutul 'n0er2it, trec"nd p"raie #ici $i iu+i prin
0aduri f!r! nu#!r* .inaintea lor, 'n dep!rtare $i la dreapta, se deslu$eau )un+ii
,e+o$i5 pe #!sur! ce str!b!teau leg6e dup! leg6e, ace$tia erau tot #ai 'ntuneca+i $i
#ai 'nal+i* Soarele cobora 'ncet dinaintea lor* 'nd!r!t se l!sa seara*
O$tirea '$i continua dru#ul* 'i #"na ne0oia* Te#"ndu%se s! nu a4ung! prea
t"r2iu, c!l!toreau c"t puteau de repede, f!c"nd rareori popas* Iu+i $i 'ndur!tori erau
ar#!sarii din Ro6an, dar a0eau #ulte leg6e de #ers 7 #ai bine de patru2eci, ca
pas!rea%n 2bor 7 din Edoras, p"n! la 0adurile Isenului, unde n!d!4duiau s! dea de
oa#enii regelui, care +ineau piept o$tirilor lui Saru#an*
&i '#presur! noaptea* &ntr%un t"r2iu, f!cur! popas $i '$i ridicar! tab!ra* )erseser!
pre+ de 0reo cinci ceasuri $i p!trunseser! bine 'n c"#pia apusean!5 dar #ai a0eau
de str!b!tut #ai bine de 4u#!tate din dru#* &$i a$e2ar! corturile 'ntr%un cerc #are,
sub cerul 'nstelat, lu#inat de luna ceruit!* Nu aprinser! focuri, c!ci nu $tiau la ce se
puteau a$tepta5 dar se 'ncon4urar! de str!4eri c!lare si tri#iser! cerceta$i 'nainte,
care se strecurau ca ni$te u#bre prin cutele p!#"ntului* Noaptea trecu ane0oie, f!r!
0reo 0este sau 0reun 20on* &n 2ori, sun! cornul $i, 'n #ai pu+in de un ceas, pornir! iar
la dru#*
&nc! nu se 2!rea nici un nor deasupra, dar 'n aer plutea 2!pu$eala5 era prea cald
pentru perioada aceea a anului* Soarele r!s!ri 'nce+o$at $i, 'nd!r!t, ur#"ndu%l 'ncet
'n 'n!l+area lui pe bolt!, se 2!rea o 'ntuneci#e care cre$tea, ca o furtun! 0enind
dinspre r!s!rit* Iar 'n dep!rtare, unde0a, 'ntre apus $i #ia2!noapte, p!rea c!
#ocne$te alt! be2n!, la poalele )un+ilor ,e+o$i 7 o u#br! care se t"ra 'ncet din
:alea :r!4itorului*
<andalf r!#ase 'n ur#!, p"n! a4unse l"ng! Legolas $i Eo#er*
7 Legolas, 2ise el, ai pri0irea ascu+it! a se#in+iei tale fer#ecate, care poate
deosebi 0rabia de pi+igoi de la o leg6e* Spune%#i, 0e2i ce0a departe, c!tre Isengard;
7 Sunt #ulte #ile p"n%acolo, 2ise Legolas, scrut"nd 2area cu #"na lui prelung!
strea$in! la oc6i* :!d ce0a 'ntunecat 'n care se #i$c! ni$te for#e*** ni$te u#bre
#ari, departe, pe #alul r"ului5 dar ce sunt, nu%#i dau sea#a* i nu cea+a $i nici norii
nu '#i '#piedic! oc6ii s! 0ad!, ci o u#br! 'n0!luitoare, iscat! asupra +inutului de o
putere necunoscut!, care se #i$c! 'ncet de%a lungul apei* ,a $i cu# asfin+itul de sub
'ntinderi nesf"r$ite de arbori s%ar re0!rsa de pe coline*
7 Iar dind!r!tul nostru 0ine o ade0!rat! 0i4elie din )ordor, 2ise <andalf* O s%
a0e# o noapte neagr!*
Pe #!sur! ce trecea 2iua a doua a c!l!toriei lor, p"cla din aer cre$tea* Spre
dup!%a#ia2!, norii 'ntuneca+i 'i a4unser! din ur#!= un baldac6in cu #argini #ari,
2dren+uite, peticit cu o lu#in! orbitoare* Soarele sc!pata ro$u ca s"ngele 'n0!luit 'n
cea+!* L!ncile c!l!re+ilor p!reau aprinse 'n 0"rf, iar ulti#ele ra2e de lu#in! aprindeau
po0"rni$urile abrupte ale cul#ilor T6ri6?rne care se 'n!l+au acu# foarte aproape, la
6otarul de #ia2!noapte al )un+ilor -lbi 7 trei steiuri 2i#+ate pri0ind asfin+itul* 'n
ulti#a p"lp"ire ro$iatic!, ar#!sarii din fa+! 2!rir! un punct negru5 un c!l!re+ care se
'ndrepta spre ei* Se oprir! $i%l a$teptar!*
-cesta sosi 0l!guit, cu coiful spart $i scutul cr!pat* .esc!leca ane0oie $i r!#ase
'n picioare g"f"ind* .up! ce%$i trase sufletul, rosti=
7 Unde e Eo#er; -+i 0enit, 'n sf"r$it5 dar prea t"r2iu $i cu for+e pu+ine* Lucrurile
s%au 'nr!ut!+it de c"nd s%a pr!p!dit T6eodred* Ieri a# fost sili+i s! ne retrage# peste
Isen cu pierderi #ari5 #ul+i au #urit la trecerea apei* -poi, dup! c!derea nop+ii,
tab!ra ne%a fost atacat! de al+ii care%au trecut r"ul* ,red c! nu #ai e ni#eni 'n
Isengard* Iar Saru#an i%a 'nar#at pe #untenii s!lbatici $i pe p!storii din (ara )urg!
de dincolo de r"uri, as#u+indu%i $i pe ei '#potri0a noastr!* -# fost cople$i+i* >idul de
scuturi a fost str!puns* ErCenbrand din )eleagul de la -pus $i%a retras oa#enii pe
care i%a putut aduna c!tre fort!rea+a din :!g!una lui /e#* ,eilal+i s%au '#pr!$tiat*
Unde%i Eo#er; Spune+i%i c! nu #ai a0e# nici o n!de4de* -r face bine s! se 'ntoarc!
'n Ederas 'nainte s%a4ung! acolo lupii din Isengard*
T6eoden nu 2isese ni#ic p"n! 'n clipa aceea, st"nd ascuns de pri0irile
o$teanului, 'nd!r!tul str!4erilor* -cu# 'ns! '$i 'nde#n! calul $i ie$i Ia 0edere*
7 /ai, ,eorI, 0ino 'n fa+a #ea, rosti el* Sunt aici* -# sosit cu ulti#a o$tire de
eorlingi* i n%o s! d!# bir cu fugi+ii f!r! s! intr!# 'n lupt!*
,6ipul b!rbatului se lu#in! de bucurie $i ui#ire* Se t"r' 'n fa+!, apoi 'ngenunc6e,
'ntin2"ndu%i regelui spada lui tocit!*
7 Porunce$te, )!ria Ta9 strig! el* i iart!%#!9 ,redea# c!***
7 ,redeai c%a# r!#as la )eduseld, coc"r4at ca un arbore b!tr"n sub n!#e+i*
-$a st!teau lucrurile c"nd ai plecat la r!2boi* .ar a 0enit un 0"nt de la apus $i #i%a
scuturat crengile, 2ise T6eoden* .a+i%i o#ului acestuia un cal odi6nit9 i 6ai s!%i
s!ri# lui ErCenbrand 'n a4utor9
Pe c"nd T6eoden rostea toate acestea, <andalf o lu! pu+in 'nainte, se opri $i pri0i
#ai 'nt"i spre #ia2!noapte, c!tre Isengard, apoi spre apus, la soarele care asfin+ea*
.up! aceea se 'ntoarse*
7 Pleac!, T6eoden9 2ise el* Pleac! 'n :!g!una lui /e#* .u%te spre :adurile
Isenului $i nu 2!bo0i 'n c"#pie9 Sunt ne0oit s! te p!r!sesc pentru o 0re#e* Iute ca
<"ndul trebuie s! #! duc! acu#, s! fac o treab! grabnic!*
-poi strig!, 'ntorc"ndu%se spre oa#enii s!i, 'n frunte cu -ragorn $i Eo#er=
7 -0e+i gri4! de Seniorul Ob$tii p"n! #!%ntorc* -$tepta+i%#! la Poarta lui /e#9
i%acu#, r!#as%bun9
&i spuse ce0a lui Iute ca <"ndul $i ar#!sarul +"$ni ca o s!geat! tras! dintr%un arc*
Nici n%apucaser! s! se uite la el, c! se f!cu ne0!2ut, ca o str!fulgerare argintie 'n
asfin+it, ca 0"ntul prin iarb!, ca o u#br! ce se%arat! $i piere%ntr%o clipit!* ,oa#! de
Nea forn!i $i se ridic! 'n dou! picioare, gata s!%l ur#e2e5 dar nu#ai o pas!re cu
aripa iute #ai putea s!%l a4ung!*
7 -sta ce%o #ai fi%nse#n"nd; 'l 'ntreb! unul dintre str!4eri pe /a#a*
7 ,! <andalf cel Sur trebuie s! se gr!beasc!, 'i r!spunse acesta* -$a e el=
apare $i dispare pe neg"ndite*
7 .ac! ar fi Li#b! de :ier#e aici, ar g!si u$or o eAplica+ie, 2ise str!4erul*
7 -$a e, spuse /a#a* Eu unul a# s! a$tept p"n! se%ntoarce <andalf*
7 S%ar putea s%a$tep+i ca# #ult, 2ise cel!lalt*
O$tirea p!r!si dru#ul, 'ndrept"ndu%se c!tre :adurile Isenului, cotind spre
#ia2!2i* Se l!s! noaptea, iar ei #ergeau #ai departe* Se apropiar! de coline, dar
cul#ile 'nalte din T6ri6?rne se 'ntunecaser! de4a 'n 2area #o6or"t!* La c"te0a #ile
dep!rtare, spre cap!tul dep!rtat al :!ii )eleagului de la -pus, se 'ntindea o 0iroag!
'n0er2it! 7 un golf #are 'n #un+i 7 din care pornea un defileu printre coline*
Oa#enii locului 'i 2iceau :!g!una lui /e#, dup! nu#ele unui erou din r!2boaiele
str!0ec6i, care '$i g!sise refugiul acolo* erpuia din ce 'n ce #ai 'ngust $i #ai abrupt
dinspre nord, pe sub u#brele cul#ilor T6ri6?rne, p"n! ce st"ncile b"ntuite de ciori se
'n!l+au ca ni$te turnuri se#e+e de%o parte $i de alta, st!0ilind lu#ina*
La Poarta lui /e#, 'naintea :!g!unii, din st"nca de #ia2!noapte ie$ea un pinten*
Pe el se 'n!l+au ni$te 2iduri de piatr! str!0ec6e, iar 'n!untru se 2!rea un turn #!re+*
Oa#enii 2iceau c! fort!rea+a fusese ridicat! de #"na uria$ilor, la porunca regilor
#!rii, 'n dep!rtatele 2ile de glorie ale <ondorului* Se nu#ea ,etatea ,ornului, c!ci
ecoul tr"#bi+elor din turn r!suna 'n :!g!un!, de parc! o$tirile din negura uit!rii s%ar
fi ridicat la lupt! din ca0ernele de la poalele colinelor* Oa#enii din 0ec6i#e
construiser! $i un 2id care pornea din ,etatea ,ornului, p"n! la st"nca de #ia2!2i,
oprind intrarea 'n defileu* P"r"ul :!g!unii ie$ea printr%o galerie #are de scurgere, de
la ba2!* -poi $erpuia pe la poalele St"ncii ,ornului $i se re0!rsa 'ntr%un f!ga$ ce
str!b!tea o poian! 'ntins! $i 'n0er2it!, po0"rnit! u$or, dinspre Poart!, p"n! la
St!0ilarul lui /e#* .e%acolo c!dea 'n :iroaga :!g!unii $i ie$ea apoi 'n :"lceaua
-pusean!* &n ,etatea ,ornului dincolo de Poarta lui /e# s!l!$luia ErCenbrand,
st!p"nul )eleagului de la -pus de la fruntariile Ob$tii* Pentru c! 0re#urile se
'nneguraser! de a#enin+area r!2boiului, el a0usese 'n+elepciunea s! repare 2idul $i
s! 'nt!reasc! fort!rea+a*
,!l!re+ii #ai erau 'nc! 'n 0alea 4oas! de dinaintea intr!rii 'n :iroag!, c"nd se
au2ir! strig!tele $i cornul cerceta$i lor care porniser! 'nainte* .in 'ntuneric +"$nir!
$uier"nd s!ge+ile* Unul dintre cerceta$i se 'ntoarse iute $i 0esti c! 0alea fusese
'#p"n2it! de c!l!re+ii lupului $i c! o o$tire de orci $i oa#eni s!lbatici se gr!beau
c!tre #ia2!2i dinspre :adurile Isenului* Se p!rea c! +elul lor era s! a4ung! 'n
:!g!una lui /e#*
7 -# g!sit #ul+i de%ai no$tri care au c!2ut uci$i pe c"nd fugeau 'ncoace, 2ise
cerceta$ul* i%a# 'nt"lnit cete sting6ere r!t!cind de colo%colo, f!r! c"r#aci* ,e s%a
'nt"#plat cu ErCenbrand se pare c! nu $tie ni#eni* )ai #ult ca sigur c! 0a fi a4uns
din ur#! 'nainte s! soseasc! la Poarta Iui /e#, de n%o fi pierit de4a*
7 L%o fi 0!2ut cine0a pe <andalf; 'ntreb! T6eoden*
7 .a, st!p"ne* )ul+i au 0!2ut un #o$neag c!lare, 'n0e$#"ntat 'n alb, str!b!t"nd
c"#piile, ca 0"ntul prin iarb!* Unii au cre2ut c!%i Saru#an* Se 2ice c! a pornit spre
Isengard, 'nainte de c!derea serii* -l+ii spun c! l%au 2!rit $i pe Li#b! de :ier#e #ai
de0re#e, #erg"nd spre #ia2!noapte, cu o #ul+i#e de orci*
7 N%o s!%i fie bine lui Li#b! de :ier#e, dac! d! <andalf de el, 2ise T6eoden* ,u
toate acestea, acu# '#i lipsesc a#"ndoi sfetnicii #ei 7 $i cel 0ec6i, $i cel nou* P"n!
una%alta, n%a0e# dec"t s! #erge# #ai departe, a$a cu# ne%a spus <andalf, spre
Poarta lui /e#, f!r! s! aib! 'nse#n!tate dac! ErCenbrand e sau nu acolo* Se $tie
cu#0a c"t e de #are o$tirea ce 0ine de la #ia2!noapte;
7 E foarte #are, 2ise cerceta$ul* E drept, cel ce fuge '$i socote$te 0r!4#a$ul
dublu, dar a# stat de 0orb! cu b!rba+i dintr%o bucat! $i n%a# nici o 'ndoial! c!
oastea lor principal! e de nenu#!rate ori #ai #are dec"t tot ce%a0e# aici*
7 -tunci s%o porni# iute, 2ise Eo#er* S!%i trece# prin sabie pe 0r!4#a$ii care ne
stau 'n cale, p"n! la fort!rea+!* &n :!g!una lui /e# sunt o groa2! de ca0erne unde
s%ar putea ascunde5 $i sunt dru#uri tainice care pornesc de%acolo, p"n! pe coline*
7 S! nu te%ncre2i 'n c!ile tainice, 2ise regele* Saru#an a iscodit de #ult +inutul
acesta* S%ar putea totu$i ca ap!rarea noastr! s! +in! piept destul acolo* /ai s!
#erge#*
-ragorn $i Legolas plecar! atunci cu Eo#er 'n fa+!* Str!b!tur! noaptea,
'ncetinind pasul pe #!sur! ce 'ntunericul de0enea tot #ai de nep!truns5 dru#ul lor
urca din ce 'n ce #ai #ult spre #ia2!2i, 'n cutele #o6or"te de la poalele #untelui*
Nu d!dur! peste prea #ul+i 0r!4#a$i 'n cale* Ici $i colo 'nt"lnir! bande r!t!citoare de
orci, care 'ns! se f!ceau ne0!2ute 'n fug!, 'nainte s! pun! ,!l!re+ii #"na pe ei sau
s!%i ucid!*
7 )! te# c! n%o s! treac! #ult, 2ise Eo#er, p"n! o s%a4ung! 0estea sosirii o$tirii
regale la urec6ile conduc!torului lor, fie el Saru#an sau 0reun c!pitan pe care l%a
tri#is 'ncoace*
&nd!r!t cre$tea lar#a r!2boiului* Un c"nt aspru str!b!tea 'ntunericul* -4unseser!
departe, sus, 'n :iroaga :!g!unii, c"nd '$i 'ntoarser! pri0irile* -tunci 0!2ur! tor+ele=
o pu2derie de puncti$oare aprinse pe c"#pia s#olit!, '#pr!$tiate precu# ni$te flori
ro$ii, sau urc"nd $erpuitoare, 'n r"nduri lungi, p"lp"itoare* .in loc 'n loc, #ai
i2bucnea c"te o flac!r! #ai #are*
7 E%o o$tire nu#eroas! pe ur#ele noastre, 2ise -ragorn*
7 -duc focul cu ei, spuse T6eoden, $i fac scru# tot ce 'nt"lnesc 'n cale= cl!i,
bordeie $i arbori* Era o 0ale bogat!, cu #ulte gospod!rii* 8ietul #eu norod9
7 O, de%ar fi 2iu!, cu# ne%a# #ai n!pusti asupra lor, ca o 0i4elie din #un+i9 2ise
-ragorn* )i%e ini#a plin! de #"6nire c! trebuie s! fugi# de ei*
7 Nu 0o# #ai fugi #ult, 2ise Eo#er* St!0ilarul lui /el# e la doi pa$i 'n fa+!* La
0reo patru sute de pa$i 'nainte de Poarta lui /el# e un $an+ str!0ec6i, cu #etere2e,
care taie 0iroaga* -colo a# putea 'ntoarce ar#ele '#potri0a lor*
7 Nu, sunte# prea pu+ini s! pute# ap!ra St!0ilarul, 2ise T6eoden* E #ai lung
de%o #il!, iar sp!rtura din el e foarte #are*
7 Pute# s! tri#ite# ariergarda acolo, dac! o# 0edea c! n%a0e# 'ncotro, 2ise
Eo#er*
Nu era nici lun!, nici stea c"nd a4unser! c!l!re+ii la bre$a din St!0ilar, pe unde
ie$ea p"r"ul* .ru#ul care 'l 'nso+ea 0enea dinspre ,etatea ,ornului* ;rir brusc
#etere2ul abia deslu$it dinaintea lor 7 o u#br! 'nalt!, peste o pr!pastie 'ntunecat!*
,u# urcau ei a$a, 'i opri un str!4er*
7 Seniorul Ob$tii e%n dru# spre Poarta lui /el#, 'i spuse Eo#er* &+i 0orbesc eu,
Eo#er, fiul lui Eo#und*
7 )i%aduce+i 0e$ti peste a$tept!ri, 2ise str!4erul* <r!bi+i pasul9 :r!4#a$ul e pe
ur#ele 0oastre*
O$tirea trecu prin sp!rtur! $i se opri pe pa4i$tea po0"rnit! de deasupra* :!2ur!
cu bucurie c! ErCenbrand '$i l!sase #ul+i oa#eni s! apere Poarta Iui /el# $i #ul+i
reu$iser! s! scape 'ncoace*
7 S! tot fie 0reo #ie buni de lupt! corp la corp, 2ise <a#ling, un b!tr"n,
c!petenia celor care 0eg6eau St!0ilarul* .ar cei #ai #ul+i sunt '#po0!ra+i de ierni
f!r! de nu#!r, la fel ca #ine* Prea pu+ini, cu# ar fi nepotul #eu, au r!#as aici* ,"t
despre ErCenbrand, ieri ne%au sosit 0e$ti cu# c! s%ar retrage 'ncoace cu 0a4nicii
c!l!re+i apuseni care ne%au r!#as* .ar n%a sosit p"n! acu#*
7 )! te# c! n%o s! 0in! prea cur"nd, 2ise Eo#er* ,erceta$ii no$tri n%au nici o
0este de la ei* Iar 'nd!r!t 0alea%i plin! de 0r!4#a$i*
7 ,e bine%ar fi s! fi sc!pat, 2ise T6eoden* Era un o# puternic, 'n el a ren!scut
0ite4ia lui /el#, )"na%,iocan* .ar n%a0e# cu# s!%l a$tept!# aici* Trebuie s! ne
duce# toate for+ele 'n!untrul 2idurilor* -0e+i destule pro0i2ii; Noi a# adus ca#
pu+ine, c!ci ne%a# a$teptat la lupt! desc6is!, nu la un asediu*
7 &nd!r!t, 'n pe$terile din :!g!un!, s%au adunat ca# trei sferturi dintre apuseni
7 b!tr"ni $i tineri, fe#ei $i copii, 2ise <a#ling* Tot acolo a# depo2itat #ult!
#"ncare, ani#ale $i nutre+uri*
7 sta%i un lucru bun, 2ise Eo#er* ,!ci 0r!4#a$ii distrug $i ard tot ce%a r!#as pe
0ale*
7 .ac! 0in la Poarta lui /el# s! se t"rguiasc! pentru #"ncare, apoi or s%o
pl!teasc! scu#p, 2ise <a#ling*
Regele $i ,!l!re+ii plecar! #ai departe* &'nainte s! a4ung! la dru#ul pietruit care
str!b!tea p"r"ul, desc!lecar!* &$i luar! caii de d"rlogi $i%i conduser! 'n $ir spre talu2,
apoi trecur! prin por+ile ,et!+ii ,ornului* i%acolo fur! 'nt"#pina+i cu bucurie $i cu
n!de4de re'nnoit!5 c!ci acu# a0eau destui oa#eni s! apere at"t cetatea, c"t $i 2idul*
Eo#er '$i preg!ti repede c!l!re+ii* Regele $i o$tenii casei sale erau 'n ,etatea
,ornului, '#preun! cu o #are parte dintre apuseni* .ar pe >idul :!g!unii $i pe turn,
precu# $i 'nd!r!tul lui, Eo#er aran4a aproape toate o$tile pe care le a0ea 'n linie de
b!taie, pentru c! aici ap!rarea p!rea #ai 'ndoielnic!, dac! a0ea s! se dea un atac
6ot!r"t $i 'n for+!* ,aii fur! du$i departe, 'n :!g!un!, str!4ui+i de oa#enii de care se
putuser! lipsi*
>idul :!g!unii era 'nalt de dou!2eci de picioare, $i destul de lat ca s! #earg! pe
el patru oa#eni unul l"ng! altul5 iar peste parapet nu#ai un o# 'nalt se putea
'ncu#eta s! pri0easc!* Ici%colo, se 0edeau ni$te desc6i2!turi 'n piatr! pe unde se
putea trage cu arcul* La acest bastion se a4ungea pe o scar! care cobora de la o u$!
din curtea ,et!+ii ,ornului* Pe 2id se #ai putea a4unge $i dinspre :!g!un!, pe trei
r"nduri de trepte5 dar 'n eAterior acesta era destul de neted $i pietrele #ari din care
era construit fuseser! '#binate cu #!iestrie, a$a 'nc"t nu puteai pune piciorul5 sus
se r!sfr"ngeau ca o st"nc! #"ncat! de 0aluri*
<i#li st!tea spri4init de 2id* Legolas se a$e2ase pe parapet, ciupindu%$i arcul $i
scrut"nd be2na*
7 -$a #ai 2ic $i eu, 2ise gno#ul, lo0ind dalele cu piciorul* '#i cre$te ini#a c"nd
#! apropii de #unte* ,e piatr! s!n!toas!9 (inutul !sta are oase tari* Le%a# si#+it 'n
t!lpi de cu# a# 'nceput s! urc!# dinspre st!0ilar* 'ntr%un an de 2ile $i cu c"+i0a de%ai
#ei a$ face aici o st"nc! de care 0r!4#a$ul s%ar i2bi ca 0alurile #!rii*
7 N%a# nici o 'ndoial!, 2ise Legolas* .ar se#in+ia asta de gno#i e tare ciudat!*
)ie nu%#i place aici nici 2iua, nici noaptea* &ns! '#i face bine s! te $tiu 'n prea4#!,
'nfipt 'n picioarele tale 2dra0ene $i cu barda pe u#!r* ,e bine%ar fi s! #ai fie cu noi
c"+i0a din nea#ul t!u9 i #%a$ bucura $i #ai #ult dac! a# a0ea 0reo sut! de arca$i
#!ia$tri din ,odrul &ntunecat* O s! fie #ai #are ne0oie de ei* Ro6irri#ii au arca$i
buni 'n felul lor, dar sunt #ult prea pu+ini*
7 Pe 'ntuneric n%ai cu# s! tragi cu arcul, 2ise <i#li* Pe legea #ea, asta%i 0re#e
de dor#it* -6, so#nul9 Nu #i%a# 'nc6ipuit 0reodat! c! un gno# ar putea t"n4i a$a
dup! o clip! de odi6n!* ,!l!ritul e foarte obositor* i cu toate acestea, securea #ea%i
ner!bd!toare* la s! a# eu acu# 'n fa+! un $ir de gru#a2uri orce$ti $i loc destul s!%#i
'n0"rt securea9 S! 0e2i atunci cu# #%a$ pune pe picioare*
Ti#pul trecea ane0oie* .eparte, 'n 0ale, ardeau 'nc! focuri r!2le+e* -cu# ostile
Isengardului 'naintau f!r! 2go#ot* Tor+ele lor se 2!reau urc"nd $erpuitor $iruri%$iruri
prin 0iroag!* 8rusc i2bucnir! urlete, ge#ete $i strig!te o#ene$ti de lupt! dinspre
St!0ilar* Peste #argine +"$nir! fl!c!ri care crescur! ca o p!l!laie dinaintea sp!rturii*
-poi se risipir!* Oa#enii se 'ntoarser! la galop peste c"#pie, urc"nd spre poarta
,et!+ii ,ornului* -pusenii din spate fuseser! ne0oi+i s! se retrag!*
7 :r!4#a$ii sunt la o arunc!tur! de b!+, 2iser! ei* -# tras toate s!ge+ile pe care
le a0ea# $i st!0ilarul e 'n+esat de le$uri orce$ti* .ar asta n%o s!%i opreasc! pentru
prea #ult! 0re#e* -u $i%nceput s! dea bu2na pe #alul p"r"ului, 'n #ai #ulte locuri,
'ngr!#!di+i ca furnicile* .ar i%a# 'n0!+at #inte $i nu $i%au #ai aprins tor+ele*
Trecuse de #ie2ul nop+ii* ,erul era s#olit, iar aerul 'ncre#enit 0estea furtuna*
8rusc norii fur! sf"$ia+i de o p"lp"ire orbitoare* 8ra+ele fulgerului se i2bir! de colinele
r!s!ritene* &n ne#i$carea clipei, cei de pe 2iduri 0!2ur! locul dintre ei $i st!0ilar
n!p!dit de o lu#in! alb!= colc!ia de for#e #o6or"te care se t"rau 7 unele scurte $i
0oinice, altele 'nalte $i cu#plite, cu coifuri #!re+e $i scuturi 'ntunecate* -lte sute $i
sute se re0!rsau peste St!0ilar $i prin sp!rtur!* u0oiul acesta 'nnegurat curgea
c!tre 2iduri, din st"nc! 'n st"nc!* Tunetul u#plu 0alea* 'ncepu o ploaie biciuitoare*
La fel ca ploaia $uierau $i s!ge+ile peste creneluri, 2!ng!nind apoi pie2i$ pe
pietre* Unele '$i atinser! +inta* &ncepuse atacul 'n :!g!una lui /el#5 dar 'n!untru nu
se au2ea $i nu se #i$ca ni#eni5 nici o s!geat! nu porni de%acolo*
O$tirile 0r!4#a$e '$i 'ncetar! asaltul, nedu#erite de a#enin+area t!cut! a st"ncii
$i a 2idului* Fulgerele continuau s! sf"$ie 'ntunericul* -poi orcii 'ncepur! s! urle,
t!ind aerul cu l!ncile $i cu spadele $i a20"rlind un nor de s!ge+i asupra oric!rei
siluete care se desena pe creneluri5 iar b!rba+ii din Ob$te se uitau ului+i la ceea ce lor
li se p!rea a fi un lan de gr"u 'ntunecat, r!0!$it de 0i4elia r!2boiului 'n care fiecare
spic p"lp"ia 'ntr%o lu#in! 2dren+uit!*
Tr"#bi+ele de ala#! r!sunar!* :r!4#a$ii d!dur! bu2na 7 unii asupra >idului
:!g!unii, al+ii spre dru#ul pietruit $i spre po0"rni$ul care ducea la por+ile ,et!+ii
,ornului* -colo se 'ngr!#!deau orcii cei #ai soli2i $i oa#enii s!lbatici din 6!+i$urile
(!rii )urge* .up! o clip! de $o0!ial!, pornir! 'nainte* -poi fulger! $i, pe fiecare coif,
pe fiecare scut ap!ru bla2onul cu #"na 'ngro2itoare a Isengardului* -4unser! 'n
0"rful st"ncii5 dup! care se 'ndreptar! spre por+i*
-tunci se #i$car!, 'n sf"r$it, $i cei de pe 2iduri, 'nt"#pin"ndu%i cu o pu2derie de
s!ge+i $i de pietre* :r!4#a$ii $o0!ir!, rupser! r"ndurile, apoi se d!dur! 'nd!r!t,
atacar!, se d!dur! 'napoi $i iar atacar!5 de fiecare dat! 'ns! se opreau tot #ai sus,
ca $u0oiul 'n cre$tere* Tr"#bi+ele r!sunar! din nou $i un pu6oi de oa#eni s!lbatici
se repe2i 'nainte* &$i +ineau scuturile ca pe un acoperi$ deasupra capetelor, iar 'n
#i4loc purtau dou! trunc6iuri 2dra0ene* &n spatele lor se '#bul2eau arca$ii orci, care
traser! o ploaie de s!ge+i asupra celor de pe 2iduri* -4unser! dinaintea por+ilor*
Trunc6iurile fur! i2bite de t!bliile lor cu un bubuit asur2itor* Unde c!dea un s!lbatic
2drobit de 0reun bolo0an aruncat de sus, se i0eau doi 'n locul lui* 8erbecii aceia
uria$i se leg!nau $i lo0eau f!r! 'ncetare*
Eo#er st!tea al!turi de -ragorn pe >idul :!g!unii* -u2ir! lar#a si i2biturile
berbecilor $i '$i d!dur! sea#a 'ntr%o clipit! de pri#e4dia ca por+ile s! fie sf!r"#ate*
7 /ai9 2ise -ragorn* - sosit ceasul s! lupt!# al!turi, cu spada 'n #"n!*
O luar! la fug! pe 2id de le sf"r"iau c!lc"iele, apoi urcar! sc!rile si trecur! 'n
curtea de pe St"nc!* &n dru#, adunar! o #"n! de spadasini 0oinici* &n locul unde
st"nca 'nt"lnea 2idul de apus al cet!+ii era o u$i+! dosnic!* .e%acolo pornea pe l"ng!
2id o potec! 'ngust!, pe #arginea st"ncii abrupte* Eo#er $i -ragorn d!dur! bu2na
'#preun! pe u$!, ur#a+i 'ndeaproape de ceilal+i* S!biile lor lucir! ca una c"nd le
traser! din teac!*
7 <ut6Gine9 strig! Eo#er* <ut6Gine pentru Ob$te9
7 -nduril9 strig! $i -ragorn* -nduril pentru .unedaini9 -tacar! dintr%o parte,
arunc"ndu%se asupra oa#enilor s!lbatici*
-nduril se ridica $i cobora, ca o flac!r! alb!* .e pe 2id $i din turn se 'n!l+a un
strig!t=
7 -nduril9 -nduril porne$te la r!2boi9 Sabia ce%a fost .espicat! str!luce$te iar9
Ului+i, berbecarii sc!par! trunc6iurile $i se 'ntoarser! la lupt!5 dar acoperi$ul de
scuturi fu str!puns ca de tr!snet, iar ei fur! pur $i si#plu #!tura+i, secera+i sau
arunca+i de pe St"nc! 'n p"r"ul pietros de la poale* -rca$ii orci traser! s!lbatic, apoi
d!dur! bir cu fugi+ii*
O clip!, Eo#er $i -ragorn r!#aser! neclinti+i dinaintea por+ilor* Tunetul se%au2ea
acu# 'n dep!rtare* Fulgerele #ai p"lp"iau 'n 2are, printre #un+ii de la #ia2!2i*
.inspre #ia2!noapte se porni un 0"nt t!ios* Norii pluteau sf"$ia+i $i 'nd!r!tul lor
lic!reau stelele5 iar deasupra colinelor, de aceea$i parte cu :iroaga, luneca luna de%
un galben%str!lucitor, 'n 0re#e ce furtuna se destr!#a*
7 N%a# prea sosit la ti#p, 2ise -ragorn, uit"ndu%se la por+i* 8ala#alele lor uria$e
$i barele de fier erau 'ndoite $i r!sucite5 #are parte din sc"nduri cr!paser!*
7 .ar nici nu pute# sta aici, 'nd!r!tul 2idurilor, s! le ap!r!#, 2ise Eo#er*
Pri0e$te9
-r!t! cu degetul spre dru#ul pietruit* .incolo de p"r"u, se adunase iar o ceat!
#are de orci $i de oa#eni s!lbatici, 'n aer $uierau s!ge+i care se poticneau 'n
pietrele din 4ur*
7 /ai9 Trebuie s! ne 'ntoarce# s! 0ede# ce pute# face* -r fi bine s!
'ngr!#!di# ni$te pietre $i s! 'nc6ide# por+ile cu grin2i pe din!untru* /ai odat!9
Se 'ntoarser! $i%o luar! la fug!* &n clipa aceea, c"te0a 2eci de orci care st!tuser!
neclinti+i printre le$uri s!rir! 'n picioare $i pornir! furi$at, alerg"nd dup! ei* .oi se
aruncar! la p!#"nt, apuc"ndu%l pe Eo#er de c!lc"ie5 apoi 'l dobor"r! $i t!b!r"r!
asupra lui* .ar din u#brele din 4ur +"$ni strig"nd r!gu$it o u#br! #ic! $i 'ntunecat!
pe care n%o obser0ase ni#eni*
7 .aru3 <ha)ad2 <ha)ad ai-menu2
Prin aer $uier! o secure $i doi orci se pr!bu$ir! desc!p!+"na+i* ,eilal+i d!dur! bir
cu fugi+ii*
Eo#er se c!2ni s! se pun! pe picioare, c6iar c"nd -ragorn se 'ntoarse alerg"nd
s!%i sar! 'n a4utor*
&nc6iser! iar u$a dosnic! de fier $i apoi o 'nt!rir! cu drugi, 'ngr!#!dir! bolo0ani
pe din!untru* ,"nd se si#+ir! 'n siguran+!, Eo#er se r!suci $i 2ise=
7 &+i #ul+u#esc, <i#li, fiu al lui <loin* N%a# $tiut c%ai ie$it $i tu cu noi* .ar 0orba
ceea, oaspetele nepoftit se do0ede$te%adesea cel #ai pl!cut* ,u# ai a4uns acolo;
7 -# luat%o pe ur#ele 0oastre, ca s!%#i alung so#nul, 2ise <i#li5 dar c"nd #%
a# uitat Ia #untenii !ia, #i s%au p!rut prea #ari pentru puterile #ele, a$a c! #%a#
ascuns dup! un bolo0an, ca s! 0!d cu# 0! 1 4uca+i3 0oi cu s!biile*
7 Nu $tiu cu# s! te r!spl!tesc, spuse Eo#er*
7 S%ar putea s! ai prile4ul #ai iute dec"t cre2i, r"se gno#ul* .ar eu unul sunt
#ul+u#it* P"n! acu# n%a# t!iat dec"t le#ne, de c"nd a# plecat din )oria*
7 .oi9 eAcla#! <i#li, #"ng"indu%$i securea, dup! ce se 'ntoarse pe 2id*
7 .oi; f!cu Legolas* Eu a# f!cut ispra0! #ai bun!, de$i acu# sunt ne0oit s!
b"4b"i dup! s!ge+i5 pe%ale #ele le%a# ter#inat* i cu toate acestea, a# pe r!bo4 cel
pu+in dou!2eci* Nu#ai c! asta nu 'nsea#n! dec"t o r!#urea din codru9
,erul se 'nsenina iute acu#, iar luna sc!pata str!lucind* .ar lu#ina nu le prea
aduse #ari n!de4di ,!l!re+ilor din Ob$te* :r!4#a$ii, 'n Ioc s! scad!, p!reau $i #ai
#ul+i, iar prin sp!rtura din 2id se re0!rsau al+ii 0enind de pe 0ale* -0entura de pe
St"nc! nu le d!rui 0ite4ilor no$tri dec"t un scurt r!ga2* -tacul asupra por+ilor de0eni $i
#ai 'nd"r4it* O$tirile Isengardului 0uiau ca #area la poalele >idului :!g!unii* Orcii $i
#untenii #i$unau de colo%colo* Oa#enii nu #ai pridideau s! taie sau s! arunce
funiile care se ag!+au cu c"rlige de parapet* Sute de sc!ri lungi fur! spri4inite de 2id*
)ulte dintre ele erau date peste cap $i se 2drobeau la p!#"nt, dar 'n locul lor se
i0eau $i #ai #ulte, iar orcii se a0"ntau 'n sus, pe ele, ca ni$te #ai#u+e din p!durile
'ntunecate de la #ia2!2i* )or+ii $i buc!+ile de le#n 2!ceau gr!#e2i la poalele 2idului,
ca prundi$ul dup! furtun!5 #or#anele acestea 6"de se tot 'n!l+au, dar 0r!4#a$ii
parc! nu se #ai ter#inau*
Oa#enii din Ro6an '$i pierdeau tot #ai #ult puterile* S!ge+i nu #ai a0eau,
spadele le erau ciobite $i scuturile sparte* .e trei ori se unir! -ragorn $i Eo#er $i de
trei ori -nduril luci 'ntr%un atac disperat, care alung! 0r!4#a$ul de pe 2id*
-poi se isc! lar#! #are 'n :!g!una dind!r!t* Orcii se t"r"ser! ca $obolanii prin
galeria pe unde ie$ea p"r"ul* Statur! aduna+i acolo, 'n u#bra st"ncilor, p"n! c"nd se
'ncinse atacul de deasupra $i aproape to+i oa#enii se n!pustir! pe creasta 2idului*
-tunci se repe2ir! $i ei afar!* ,"+i0a trecuser! de4a prin gurile :!g!unii $i se luptau
printre cai cu str!4erii*
<i#li s!ri de pe 2id cu un strig!t fioros, al c!rui ecou se i2bi de st"nci*
7 <ha)ad2 <ha)ad2 ,ur"nd a0u berec6et de lucru*
7 O6o9 strig! el* Orcii sunt dincolo de 2id* O6o9 /ai, Legolas9 -0e# de lucru9
<ha)ad2 ai-menu2
<a#ling cel 8!tr"n pri0i 'n 4os din ,etatea ,ornului, c"nd au2i glasul #!re+ al
gno#ului care 'ntrecea toat! 2ar0a*
7 Orcii sunt 'n :!g!un!9 strig! el* /el#9 /el#9 'nainte, 6el#ingi9 ad!ug! el cu un
glas tun!tor $i s!ri pe scara de pe St"nc!, ur#at de o #ul+i#e de b!rba+i din
)eleagul de la -pus*
-saltul lor fu s!lbatic $i nea$teptat, iar orcii d!dur! bir cu fugi+ii* Nu peste #ult
fur! prin$i 'n defileul 'ngust $i #!cel!ri+i sau #"na+i cu strig!te 'n 6!ul :!g!unii, ca
s! cad! la picioarele str!4erilor de la intrarea pe$terilor ascunse*
7 .ou!2eci $i unu9 eAcla#! <i#li*
-puc! barda cu a#bele #"ini $i dobori dintr%o lo0itur! ulti#ul orc*
7 -cu# l%a# 'ntrecut iar pe 4up"nul Legolas*
7 Trebuie s! pune# cap!t g!urii !steia de $obolani, 2ise <a#ling* <no#ii, se
spune, sunt pietrari pricepu+i* .!%ne $i nou! o #"n! de a4utor, #e$tere*
7 Noi nu t!ie# piatra cu securile de lupt! $i nici cu ung6iile, 2ise <i#li* .ar a#
s! 0%a4ut cu# oi putea*
-dunar! pietre #ici $i buc!+i de st"nc! din prea4#! $i, sub 'ndru#area Iui <i#li,
apusenii astupar! gura interioar! a galeriei, p"n! nu #ai r!#ase dec"t o ie$ire
'ngust!* P"r"ul :!g!unii, u#flat de ploaie, 'ncepu s! se 2bat! $i s! clocoteasc! prin
canalul g"tuit, '#pr!$tiindu%se apoi #olco# 'n b!l+i reci pe st"nci*
7 O s! se usuce locul de deasupra, 2ise <i#li* /ai, <a#ling, s! 0ede# cu#
#erg treburile pe 2id*
Urc! $i 'l g!si pe Legolas al!turi de -ragorn $i Eo#er* Elful '$i ascu+ea cu+itul
lung* -tacul l"nce2ea fiindc! trecerea prin galerie fusese 2!d!rnicit!*
7 .ou!2eci $i unu9 eAcla#! <i#li*
7 8un! treab!9 f!cu Legolas* .ar eu a# a4uns la dou! du2ini* -ici, sus, a# luptat
corp la corp, cu cu+itul*
Eo#er $i -ragorn se spri4ineau obosi+i 'n #"nerele spadelor* &n st"nga, pe
st"nc!, se st"rnir! iar lar#a $i bubuitul asur2itor al luptei* .ar ,etatea ,ornului +inea
piept, precu# o insul! 'n #i4locul #!rii* Por+ile sale 2!ceau 'n ruin!, 'ns! nici un
0r!4#a$ nu reu$ise 'nc! s! treac! peste 'ngr!#!direa de pietre $i b"rne* -ragorn '$i
ridic! pri0irile spre stelele stinse $i luna care sc!pata acu# 'nd!r!tul colinelor
apusene din 4urul 0!ii*
7 ,e noapte f!r! cap!t9 rosti el* Oare c"nd s%o #ai face odat! 2iu!;
7 >orile nu sunt departe, 2ise <a#ling, care urcase acu# al!turi de el* .ar #!
te# c! asta n%o s! ne fie cu ni#ic de folos*
7 Totu$i 2orile le aduc oa#enilor n!de4dea, spuse -ragorn*
7 .ar f!pturile astea din Isengard, 4u#!tate orci, 4u#!tate spiridu$i, ticluite de
#!iestria nefast! a lui Saru#an, n%or s! se te$easc! de lu#ina soarelui, 2ise
<a#ling* i nici oa#enii s!lbatici de pe coline* Nu%i au2i ce t!r!boi fac;
7 8a%i aud, spuse Eo#er* .ar #ie nu%#i par dec"t +ipete de p!s!ri $i #ugete de
dobitoace*
7 i totu$i, se%aud $i strig!te 'n graiul celor din (ara )urg!, 2ise <a#ling* Eu
$tiu aceast! li#b! str!0ec6e a oa#enilor, care era c"nd0a 0orbit! prin 0!ile apusene
ale Ob$tii, la ascult!9 Sunt plini de ur! fa+! de noi $i se bucur!, c!ci au 'ncredin+area
c! soarta noastr! e pecetluit!* 1Regele9 Regele93 a$a strig!* 1O s! pune# #"na pe
regele lor9 )oarte lui Fargoil9 )oarte capetelor de paie9 )oarte t"l6arilor de la
#ia2!noapte93 -$a ne 2ic* Nici 'n cinci sute de ani n%au uitat furia care i%a cuprins
c"nd seniorii <ondorului au 'ncredin+at Ob$tea lui Eorl cel T"n!r $i i s%au al!turat*
Saru#an n%a f!cut dec"t s! le a+"+e aceast! ur! 0ec6e* Sunt tare foco$i c"nd 'i
st"rne$te cine0a* Noapte sau 2i, n%or s! se lase= ori pun #"na pe rege, ori pier cu
to+ii*
7 i totu$i, #ie 2orii au s!%#i tre2easc! n!de4dea, spuse -ragorn* Nu $tii 0orba
aceea, cu# c! nici un 0r!4#a$ n%are cu# s! cotropeasc! ,etatea ,ornului, dac!%i
ap!rat! de oa#eni;
7 -$a 2ic #enestrelii, rosti Eo#er*
7 -tunci 6ai s%o ap!r!#, f!cu -ragorn* i s! nu ne pierde# n!de4dea*
,6iar pe c"nd st!teau ei a$a de 0orb!, r!sunar! tr"#bi+ele* Ur#! un trosnet $i o
i2bucnire de fl!c!ri $i fu#* P"r"ul :!g!unii '$i re0!rsa apele, $uier"nd 'nspu#at5
fuseser! slobo2ite printr%o sp!rtur! c!scat! larg 'n ur#a unei bubuituri* &n!untru
n!0!lir! o #ul+i#e de siluete 'ntunecate*
7 8leste#!+ia lui Saru#an9 eAcla#! -ragorn* S%au strecurat iar 'n galerie pe
c"nd st!tea# de 0orb! $i%au a+"+at focul din Ort6anc c6iar la picioarele noastre*
+lendil2 +lendil2 strig! el, f!c"nd un salt spre bre$a din 2id5 dar 'n clipa aceea pe
creneluri fur! spri4inite sute de sc!ri* Ulti#ul atac #!tur! tot ce se afla pe 2id $i la
poale, ca un 0al 'ntunecat ce se i2be$te de o gr!#ad! de nisip* Toat! ap!rarea fu
distrus! c"t ai 2ice pe$te* O parte dintre c!l!re+i 'ncepur! s! se retrag! tot #ai ad"nc
'n :!g!un!, lupt"nd sau pr!bu$indu%se, 'n ti#p ce 'ncercau s! a4ung! la pe$teri* -l+ii
o luar! de%a dreptul c!tre fort!rea+!*
.inspre :!g!un! urca o scar! #are, p"n! pe St"nc!, unde se afla poarta din
spate a ,et!+ii ,ornului* La poalele ei st!tea -ragorn* &n #"n! 'i lucea 'nc! -nduril,
iar spai#a de spada aceasta 'i st!0ili o clip! pe 0r!4#a$i5 a$a c! to+i care fur! 'n
stare s! a4ung! acolo urcau spre poart!* &nd!r!tul lor, pe treapta de sus, st!tea
Legolas 'n genunc6i, cu arcul 'ncordat* .ar nu #ai g!sise pe 4os dec"t o s!geat! $i%
acu# '$i silea oc6ii, gata s! trag! asupra pri#ului orc ce%ar fi cute2at s! se apropie
de scar!*
7 -ragorn9 'l strig! el* To+i care%au putut s%a4ung! p"n! aici au intrat* /ai $i tu
'napoi9
-ragorn se 'ntoarse $i%o lu! iute pe sc!ri5 dar, 'n ti#p ce alerga, se '#piedic! de
0l!guit ce era* ,"t ai 2ice pe$te, 0r!4#a$ii f!cur! un salt 'nainte* Orcii urcau
sc6el!l!ind, cu bra+ele 'ntinse, ca s!%l 'n$face* Pri#ul dintre ei se pr!bu$i cu
gru#a2ul str!puns de ulti#a s!geat! a lui Legolas* .ar ceilal+i s!rir! peste el* -tunci
'ns!, de pe 2idul de afar! se porni un bolo0an c"t toate 2ilele, care se rostogoli pe
sc!ri, a20"rlindu%i pe to+i 'nd!r!t, 'n :!g!un!* -ragorn i2buti s! a4ung! la poarta care
se 'nc6ise cu 2go#ot 'n ur#a lui*
7 E de r!u, prieteni, 2ise el, $terg"ndu%$i sudoarea de pe frunte cu #"neca*
7 -$a e, spuse Legolas* .ar c"t! 0re#e e$ti cu noi, n!de4dea nu%i pierdut!*
Unde e <i#li;
7 Nu $tiu, 2ise -ragorn* Ulti#a oar! l%a# 0!2ut lupt"nd 4os, 'nd!r!tul 2idului, dar
ne%au separat 0r!4#a$ii*
7 :ai de noi9 ,e nenorocire9 se 0ait! Legolas*
7 E tare $i 0oinic, 2ise -ragorn* S! n!d!4dui# c! o s! scape $i%o s! se duc!
p"n! la pe$teri* -colo 0a fi la ad!post o 0re#e* &n orice ca2, #ai la ad!post ca #ine*
Un astfel de refugiu n%are cu# s! nu fie pe placul unui gno#*
7 -sta #i%e $i #ie n!de4dea, rosti Legolas* .ar a$ fi 0rut s! 0in! $i el aici*
)urea# de ner!bdare s!%i spun 4up"nului <i#li c%a# a4uns la trei2eci $i nou!*
7 .ac! i2bute$te s! a4ung! 'n pe$teri, o s! te%ntreac! iar, r"se -ragorn* N%a#
0!2ut 'n 0ia+a #ea o secure #"nuit! cu at"ta #!iestrie*
7 )! duc s! caut ni$te s!ge+i, 2ise Legolas* .e s%ar sf"r$i odat! noaptea asta,
ca s! 0!d $i eu pe lu#in! unde s! trag*
-ragorn intr! 'n cetate* -colo, spre ne#ul+u#irea lui, afl! c! Eo#er nu a4unsese
'n ,etatea ,ornului*
7 Nu, n%a 0enit pe St"nc!, 2ise unul dintre apuseni* Ulti#a oar! l%a# 0!2ut
lupt"nd la gurile :!g!unii, cu c"+i0a oa#eni str"n$i 'n 4urul lui* Erau cu el $i <a#ling,
$i gno#ul, dar n%a# putut a4unge la ei*
-ragorn porni cu pa$i #ari spre curtea interioar! $i urc! iute spre un iatac sus, 'n
turn* -colo st!tea regele 7 o siluet! 'ntunecat! 'n cadrul ferestrei 'nguste 7 $i
pri0ea 'n 0ale*
7 ,e%i nou, -ragorn; 'ntreb! el*
7 >idul :!g!unii a fost cucerit, .o#nia Ta, $i toat! ap!rarea noastr! a fost
ni#icit!* .ar au sc!pat #ul+i 'ncoace, pe St"nc!*
7 - 0enit $i Eo#er;
7 Nu, dar #ul+i dintre oa#enii .o#niei Tale s%au 'napoiat 'n :!g!un!5 se 2ice c!
era $i Eo#er printre ei* S%ar putea s! le +in! piept 0r!4#a$ilor 'n locurile%acelea
str"#te $i s%a4ung! la pe$teri* ,e n!de4de #ai au acolo, nu $tiu*
7 Oricu# #ai #are ca a noastr!* Se spune c! au destule #erinde acolo* i
aeru%i curat, pentru c! sunt destule guri de aerisire sus, 'n st"nc!* Ni#eni nu poate
s! d!r"#e intr!rile, dac!%s ap!rate de oa#eni 6ot!r"+i* S%ar putea s! re2iste #ult
acolo*
7 .ar orcii au adus o bleste#!+ie din Ort6anc, 2ise -ragorn* -u un foc care
bubuie* ,u a4utorul lui au pus #"na pe 2id* Iar de n%or a4unge p"n! 'n pe$teri, ar
putea s!%i ferece acolo pe cei care%au intrat* -cu# 'ns! trebuie s! ne adun!# g"ndul
asupra felului cu# ne ap!r!#*
7 )! c6inui r!u 'n 'nc6isoarea asta, 2ise T6eoden* O, de%a$ a0ea o lance 'n
#"n! $i de%a$ putea s! pornesc 'n fruntea a lor #ei c!lare, pe c"#pie, #i s%ar
'ntoarce $i #ie pofta de lupt!* -$a #i%a$ sf"r$i 2ilele #ul+u#it* .ar aici nu prea sunt
de folos*
7 )!car e$ti la ad!post 'n cea #ai puternic! fort!rea+! din Ob$te, 2ise -ragorn*
-0e# #ai #ult! n!de4de s! te ocroti# 'n ,etatea ,ornului, dec"t 'n Edoras sau
c6iar 'n :alea ,al0arului, la #unte*
7 Se 2ice c! aceast! ,etate a ,ornului n%a c!2ut niciodat!, 2ise T6eoden* .ar
acu# #i%e ini#a%ndoit!* Se sc6i#b! lu#ea $i tot ce era, c"nd0a, de ne2druncinat
'ncepe acu# s! se clatine* ,u# s! +in! piept 0reun turn la at"ta pu6oi $i ur!
ne'#p!cat!; .e%a$ fi $tiut c! Isengardul s%a 'nt!rit p"n!%ntr%at"t, poate nu #%a$ fi
pripit s! dau piept cu el, cu toate cu0intele #e$te$ugite ale lui <andalf* Po0a+a lui nu%
#i #ai pare acu# la fel de 'n+eleapt! ca 'n di#inea+a aceea 'nsorit!*
7 Nu 4udeca po0a+a lui <andalf p"n! n%a4unge# la cap!t, .o#nia Ta, 2ise
-ragorn*
7 Nu #ai e #ult p"n! atunci, spuse regele* .ar n%a# s!%#i sf"r$esc 2ilele aici,
ca un bursuc b!tr"n 'n capcan!* ,oa#! de Nea, /asufel $i caii str!4erilor #ei se afl!
'n curte* ,"nd s%or i0i 2orile, a# s! le poruncesc oa#enilor s! sune din cornul lui
/el# $i%o s! pornesc c!lare* :ii $i tu cu #ine, fiu al lui -rat6orn; Poate%o s! ne
croi# dru# printre 0r!4#a$i sau o s! ne g!si# un sf"r$it de#n de o c"ntare, de%o
#ai sc!pa cine0a s! #ai $tie de noi*
7 :oi 0eni cu .o#nia Ta, spuse -ragorn*
,eru apoi 'ng!duin+a s! se retrag! $i se 'ntoarse pe 2iduri* Le str!b!tu de la un
cap!t la altul, '#b!rb!t"ndu%$i oa#enii $i d"nd c"te o #"n! de a4utor pe unde atacul
era #ai 0"rtos* :eni $i Legolas cu el* Fl!c!rile i2bucneau de sub bolo0anii
cutre#ura+i* ,"rligele se ag!+au de creneluri, sc!rile se 'n!l+au* Pentru a cine $tie
c"ta oar!, orcii reu$ir! s! a4ung! pe cul#ea peretelui $i de tot at"tea ori ap!r!torii 'i
'#pinser! 'nd!r!t*
P"n! la ur#!, -ragorn a4unse $i r!#ase 'n picioare deasupra por+ilor #ari, f!r!
s!%i pese de s!ge+ile 0r!4#a$e* Se uit! $i 0!2u o gean! de lu#in! palid! la r!s!rit*
-poi ridic! #"na goal!, cu pal#a 'n afar!, 'n se#n c! 0oia s! 0orbeasc!* Orcii
c6el!l!ir! bat4ocoritor=
7 Ia coboar! tu9 /ai 4os, dac! pofte$ti s! stai de 0orb! cu noi9 -du%l $i pe rege9
Sunte# r!2boinicii UruC%6ai* O s!%l 'n$f!c!# noi din gaura 'n care s%a pitit, dac! nu
iese de bun!0oie* -du%l $i pe rege9
7 Regele 0a ie$i c"nd pofte$te, 2ise -ragorn*
7 i atunci ce cau+i acolo; 'l 'ntrebar! ei* ,e te tot 2g"ie$ti; :rei s! 0e2i ce o$tire
#!rea+! a0e#; Noi sunte# lupt!torii UruC%6ai*
7 )! uita# s! 0!d c"nd se i0esc 2orile, 2ise -ragorn*
7 ,e%i tot dai cu 2orile; 'l luar! ei peste picior* Noi sunte# UruC%6ai $i lupt!#
2iua $i noaptea, $i pe 0re#e bun!, $i pe 0re#e rea* -# 0enit aici s! ucide# pe soare
$i pe lun!* ,e dac! se i0esc 2orile;
7 Ni#eni nu $tie ce%i aduce 2iua de #"ine, 2ise -ragorn* Lua+i%0! t!lp!$i+a, p"n!
nu se 'ntoarce totul '#potri0a 0oastr!*
7 ,oboar!, c! altfel te dobor"# noi de pe 2id, strigar! ei* N%a0e# de ce s! ne
t"rgui# cu tine* N%ai ce ne spune9
7 i, totu$i, a# s! 0! spun ce0a, 2ise -ragorn* P"n! acu#, nici un 0r!4#a$ n%a
reu$it s! ia ,etatea ,ornului* Pleca+i, c! altfel n%o s! cru+!# pe ni#eni* N%o s! #ai
r!#"n! unul 'n 0ia+!, ca s! #ai duc! 0estea la #ia2!noapte* Nu 0! da+i sea#a ce
pri#e4die 0! pa$te*
-$a cu# st!tea acolo dinaintea 0r!4#a$ilor, deasupra por+ilor ruinate, -ragorn fu
'n0!luit de #!re+ie $i de o putere f!r! sea#!n, 'nc"t oa#enii s!lbatici r!#aser! cu
gura c!scat! $i se uitar! 'nd!r!t, peste u#!r, 'n 0ale5 al+ii '$i ridicar! $o0!itor oc6ii
spre cer* .ar orcii i2bucnir! 'n 6o6ote de r"s* i pe c"nd -ragorn s!rea de pe 2id, o
ploaie de s!ge+i #ari $i #ici $uier! peste creneluri*
Se au2i un 0uiet $i se isc! o p!l!laie* -rcada por+ii pe care st!tuse el cu o clip!
'nainte se cr!p! $i se f!cu f!r"#e 'ntr%un nor de praf $i fu#* 8aricada se f!cu +!nd!ri
ca atins! de tr!snet* -ragorn o lu! la goan! spre turnul regelui*
.ar, c6iar 'n #o#entul c"nd poarta se pr!bu$i iar orcii din fa+a ei urlau,
preg!tindu%se de atac, 'nd!r!tul lor se 'n!l+! un #ur#ur, ca 0"4"itul 0"ntului 'n
dep!rtare, care crescu, p"n! se sc6i#b! 'ntr%o lar#! de glasuri* >orile aduceau 0e$ti
cu ele* Orcii de pe St"nc! au2ir! 2ar0a 'nfrico$!toare $i $o0!ir!, uit"ndu%se 'nd!r!t*
-poi de sus, din turn, r!sun! brusc $i 'nsp!i#"nt!tor #!re+ul corn al lui /el#*
To+i care au2ir! 0uietul acela se cutre#urar!* )ul+i orci se aruncar! cu fa+a la
p!#"nt $i '$i 0"r"r! degetele 'ng6erate 'n urec6i* Ecourile str!b!teau bubuind
:!g!una dintr%o parte 'ntr%alta, de parc! pe fiecare st"nc!, pe fiecare deal, s%ar fi
aflat c"te un 0estitor atotputernic* .ar b!rba+ii de pe 2iduri '$i ridicar! pri0irile,
ascult"nd ului+i5 c!ci ecourile nu se #ai sf"r$eau* :uietele cornului $erpuiau printre
coline din ce 'n ce #ai aproape $i #ai tare, r!spun2"ndu%$i unul altuia 'n i2bucniri
s!lbatice $i nest!0ilite*
7 /el#9 /el#9 strigau c!l!re+ii* /el# s%a sculat din #or+i $i 0ine la lupt!9 /el#
pentru regele T6eoden9
i regele se ar!t! la acest strig!t* ,alul lui era alb ca neaua, auriu 'i str!lucea
scutul $i lung!%i era lancea* .e%a dreapta lui 0enea -ragorn, #o$tenitorul lui Elendil,
iar 'nd!r!t, c!lare, seniorii ,asei lui Eorl cel T"n!r* ,erul i2bucni 'n lu#in!* Noaptea
se duse* 7 &nainte, eorlingi9
,u strig!te $i )arva #are '$i 'ncepur! atacul* Trecur! 0uind dincolo de por+i, se
re0!rsar! pustiitor pe dru#ul pietruit $i p!trunser! printre ostile Isengardului ca
0"ntul prin iarb!* &nd!r!tul lor, din :!g!un!, i2bucnir! urletele aspre ale oa#enilor
care ie$eau din pe$teri, #"n"ndu%i pe 0r!4#a$i 'nainte* N!0!lir! $i cei r!#a$i pe
st"nc!* Iar printre coline se 'n!l+! ecoul 0uietului de corn*
Regele $i%ai lui nu se opreau* ,!peteniile $i lupt!torii c!deau de%a 0al#a sau
d!deau bir cu fugi+ii 'n fa+a lor* Nu le puteau sta 'n cale nici orcii, nici oa#enii
s!lbatici* Fugeau Ia 0ale '#boldi+i de spadele $i l!ncile c!l!re+ilor* (ipau $i ge#eau
de spai#! $i o #are uluire pusese st!p"nire pe ei o dat! cu 2orii de 2iu!*
-stfel porni regele T6eoden c!lare de la Poarta lui /el#, croindu%$i calea c!tre
St!0ilarul #!re+* -colo se oprir! cu to+ii* .inaintea lor i2bucnea, din ce 'n ce #ai
str!lucitoare, lu#ina* S!ge+ile soarelui +"$nir! peste colinele de la r!s!rit $i
sc!p!rar! 'n 0"rfurile l!ncilor* .ar c!l!re+ii r!#aser! t!cu+i, cu pri0irile a+intite 'n
:iroaga :!g!unii*
(inutul se sc6i#base* -colo unde se 'ntindea 'nainte 0alea 'n0er2it!, ale c!rei
po0"rni$uri 'nierbate se r!sfr"ngeau peste nesf"r$ite coline, se deslu$ea acu# o
p!dure* ,opacii uria$i, goi $i t!cu+i se 'n!l+au r"nduri%r"nduri, cu ra#uri 'nc"lcite $i
cre$tetul 'nc!run+it5 r!d!cinile lor erau 'ngropate 'n ierburile 'nalte $i 0er2i* Pe sub ei
era un 'ntuneric de nep!truns* &ntre St!0ilar $i strea$ina p!durii aceleia f!r! nu#e nu
erau nici cinci sute de pa$i* -colo d!deau acu# bir cu fugi+ii falnicii o$teni ai lui
Saru#an, 'nsp!i#"nta+i de rege $i de copaci* Se re0!rsar! dinspre Poarta lui /el#,
p"n! c"nd nu #ai r!#ase nici unul 'nd!r!tul St!0ilarului, dar la poalele lui se
str"nser! roi, ca #u$tele* &n 2adar se t"rau $i se c!+!rau pe pere+ii 0iroagei,
'ncerc"nd s! scape* La r!s!rit, po0"rni$ul 0!ii era prea abrupt $i st"ncos5 din st"nga,
de la apus, 'i ur#!rea soarta necru+!toare* .e acolo ap!ru brusc, pe creast!, un
c!l!re+ 'n0e$#"ntat 'n alb, str!lucitor 'n b!taia r!s!ritului* Peste colinele 4oase
r!sunau 0aierele de corn* &nd!r!tul lui, pe po0"rni$urile lungi, 0eneau iute, pe 4os,
o$tenii cu spadele 'n #"ini* &n #i4locul lor #ergea cu pa$i #ari un b!rbat 'nalt $i
puternic* Scutul 'i era ro$u* ,"nd a4unse la #arginea 0!ii, acesta '$i duse la bu2e un
corn #are $i negru $i sufl! o dat!, puternic $i r!sun!tor*
7 ErCenbrand9 strigar! ,!l!re+ii* ErCenbrand9
7 Ia uita+i%0!= ,!l!re+ul -lb9 eAcla#! -ragorn* <andalf e iar aici9
7 )it6randir, )it6randir9 2ise Legolas* -sta da, 0r!4itorie9 /aide+i9 :reau s!%#i
desf!t oc6ii cu p!durea asta, p"n! nu se risipe$te 0ra4a*
O$tirile din Isengard 0uiau, lu"nd%o be2#etic 'ntr%o parte $i%ntr%alta, din spai#! 'n
spai#!* R!sun! iar cornul din turn* Bos, prin sp!rtura din St!0ilar, d!deau bu2na
oa#enii regelui* .e pe coline cobora iute ErCenbrand, c"r#uitorul )eleagului de la
-pus* Iar Iute ca <"ndul s!rea ca un cerb care alearg! cu pas sigur 'n #un+i*
,!l!re+ul -lb n!0!li asupra lor5 re0enirea lui 'i 'nnebunea pe 0r!4#a$i* Oa#enii
s!lbatici 'i c!2ur! dinainte cu fa+a la p!#"nt* Orcii se tr!geau 'nd!r!t $i urlau,
a20"rlindu%$i spadele $i l!ncile* Fugeau ca fu#ul #"nat de%o 0i4elie* P!trunser!
ge#"nd 'n u#bra copacilor care 'i a$teptau5 $i de%acolo nu se #ai 'ntoarse nici unul
0reodat!*
VIII "rumul s#re Isengard
i astfel se 'nt"lnir! din nou, 'n lu#ina dalb! a di#ine+ii, regele T6eoden $i
<andalf, ,!l!re+ul -lb, pe lunca 'n0er2it! a P"r"ului :!g!unii* )ai erau acolo
-ragorn, fiul lui -rat6orn, elful Legolas, ErCenbrand din )eleagul de la -pus $i
seniorii din Ob$te* Iar c"nd '$i 'ntoarser! pri0irile spre codru, #irarea lor le 'ntrecu
bucuria i2b"n2ii*
.eodat!, se au2i lar#! #are $i dinspre St!0ilar ap!rur! cei care fuseser! #"na+i
'n ad"ncul :!g!unii* :eneau dintr%acolo <a#ling cel 8!tr"n $i Eo#er, fiul lui
Eo#und, iar al!turi de ei p!$ea <i#li, gno#ul* Nu purta coiful $i era legat la cap cu o
n!fra#! p!tat! de s"nge5 'ns! gl!sui 6ot!r"t $i puternic=
7 Patru2eci $i doi, 4up"ne Legolas9 .ar, 0ai, #i%a# ciobit securea, c!ci ulti#ul
a0ea o 2gard! de fier 'n 4urul g"tului* Tu cu# stai;
7 )%ai 'ntrecut cu unul, 'i r!spunse Legolas* .ar nu te pi2#uiesc c! 0"n!toarea
+i%a fost #ai cu folos, c!ci #ult #! bucur s! te 0!d pe picioarele tale*
7 8un 0enit, Eo#er, nepoate, 2ise T6eoden* -cu#, c! te 0!d s!n!tos, #! pot
bucura $i eu cu ade0!rat*
7 )!rire (ie, Senior al Ob$tii9 rosti Eo#er* &ntunecata noapte%i dus! acu# $i%i
2iu! iar* .ar 2orile au 0enit cu 0e$ti ciudate*
Se 'ntoarse $i pri0i, #inun"ndu%se, #ai 'nt"i la p!dure, apoi la <andalf*
7 -i ap!rut iar pe neg"ndite, la ceas de ne0oie, ad!ug! Eo#er*
7 Pe neg"ndite; 2ise <andalf* .oar 0%a# spus c%o s! #! 'ntorc s! ne 'nt"lni#
aici*
7 .ar nu ne%ai 2is ceasul $i nici felul 'n care o s! te i0e$ti* ,iudat a4utor ne%aduci9
E$ti tare 'n 0r!4itorii, <andalf cel -lb9
7 -$a o fi* .ar nu #i%a# ar!tat 'nc! puterile* N%a# f!cut dec"t s! 0! po0!+uiesc
'n 0re#e de restri$te $i s! profit de iu+i#ea lui Iute ca <"ndul* :ite4ia 0oastr! $i
picioarele 2dra0ene ale apusenilor #!r$!luind 'n noapte 0%au fost de #ai #are folos*
-tunci se uitar! cu to+ii $i #ai ului+i la <andalf* ,"+i0a '$i 'ntoarser! pri0irile
ne'ncre2!toare spre p!dure, $terg"ndu%se la oc6i, ca $i cu# ar fi 0!2ut cu totul
altce0a dec"t el* <andalf r"se 0esel, din r!sputeri*
7 :! g"ndi+i la copaci; 2ise el* P!i, 'i 0!d $i eu la fel de bine ca 0oi* .ar asta nu%i
ispra0a #ea* E%un lucru #ai presus dec"t po0a+a unui 'n+elept $i #ai bun dec"t
pl!nuise#* Nici n%a# n!d!4duit 0reodat! s! se%nt"#ple ce0a at"t de bun*
7 -tunci, dac! nu tu, cine%a f!ptuit o ase#enea 0r!4itorie; 'ntreb! T6eoden* E
li#pede c! nu a f!cut%o Saru#an* O fi 0reun 'n+elept #ai puternic, de care n%a# au2it
'nc!;
7 Nu%i nici o 0r!4itorie, ci o putere de tare de de#ult, rosti <andalf* O putere ce%a
str!b!tut p!#"ntul, 'nainte de c"ntul elfilor $i de lo0itura baroaselor*
Pe c"nd de fier nu se 0orbea si le#nu%n arbori neatins tr!ia
Pe c"nd sub lun!, t"n!r, #untele lucea
Pe c"nd Inelul nu fusese f!urit $i nu se n!scuse #"6nirea
-tunci, de#ult, str!b!tea ea p!durea*
7 i care ar fi de2legarea ci#iliturii tale; 'ntreb! T6eoden*
7 .ac! 0re+i s! afla+i, a+i face bine s! 0eni+i cu #ine 'n Isengard, 'i r!spunse
<andalf*
7 &n Isengard; strigar! ei*
7 .a, 2ise <andalf* )! 0oi 'ntoarce 'n Isengard $i cei care poftesc pot s! 0in! cu
#ine* S%ar putea s! 0ede# lucruri ciudate pe%acolo*
7 .ar nici dac%a# str"nge to+i oa#enii din Ob$te $i le%a# lecui r!nile $i 0l!guiala,
n%a# fi destui ca s! atac!# fort!rea+a lui Saru#an, 2ise T6eoden*
7 ,u toate acestea, 0oi pleca la Isengard, spuse <andalf* N%o s! 2!bo0esc prea
#ult acolo* .ru#ul #eu porne$te acu# spre r!s!rit* ,!uta+i%#! prin Edoras, 'nainte
s! apun! luna*
7 Nu, peste poate, rosti T6eoden* -sta ar fi la ceasul 'ntunecat de dinaintea
2orilor5 doar n%o s! ne desp!r+i# toc#ai acu#* :oi 0eni cu tine, dac! asta +i%e
po0a+a*
7 :reau s! stau de 0orb! cu Saru#an, c"t #ai repede cu putin+!, 2ise <andalf*
i pentru c! +i%a adus at"ta n!past!, n%ar fi r!u s! fie $i .o#nia Ta de fa+!* .ar po+i
oare s%a4ungi la ti#p acolo;
7 Oa#enii #ei sunt 0l!gui+i de%at"ta lupt!, 'i r!spunse regele* i nici eu nu #!
si#t #ai 'n putere* ,!ci a# 0enit c!lare de departe $i so#nul #i%a fost pe apucate*
:ai, b!tr"ne+ea #ea nu%i o po0este $i nici nu #%au '#po0!rat cu ea doar ticluirile
$optite ale lui Li#b! de :ier#e* E%o boal! de care nu #! poate lecui 0reun 0raci pe
de%a%ntregul* Nici #!car tu, <andalf*
7 -tunci, to+i cei care #! 0or 'nso+i s!%$i trag! pu+in sufletul, 2ise <andalf* :o#
c!l!tori 'n u#bra nop+ii* -$a%i #ai bine, pentru c! 0! po0!+uiesc ca toate #i$c!rile
noastre s! fie de%acu# 'ncolo c"t #ai tainice* .ar s! nu porunce$ti prea #ultor
oa#eni s! te 'nso+easc!, T6eoden* Ne duce# acolo s! st!# de 0orb!, nu s! lupt!#*
-poi regele alese c"+i0a b!rba+i 2dra0eni, cu cai iu+i, $i 'i tri#ise s! duc! 0estea
i2b"n2ii 'n toate 0!ile din Ob$te5 s! le spun! oa#enilor 7 tineri $i b!tr"ni 7 s! 0in!
degrab! 'n Edoras* Seniorul Ob$tii a0ea s! +in! acolo o adunare cu to+i cei 'n stare
s! poarte ar#e, a doua 2i dup! luna plin!* ,a s! porneasc! '#preun! cu el spre
Isengard, regele 'l alese pe Eo#er $i 'nc! dou!2eci de b!rba+i de%ai casei sale* ,u
<andalf a0eau s! #earg! -ragorn, Legolas $i <i#li* &n ciuda r!nii sale, gno#ul nici
nu 0ru s! aud! s! r!#"n! de c!ru+!*
7 - fost o bubuitur! u$oar! $i #%a ap!rat coiful, 2ise el* .oar nu #%o opri o
2g"rietur! orceasc!*
7 -# s! te oblo4esc eu, c"t ti#p te odi6ne$ti, spuse -ragorn* Regele se 'ntoarse
apoi 'n ,etatea ,ornului $i se cufund! 'ntr%un so#n a$a cu# nu #ai dor#ise de
#ult! 0re#e* Se odi6nir! $i ale$ii s!i r!#a$i acolo* .ar ceilal+i care nu fuseser! r!ni+i
sau 0!t!#a+i 'n 0reun fel 'ncepur! o treab! foarte ane0oioas!5 c!ci #ul+i c!2user! 'n
b!t!lie $i 2!ceau acu# #or+i pe c"#pie sau 'n :!g!un!*
Nu r!#!sese nici un orc 'n 0ia+!5 le$urile lor erau f!r! nu#!r, 'ns! dintre #unteni,
foarte #ul+i se predaser!5 $i erau 'nfrico$a+i $i cereau 'ndurare* Oa#enii din Ob$te le
luar! ar#ele $i%i puser! la #unc!*
7 -cu# da+i o #"n! de a4utor s! drege# r!ul la care a+i pus #"na $i 0oi, 2ise
ErCenbrand* i dup! aceea o s! rosti+i un 4ur!#"nt prin care s! 0! lega+i c! nu 0e+i
#ai trece :adurile Isenului 'nar#a+i niciodat! $i c! n%o s! 0! #ai 'n6!ita+i cu
0r!4#a$ii oa#enilor* -poi sunte+i liberi s! pleca+i 'n +inutul 0ostru* ,!ci a+i fost tra$i pe
sfoar! de Saru#an* )ul+i dintre 0oi $i%au pierdut 0ia+a drept plat! c! 0%a+i 'ncre2ut 'n
el5 s! nu crede+i c!, dac! a+i fi biruit, a+i fi a0ut o soart! #ai bun!*
Oa#enii din (ara )urg! r!#!seser! ului+i, pentru c! Saru#an le spusese despre
cei din Ro6an c! ar fi 6aini $i c!%$i ardeau ostaticii de 0ii*
&n #i4locul c"#piei din fa+a ,et!+ii ,ornului fur! 'n!l+ate dou! gorgane sub care
2!ceau to+i c!l!re+ii Ob$tii c!2u+i 'n ap!rare 7 cei din :"lcelele de R!s!rit 'ntr%o
parte $i cei din )eleagul din -pus, 'n cealalt!* La poalele cet!+ii, 'ntr%un #or#"nt
separat, '$i dor#ea so#nul de 0eci /a#a, c!pitanul g!r2ii regale* ,!2use dinaintea
Por+ii*
Orcii fur! aduna+i 'n gr!#e2i #ari, la distan+! de gorganele c!l!re+ilor, aproape de
poalele p!durii* Iar oa#enii nu $tiau acu# ce s! fac!, pentru c! #or#anele de le$uri
erau prea #ari ca s! le poat! 'ngropa sau arde* -0eau prea pu+in le#n pentru asta $i
ni#eni n%ar fi 'ndr!2nit s! ridice securea asupra copacilor acelora ciuda+i, c6iar dac!
<andalf nu le%ar fi 2is ca nu cu#0a s! se ating! de trunc6iurile $i de crengile lor, c!
era pri#e4die #are*
7 L!sa+i%i pe orci s! 2ac! acolo, 2ise <andalf* Noaptea e un sfetnic bun*
.up!%a#ia2!, oa#enii regelui se preg!tir! de plecare* &ngrop!ciunea abia
'ncepuse $i T6eoden 4eli pieirea lui /a#a, c!pitanul s!u, $i a20"rli un pu#n de
+!r"n! 'n #or#"ntul lui*
7 )are n!past! #i%a adus Saru#an #ie $i tot +inutului acestuia, se t"ngui el* i
n%a# s! uit c"nd l%oi 'nt"lni*
Soarele sc!pata de4a spre colinele de apus din :iroag!, c"nd, 'n sf"r$it, T6eoden
$i <andalf, '#preun! cu 'nso+itorii lor, pornir! dinspre St!0ilar* &nd!r!tul lor fusese
adunat! o #are o$tire for#at! din c!l!re+i $i din apuseni, tineri $i b!tr"ni, fe#ei $i
copii, care ie$iser! din pe$teri* ,"ntar! un c"ntec de i2b"nd! cu glasurile li#pe2i5
apoi t!cur!, 'ntreb"ndu%se ce%a0ea s! se #ai 'nt"#ple, c!ci le era tea#! de copacii
aceia de la care nu%$i #ai puteau de2lipi oc6ii*
,!l!re+ii se apropiar! de p!dure $i se oprir!* Nu%i tr!gea a+a nici pe cai, nici pe
oa#eni s! p!trund! acolo* -rborii erau cenu$ii $i a#enin+!tori, 'ncon4ura+i de 6!uri
sau de un fel de burni+!* ,apetele ra#urilor lor plecate at"rnau ca ni$te degete
iscoditoare, r!d!cinile se i0eau din p!#"nt ca #!dularele unui #onstru ciudat, iar
sub ele se c!scau 6!uri 'ntunecate* .ar <andalf #erse 'nainte, c!l!u2indu%$i
to0ar!$ii5 iar acolo unde dru#ul dinspre ,etatea ,ornului p!trundea 'n p!dure,
0!2ur! o desc6i2!tur! pe sub crengile puternice, ca o poart! boltit!5 $i <andalf intr!
pe acolo, ur#at de ceilal+i* Spre ui#irea lor, 0!2ur! c! dru#ul continua str!4uit de
P"r"ul :!g!unii5 iar deasupra se 2!rea cerul n!p!dit de o lu#in! aurie* .ar de%o
parte $i de alta a culoarului de arbori 'ntunericul de0enea din ce 'n ce #ai dens, #ai
de nep!truns5 de acolo se au2eau trosnetele $i ge#etele crengilor, strig!te dep!rtate
$i lar#! de glasuri ne'n+elese, care #ur#urau #"nioase* Nu se 0edea nici ur#! de
orc sau de alt! f!ptur!*
Legolas $i <i#li c!l!reau acu# '#preun!, pe acela$i cal5 #ergeau al!turi de
<andalf, pentru c! gno#ului 'i era tea#! de p!dure*
7 E tare cald pe%aici, 'i spuse Legolas lui <andalf* Si#t #ult! #"nie 'n 4ur* Nu +i
se pare c! aeru%+i 20"cne$te 'n urec6i;
7 8a da, r!spunse <andalf*
7 ,e s%o fi 'nt"#plat cu a#!r"+ii !ia de orci; 'ntreb! Legolas*
7 -sta, cred eu, n%o s! $tie ni#eni niciodat!, 2ise <andalf*
)erser! o 0re#e 'n t!cere5 dar Legolas tr!gea #ereu cu oc6iul 'ntr%o parte $i%ntr%
alta, iar dac! <i#li l%ar fi l!sat, s%ar fi oprit #ereu s! asculte #ur#urul p!durii*
7 Sunt cei #ai ciuda+i arbori din 0ia+a #ea, 2ise el* i #i%a fost dat s! 0!d
nenu#!ra+i ste4ari de c"nd erau g6inde $i p"n! la ad"nci b!tr"ne+e* ,e bine%ar fi s!
a0e# ti#p destul, ca s! #! pli#b printre ei* tiu s! gl!suiasc! $i, cu ti#pul, s%ar
putea s! le 'n+eleg g"ndurile*
7 Nu, las!, f!cu <i#li* S!%i l!s!# 'n pace* Eu unul #i%a# dat sea#a ce
g"ndesc= sunt plini de ur! fa+! de cei care #erg 'n dou! picioare $i nu 0orbesc dec"t
despre cu# ne%ar putea 2drobi $i g"tui*
7 Nu%i ur!sc c6iar pe to+i care #erg 'n dou! picioare, 2ise Legolas* ,red c! aici
gre$e$ti* ,u orcii au ei ce au* Nu sunt din partea locului $i $tiu prea pu+ine despre elfi
$i despre oa#eni* :!ile 'n care cresc sunt foarte dep!rtate* Socot c! 0in toc#ai din
0"lcelele ad"nci din Fangorn*
7 -tunci aceasta e cea #ai pri#e4dioas! p!dure de pe P!#"ntul de )i4loc,
spuse <i#li* -r trebui s!%i fiu recunosc!tor pentru ceea ce%a f!cut, dar n%o pot iubi* &+i
pare, pese#ne, 'nc"nt!tor, dar a# 0!2ut o #inun!+ie $i #ai #are 'n +inutul acesta,
ce0a #ai fru#os dec"t orice du#bra0! sau poieni+! de pe lu#e= '#i si#t 'nc! ini#a
plin!* &ncurcate sunt c!ile oa#enilor, Legolas9 -u aici una dintre #inunile Lu#ii de la
)ia2!noapte, $i cu# cre2i c! 0orbesc de ea; Pe$teri, a$a le nu#esc* Pe$teri9 :i2uini
unde fug s! se ascund! 'n 0re#e de r!2boi, unde '$i dosesc nutre+ul9 8unule
Legolas, $tii tu, oare, c"t sunt de fru#oase, de #ari, pe$terile din :!g!una lui /el#;
,e dru#uri ar #ai face gno#ii, doar s! arunce o pri0ire pe%acolo, dac! s%ar $ti de
ele9 )!iculi+!, pe onoarea #ea, ar da aur, nu glu#!, doar s! le 0ad! o clip!9
7 Iar eu a$ da aur, nu glu#!, s! #! la$i 'n pace, 2ise Legolas* i a$ da de dou!
ori #ai #ult s! ies de%acolo, de%ar fi s! #! r!t!cesc 'n ele*
7 :orbe$ti f!r! s! $tii, a$a c!%+i iert glu#ele, 2ise <i#li* .ar ba+i c"#pii ca un
nebun* (ie +i se par #inunate l!ca$urile acelea, de la poalele colinei din ,odrul
&ntunecat, 'n care s!l!$luie$te regele t!u $i la durarea c!rora au dat $i gno#ii
odinioar! o #"n! de a4utor*
Ei bine, nu sunt dec"t ni$te cocioabe fa+! de pe$terile pe care le%a# 0!2ut aici=
s!li uria$e, pline de #u2ica 0e$nic! a apei clipocind 'n b!ltoace, fru#oase precu#
H6eled%2ara# la lu#ina stelelor* -6, Legolas, c"nd se%aprind tor+ele $i oa#enii
p!$esc pe du$u#ele de nisip sub bol+i cu ecou, a6, atunci, Legolas, pe 2idurile
netede sc"nteia2! pietre pre+ioase, cristale $i #inereuri rare5 iar lu#ina se cerne prin
straturi de #ar#ur! ca sideful, str!0e2ii precu# #"inile 0ioaie ale .o#ni+ei
<aladriel* Iar st"lpii, unii albi, al+ii ca $ofranul sau trandafirii ca 2orii de 2iu!, se
r!sucesc $i se unduiesc 'n for#e de 0is5 +"$nesc din du$u#ele colorate, s!
'nt"lneasc! podoabele sc"nteietoare din acoperi$= aripi, funii, perdele fine, ca ni$te
nori '#pietri+i, l!nci, drapele, foi$oare 'n palate suspendate9 Lacuri ne#i$cate le
oglindesc pe toate= o lu#e sclipitoare pri0e$te 'n sus din b!l+ile 'ntunecate, cu fa+a ca
oglinda, cu# nici #!car #intea lui .urin n%ar fi putut ticlui 'n 0isurile sale, se 'ntind pe
alei $i prin cur+i str!4uite de st"lpi, continu"nd p"n! 'n ung6ere 'ntunecate pe unde
lu#ina nu a4unge 0reodat!* i pic9 cade o pic!tur!, iar 'ncre+iturile rotunde din
oglind! fac ca turnurile s! se unduiasc! $i s! se aplece, ca algele $i coralii dintr%o
grot! #arin!* -poi se las! seara= toate se pierd, str!lucind stins5 tor+ele trec 'n alt!
'nc!pere, 'n alt 0is* ,!ci sunt acolo 'nc!peri peste 'nc!peri, Legolas5 s!lile dau una%
ntr%alta, dru#urile 0in f!r! oprire, 'nd!r!tul sc!rilor se 'nal+! alte sc!ri5 iar potecile
$erpuitoare se a0"nt! tot #ai departe, 'n ini#a #un+ilor* Pe$teri9 ,a0ernele din
:!g!una lui /el#9 ,e noroc pe #ine s%a4ung acolo9 )%apuc! pl"nsul c"nd #!
g"ndesc c! trebuie s! le p!r!sesc
7 Ei, atunci, 2ise elful, '+i doresc, <i#li, pentru sufletul t!u, s! te 'ntorci cu bine
din r!2boi $i s! le re0e2i* .ar s! nu le spui tuturor celor din nea#ul t!u9 ,!ci din
ceea ce #i%ai po0estit, nu prea le%a #ai r!#as #are lucru de f!cut acolo* Poate
oa#enii din +inutul acesta au dreptate c"nd 0orbesc pu+in despre pe$teri= o fa#ilie de
gno#i pu$i pe treab!, cu ciocanul $i cu dalta%n #"n!, e 'n stare s! strice #ai #ult
dec"t a construit*
7 Nu, n%ai cu# s!%n+elegi, 2ise <i#li* Nu%i gno# pe lu#e care s! nu fie
i#presionat de ase#enea #inun!+ie* Ni#eni din se#in+ia lui .urin n%ar s!pa 'n
pe$terile astea ca s! scoat! piatr! sau #inereu, c6iar dac! s%ar afla acolo aur $i
neste#ate* Oare 0oi 0! apuca+i s! t!ia+i cr"ngurile de arbori 'n floare, pri#!0ara, ca
s! face+i le#ne de foc; -$a ocroti# $i noi poienile acestea cu flori de piatr!5
nicidecu# nu ne%a# apuca s! le p!r!dui#* N%a# face dec"t s! s!p!# c"te pu+in, cu
gri4! $i 'nde#"nare, nu #ai #ult de o a$c6ie pe 2i, asta a$a, ca s! ne face# de
lucru5 $i pe #!sur! ce%or trece anii, a# desc6ide dru#uri noi $i%a# scoate la i0eal!
'nc!peri dep!rtate, cuprinse 'nc! de 'ntuneric, pe care acu# abia le po+i g6ici
'nd!r!tul cr!p!turilor din st"nc!* i lu#inile, Legolas9 -# face l!#pa$e din cele ce
str!luceau odinioar! 'n H6a2ad%du#5 $i%a# alunga c"nd a# pofti noaptea care 2ace
acolo de la facerea lu#ii* Iar dac! ni s%ar face so#n, a# aduce iar 'ntunericul*
7 ,6iar c! #i%ai 'n#uiat ini#a, <i#li, 2ise Legolas* Nu te%a# #ai au2it 0orbind
a$a p"n! acu#* )! faci s!%#i par! r!u c! n%a# 0!2ut $i eu pe$terile alea* /ai s! ne%
n0oi#= dac! ne 'ntoarce# a#"ndoi s!n!to$i din 'ncerc!rile care ne%a$teapt!, atunci
s! c!l!tori# o 0re#e '#preun!* Tu ai s! 0ii s! 0i2ite2i Fangornul cu #ine, $i%apoi a#
s! #erg eu cu tine, s! 0!d :!g!una lui /el#*
7 )ie unul nu%#i prea d! ini#a g6es s! #! 'ntorc prin Fangorn, 2ise <i#li* .ar
a# s!%l 'ng6it, dac!%#i f!g!duie$ti c! 0ii s! '#p!rt!$i# #inunea pe$terilor*
7 &+i f!g!duiesc, 2ise Legolas* .ar, 0ai9 .eoca#dat! trebuie s! l!s!# $i
pe$terile, $i codrul* Ia uit!%te9 -4unge# la cap!tul p!durii* ,"t #ai e p"n! 'n Isengard,
<andalf;
7 :reo cincispre2ece leg6e, dup! cu# 0estesc ciorile lui Saru#an, 2ise <andalf*
,inci de la gurile :iroagei :!g!unii, p"n! la :aduri $i 'nc! 2ece de%acolo, p"n! la
por+ile Isengardului* .ar n%o s! str!bate# tot dru#ul 'n noaptea asta*
7 i ce%o s! 0ede# c"nd o# a4unge acolo; 'ntreb! <i#li* Poate $tii tu, c!ci eu
nu%#i dau sea#a*
7 Nici eu nu $tiu ce0a sigur, 'i r!spunse 0r!4itorul* -# fost ieri, la c!derea nop+ii,
pe%acolo, dar s%ar putea s! se fi 'nt"#plat #ulte de%atunci* Totu$i, cred c! n%o s!
spui c! a# c!l!torit 'n 2adar, c6iar dac! ai l!sat 'n ur#! sc"nteietoarele Pe$teri din
-glarond*
&n sf"r$it, trecur! p!durea $i se tre2ir! la poalele :iroagei unde se desp!r+ea
dru#ul dinspre :!g!una lui /el#= o c!rare o lua spre r!s!rit, p"n! 'n Edoras,
cealalt! ducea la #ia2!noapte, spre :adurile Isenului* ,"nd a4unser! la #arginea
p!durii, Legolas se opri $i se uit! 'nd!r!t cu p!rere de r!u* -poi scoase un strig!t=
7 Oc6ii9 Oc6i care ne pri0esc din u#brele crengilor9 N%a# #ai 0!2ut 'n 0ia+a #ea
ase#enea oc6i9
Surprin$i de strig!tul lui, ceilal+i se oprir! $i se 'ntoarser!5 dar Legolas o lu!
'nd!r!t*
7 Nu9 Nu9 +ip! <i#li* Po+i s! faci ce 0rei, 'n nebunia ta, dar pe #ine las!%#! 4os
de pe cal9 N%a# c6ef s! 0!d nici un oc6i9
7 Opre$te%te, Legolas Frun2!0erde, 2ise <andalf* Nu te 'ntoarce 'nc! 'n p!dure9
Nu +i%a 0enit 0re#ea*
&n ti#p ce <andalf rostea toate acestea, dintre arbori se desprinser! trei for#e
ciudate* Erau ca ale c!pc!unilor, 'nalte de #ai bine de dou!spre2ece picioare, cu
trupuri puternice, 2dra0ene ca ale arborilor tineri5 p!reau 'n0e$#"nta+i sau ascun$i 'n
ni$te 6aine stri#te, #aronii $i cenu$ii* -0eau #e#bre lungi, #"ini cu #ulte degete,
p!rul +epos $i b!rbi de un 0erde fu#uriu, ca #u$c6iul* Se uitau cu oc6i ne'ndupleca+i,
dar nu spre c!l!re+i, ci unde0a spre #ia2!noapte* .eodat! '$i duser! #"inile lungi Ia
gur! $i scoaser! ni$te sunete li#pe2i, ca o c6e#are de corn, dar #ult #ai
#elodioase* Li se r!spunse $i, 'ntorc"ndu%se, c!l!re+ii 0!2ur! alte f!pturi
ase#!n!toare, care se apropiau cu pa$i #ari prin iarb!*
:eneau gr!bi+i dinspre #ia2!noapte, ca ni$te b"tlani care #erg prin ap!, pentru
c! picioarele lor lungi se #i$cau #ai iute ca aripile p!s!rilor* ,!l!re+ii scoaser!
strig!te de ui#ire $i unii puser! #"inile pe #"nerele s!biilor*
7 Nu%i ne0oie, le spuse <andalf* -ce$tia nu%s dec"t p!stori* Nu ne sunt 0r!4#a$i5
0! spun eu, nici nu le pas! de noi*
i se pare c! a$a era, pentru c! nici nu apuc! bine s!%$i ter#ine 0orba, c!
f!pturile acelea intrar! cu pa$i #ari 'n p!dure $i se f!cur! ne0!2ute f!r! s! le arunce
c!l!re+ilor #!car o pri0ire*
7 P!stori9 eAcla#! T6eoden* P!i, unde le sunt tur#ele; i ei ce sunt, <andalf;
Pentru c!, e li#pede, #!car +ie nu%+i sunt str!ini*
7 Sunt p!stori de arbori, 'i r!spunse <andalf* S! fi trecut c6iar a$a de #ult de
c"nd st!tea+i $i asculta+i po0e$ti la gura sobei; ,opiii din +inutul .o#niei Tale ar fi 'n
stare s! dea r!spunsul nu#ai desc"lcind firele r!sucite ale bas#ului* .oar ai 0!2ut
en+i 'n ,odrul Fangorn, c!reia 'i 2ice+i ,odrul En+ilor* ,redeai c! i%au dat nu#ele
acesta din pur! 'nc6ipuire; Nu, T6eoden, lucrurile stau toc#ai pe dos= pentru ei, tu
nu e$ti dec"t o po0este trec!toare5 to+i anii de la Eorl cel T"n!r p"n! la T6eoden cel
8!tr"n nu 'nsea#n! #ai ni#ic pentru ei, iar faptele #!re+e ale casei tale nu prea au
#are 'nse#n!tate*
Regele r!#ase pe g"nduri*
7 En+i, 2ise el p"n! la ur#!* ,red c! 'ncep s! pricep un pic #inunea cu arborii
prin u#brele legendei* -# tr!it s! 0!d tot felul de ciud!+enii* Ne 'ngri4i# de%at"ta
0re#e dobitoacele $i ogorul, ne%a# construit casele, ne%a# f!urit unelte $i%a# pornit
c!lare spre )inas Tirit6, ca s! le d!# o #"n! de a4utor 'n r!2boi celor de acolo* i
le%a# spus acestor lucruri 0ia+! o#eneasc!, #ersul firesc al firii* Nu prea ne%a p!sat
de ce era dincolo de fruntariile t!r"#ului nostru* -0e# c"nt!ri care po0estesc despre
aceste lucruri, dar sunte# pe cale s! le uit!#* Nu face# dec"t s! le spune# copiilor,
din obi$nuin+!, f!r! s! pune# suflet* i iat! c! aceste c"nt!ri au cobor"t printre noi
din locuri ciudate $i se pli#b! a$a, la lu#ina 2ilei*
7 -r trebui s! fii fericit, rege T6eoden, 2ise <andalf* Pentru c! acu# nu nu#ai
0ia+a trec!toare a oa#enilor e%n pri#e4die, ci $i a celor pe care le%a+i urcat 'n po0e$ti*
-i #ul+i prieteni de partea ta, c6iar f!r! s! $tii*
7 i totu$i, #! 'ncearc! triste+ea, 2ise T6eoden* ,!ci oricare ar fi soarta
r!2boiului, oare p"n! la ur#! #inunea $i fru#osul nu%$i 0or lua pentru totdeauna
2borul din P!#"ntul de )i4loc;
7 Se poate, 2ise <andalf* R!ul pricinuit de Sauron nu poate fi 0indecat 'n
'ntregi#e $i nici nesocotit* .ar asta%i soarta 2ilelor noastre* i%acu#, 6ai s! ne
continu!# c!l!toria pe care%a# 'nceput%o9
<rupul se dep!rta apoi de :iroag! $i de p!dure $i o lu! pe dru#ul c!tre :aduri*
Legolas 'i ur#! f!r! nici o tragere de ini#!* Soarele apusese $i se scufundase de4a
dincolo de #arginea lu#ii5 dar cu# ie$ir! din u#bra colinelor $i pri0ir! spre apus la
Strunga Ro6an, 0!2ur! cu# cerul se 'nro$ise cu totul= pe sub norii risipi+i ardea o
lu#in!* Pe fondul acesta 2burau $i se roteau 'ntunecate o #ul+i#e de p!s!ri cu aripi
negre* Unele trecur! pe deasupra capetelor lor cu +ipete su#bre, 'ntorc"ndu%se apoi
la cuiburile lor de pe steiuri*
7 P!s!rile #or+ii au ca# dat ia#a pe c"#pul de b!t!lie, 2ise Eo#er*
)ergeau acu# la pas u$or, 'n 0re#e ce '#pre4ur, pe c"#pie, se l!sa seara* Luna
urca agale, cu discul ceruit aproape 'n 'ntregi#e, iar la lu#ina ei rece $i argintie
c"#pia 0!lurit! se 'n!l+a, iar apoi cobora ca o #are 'ntins!, cenu$ie* .up! 0reo patru
ceasuri de #ers c!lare de la r!scrucea de dru#uri, se apropiar! de :aduri*
Po0"rni$uri abrupte coborau nesf"r$it p"n! la r"ul care se '#pr!$tia printre bancuri
de piatr!, str!4uit de terase 'nalte, 'nierbate* :"ntul le aduse la urec6i urlet de lupi*
-0eau ini#ile grele, a#intindu%$i de cei #ul+i c!2u+i aici, 'n b!t!lie*
.ru#ul se afunda printre #aluri ridicate, croindu%se de%a cur#e2i$ul teraselor,
p"n! la #arginea r"ului, apoi urca iar, pe partea cealalt!* Erau trei r"nduri de lespe2i
pentru trecerea p"r"ului $i 'ntre ele, 0aduri pentru cai, care porneau din a#bele
#aluri spre un ostro0 pustiu din #i4loc* ,!l!re+ii se uitar! 'n 4os $i li se p!ru ciudat,
pentru c! :adurile fuseser! totdeauna 'n0olburate de susurul $i #ur#urul apei pe
pietre5 dar acu# nu se au2ea ni#ic* -lbia p"r"ului era aproape uscat! 7 o 'ntindere
pustie de pietri$ $i de nisip cenu$iu*
7 Locul !sta a de0enit sterp, 2ise Eo#er* ,e n!past! o fi c!2ut asupra r"ului;
Saru#an a distrus #ulte locuri #inunate5 s! fi ni#icit $i i20oarele Isenului;
7 -$a s%ar p!rea, 2ise <andalf*
7 :ai #ie9 f!cu T6eoden* Oare sunte# ne0oi+i s! trece# pe dru#ul acesta pe
unde fiarele #"nc!toare de cada0re 'nfulec! at"+ia c!l!re+i din Ob$te;
7 N%a0e# alt! cale, 2ise <andalf* -#arnic!%i pieirea oa#enilor t!i9 .ar 0ei 0edea
c! lupii din #un+i, cel pu+in, nu%i #!n"nc!* i se osp!tea2! cu prietenii lor, orcii= ca#
asta 'nsea#n! priete$ugul lor* /aide+i9
,obor"r! spre r"u $i, pe #!sur! ce se apropiau, lupii 'ncetar! s! urle, lu"ndu%$i
t!lp!$i+a* Se 'nfrico$aser! 0!2"ndu%l pe <andalf 'n lu#ina lunii $i pe calul s!u, Iute
ca <"ndul, sclipind ca argintul* ,!l!re+ii '$i continuar! dru#ul spre insuli+!, ur#!ri+i
de oc6i care luceau stins din u#brele #alurilor*
7 Ia uita+i%0!, 2ise <andalf* -u trudit pe%aici $i prieteni de%ai no$tri*
:!2ur! 'n #i4locul ostro0ului o #o0il! 'ncon4urat! de pietre $i o #ul+i#e de l!nci
'nfipte 'n p!#"nt*
7 -ici 2ac to+i cei r!pu$i dintre b!rba+ii Ob$tii, 2ise <andalf*
7 Odi6neasc!%se 'n pace9 2ise Eo#er* Iar #or#"ntul lor s! r!#"n! de stra4! 'n
:adurile Isenului $i c"nd le%or putre2i $i le%or rugini l!ncile*
7 -sta%i tot ispra0a ta, <andalf, prietene; 'ntreb! T6eoden* )ulte%ai #ai f!cut
'ntr%o 2i $i%o noapte*
7 ,u a4utorul lui Iute ca <"ndul*** $i al altora, 2ise <andalf* -# c!l!torit iute $i
p"n! departe* .ar acu#, c! sunte# l"ng! #o0ila aceasta, a# s! 0! spun ce0a ce 0!
0a lini$ti= #ul+i au c!2ut 'n b!t!liile din :aduri, dar nu c6iar a$a cu# s%a spus* )ai
nu#ero$i au fost cei '#pr!$tia+i dec"t cei uci$i5 i%a# str"ns iar pe to+i pe care i%a#
g!sit* Pe unii i%a# tri#is s!%$i uneasc! for+ele cu ErCenbrand*
Pe al+ii i%a# pus s! fac! acest #or#"nt $i de%acu# cred c! au a4uns 'napoi 'n
Edoras* Pe #ul+i al+ii i%a# tri#is 'nainte 'ntr%acolo, s!%+i p!2easc! +ie casa* )i%a# dat
sea#a c! Saru#an $i%a aruncat 'ntreaga putere '#potri0a 0oastr! $i slu4itorii lui au
l!sat balt! orice alt! ispra0! $i au plecat 'n :!g!una Iui /el#* &ntregul +inut p!rea
golit de 0r!4#a$i5 $i totu$i, #%a# te#ut ca nu cu#0a c!l!re+ii lupului $i 4efuitorii s%o
porneasc! spre )eduseld, c"t! 0re#e era lipsit de ap!rare* .ar acu# nu cred c!
trebuie s!%+i #ai fie fric!= s! 0e2i c! l!ca$ul t!u te 0a 'nt"#pina prietenos, c"nd te 0ei
'ntoarce*
7 Iar eu 0oi fi fericit s!%l 0!d iar, 2ise T6eoden* .e$i, nu #!%ndoiesc, nu 0oi #ai
s!l!$lui prea #ult acolo*
,u acestea, '$i luar! r!#as%bun de la ostro0 $i de la #or#"nt, trecur! r"ul $i
urcar! pe cel!lalt #al* -poi '$i continuar! dru#ul, r!sufl"nd u$ura+i c! p!r!siser!
:adurile 'ndoliate* ,u# plecar!, cu# se au2i iar urletul lupilor*
.inspre Isengard pornea un dru# larg, str!0ec6i, p"n! la 0aduri* O 0re#e, a
ur#at curgerea unui r"u, cotind o dat! cu acesta spre r!s!rit, apoi spre #ia2!noapte5
dar p"n! la ur#! o lu! drept c!tre por+ile Isengardului, care se g!seau la poalele
po0"rni$ului #untos, 'n partea de apus a 0!ii, la #ai bine de cincispre2ece leg6e de
gurile r"ului* Pe acolo o apucar! $i ei, dar nu #erser! pe dru#, ci pe de l!turi, pentru
c! p!#"ntul era tare $i neted, n!p!dit c"t 0edeai cu oc6ii de iarb! scurt! $i fraged!*
,!l!reau #ai iute acu# $i pe la #ie2ul nop+ii :adurile r!#!seser! la aproape cinci
leg6e 'nd!r!t* -poi f!cur! popas, pun"nd cap!t c!l!toriei lor pe ti#p de noapte, c!ci
regele se si#+ea 0l!guit* -4unseser! la poalele )un+ilor ,e+o$i $i bra+ele lungi ale 0!ii
Nan ,urunir se 'ntindeau acu# c!tre ei* &ntunecat! se a0"nta 0alea dinaintea lor,
pentru c! luna se topise 'n apus $i lu#ina ei se ascundea dup! coline* .ar, din
be2na aceea ad"nc!, se 'n!l+a o spiral! uria$! de fu# $i abur, care prindea ulti#ele
ra2e de lun!, re0!rs"ndu%le apoi 'n nori sc"nteietori, negri $i argintii, pe cerul 'nstelat*
7 ,e spui de asta, <andalf; 'ntreb! -ragorn* Parc! toat! :alea :r!4itorului ar fi
'n fl!c!ri*
7 >ilele acestea 0alea a fost tot ti#pul n!p!dit! de fu#, 2ise Eo#er* .ar n%a#
#ai 0!2ut a$a ce0a* sta%i #ai degrab! abur* Saru#an ticluie$te 0reo tic!lo$ie 'n
se#n de salut pentru noi* S%ar putea s! fiarb! toate apele Isenului, de%aceea a secat
r"ul*
7 -$a o fi, 2ise <andalf* O s! afl!# #"ine ce face* -cu# 6ai s! ne odi6ni#,
dac%o# putea*
&$i 'ntinser! tab!ra al!turi de albia r"ului Isen* Locul era 'nc! pustiu $i cufundat 'n
lini$te* ,"+i0a dintre ei dor#ir! pu+in* .ar t"r2iu, 'n noapte, str!4erii 'ncepur! s! strige
$i se tre2ir! cu to+ii* Luna pierise* .easupra sc"nteiau stelele* &ns! pe fa+a
p!#"ntului se t"ra o 'ntuneci#e #ai neagr! ca noaptea* Se 'ndrepta spre ei pe
a#bele #aluri ale r"ului, c!tre #ia2!noapte*
7 R!#"ne+i unde sunte+i, 2ise <andalf* Nu pune+i #"na pe ar#e9 -$tepta+i9 O s!
treac! pe l"ng! 0oi9
Fur! 'n0!lui+i 'ntr%o burni+!* ,"te0a stele se #ai 0edeau clipind palid deasupra lor*
.ar de%o parte $i de alta se 'n!l+au 2iduri de be2n! nep!truns!* Oa#enii se aflau pe
f"$ia 'ngust! dintre turnurile #i$c!toare de u#br!* -u2eau glasuri, $oapte $i ge#ete,
precu# $i un suspin fo$nitor $i nesf"r$it5 p!#"ntul se cutre#ura* Li se p!ru c!
r!#aser! a$a, 'n spai#!, #ult! 0re#e* .ar p"n! la ur#! be2na $i ru#oarea trecur!
$i disp!rur! printre bra+ele #untelui*
.eparte, la #ia2!2i de ,etatea ,ornului, oa#enii au2ir! 'n #ie2 de noapte un
2go#ot #are, ca o 0i4elie 'n 0ale, $i p!#"ntul se cutre#ur!5 iar ei se 'nfrico$ar! $i
nici unul nu se 'ncu#et! s! porneasc! 'ntr%acolo* .ar di#inea+a ie$ir! $i r!#aser!
cu gura c!scat!, pentru c! le$urile de orci disp!ruser!, la fel $i arborii* .eparte, 'n
:alea :!g!unii, iarba era stri0it! $i 'nnegrit!, de parc! $i%ar fi p!scut cire2ile pe%acolo
p!stori uria$i* &ns! la o #il! de St!0ilar fusese s!pat un pu+ i#ens 'n p!#"nt, iar
deasupra era o gr!#ad! de bolo0ani, #are c"t un deal* Oa#enii '$i 'nc6ipuir! c!
acolo fuseser! 'ngropa+i orcii uci$i de ei* .ar dac! printre ei se aflau $i cei care
fugiser! 'n p!dure, ni#eni nu putea spune, c!ci nici un o# nu pusese piciorul pe
dealul acela* )ai t"r2iu 'l nu#ir! <ruiul )or+ii, c!ci nu cre$tea fir de iarb! pe%acolo*
&ns! arborii ciuda+i nu #ai fur! 0!2u+i 'n :iroaga :!g!unii niciodat!5 plecaser!
noaptea spre 0"lcelele 'ntunecate ale Fangornului* -stfel le%o pl!tiser! orcilor*
Regele $i 'nso+itorii lui nu #ai dor#ir! 'n noaptea aceea5 nu #ai 0!2ur! $i nu #ai
au2ir! ni#ic ciudat, afar! totu$i de faptul c! r"ul de al!turi prinse brusc glas* -pa
0enea 0i4elioas! printre pietre* i c"nd trecu pri#ul 0al, Isenul 'ncepu s! curg! $i s!
susure 'n albia lui, ca totdeauna*
&n 2ori, se preg!tir! s! plece* Lu#ina ap!ru cenu$ie $i palid! $i nu 0!2ur! soarele
r!s!rind* :!2du6ul era greu de%at"ta cea+! $i%n 4urul lor plutea o du6oare* )ergeau
acu# agale pe dru#ul cel #are* Era lat, tare $i bine 'ngri4it* -bia deslu$it prin be2n!,
2!rir! lan+ul lung de #un+i 'n!l+"ndu%se 'n st"nga* Trecuser! 'n Nan ,urunir, :alea
:r!4itorului* Era o 0ale ad!postit!, care se desc6idea nu#ai spre #ia2!2i* Fusese
c"nd0a 0erde $i fru#oas!, sc!ldat! de undele Isenului ad"nc $i 0i4elios 'nc! 'nainte
s! a4ung! 'n c"#pie5 c!ci era sporit de #ulte i20oare $i p"r"ia$e din colinele sp!late
de ploi, a$a c! p!#"ntul di#pre4ur era pl!cut $i rodnic*
-cu# se sc6i#base* La poalele 2idurilor din Isengard se 'ntindeau pogoane
'ntregi trudite de scla0ii lui Saru#an* .ar cea #ai #are parte a 0!ii de0enise un
desi$ de buruieni $i de #!r!cini* Rugii de #ure se t"rau la p!#"nt sau se c!+!rau pe
tufi$uri $i pe #aluri, iar 'n 'nc"lceala lor se ad!posteau ani#alele #ici* Nu cre$teau
arbori acolo, dar printre ierburile b!tr"ne se 0edeau 'nc! buturugi arse $i t!iate de
secure ale unor du#br!0i str!0ec6i* Era un +inut trist, unde, 'n afar! de clipocitul apei
repe2i pe pietre, nu se #ai au2ea ni#ic* .in 0!g!uni se 'n!l+au, colc!itori, nori
#o6or"+i de fu# $i abur* ,!l!re+ii nu scoteau nici o 0orb!* )ul+i a0eau ini#a 'ndoit!,
'ntreb"ndu%se dac! nu cu#0a c!l!toria lor se 0a sf"r$i prost* .up! ce str!b!tur!
c"te0a leg6e, dru#ul se sc6i#b! 'ntr%o strad! pietruit! cu lespe2i #ari, p!trate,
#!iestrit a$e2ate5 nu cre$tea nici un fir de iarb! printre ele* .e%o parte $i de alta, prin
$an+urile ad"nci, clipocea apa* 8rusc, 'n fa+a lor se 'n!l+!, abia deslu$it, un st"lp
negru* Iar deasupra lui era o lespede #are, sculptat! $i 0opsit! sub for#a unei )"ini
-lbe, lungi* .egetul ei indica #ia2!noaptea* tiau acu# c! por+ile Isengardului nu
erau departe $i li se str"nse ini#a5 dar nu fur! 'n stare s! str!pung! 'ntunericul cu
pri0irea*
-cest t!r"# str!0ec6i, c!ruia oa#enii 'i 2iceau Isengard, se 'ntindea de 0eacuri
aici, la poalele lan+ului #untos, 'n :alea :r!4itorului* &n parte, era for#at c6iar din
peretele #un+ilor, dar 'n 0ec6i#e oa#enii din -pusi#e trudiser! $i ei la 'n!l+area lui5
iar Saru#an s!l!$luia de #ult acolo $i nu st!tuse nici el cu #"inile 'n s"n*
-$a ar!ta 'n 2ilele de glorie ale lui Saru#an, considerat de #ul+i c!petenia
:r!4itorilor= un 2id de piatr! circular, uria$, ca un $irag de steiuri, care pornea dintr%un
po0"rni$ al #untelui $i se 'ntorcea tot acolo* Nu eAista dec"t o singur! intrare, o bolt!
s!pat! 'n partea de #ia2!2i* -colo fusese t!iat 'n st"nca 'ntunecat! un tunel lung,
'nc6is la a#bele capete de por+i #ari de fier* Fuseser! at"t de #!iestrit f!urite $i
a$e2ate 'n bala#alele lor uria$e, spri4inite de st"lpi de o+el care p!trundeau 'n ini#a
st"ncii, 'nc"t atunci c"nd nu erau ferecate, puteai s! le desc6i2i doar '#ping"ndu%le
u$or, f!r! s! fac! nici cel #ai #ic 2go#ot* .ac! p!trundeai prin tunelul i#ens $i
a4ungeai p"n! la ur#! s! ie$i din el, 0edeai o c"#pie, un rotocol #are, ca# ca o
strac6in! uria$!, pu+in ad"nc!, a0"nd pere+ii goi pe din!untru $i #!sur"nd ca# o
#il! l!+i#e* ,"nd0a fusese 'n0er2it $i plin de dru#uri largi $i de li0e2i cu po#i
'nc!rca+i de fructe, str!b!tut de p"raie care se re0!rsau dinspre #unte, 'ntr%un lac*
.ar 'n 2ilele din ur#! ale lui Saru#an, nu #ai cre$tea ni#ic 0erde pe%acolo*
.ru#urile erau acoperite cu lespe2i #o6or"te $i dure5 iar de%a lungul lor, 'n loc de
arbori, se 0edeau $iruri lungi de st"lpi, unii din #ar#ur!, al+ii din ala#! $i din fier,
uni+i de lan+uri grele*
Erau #ulte case, c!#!ru+e, s!li $i coridoare s!pate ca ni$te tunele 'n 2iduri, a$a
'nc"t spre interior se 2!reau nenu#!rate ferestre $i u$i 'ntunecate* )ii de lucr!tori,
slu4itori, scla0i $i r!2boinici puteau s! locuiasc! acolo $i #aga2iile de ar#e erau #ari
din cale%afar!* Lupii erau ad!posti+i $i 6r!ni+i dedesubt, 'n 0i2uini ad"nci* ,"#pia era
$i ea toat! g!urit! $i tainic!* -d"nc 'n p!#"nt fuseser! 'nfip+i st"lpi deasupra c!rora
se 'n!l+au #o0ile do#oale $i do#uri de piatr!, a$a 'nc"t Ia lu#ina lunii Rotocolul din
Isengard p!rea un ci#itir cu #or+i nelini$ti+i, pentru c! p!#"ntul se cutre#ura* Pe
l"ng! st"lpi coborau po0"rni$uri $i sc!ri 'n spiral! p"n! la ni$te pe$teri din ad"ncuri5
acolo '$i a0ea Saru#an co#orile, #aga2iile, ar#urile, fier!riile $i cuptoarele* Ro+ile
de fier se 'n0"rteau nesf"r$it $i baroasele bubuiau* .in gurile de aerisire ie$eau
noaptea pu6oaie de abur lu#inate de 4os 'n ro$u, albastru sau 0erde%otr!0it*
Toate dru#urile str!4uite de lan+uri duceau c!tre centru, unde se 'n!l+a o
#inun!+ie de turn* Fusese ridicat de constructorii din 0ec6i#e care d!ltuiser!
Rotocolul din Isengard5 $i totu$i, nu p!rea f!cut de #"n! o#eneasc!, ci #ai degrab!
r!s!rit din #!dularele p!#"ntului pe 0re#ea fr!#"nt!rilor scoar+ei* Era o cul#e, o
insul! de piatr! neagr! $i str!lucitoare= patru sta0ile puternice din roc! cioplit!
fuseser! unite 'ntr%un corp, dar c!tre cul#e se desf!ceau 'n ni$te coarne #ari, cu
foi$oare ascu+ite, ca 0"rful de lance, $i #arginile t!ioase, ca la#a de cu+it* &ntre ele
era un loc 'ngust, acoperit cu piatr! lustruit!, plin! de se#ne ciudate, ca# Ia cinci
sute de picioare deasupra c"#piei* -ceasta era cetatea lui Saru#an, Ort6anc, al
c!rui nu#e a0ea Dcu bun! $tiin+!E dou! 'n+elesuri5 pentru c! 'n li#ba elfilor orthanc
'nsea#n! )untele ,ol+ului, iar 'n li#ba 0ec6e din Ob$te, )inte ireat!*
Puternic $i #inunat era Isengardul $i, c"nd0a, fusese fru#os5 tr!iser! acolo
seniori #ari, str!4erii de apus ai <ondorului, $i 'n+elep+i care pri0eau la stele* .ar
Saru#an 'l presc6i#base 'ncet%'ncet, ca s!%$i ating! +elurile lui 0iclene, $i 'i adusese,
dup! g"ndul lui, '#bun!t!+iri, ne#ul+u#it fiindc! toate operele acelea de art! $i
ticluirile iscusite din cau2a c!rora '$i p!r!sise 0ec6ea 'n+elepciune, cre2"nd c!%i
apar+ineau, nu 0eneau din )ordor5 a$a c! ceea ce f!cuse el nu era dec"t o i#ita+ie
#ic!, o potri0eal! copil!reasc! sau lingu$itoare a cet!+ii uria$e, a ar#ur!riei, a
'nc6isorii $i a cuptoarelor #arii puteri din 8arad%dur, Turnul &ntuneci#ii, f!r! ri0al,
care nu a$tepta, 'n #!re+ia $i siguran+a lui nease#uite, dec"t #o#entul c"nd s!%$i
bat! 4oc de aceast! potri0eal!*
-stfel ar!ta cetatea lui Saru#an, a$a cu# 'i #ersese fai#a5 c!ci oa#enii din
Ro6an nu%$i a#inteau s! fi trecut 0reodat! dincolo de por+i, poate doar 'n afar! de
Li#b! de :ier#e, 'ns! 0eneau acolo 'n tain! $i nu po0esteau ni#!nui ce 0!2user!*
<andalf o lu! spre #arele st"lp al )"inii* ,"nd trecur! pe l"ng! ea, c!l!re+ii
0!2ur! spre #irarea lor c! nu era toc#ai alb!* .in loc 'n loc a0ea ur#e de s"nge
'nc6egat $i, uit"ndu%se #ai bine, obser0ar! c! ung6iile erau ro$ii* <andalf continua
s! b"4b"ie prin cea+!, ur#at f!r! nici o tragere de ini#! de oa#enii s!i* ,a $i cu# s%
ar fi re0!rsat brusc toate p"raiele, 'n gropile de la #arginea dru#ului ap!rur!
b!ltoace #ari, iar printre bolo0ani curgeau susur"nd $iroaie de ap!*
&ntr%un t"r2iu, <andalf se opri $i le f!cu se#n5 iar ei se apropiar! $i 0!2ur! c!
'nd!r!tul lui ce+urile se risipiser! $i ap!ruse o ra2! de soare* Trecuse de a#ia2!*
-4unseser! la por+ile Isengardului* .ar acestea 2!ceau distruse la p!#"nt* Iar de 4ur
'#pre4ur erau nu#ai pietre cr!pate $i f!cute +!nd!ri, '#pr!$tiate la #are distan+! sau
adunate gr!#ad!, de%a 0al#a* -rcada #!rea+! #ai eAista, dar d!dea acu# 'ntr%o
genune= tunelul r!#!sese descoperit $i pustiu, iar de%o parte $i de alta, 'n pere+ii ca
st"nca, ap!ruser! cr!p!turi5 turnurile fuseser! f!cute pulbere* ,6iar dac! )area cea
)are s%ar fi n!pustit cuprins! de furie asupra colinelor, tot n%ar fi reu$it s! produc!
ase#enea pr!p!d*
Ocolul era plin de ap! din care ie$eau aburi5 un ca2an 'n fierbere, unde pluteau
'ngr!#!dite b"rne $i pr!4ini rupte, butoaie, cufere $i #a$in!rii stricate* .in ap!
ie$eau cioturile st"lpilor rup+i $i r!suci+i, dar dru#urile nu se #ai 0edeau* St"nca se
deslu$ea ca o insul! parc! foarte dep!rtat!, pe 4u#!tate 'n0!luit! 'n nori* Turnul din
Ort6anc se 'n!l+a 'ns! la fel de 'ntunecat, neatins de 0i4elie* La poalele lui 0!lureau
ape albicioase*
Regele $i to+i oa#enii lui r!#aser! t!cu+i pe cai, #inun"ndu%se c! puterea lui
Saru#an fusese biruit!5 dar nici nu le trecea prin #inte ce se petrecuse* &$i
'ntoarser! pri0irile spre bolt! $i spre por+ile pr!bu$ite* :!2ur! al!turi de ei o gr!#ad!
#are de pietre5 brusc '$i d!dur! sea#a c! acolo se odi6neau dou! u#bre #ici,
'n0e$#"ntate 'n cenu$iu, greu de deslu$it printre pietre* L"ng! ei 2!ceau tot felul de
sticle, de str!c6ini $i t!0i, de parc! toc#ai #"ncaser! bine $i%acu# se odi6neau
dup! at"ta trud!* Unul p!rea ador#it5 cel!lalt st!tea cu picioarele 'ncruci$ate $i
#"inile sub ceafa, spri4init de o st"nc! pr!bu$it!, sco+"nd din gur! cercule+e $i
rotocoale de fu# alb!strui*
O clip! T6eoden $i Eo#er, '#preun! cu to+i ceilal+i, r!#aser! ului+i, cu pri0irile
a+intite asupra lor* &n #i4locul pr!p!dului din Isengard, i#aginea aceasta li se p!ru
cea #ai ciudat! dintre toate* .ar, 'nainte ca regele s! poat! scoate o 0orb!, f!ptura
care respira fu# 'i 0!2u cu# st!teau t!cu+i acolo, unde lu#ina se lupta cu 'ntunericul*
S!ri 'n picioare* P!rea un b!rbat t"n!r, sau ce0a ase#!n!tor, de$i a0ea ca#
4u#!tate din 'n!l+i#ea unui o#* P!rul 'i era negru, c"rlion+at, $i a0ea capul
descoperit* .ar era 'n0e$#"ntat 'n 6aine de lupt!, a0"nd aceea$i croial! ca ale
to0ar!$ilor lui <andalf, c"nd porniser! 'n c!l!torie spre Edoras* F!cu o plec!ciune
ad"nc!, cu #"na la piept* -poi, ca $i cu# nu i%ar fi obser0at pe 0r!4itor $i pe prietenii
lui, se 'ntoarse spre Eo#er $i spre rege*
7 8un 0enit, do#nilor, 'n Isengard, rosti el* Noi sunte# str!4erii por+ii* Nu#ele
#eu e )eriador, fiul lui Saradoc5 iar to0ar!$ul #eu care, 0ai9 e dobor"t de osteneal!
Daici, 'i trase celuilalt un $utE, se nu#e$te Peregrin, fiul lui Paladin, din casa lui TooC*
.eparte, la #ia2!noapte, e c!#inul nostru* .o#nia Sa, Saru#an, e 'n!untru5 dar,
pentru #o#ent, are o 'nt"lnire tainic! cu unul, Li#b! de :ier#e, c! altfel nu s%ar
putea s! nu fie aici, s! 'nt"#pine ase#enea oaspe+i de 0a2!*
7 Nici nu #!%ndoiesc, r"se <andalf* i Saru#an +i%a poruncit s!%i str!4uie$ti
por+ile pr!bu$ite $i s! ai gri4! c"nd sosesc oaspe+ii, #!car a$a, printre pic!turi, c"nd
te%i putea lipsi de farfurie $i de sticl!, nu%i a$a;
7 Nu, preabunule do#n, asta i%a sc!pat din 0edere, 'i r!spunse )err? serios* -
fost foarte ocupat* Noi a# pri#it porunc! de la -rboreb!rbos, care se 'ngri4e$te acu#
de treburile din Isengard* El #i%a poruncit s!%l 'nt"#pin pe Seniorul din Ro6an cu
0orbe alese* Iar eu #i%a# dat toat! silin+a*
7 i to0ar!$ii t!i, Legolas $i cu #ine; strig! <i#li, ne#aiput"ndu%se st!p"ni*
Pi$ic6erilor, picioare%blege, tr"ntori neto+i9 Ne%a+i pus bine pe dru#uri9 .ou! sute de
leg6e prin #la$tini $i p!duri, prin foc $i sabie, nu#ai ca s! 0! sc!p!#9 i d!# aici de
0oi c6efuind $i lene0ind* i fu#"nd9 .e unde naiba a+i #ai ap!rut, ca buruienile,
tic!lo$ilor9 ,le$ti $i ciocane9 Sunt cople$it de #"nie $i, totodat!, de bucurie, 'nc"t
#are #inune de n%oi plesni9
7 )i%ai luat 0orba din gur!, <i#li, r"se Legolas* .e$i eu #%a$ 'ntreba #ai
degrab! cu# de%au ap!rut aici ca 0inul, nu ca buruienile*
7 &n c!l!toria asta a ta #ulte +i%au fost date, dar #inte, nu, 2ise Pippin,
desc6i2"nd un oc6i* Ne g!se$ti aici, pe c"#pul de i2b"nd!, 'n #i4locul 4afului, $i te%
ntrebi cu# de ne 'ng!dui# una ca asta, c"nd o #erit!# cu 0"rf $i 'ndesat* 7
)erita+i; 'ntreb! <i#li* Nu%#i 0ine s! cred9
,!l!re+ii se puser! pe r"s*
7 Nu%i nici o 'ndoial!, este o%nt"lnire 'ntre prieteni, 2ise T6eoden* -$adar, ace$tia
sunt cei pierdu+i din oastea 0oastr!, nu%i a$a, <andalf; )ulte #inuni se #ai 'nt"#pl!
'n 2ilele noastre* ,"te n%a# 0!2ut, de c"nd a# plecat de%acas!9 i%acu#, iat!, a# 'n
fa+a oc6ilor #ei alt! se#in+ie din po0e$ti9 Nu%s, oare, ace$tia piticu+i, c!rora unii
dintre noi le 2ic 6olb?tlani;
7 /obbi+i, dac! nu te superi, .o#nia Ta, 2ise Pippin*
7 /obbi+i; 'ntreb! T6eoden* :i s%a sc6i#bat ciudat de #ult li#ba, dar #erge $i%
a$a* /obbi+i9 .eparte%i de ade0!r tot ce #i s%a spus p"n! acu#*
)err? f!cu o plec!ciune, iar Pippin se ridic! 'n picioare, apoi se plec! $i el #ai
tare*
7 E$ti plin de #!rini#ie, .o#nia Ta* Sau, cel pu+in, a$a n!d!4duiesc c%ar fi
0orbele )!riei Tale, 2ise el* i iat!, 'nc! o #inune9 -# str!b!tut nenu#!rate +inuturi
de c"nd a# plecat de%acas! $i n%a# #ai 'nt"lnit 'nc! oa#eni care s! $tie ce0a
despre 6obbi+i*
7 Nea#ul #eu se trage de la #ia2!noapte, din 0re#uri str!0ec6i, 2ise T6eoden*
.ar n%a# s! te 'n$el= nu $ti# nici o po0este despre 6obbi+i* Tot ce se 0orbe$te printre
noi e c!, departe, peste nenu#!rate r"uri $i coline, tr!ie$te se#in+ia piticu+ilor care
locuiesc 'n 0i2uinele din dunele de nisip* .ar nu $ti# 0reo legend! despre ispr!0ile
lor, c!ci se spune c! nu fac #are lucru $i se feresc de pri0irile oa#enilor, put"nd s!
se fac! ne0!2u+i c"t ai 2ice pe$te5 $i c!%$i sc6i#b! 0ocea 'n triluri de p!s!rele* .ar
se pare c! se pot spune #ulte alte lucruri despre ei*
7 -$a e, .o#nia Ta, 2ise )err?*
7 Un lucru, rosti T6eoden, n%a# au2it despre ei, c! scot fu# din gur!*
7 Nu%i de #irare, 'i r!spunse )err?, c!ci e o art! cu care ne 'ndeletnici# doar de
c"te0a genera+ii* Pri#ul care%a se#!nat cu ade0!rat buruiana pipei 'n gr!dinile lui a
fost Tobold, Sufl!torul din ,orn din :alea Lung!, )eleagul de )ia2!2i, prin anul
IJKJ, dup! socoteala noastr!* ,e 0"rst! a0ea Tob? c"nd a dat de planta asta***
7 Nici nu $tii ce pri#e4die te pa$te, T6eoden, 'l 'ntrerupse <andalf* -ce$ti 6obbi+i
sunt 'n stare s! stea la #arginea ruinelor $i s! sporo0!iasc! despre pl!cerile #esei
sau fleacurile f!ptuite de p!rin+ii $i bunicii $i str!bunicii lor $i 0erii lor dep!rta+i p"n! la
a noua spi+!, dac! le dai nas* Or s! 0in! $i 2ile 'n care s! stai s%ascul+i istoria
fu#atului* Unde e -rboreb!rbos, )err?;
7 - plecat spre #ia2!noapte, cred* S%a dus s! ia o gur! de ap! li#pede*
)a4oritatea en+ilor sunt cu el la treab!, acolo*
i )err? f!cu un se#n cu #"na spre lacul din care ie$eau aburi* Iar cu# pri0eau
'ntr%acolo, au2ir! un 6uruit $i%o r!p!ial! dep!rtat!, de parc! s%ar fi iscat o rostogolire
de pe #unte $i%un 0uiet de corn triu#f!tor*
7 i Ort6anc a r!#as f!r! str!4eri; 'ntreb! <andalf*
7 P!i, e ap! destul!, 2ise )err?* .ar 8'rn!2or 'l p!2e$te '#preun! cu 'nc! 0reo
c"+i0a* Nu to+i parii $i st"lpii !ia din c"#pie sunt pu$i de Saru#an* 8'rn!2or st!, cred,
l"ng! st"nc!, la picioarele sc!rii*
7 .a, 2ise Legolas, e un ent 'nalt acolo* .ar '$i +ine bra+ele pe l"ng! trup $i st!
neclintit ca un arbore de gr!din!*
7 E trecut de a#ia2!, 2ise <andalf, iar noi n%a# #"ncat din 2ori* Totu$i, a$ dori
s!%l 0!d pe -rboreb!rbos c"t s%o putea de repede* Nu #i%a l!sat 0orb!; Ori bucatele
$i sticlu+a 0%au $ters%o din #inte;
7 - l!sat 0orb!, 2ise )err?, $i a4ungea# $i la asta, dar a# fost '#piedicat de
#ulte altele* )i s%a poruncit s! spun c!, dac! <andalf $i Seniorul Ob$tii 0or #erge
c!lare spre 2idul de #ia2!noapte, au s!%l g!seasc! acolo pe -rboreb!rbos, care%i 0a
pri#i cu bucurie* -$ #ai ad!uga c! 0or afla acolo $i bucate #inunate descoperite $i
alese de u#ilii 0o$tri ser0itori*
-poi f!cu o plec!ciune* <andalf r"se*
7 -sta%i $i #ai bine, 2ise el* -tunci, T6eoden, 0rei s! porni# '#preun!, s!%l
g!si# pe -rboreb!rbos; Trebuie s! ocoli# pu+in, dar nu%i departe* ,"nd o s!%l 0e2i
pe -rboreb!rbos, #ulte o s! #ai afli* ,!ci -rboreb!rbos e Fangorn, cel #ai b!tr"n
dintre en+i $i c!petenia lor* Iar c"nd 0ei sta de 0orb! cu el, 0ei au2i graiul cel #ai
0ec6i al tuturor 0ie+uitoarelor*
7 -# s! 0in cu tine, 2ise T6eoden* R!#as%bun, 6obbi+ii #ei* Fie s! ne%nt"lni#
iar, 'n l!ca$ul #eu* -colo 0! 0e+i a$e2a al!turi de #ine, ca s!%#i po0esti+i tot ce 0!
pofte$te ini#a= faptele str!#o$ilor 0o$tri nobili, de care 0! #ai a#inti+i5 $i 0o# 0orbi $i
despre Tobold cel 8!tr"n $i despre $tiin+a lui despre buruieni* R!#as%bun9
/obbi+ii f!cur! c"te o plec!ciune ad"nc!*
7 -$adar, acesta e regele Ro6anului9 2ise Pippin cu un glas sc!2ut* ,e b!tr"n
#inunat9 Tare cu0iincios9
I$ Les%uri si res%uri
<andalf plec! '#preun! cu alaiul regal spre r!s!rit, ca s! ocoleasc! 2idurile
d!r"#ate ale Isengardului* .ar -ragorn, <i#li $i Legolas r!#aser! pe loc* &i l!sar!
pe -rod $i pe /asufel s! caute iarb! de p!scut, iar ei se a$e2ar! al!turi de 6obbi+i*
7 )!i, s! fie9 :"n!toarea a luat sf"r$it $i, p"n! la ur#!, ne%a# 'nt"lnit din nou,
acolo unde nici unul dintre noi n%ar fi cre2ut c%o s%a4ung!, 2ise -ragorn*
7 Iar acu# c! #!ri#ile s%au dus s! 0orbeasc! lucruri 'nalte, 2ise Legolas,
0"n!torii 0or putea, pese#ne, s! afle r!spuns la propriile lor #ici ci#ilituri* :%a# luat
ur#a p"n!%n p!dure, dar #ai sunt #ulte despre care a$ dori s! $tiu ade0!rul*
7 O groa2! de lucruri dori# $i noi s%afl!# despre 0oi, 2ise )err?* Ne%a spus
-rboreb!rbos, b!tr"nul ent, c"te ce0a, dar nici pe departe c"t 0re# s! $ti#*
7 Toate la 0re#ea lor, 2ise Legolas* Noi a# fost 0"n!torii, a$a c! s%ar cu0eni ca
0oi s! 0! spune+i pri#ii po0estea*
7 Sau ulti#ii, 2ise <i#li* O s! #earg! #ai bine dup! #as!* )! doare capul5 $i%i
trecut de #ie2ul 2ilei* :oi, tr"ntorilor, 0! pute+i sp!la p!catul, dac! o s! ne g!si+i $i
nou! un pic din prada de care 0orbea+i* )"ncarea $i b!utura ar #ai pl!ti c"te ce0a
din ceea ce%#i datora+i*
7 -tunci, a$a s! fie, 2ise Pippin* :rei s!%+i aduce# aici sau 'ntr%un loc$or unde s!
te si#+i #ai bine, cu# ar fi 'n ceea ce%a #ai r!#as din cabana de stra4! a lui
Saru#an, acolo, sub bolt!; Noi a# fost ne0oi+i s! #"nc!# aici, afar!, ca s! #ai
arunc!# din c"nd 'n c"nd c"te%o pri0ire spre dru#*
7 N%a$ putea 2ice c! 0%a+i o#or"t cu firea, spuse <i#li* Eu 'ns! n%a# s! intru 'n
cas! orceasc!5 $i nici n%a# s! #%ating de carnea sau de l!turile lor*
7 Nici nu +i%a# cere una ca asta, 2ise )err?* Ni s%a aplecat $i nou! de ei, pentru
tot restul 0ie+ii* .ar 'n Isengard au #ai fost $i al+ii* Saru#an a a0ut destul! #inte ca
s! nu se bi2uiasc! pe orcii lui* &$i pusese la poart! oa#eni de stra4! 7 socot c! unii
dintre cei #ai credincio$i slu4itori* &n orice ca2, se bucurau de #ulte $i pri#eau
pro0i2ii bune*
7 i buruiana%pipei; 'ntreb! <i#li*
7 Nu, nu cred, r"se )err?* .ar asta%i alt! po0este care poa@ s%a$tepte p"n! dup!
#as!*
7 -tunci 6ai s! #"nc!#, 2ise gno#ul*
/obbi+ii 'i conduser! pe sub bolt!, p"n! la o u$! larg desc6is! din st"nga, spre
ni$te sc!ri* .!deau direct 'ntr%o 'nc!pere #are, la cap!tul c!reia erau alte u$i #ai
#ici* &ntr%o parte se aflau o plit! $i%un 6orn* &nc!perea era t!iat! 'n st"nc! $i
pese#ne c! fusese 'ntunecoas!, c!ci toate ferestrele d!deau 'n tunel* .ar acu#
intra lu#ina $i prin acoperi$ul stricat* &n 0atr! ardeau c"te0a le#ne*
7 -# f!cut un pic de foc, 2ise Pippin* Ne%a #ai '#b!rb!tat 'n ce+urile astea* N%
a# prea g!sit a$c6ii prin 4ur, iar 0reascurile erau toate ude* .ar 6ornul trage bine, se
pare c! a4unge foarte sus, pe st"nc! $i, din fericire, nu s%a 'nfundat* Focul e bine
0enit* -# s! 0! fac ni$te p"ine pr!4it!, pentru c!, #! te#, e ca# 0ec6e, de 0reo trei%
patru 2ile*
-ragorn $i to0ar!$ii s!i se a$e2ar! la cap!tul unei #ese lungi, iar 6obbi+ii se
f!cur! ne0!2u+i printr%una dintre u$ile interioare*
7 E o c!#ar! acolo5 din fericire, la ad!post de n!0ala apei, 2ise Pippin, c"nd se
'ntoarser! 'nc!rca+i de 0ase, str!c6ini, cupe, cu+ite $i tot felul de #"nc!ruri*
7 i nu%i ca2ul s! str"#bi din nas 'n leg!tur! cu locul de unde 0in, 4up"ne <i#li,
ad!ug! )err?* -sta nu%i 6ran! orceasc!, ci o#eneasc!, dup! cu# 2ice
-rboreb!rbos* ,e dore$ti= 0in sau bere; E un butoia$ acolo, 'n c!#ar!, bunicel tare*
Iar asta%i carne s!rat! de porc, clasa%nt"i* Sau s! 0! tai $i s! 0! frig c"te0a feliu+e de
sl!nin!; R!u '#i pare c! nu 0! pot pune pe #as! $i niscai0a 0erde+uri5 dar $ti+i, 'n
ulti#ele 2ile nu prea s%au #ai f!cut pro0i2ii* La sf"r$it nu a# dec"t #iere $i unt s! 0!
pune+i pe p"ine* :! place;
7 8a bine c! nu, 2ise <i#li* S%a #ai t!iat ce0a de pe r!bo4* ,ur"nd se puser! to+i
trei pe%nfulecat5 iar 6obbi+ii nu se sfiir! s! #!n"nce $i ei a doua oar!*
7 Sunte+i plini de bun!%cu0iin+! 'n di#inea+a aceasta, r"se Legolas* .ar, cred eu,
c6iar dac! n%a# fi 0enit, 0oi tot 0%a+i fi pus iar pe c6efuit*
7 Tot ce se poate, 2ise Pippin* .e ce nu; -# ca# p!+it%o cu orcii $i nici n%a#
prea a0ut ce #"nca 'n ulti#a 0re#e* .e #ult nu ne%a# #ai osp!tat dup! pofta ini#ii*
7 :!d c! nu 0%au 0!t!#at prea tare, 2ise -ragorn* -r!ta+i 'nfloritori*
7 -$a e, rosti <i#li, #!sur"ndu%i din cap p"n!%n picioare pe deasupra cupei* :%a
crescut $i 0i s%a%ndesit p!rul de dou! ori #ai #ult, de c"nd ne%a# desp!r+it5 $i pot s!
4ur c! 0%a+i #ai 'n!l+at ni+el, dac! la 0"rsta 0oastr! se #ai poate una ca asta9 :!d c!
-rboreb!rbos nu 0%a +inut ne#"nca+i*
7 Nu, 2ise )err?* .ar en+ii nu #!n"nc!, ci beau* Iar b!utura n%a4unge s! te
6r!neasc!* Or fi licorile lui -rboreb!rbos s!+ioase, dar #ai si#+i ne0oia $i de ce0a
#"ncare* )!car a$a, ni$te lembas, ca s! #ai a0e# $i altce0a 'n burt!*
7 -+i b!ut din apele en+ilor, nu%i a$a; 2ise Legolas* -tunci s%ar putea s! nu%l
'n$ele pri0irile pe <i#li* Stranii c"nt!ri s%au #ai c"ntat despre licorile Fangornului9
7 )ulte po0e$ti ciudate s%au dep!nat despre +inutul acela, 2ise -ragorn* N%a#
fost niciodat! pe%acolo* /ai, spune+i%#i #ai #ulte despre el $i despre en+i*
7 En+ii, 2ise Pippin, en+ii sunt*** cu# s!%+i spun, sunt 'n pri#ul r"nd altfel* .ar
oc6ii le sunt tare ciuda+i, ad!ug! el, c!ut"ndu%$i cu greu cu0intele, dup! care t!cu*
,u# s!%+i spun; continu! el dup! o clip!* -+i 0!2ut de4a c"+i0a de la dep!rtare 7 'n
orice ca2, ei 0%au 0!2ut pe 0oi $i ne%au 2is c! sunte+i pe dru# 7 $i cred c%o s! #ai
0ede+i 'nc! #ul+i 'nainte s! pleca+i de%aici* Trebuie s! a0e+i singuri un g"nd despre
cu# arat!***
7 Ei, asta%i acu#9 f!cu <i#li* &ncepe# po0estea de la 4u#!tate* -$ prefera o
ordine fireasc! a lucrurilor, 'ncep"nd cu 2iua aceea ciudat! c"nd fr!+ia noastr! s%a
risipit*
7 O s!%+i spune#, dac! a0e# ti#p, 2ise )err?* .ar #ai 'nt"i, dac! a+i ter#inat
de #"ncat, u#ple+i%0! pipele $i aprinde+i%le* .up! care ne 0o# preface, #!car
pentru o clip!, c! sunte# cu to+ii iar la 8ree sau 'n :"lceaua .espicat!*
Scoase la i0eal! o pungu+! de piele plin! de tutun*
7 -0e# aici o gr!#ad!, spuse el, $i pute+i s! 0! lua+i c"t 0re+i c"nd 0o# pleca* &n
di#inea+a aceasta ne%a# ocupat, eu $i Pippin, cu sc!parea #!rfurilor de la
scufundare* Plutesc tot felul de lucruri pe ap!* Pippin a g!sit dou! butoia$e luate de
0al din cine $tie ce pi0ni+! sau #aga2ie* ,"nd le%a# desc6is, a# 0!2ut c! erau pline
cu buruiana asta a pipei, bun! cu# nici nu 0isa# $i destul de bine p!strat!*
<i#li lu! pu+in tutun, 'l frec! 'n pal#!, apoi 'l trase 'n n!ri*
7 E pl!cut la pip!it $i #iroase fru#os, 2ise el*
7 E bun, spuse )err?* .rag! <i#li, asta%i Frun2! din :alea Lung!9 Pe butoia$e
se 0edeau cu# nu se poate #ai li#pede 'nse#nele lui /orubloGer* ,u# au a4uns
aici, nu%#i dau sea#a* Socot c! pentru folosul personal al lui Saru#an* N%a# $tiut c!
a trecut fruntariile at"t de departe* .ar a# dat de el la +anc, nu%i a$a;
7 -$a ar fi, 2ise <i#li, dac! a$ a0ea $i%o pip!* ,!ci, 0ai, pe%a #ea a# pierdut%o
'n )oria sau poate #ai%nainte* Printre pr!2ile 0oastre nu%i nici o lulea;
7 Nu, #! te# c! nu, spuse )err?* N%a# dat de%a$a ce0a nici #!car 'n ca#era
str!4erilor* Se pare c! Saru#an p!stra co#oara asta nu#ai pentru el* i nu cred c%ar
a0ea 0reun rost s! bate# la u$ile Ort6ancului s! cere# o pip!* :a trebui s! folosi#
aceea$i lulea, a$a cu# fac prietenii buni c"nd trag 'n piept tutun*
7 Ia stai o clip!, f!cu Pippin, 0"r"ndu%$i #"na 'n s"n, de unde scoase o pungu+!
#oale, legat! cu s"r#!* -# p!strat 0reo dou! odoare la piept, care%s pentru #ine la
fel de pre+ioase ca Inelele* Uite unul dintre ele= 0ec6ea #ea lulea* i iat! 'nc! una
nou!%nou+!* -# purtat%o at"ta a#ar de dru#, nici eu nu $tiu de ce* Nu #%a# a$teptat
deloc s! dau peste buruiana%pipei 'n c!l!toria #ea, dup! ce #i s%a ispr!0it pro0i2ia*
.ar iat! c! a ap!rut la +anc*
&i 'ntinse apoi lui <i#li o pip! cu #u$tiucul #ic, dar larg! $i turtit! la gur!*
7 Se c6ea#! c! sunte# c6it, nu; ad!ug! el*
7 ,6it; strig! <i#li* Preanobile 6obbit, #%ai 'ndatorat cu# nu se poate #ai #ult9
7 Ei, eu ies la aer, s! 0!d cu# st!# cu cerul $i cu 0"ntul, 2ise Legolas*
7 O s! 0eni# $i noi cu tine, spuse -ragorn*
Ie$ir! $i se a$e2ar! pe o gr!#ad! de bolo0ani din fa+a por+ii* -cu# 0!2ur! 0alea
p"n! 6!t%departe* ,e+urile se ridicau $i erau '#pr!$tiate de 0"nt*
7 -cu# 6ai s! ne trage# sufletul aici un pic, 2ise -ragorn* O s! st!# de 0orb! la
#arginea ruinelor, cu# 2ice <andalf, c"t! 0re#e el '$i 0ede de treaba lui 'n alt!
parte* )%a cuprins o sl!biciune, a$a, cu# n%a# #ai si#+it de #ult! 0re#e*
Se 'nf!$ur! 'n #antia cenu$ie, acoperindu%$i 2alele, $i '$i 'ntinse picioarele lungi*
-poi se l!s! pe spate $i scoase un firicel de fu# pe gur!*
7 Ia te uit!, f!cu Pippin* Pas )are, Pribeagul, s%a 'ntors*
7 Nici n%a plecat 0reodat!, 2ise -ragorn* Sunt Pas )are, dar $i .unadan5 $i
apar+in at"t <ondorului, c"t $i (inutului de )ia2!noapte*
Fu#ar! o 0re#e t!cu+i, sc!lda+i 'n ra2ele soarelui, care se re0!rsau pie2i$ 'n 0ale
de dincolo de norii alburii de la apus* Legolas 2!cea neclintit cu pri0irile la soare, f!r!
s! clipeasc!, 'ng"n"nd un c"ntec pentru sine* ,"nd ter#in!, se ridic! 'n capul
oaselor*
7 -cu#, 6aide+i9 2ise el* Trece ti#pul $i ce+urile au 'nceput s! se risipeasc!, asta
dac! 0oi, ciuda+ilor, n%o s! 0! 'nf!$ura+i cu totul 'n fu#* i ce%i cu po0estea aia;
7 P!i, po0estea #ea 'ncepe c"nd #%a# tre2it pe 'ntuneric, legat fedele$, 'ntr%o
tab!r! orceasc!, 2ise Pippin* Sta+i un pic, ce 2i e a2i;
7 ,inci #artie, dup! calendarul din ,o#itat, 2ise -ragorn* Pippin f!cu ni$te
socoteli pe degete*
7 Nu%s dec"t nou! 2ile, 2ise el* Parc%a trecut un an de c"nd a# fost lua+i ostatici*
.e$i clipa aceea #i s%a p!rut ca un co$#ar, cele trei 2ile care%au ur#at au fost de%a
dreptul 'ngro2itoare* )err? o s! #! opreasc!, dac!%#i scap! ce0a 'nse#nat* N%a#
s! intru 'n detalii de genul bici, mi)erie, duhoare $i tot felul de lucruri de%astea* Nu
suport nici s!%#i a#intesc*
Se puse pe po0estit despre ulti#a b!t!lie a lui 8oro#ir $i despre #ar$ul orcilor de
la E#?n )uil, p"n! 'n p!dure* ,eilal+i d!deau din cap de fiecare dat! c"nd li se
ade0ereau b!nuielile*
7 Iat! c"te0a dintre odoarele pe care le%a+i f!cut pierdute, 2ise -ragorn* ,red c%o
s! fi+i ferici+i s! le lua+i 'napoi*
&$i desf!cu cing!toarea pe sub #antie $i scoase dou! cu+ite crestate*
7 Ia te uit!, f!cu )err?* Nu n!d!4duia# s! le #ai 0!d 0reodat!* -# crestat cu
ale #ele ce0a orci5 dar #i le%a luat UgluC* ,e se #ai bucura9 La 'nceput, #i s%a p!rut
c! a0ea de g"nd s! #! 'n4ung6ie, dar le%a a20"rlit, de parc! l%ar fi fript la degete*
7 i uite $i paftaua ta, Pippin, 2ise -ragorn* -# p!strat%o cu sfin+enie, c!ci e un
lucru foarte pre+ios*
7 tiu, spuse Pippin* )i s%a rupt ini#a s%o las acolo, dar n%a# a0ut 'ncotro*
7 -$a e, 'i r!spunse -ragorn* Nu#ai cel cu #"inile legate nu%$i a20"rle odoarele
'n 0re#e de restri$te* -i f!cut foarte bine*
7 Felul 'n care +i%ai t!iat leg!turile de la #"ini a fost iar! o treb@$oar! pe cinste,
2ise <i#li* -+i a0ut noroc, dar a+i $i tras foloase de pe ur#a lui cu 0"rf $i%ndesat, cu#
se spune*
7 i ne%a+i pus pe g"nduri, nu glu#!, 2ise Legolas* Eu unul a# cre2ut c! 0%au
crescut aripi*
7 .in p!cate, nu ne%au crescut, spuse Pippin* .ar 0oi n%a0ea+i cu# s! $ti+i de
<ris6naC6*
Se cutre#ur! $i nu #ai 2ise ni#ic, l!s"ndu%l pe )err? s! po0esteasc! despre
clipele acelea 'ngro2itoare, despre #"inile ca ni$te labe, r!suflarea fierbinte $i
'ncle$tarea 'nfrico$!toare a bra+elor p!roase ale lui <ris6naC6*
7 Tot ce%#i spune+i despre orcii din 8arad%dur, Lugbur2, cu# 'i 2ic ei 7 #!
nelini$te$te, 2ise -ragorn* Seniorul &ntuneci#ii $tia $i%a$a prea #ulte5 la fel $i slu4itorii
lui* Iar <ris6naC6, e li#pede, a tri#is c"te0a #esa4e peste r"u, dup! cearta dintre ei*
Oc6iul Ro$u o s! se 'ndrepte c!tre Isengard* .ar, 'n orice ca2, Saru#an a c!2ut
singur 'n groapa pe care%a s!pat%o pentru al+ii*
7 .a, cine%o c"$tiga n%o s! aib! cine $tie ce 0iitor, 2ise )err?* - 'nceput s!%i
#earg! prost din clipa 'n care au pus orcii piciorul 'n Ro6an*
7 Noi l%a# 2!rit pe tic!losul !sta b!tr"n, 2ise <i#li* ,el pu+in a$a ne%a l!sat
<andalf s! 'n+elege#* S%a 'nt"#plat la #arginea p!durii*
7 ,"nd; 'ntreb! Pippin*
7 -cu# cinci nop+i, 2ise -ragorn*
7 Ia s! 0ede#, spuse )err?, ce f!cea# acu# cinci nop+i= aici a4unge# la o parte
a po0estirii despre care nu $ti+i ni#ic* L%a# 'nt"lnit pe -rboreb!rbos 'n di#inea+a de
dup! b!t!lie $i%a# 'nnoptat 'n Sala I20oarelor, una dintre casele lui en+e$ti* - doua 2i
ne%a# dus la .i0anul Ent, o adunare de%a lor, adic! unul dintre cele #ai ciudate
lucruri pe care le%a# 0!2ut 'n 0ia+a #ea* - durat dou! 2ile, iar noi ne%a# petrecut
nop+ile cu un ent pe nu#e 8'rn!2or* -poi, t"r2iu, 'n dup!%a#ia2a celei de%a treia 2ile
a di0anului lor, en+ii au i2bucnit* Era uluitor* P!durea era cuprins! de 'ncordare, de
parc! fierbea 'n ea o 0i4elie 'ngro2itoare* i care se de2l!n+uise brusc* S!%i fi au2it
cu# c"ntau, 'n ti#p ce #!r$!luiau*
7 .ac!%i au2ea Saru#an, $i%ar fi luat picioarele la spinare $i%ar fi acu# la sute de
leg6e de%aici, 2ise Pippin*
,6iar de%i Isengardul tare $i puternic, rece ca piatra $i pustiit,
Tot porni%0o# la r!2boi, s! croi# st"nca, s! f!r"#!# poarta*
8a #ai #ult* )are parte din c"ntul lor nu a0ea cu0inte $i era ca un 0uiet de corn
$i de tobe* Te prindea pe dat!* .ar a# cre2ut c! nu era dec"t un #ar$ $i%at"t5 p"n!
a# a4uns aici* -bia atunci #i%a# dat sea#a de 'nse#n!tatea lui*
-# trecut ulti#a creast! 'n Nan ,urunir dup! c!derea nop+ii, continu! )err?*
-tunci a# a0ut pentru pri#a oar! si#+!#"ntul c! P!durea 'ns!$i 0enea pe ur#ele
noastre* )i se p!rea c! tr!iesc un 0is en+esc, dar $i Pippin a obser0at acela$i lucru*
Era# a#"ndoi 'nsp!i#"nta+i* .ar nu ne%a# putut du#iri ce se 'nt"#pl!, dec"t #ai
t"r2iu* Era 0orba de 6uorni, sau cel pu+in a$a%i nu#eau en+ii 'n 1li#ba scurt!3*
-rboreb!rbos nu 0rea s! 0orbeasc! prea #ult despre ei, 'ns! cred c! sunt en+i care
s%au sc6i#bat aproape cu totul 'n arbori, fie $i nu#ai ca 'nf!+i$are* Stau 'n p!dure
sau la poalele ei '#pr!$tia+i, f!r! s! fac! 0reun 2go#ot, 0eg6ind f!r! 'ncetare asupra
copacilor5 cred 'ns! c! 'n ini#a 0!ilor 'ntunecoase sunt sute $i #ii* -u o #are putere
$i se pare c! se pot 'n0!lui 'n u#br!= e foarte greu s!%i 0e2i c"nd se #i$c!* .ar o
fac* Se pot #i$ca foarte repede, dac! se sup!r!* Stai lini$tit $i te ui+i la cele din 4ur
sau ascul+i 0"4"itul 0"ntului $i te tre2e$ti 'n #i4locul unei p!duri, cu arborii #i$un"nd
'n 4urul t!u* &nc! au glasuri $i pot 0orbi cu en+ii 7 de aceea li se spune 6uorni, 2ice
-rboreb!rbos, 7 'ns! au de0enit ciuda+i $i s!lbatici* Sunt pri#e4dio$i* )i%ar 'ng6e+a
s"ngele 'n 0ine dac! #%a$ 'nt"lni cu ei, f!r! s! fie en+ii prin prea4#!, ca s!%i
supra0eg6e2e*
Pe la 'nceputul nop+ii ne%a# t"r"t 'ntr%o r"p! de la cap!tul de sus al :!ii
:r!4itorului, '#preun! cu en+ii ur#a+i de 6uornii fo$nitori*
Nu%i 0edea#, fire$te, dar 0!2du6ul era plin de trosnete* Noaptea era 'nnorat! $i
'ntunecat!* .e 'ndat! ce au p!r!sit colinele, au 'nceput s! se #i$te foarte repede $i
f!ceau un 2go#ot ca f"$"itul 0"ntului* Luna nu se i0ise dintre nori $i nu #ult dup!
#ie2ul nop+ii 'n partea de #ia2!noapte a Isengardului ap!ruse o p!dure 'nalt!* Nici
ur#! de 0r!4#a$i, $i ni#eni nu d!dea 0reun se#n* Singurul lucru de#n de luat 'n
sea#! era o lu#in! la o fereastr! de sus, din turn*
-rboreb!rbos cu 'nc! 0reo c"+i0a en+i $i%au continuat ocoli$ul c!tre por+ile #ari*
Pippin $i cu #ine era# pe u#erii lui -rboreb!rbos $i 'l si#+ea# tre#ur"nd de
'ncordare* .ar c6iar $i c"nd sunt st"rni+i, en+ii $tiu s! fie aten+i $i r!bd!tori* S%au oprit
$i au r!#as neclinti+i ca st"ncile, r!sufl"nd $i ascult"nd*
-poi, dintr%o dat!, s%a produs un 2go#ot* <oarnele r!sunau $i ecoul se i2bea de
2idurile Isengardului* -# cre2ut c! ne%au descoperit $i c! ur#a s! 'nceap! b!t!lia*
.ar nici 0orb!9 To+i oa#enii lui Saru#an plecau #!r$!luind* Nu $tiu #are lucru
despre r!2boiul !sta, nici despre ,!l!re+ii din Ro6an, dar Saru#an, se pare, 0oia s!%l
ter#ine pe rege $i pe to+i oa#enii s!i, d"ndu%le o ulti#! lo0itur!* - golit Isengardul* I%
a# 0!2ut pe 0r!4#a$i plec"nd 7 $iruri nesf"r$ite de orci $i trupe 'ntregi 'nc!lec"nd
pe lupi uria$i* )ai erau $i batalioane de oa#eni* )ul+i purtau tor+e $i le%a# 0!2ut
c6ipurile 'n lu#ina fl!c!rilor* ,ei #ai #ul+i erau oa#eni obi$nui+i, destul de 'nal+i, cu
p!rul negru, 'ncrunta+i, dar f!r! s!%#i par! o 'ntruc6ipare a r!ului* &ns! #ai erau unii
ur"+i foc= de 'n!l+i#ea unui o#, dar cu c6ip li0id, o spurc!ciune cu oc6i sa$ii,
r!ut!cio$i* ,u# s! 0! spun, #i%a 0enit 'n #inte i#ediat o#ul !la din 8ree, 0enit de la
)ia2!2i5 nu#ai c! acela nu se#!na at"t de #ult cu orcii*
7 i #ie #i%au a#intit de el, 2ise -ragorn* -# a0ut de%a face 'n :!g!una lui
/el# cu ace$ti pe%4u#!tate%orci* -cu# e clar c! o#ul de la )ia2!2i era o iscoad!
de%a lui Saru#an5 'ns! nu $tiu dac! lucra nu#ai pentru Saru#an sau $i pentru
,!l!re+ii Negri* ,u f!pturile astea ale r!ului e tare greu s!%+i dai sea#a c"nd sunt
cinstite $i c"nd se tr!dea2! unele pe altele*
7 Ei, $i dac!%i socoti# pe to+i, trebuie s! fi fost 0reo 2ece #ii, p"n! la ur#!, 2ise
)err?* Le%a trebuit o or! s! ias! pe poart!*
O parte au luat%o pe dru#ul larg, c!tre :aduri, al+ii s%au 'ntors $i%au pornit spre
soare%r!sare* ,a# la o #il! dep!rtare, unde r"ul curge printr%un canal foarte ad"nc,
fusese durat un pod* .ac! 0%a+i ridica, l%a+i 0edea* ,"ntau cu to+ii cu glasuri aspre $i
r"deau, f!c"nd o lar#! cu#plit!* )%a# g"ndit atunci c! pricina Ro6anului e tare
'ntunecat!* .ar -rboreb!rbos nu s%a clintit* - 2is= 1,u Isengardul a# treab! la
noapte, cu bolo0ani $i pietre93 .ar, de$i nu 0edea# ce se 'nt"#pl! pe 'ntuneric, cred
c! 6uornii 'ncepuser! s! se #i$te spre #ia2!2i, i#ediat dup! ce por+ile fuseser! iar
'nc6ise* ,red c! a0eau ce a0eau cu orcii* P"n! 'n 2ori, erau 'n 0ale5 sau, 'n orice
ca2, se a$ternuse acolo o u#br! prin care nu se 2!rea ni#ic*
&ndat! ce Saru#an $i%a 'ndep!rtat toat! o$tirea, a 0enit r"ndul nostru*
-rboreb!rbos ne%a l!sat 4os, s%a 'ndreptat spre poart! $i a 'nceput s! bat! $i s!%l
strige pe Saru#an* Nu i%a r!spuns ni#eni, dar de pe 2iduri s%au pornit s!ge+ile $i
bolo0anii* .ar ase#enea ar#e sunt f!r! rost c"nd e 0orba de en+i* Nu le plac,
desigur, $i 'i scot din s!rite, ca ni$te #u$c!turi de purice* .ar po+i s! tragi cu s!ge+i
'n ei ca%ntr%o perni+! cu ace, f!r! s! le pricinuie$ti cine $tie ce r!u* &nt"i, c! nu pot fi
otr!0i+i* -l doilea, au pielea #ai groas! ca scoar+a de copac* E ne0oie de o lo0itur!
2dra0!n! de topor, ca s!%i r!ne$ti cu ade0!rat* Nu le plac topoarele* .ar e ne0oie de
#ul+i t!ietori de le#ne ca s! ataci un ent, c!ci unul singur nu #ai are cu# s!
lo0easc! $i%a doua oar!* F!pturile acestea 2drobesc fierul dintr%un pu#n, ca pe o
bucat! de plut!*
.up! ce l%au str!puns c"te0a s!ge+i, -rboreb!rbos a 'nceput s! se 'nfierb"nte, s!
de0in! 1pripit3, dup! cu# ar 2ice el* - #"r"it #!re+, hum-hum, $i%ndat! s%au apropiat
cu pa$i #ari 0reo 2ece en+i* Un ent furios e ce0a 'nsp!i#"nt!tor* &$i 'ncle$tea2!
degetele de la #"ini $i de la picioare de st"nc! $i%o f!r"#!, ca pe o coa4! de p"ine*
Parc! te uitai la #i$carea unor r!d!cini uria$e 0re#e de o sut! de ani adunat! 'ntr%o
clip!* Se apucaser! cu to+ii s! '#ping!, s! trag!, s! sf"$ie, s! scuture $i s!
lo0easc!5 'n cinci #inute de trosnete $i bubuituri, por+ile acestea uria$e 2!ceau
+!nd!ri la p!#"nt* Iar 0reo c"+i0a 'ncepuser! de4a s! road! 2idurile, ca iepurii 'ntr%o
carier! de nisip* Nu%#i dau sea#a ce%o fi cre2ut Saru#an c! se 'nt"#pl!, dar, 'n
orice ca2, nu $tia cu# s! se descurce 'n fa+a unui ase#enea atac* 8ine'n+eles, s%ar
putea ca puterile lui 0r!4itore$ti s! #ai fi sc!2ut 'n ulti#ul ti#p5 oricu#, cred c! nu%l
prea tr!gea ini#a, n%a a0ut destul cura4 a$a, singur, 'ncol+it aici, f!r! o #ul+i#e de
scla0i, unelte $i alte c6estii de%astea, #!%n+elegi* E cu totul altfel dec"t <andalf* )!%
ntreb cu# de i%o fi #ers fai#a at"t, c"nd cred c! singurul lui #erit, 'n sensul !sta, e
c! a r!#as 'n Isengard*
7 Nu, 2ise -ragorn* ,"nd0a a fost pe #!sura fai#ei sale* tia foarte #ulte, a0ea
o g"ndire bun!, iar #"inile sale f!ceau #inuni5 $i a0ea putere asupra celorlal+i* Pe
'n+elep+i i2butea s!%i con0ing!, iar pe cei s!raci cu du6ul 'i '#bl"n2ea c"t ai 2ice
pe$te* Sunt sigur c! #ai are $i%acu# puterea asta* Nu sunt #ul+i pe P!#"ntul de
)i4loc care s! scape 'n ca2ul 'n care ar fi l!sa+i singuri s! stea de 0orb! cu el, c6iar
dac! a suferit o 'nfr"ngere* Poate unul ca <andalf, Elrond sau <aladriel, acu#, c! $i%
a dat pe fa+! r!utatea5 dar de al+ii, #!%ndoiesc*
7 En+ii nu #ai pot fi '#brobodi+i, 2ise Pippin* Se pare c! i%a tras 'n piept o dat!,
dar acu#, s%a 2is* Oricu#, el nu i%a 'n+eles $i a f!cut #area gre$eal! s! nu%i bage 'n
sea#!* N%a a0ut nici un plan cu ei $i nici n%a #ai a0ut ti#p s!%$i fac! 0reunul, c"nd s%
au pus pe treab!* ,u# a%nceput atacul, pu+inii $obolani r!#a$i 'n Isengard au +"$nit
care%ncotro prin g!urile f!cute de en+i* Pe oa#eni i%au l!sat s! plece, dup! ce i%au
luat la 'ntreb!ri* -$a au $ters%o 0reo dou!2eci%trei2eci* .ar nu cred c%a sc!pat nici un
orc, #are sau #ic* i asta datorit! 6uornilor5 Isengardul era 'ncon4urat de o
ade0!rat! p!dure c"nd a%nceput atacul* i nici cei care%au luat%o pe 0ale n%au a0ut
alt! soart!*
,"nd en+ii au reu$it s! fac! praf #are parte din 2idurile de #ia2!2i, iar ceea ce
r!#!sese din oa#enii lui '$i luaser! t!lp!$i+a, Saru#an a fugit $i el cuprins de gri4!*
Se pare c! era la poart! c"nd a# sosit noi5 cred c! ie$ise s! 0ad! plecarea o$tirii lui
#inunate* ,"nd en+ii au dat bu2na 'n cetate, a $ters%o iute* La%nceput, nu l%au 0!2ut*
.ar noaptea s%a lu#inat de stele, 'ndea4uns pentru en+i s! 0ad!, $i 8'rn!2or a scos
un c6iot= 1Uciga$ul de arbori, uciga$ul de arbori93 8'rn!2or e o f!ptur! delicat!, dar 'l
ur!$te #ai abitir ca al+ii pe Saru#an, pentru c! ai lui au suferit crunt de pe ur#a
securilor orce$ti* -$a c! a s!rit pe c!rarea dinspre poarta interioar!* Iar el, dac!%i
st"rnit, alearg! #ai iute ca 0"ntul* - 0!2ut o siluet! abia deslu$it! fugind printre
u#brele l!sate de coloane, care aproape c! a4unsese la poalele sc!rilor de la
intrarea 'n turn* .ar p"n! acolo era un fleac pentru 8'rn!2or* -cesta era at"t de
'nd"r4it, 'nc"t a fost la doi pa$i de el c"nd Saru#an s%a strecurat pe u$!* .up! ce%a
a4uns teaf!r 'n Ort6anc, n%a #ai trecut #ult $i Saru#an $i%a pus pe roate #a$in!ria
lui nepre+uit!* &n ti#pul acesta, intraser! #ul+i en+i 'n Isengard= unii 'l ur#aser! pe
8'rn!2or, al+ii d!duser! bu2na dinspre #ia2!noapte $i r!s!rit5 u#blau de colo%colo $i
distrugeau tot ce%nt"lneau 'n cale* .eodat! au +"$nit fl!c!ri $i fu# infect5 toate gurile
de aerisire au 'nceput s! bolboroseasc! $i s! scuipe foc* )ul+i en+i au fost p"rli+i $i s%
au u#plut de b!$ici* Unul dintre ei, Os de Fag, parc! a$a 'l c6e#a, un ent 'nalt $i
ar!tos, a fost '#presurat 'ntr%o i2bucnire de foc $i%a ars ca o tor+!* ,u#plit tablou9
-sta i%a scos pe to+i din #in+i* ,re2use# 'nainte c! erau st"rni+i* .a@ de unde9 -bia
atunci #i%a# dat sea#a ce 'nsea#n! asta cu ade0!rat* Era ce0a de necre2ut* Se
porniser! s! 6uruie, s! bubuie $i s! trop!ie p"n! ce $i pietrele au 'nceput s! crape $i
s! se pr!bu$easc! nu#ai la au2ul lor* )err? $i cu #ine ne%a# aruncat la p!#"nt $i
ne%a# acoperit urec6ile cu #antiile* En+ii d!deau ocol Ort6ancului cu pa$i #ari, 0uind
ca 0i4elia, distrug"nd st"lpii, pro0oc"nd rostogoliri de bolo0ani, a20"rlind lespe2ile
uria$e prin aer, ca pe ni$te frun2e* Turnul se afla 'n #i4locul unui ciclon* -# 0!2ut
st"lpi de fier $i blocuri de 2id +"$nind la sute de picioare 'n sus, i2bindu%se de
ferestrele Ort6ancului* .ar -rboreb!rbos nu $i%a pierdut capul* .in fericire, nu
suferise nici o arsur!* Nu 0oia ca ai lui s! se 0at!#e 'n furia care%i apucase $i nici ca
Saru#an s!%i scape prin 0reo sp!rtur!, 'n 6!r#!laia iscat!* )ul+i dintre en+i se
i2beau de st"nca Ort6ancului5 dar n%au putut%o n!rui, pentru c! era foarte neted! $i
tare* Probabil c! a0ea 'n ea ce0a fer#ecat 'nc! 'nainte de 0enirea lui Saru#an aici*
Oricu#, n%au reu$it nici #!car s%o 2g"rie sau s%o crape5 n%au f!cut dec"t s! se
0at!#e $i s! se r!neasc!* -tunci, -rboreb!rbos a intrat 'n cerc $i%a 'nceput s! strige*
<lasul Iui puternic r!suna peste toat! lar#a aceea* .eodat!, s%a l!sat o lini$te
#or#"ntal!* -tunci, de sus, de la o fereastr! din turn, a# au2it cu to+ii un 6o6ot
ascu+it de r"s* La asta en+ii au f!cut un lucru tare ciudat* .ac! p"n! atunci d!duser!
pe dinafar!, acu# au de0enit ne'ndur!tori, reci ca g6ea+a $i foarte lini$ti+i* -u plecat
din c"#pie $i s%au str"ns 'n 4urul lui -rboreb!rbos, unde%au r!#as neclinti+i* -
'nceput s! le 0orbeasc! pe li#ba lor5 cred c! le de20!luia un plan pe care 'l clocise
de #ult 'n +easta lui b!tr"n!* -poi s%au f!cut pur $i si#plu ne0!2u+i, f!r! 2go#ot, 'n
lu#ina cenu$ie* 'ntre ti#p, se ar!tau 2orile*
,red c! $i%au pus str!4eri de 0eg6e 'n turn, dar erau at"t de bine ascun$i de
u#bre $i nu f!ceau nici o #i$care, 'nc"t nu%i 0edea#* ,eilal+i au luat%o c!tre
#ia2!noapte* 'n 2iua aceea $i%au f!cut de lucru $i nu i%a# 0!2ut deloc* -# fost
singuri aproape tot ti#pul* Era o 2i #o6or"t!* -# u#blat un pic de colo%colo, de$i ne%
a# +inut departe de ferestrele Ort6ancului, c"t a# putut de #ult5 ni se p!rea c! ne
a#enin+!* )are parte din ti#p a# c!utat ce0a de #"ncare* -poi a# stat $i%a# 0orbit,
'ntreb"ndu%ne ce se 'nt"#pla la #ia2!2i, 'n Ro6an, $i ce s%o fi ales de restul fr!+iei
noastre* .in c"nd 'n c"nd, au2ea# 'n dep!rtare 6uruitul pietrelor 'n c!dere $i ecou
de 2go#ote 'nfundate printre coline*
.up!%a#ia2! a# pornit%o 'n 4urul cercului $i ne%a# dus s! 0ede# ce se petrecea*
La cap!tul 0!ii era o p!dure u#broas! de 6uorni* La fel $i dincolo de 2idul de la
#ia2!noapte* Nu 'ndr!2nea# s! intr!#* .ar 'n!untru se au2ea 2go#ot de lucru
intens* En+ii $i 6uornii s!pau pu+uri $i $an+uri ad"nci $i f!ceau 6ele$tee $i bara4e 'n
care adunau toate apele Isenului $i toate i20oarele $i p"raiele pe care le g!siser!* I%
a# l!sat s!%$i continue treaba*
,"nd s%a%nserat, -rboreb!rbos s%a 'ntors la poart!* &ng"na $i bubuia a$a, pentru
sine, $i p!rea 'nc"ntat* S%a oprit $i $i%a 'ntins bra+ele lungi $i picioarele, apoi a tras
aer ad"nc 'n piept* L%a# 'ntrebat dac! e obosit*
1Obosit; a 2is el* Obosit; Nu, 'n nici un ca2* .ar a# 'n+epenit* Si#t ne0oia de%o
du$c! bun! din Sc!ld!toarea En+ilor* -# #uncit din r!sputeri5 ast!2i a# spart #ai
#ult! piatr! $i%a# scor#onit p!#"ntul cu# n%a# #ai f!cut%o de ani de 2ile* .ar
sunte# aproape gata* ,"nd s%o l!sa noaptea, nu 2!bo0i+i pe l"ng! poarta asta $i nici
'n 0ec6iul tunel9 S%ar putea s! se re0erse apa pe acolo $i, la 'nceput, 0a 0eni
0i4elioas!, p"n! c"nd o s! spele toat! sc"rbo$enia lui Saru#an* .up! aceea Isenul
0a putea s! curg! iar li#pede $i curat*
- 'nceput apoi s! #ai d!r"#e c"te%o bucat! din 2id, a$a, ca s! se si#t! bine*
Toc#ai ne 'ntreba# unde era #ai bine s! ne 'ntinde# s! 'nc6ide# un oc6i, c"nd
s%a 'nt"#plat cel #ai ciudat lucru dintre toate* .inspre dru# ne%a a4uns la urec6e
2go#ot iute de copite* )err? $i cu #ine a# a#u+it, iar -rboreb!rbos s%a ascuns 'n
u#brele de sub bolt!* .eodat! s%a ar!tat un cal #are care se apropia cu tropot, ca o
str!fulgerare argintie* Era de4a 'ntuneric, dar i%a# 0!2ut bine c6ipul c!l!re+ului= p!rea
c! str!luce$te, iar 0e$#intele 'i erau cu totul $i cu totul albe* N%a# f!cut dec"t s! #!
ridic 'n capul oaselor $i s! #! 6olbe2 la el cu gura 'ncle$tat!* -# 'ncercat s! strig,
'ns! n%a# fost 'n stare* .ar, oricu#, n%a fost ne0oie, c!ci s%a oprit al!turi $i $i%a
cobor"t pri0irile spre noi* 1<andalf93 a# 2is 'ntr%un t"r2iu, dar glasul #eu era doar o
$oapt!* ,rede+i cu#0a c! #i%a 2is 1Salut, Pippin9 ,e surpri2! pl!cut!93; Nu,
nicidecu#9 )i%a 2is= 1Scoal!%te de%acolo, b!, prosto0anul lui TooC9 Pe legea #ea,
unde e -rboreb!rbos printre ruinele astea; -# ne0oie de el* i asta foarte repede93
-rboreb!rbos i%a au2it glasul $i a ie$it la i0eal! din u#br!, c"t ai 2ice pe$te*
&nt"lnirea lor a fost ciudat!* )%a #irat c! nici unul dintre ei nu p!rea deloc uluit9 Era
clar c! <andalf se a$tepta s!%l g!seasc! pe -rboreb!rbos aici, iar -rboreb!rbos
pese#ne de%aia se tot foise pe la poart!, ca s!%l 'nt"lneasc!* &i po0estise#
b!tr"nului ent totul despre )oria* .ar #i%a# a#intit atunci c! ne%a pri0it ca# ciudat*
Socot c! se 'nt"lnise cu <andalf sau a0ea 0e$ti de la el, dar nu 0oia s! ne spun!
a$a, pe fug!* 1Nu te pripi3 este 0orba lui5 dar ni#eni, nici #!car elfii nu 0orbesc prea
#ulte despre #i$c!rile lui <andalf, c"t! 0re#e nu e el de fa+!* 1/##9 <andalf9 a 2is
-rboreb!rbos* )! bucur c%ai 0enit* Le#nul $i apa, bu$teanul $i piatra, pe toate le pot
st!p"ni5 dar aici a0e# de%a face cu un 0r!4itor*3 1-rboreb!rbos, rosti <andalf* -#
ne0oie de a4utorul t!u* -i f!cut #ulte, dar '+i cer $i #ai #ulte* -# de st!p"nit 0reo
2ece #ii de orci*3 -poi cei doi s%au dep!rtat $i%au +inut sfat 'ntr%un col+* Trebuie s! i
se fi p!rut tare pripit! 'nt"lnirea aceasta lui -rboreb!rbos, c!ci <andalf era foarte
gr!bit $i l%a# au2it tun"nd r!u de tot, p"n! s! se dep!rte2e* Nu erau dec"t la c"te0a
#inute distan+! de noi* -poi <andalf s%a 'ntors* P!rea u$urat, aproape 0esel* -bia
atunci ne%a spus c! se bucura c! ne 0ede* 1.ar unde%ai fost, <andalf; a# strigat eu*
I%ai 0!2ut pe ceilal+i;3 1Unde%a# fost, unde n%a# fost, acu# #%a# 'ntors, #i%a
r!spuns 'n felul lui personal* .a, #%a# 'nt"lnit cu unii dintre ei* S! l!s!#, 'ns!,
pentru #o#ent, 0e$tile* E o noapte pri#e4dioas! $i trebuie s%o iau la galop* .ar s%ar
putea ca 2orile s! fie #ai str!lucitoare5 $i dac! 0a fi a$a, ne 0o# 'nt"lni din nou* -0e+i
gri4! de 0oi $i nu 0! apropia+i de Ort6anc9 R!#as%bun93 -rboreb!rbos a c!2ut pe
g"nduri dup! plecarea lui <andalf* -flase, de bun! sea#!, o #ul+i#e de lucruri 'ntr%
un ti#p scurt $i acu# le ru#ega* S%a uitat la noi $i a 2is= 1/##, 0!d c! nu sunte+i
c6iar a$a pripi+i cu# '#i 'nc6ipuia#* )i%a+i spus #ai pu+ine dec"t a+i fi putut $i nu #ai
#ult dec"t se cu0enea* /##, a# ca# aflat c"te ce0a* Ei, dar acu# -rboreb!rbos
trebuie s! se pun! iar pe treab!*3
&nainte s! plece, a# reu$it s!%i s#ulge# c"te0a 0e$ti, care 'ns! nu ne%au pl!cut
deloc* .eoca#dat! 'ns! ne%a# g"ndit #ai #ult la 0oi trei, dec"t la Frodo $i la Sa#
sau la bietul 8oro#ir* Pentru c! a# 'n+eles c! se purta o b!t!lie sau, 'n orice ca2,
ur#a s! se poarte, iar 0oi era+i a#esteca+i $i tea#a era c! n%o s! #ai ie$i+i
ne0!t!#a+i din ea* 1/uornii 0or fi de #are a4utor3, a 2is -rboreb!rbos* -poi a plecat $i
nu l%a# #ai 0!2ut p"n! 'n di#inea+a aceasta*
7 Era noaptea t"r2iu, continu! Pippin* Ne 'ntinseser!# pe o gr!#ad! de
bolo0ani $i nu 0edea# ni#ic* ,ea+a sau u#brele acoperiser! totul 'n4ur, ca o p!tur!
uria$!* -erul p!rea greu, p"clos5 $i r!suna de trosnete $i de #ur#ure* ,red c!
treceau alte sute de 6uorni ca s! dea o #"n! de a4utor 'n b!t!lie* )ai t"r2iu s%a iscat
un bubuit puternic de tunet departe la #ia2!2i $i fulgerele au br!2dat Ro6anul* .in
c"nd 'n c"nd, 0edea# cul#ile #un+ilor la #ile dep!rtare, cu# +"$neau brusc 'n alb%
negru $i apoi disp!reau* i 'nd!r!tul nostru se au2eau 2go#ote ca de tunet printre
coline, 'ns! altfel dec"t celelalte* :alea r!suna, din c"nd 'n c"nd, de ecouri*
Trebuie s! fi fost ca# pe la #ie2ul nop+ii, c"nd en+ii au d!r"#at sta0ilele $i au
desc!tu$at apele printr%o sp!rtur! din 2idul de #ia2!noapte peste Isengard* Negura
6uornilor disp!ruse $i bubuitul de tunet se dep!rtase* Luna sc!pata 'nd!r!tul
#un+ilor de la apus* Isengardul 'ncepea s! fie n!p!dit de p"r"ia$e negre,
$erpuitoare, $i de b!l+i* Sc"nteiau 'n b!taia ulti#elor ra2e de lun! re0!rsate peste
c"#pie* .in c"nd 'n c"nd, apele se scurgeau prin gurile de aerisire sau prin alte
g!uri $i i2bucneau nori de aburi $uier"nd* Fu#ul se ridica 0aluri%0aluri* Se au2eau
bubuituri $i i2bucneau fl!c!ri* Spre cer se 'n!l+a o spiral! uria$! de aburi 'ncon4ur"nd
Ort6ancul, p"n! 'ncepu s! se#ene cu un pisc 'nnorat, clocotitor pe din!untru $i
lu#inat de ra2ele lunii de deasupra* i apa nu se #ai ter#ina, p"n! c"nd, la ur#!,
Isengardul ar!ta ca o crati+! uria$!, fierb"nd $i bolborosind*
7 -# 0!2ut un nor de fu# $i de abur dinspre #ia2!2i noaptea trecut!, c"nd a#
a4uns la gurile de la Nan ,urunir, spuse -ragorn* Ne%a# te#ut ca nu cu#0a
Saru#an s! cloceasc! cine $tie ce alt! 0r!4itorie tic!loas! '#potri0a noastr!*
7 Nu el, 2ise Pippin* Pese#ne c!%n 0re#ea aceea se 'neca 'n fu# $i 'i pierise
r"sul cu totul* Spre di#inea+a 2ilei de ieri, apa se scursese prin toate g!urile $i se
iscase o cea+! groas!* Noi ne%a# ad!postit 'n 'nc!perea asta a str!4erilor* i era#
tare 'nfrico$a+i* Lacul 'ncepuse s! se re0erse prin 0ec6iul tunel, iar apa se 'n!l+a pe
trepte* -# cre2ut c! a0ea# s! fi# prin$i, ca orcii 'ntr%o 0i2uin!5 dar a# g!sit o scar!
'n spiral! 'nd!r!tul c!#!rii, care ducea 'n 0"rful arcadei* - fost un c6in s! ie$i#, c!ci
culoarul cr!pase $i era astupat de pietre pr!bu$ite, p"n! aproape de cap!t* -colo,
sus, a# stat deasupra 'ntinderilor de ap! $i%a# pri0it la scufundarea Isengardului*
En+ii nu conteneau s! re0erse tot #ai #ult! ap!, p"n! c"nd toate focurile s%au potolit
$i fiecare 0!g!un! a fost inundat!* ,e+urile se adunaser! $i se ridicau, ca u#brela
uria$! a unui nor*
Trebuie s! fi fost la o 'n!l+i#e de peste o #il!* Seara a ap!rut un curcubeu pe
deasupra colinelor de r!s!rit5 $i%atunci, apusul s%a acoperit de o burni+! dens! pe
po0"rni$urile #un+ilor* Se a$ternuse o t!cere deplin!* 'n dep!rtare, urlau c"+i0a lupi a
4ale* En+ii s%au oprit t"r2iu, noaptea, $i au repus Isenul pe f!ga$ul lui* -$a s%a ter%
#inat totul*
7 .e%atunci apa a 'nceput iar s! scad!* Trebuie s! fie scurgeri pe unde0a, prin
pi0ni+ele de dedesubt* ,el pu+in a$a cred* .ac! Saru#an '$i arunca pri0irile afar! de
la 0reo fereastr! de%a lui, totul trebuia s! i se par! o 6arababur! 'nsp!i#"nt!toare*
Ne%a# si#+it tare singuri* &n toat! ruina asta nu era nici #!car un ent la 0edere, cu
care s! st!# de 0orb!* Ne%a# petrecut noaptea sus, deasupra boltei* Era frig,
u#e2eal! $i n%a# 'nc6is un oc6i* -0ea# si#+!#"ntul c! se putea 'nt"#pla oric"nd
orice* Saru#an #ai e $i%acu# 'n turnul s!u* Noaptea era str!b!tut! de un 2go#ot,
ca 0"ntul care trecea pe 0ale* ,red c! en+ii $i 6uornii care fuseser! pleca+i se
'ntorseser!5 dar unde fuseser! p"n! atunci nu $tiu* -# cobor"t 'n di#inea+a ce+oas!
$i u#ed! $i%a# pri0it iar 'n 4ur, dar n%a# 0!2ut pe ni#eni* ,a# at"ta a# a0ut de
po0estit* -cu# se pare c!%i lini$te $i pace, dup! toat! 2ar0a aia* i parc! #ai #ult!
speran+!, o dat! ce s%a 'ntors <andalf* -$ putea c6iar s! dor#*
O 0re#e r!#!seser! cu to+ii t!cu+i* <i#li '$i u#plu iar pipa*
7 Un singur lucru #! nedu#ere$te, 2ise el, aprin2"ndu%$i%o cu iasca $i a#narul*
Li#b! de :ier#e, l%ai spus lui T6eoden c! e cu Saru#an* ,u# a a4uns acolo;
7 O, a# uitat de el, 2ise Pippin* -bia 'n di#inea+a asta a 0enit* Toc#ai f!cuse#
focul $i #"ncase# ce0a, c"nd -rboreb!rbos $i%a f!cut iar apari+ia* L%a# au2it afar!
bolborosind $i strig"ndu%ne* 1-# trecut pe%aici s! 0!d cu# 0! osp!ta+i, fl!c!i, a 2is el,
$i s! 0! aduc ni$te 0e$ti* /uornii s%au 'ntors* Toate%s bune5 o6o%6ooo9 c6iar c!%s
bune9 a r"s apoi, plesnindu%$i coapsele* Nu #ai e nici un orc 'n Isengard, nici o
secure9 i 'nainte s! treac! 2iua asta, o s%a0e# oaspe+i de la #ia2!2i pe care%o s!
0! bucura+i s!%i 0ede+i*3 Nici n%apucase bine s! ne spun! asta, c! a# $i au2it tropot
de copite pe dru#* Ne%a# repe2it afar!, dinaintea por+ilor, iar eu #%a# oprit $i #%a#
uitat atent, a$tept"nd 'n sinea #ea s!%i 0!d pe Pas )are $i pe <andalf apropiindu%se
'n fruntea unei o$tiri* .ar din ce+uri a ap!rut un o# pe%o #"r+oag! b!tr"n! $i 0l!guit!5
b!rbatul 'nsu$i p!rea o f!ptur! stranie $i pocit!* Era singur* Era at"t de tulburat, 'nc"t
la 'nceput n%a p!rut s! ne obser0e* ,"nd ne%a 0!2ut, a scos un strig!t $i a%ncercat s!
se 'ntoarc! $i s! fug!* .ar -rboreb!rbos a f!cut trei pa$i #ari spre el $i%a%ntins bra+ul
lung $i l%a luat din $a* ,alul s%a ridicat speriat 'n dou! picioare, iar el s%a t"r"t la
p!#"nt* - 2is c! e <ri#a, prietenul $i sfetnicul regelui, $i c! a fost tri#is de T6eoden
cu o 0orb! 'nse#nat! pentru Saru#an* 1Ni#eni n%ar cute2a s! 0in! c!lare pe c"#pia
plin! de orci, a 2is el, a$a c! #%a tri#is pe #ine* i%a# trecut prin #ulte pri#e4dii5
sunt 6!#esit $i 0l!guit* -# fugit spre nord, al!turi cu dru#ul, 6!ituit de lupi*3
-# 0!2ut cu# 'l pri0ea pie2i$ pe -rboreb!rbos $i%a# 2is 'n sinea #ea
1)incinosule93 -rboreb!rbos s%a uitat la el lung $i #olco#, dup! cu# i%e felul, 0reo
c"te0a #inute, p"n! ar!tarea aia $uie a 'nceput s! se foiasc! la p!#"nt* -poi a 2is
'ntr%un t"r2iu= 1/a9 6##9 te%a$tepta#, Li#b! de :ier#e*3 La acest nu#e, ar!tarea a
tres!rit* 1<andalf a a4uns aici 'naintea ta* -$a c! $tiu despre tine tot $i $tiu $i ce a#
de f!cut* Pune%i pe to+i $obolanii 'n aceea$i capcan!, #i%a spus <andalf* i%a$a 0oi
face* -cu# eu sunt st!p"nul Isengardului $i Saru#an e ferecat 'n turn* Iar tu po+i s!
te duci acolo, s!%i trans#i+i c"te 0orbe pofte$ti93 1Las!%#!, las!%#!9 a 2is Li#b! de
:ier#e* tiu dru#ul93 1.a, $tii dru#ul, nici nu #! 'ndoiesc, a spus -rboreb!rbos* .ar
lucrurile s%au #ai sc6i#bat c"te pu+in pe%aici* la du%te s! 0e2i93 L%a l!sat pe Li#b! de
:ier#e s! plece* Tic!losul a trecut $c6iop!t"nd pe sub bol+i p"n! a a4uns 'n cerc $i%a
0!2ut toate apele care se a$terneau 'ntre el $i Ort6anc* -poi s%a 'ntors c!tre noi*
1L!sa+i%#! s! plec9 a sc6el!l!it el* L!sa+i%#! s! plec9 :orbele #ele sunt acu# f!r!
rost93 1-$a e, a 2is -rboreb!rbos* .ar ai de ales= s! r!#"i cu #ine p"n! sosesc
<andalf $i st!p"nul t!u sau s! treci apele* ,e%alegi;3 La au2ul nu#elui st!p"nului
s!u, o#ul s%a cutre#urat $i $i%a pus un picior 'n ap!5 $i l%a scos 'ns! iute* 1Nu $tiu s!
'not3, a 2is el* 1-pa nu%i ad"nc!, i%a spus -rboreb!rbos* E #urdar!, dar n%o s! p!+e$ti
ni#ic, Li#b! de :ier#e* /ai, du%te odat!93 i astfel, tic!losul a 2bug6it%o 'n ap!* &i
a4ungea aproape p"n! la g"t 'nainte s!%#i dispar! din pri0iri* Ulti#a oar! l%a# 0!2ut
ag!+"ndu%se de un butoi dogit sau de un bu$tean* .ar -rboreb!rbos s%a luat dup! el,
ca s!%i 0eg6e2e c!l!toria* 1- intrat, p"n! la ur#!, a 2is el dup! ce s%a 'ntors* L%a#
0!2ut t"r"ndu%se pe sc!ri, ca un $obolan #urdar* )ai e cine0a 'n turn, c!ci o #"n! l%
a tras 'n!untru* -$a c%a a4uns $i n!d!4duiesc c%a fost 'nt"#pinat a$a cu# '$i dore$te*
-cu# trebuie s! #! duc s! #! sp!l de noroi* Sunt la #ia2!noapte, dac! #! caut!
cine0a* -ici nu g!se$ti strop de ap! curat!, bun! de b!ut sau de sc!ldat pentru en+i*
-$a c! o s! 0! las pe 0oi, fl!c!i, s! 0eg6ea+i por+ile $i s!%i 'nt"#pina+i pe cei ce 0or
sosi* 8!ga+i de sea#!, 0a 0eni Seniorul ,"#piilor din Ro6an9 Trebuie s!%l pri#i+i
cu# $ti+i #ai bine* O$tenii lui au a0ut o 'nfruntare #are cu orcii* :oi cunoa$te+i, poate
#ai bine ca en+ii, cu0intele potri0ite unui ase#enea do#n* Pe 0re#ea #ea, erau
#ul+i seniori pe c"#piile 0er2i, dar nu le%a# 'n0!+at niciodat! 0orba $i nu#ele* Sigur
le 0a fi foa#e de 6ran! o#eneasc!5 socot c! $ti+i despre ce%i 0orba* -$a c!, dac!
pute+i, c!uta+i ce0a potri0it pentru un rege*3 -$a se ter#in! po0estea* .e$i a$ 0rea s!
$tiu $i eu cine%i acest Li#b! de :ier#e* ,6iar a fost sfetnicul regelui;
7 .a, a fost, 2ise -ragorn* .ar $i iscoada lui Saru#an $i slu4itor 'n Ro6an* i%a
#eritat soarta* ,red c! 0ederea ruinelor a ceea ce credea el c!%i at"t de puternic $i
de #!re+ l%a pedepsit cu 0"rf $i%ndesat* )! te# 'ns! c!%l a$teapt! lucruri $i #ai rele*
7 .a, a$a e, c!ci nu cred c! -rboreb!rbos l%a tri#is 'n Ort6anc din
cu#sec!denie, 2ise )err?* P!rea destul de #ul+u#it $i r!ut!cios $i '$i r"dea 'n barb!
c"nd a plecat s! se scalde $i s! bea ap!* .up! aceea ne%a# ocupat de c!utat
bunuri plutitoare pe ap! $i de scotocit* -# g!sit 0reo dou!%trei c!#!ri prin apropiere,
deasupra ni0elului apelor* .ar -rboreb!rbos $i%a tri#is c"+i0a en+i care%au scos tot
de%acolo* 1-0e# ne0oie de 6ran! o#eneasc! pentru dou!2eci $i cinci de persoane3,
au 2is ei* -sta 'nsea#n! c! cine0a 0%a nu#!rat atent, 'nainte s! sosi+i* :oi trei, e
li#pede, ur#a s! #erge+i cu fe+ele 'nalte* .ar, 0! spun eu, nu 0%a+i fi osp!tat #ai
bine* -# p!strat acelea$i bun!t!+i, 0! dau cu0"ntul #eu* 8a aici a fost #ai bine, c!ci
lor nu le%a# tri#is de b!ut* 1i ce0a b!utur!;3 i%a# 'ntrebat eu pe en+i* 1E destul!
ap! 'n Isen, #i%au r!spuns* E bun! $i pentru oa#eni, $i pentru en+i*3 .ar n!d!4duiesc
c! 0or a0ea destul ti#p s! preg!teasc! licori de%ale lor din i20oarele de #unte $i,
c"nd s%or 'ntoarce, o s!%i 0ede# lui <andalf barba c"rlion+at!* .up! plecarea en+ilor,
ne%a# si#+it obosi+i $i 'nfo#eta+i* .ar nu ne%a# pl"ns5 truda noastr! fusese pe deplin
r!spl!tit!* Pentru c!, atunci c"nd scotocea# printre r!#!$i+e dup! #"ncare
o#eneasc!, Pippin a descoperit butoia$ele acelea ale lui /ornbloGer* 18uruiana%
pipei e #ai bun! dup! #"ncare3, a 2is el* -$a s%a 'nt"#plat*
7 -cu# pricepe# totul foarte bine, 2ise <i#li*
7 &n afar! de un lucru 2ise -ragorn* ,u# de%a a4uns buruiana asta din )eleagul
de )ia2!2i 'n Isengard; ,u c"t #! g"ndesc #ai #ult la asta, cu at"t #ai ciudat #i
se pare* N%a# #ai fost 'n Isengard p"n! acu#, dar a# c!l!torit 'n +inutul !sta $i
cunosc bine p!#"nturile pustii din Ro6an $i ,o#itat* .e ani de 2ile, n%au #ai trecut
pe%aici, a$a, la 0edere, nici oa#eni, nici #!rfuri* 8!nuiesc c! Saru#an a a0ut ni$te
'n+elegeri tainice cu cine0a din ,o#itat* S%ar putea s! #ai fie $i al+i Li#b! de :ier#e,
pe la alte case* Era 0reo dat! pe butoia$e;
7 .a, 2ise Pippin* Scria 1recolt! din ILIK35 asta 'nsea#n! de anul trecut*** nu,
de%acu# doi ani, cu# s! nu* Un an bun*
7 -, orice r!u ne%ar fi a#enin+at, acu# s%a ter#inat* ,el pu+in a$a trag n!de4de,
2ise -ragorn* Oricu# nu #ai e at"t de%aproape de noi* i totu$i, cred c%a# s!%i #ai
spun c"te ce0a lui <andalf, c6iar de%i 0a p!rea un fleac fa+! de treburile lui
'nse#nate*
7 )!%ntreb ce%o fi f!c"nd acu#, 2ise )err?* .up!%a#ia2a%i pe duc!* /ai s! d!#
o rait! prin '#pre4uri#i* Oricu#, dac! pofte$ti, acu# po+i s! intri 'n Isengard* .ar nu%i
o pri0eli$te prea pl!cut!*
$ &lasul lui 'aruman
Trecur! prin tunelul d!r"#at $i se oprir! pe o gr!#ad! de bolo0ani, uit"ndu%se la
st"nca 'ntunecat! a Ort6ancului, la nu#eroasele ferestre 7 o a#enin+are 'nc! 'n
#i4locul ruinelor* -pele se retr!seser! aproape cu totul* )ai r!#!seser!, din loc 'n
loc, b!ltoace #o6or"te, 'nspu#ate $i pline de r!#!$i+e5 dar cea #ai #are parte a
ocolului uria$ era din nou pustiit 7 #ocirl! $i st"nci pr!bu$ite, pres!rat! cu gropi
'nnegrite, st"lpi gata s! cad! de parc! ar fi fost be+i9 La #arginea acestei 6arababuri
se 'n!l+au #or#ane $i po0"rni$uri, se#!n"nd cu ni$te acoperi$uri de $indril!
a20"rlite acolo de o 0i4elie cu#plit!5 iar 'nd!r!tul lor se 'ntindea panta 'n0er2it! a 0!ii
care ducea p"n! 'n pr!pastia dintre bra+ele 'ntunecate ale #un+ilor* -colo 0!2ur!
ni$te c!l!re+i croindu%$i dru# dinspre #ia2!noapte* Se apropiaser! bini$or de
Ort6anc*
7 Sunt <andalf, T6eoden $i oa#enii lui, 2ise Legolas* /ai s!%i 'nt"#pin!#9
7 S! #erge+i cu gri4!, le spuse )err?* Sunt o #ul+i#e de lespe2i nesigure, care
s%ar putea da peste cap $i s! 0! arunce 'n 0reun pu+, dac! nu sunte+i aten+i*
Pornir! pe ceea ce r!#!sese din dru#ul de la poart!, la Ort6anc, p!$ind 'ncet,
pentru c! lespe2ile erau cr!pate $i pline de #"2g!* ,!l!re+ii 'i 0!2ur! apropiindu%se
$i se oprir! la poalele st"ncii ca s!%i a$tepte* <andalf Ie 0eni 'n 'nt"#pinare*
7 Ei bine, -rboreb!rbos $i cu #ine a# 0orbit despre ni$te lucruri interesante $i
ne%a# f!cut planuri, 2ise el5 $i ne%a# tras $i noi pu+in sufletul, dup! cu# #erita#*
-cu# trebuie s! ne continu!# dru#ul* N!d!4duiesc c! 0%a+i odi6nit $i 0%a+i r!corit $i
0oi pu+in*
7 .a, 2ise )err?* .ar taclalele noastre au 'nceput $i s%au sf"r$it 'n fu#* &ns!
sunte# tot at"t de #ult '#potri0a lui Saru#an ca $i p"n! acu#*
7 Serios; f!cu <andalf* Ei bine, eu nu* Nu #ai a# de '#plinit dec"t o singur!
#isie, 'nainte de plecare= trebuie s!%i fac lui Saru#an o 0i2it! de r!#as%bun* O
treab! pri#e4dioas! $i, probabil, f!r! noi#!5 dar trebuie s%o fac* ,ine 0rea poate s!
#! 'nso+easc!, dar cu #are gri4!* i f!r! ispr!0i necugetate* Nu%i 0re#ea pentru a$a
ce0a*
7 Eu 0oi 0eni, 2ise <i#li* :reau s! 0!d dac! sea#!n! cu tine*
7 i dup! ce%o s!%+i dai sea#a, 4up"ne gno#; 'ntreb! <andalf* &n oc6ii t!i,
Saru#an s%ar putea s!%+i par! ca #ine, dac! asta se potri0e$te cu planurile lui* Oare
e$ti destul de 'n+elept s!%i descoperi toate #i$#a$urile; )! rog, o# 0edea* S%ar
putea s! se sfiiasc! s! se dea%n spectacol fa+! de #ai #ult! lu#e* .ar le%a#
poruncit tuturor en+ilor s! nu se arate $i poate%l con0inge# s! ias!*
7 i care%i pri#e4dia; 'ntreb! Pippin* O s! trag! 'n noi, o s! ne '#proa$te cu
fl!c!ri de la fereastr!; Sau ne 0a 0r!4i de la dep!rtare;
7 Se prea poate s! fie ulti#a pe care ai po#enit%o, dac! te 'ndrep+i spre u$a lui
cu ini#a u$oar!, 2ise <andalf* .ar nu se $tie ce%ar putea face sau ce%o 'ncerca* Nu e
'n+elept s! te apropii de%o fiar! 'ncol+it!* Iar Saru#an are puteri neb!nuite* Feri+i%0!
de glasul lui*
-4unser! la poalele Ort6ancului* Era negru iar st"nca lucea, ca $i cu# ar fi fost
ud!* Fe+ele de piatr! a0eau #uc6ii ascu+ite, de parc! fuseser! cioplite de cur"nd*
Singurele se#ne ale furiei en+ilor erau c"te0a $tirbituri $i f!r"#e, ca ni$te fulgi, 'n 4os*
&n partea de r!s!rit, 'n desc6i2!tura dintre doi st"lpi, era o u$! #are, #ult deasupra
p!#"ntului, iar #ai sus se afla o fereastr! cu obloane care d!deau 'ntr%un balcon
'#pre4#uit cu bare de fier* ,!tre pragul u$ii urca un $ir de dou!2eci $i una de trepte
largi, t!iate prin cine $tie ce #e$te$ug, din aceea$i piatr! neagr!* Era singura intrare
'n turn5 dar 2idul era plin de ferestre ad"nci, iar sus de tot p!reau ni$te oc6i$ori care
pri0eau spre peretele steiurilor* Regele $i <andalf desc!lecar! la picioarele sc!rii*
7 -# s! urc, 2ise <andalf* -# #ai fost 'n Ort6anc $i $tiu ce pri#e4die #! pa$te*
7 :oi urca $i eu, spuse regele* Sunt b!tr"n $i nu #! #ai te# de 0reo pri#e4die*
:reau s! 0orbesc cu 0r!4#a$ul care #i%a f!cut at"ta r!u* :a 0eni $i Eo#er cu #ine,
s! aib! gri4! s! nu #! lase picioarele astea '#po0!rate de ani*
7 ,u# pofte$ti, 2ise <andalf* -# s!%l iau $i pe -ragorn* ,eilal+i s! ne%a$tepte
4os* Or s! 0ad! $i%or s%aud! tot ce trebuie, de%aici*
7 8a nu, f!cu <i#li* Legolas $i cu #ine ne dori# s! 0ede# totul de%aproape*
Sunte# a#"ndoi singurii din se#in+iile noastre* :! 0o# ur#a $i noi*
7 -tunci, 6aide+i9 2ise <andalf $i se apuc! s! urce treptele cu T6eoden al!turi*
,!l!re+ii din Ro6an st!teau nelini$ti+i pe cai de%o parte $i de alta a sc!rii $i se
uitau 'ncrunta+i 'n sus, la turnul #!re+, te#"ndu%se pentru soarta Seniorului lor* )err?
$i Pippin se a$e2ar! pe treapta de 4os, si#+indu%se de prisos $i 'n pri#e4die*
7 Fir%ar s! fie9 E%aproape un sfert de leg6e de%aici p"n! la poart!, #ur#ur!
Pippin* ,e bine%ar fi s! #! pot strecura neobser0at p"n! 'n 'nc!perea str!4erilor* La
ce%a# #ai 0enit $i noi; Nu ne 0rea ni#eni*
<andalf se opri dinaintea u$ii Ort6ancului $i b!tu cu toiagul* R!sun! a gol*
7 Saru#an9 Saru#an9 strig! el cu un glas puternic, poruncitor* Saru#an, ie$i de%
acolo9
O 0re#e, nu se au2i nici un r!spuns* &ntr%un t"r2iu, obloanele ferestrei de
deasupra se d!dur! la o parte, dar nu se 0!2u ni#eni 'n cadrul ei 'ntunecat*
7 ,ine e$ti; 2ise un glas* i ce pofte$ti;
T6eoden tres!ri*
7 ,unosc glasul acesta, 2ise el* 8leste#at! fie 2iua c"nd l%a# au2it 'nt"i9
7 .u%te $i adu%l pe Saru#an, o dat! ce%ai de0enit 0aletul lui, <ri#a, Li#b! de
:ier#e9 se r!sti <andalf* /ai, #ai repede9
Fereastra se 'nc6ise la loc* -$teptar!* .eodat! le 0orbi alt glas* Era ad"nc $i
#elodios, ca o 'ng"nare* .ac! 'l ascultai f!r! s! fii prea atent, nu prea puteai s!%+i
dai sea#a ce spunea* Iar dac! totu$i '+i a#inteai cu0intele, r!#"neai ui#it de s!r!cia
lor* ,eea ce%+i r!#"nea era 'nc"ntarea pe care o si#+eai au2indu%l pur $i si#plu* Tot
ceea ce spunea +i se p!rea 'n+elept $i se de$tepta 'n tine dorin+a de a spune ca el, ca
s! fii $i tu la fel de 'n+elept* &n co#para+ie cu el, glasurile celorlal+i p!reau aspre $i
bolo0!noase5 iar dac! 'ndr!2nea cine0a s! i se '#potri0easc!, tu, care te aflai sub
0ra4!, te aprindeai de #"nie* Unii r!#"neau fer#eca+i doar c"t! 0re#e glasul acela
le 0orbea direct* &n clipa c"nd 0orbea cu altcine0a, 2"#beau ca oa#enii care
obser0au $iretlicul unui sca#ator, 'n 0re#e ce al+ii c!deau 'n capcan!* Pentru #ul+i
a4ungea doar s! aud! #elodia acelui glas, ca s! fie prin$i 'n #re4e* Iar pe cei care 'i
cucerea, 0ra4a 'i cople$ea $i c"nd se aflau departe de el5 au2eau tot ti#pul glasul
acela bl"nd $optind $i 'nde#n"ndu%i* Ni#eni 'ns! nu r!#"nea nesi#+itor5 ni#eni nu%i
respingea ruga $i porunca f!r! un efort de 0oin+! $i de g"nd, c"t! 0re#e Saru#an te
a0ea 'n puterile sale*
7 Ei; f!cu el plin de ging!$ie* .e ce '#i tulbura+i odi6na; Nu #! l!sa+i 'n pace
nici 2iua, nici noaptea;
:orbea pe tonul unei persoane cu#secade, lo0ite pe nedrept* &$i ridicar! to+i
pri0irile ui#ite, c!ci nu%l au2iser! 0enind* :!2ur! o u#br! spri4init! de balustrad!,
uit"ndu%se la ei de sus5 era un #o$neag 'n0!luit 'ntr%o #antie larg! de a c!rei
culoare nu%$i d!deau sea#a, pentru c! se sc6i#ba la orice #i$care a lui sau a lor*
-0ea c6ipul prelung, fruntea 'nalt!, oc6i ad"nci, 'ntuneca+i, greu de p!truns, de$i
acu# a0eau o eApresie gra0!, bine0oitoare $i u$or 'ngri4orat!* P!rul $i barba 'i erau
albe, dar din loc 'n loc, 'n 4urul gurii $i la t"#ple, se #ai 0edeau $u0i+e negre*
7 Sea#!n! $i parc! nu, #ur#ur! <i#li*
7 Oricu#, 0eni+i, 2ise glasul bl"nd* Pe cel pu+in doi dintre 0oi 0! $tiu dup! nu#e*
Pe <andalf 'l cunosc prea bine, ca s!%#i fac n!de4di c%ar 0eni la #ine s!%#i cear!
spri4in sau po0a+!* &n ceea ce te pri0e$te, T6eoden, Senior al Ob$tii din Ro6an,
despre tine 0orbesc de la sine noble+ea $i statutul t!u de ur#a$ al ,asei lui Eorl* O,
prea#!rite fiu al lui T6engel de trei ori 0estit9 .e ce n%ai 0enit p"n! acu#, ca prieten
'ns!; )ult #i%a# dorit s! te 'nt"lnesc, preaputernice rege al +inuturilor de apus, #ai
ales 'n anii ace$tia din ur#!, ca s! te sal0e2 de po0e+ele neg6ioabe $i rele care te%au
'#brobodit9 S! fie, oare, prea t"r2iu; &n ciuda r!ului ce #i%a fost f!cut, la care au pus
u#!rul, 0ai9 $i oa#enii din Ro6an, eu tot a$ dori s! te scap $i s! te feresc de la
pr!bu$irea spre care te 'ndrep+i, dac! o 0ei lua pe dru#ul acesta* S! $tii c! nu#ai eu
te #ai pot a4uta acu#*
T6eoden desc6ise gura, ca $i cu# ar fi 0rut s! 0orbeasc!, dar nu rosti ni#ic* Se
uit! 'n sus, la c6ipul lui Saru#an, cu oc6ii lui 'ntuneca+i $i sole#ni, apoi la <andalf,
al!turi5 p!rea c! $o0!ie* <andalf nu sc6i+! nici un gest* St!tea stan! de piatr!, f!r!
s! scoat! o 0orb!, de parc! a$tepta o c6e#are, 'nc! nerostit!* La 'nceput, c!l!re+ii
se foir!, #ur#ur"nd 'n se#n de 'ncu0iin+are la ceea ce spusese Saru#an5 apoi 'ns!
t!cur! $i ei, ca lo0i+i de 0ra4!* Parc! <andalf nu%i 0orbise seniorului lor niciodat! a$a
#e$te$ugit* Toate 0orbele lui cu T6eoden li se p!reau acu# aspre $i #"ndre* i 'n
ini#a lor se strecur! o u#br! 7 tea#a pri#e4diei ca Ob$tea s! se cufunde 'n
'ntunericul spre care 'i conducea acu# <andalf, pe c"nd Saru#an st!tea l"ng! o
u$! pe 4u#!tate desc6is!, a$a 'nc"t s! a4ung! la ei o ra2! de lu#in!* Se l!sase o
lini$te ap!s!toare pe care o rupse <i#li, gno#ul*
7 :orbele 0r!4itorului !stuia sunt spuse pe dos, #or#!i el, 'ncle$t"ndu%$i #"na
pe coada securii* &n li#ba4ul din Ort6anc 1a4utor3 'nsea#n! 1ruin!3 $i 1sc!pare3
'nsea#n! 1#oarte3* E foarte li#pede* Noi 'ns! n%a# 0enit aici cu cer$eala*
7 Pace, 2ise Saru#an5 o clip! glasul lui p!ru c!%$i pierde sua0itatea $i oc6ii 'i
sclipir! fugar* &nc! nu #%a# adresat +ie, <i#li, fiu al lui <loin* .eparte de%aici +i%e
casa $i prea pu+in e$ti a#estecat 'n tulbur!rile din +inutul acesta* .ar, oricu#, nu cu
0oia ta ai intrat 'n i+ele r!2boiului, a$a c! nu te 'n0inuiesc pentru rolul de 0itea2 pe
care l%ai 4ucat, f!r! doar $i poate* .ar, te con4ur, las!%#! s!%i 0orbesc #ai 'nt"i
regelui din Ro6an, c"nd0a 0ecinul $i prietenul #eu* ,e%ai de 2is, rege T6eoden; :rei
s! face# pace $i%+i dau tot spri4inul, toat! $tiin+a #ea adunat! de%a lungul anilor; ,e%
ar fi #ai bine, nu oare s! ne sf!tui# a#"ndoi '#potri0a 2ilelor de restri$te $i s! ne
oblo4i# r!nile cu toat! ini#a, astfel 'nc"t s! a4unge# #ai 'nfloritori ca niciodat!;
Nici acu# T6eoden nu%i r!spunse* Ni#eni nu%$i d!dea sea#a dac! lupta cu
#"nia sau cu 'ndoiala* &i 0orbi Eo#er=
7 .o#nia Ta, ascult!%#!* -cu# si#+i# pri#e4dia de care a# fost 'ncuno$tin+a+i*
Oare%a# sosit aici biruitori, nu#ai ca s! r!#"ne#, p"n! la ur#!, cu gura c!scat! 'n
fa+a unui #incinos b!tr"n cu #iere pe li#ba%i despicat!; -$a le%ar 0orbi $i lupul
'ncol+it ogarilor, dac%ar putea* :e2i s! nu ne dea 0reun a4utor* Tot ce dore$te e s!
scape de la anang6ie* Oare 0rei s! te toc#e$ti cu negustorul !sta tr!d!tor $i uciga$;
-#inte$te%+i de T6eodred, care 2ace 'n :aduri, $i de #or#"ntul lui /a#a din
:!g!una lui /el#9
7 .ac!%i 0orba de li#bi otr!0ite, cu# cre2i c!%i a ta, $arpe; f!cu Saru#an, f!r!
s!%$i #ai poat! ascunde i2bucnirile de #"nie* .ar las!, Eo#er, fiul lui Eo#und,
continu! el, re0enind la glasul #ieros* Fiecare o s! pri#easc! ce #erit!* E$ti 0itea2
$i #eri+i toat! cinstirea pentru asta* Ucide pe cei pe care st!p"nul 'i consider!
0r!4#a$i $i fii #ul+u#it* Nu te 0"r' 'n politic!, pentru c! nu o s%o 'n+elegi* .ar, poate,
de 0ei a4unge rege, o s!%+i dai sea#a c! trebuie s!%+i alegi prietenii cu b!gare de
sea#!* Prietenia lui Saru#an $i puterea Ort6ancului nu pot fi u$or date la o parte,
indiferent c"t ar fi de #are p!sul 7 ade0!rat sau 'nc6ipuit* -+i c"$tigat o b!t!lie, nu
$i r!2boiul* i asta cu a4utoare pe care nu 0! #ai pute+i bi2ui* )"ine%poi#"ine, pute+i
g!si &ntuneci#ea P!durii c6iar la u$a 0oastr!, c!ci ea r!t!ce$te f!r! rost $i nu%i
iube$te pe oa#eni* .ar, oare%i drept, .o#nia Ta s! fiu nu#it uciga$ doar pentru c!
0ite4ii au c!2ut 'n lupt!; &n r!2boi, nici nu%i ne0oie s%o #ai spun, #or oa#eni* Iar dac!
#i se spune 1uciga$3 din aceste pricini, atunci toat! ,asa lui Eorl e p!tat! de u#bra
cri#ei, pentru c! fiii ei au purtat #ulte r!2boaie $i i%au atacat pe to+i care i%au
'nfruntat* Totu$i cu unii dintre ei a f!cut pace, c!ci a$a era 'n+elept* Iat! ce%+i spun,
rege T6eoden= ce%ar fi s! face# pace; E 'n puterea noastr! doar*
7 :o# face pace, 2ise T6eoden 'ntr%un t"r2iu, rostind cu0intele cu greutate*
)ai #ul+i c!l!re+i c6iuir! de bucurie* T6eoden ridic! #"na*
7 .a, 0o# face pace, rosti el cu un glas li#pede* :o# a0ea pace c"nd tu $i
toate ticluirile tale 0e+i pieri, '#preun! cu lucr!turile st!p"nului t!u 'ntunecat pe #"na
c!ruia 0rei s! ne dai* E$ti un #incinos, Saru#an, $i fr"ngi #ulte ini#i o#ene$ti* &#i
'ntin2i o #"n!, dar eu '#i dau sea#a $i dintr%un deget c!%i laba din )ordor* /ain! $i
rece9 /ai s! 2ice# c! r!2boiul '#potri0a #ea a fost drept 7 ceea ce nu%i a$a, c!ci $i
de%ai fi de 2ece ori #ai 'n+elept, tot nu ai a0ea dreptul s! #! conduci pe #ine $i pe%ai
#ei spre propriu%+i bine, a$a cu# ai dorit 7 c6iar a$a s! fie, ce ai de 2is de rugurile
tale din -pusi#e $i de copiii care 2ac uci$i acolo; L%au 6!cuit pe /a#a dinaintea
por+ilor ,et!+ii ,ornului dup! ce a fost o#or"t* .oar c"nd 0ei at"rna de o grind! de la
fereastr! ca s! a4ungi b!taia de 4oc a ciorilor tale, atunci 0oi face pace cu tine $i cu
Ort6ancul* Iar 'n ceea ce pri0e$te ,asa lui Eorl, eu sunt un fiu ne'nse#nat al #arilor
seniori, dar asta nu 'nsea#n! c%a# s!%+i ling #"na* Sc6i#b!%+i planurile9 .ar #! te#
c! glasul t!u $i%a pierdut far#ecul9
,!l!re+ii '$i ridicar! pri0irile spre T6eoden, ca ni$te oa#eni abia tre2i+i din so#n*
-spr! precu# cronc!nitul unui corb b!tr"n le sun! glasul st!p"nului lor 'n urec6i,
dup! #u2ica lui Saru#an* &ns! acesta '$i pierdu o clip! cu#p!tul $i se l!s! cople$it
de #"nie* Se aplec! peste balustrad!, ca $i cu# ar fi a0ut de g"nd s!%l lo0easc! pe
rege cu toiagul* Unora li se p!ru c! 0!d un $arpe 'ncol!cindu%se, gata s! sar!*
7 Sp"n2ur!tori $i ciori, 6ai ; $uier! el $i to+i se cutre#urar! la o ase#enea
sc6i#bare* Ra#olitule9 ,e%i ,asa lui Eorl altce0a dec"t un gra4d cu acoperi$ul de
paie unde beau t"l6arii 'n du6oare, iar odraslele lor se t"r!sc pe du$u#ea cu c"inii;
Prea #ult! 0re#e a+i sc!pat 0oi de sp"n2ur!toare9 .ar la+ul se str"nge, la 'nceput
#ai 'ncet, dar tare $i necru+!tor la sf"r$it* Sp"n2ura+i, dac! asta pofti+i9
-cu# glasul i se sc6i#ba, pe #!sur! ce de0enea iar st!p"n pe sine*
7 Nu%#i dau sea#a de ce%a# a0ut at"ta r!bdare s! stau de 0orb! cu tine* ,!ci
nu%#i e$ti de trebuin+! nici tu, T6eoden, st!p"n al cailor, nici $lea6ta ta de trep!du$i
ne0olnici* ,"nd0a +i%a# oferit #ult peste ce #eri+i $i ce po+i* (i%a# tot dat, ca to+i pe
care%i 'n$eli s!%$i dea sea#a li#pede pe ce dru# s%o ia* )%ai 'nfruntat cu #"ndrie*
-$a s! fie9 &ntoarce%te la colibele tale9
.ar tu, <andalf9 )! doare sufletul de ru$inea ta9 ,u# po+i suporta o ase#enea
to0!r!$ie; ,!ci tu e$ti #"ndru, <andalf, $i nu f!r! pricin!= ai #intea nobil! $i oc6i
p!trun2!tori $i%atot0!2!tori* Nici #!car acu# nu dai ascultare po0e+ei #ele;
<andalf se foi $i%$i ridic! pri0irile*
7 ,e%ai #ai a0ea de ad!ugat fa+! de ceea ce #i%ai spus la ulti#a noastr!
'nt"lnire; 'l 'ntreb! el* Sau poate ai c"te ce0a s! nu-mi spui;
Saru#an t!cu o clip!*
7 S! nu%+i spun; r!#ase el pe g"nduri, ca $i cu# asta l%ar fi descu#p!nit* S!
nu%+i spun; )%a# a0"ntat $i te%a# po0!+uit spre binele t!u, dar nu #i%ai dat
ascultare* E$ti #"ndru $i nu +ii sea#! de sfaturi, pentru c! e$ti destul de 'n+elept $i le
$tii* .ar, uneori cred c%o #ai iei $i ra2na $i%#i 'n+elegi gre$it g"ndurile bune* )! te#
c! #i%a# pierdut r!bdarea, 'n dorin+a de%a te con0inge* i%#i pare r!u, te rog s! #!
cre2i* ,!ci nu%+i port pic! nici #!car acu#, cu toate c! te 'ntorci '#potri0a #ea al!turi
de r!i $i ne$tiutori* ,u# s!%+i port pic!; Oare nu 0eni# a#"ndoi dintr%un ordin
str!0ec6i, cel #ai de 0i+! de pe P!#"ntul de )i4loc; Prietenia ne%ar fi a#"ndurora de
folos* )ulte a# #ai face noi, ca s! lecui# 6aosul din lu#e* /ai s! do0edi#
'n+elegere unul fa+! de altul $i s!%i scoate# din #inte pe neispr!0i+ii !$tia9 S! a$tepte
p"n! 0o# lua noi 6ot!r"ri* Spre binele nostru sunt gata s! uit trecutul $i s! te
pri#esc cu bra+ele desc6ise* Nu 0rei s! te sf!tuie$ti cu #ine; Nu%#i 0ii 'n
'nt"#pinare;
-t"t de #are fu energia pe care Saru#an o re0!rs! 'n aceast! ulti#! str!danie,
'nc"t nici unul dintre cei care 'l au2ir! nu r!#ase nesi#+itor* Nu#ai c! acu# 0ra4a era
cu totul alta* :!2user! do4ana bl"nd! a unui rege cu g"nd bun fa+! de 'n0!+!celul
r!t!cit, dar #ult iubit* &ns! li se tr"ntise u$a 'n nas $i ascultau afar! 0orbe care nu%i
pri0ea pe ei, ni$te copii prost crescu+i sau ni$te ser0itori ton+i, care tr!geau cu
urec6ea la 0orbele 'ntre cei #ari, 'ntreb"ndu%se ce soart! 'i a$tepta* ,ei doi a0eau
stof!, nu ca ei5 erau 0enerabili, 'n+elep+i* -lian+a lor era de neocolit* <andalf a0ea s!
urce 'n turn, ca s! discute treburi 'nse#nate, #ai presus de 'n+elegerea lor, 'n
iatacurile de sus ale Ort6ancului* U$a a0ea s! se 'nc6id!, iar ei a0eau s! r!#"n!
afar!, da+i la o parte, l!sa+i s! a$tepte s! li se dea de lucru sau s! fie pedepsi+i* P"n!
$i 'n #intea lui T6eoden prinse c6eag acest g"nd, ca o u#br! de 'ndoial!= 1Ne 0a
tr!da5 0a pleca, iar noi 0o# fi pierdu+i3*
-tunci <andalf 'ncepu s! r"d!* &nc6ipuirile se risipir! ca fu#ul* 7 Saru#an,
Saru#an9 2ise <andalf, r"2"nd 'n continuare* Saru#an, +i%ai gre$it cariera* Trebuia
s! te faci bufonul regelui $i s!%+i c"$tigi p"inea, dar $i bicele pe spinare,
#ai#u+!rindu%i pe sfetnicii s!i* :ai de #ine9 Se opri o clip!, 'necat de r"s* S!
do0edi# 'n+elegere unul pentru altul; )i%e tea#! c! n%ai cu# s! #! 'n+elegi* .ar eu,
Saru#an, te 'n+eleg acu# prea bine* (in #inte #ai bine dec"t '+i 'nc6ipui tu toate
faptele tale* ,"nd te%a# 0i2itat ulti#a oar!, erai te#nicerul )ordorului, unde ur#a s!
fiu tri#is* Nu, nu9 tii cu# e, oaspetele care%a sc!pat fugind pe acoperi$ c6ib2uie$te
bine p"n! s! se 6ot!rasc! s! #ai intre pe u$!* Nu, nu cred c%o s! urc la tine* .ar
ascult!, Saru#an* &+i spun pentru ulti#a oar!9 Nu 0rei s! cobori; Isengardul s%a
do0edit #ai slab dec"t n!d!4duiai $i%+i 'nc6ipuiai* -$a s%ar putea 'nt"#pla $i cu alte
lucruri 'n care te 'ncre2i* N%ar fi #ai bine s%o la$i balt!, o 0re#e; S! te apuci de
altce0a; <"nde$te%te bine, Saru#an* ,e%ar fi s! cobori;
Pe c6ipul lui Saru#an trecu o u#br!5 apoi se f!cu li0id ca un #ort* &nainte s!%$i
ascund! si#+!#intele, oc6ii lor 'i str!punser! #asca $i 0!2ur! o f!ptur! c6inuit! de
'ndoial!, c!reia 'i era le6a#ite s! r!#"n! acolo $i fric! s!%$i p!r!seasc! ad!postul*
o0!i o clip!* To+i '$i +inur! r!suflarea* -poi 0orbi cu un glas ascu+it $i rece* )"ndria
$i ura puneau st!p"nire pe el*
7 S! cobor; f!cu el 'n b!taie de 4oc* Oare poate un o# ne'nar#at s! coboare $i
s! stea de 0orb! cu t"l6arii de la u$!; Te%aud foarte bine $i de aici* Nu sunt un prost
$i nu #! 'ncred 'n tine, <andalf* Ei nu stau la 0edere, pe sc!rile #ele, dar $tiu unde
#i$un! netrebnicii !ia s!lbatici ai p!durilor $i $tiu c!%s la porunca ta*
7 Tr!d!torii sunt 'ntotdeauna ne'ncre2!tori, 'i r!spunse <andalf obosit* .ar nu
trebuie s! te te#i pentru pielea ta* Nu 0reau s! te ucid, nici s!%+i fac 0reun r!u, a$a
cu# '+i 'nc6ipui5 s! fi# bine 'n+ele$i* i%#i st! 'n puteri s! te ap!r* &+i dau o ulti#!
$ans!* E$ti liber s! pleci din Ort6anc*** dac! pofte$ti*
7 ,e 0orbe #e$te$ugite, #"r"i Saru#an* Tipic pentru <andalf cel Sur= cu0iincios
$i at"t de cu#secade9 Nu #!%ndoiesc c! te%ai si#+i 'n largul t!u 'n Ort6anc $i +i%ar prii
plecarea #ea* .ar de ce #i%a$ dori s! plec; i ce%n+elegi tu prin 1liber3; Socot c!%#i
0ei pune condi+ii*
7 Pricinile de plecare le 0e2i tu 'nsu+i, de la fereastr!, 'i r!spunse <andalf* Pe
altele le $tii prea bine* Slu4itorii t!i sunt ni#ici+i $i '#pr!$tia+i5 0ecinii +i i%ai f!cut
0r!4#a$i5 $i +i%ai tr!dat noul st!p"n sau, #! rog, ai 'ncercat* ,"nd '$i 0a 'ntoarce oc6ii
'ncoace, 'i 0ei 0edea ro$ii de #"nie* Prin 1liber3 'n+eleg f!r! constr"ngeri, f!r! lan+uri,
f!r! s! te supui 0reunei porunci5 liber s! pleci unde pofte$ti, c6iar $i 'n )ordor,
Saru#an* .ar #ai 'nt"i '#i 0ei da c6eia Ort6ancului $i toiagul* )i le 0ei l!sa drept ga4
$i +i se 0or 'napoia, dac! #eri+i, dup! ce 0!d cu# te por+i*
Saru#an p!li, sc6i#onosit de #"nie, iar oc6ii i se aprinser!* I2bucni 'ntr%un r"s
s!lbatic*
7 -$teapt! tu #ult $i bine9 r!cni el cu glasul ascu+it* -$teapt! p"n!%i pune tu
#"na $i pe c6eile din 8arad%dur, $i pe coroanele a $apte regi, pe bag6etele #agice
ale celor ,inci :r!4itori c"nd +i%oi 0edea ceafa9 ,e plan bine ticluit9 i ca s! +i%l
'#pline$ti, nu prea ai ne0oie de a4utorul #eu9 Eu a# altce0a de f!cut* Nu fi prost9
.ac! 0rei s! te toc#e$ti cu #ine c"t! 0re#e '+i #ai st! 'n putin+!, du%te acu# $i
'ntoarce%te dup! ce te 0ei tre2i din be+ie9 i scap! de netrebnicii $i st"rpiturile astea
care se +in de coada ta9 8un! 2iua9 ,u acestea, 'i 'ntoarse spatele $i plec! din
balcon*
7 &ntoarce%te, Saru#an9 'i porunci <andalf* Spre ui#irea celorlal+i, Saru#an se
'ntoarse $i, ca $i cu# ar fi fost tras '#potri0a 0oin+ei sale, se apropie iar de
balustrada de fier* Se aplec! peste ea $i r!sufl! ad"nc* -0ea c6ipul br!2dat $i aspru*
&$i str"ngea toiagul negru 'n #"n!, ca 'ntr%o g6ear!*
7 Nu +i%a# 'ng!duit s! pleci, 2ise <andalf se0er* N%a# ter#inat 'nc!* -i
'nnebunit, Saru#an, e$ti 0rednic de toat! #ila* Puteai 'nc! s! scapi de nebunie $i de
r!u5 puteai 'nc! s! fii de a4utor* .ar 0rei s! stai $i s!%+i ru#egi sf"r$itul 0ec6ilor
uneltiri* Foarte bine9 .ar '+i spun, n%o s!%+i #ai fie prea u$or s! ie$i de%acolo9 -sta
dac! nu cu#0a #"inile 'ntunecate ale R!s!ritului nu s%or 'ntinde, ca s! te ia*
Saru#an9 strig! el $i glasul lui de0eni $i #ai puternic* Ia a#inte, eu nu sunt <andalf
cel Sur, pe care l%ai tr!dat* Sunt <andalf cel -lb, care s%a%ntors din #or+i* -cu# tu nu
#ai ai culoare $i te dau afar! din ordinul nostru $i din )arele Sfat*
&$i ridic! #"na $i 0orbi rar, cu un glas li#pede=
7 Saru#an, toiagul t!u se fr"nge9
Se au2i un trosnet $i toiagul se f!cu +!nd!ri 'n #"na lui Saru#an, iar #!ciulia i se
rostogoli la picioarele 0r!4#a$ului*
7 Pleac!9 'i porunci <andalf*
Saru#an se d!du 'napoi $i c!2u +ip"nd, iar apoi se f!cu ne0!2ut t"r"ndu%se* &n
clipa aceea de sus se pr!bu$i ce0a greu $i lucitor* Lo0i cu 2go#ot balustrada de fier
care s!ri, c6iar c"nd Saru#an se de2lipi de ea $i, trec"nd pe l"ng! t"#pla lui
<andalf, se i2bi de treapta unde st!tea* Scara cr!p! 'ntr%o pu2derie de sc"ntei* .ar
sfera r!#ase ne0!t!#at! $i se rostogoli pe trepte5 era un glob de cristal 'ntunecat,
sclipind 'ns! de la un foc l!untric* &n ti#p ce se dep!rta s!lt"nd spre o balt!, Pippin
alerg! $i%o prinse*
7 Uciga$ tic!los9 strig! Eo#er* .ar <andalf nu se clinti*
7 Nu, asta n%a fost aruncat! de Saru#an, 2ise el* Socot c! nici #!car din
porunca lui* - c!2ut de la o fereastr! de sus de tot* ,red c!%i ispra0a nereu$it! a
4up"nului Li#b! de :ier#e*
7 Pese#ne c! a dat gre$ pentru c! nu s%a putut 6ot!r' dac! te ur!$te #ai #ult
pe tine sau pe Saru#an, 2ise -ragorn*
7 S%ar putea, spuse <andalf* N%o s! le fie pl!cut nici unuia= or s!%$i arunce 0orbe
ustur!toare* .ar a$a le trebuie* Li#b! de :ier#e s! fie #ul+u#it, dac%o reu$i s! #ai
ias! 0iu din Ort6anc* -$a, b!iete9 O pri#esc cu pl!cere* .e$i nici #!car nu +i%a#
cerut%o, ad!ug! <andalf, strig"nd5 $i 'ntorc"ndu%se brusc, 'l 0!2u pe Pippin urc"nd
sc!rile 'ncet, ca $i cu# ar fi c!rat o #are greutate*
,obor' spre el $i 'i s#ulse globul 'ntunecat din #"n!, apoi 'l ascunse sub cutele
#antiei sale*
7 O s! a# eu gri4! de asta, fl!c!ule, rosti <andalf* Socot c! nu%i unul dintre
lucrurile pe care Saru#an ar fi 0rut s!%l a20"rle*
7 .ar s%ar putea s! arunce altele, 2ise <i#li* .ac! toc#elile s%au ter#inat, 6ai
s! ne dep!rt!#, ca s! nu ne tre2i# cu pietre 'n cap*
7 S%au ter#inat, 2ise <andalf* S! #erge#*
&ntoarser! spatele u$ii din Ort6anc $i cobor"r!* ,!l!re+ii 'i 'nt"#pinar! cu bucurie
pe rege $i pe <andalf* :ra4a lui Saru#an se risipise5 'l 0!2user! supun"ndu%se la
c6e#area 0r!4itorului $i%apoi plec"nd cu coada 'ntre picioare*
7 O f!cur!# $i pe%asta, rosti <andalf* -cu# trebuie s!%l g!sesc pe
-rboreb!rbos, s!%i spun cu# s%au petrecut lucrurile*
7 ,red c! $i%a dat sea#a, nu%i a$a; 2ise )err?* Era cu putin+! s! ias! altfel;
7 Nu prea cred, 'i r!spunse <andalf* .e$i erau pe #uc6ie de cu+it* -# 'ns!
rostul #eu s! 'ncerc* )ai 'nt"i, lui Saru#an i s%a ar!tat c! puterea glasului s!u e pe
cale s! se risipeasc!* N%are cu# s! fie $i tiran, $i sfetnic* ,"nd ur2eala%i ticluit!, ea
nu #ai este o tain! pentru ni#eni* Totu$i a c!2ut 'n capcan! $i%a 'ncercat s!
cu#pere pacea cu 0icti#ele sale, de fa+! cu al+ii* -tunci i%a# #ai l!sat o porti+! de
sc!pare, cu cea #ai bun!%credin+!= s! renun+e la )ordor, c"t $i la uneltirile lui, $i s!%
$i r!scu#pere gre$eala, a4ut"ndu%ne la ne0oie* ,!ci nu%i altul care s! $tie #ai bine
ca el neca2ul nostru* Ne%ar fi fost de #are a4utor* .ar n%a 0rut s! ni%l dea, aleg"nd s!
'nt!reasc! puterea Ort6ancului* Nu%i place s!%i ser0easc! pe al+ii, ci doar s!
porunceasc!* Tr!ie$te 'n teroarea &ntunericului din )ordor, dar tot 0isea2! s!
st"rneasc! furtuna* Nebun nefericit9 :a fi 'ng6i+it, dac! puterea R!s!ritului '$i 0a
'ntinde g6earele c!tre Isengard* Nou! nu ne st! 'n putin+! s! distruge# Ort6ancul
din afar!5 dar Sauron cine $tie de ce%o fi 'n stare;
7 i ce se 0a 'nt"#pla dac! Sauron nu%l 0a cuceri; ,e%o s!%i faci; 'ntreb!
Pippin*
7 Eu; Ni#ic, 2ise <andalf* N%o s!%i fac absolut ni#ic* Nu%#i doresc s! a4ung cel
#ai #are $i #ai tare* ,e s%o alege de el, 6abar n%a#* )i se rupe ini#a c"nd 0!d c!
ce%a fost bun acu# putre2e$te 'n turn* Totu$i nou! nu ne%a #ers r!u* ,iudate sunt
'ntors!turile sor+ii* -desea ura se 'ntoarce '#potri0a ei 'ns!$i* )! g"ndesc c!, $i
dac! a# fi p!truns 'n Ort6anc, n%a# fi putut g!si #ulte co#ori #ai de pre+ ca globul
pe care ni l%a a20"rlit Li#b! de :ier#e*
.eodat!, printr%o fereastr! desc6is! de sus, din turn, +"$ni un +ip!t p!trun2!tor*
7 Se pare c! $i Saru#an g"nde$te la fel ca #ine, 2ise <andalf* /ai s!%i l!s!#
cu ale lor*
Se 'ntoarser! la poarta 'n ruin!* Nici nu trecur! bine pe sub bolt!, c"nd printre
u#brele pietrelor pe care se aflau ap!rur! -rboreb!rbos $i c"te0a 2eci de en+i*
-ragorn, <i#li $i Legolas se uitar! ului+i la ei*
7 Iat!%i pe trei dintre to0ar!$ii #ei, -rboreb!rbos, 2ise <andalf* (i%a# 0orbit de
ei, dar nu i%ai cunoscut*
Le spuse nu#ele pe r"nd* 8!tr"nul ent 'i scrut! 'ndelung cu pri0irea $i le 0orbi
fiec!ruia* Ulti#ul fu Legolas*
7 -$adar, ai f!cut tot dru#ul din ,odrul &ntunecat p"n! aici, preabunule elf9 ,e
p!dure #!rea+! era9
7 i 'nc! #ai e, 2ise Legolas* .ar nu 'ntr%at"t, 'nc"t noi, care locui# acolo, s! nu
ne bucur!# c"nd 0ede# arbori noi* ,"t de fericit a$ fi s! c!l!toresc prin ,odrul
Fangorn9 -# trecut doar pe la poalele lui $i parc! nu%#i #ai 0enea s! #! 'ntorc*
Lui -rboreb!rbos 'i lucir! oc6ii de pl!cere*
7 Sper s!%+i 'ndepline$ti dorin+a p"n! n%or '#b!tr"ni colinele astea prea tare, 2ise
el*
7 O s! #!%ntorc, dac! o s! a# noroc, spuse Legolas* )%a# 'n+eles cu prietenul
#eu ca, dac! totul #erge bine, s! 0ede# Fangornul '#preun!5 cu 'ng!duin+a ta,
bine'n+eles*
7 Orice elf care 0ine cu tine e bine 0enit, 2ise -rboreb!rbos*
7 Prietenul de care%+i 0orbesc nu este elf, spuse Legolas* E <i#li, fiul lui <loin*
<i#li f!cu o plec!ciune ad"nc!5 securea 'i alunec! de la cing!toare $i se i2bi cu
2go#ot de p!#"nt*
7 /##, 6##9 ,e s!%+i spun9 f!cu -rboreb!rbos, uit"ndu%se la el cu oc6ii
'ntuneca+i* Pe l"ng! c! e gno#, #ai poart! $i securea asta #are9 -# toat!
bun!0oin+a fa+! de elfi5 dar '#i ceri prea #ult* ,iudat! prietenie9
7 O fi ea ciudat!, 2ise Legolas, dar c"t! 0re#e%o tr!i <i#li, eu n%a# s! 0in
singur 'n Fangorn* Securea lui nu%i pentru arbori, ci pentru gru#a2uri, o, St!p"n al
,odrului Fangorn* - dobor"t patru2eci $i doi 'n b!t!lie*
7 /##9 Nu #ai spune9 f!cu -rboreb!rbos* -$a da9 P!i, lucrurile au s! curg! de
la sine5 $i nu%i ne0oie s! te pripe$ti* .ar acu# trebuie s! ne desp!r+i# o 0re#e* >iua%
i pe duc!5 totu$i <andalf 2ice c! 0e+i pleca 'nainte de c!derea serii, iar Seniorul
Ob$tii abia a$teapt! s%a4ung! acas!*
7 .a, trebuie s! plec!# c6iar acu#, 2ise <andalf* )! te# c!%+i 0oi lua u$ierii*
.ar te 0ei descurca foarte bine $i f!r! ei*
7 S%ar putea, 2ise -rboreb!rbos* &ns! o s!%#i fie dor de ei* -# de0enit prieteni
at"t de iute, 'nc"t cred c! a# fost ca# pripit5 asta pese#ne c! din cau2a a#intirilor
din tinere+e* .ar $tii, ei sunt pri#ul lucru nou sub soare sau sub lun! pe care l%a#
0!2ut de foarte, foarte #ult! 0re#e* N%a# s!%i uit* Le%a# scris nu#ele pe Lista
Lung!* En+ii or s!%l po#eneasc!*
En+ii n!scu+i pe p!#"nt, b!tr"ni ca #un+ii,
,u pasul uria$, de ap! b!utori5
i%nfo#eta+i ca 0"n!torii, 6obbi+ii%copii
Se#in+ia sur"2!toare, o#ule+ii,
Ei 0or r!#"ne prieteni c"t! 0re#e 0a da frun2a 'n codru*
R!#as%bun9
.ar, dac! au2i+i ce0a nou 'n +inutul 0ostru binecu0"ntat,
&n ,o#itat, tri#ite+i%#i 0orb!9
ti+i despre ce 0orbesc= despre ce0a legat de entsoa+e*
.ac! pute+i, 0eni+i 0oi 'n$i0! s!%#i spune+i*
7 -$a 0o# face9 2iser! )err? $i Pippin 'ntr%un glas $i plecar! 'n grab!*
-rboreb!rbos se uit! la ei $i r!#ase t!cut o 0re#e, cl!tin"nd g"nditor din cap*
-poi se 'ntoarse c!tre <andalf=
8 .ar Saru#an nu 0rea s! plece; 'ntreb! el* Nici eu nu #! g"ndea# c! 0a 0rea*
Ini#a lui este putred! ca a unui 6uorn 'nnegrit* .ar $i eu a$ face la fel, dac! a$ fi
cople$it $i dac! #i%ar fi to+i arborii ni#ici+i5 asta de%a$ #ai g!si o 0i2uin! 'ntunecat!,
unde s! #! ascund*
7 -$a%i, 2ise <andalf* ,! doar nu +i%ai pus 'n #inte s! cople$e$ti toat! lu#ea
asta cu arbori $i s! 'n!bu$i celelalte f!pturi* .ar iat!, Saru#an r!#"ne aici s!%$i
cloceasc! ura $i s!%$i ur2easc! iar i+ele cu# poate* -re c6eia Ort6ancului* .ar nu
trebuie s! i se dea 0oie s! scape*
7 -$a e* En+ii 0or a0ea gri4! de asta, 2ise -rboreb!rbos* Saru#an n%o s! pun!
piciorul dincolo de st"nc! f!r! 0oia #ea* En+ii au s! fie cu oc6ii pe el*
7 8un, 2ise <andalf* -$a n!d!4duia# $i eu* -cu# pot s! plec, s! #! 'ntorc la
celelalte treburi cu o gri4! #ai pu+in* .ar trebuie s! fi+i cu luare%a#inte* -pele s%au
retras* )! te# c! nu a4unge s! pune+i str!4eri '#pre4urul turnului* Nu #!%ndoiesc c!
pe sub Ort6anc sunt c!i s!pate ad"nc pe unde Saru#an n!d!4duie$te c! 0a putea
pleca $i 0eni ne0!2ut* i asta foarte cur"nd* .ac! 0! 0e+i pune iar pe treab!, 0! rog
din suflet s! da+i dru#ul la ape din nou5 $i asta p"n! c"nd Isengardul se 0a sc6i#ba
pentru totdeauna 'ntr%un 6ele$teu, sau p"n! afla+i ie$irile* ,"nd toate c!ile pe sub
p!#"nt 0or fi fost astupate $i ie$irile a$i4derea, Saru#an 0a trebui s! stea sus, la
fereastr!, $i s! se uite lung*
7 Las! asta 'n sea#a en+ilor, 2ise -rboreb!rbos* O s! scotoci# 0alea de la un
cap!t la altul $i%o s! r!sturn!# fiecare pietricic!* -rborii 0in s! tr!iasc! aici 7 arbori
b!tr"ni, arbori s!lbatici* &i 0o# nu#i P!durea de Pa2!* Nici o 0e0eri+! nu 0a trece pe
aici f!r! $tirea #ea* Las! asta 'n sea#a en+ilor* O s!%l 0eg6e# neobosit de $apte ori
#ai #ul+i ani dec"t ne%a c6inuit el pe noi*
$I Palan%irul
Soarele sc!p!t! 'nd!r!tul lungului $ir apusean al #un+ilor, c"nd <andalf $i
to0ar!$ii s!i '#preun! cu regele $i c!l!re+ii plecar! iar la dru# din Isengard* :r!4itorul
'l lu! pe )err? cu el pe cal, iar -ragorn pe Pippin* .oi dintre oa#enii regelui pornir!
iute 'nainte $i cur"nd se f!cur! ne0!2u+i 'n 0ale* ,eilal+i 'i ur#ar! la pas u$or*
En+ii r!#aser! la poart! 'n$irui+i sole#n, cu bra+ele lor lungi ridicate, f!r! s! fac!
0reun 2go#ot* )err? $i Pippin se uitar! 'nd!r!t dup! ce str!b!tuser! o bun! bucat!
din dru#ul $erpuitor* Soarele str!lucea 'nc! pe cer, dar Isengardul se acoperea de
u#bre lungi 7 ruine cenu$ii, pr!bu$ite 'n be2n!* -rboreb!rbos st!tea acu# singur
acolo, ca un trunc6i de copac b!tr"n5 6obbi+ii se g"ndir! la pri#a lor 'nt"lnire
departe, pe pragul 'nsorit de la fruntariile Fangornului*
-4unser! la st"lpul )"inii -lbe, care st!tea 'nc! 'n picioare* .ar fiorosul #!dular
2!cea +!nd!ri la p!#"nt* -r!t!torul lung $i alb se 2!rea 'n colb, c6iar 'n #i4locul
dru#ului* Ung6ia ro$ie 'ncepuse s! se lungeasc!*
7 En+ii !$tia nu iart! ni#ic9 2ise <andalf*
&$i continuar! c!l!toria, 'n 0re#e ce seara se ad"ncea peste 0ale*
7 )ai #erge# #ult 'n noaptea asta; 'l 'ntreb! )err? pe <andalf dup! un ti#p*
Nu $tiu cu# te si#+i tu cu piticania asta at"rn"nd 'nd!r!tul t!u, dar ei i s%a ca# f!cut
le6a#ite de b!l!ng!neal! $i tare i%ar #ai pl!cea s! se 'ntind! pu+in9
7 -$adar, ai au2it ce%a 2is, rosti <andalf* Nu te l!sa cople$it de 0enin*
)ul+u#e$te c! nu +i%a adresat $i alte cu0inte* Era nu#ai cu oc6ii pe tine* .ac! asta '+i
g"dil! #"ndria, atunci afl! c! se g"nde$te la tine $i la Pippin #ai #ult dec"t la noi,
ceilal+i5 cine sunte+i, cu# a+i a4uns acolo $i de ce5 ce $ti+i5 iar dac! a+i fost lua+i ostatici,
cu# de%a+i sc!pat, c"nd to+i orcii au pierit 7 de #isterele acestea%i fr!#"ntat! acu#
#intea #!rea+! a lui Saru#an* &+i spun eu, )eriadoc, trebuie s! iei drept si#pl!
0orb! orice #"r"ial! de%a lui, dac! te #ul+u#e$te c! i%ai intrat sub oc6i*
7 )ul+u#esc, f!cu )err?* .ar pentru #ine%i o cinste #ai #are s! #!
b!l!ng!nesc la coada ta, <andalf* )!car a$a a# putin+a s! te #ai 'ntreb o dat!= #ai
#erge# #ult 'n noaptea asta;
<andalf r"se=
7 Nu te la$i deloc9 :r!4itorii ar trebui s!%$i ia c"te unul%doi 6obbi+i 'n gri4!, ca s! le
atrag! aten+ia asupra greut!+ii cu0intelor $i s!%i trag! de #"nec!* Iart!%#!9 S! nu
cre2i c! nu #%a# g"ndit $i la lucrurile astea si#ple* O s! #erge# u$or 'nc! 0reo
c"te0a ore, p"n! la cap!tul 0!ii* )"ine%o s%o lu!# galop* ,"nd a# 0enit 'ncoace,
pl!nuiser!# s! porni# peste c"#pie $i s! ne 'ntoarce# i#ediat din Isengard acas!
la rege, 'n Edoras* -sta ar fi 'nse#nat o c!l!torie de c"te0a 2ile* .ar a# c6ib2uit $i
ne%a# sc6i#bat planul* -# tri#is soli 'n :!g!una lui /el#, s! le spun! celor de%
acolo c! regele se 0a%ntoarce #"ine* .e%acolo, T6eoden 0a porni 'nso+it de #ai #ul+i
b!rba+i c!tre :alea ,al0arului, pe c!r!rile dintre coline* .e%acu# 'nainte, nu 0or #ai
c!l!tori desc6is prin +inut dec"t c"te doi%trei oa#eni, fie noapte, fie 2i* i asta doar
c"nd n%o# a0ea 'ncotro*
7 Totul sau ni#ic, 2ise )err?* -sta +i%e 6ot!r"rea* )i%e tea#! c! n%a# fost 'n
stare s! g"ndesc #ai departe de un loc$or unde s!%#i pun capul 'n seara asta* Unde
$i ce e :!g!una asta a lui /el# $i tot ce%ai #ai 2is; Eu nu $tiu ni#ic despre +inutul
!sta*
7 -tunci ar fi bine s! afli c"te ce0a, dac! 0rei s! 'n+elegi ce se petrece* &ns! nu
c6iar acu#, $i nu de la #ine* -# prea #ulte pe cap $i trebuie s! c6ib2uiesc*
7 8ine, bine* -# s!%l s"c"i pe Pas )are, c"nd o# face popas l"ng! foc* Lui nu%i
sare +and!ra prea iute* .ar de ce at"ta tain!; ,redea# c%a# c"$tigat b!t!lia*
7 .a, a# c"$tigat%o* .ar nu%i dec"t o pri#! biruin+!, care atrage dup! sine
pri#e4dii $i #ai #ari* - fost o leg!tur! 'ntre Isengard $i )ordor pe care n%a# dibuit%o
'nc!* Nu $tiu cu# de%au a4uns 0e$tile de la unii la al+ii, dar au a4uns* ,red c! Oc6iul
din 8arad%dur 0a pri0i tare ner!bd!tor spre Ro6an* i cu c"t 0a 0edea #ai pu+in, cu
at"t #ai bine*
.ru#ul $erpuia agale pe 0ale* ,"nd se dep!rta, c"nd se apropia de Isenul care
susura 'n albia lui pietroas!* .inspre #un+i se l!sa noaptea* ,e+urile se risipiser!*
-dia un 0"nt t!ios* Luna plin!, ca de cear!, sc!lda cerul spre r!s!rit 'ntr%o lu#in!
pal! $i rece* ,ocoa$ele #untelui se porneau 'n dreapta, spre colinele gola$e*
.inaintea lor se desc6ideau c"#piile 'ntinse $i cenu$ii*
P"n! la ur#! se oprir! $i p!r!sir! dru#ul cel #are, lu"nd%o iar spre 'n!l+i#ile
acoperite cu iarb! fru#oas!* Tot #erg"nd a$a c!tre apus #ai bine de o #il!,
a4unser! 'ntr%o 0"lcea care se desc6idea la #ia2!2i5 se 'ntindea pe .oi 8aran 7
ulti#a colin! rotun4it! a $irului de la #ia2!noapte, 'n0er2it! la poale $i 'ncununat! de
#!r!cini* Po0"rni$urile 0"lcelei erau pres!rate cu s#ocurile ferigilor de anul trecut,
printre care l!starii frage2i str!pungeau p!#"ntul rea0!n* Pe #alurile 4oase cre$tea
un desi$ de rugi, la poalele c!ruia '$i a$e2aser! tab!ra, la dou! ceasuri 'nainte de
#ie2ul nop+ii* F!cur! focul 'ntr%o groap! dintre r!d!cinile unui p!ducel 'nalt c"t un
copac, '#po0!rat de ani, dar 'nc! 2dra0!n* ,rengu+ele lui erau pline de #uguri*
Puser! c"te doi str!4eri de pa2!* ,eilal+i se 'nf!$urar! dup! ce gustar! c"te ce0a,
'n #antii $i p!turi, $i ador#ir!* /obbi+ii se retraser! a#"ndoi $i se 'ntinser! pe o pal!
de ferigi* )err? era so#noros, dar Pippin p!rea ciudat de nelini$tit* Se tot foia $i se
r!sucea, iar feriga trosnea $i f"$"ia*
7 ,e%ai; 'l 'ntreb! )err?* Te%ai culcat pe un #u$uroi de furnici;
7 Nu, 2ise Pippin, dar nu stau bine* .e c"nd n%oi #ai fi dor#it 'ntr%un pat;
)err? c!sc!*
7 Nu#!r! $i tu pe degete, 2ise el* .ar trebuie s! +ii #inte de c"nd a# plecat din
Lorien*
7 Ei, asta%i, f!cu Pippin* Eu #! g"ndea# la un pat ade0!rat, 'ntr%un iatac*
7 -tunci, din :"lceaua .espicat!, 2ise )err?* Eu unul 'n noaptea asta a$ putea
dor#i oriunde*
7 -i a0ut noroc, )err?, $opti Pippin dup! o 0re#e* -i #ers c!lare cu <andalf*
7 i ce%i cu asta;
7 -i aflat ce0a nou de la el;
7 .a, #ai #ulte c6iar* Nici nu #%a$tepta# la at"tea* .ar le%ai au2it $i tu pe toate,
c!ci erai pe%aproape $i n%a# 0orbit 'n tain!* N%ai dec"t s! #ergi cu el #"ine, dac!
cre2i c! po+i afla #ai #ulte $i dac%o 0rea s! te ia*
7 .a; 8un* .ar e ca# 'nc6is, nu%i a$a; Nu s%a sc6i#bat deloc*
7 8a da* 8a da, 2ise )err?, dup! ce%i s!ri pu+in so#nul, #inun"ndu%se ce l%o fi
fr!#"nt"nd pe prietenul s!u* - #ai crescut sau ce0a de soiul !sta* - a4uns, cred,
#ai de treab! $i, 'n acela$i ti#p, #ai nelini$titor, #ai 0esel $i #ai sole#n totodat!,
dec"t era 'nainte* S%a sc6i#bat5 dar n%a# a0ut 'nc! prile4ul s! ne du#iri# c"t de
#ult* <"nde$te%te la ulti#a parte a sfadei cu Saru#an9 -#inte$te%+i, Saru#an era
c"nd0a #ai%#arele lui <andalf, c!petenia Sfatului, ce%o fi 'nse#n"nd asta* Era
Saru#an cel -lb* -cu# <andalf e cel Alb Saru#an a 0enit c"nd i s%a spus $i i s%a
luat toiagul5 apoi i s%a poruncit s! plece, $i el a plecat9
7 P!i, dac! <andalf s%a sc6i#bat c"t de c"t, atunci s! $tii c!%i #ai 'nc6is ca
oric"nd, se r!+oi Pippin* i #ai e $i globul !la de sticl!* Pare tare #ul+u#it de el* &i
$tie sau 'i b!nuie$te puterile* .ar ne%o spune $i nou! despre ce%o fi 0orba; Nu, n%o s%
au2i# un cu0in+el de la el9 i totu$i, eu l%a# prins $i l%a# oprit s! se rostogoleasc!
'ntr%o b!ltoac!* = s am eu #ri* de asta, flcule 8 asta%i tot ce%a 2is* )! tot 'ntreb
ce%o fi* Era at"t de greu9
<lasul lui Pippin cobor' #ult, de parc! $i%ar fi 0orbit sie$i*
7 -6a, f!cu )err?* -$adar, asta te fr!#"nt! pe tine, E6e, Pippin, fl!c!ule, nu
uita 0orba aia a lui <ildor, pe care o tot folosea Sa#=
&u-%i v(r nasul n treburile vr*itorilor, c-s prea a#eri "i le sare %andra iute
7 .ar de luni de 2ile nu face# altce0a dec"t s! ne 0"r"# nasul 'n treburile
0r!4itorilor, 2ise Pippin* Pe l"ng! at"tea pri#e4dii, #i%a$ dori s! #ai $i aflu c"te ce0a*
,"t a$ 0rea s! #! uit un pic la globul acela*
7 /ai, culc!%te, 2ise )err?* O s! afli destule, #ai de0re#e sau #ai t"r2iu* .ragul
#eu Pippin, nici un TooC n%a reu$it 0reodat! s! biruiasc! un 8rand?bucC 'n
curio2itate5 dar te%ntreb= cre2i c! e 0re#ea;
7 8ine, bine* ,e #are br"n2! c!%+i spun c! #i%ar pl!cea s! #! uit la un pietroi;
tiu c! n%a# cu#, c"t! 0re#e <andalf s%a a$e2at pe el ca o clo$c! pe ou!* i nu
#!%nc!l2e$te cu ni#ic c!%#i spui= 1/ai, culc!%te, n%ai cu# s%a4ungi la el93
7 P!i, ce%a$ putea s!%+i spun; 2ise )err?* '#i pare r!u, Pippin, dar c6iar c!
trebuie s%a$tep+i p"n! di#inea+!* O s! fiu $i eu la fel de curios #"ine, dup! #icul
de4un, $i%o s!%+i dau o #"n! de a4utor, a$a cu# oi putea, ca s!%l lingu$i# pe 0r!4itor*
.ar nu #ai pot sta trea2* .ac! #ai casc, '#i trosnesc de tot f!lcile* Noapte bun!*
Pippin nu #ai 2ise ni#ic* Se lini$tise, dar so#nul 'nt"r2ia s! 0in! $i faptul c!
au2ea respira+ia u$oar! a lui )err?, care ador#ise i#ediat ce spusese noapte bun!,
nu%l 'ncura4a c"tu$i de pu+in* Pe #!sur! ce totul 'n 4ur se lini$tea, g"ndul la globul
'ntunecat 'l fr!#"nt! tot #ai tare* &i si#+ea iar greutatea 'n #"ini $i%i 2!rea ad"nci#ile
ro$ietice $i tainele pe care apucase s! le 0ad! o clip!* Se 'ntoarse de pe o parte pe
alta, 'ncerc"nd s! se g"ndeasc! la altce0a* P"n! la ur#!, nu #ai putu s! rabde* Se
ridic! 'n picioare $i se uit! '#pre4ur* Era r!coare, a$a c! se 'n0!lui 'n #antie* &n
0"lcea, luna lucea rece $i alb!, iar u#brele tufi$urilor se 'ntindeau 'ntunecate* .e 4ur
'#pre4ur 2!ceau siluete ador#ite* ,ei doi str!4eri nu se 0edeau5 pese#ne c! erau
sus, pe colin!, sau st!teau la p"nd! prin desi$ul de ferigi* )"nat de un i#bold pe
care nu%l 'n+elegea, Pippin porni tiptil spre <andalf* Se uit! 'n 4os la el* :r!4itorul
p!rea c! doar#e, dar pleoapele nu%i erau cu totul 'nc6ise5 pe sub genele lungi
str!b!tea o sclipire* Pippin f!cu iute un pas 'nd!r!t* .ar <andalf nu 'ncerc! nici un
gest* -$a c!, atras 'nspre el '#potri0a 0oin+ei sale, 6obbitul se apropie iar t"r"$ de
capul 0r!4itorului* <andalf era 'nf!$urat 'ntr%o p!tur!, cu #antia 'ntins! deasupra5 $i
l"ng! el, 'ntre bra+ul 'ndoit $i partea dreapt! a trupului era o #o0ilit!, un lucru rotund,
'nf!$urat 'ntr%o c"rp! neagr!5 p!rea c! lui <andalf toc#ai 'i alunecase #"na de pe
ea, la p!#"nt*
(in"ndu%$i r!suflarea, Pippin se t"r' pas cu pas p"n! aproape* &ngenunc6e* -poi
'ntinse #"inile furi$ $i ridic! obiectul 'nceti$or5 nu%i p!ru at"t de greu pe c"t se
a$tepta* 1P"n! la ur#!, nu%i dec"t o ciud!+enie3, '$i 2ise el, cu un si#+!#"nt straniu
de u$urare5 dar nu%l puse la loc* R!#ase o clip! str"ng"ndu%l la piept* i%atunci 'i
0eni o idee* Se dep!rta tiptil, g!si un bolo0an $i se 'ntoarse* Trase iute c"rpa de pe
obiectul rotund, 'nf!$ur! piatra 'n ea $i, 'ngenunc6ind, o a$e2! l"ng! #"na
0r!4itorului* -poi se uit!, 'n sf"r$it, la obiectul pe care 'l descoperise* Era un glob
neted de cristal, acu# #ort, 'ntunecat, care 2!cea l"ng! genunc6ii lui* Pippin 'l
ridic!, 'l 'nf!$ur! gr!bit 'n propria%i #antie $i d!du s! se 'ntoarc! la culcu$ul lui* &n
clipa aceea, <andalf f!cu o #i$care 'n so#n $i #ur#ur! ce0a 'ntr%o li#b! ciudat!5
#"na i se 'ntinse b"4b"ind $i apuc! piatra 'n0elit!5 apoi oft! $i nu #ai #i$c!*
7 Nebun afurisit, '$i 2ise Pippin 'n barb!* O s! intri 'ntr%o #are belea9 Pune%l iute
'napoi9
.ar si#+i c!%i tre#ur! genunc6ii $i nu #ai g!si puteri s! se apropie de 0r!4itor, ca
s! a4ung! la piatr!* 1N%a# cu# s!%l #ai pun la loc f!r! s!%l tre2esc, '$i 2ise, trebuie
s! a$tept p"n! #%oi #ai do#oli* -$a c! a$ putea s%arunc o pri0ire 'nt"i* .ar nu c6iar
aici93
O 2bug6i $i se a$e2! pe o #o0il! 'n0er2it! din apropierea culcu$ului s!u* Luna se
uita 'nd!r!t, peste #arginea 0"lcelei*
Pippin st!tea cu globul 'ntre genunc6ii ridica+i* Se aplec! asupra lui, ca un copil
laco# asupra str!c6inii cu #"ncare, ferindu%se de ceilal+i* Trase #antia la o parte $i
se uit! la el* &n 4ur, aerul 'ncre#enise 'ncordat* La 'nceput, globul r!#ase negru ca
t!ciunele, lu#inat doar la suprafa+! de ra2ele lunii* -poi 'ns! 'n ini#a lui sclipi $i se
agit! slab ce0a* Pippin nu%$i #ai putu de2lipi oc6ii de%acolo* ,ur"nd, tot ce era
'n!untru p!ru cuprins de fl!c!ri5 globul se rotea, #ai bine 2is lu#inile din!untru se
#i$cau repede* .eodat! se stinser!* /obbitul si#+i c! se sufoc! $i se 2b!tu5 dar
r!#ase aplecat, cu a#bele #"ini 'ncle$tate pe glob* Se aplec! tot #ai #ult $i
deodat! 'n+epeni5 c"te0a clipe '$i #i$c! bu2ele, f!r! s! scoat! un sunet* -poi strig!
ce0a $i c!2u ne#i$cat pe spate*
(ip!tul fusese at"t de p!trun2!tor, 'nc"t str!4erii s!rir! de pe #al* Toat! tab!ra fu
'n cur"nd 'n picioare*
7 -6a9 .eci, !sta%i 6o+ul9 eAcla#! <andalf*
&$i a20"rli iute #antia peste glob, acolo unde era*
7 Toc#ai tu, Pippin9 -sta%i foarte ur"t9
&ngenunc6e al!turi de 6obbitul care 2!cea pe spate 'n+epenit, cu oc6ii goi,
'ndrepta+i spre cer*
7 8leste#!+ia9 &n ce bucluc ne%a b!gat, $i pe el, $i pe noi9 :r!4itorul a0ea c6ipul
tras $i r!0!$it* &l lu! pe Pippin de #"n! $i se aplec!, s!%i asculte r!suflarea5 apoi 'i
puse #"inile pe frunte* /obbitul se cutre#ur!5 'nc6ise oc6ii* -poi scoase un +ip!t $i
se ridic! 'n capul oaselor, 6olb"ndu%se uluit $i 'nsp!i#"ntat la c6ipurile celor din 4ur,
palide 'n lu#ina lunii*
7 Nu%i pentru tine, Saru#an9 strig! el cu un glas ascu+it, neutru, g6e#uindu%se
c"t #ai departe de <andalf* :oi tri#ite i#ediat dup! el* &n+elegi; /ai, spune9
-poi se c!2ni s! se ridice $i s! scape, 'ns! <andalf 'l re+inu bl"nd, dar fer#*
7 Peregrin TooC, 2ise el* :ino 'napoi*
/obbitul se #uie $i c!2u 'napoi, ag!+"ndu%se de #"na 0r!4itorului*
7 <andalf9 strig! el* <andalf9 Iart!%#!9
7 S! te iert; 2ise 0r!4itorul* Spune%#i 'nt"i ce%ai f!cut*
7 -#*** a# luat globul $i #%a# uitat la el, b"igui Pippin* i%a# 0!2ut lucruri care
#%au 'nfrico$at* -# 0rut s! fug, dar n%a# fost 'n stare* -poi a 0enit el, #i%a pus
'ntreb!ri $i s%a uitat la #ine $i*** $i nu%#i #ai a#intesc ni#ic altce0a***
7 /ai, nu +ine, 2ise <andalf se0er* ,e%ai 0!2ut $i ce%ai spus; Pippin 'nc6ise oc6ii
$i se cutre#ur!, dar nu scoase nici un cu0"nt* Se uitau cu to+ii la el 'n lini$te, 'n afar!
de )err?, care se dep!rtase* .ar c6ipul lui <andalf r!#ase ne#i$cat*
7 :orbe$te, rosti el*
Pippin 'ncepu iar, cu un glas sc!2ut, $o0!ielnic $i%ncet%'ncet cu0intele lui de0enir!
tot #ai deslu$ite $i #ai puternice=
7 -# 0!2ut un cer 'ntunecat $i creneluri 'nalte* i stele #!runte* P!rea unde0a,
foarte departe $i tare de#ult, totu$i, foarte real $i li#pede* -poi stelele 'ncepur! s!
dispar! $i iar s! apar! 7 erau acoperite de ce0a cu aripi* ,red c! erau foarte #ari5
dar prin sticl! p!reau ni$te lilieci care se roteau 'n 4urul fort!re+ei* Parc! erau 0reo
nou!* Unul s%a repe2it spre #ine* i tot cre$tea $i cre$tea* Era oribil $i%a0ea*** nu, nu9
Nu pot s! spun9 -# 'ncercat s! fug, pentru c! #%a# g"ndit c! o s! ias! de%acolo5
dar c"nd a u#plut globul, s%a f!cut ne0!2ut* -poi a 0enit el Nu 0orbea prin cu0inte*
Se uita doar la #ine $i 'n+elegea#* 1-$adar, te%ai 'ntors; .e ce ai nesocotit at"ta
0re#e s!%#i #ai spui ce0a;3 Nu i%a# r!spuns* -tunci #%a 'ntrebat= 1,ine e$ti;3 Eu
tot n%a# 2is ni#ic, dar #%a durut 'ngro2itor* i el #%a 'ncol+it, a$a c! a# r!spuns= 1Un
6obbit*3 -tunci a p!rut brusc s! #! 0ad! $i%a 'nceput s! r"d! de #ine* Era de%o
cru2i#e f!r! sea#!n* Parc! era# 'n4ung6iat cu pu#nale* .ar el a 2is= 1Ia stai pu+in9
O s! ne 'nt"lni# 'n cur"nd* Spune%i lui Saru#an c! buc!+ica asta nu%i de nasul lui*
:oi tri#ite i#ediat dup! el* &n+elegi; Ia spune93 -poi #%a sorbit din pri0iri* Si#+ea# c!
#! fac +!nd!ri* Nu, nu9 Nu #ai pot s! 0! spun9 Nu%#i #ai a#intesc ni#ic9
7 Uit!%te la #ine, 2ise <andalf*
Pippin pri0i drept 'n oc6ii lui* :r!4itorul 'i +inu pri0irea o 0re#e, 'n t!cere* -poi
c6ipul i se '#bl"n2i $i 'i ap!ru o u#br! de 2"#bet* &$i l!s! #"na bl"nd pe cre$tetul
lui Pippin*
7 8ine, 2ise el* Nu #ai po0esti ni#ic* N%ai f!cut nici un r!u* Nu 0!d ur#! de
#inciun! 'n oc6ii t!i, a$a cu# #! te#use#* .ar el nu +i%a 0orbit prea #ult* E$ti
nebun, dar un nebun cinstit, Peregrin TooC* -l+ii #ai 'n+elep+i s%ar fi purtat #ai r!u
'ntr%o ase#enea '#pre4urare* .ar +ine #inte, ai fost sal0at, '#preun! cu to+i prietenii
t!i, printr%un noroc, cu# se spune* Nu te bi2ui c%o s! fie la fel $i%a doua oar!* .ac!
te%ar fi luat la 'ntreb!ri atunci $i acolo, #ai #ult ca sigur c! i%ai fi spus tot ce $tii, spre
n!pasta noastr!, a tuturor* .ar a fost prea ner!bd!tor* El n%a 0rut doar s! afle 0e$ti,
ci $i pe tine $i asta iute, ca s! se poat! toc#i pe%ndelete 'n Turnul &ntuneci#ii* Nu te
cutre#ura9 .ac! 0rei s!%+i bagi nasul 'n treburile 0r!4itorilor, trebuie s! fii preg!tit*
.ar, 6ai9 Te iert9 Lini$te$te%te9 Lucrurile n%au luat o 'ntors!tur! ur"t!, a$a cu# se
putea 'nt"#pla*
&l ridic! bl"nd pe Pippin $i 'l duse 'napoi, 'n culcu$ul lui* )err? 'i ur#! $i se a$e2!
l"ng! el*
7 &ntinde%te $i odi6ne$te%te, dac! po+i, Pippin, 2ise <andalf* -i 'ncredere 'n #ine*
.ac! si#+i c! te #!n"nc! iar pal#ele, s!%#i spui i#ediat* Sunt lucruri de care te po+i
lecui* .ar, 'n orice ca2, dragul #eu 6obbit, s! nu%#i #ai pui bolo0ani sub coate* Ei,
$i%acu# a# s! plec s! 0! las o 0re#e singuri pe a#"ndoi*
,u acestea, <andalf se 'ntoarse la ceilal+i, care r!#!seser! 'n picioare l"ng!
piatra din Ort6anc, destul de tulbura+i*
7 Pri#e4dia se arat! din noapte c"nd te a$tep+i #ai pu+in, 2ise el* -# sc!pat ca
prin urec6ile acului*
7 /obbitul Pippin ce face; 'ntreb! -ragorn*
7 ,red c! acu# e bine, 'i r!spunse <andalf* Nu l%a +inut prea #ult, iar 6obbi+ii au
o #are putere de a%$i re0eni* Pese#ne c! a#intirea sau spai#a o s!%i piar! destul
de repede* Poate c6iar prea repede* :rei tu, -ragorn, s! iei piatra din Ort6anc, s! ai
gri4! de ea; E o #isie pri#e4dioas!*
7 -$a e, dar nu pentru toat! lu#ea, 2ise -ragorn* E cine0a care o poate cere pe
bun! dreptate* ,!ci acesta este, f!r! doar $i poate, Palantirul din Ort6anc, din
co#oara lui Elendil, pus aici de regii <ondorului* )i se apropie ceasul* -# s!%l iau cu
#ine*
<andalf se uit! la -ragorn, iar apoi, spre #irarea celorlal+i, ridic! piatra acoperit!
$i i%o 'ntinse, f!c"nd o plec!ciune*
7 Pri#e$te%o, .o#nia Ta, 2ise el* -sta p"n! c"nd +i se 0or 'napoia $i celelalte
lucruri* .ar, de 0rei s!%#i dai ascultare, te po0!+uiesc s! n%o folose$ti*** 'nc!* -i #are
gri4!*
7 Oare se poate spune c%a# fost prea pripit sau f!r! gri4!, o dat! ce a# a$teptat
at"+ia $i%at"+ia ani; 'ntreb! -ragorn*
7 P"n! acu#, nu* i s! nu te%neci la #al, 'i r!spunse <andalf* .ar s! +ii totul 'n
#are tain!* Tu $i to+i cei de fa+!* )ai ales 6obbitul Peregrin nu trebuie s! afle cui i%a
fost 'ncredin+at* Poate s!%i 0in! oric"nd starea aceea rea* ,!ci, 0ai, l%a atins $i s%a
uitat 'n el, iar lucrul !sta nu trebuia s! se 'nt"#ple* Nu trebuia s!%l ating! nici 'n
Isengard5 putea# $i eu s! fiu #ai iute atunci* .ar g"ndurile '#i erau toate 'ndreptate
asupra lui Saru#an $i nici nu #i%a trecut prin #inte ce fel de Piatr! era* -poi #%a
cuprins oboseala $i%n ti#p ce #%a# 'ntins $i #! g"ndea# la ea, #%a luat so#nul*
-cu# $tiu9
7 .a, nu%i nici o 'ndoial!, 2ise -ragorn* 'n sf"r$it, $ti# leg!tura dintre Isengard $i
)ordor $i cu# era f!cut!* )ulte se eAplic! acu#*
7 ,iudate puteri au 0r!4#a$ii no$tri5 $i sl!biciuni la fel de ciudate, 2ise T6eoden*
.ar 2ice%o 0orb! din b!tr"ni= $ui pe cui se scoate
8 -sta a$a e, 2ise <andalf* &ns! de data asta a# a0ut un noroc ciudat* Poate
6obbitul acesta #%a sc!pat, oprindu%#! s! fac o gre$eal! uria$!* )! tot g"ndise#
dac! n%ar fi bine s! #! apuc s! 'ncerc Piatra, ca s! 0!d la ce%i bun!* .e%a$ fi f!cut%o,
#%a$ fi ar!tat eu 'nsu#i dinaintea lui* Nu sunt 'nc! preg!tit pentru o ase#enea
'ncercare, $i nici nu $tiu dac%oi fi 0reodat!* .ar, c6iar dac! a$ g!si puterea s! #!
s#ulg din 0ra4!, ar fi un de2astru s! fiu 0!2ut de el/ de$i nu%i departe clipa c"nd toate
tainele se 0or da pe fa+!*
7 ,red c! clipa aceea a $i sosit, rosti -ragorn*
7 Nu 'nc!, 2ise <andalf* )ai e o f!r#! de 'ndoial! pe care trebuie s%o folosi#*
:r!4#a$ul, e li#pede, credea c! Piatra e 'nc! 'n Ort6anc 7 de ce nu; i c! 6obbitul
era ostatic acolo, iar Saru#an l%a pus s! se uite 'n glob, ca s!%l 2!p!ceasc!* )intea
aceea 'ntunecoas! o fi plin! acu# de c6ipul 6obbitului $i de a$teptare* S%ar putea s!
treac! ce0a 0re#e p"n! s%o du#iri* Trebuie s! trage# foloase de%aici* -# luat%o
ca# u$or* Trebuie s! ne #i$c!#* &#pre4uri#ile Isengardului nu sunt un loc unde s!
ne 'ng!dui# s! trage# de ti#p* :oi porni 'n frunte c6iar acu#, '#preun! cu Peregrin
TooC* :a fi, oricu#, #ai bine a$a pentru el, dec"t s! 2ac! acolo, 'n 'ntuneric, 'n
0re#e ce al+ii dor#*
7 Eu 'i 0oi +ine l"ng! #ine pe Eo#er $i pe 'nc! 2ece c!l!re+i, 6ot!r' regele* :o#
porni #"ine, de0re#e* ,eilal+i pot pleca '#preun! cu -ragorn de%ndat! ce 0or pofti*
7 ,u# +i%e 0oia, .o#nia Ta, spuse <andalf* .ar s!%+i gr!be$ti calul c"t #ai tare,
la ad!postul colinelor, p"n! 'n :!g!una lui /el#*
&n clipa aceea, asupra lor se pogor' o u#br!* Luna str!lucitoare p!ru c! se stinge
brusc* ,"+i0a c!l!re+i +ipar! $i se ciucir!, +in"ndu%$i ar#ele deasupra capului, de
parc! s%ar fi ap!rat de o lo0itur! 0enit! de sus5 fur! cuprin$i de o spai#! oarb! $i le
'ng6e+! s"ngele 'n 0ine* Se g6e#uir! $i se uitar! spre 'nalt* Prin fa+a lunii trecu o
f!ptur! urie$easc!, 'naripat!, ca un nor negru* Se roti $i%o lu! spre #ia2!noapte,
2bur"nd cu o iu+eal! #ai #are ca orice 0"nt din P!#"ntul de )i4loc* Stelele se
stingeau 'n fa+a ei* Se pierdu 'n 2are* Se ridicar! +epeni ca ni$te stane de piatr!*
<andalf pri0ea 'n sus cu bra+ele at"rn"nd +epene pe l"ng! trup, cu pu#nii 'ncle$ta+i*
7 Na2gul9 strig! el* Solia )ordorului* Se%apropie 0i4elia* Na2gulul a trecut R"ul9
La dru#9 Nu #ai a$tepta+i 2orile9 S! nu%i l!s!# pe cei #ai iu+i s!%i a$tepte pe coda$i9
.a+i%i 2or9
S!ri ca un arc $i%o lu! la fug!, strig"ndu%l pe Iute ca <"ndul* -ragorn 'l ur#!*
,"nd trecu pe l"ng! Pippin, <andalf 'l lu! 'n bra+e*
7 .e data aceasta, 0ii cu #ine, 2ise el* Iute ca <"ndul o s!%+i arate ce e%n stare*
-poi se 'ntoarse 'n locul unde dor#ise* -r#!sarul 'l a$tepta de4a acolo* <andalf
'$i 20"rli desaga #ic! pe u#!r, iar apoi s!ri 'n spinarea lui Iute ca <"ndul* -ragorn 'l
ridic! pe Pippin $i 'l a$e2! 'n bra+ele 0r!4itorului, 'nf!$urat 'ntr%o p!tur! $i 'n #antie*
7 R!#as%bun9 Ur#a+i%#! iute9 strig! <andalf* La dru#, Iute ca <"ndul9
-r#!sarul scutur! din cap* ,oada stufoas! str!luci 'n lu#ina lunii* -poi f!cu un
salt 'nainte $i se f!cu ne0!2ut ca 0"ntul de #ia2!noapte din #un+i*
7 Fru#oas! $i odi6nitoare noapte, n%a# ce 2ice, 'i spuse )err? lui -ragorn* Unii
au un noroc c6ior* El, de pild!, n%a a0ut c6ef de so#n $i%a 0rut s! #earg! c!lare cu
<andalf* i%a$a a f!cut* &n loc s! fie presc6i#bat 'n stan! de piatr! $i s! r!#"n! aici
pentru totdeauna, ca s! fie%n0!+!tur! de #inte9
7 i ce%ai 2ice acu# dac! puneai tu pri#ul #"na pe piatra din Ort6anc; spuse
-ragorn* S%ar putea s! fi f!cut #ai r!u* ,ine poate $ti; )! te# c! norocul t!u este
acu# s! 0ii cu #ine* i%asta pe dat!* .u%te $i preg!te$te%te* Ia tot ce%a l!sat Pippin
aici* .! 2or9
Iute ca <"ndul 2bur! peste c"#pii, f!r! s! fie 'nde#nat sau 'ndru#at 'n 0reun fel*
Nu se scurse nici un ceas, c"nd trecur! :adurile Isenului* )o0ila ,!l!re+ilor,
'ncon4urat! de l!ncile reci, r!#ase cenu$ie 'nd!r!tul lor*
Pippin '$i re0enea din ce 'n ce #ai #ult* &i era cald, dar 0"ntul t!ios 'l r!corea* Era
cu <andalf* Spai#a pe care i%o pricinuiser! piatra $i u#bra 6idoas! ce acoperise
luna 'ncepu s! i se risipeasc!5 toate se topir! 'n ce+urile #un+ilor dind!r!t sau 'ntr%un
0is trec!tor* Trase ad"nc aer 'n piept*
7 Nu $tia# c! 0o# #erge pe de$elate, <andalf, 2ise el* N%ai nici $a, nici fr"ie*
7 Nu c!l!resc ca elfii dec"t pe Iute ca <"ndul, 2ise <andalf* Pentru c! el nu
poate suferi 2!bala* Pe Iute ca <"ndul nu%l c!l!re$ti5 0rea sau nu 0rea s! te poarte 'n
spinare* .ac! 0rea, e%n regul!* E treaba lui s! aib! gri4! s! nu ca2i* -sta dac! nu te%
apuci s! sari 'n sus*
7 ,"t de repede #erge; 'ntreb! Pippin* )i se pare c! alearg! ca 0"ntul, dar
foarte lin* i ce u$or calc!9
7 -cu# alearg! cu cea #ai #are iu+eal! pe care%o poate atinge cel #ai bun cal
Ia galop, 'i r!spunse <andalf* .ar pentru el nu e repede* -ici 'ncepe urcu$ul $i
dru#ul e #ai 6"rtopit dec"t dincolo de r"u* .ar uit!%te cu# se apropie )un+ii -lbi
sub stele9 ,ul#ile T6ri6?rne sunt la o arunc!tur! de b!+, ca ni$te l!nci 'ntunecate* Nu
#ai e #ult $i a4unge# la r!scruce, apoi la :iroaga :!g!unii, acolo unde s%a purtat
b!t!lia acu# dou! nop+i*
Pippin r!#ase t!cut o 0re#e* &l au2i pe <andalf c"nt"nd 'nceti$or, ca pentru sine,
'ng"n"nd fr"nturi de ri#e 'n tot felul de li#bi, 'n 0re#e ce str!b!teau cu iu+eal! #il!
dup! #il!* P"n! la ur#!, 0r!4itorul o d!du bine pe o c"ntare din care 6obbitul reu$i
s! prind! ni$te cu0inte5 c"te0a 0ersuri 'i a4unser! li#pede la urec6i printre rafale de
0"nt=
,or!bii%nalte $i regi 'nal+i
.e trei ori trei
,e%au adus din +inutul n!ruit
Peste #!ri 0!lurite, ei;
apte stele, $apte pietre
i%un arbore%n!lbit*
7 ,e 2ici acolo, <andalf; 'ntreb! Pippin*
7 >icea# $i eu c"te0a ri#e care #i%au trecut prin #inte din ,artea de &n0!+!tur!,
'i r!spunse 0r!4itorul* Socot c! 6obbi+ii le%au uitat, c6iar $i pe cele pe care le%au $tiut
c"nd0a*
7 Nu, nu le%a# uitat pe toate, 2ise Pippin* i #ai a0e# unele de%ale noastre, pe
care #! g"ndesc c! nu 0rei s! le afli* .ar pe%astea nu le%a# #ai au2it* .espre ce e
0orba; ,e%s cele $apte stele $i cele $apte pietre;
7 E 0orba despre palantirii Regilor de Odinioar!, 'l l!#uri <andalf*
7 i ce%s ace$tia;
7 P!i, palantir 'nse#na cel ce prive"te departe Piatra din Ort6anc e unul dintre
ei*
7 -$adar, n%a fost f!cut*** n%a fost f!cut de 0r!4#a$; 'ntreb! Pippin*
7 Nu, 2ise <andalf* Nici #!car de Saru#an* E #ai presus de #!iestria sa $i
c6iar de%a lui Sauron* Palantirii erau de dincolo de -pusi#e, din Eld#ar* )ordorul i%a
f!cut* Pese#ne c! i%a f!urit 'nsu$i Feanor, at"t de de#ult, 'nc"t ti#pul nu #ai poate
fi #!surat 'n ani* .ar nu%i ni#ic pe lu#e pe care Sauron s! nu%l presc6i#be 'ntr%o
unealt! a r!ului* :ai de Saru#an9 .up! c"te%#i dau sea#a, asta i%a fost c!derea*
Pri#e4dioase sunt pentru noi ticluirile #!iestrite #ai ad"nci dec"t cele pe care le
$ti#* .ar e de#n de toat! ocara* Nebunul9 S! +in! el 'n tain! una ca asta, pentru
propriu%i bine9 N%a scos o 0orb! despre palantir 'n fa+a ni#!nui din Sfat* Nici nu ne%a
trecut prin #inte ce s%o #ai fi ales de palantirii din <ondor, 'n 0re#ea r!2boaielor lui
distrug!toare* Oa#enii i%au uitat aproape cu totul* ,6iar $i 'n <ondor pu+ini
cuno$teau aceast! tain!5 'n -#or erau a#inti+i doar 'ntr%o ri#! a ,!r+ii de &n0!+!tur!,
printre dunedaini*
7 i la ce%i foloseau oa#enii din 0ec6i#e; 'l 'ntreb! Pippin, #ul+u#it $i uluit c!
pri#ea r!spuns la at"t de #ulte nedu#eriri $i 'ntreb"ndu%se c"t 0a #ai +ine norocul
!sta*
7 ,a s! 0ad! la dep!rtare $i s! se g!seasc! unii pe al+ii 'n g"nd, 2ise <andalf*
&n felul acesta, au reu$it s! apere $i s! +in! unit t!r"#ul <ondorului #ult! 0re#e* -u
plasat Pietre la )inas -rnor, la )inas It6il $i 'n Ort6anc, 'n rotocolul Isengardului*
,!petenia $i st!p"nul lor tr!iau sub .o#ul Stelelor la Osgiliat6, 'nainte de pr!bu$irea
acestuia* ,elelalte trei erau pe unde0a, departe, la #ia2!noapte* Se 2ice c! erau 'n
casa lui Elrond la -nnu#inas $i la -#on Sul5 iar Piatra lui Elendil se afla pe .ealurile
Turnului care dau c!tre )it6lond, 'n <olful Lune, unde 2ac trase la ancor! cor!biile
cenu$ii*
Palantirii '$i 0orbeau 'ntre ei, dar din Osgiliat6 puteau fi 0!2u+i cu to+ii 'n acela$i
ti#p* -cu# se 0!de$te c!, a$a cu# st"nca Ort6ancului a re2istat 0itregiilor ti#pului,
la fel a r!2bit $i puiandrul din turn* .ar singur nu putea face dec"t s! 'nf!+i$e2e c6ipul
#ic$orat al celor dep!rtate, din 2ilele de de#ult* Pentru Saru#an, nu #!%ndoiesc,
era o treab! foarte folositoare* .ar ne#ul+u#it nu p!rea s! fie* El tr!gea cu oc6iul tot
#ai departe, peste fruntarii, p"n! a4ungea s! 0ad! 'n 8arad%dur* -tunci a fost prins9
,ine $tie unde 2ac acu# 'ngropate sau ad"nc sub ape pietrele pierdute din -rnor
$i <ondor; .ar Sauron trebuie s! fi pus #"na pe cel pu+in una dintre ele $i s%o fi
#"nuit 'n scopurile sale* )! g"ndesc c! e 0orba de Piatra din It6il, pentru c! a
cucerit cetatea )inas It6il cu #ult! 0re#e 'n ur#! $i a sc6i#bat%o 'ntr%un loc r!u, sub
nu#ele de )inas )orgul*
-$a c! e lesne s!%+i dai sea#a acu# c"t de repede a fost oc6iul r!t!citor al lui
Saru#an prins 'n capcan!5 $i cu#, de atunci 'ncoace, a fost con0ins de la dep!rtare,
iar c"nd nu #ergea cu bini$orul, era a#enin+at s! se supun!* oi#ul a a4uns 'n
g6eara pa4urii, p!ian4enul s%a prins 'ntr%o p"n2! de o+el9 )! 'ntreb c"t! 0re#e%o fi fost
silit s! se arate #ereu 'n fa+a oglin2ii lui, ca s! fie 0!2ut sau s! i se dea porunci9 i
cine, 'n afar! de fier, ar sc!pa, dac! s%ar uita 'n Piatra din Ort6anc care e at"t de
legat! de 8arad%dur, f!r! s!%$i piard! #in+ile; ,!ci ea te soarbe, pur $i si#plu9 ,re2i
c! eu n%a# si#+it asta; ,6iar $i%acu# ini#a #!%ndea#n! s!%#i 'ncerc 0oin+a, s!
0!d dac! n%a$ putea s%o s#ulg din puterile lui $i s%o 'ndrept unde 0reau eu, s!
pri0esc peste #!rile nesf"r$ite $i ti#purile 0ec6i la Tirion cel )"ndru, ca s!%l 0!d pe
Feanor la treab!, s!%i pricep #intea $i 'nde#"narea, pe c"nd -rborele -lb $i cel
-uriu erau 'n floare9
<andalf oft! $i t!cu*
7 ,e bine ar fi fost s! fi $tiut asta dinainte, 2ise Pippin* N%a# a0ut c"tu$i de pu+in
6abar despre ce f!cea#*
7 8a ai a0ut, spuse <andalf* tiai c! faci o nebunie, ce0a ce nu era 0oie5 $i +i%ai
2is asta 'n sine, dar n%ai 0rut s%ascul+i* Nu +i%a# spus ni#ic p"n! acu#, pentru c!
nu#ai c6ib2uind ad"nc asupra celor 'nt"#plate a# 'n+eles $i eu p"n! la ur#!5 asta
c6iar de c"nd a# plecat '#preun!* .ar $i de +i%a$ fi spus 'nainte, dorin+a tot nu +i s%ar
fi ostoit sau nu +i%ar fi fost #ai u$or s! i te '#potri0e$ti* .i#potri0!9 Nu 'n0e+i dec"t
c"nd '+i frigi #"inile* -bia atunci 'n+elegi $i cu ini#a ce%nsea#n! focul*
7 -$a e, 'ncu0iin+! Pippin* .ac! le%a$ a0ea acu# 'n$iruite 'n fa+a #ea pe toate
cele $apte pietre, a$ 'nc6ide oc6ii $i #i%a$ 0"r' #"inile 'n bu2unare
7 8un, f!cu <andalf* -$a n!d!4duia# $i eu*
7 .ar a$ 0rea s! $tiu***, 'ncepu Pippin*
7 &ndurare9 strig! <andalf* .ar dac! 0e$tile pe care +i le dau au #enirea s!%+i
0indece n!ra0ul iscodelii, '#i 0oi petrece tot restul 2ilelor ca s!%+i r!spund* ,e #ai
0rei s! $tii;
7 Nu#ele tuturor stelelor, ale 0ie+uitoarelor, $i toat! istoria P!#"ntului de )i4loc,
$i%a celor de dincolo de ceruri, $i%a )!rilor Risipite, r"se Pippin* Nici #ai #ult, nici
#ai pu+in9 &ns! 'n seara asta nu #! gr!besc* P"n! una%alta, #! 'ntreb ce%o fi cu
u#bra aceea 'ntunecat!* Te%a# au2it strig"nd 1solia )ordorului3* ,e%a fost aia; i
ce%ar putea s! fac! 'n Isengard;
7 Era un ,!l!re+ Negru cu aripi 7 un na2gul, 2ise <andalf* Te%ar fi putut duce 'n
Turnul &ntuneci#ii*
7 Nu 0enise pentru #ine, nu%i a$a; 'ng!i#! Pippin* ,! doar n%o fi $tiut c!
a0ea#***
7 8ine'n+eles c! nu, 2ise <andalf* .e la 8arad%dur la Ort6anc sunt dou! sute de
leg6e 'n linie dreapt! $i c6iar unui na2gul i%ar lua c"te0a ore s! le str!bat!* .ar
Saru#an s%a uitat, cu siguran+!, 'n Piatr!, de c"nd cu atacul orcilor, $i nu #!%ndoiesc
c! i%au fost citite g"ndurile #ai #ult dec"t $i%ar fi dorit* .e aceea a fost tri#is un sol,
ca s! afle ce face* Iar dup! ce s%a 'nt"#plat 'n noaptea asta, cred c! 0a #ai 0eni
unul* i asta foarte cur"nd* -$a c! Saru#an o s! fie str"ns cu u$a p"n! la cap!t* Nu
are de tri#is nici un ostatic 'n )ordor* Nu #ai are Piatra $i nu #ai poate s! se
supun! poruncilor* Sauron '$i 0a 'nc6ipui c!%i +ine ascun$i pe ostatici $i c! nu 0rea s!
foloseasc! Piatra* N%o s!%l a4ute cu ni#ic pe Saru#an dac!%i spune solului ade0!rul*
,!ci de$i Isengardul a fost ruinat, el e la ad!post 'n Ort6anc* -$a c! oricu# 0a p!rea
un r!sculat* Ne%a respins, toc#ai ca s! ocoleasc! asta9 Nu%#i dau sea#a pe unde o
s! scoat! c!#a$a* Socot c!, at"ta 0re#e c"t se afl! 'n Ort6anc, are destul! putere
s! le fac! fa+! celor Nou! ,!l!re+i* S%ar putea s! 'ncerce s!%l prind! pe na2gul 'n
capcan! sau #!car s! ucid! afurisenia aia pe care c!l!re$te* &n ca2ul acesta,
Ro6anul n%are dec"t s!%$i 0ad! de caii lui9 .ar nu $tiu cu# o s! fie pentru noi 7 bine
sau r!u* S%ar putea ca .u$#anul s! fie nedu#erit sau orbit de #"nie '#potri0a lui
Saru#an* Pese#ne c! 0a afla c%a# urcat sc!rile Ort6ancului cu 6obbi+ii dup! #ine*
Sau c! un ur#a$ de%al lui Elendil este 'n 0ia+! $i #i%a fost al!turi* .ac! pe Li#b! de
:ier#e nu l%au 'n$elat pri0irile c"nd l%a 0!2ut 'n ar#ura din Ro6an, o s!%$i
a#inteasc! de -ragorn $i de cine 2ice el c%ar fi* .e%asta #i%e tea#!* -$a c%o s!
c!de# din lac 'n pu+* ,u fiecare pas, Iute ca <"ndul te duce #ai aproape de T!r"#ul
U#brei, Peregrin TooC*
Pippin nu r!spunse ni#ic, dar se 'nf!$ur! #ai bine 'n #antie, ca $i cu# l%ar fi
trecut un fior de g6ea+!* Str!b!teau acu# un p!#"nt cenu$iu*
7 Uite, 2ise <andalf* &n fa+a noastr! se 'ntind 0!ile )eleagului de la -pus* -ici ne
'ntoarce# pe dru#ul ce duce spre r!s!rit* U#bra aceea 'ntunecat! e intrarea 'n
:iroaga :!g!unii* Pe%acolo se%a4unge 'n -glarond $i 'n Pe$terile Sc"nteietoare* S!
nu #!%ntrebi ni#ic despre ele* )ai bine 'ntreab!%l pe <i#li, dac%ai s! te #ai
'nt"lne$ti cu el, $i%atunci, '+i spun eu, 0ei pri#i pentru pri#a oar! un r!spuns #ai lung
dec"t +i%ai dorit 0reodat!* -cu# n%ai s! 0e2i pe$terile, pentru c!, 'n cur"nd, 0or
r!#"ne departe, 'nd!r!tul nostru*
7 ,redea# c%o s! opre$ti la :!g!una lui /el#, 2ise Pippin* P!i, unde #ergi;
7 La )inas Tirit6, 'nainte ca 0alurile r!2boiului s!%l '#presoare*
7 -6a9 i c"t #ai e p"n%acolo;
7 Leg6e peste leg6e, 'i r!spunse <andalf* .e trei ori #ai departe dec"t l!ca$ul
regelui T6eoden* .e%aici, dac%o iei spre r!s!rit, a$a, ca solii din )ordor, sunt #ai
bine de o sut! de #ile* Iute ca <"ndul 'ns! trebuie s! str!bat! o distan+! #ai lung!*
,are dintre ei se 0a do0edi #ai iute; :o# #erge p"n! se crap! de 2iu!5 asta
'nsea#n! c"te0a ore* -tunci p"n! $i Iute ca <"ndul trebuie s! se odi6neasc! 'ntr%
una din 0!i= 'n Edoras, a$a trag n!de4de* .or#i, dac! po+i9 S%ar putea s! 2!re$ti
pri#a gean! de lu#in! a 2orilor str!lucind pe acoperi$ul auriu al casei lui Eorl* Iar
peste dou! 2ile, 0ei 0edea u#bra 0iolet! a #untelui )indolluin $i 2idurile turnului lui
.enet6or sclipind albe 'n 2ori*
i%acu#, la dru#, Iute ca <"ndul9 -learg!, ini#osule, alearg! cu# n%ai #ai f!cut%
o p"n! acu#9 -# a4uns pe p!#"nturile unde ai tr!it de c"nd erai #"n2 $i nu%i piatr!
pe care s! n%o $tii* /ai9 N!de4dea noastr!%i 'n iu+eala ta9
Iute ca <"ndul '$i scutur! capul $i nec6e2! puternic, de parc! l%ar fi 'nde#nat o
goarn! 'n b!t!lie* -poi +"$ni 'nainte* Picioarele 'i sc!p!rar! 'n fl!c!ri $i fu 'ng6i+it de
'ntuneric*
&nainte s! adoar#!, Pippin a0u un si#+!#"nt ciudat= el $i <andalf erau stan! de
piatr! pe statuia unui cal 'n galop, 'n 0re#e ce p!#"ntul se rotea sub copitele sale,
'n 0"4"itul 0"ntului*
CARTEA A PATRA

I (mbl)n*irea lui 'meagol
7 Pe legea #ea, st!p"ne, a# dat de bucluc, 2ise Sa# <a#gee*
St!tea #"6nit cu u#erii pleca+i, al!turi de Frodo, $i scruta 'ntunericul cu oc6ii
#i4i+i*
Era, dup! c"t '$i d!deau sea#a, a treia noapte de c"nd fugiser! de cei din Fr!+ie5
aproape c! pierduser! $irul orelor de c"nd se tot c!+!raser! $i trudiser! printre
po0"rni$urile $i bolo0anii din E#?n )uil5 fuseser! ne0oi+i de nici ei nu $tiau de c"te
ori s! se 'ntoarc!, pentru c! nu #ai puteau s! 'nainte2e* -lteori, 0!2user! c! se
'n0"rtiser! pe loc, pentru c! a4ungeau de unde plecaser! cu c"te0a ceasuri #ai
de0re#e* Totu$i, una peste alta, 'naintaser! c!tre r!s!rit, ur#!rind c"t le st!tuse 'n
putere s! g!seasc! o cale spre ie$ire din 'ncreng!tura aceea de coline* .ar nu
d!deau dec"t de pr!p!stii abrupte, 'nalte $i de netrecut, care pri0eau 'ncruntate
peste 'ntinderile de 4os5 la poale, 2!ceau #la$tini albicioase $i puturoase, unde nu se
clintea ni#ic, nici pas!rea 'n 2bor*
/obbi+ii $edeau acu# pe #arginea unei st"nci 'nalte, gola$e $i #o6or"te, care
r!s!rea parc! din ce+uri5 'nd!r!tul lor se 2!reau 'n!l+i#ile surpate, 'ncununate de nori
fugari* .inspre r!s!rit b!tea un 0"nt t!ios* Noaptea se aduna peste 'ntinderile f!r!
for#! de dinaintea lor5 0erdele palid 'ncepea s! bat! 'ntr%un cafeniu%#o6or"t* La
dreapta, 'n dep!rtare, -nduinul, care sc"nteia 0esel 'n ra2ele soarelui 'n ti#pul 2ilei,
era acu# ascuns 'n se#i'ntuneric* .ar oc6ii 6obbi+ilor nu c!tar! dincolo de R"u,
'nd!r!t, 'n <ondor, spre prietenii lor de pe p!#"nturile Oa#enilor* ,i spre #ia2!2i $i
spre r!s!rit se uitau lung, acolo unde noaptea se 'ng"na cu 2iua $i se 2!rea o dung!
'ntunecat!, ca un $ir de #un+i dep!rta+i, de fu# neclintit* .in c"nd 'n c"nd, p"lp"ia
c!tre cer o lu#ini+! ro$ie, pl!p"nd!, acolo unde cerul se 'nt"lnea cu p!#"ntul*
7 ,e belea, 2ise Sa#* .in toate +inuturile de care%a# au2it 0reodat!, acela%i
singurul loc unde n%a# 0rea s! a4unge#5 $i toc#ai 'ntr%acolo 'ncerc!# s! ne croi#
calea* .ar nu pute# s%a4unge#, orice%a# face* )i se pare #ie c%a# luat%o aiurea din
capul locului* N%a0e# cu# s! cobor"#5 $i 6ai s! 2ice# c! a4unge# 4os5 o s! d!# de
#la$tini 0er2i $i puturoase, 0! 2ic eu* ,"69 Nu 0ede+i ce ur"t #iroase;
Pufui 'n 0"ntul care adia*
7 8a da, si#t $i eu #irosul, 2ise Frodo, f!r! s! se clinteasc! 'ns!*
R!#!sese cu oc6ii a+inti+i spre linia aceea 'ntunecat! $i spre fl!c!ruia care
p"lp"ia*
7 )ordorul, #ur#ur! el ca pentru sine* .ac! tot trebuie s! #! duc acolo, #!car
s! pot a4unge iute $i s! se ter#ine odat!*
Tres!ri* 8!tea un 0"nt t!ios, greu, du6nind rece a 6oit*
7 Ei, f!cu el p"n! la ur#!, de2lipindu%$i pri0irile din 2are, doar n%o s! st!# aici
toat! noaptea, oric"t de #are ar fi beleaua* Trebuie s! g!si# un loc #ai ferit de
popas5 poate c! 2iua o s! ne de20!luie alt! crare
8 .a, alt! $i alt! c!rare, bo#b!ni Sa#* .ac%o# #ai apuca 2iua de #"ine* -#
luat%o pe un dru# gre$it*
7 Oare; f!cu Frodo* ,red c! asta%i soarta #ea5 s!%#i port pa$ii c!tre be2na de
colo5 a$a c! trebuie s! fie o cale* .ar cine%o s! #i%o arate oare, binele sau r!ul;
Toat! n!de4dea ne%a stat 'n iu+eal!* &nt"r2ierea face 4ocul 0r!4#a$ilor* Iar eu asta a#
f!cut= a# 'nt"r2iat* -$a o fi 0r"nd oare Turnul &ntuneci#ii; S! ne abat! din dru#;
Toate 'ncerc!rile #i%au fost 2!d!rnicite* Trebuia s! fi plecat din Fr!+ie de #ult* S%o fi
pornit de la #ia2!noapte, pe Ia r!s!rit de r"u $i de E#?n )uil, ca s%a4ung la
trec!torile )ordorului peste stearpa ,"#pie a 8!t!liei* .ar acu# ne e cu neputin+!
s! #ai g!si# o cale de 'ntoarcere* Pe l"ng! asta, orcii dau t"rcoale pe #alul de
r!s!rit*
Fiecare 2i care trece 'nsea#n! o 2i nepre+uit! pierdut! 'n 2adar* Sunt 0l!guit,
Sa#* Nu $tiu ce%i de f!cut* ,e pro0i2ii #ai a0e#;
7 Nu#a@ d@alea, cu# le 2ice+i, lembas, do#nu@ Frodo* -0e# destul* Oricu#, #ai
bine dec"t ni#ic* ,"nd le%a# pus 'n gur! pri#a dat!, nu #i%a trecut prin #inte c%o s!
#ai 0reau altce0a* .ar acu# tare%a$ #ai #"nca un codru de p"ine $i%a$ bea o ulcic!
7 o, ce 2ic eu; 7 bare# o 4u#!tate de ulcic! cu bere, s!%#i ung! g"tle4ul* -# t"r"t
tot dru#ul la#pa aia de g!tit* La ce bun; Nici #!car n%a0e# cu ce face focul* Iar de
fiert nici iarb! nu%i*
Se 'ntoarser! $i cobor"r! 'ntr%o 0ale pietroas!* Soarele intrase 'n nori la apus $i
noaptea se apropia cu pa$i repe2i* .or#ir! a$a cu# putur! din cau2a frigului,
r!sucindu%se tot ti#pul, 'ntr%un ung6er printre turnurile crestate de st"nc! #"ncat!
de 0re#e5 #!car erau la ad!post de 0"nturile de r!s!rit*
7 I%a+i #ai 0!2ut, do#nu@ Frodo; 'ntreb! Sa#, 'n ti#p ce st!teau 'n+epeni+i de
frig, #estec"nd la pes#e+i de lembas, 'n lu#ina cenu$ie $i rece a 2orilor de 2iu!*
7 Nu, 2ise Frodo* N%a# #ai au2it $i n%a# #ai 0!2ut ni#ic de dou! 2ile*
7 Nici eu, 2ise Sa#* 8rrr9 Oc6ii !ia #%au dat peste cap* Pese#ne 'ns! c%a#
sc!pat de el p"n! la ur#!, netrebnicul9 <ollu#9 O s!%i ar!t eu un #ollum la beregat!,
dac%a# s!%l apuc de g"t9
7 N!d!4duiesc s! nu fie ne0oie, 2ise Frodo* Nu $tiu cu# de s%o fi luat dup! noi5
cred 'ns! c! ai dreptate, ne%a pierdut ur#a* &n +inutul !sta uscat $i #o6or"t nu prea
a# l!sat ur#e $i nici #iros, c6iar pentru un nas #ai iscoditor*
7 -sta%i treaba, 2ise Sa#* ,e bine%ar fi s! sc!p!# de tot de el9
7 i eu 2ic la fel, spuse Frodo* &ns! nu el #! nelini$te$te cel #ai #ult* Eu #i%a$
dori s! sc!p!# de colinele astea* Si#t c! le ur!sc* Parc%a$ sta gol%golu+ $i 'n+epenit
aici, la r!s!rit, desp!r+it de be2na de colo doar de 'ntinderi sterpe* E un oc6i acolo*
/ai9 Trebuie s! cobor"# cu#0a*
.ar 2iua se scurse, iar c"nd dup!%a#ia2a 'ncepu s! scad!, ei #i$unau tot pe
creast!, f!r! s! fi g!sit 0reo cale de sc!pare*
Uneori, 'n lini$tea acestui +inut sterp, li se p!rea c! aud 2go#ote slabe 'nd!r!tul
lor, o pr!bu$ire de pietre sau sunete de pa$i pe

st"nc!* &ns! c"nd se opreau $i
ascultau f!r! s! fac! o #i$care, nu #ai au2eau ni#ic, afar! de 0"ntul suspin"nd
peste pietre* .ar p"n! $i acesta p!rea o $uier!tur! u$oar! printre ni$te din+i ascu+i+i*
&nc! de la 'nceputul 2ilei, creasta E#?n )uil o apucase u$or c!tre #ia2!noapte,
'n 0re#e ce ei se trudeau s! #earg! #ai departe* .e%a lungul crestei se 'ntindea
acu# o 0ale #are, r"poas!, din piatr! roas! de 0re#uri, br!2dat! din loc 'n loc de
pr!p!stii ca ni$te $an+uri care se po0"rneau abrupt, for#"nd trec!tori ad"nci 'n
st"nc!* ,a s! g!seasc! o c!rare 'n aceste c!sc!turi tot #ai ad"nci $i #ai dese,
Frodo $i Sa# o luaser! la st"nga, dep!rt"ndu%se de #uc6ie, $i, f!r! s!%$i dea
sea#a, cobor"ser! leg6e dup! leg6e, 'ncet, dar sigur5 cul#ea st"ncoas! se pierdea
lin, p"n! spre c"#pie*
&n cele din ur#! se 0!2ur! ne0oi+i s! se opreasc!* ,reasta cotea brusc c!tre
#ia2!noapte $i era str!b!tut! de un f!ga$ #ai ad"nc*
Pe partea cealalt! urca iar, abrupt, c"te0a sute de #etri5 o st"nc! #are, cenu$ie
se deslu$ea dinaintea lor neted! $i dreapt!, parc! t!iat! cu barda* Nu puteau #erge
#ai departe $i trebuiau s%o ia fie spre apus, fie spre r!s!rit*, .ar dac! o luau spre
apus ar fi pregetat $i s%ar fi c!2nit $i #ai #ult, a4ung"nd 'napoi, 'n ini#a colinelor5 iar
dac! o luau spre r!s!rit, a4ungeau 'n pr!pastia de 4os*
7 N%a0e# 'ncotro, Sa#, 0a trebui s! ne t"r"# pe f!ga$ul !sta, 2ise Frodo* /ai
s! 0ede# 'ncotro ne duce*
7 Pun r!#!$ag c! spre alt po0"rni$ nenorocit, 2ise Sa#* .espic!tura era #ai
lung! $i #ai ad"nc! dec"t p!rea* &n ti#p ce coborau, d!dur! la un #o#ent dat de
ni$te copaci noduro$i $i c6irci+i, pri#ii pe care 'i 0edeau de 2ile 'ntregi* ,ei #ai #ul+i
erau #esteceni $i, din loc 'n loc, c"te un brad* )ul+i erau usca+i $i pipernici+i, #u$ca+i
p"n! la #!du0! de 0"nturile de r!s!rit* ,"nd0a, 'n 2ile #ai bl"nde, probabil c! aici
fusese o p!dure fru#oas!, dar acu#, dup! 0reo cinci2eci de pa$i, copacii disp!rur!,
de$i se 2!reau ici%colo buturugi putrede, p"n! aproape de #uc6ie* -lbia f!ga$ului
care se 'ntindea de%a lungul unei despic!turi era plin! de bolo0ani $i se po0"rnea
abrupt* ,"nd, 'n sf"r$it, a4unser! la cap!t, Frodo se l!s! pe 0ine*
7 Ia te uit!, 2ise el* Ori a# cobor"t noi o groa2!, ori s%a scufundat st"nc!* .e%
aici e #ult #ai #ic! $i pare #ai bl"nd!*
Sa# 'ngenunc6e al!turi $i pri0i f!r! nici o tragere de ini#! peste bu2a pr!pastiei*
.!du cu oc6ii de steiul care se 'n!l+a 'n st"nga*
7 )ai bl"nd!, #or#!i el* P!i, socotesc c!%i totdeauna #ai lesne s! cobori dec"t
s! urci* ,ine nu%i 'n stare s! 2boare poate s! sar!*
7 -r fi o s!ritur! ca# #are, 2ise Frodo* :reo, s! 2ice#*** R!#ase o clip!,
#!sur"nd distan+a din oc6i=
7 *** 0reo trei2eci $i cinci de pa$i, nu #ai #ult*
7 P!i, n%a4unge; f!cu Sa#* Uf9 )i%e tare ur"t s! #! uit 'n 4os de la 'n!l+i#e* .ar
una%i s! te ui+i, $i alta%i s! urci*
7 &n orice ca2, 2ise Frodo, cred c%a# putea urca pe%aici5 $i a# 'ncredin+area c!
trebuie s! 'ncerc!#* :e2i, st"nca%i altfel de cu# era cu c"te0a leg6e 'n ur#!* E
pr!bu$it! $i cr!pat!*
:ersantul era, 'ntr%ade0!r, #ai pu+in piepti$ $i se po0"rnea u$or 'n afar!* -r!ta ca
un #etere2 uria$ sau ca un perete abrupt ie$it din #are, ale c!rei te#elii se
#i$caser!, astfel 'nc"t ap!ruser! cr!p!turi nesf"r$ite $i #uc6ii 'ntinse, pe alocuri
se#!n"nd cu ni$te sc!ri #ari*
7 .ac! 0re# s! 'ncerc!# s! cobor"#, ar trebui s! o face# c6iar acu#* Se
'ntunec! de0re#e* ,red c! se apropie furtuna*
La r!s!rit, #un+ii ca o pat! fu#urie se pierdeau 'ntr%o negur! care '$i 'ntindea
bra+ele lungi spre apus* Se au2ea de4a 20on dep!rtat de tunet purtat de rafalele
0"ntului tot #ai puternic* Frodo pufni $i se uit! la cer cu 'ndoial!* &$i petrecu
cing!toarea peste #antie $i $i%o str"nse, apoi '$i a20"rli boccelu+a pe spate $i p!$i
spre #uc6ie*
7 Eu a# de g"nd s!%ncerc, spuse el*
7 Foarte bine, 2ise Sa# f!r! nici o poft!* .ar o iau eu 'nainte*
7 Tu; f!cu Frodo* ,e te%a f!cut s! te r!2g"nde$ti, de 0rei s! cobori;
7 Nu #%a# r!2g"ndit* .ar, g"ndi+i%0!, cel care%i #ai 4os alunec! pri#ul* Nu
0reau s! 0! cad 'n cap $i s! 0! fac gr!#ad!* N%are nici un rost s! #oar! doi dintr%o
lo0itur!*
&nainte ca Frodo s!%l poat! '#piedica, Sa# se a$e2!, '$i a20"rli picioarele peste
#uc6ie $i se r!suci, c!ut"nd un punct de spri4in*
)are #irare de #ai f!cuse 0reodat! o ase#enea ispra0! cu s"nge rece sau
altce0a at"t de necugetat9
7 Nu, nu9 Sa#, cat"r b!tr"n ce e$ti9 f!cu Frodo* -i s! #ori, dac! o s%o iei a$a,
orbe$te* &ntoarce%te9
&l 'n$fac! pe Sa# de sub bra+e $i 'l trase 'n sus*
7 -$teapt! pu+in9 -i r!bdare, continu! el*
-poi se 'ntinse la p!#"nt $i '$i i+i capul peste #argine5 dar lu#ina p!rea s! scad!
repede, de$i soarele nu apusese 'nc!*
7 ,red c! ne pute# descurca, 6ot!r' el pe dat!* Eu, cel pu+in, pot5 $i tu la fel,
dac!%+i p!stre2i cu#p!tul $i #! ur#e2i cu aten+ie*
7 Nu $tiu cu# sunte+i a$a de sigur, 2ise Sa#* ,! doar n%a0e+i cu# s! 0ede+i
p"n! 'n fundul pr!pastiei pe lu#ina asta* i dac! a4unge+i s! n%a0e+i unde pune
piciorul $i de ce 0! ag!+a;
7 Socot c! 0oi urca 'napoi, 2ise Frodo*
7 U$or de 2is, se o+!r' Sa#* )ai bine%a$tept!# p"n! di#inea+! c"nd s%o lu#ina
#ai bine*
7 Nu9 Pentru ni#ic 'n lu#e, rosti Frodo a0"ntat* )! #ustru pentru fiecare ceas
pierdut, pentru orice #inu+el* ,obor s! 0!d care%i treaba* Nu 0eni dup! #ine, p"n!
nu #!%ntorc sau te strig*
Se ag!+! cu degetele de bu2a pietroas! a pr!pastiei $i se l!s! u$or 'n 4os5 n%
apuc! s!%$i 'ntind! bra+ele de tot, c"nd si#+i un prag sub picioare*
7 -# dat de%o treapt! care se 'ntinde #ult spre dreapta, 2ise el* Pot s! stau
lini$tit aici, f!r! s! #! +in de ni#ic* O s!***
Se opri pe nepus! #as!*
8e2na se aduna acu# cu iu+eal!, 0enind dinspre r!s!rit $i '#pr!$tiindu%se pe cer*
.easupra r!sun! un tunet sec* Fulgere palide se i2beau de coline* -poi se st"rni
0uind o rafal! de 0"nt s!lbatic, str!b!tut! de un +ip!t ascu+it $i p!trun2!tor* /obbi+ii
au2iser! eAact acela$i strig!t departe, 'n #la$tin!, c"nd fugiser! din /obbiton* ,6iar
$i acolo, 'n codrii din ,o#itat, le 'ng6e+ase s"ngele 'n 0ine* .ar!#ite aici, 'n pustiu9 &i
cuprinse $i #ai tare groa2a5 'i str!punse ca ni$te la#e reci de groa2! $i de disperare,
t!indu%le respira+ia* Le st!tu ini#a 'n loc* Sa# c!2u cu fa+a la p!#"nt* F!r! s! 0rea,
Frodo se desprinse de st"nc! $i '$i acoperi urec6ile* Se cl!tin!, alunec! $i se pr!bu$i
cu un gea#!t* Sa# 'l au2i $i se t"r' c!2nit p"n! la #uc6ie*
7 St!p"ne9 St!p"ne9 strig! el* St!p"ne9
Nu #ai au2i nici un r!spuns* Se tre2i tre#ur"nd din cap p"n!%n picioare, dar trase
aer 'n piept $i #ai strig! o dat!=
7 St!p"ne9
:"ntul p!rea s!%i 0"re cu0intele 'napoi 'n g"tle4, dar 'n 0"4"itul care trecea peste
pr!pastie $i peste coline 'i a4unse la urec6i un strig!t slab, de r!spuns*
7 E bine9 E bine9 Sunt aici* .ar nu 0!d ni#ic*
Frodo strig! cu un glas slab* .e fapt, nu era prea departe* Nu se pr!bu$ise 'n gol,
ci alunecase $i se ridicase dintr%o s!ritur! pe un prag #ai lat, la nu#ai c"+i0a pa$i
#ai 4os* .in fericire, 'n acest punct 0ersantul era te$it bine $i 0"ntul 'l lipi de st"nc!,
a$a c! nu se rostogolise 'n 6!u* &ncerc! s! se lini$teasc! pu+in, lipindu%$i obra2ul de
piatra rece5 '$i si#+ea ini#a b!t"nd nebune$te* .ar fie c! 'ntunericul de0enise de
nep!truns, fie c! oc6ii lui '$i pierduser! 0ederea, 'n 4ur era o be2n! total!* Se 'ntreba
dac! nu cu#0a fusese lo0it de orbire* Trase aer 'n piept*
7 &ntoarce+i%0!9 &ntoarce+i%0!9 se au2i glasul lui Sa# 'n 'ntunericul de deasupra*
7 Nu pot, 2ise el* Nu 0!d* Nu g!sesc nici un punct de spri4in* Nu #! pot #i$ca
'nc!*
7 ,e s! fac, do#nu@ Frodo; ,e s! fac; strig! Sa#, aplec"ndu%se pri#e4dios de
#ult*
.e ce nu putea s! 0ad! st!p"nul lui; Era 'ntuneric, 'ntr%ade0!r, dar nu c6iar a$a*
&l 2!ri pe Frodo dedesubt 7 o u#br! sting6er!, cenu$ie, lipit! de st"nc!* .ar era
#ult prea departe ca s!%i 'ntind! o #"n! de a4utor*
Tunetul despic! iar 'n!l+i#ile5 apoi se porni ploaia* Se i2bea de st"nc!, rece,
t!ioas! a#estecat! cu grindin!, ca o p"n2! de ap! orbitoare*
7 ,obor la du#nea0oastr!9 +ip! Sa#, de$i c"t $i%ar fi dorit s! nu rosteasc!
aceste cu0inte
7 Nu, nu9 -$teapt!9 'i r!spunse Frodo ce0a #ai '#b!rb!tat* -# s!%#i re0in
'ndat!* .e4a #! si#t #ai bine* -$teapt!9 Nu po+i face ni#ic f!r! o funie*
7 Funie9 strig! Sa# s!lbatic, ca pentru sine, oarecu# u$urat* )ai bine%a$ at"rna
eu de%o funie, s! #! 0ad! to+i 2e02ecii de la o po$t!9 Nu e$ti dec"t o sec!tur!, Sa#
<a#gee5 a$a%#i 2icea #ie #ereu Unc6ia$u@, asta era 0orba lui9 Funie9
7 Nu #ai bodog!ni9 strig! Frodo, sup!rat, dar $i 'n0eselit5 '$i re0enise acu#* )ai
las!%l pe Unc6ia$ul !la al t!u* .oar nu 0rei s! spui c! ai 0reo funie prin bu2unar;
.ac!%i a$a, scoate%o*
7 .a, do#nu@ Frodo, e%n rani+a #ea* -# c!rat%o dup! #ine sute de #ile $i parc%
a# fost lo0it cu leuca de%a# uitat%o*
7 -tunci, pune #"na $i d!%i dru#ul 4os9
Sa# '$i desf!cu iute rani+a $i 'ncepu s! scotoceasc!* <!si, 'ntr%ade0!r, la fund un
colac de funie cenu$iu%argintie, '#pletit! de se#in+ia din Lorien* -20"rli un cap!t
spre st!p"nul lui* 8e2na p!rea s! se ridice de pe oc6ii lui Frodo5 sau poate%i re0enea
0ederea* >!ri firul cenu$iu care cobora unduindu%se $i i se p!ru o lucire argintie*
-cu# c! a0ea un punct lu#inos 'n 'ntuneric asupra c!ruia s!%$i a+inteasc! pri0irile,
nu se #ai si#+ea c6iar a$a bui#ac* L!s"ndu%se greu 'n fa+!, '$i 'nf!$ur! str"ns
cap!tul 'n 4urul taliei, iar apoi apuc! funia cu a#bele #"ini*
Sa# se d!du 'nd!r!t $i '$i propti picioarele 'ntr%o buturug! la 0reo doi #etri de
#uc6ie* ,u c6iu cu 0ai, Frodo a4unse sus $i se arunc! la p!#"nt*
Tunetele bubuiau $i 6uruiau 'n dep!rtare, iar ploaia 0i4elioas! nu #ai contenea*
/obbi+ii se t"r"r! 'nd!r!t, pe f!ga$5 dar nu aflar! acolo cine $tie ce ad!post* &n 4urul
lor se porniser! $u0oaie de ap!5 cur"nd se unir! 'ntr%un potop care se i2bea aburind
de pietre, '#pro$c"nd peste st"nc!, de parc! s%ar fi scurs din burlanele unui acoperi$
uria$*
7 Putea# s! #!%nec acolo, 4os, sau s! #! fi luat apele, 2ise Frodo* ,e noroc pe
#ine s! ai funia aia9
7 Era bine dac!%#i aducea# #ai repede a#inte c%o a#, rosti Sa#* Poate 0%
a#inti+i cu# puneau funiile 'n b!rci c"nd a# pornit Ia dru#, acolo, 'n +inutul elfesc*
Nu #%a# putut ab+ine $i%a# 0"r"t $i eu un colac 'n desag!* Sunt ani de%atunci* 1,ine
$tie c"nd '+i poate fi de a4utor93, a$a a 2is /aldir parc!, sau altul de%acolo* i%a a0ut
dreptate*
7 P!cat c! nu #%a# g"ndit s! iau $i eu o bucat!, 2ise Frodo5 dar a# p!r!sit
Fr!+ia 'n grab! $i 2!p!ceal!* .ac! a0ea# destul!, a# fi putut cobor'* ,"t e de lung!
funia ta;
Sa# o scoase 'ncet $i%o #!sur! cu bra+ele=
7 ,inci, 2ece*** dou!2eci, trei2eci de co+i* ,a# at"t, 2ise el*
7 ,ine%ar fi cre2ut9 eAcla#! Frodo*
7 -69 -$a e9 f!cu Sa#* Elfii sunt o se#in+ie #inunat!* Pare ca# sub+ire, dar e
2dra0!n!5 $i e #oale ca puful la pip!it* i se poate str"nge #ult* E tare u$oar!*
)inunat! se#in+ie, pe legea #ea9
7 Trei2eci de co+i, f!cu Frodo g"nditor* ,red c%ar fi de%a4uns* .ac! furtuna se
ter#in! 'nainte de c!derea nop+ii, eu unul a# s!%ncerc*
7 Ploaia s%a potolit aproape de tot, 2ise Sa#* .ar s! nu cu#0a s! face+i ce0a
necugetat $i s! pleca+i iar 'n 'ntuneric, do#nu@ Frodo* Eu unul nu #i%a# re0enit dup!
+ip!tul !la adus de 0"nt* Poate du#nea0oastr!, da* P!rea un c!l!re+ negru5 dar unul
2bur!tor, dac! a$a ce0a%i cu putin+!* )! g"ndesc c%ar fi #ai bine s! ne%odi6ni# 'n
despic!tura asta p"n! s%o scurge noaptea*
7 Iar eu #! g"ndesc c! nu #ai 0reau s! stau nici o clip! 'n+epenit aici, pe
#uc6ia asta, cu oc6ii din (ara &ntuneci#ii 2g"indu%se la noi de dincolo de #la$tini,
2ise Frodo*
La acestea, se ridic! $i cobor' din nou pe fundul f!ga$ului* Pri0i 'n 2are* ,!tre
r!s!rit, cerul se 'nsenina iar* Furtuna '$i ridica poalele ude $i 2dren+uite, c!ci aripile
#!re+e $i r!2boinice se 'ndreptaser! asupra crestelor E#?n )uil, $i acolo ad!star! o
0re#e g"ndurile 'ntunecate ale lui Sauron* .ar cur"nd, se 'ntoarse ca s! biciuie
:alea -nduinului cu grindin! $i cu fulgere, arunc"ndu%$i u#bra peste )inas Tirit6 cu
i2 de b!t!lie* -poi se l!s! 'n #un+i $i, adun"ndu%$i l!ncile #!re+e, se rostogoli agale
asupra <ondorului $i la poalele Ro6anului, p"n! ce, departe, c!l!re+ii din c"#pie 'i
2!rir! st"lpii 'ntuneca+i 'nd!r!tul soarelui 'n 0re#e ce 'naintau c!tre -pus* .ar aici
cerul albastru al serii se desc6ise din nou peste pustietate $i peste s#"rcurile
puturoase5 ap!rur! c"te0a stele palide, ca ni$te g!uri 'n co0iltirul peste care r!s!rise
luna nou!*
7 ,e bine e s! 0e2i din nou, 2ise Frodo, tr!g"nd ad"nc aer 'n piept* tii c! #i%a
trecut o clip! prin #inte c! #i%a# pierdut 0ederea; .e la fulgere sau de Ia ce0a #ai
r!u* Nu 0edea# ni#ic5 c6iar ni#ic* P"n! #i%ai tri#is funia aia* Parc! str!lucea*
7 Sea#!n! pe 'ntuneric cu argintul, spuse Sa#* N%a# obser0at p"n! acu#, de$i
nu%#i a#intesc s%o fi scos de c"nd a# 0"r"t%o de#ult 'n desag!* .ar dac! sunte+i
pus pe c!+!rat, do#nu@ Frodo, cu# o s! face+i; Trei2eci de co+i, adic! optspre2ece
st"n4eni, ca# asta%i $i 'n!l+i#ea st"ncii, dup! cu# a+i socotit*
Frodo c6ib2ui o clip!*
7 &nnoad%o bine 'n 4urul ciotului !luia, Sa#, 2ise el* -poi cred c! o s!%+i fac pe
plac de data asta $i%o s! te las s! porne$ti pri#ul* Eu a# s! +in funia, a$a c! tu nu 0a
trebui dec"t s! te fere$ti cu #"inile $i picioarele* Nu #! sup!r dac! te #ai spri4ini din
c"nd 'n c"nd de c"te%un prag, s!%#i #ai trag $i eu sufletul* .up! ce a4ungi 4os, a#
s! te ur#e2 $i eu* -cu# #i%a# #ai re0enit*
7 Foarte bine, 2ise Sa# cu ini#a grea* .ac! a$a trebuie, 6ai s%o face#*
Lu! funia $i o leg! str"ns 'n 4urul ciotului cel #ai apropiat de bu2a pr!pastiei5 apoi
'$i petrecu cel!lalt cap!t 'n 4urul taliei* F!r! nici o tragere de ini#!, se r!suci $i se
preg!ti s! coboare*
Se do0edi #ult #ai u$or dec"t se a$teptase* Parc! 'i d!dea cura4 funia, de$i
'nc6idea oc6ii de c"te ori se uita 4os printre picioare* La un #o#ent dat, ni#eri peste
o por+iune #ai grea, unde peretele era neted si c6iar ca0ernos5 acolo se l!s! s!
lunece leg!n"ndu%se pe funia de argint* .ar Frodo 'l cobor' 'ncet $i cu gri4!, a$a c!
trecu cu bine $i peste asta* Nu%i fusese tea#! dec"t c! o s! se sf"r$easc! toat!
funia $i%o s! r!#"n! at"rnat, dar Frodo #ai a0ea 'nc! un rotocol 2dra0!n 'n #"n!,
c"nd 'l au2i pe Sa# strig"nd= 7 -# a4uns9
<lasul 'i r!suna foarte li#pede dedesubt, el, 'ns!, nu se 2!rea5 cenu$iul #antiei
sale se pierdea 'n asfin+it* Lui Frodo 'i trebui ce0a #ai #ult ca s! a4ung! la el* &$i
legase funia 'n 4urul taliei $i o prinsese bine de ciotul acela5 o scurtase destul, ca s!
nu se lo0easc! 'n #o#entul 'n care a0ea s! ating! p!#"ntul5 totu$i, nu 0oia s! se
pun! 'n pri#e4die, c!ci nu a0ea at"ta 'ncredere 'n firicelul acela cenu$iu* ,u toate
acestea, 'n dou! locuri fu ne0oit s! se lase cu totul 'n 0oia funiei= suprafa+a st"ncii
era neted!, n%a0ea cu# se ag!+a, nici #!car cu degetele lui de 6obbit, iar pragurile
erau foarte dep!rtate* .ar, p"n! la ur#!, a4unse $i el 4os*
7 Na, c%o f!cur!# $i pe%asta9 strig! el* -# reu$it s! sc!p!# din E#?n )uil9 )!%
ntreb acu# ce ne #ai a$teapt!* Te po#ene$ti c! acu$ica o s! t"n4i# s! #ai si#+i#
piatra tare sub picioare*
.ar Sa# nu%i r!spunse* Se uit! lung 'n sus, la st"nc!*
7 <!g!u+!9 Neg6iobule9 eAcla#! el* Funia #ea dr!g!la$! st! legat! acolo de%un
ciot, iar noi sunte# aici, 4os* ,e scar! bun! i%a# #ai l!sat ne#ernicului !luia de
<ollu#9 Nu ne r!#"ne dec"t s! pune# un 2apis s!%l anun+!# pe unde a# luat%o9
Prea sc!paser!# u$or9
7 .ac!%+i trece prin cap 0reun g"nd legat de cu# a# fi putut cobor' cu tot cu
funie, atunci s! #! faci pe #ine g!g!u+! sau cu# +i%o fi 2is Unc6ia$ul, 2ise Frodo*
Urc! $i de2leag%o, dac! pofte$ti, $i pe ur#! d!%+i dru#ul 4os9
Sa# se scarpin! 'n cap*
7 Nu, nu%#i 0ine nici o idee, 2ise el* i 0! cer iertare, dar, ce s! fac, tare #i%e
greu s%o las aici*
Lu! cap!tul funiei, 'l scutur! u$or $i 'l #"ng"ie*
7 E dureros s! #! despart de orice lucru pe care l%a# luat c"nd0a din +inutul
elfesc* S%ar putea s%o fi '#pletit c6iar <aladriel, #ur#ur! el, cl!tin"nd 'ndurerat din
cap*
Ridic! pri0irile $i #ai trase o dat! de sfoar!, 'n se#n de r!#as%bun* Spre #area
#irare a celor doi 6obbi+i, funia c!2u 'ncol!cit! drept 'n capul lui Sa#* Frodo 'ncepu
s! r"d!*
7 ,ine a legat funia; 'ntreb! el* 8ine c%a +inut c't a# cobor"t* ,"nd #! g"ndesc
c! #%a# 'ncre2ut 'n nodul t!u***
7 N%oi fi bun la c!+!rat, do#nu@ Frodo, rosti el bosu#flat, dar #ai $tiu $i eu c"te
ce0a despre funii $i noduri* .in fa#ilie, cu# a+i 2ice du#nea0oastr!* P!i, bunicu%
#eu, $i dup! aia unc6iu@ -nd?, care%a fost fratele #ai #are al Unc6ia$ului, au #ers
odinioar! pe s"r#! peste ,"#punalt* Iar eu a# str"ns nodul 'n 4urul ciotului ca
oricare f!ptur! din ,o#itat sau din afar!*
7 -tunci s%o fi frecat de bu2a pr!pastiei $i s%o fi rupt, conc6ise Frodo*
7 Pun r!#!$ag c! nu%i a$a, spuse Sa# $i #ai 4ignit, aplec"ndu%se s! cercete2e
capetele* Nu, n%a fost asta* E neatins!9
7 -tunci #! te# c! s%a de2legat nodul, '$i d!du Frodo cu p!rerea*
Sa# cl!tin! din cap, f!r! s! 2ic! ni#ic* &$i petrecu g"nditor funia printre degete*
7 Pute+i s! crede+i ce pofti+i, do#nu@ Frodo, 2ise el 'ntr%un t"r2iu* .ar eu g"ndesc
c! s%a de2legat singur!, la c6e#area #ea*
O 'ncol!ci $i o 0"r' cu duio$ie 'n desag!*
7 I#portant e c! a c!2ut iar la noi, spuse Frodo* -cu# trebuie s! ne g"ndi# ce%
o s! face# #ai departe* Se las! noaptea* ,e fru#oase%s stelele9 i luna9
7 Te ung la ini#!, nu%i a$a; 2ise Sa#, ridic"ndu%$i pri0irile* -u ce0a elfesc 'n
ele* i luna%i 'n cre$tere* N%a# #ai 0!2ut%o de 0reo dou! nop+i de%at"+ia nori*
Lu#inea2! destul de puternic*
7 .a, 'ncu0iin+! Frodo5 dar de%abia peste c"te0a 2ile o s%a0e# lun! plin!* Nu
cred c!%i bine s! trece# s#"rcurile pe lu#ina asta slab!*
Pornir! #ai departe sub cele dint"i u#bre ale nop+ii* .up! o 0re#e, Sa# se
'ntoarse $i se uit! 'nd!r!t la dru#ul pe care 0eniser!* <ura f!ga$ului se c!sca
neagr! 'n st"nca 'ntunecat!*
7 ,e bine%#i pare c! ne%a# luat funia 'napoi, 2ise el* L%a# ca# pus la%
ncurc!tur! pe neispr!0itul !la* S! 0ede# cu# $i%o 2dreli picioarele alea ur"te peste
praguri9
Se de2lipir! p"n! la ur#! de st"nca $i plecar! prin pustiul acela de bolo0ani $i de
pietre col+uroase u#ede $i lunecoase din cau2a potopului de ploaie*
P!#"ntul se po0"rnea 'nc! abrupt, p"n! 6!t%departe* Nu #erser! #ult $i d!dur!
de o cr!p!tur! care se c!sca deodat!, #are $i neagr! dinaintea lor* Nu era prea lat!,
'ns! nu se putea s!ri peste ea pe 'ntuneric* Li se p!ru c! aud un susur de ap! 'n
#!runtaiele ei* ,r!p!tura se curba 'n st"nga, spre #ia2!noapte, $i se 'ntorcea c!tre
coline, oprindu%le astfel dru#ul 'n direc+ia aceea, cel pu+in c't era 'ntuneric*
7 N%ar fi #ai bine s%o lu!# 'nd!r!t la #ia2!2i, pe la poalele st"ncii; 'ntreb! Sa#*
Poate%o# g!si 0reun ascun2i$ pe%acolo sau c6iar o pe$ter!, ce0a*
7 8a da, spuse Frodo* -# obosit $i nu cred c! #! #ai pot t"r' printre pietre 'n
noaptea asta5 cu toate c! #! calc! pe ner0i orice clip! pierdut!* ,e bine%ar fi s%a0e#
'n fa+! o c!rare b!t!torit!9 -$ #erge p"n! #i s%ar toci t!lpile*
)ersul pe la poalele col+uroase ale E#in )uilului li se p!ru tare ane0oios* i Sa#
nu d!du peste nici un ascun2i$ sau o grot! 'n care s! se ad!posteasc!5 dinaintea lor
se 'ntindeau doar po0"rni$uri 'nnegurate pe l"ng! st"nca acu# #ai 'nalt! $i #ai
abrupt! ca 'nainte* P"n! la ur#!, se aruncar! osteni+i la p!#"nt, l"ng! un bolo0an la
ad!post de 0"nt, nu departe de bu2a pr!pastiei*
-colo statur! 0"r"+i unul 'ntr%altul cu sufletul 'nnegurat, 'n noaptea rece,
'#pietrit!, p"n! ce so#nul li se strecur! sub gene, oric"t s%ar fi c!2nit s!%l alunge*
Luna str!lucea li#pede sus, pe cer* Lu#ina ei sub+ire $i alb! arginta fe+ele pietrelor
$i sc!lda 2idurile reci $i 'ncruntate ale st"ncii, presc6i#b"nd toat! 'ntinderea aceea
'ntunecat! 'ntr%un cenu$iu palid, 'ng6e+at, #i$cat din loc 'n loc de u#bre s#olite*
7 8un9 f!cu Frodo, ridic"ndu%se $i 'nf!$ur"ndu%se #ai bine 'n #antie* .or#i un
pic, Sa#, $i ia p!tura #ea* -# s! fac de pa2! $i%a# s! #! pli#b pu+in 'ncolo $i%
ncoace*
.eodat! se 'ncorda $i%l apuc!, g6e#uindu%se, pe Sa# de bra+*
7 ,e%i aia; $opti el* Uit!%te acolo, pe st"nc!9 Sa# se uit! $i trase ad"nc aer
printre din+i*
7 Ssst9 f!cu el* -sta ne #ai lipsea9 E <ollu# !la9 :ipere $i $erpi9 ,e credea#, c%
o s! sc!p!# a$a u$or, cu o c!+!r!tur!, dou!; Ia uita+i%0! la el9 Parc!%i un p!ian4en
sc"rbos pe un perete9
Pe suprafa+a unei r"pe abrupte $i%aproape netede, dup! cu# le p!ru 'n lu#ina
palid! a lunii, se #i$ca o u#br! #ic! $i neagr!, cu #e#brele sub+iri $i r!$c6irate*
Pese#ne c! #"inile $i degetele de la picioare se ag!+au de #icile ie$ituri de care
6obbi+ii nu s%ar fi putut prinde* .ar ar!ta ca $i cu# s%ar fi t"r"t 'n 4os pe perni+e
lipicioase, ca o ar!tare #are, 'n c!utare de prad!, din nea#ul g"ndacilor* i cobora
cu capul 'n 4os, de parc! ar fi a#u$inat p!#"ntul*
.in c"nd 'n c"nd '$i d!dea capul 'ncet pe spate, r!sucindu%$i cu totul g"tul sub+ire
$i lung5 6obbi+ii 2!rir! dou! lu#ini+e str!lucind palid= oc6ii lui, care sclipir! o clip! 'n
lu#ina lunii, acoperindu%se apoi iute de pleoape*
7 ,rede+i c! ne 0ede; 'ntreb! Sa#*
7 Nu $tiu, 2ise Frodo lini$tit* .ar cred c! nu* i unor oc6i prieteno$i le%ar fi greu
s! 0ad! #antiile acestea elfe$ti* Eu unul nu te pot 0edea pe 'ntuneric nici la doi pa$i*
i%a# au2it c! nu%i place nici pe soare, nici pe lun!*
7 -tunci de ce coboar! c6iar pe%aici; 'ntreb! Sa#*
7 )ai 'ncet, Sa#, 'l potoli Frodo* Pese#ne c! ne si#te* i cred c! are au2ul
ascu+it, ca elfii* )i se pare c%a au2it ce0a acu#, poate c6iar glasurile noastre* -#
ca# strigat acolo, sus5 $i%a# 0orbit p"n! acu# cu glas tare*
7 Ei, #%a# ca# s!turat de el, 2ise Sa#* ,e tot 0ine dup! noi; la s!%l iau un pic
la 'ntreb!ri* ,red c! acu# n%o s! pute# s!%i d!# br"nci*
Sa# se strecur! tiptil spre st"nc!, tr!g"ndu%$i bine gluga cenu$ie pe frunte*
7 -i gri4!, $opti Frodo, ur#"ndu%l* S! nu%i atragi aten+ia* E #ult #ai pri#e4dios
dec"t pare*
Silueta neagr! cobor"se, ag!+"ndu%se de st"nc!, 0reo trei sferturi din distan+!*
Era acu# ca# la cinci2eci de picioare, c6iar #ai pu+in, de poalele st"ncii* /obbi+ii 'l
ur#!reau g6e#ui+i stan! de piatr!, ascun$i dup! un bolo0an uria$* -i fi 2is c!
a4unsese 'ntr%un loc #ai dificil sau c! 'l nec!4ea ce0a* &l au2eau puf!ind $i din c"nd 'n
c"nd $uier"nd c"te%o 'n4ur!tur!* &$i 'n!l+! capul $i li se p!ru c! scuip!* -poi '$i
continu! cobor"$ul* -cu# 'i au2eau glasul spart $i s"s"it*
7 -6, ssst9 U$urel, nepre+uitul #eu9 <raba ssstric! treaba9 Nu trebuie sss! ne
pune# la b!taie pielea, nu%i a$$$a, nepre+uitule; Nu, nepre+uitule*** #ollum2 '$i ridic!
iar capul, clipi la lu#in!, $i%nc6ise iute oc6ii*
7 N%o pute# suferi9 $uier! el* Sssc"rboas!, sssc"rboas! $$$i tre#ur!toare
lu#in! e*** ssst*** ne issscode$te, nepre+uitule, ne arde la oc6i*
Tot cobor"nd, $uieratul i se au2i #ai ascu+it $i #ai li#pede*
7 Unde essste, unde essste nepre+uitul #eu, nepre+uitul #eu; E%al nostru, e%al
nostru $i%l pofti#* /o+ii, 6o+ii, sssc"rbele alea de 6o+o#ani9 Unde%or fi cu nepre+uitul
#eu; 8leste#a+ii9 &i ur"#9
7 Parc! n%ar $ti c! sunte# aici, nu%i a$a; $opti Sa#* i ce%o fi nepre+uitul lui; O
fi 0r"nd s! 2ic!***
7 Sst, 'l opri Frodo* E destul de aproape acu# ca s%aud! $i%o $oapt!*
&ntr%ade0!r, <ollu# se oprise iar brusc, $i capul lui #are, proptit 'n g"tul sfri4it, i se
b!l!ng!ni dintr%o parte 'n alta, ca $i cu# ar fi ascultat* Oc6ii lui sp!l!ci+i erau
'ntredesc6is9 Sa# se c6irci, de$i degetele 'i tres!rir! nelini$tite* Oc6ii lui plini de
#"nie $i sc"rb! nu i se #ai de2lipir! de creatura str"#b! care 'ncepu acu# iar s! se
#i$te, s! s"s"ie $i s! bolboroseasc!*
-4unse, 'n sf"r$it, la 0reo dou!spre2ece picioare deasupra lor* .in locul acela,
st"nc! se te$ea abrupt 'n!untru $i nici #!car <ollu# nu putu s! g!seasc! spri4in*
P!ru c! 0rea s! se r!suceasc!, s! a4ung! cu picioarele 'n 4os* -tunci 'ns! se
pr!bu$i, +ip"nd ascu+it, 'n c!dere '$i 'ncol!ci picioarele $i bra+ele 'n 4urul trupului, ca
un p!ian4en care se las! pe un fir*
Sa# +"$ni din ascun2!toarea lui $i, din dou! salturi, str!b!tu distan+a dintre el $i
poalele st"ncii* P"n! s! se poat! <ollu# ridica, s!ri peste el* .ar c6iar a$a, luat! pe
nepus! #as!, ar!tarea se do0edi #ai sprinten! dec"t s%ar fi a$teptat 6obbitul*
&nainte s! g!seasc! un punct de spri4in, Sa# fu 'ncol!cit de bra+ele $i picioarele
acelea lungi care 'l str"ngeau f!r! s!%l stri0easc!, dar tare ca ni$te funii cu#plite*
.egetele lipicioase 'i pip!iau beregata* -poi si#+i #u$c!tura unor din+i ascu+i+i 'n
u#!r* Nu #ai putu dec"t s!%l i2beasc! 'n fa+! cu capul lui rotund $i tare* <ollu#
s"s"ia $i scuipa, dar nu%l sl!bea deloc*
.ac! ar fi fost singur, lucrurile ar fi luat o 'ntors!tur! ur"t! pentru Sa#* .ar Frodo
s!ri 'n picioare $i '$i trase spada Sting din teac!* ,u #"na st"ng! 'l apuc! pe <ollu#
de p!rul s!u rar $i%i d!du capul pe spate* <"tul lung al ar!t!rii se 'ntinse $i oc6ii
sp!l!ci+i $i otr!0i+i r!#aser! pironi+i la cer*
7 Las!%l, <ollu#, 'i porunci el* -ceasta%i Sting* .oar ai #ai 0!2ut%o c"nd0a*
Las!%l, c! altfel ai s%o si#+i de data asta* &+i tai beregata*
<ollu# se pr!bu$i ca o funie ud!* Sa# se ridic!, pip!indu%$i u#!rul* Oc6ii 'i
clocoteau de #"nie, dar nu a0ea pe cine s! se r!2bune= 0r!4#a$ul lui 2!cea
neputincios pe pietre, gudur"ndu%se $i sc6el!l!ind*
7 Nu ne lo0i9 Nu%i l!sa s! ne%ating!, nepre+uitule9 /obbi+eii cu#secade n%or s!
ne lo0easc!, nu%i a$a; ,! doar noi n%a# 0rut s! le face# 0reun r!u, dar ei au s!rit
pe noi ca pisicile pe bie+ii $oareci* -$a, a$a, nepre+uitule9 Iar noi sunte# a$a singuri,
#ollum Noi o s! fi# dr!gu+i cu ei, tare dr!gu+i, dac! $i ei or s! fie a$a* .a, daaa*
7 Ei, ce%i de f!cut; 2ise Sa#* Eu 2ic s!%l leg!#, ca s! nu se #ai furi$e2e dup!
noi*
7 .ar asta o s! ne%o#oare, o s! ne%o#oare, sc6el!l!i <ollu#* /obbi+ei 6aini la
ini#!* S! ne lege ei 'n t!r"#ul !sta rece, de piatr!, #ollum, #ollum2 &l 'necar!
suspinele*
7 Nu, 2ise Frodo* N%a0e# cu# s!%l ucide# 'n situa+ia asta* -#!r"tul9 La ur#a
ur#ei nu ne%a f!cut nici un r!u*
7 Oare; f!cu Sa#, pip!indu%$i u#!rul* Oricu# a0ea de g"nd s%o fac!* i, 0! 2ic,
$i%acu# ticluie$te s! ne g"tuie 'n so#n*
7 Nu 2ic c! nu%i a$a, 'ncu0iin+! Frodo* .ar una e ce ticluie$te el, $i alta ce poate
s! ne fac! acu#*
R!#ase o clip! pe g"nduri* <ollu# 2!cea neclintit, dar nu #ai #iorl!ia* Sa# se
uita la el 'ncruntat* -tunci lui Frodo i se p!ru c! aude foarte clar, dar dep!rtat, glasuri
de de#ult=
$e pcat c .ilbo n-a n*un#hiat-o pe fptura asta ticloas, c(nd a avut prile*ul2
Pcat7 Pi, tocmai teama de Pcat i-a oprit m(inile !eama de pcat "i
'ilostivirea/ s nu love"ti fr pricin
&u m tem de pcat c(nd e vorba de Gollum "i merit moartea
"i merit moartea2 &u m ndoiesc de asta 'ulte vie%uitoare "i merit moartea
Iar altele "i merit via%a, dar mor ns ai tu putin%a s le druie"ti via%a7 Atunci ia-o
mai u"or cu moartea n numele drept%ii, #(ndindu-te la propria-%i piele &ici mcar
n%elep%ii nu au putin%a s vad tot ce-i la urm
8 Foarte bine, rosti el tare, cobor"ndu%$i spada* .ar tot #! te#* i totu$i, dup!
cu# 0e2i, n%o s! #%ating de creatura asta, c!ci acu#, c! o 0!d 'n fa+a oc6ilor, #i s%a
f!cut #il!*
Sa# r!#ase cu oc6ii 6olba+i la st!p"nul s!u5 p!rea c! 0orbe$te cui0a care nu era
de fa+!* <ollu# '$i ridic! 'ncet capul*
7 .aa, sssunte# ni$$$te tic!lo$$$i, nepre+uitelor, sc6el!l!i el* &ndurare9 &ndurare9
/obbi+ii n%or s! ne ucid!5 6obbi+ii sunt buni*
7 Nu, n%o s! te ucide#, spuse Frodo* .ar nici n%o s! te l!s!# s! pleci* E$ti tot
nu#ai r!utate $i nu ne pute# 'ncrede 'n tine, <ollu#* :a trebui s! 0ii cu noi, asta%i
tot* i n%o s! te pierde# din oc6i* &ns! trebuie s! ne dai o #"n! de a4utor, c"nd o s!
fii 'n stare* .up! fapt! $i r!splat!*
7 .a, a$$$a e, f!cu <ollu#, ridic"ndu%se 'n capul oaselor* Sunt buni 6obbi+ii* O
sss! #erge# cu ei* O sss! le%ar!t!# poteci ferite%n 'ntuneric, da, da9 $$i unde ssse
duc ei, oare, de%sss ne0oi+i sss! ssstr!bat! assse#enea #eleaguri reci, de piatr!*
Tare ne #inun!#, tare ne #ai #inun!#*
&$i 'n!l+! clipind pri0irile spre ei $i 'n oc6ii lui sp!l!ci+i scap!r! o sclipire $ireat! $i
curioas!* Sa# pufni dispre+uitor $i se +inu s! 0orbeasc!5 dar p!rea s! si#t! c! se
petrecea ce0a ciudat cu st!p"nul lui* F!r! doar $i poate, starea acestuia se
sc6i#base* &'n orice ca2, r!#ase uluit de r!spunsul lui*
Frodo se uit! drept 'n oc6ii lui <ollu#, care clipi iute $i '$i feri pri0irile*
7 tii tu sau #!car b!nuie$ti, S#eagol, 2ise el lini$tit $i aspru* i presupun c! $tii
dru#ul 'ntr%acolo*
7 -69 Sss9 f!cu <ollu#, acoperindu%$i urec6ile cu #"inile, ca $i cu# rostirea
acestui nu#e l%ar fi durut* -# b!nuit, a# b!nuit, $opti el5 $i n%a# 0rut s!%i l!s!#, nu;
Nu, nepre+uitule, n%a# 0rut s!%i l!s!# pe 6obbi+ii !$tia dr!gu+i* Praf, praf $i cenu$!5 $i
sete%i acolo5 $i pu+uri peste pu+uri $i orci 7 #ii de orci* /obbi+ii cu#secade nu trebuie
sss! ssse duc! acolo*
7 -$adar, ai fost 'n )ordor, nu%i a$a; st!rui Frodo* i te si#+i atras iar 'ntr%
acolo***
7 .a, da* Nu9 +ip! <ollu#* .oar o dat!, din 'nt"#plare, nepre+uitule* .a, din
gre$eal!* .ar n%o s! ne 'ntoarce#* Nu, nu9
-poi brusc '$i sc6i#b! glasul $i li#ba5 suspin! din r!runc6i $i 0orbi, dar parc! nu
lor*
7 Las!%#!%n pace, #ollum2 )! doare* O, bietele #ele #"ini, #ollum2 Eu, noi*** eu
nu 0reau s! #! 'ntorc* Nu $tiu pe unde* Sssunt obosit* Eu*** noi nu $ti# pe unde,
#ollum, #ollum/ nu, nu $ti#* Ei stau tre4i tot ti#pul* <no#i, oa#eni $i elfi 7 elfii
'ngro2itori, cu oc6ii str!lucitori* Nu $tiu pe unde9 Of9
Se ridic! 'n picioare $i, str"ng"ndu%$i #"na lui lung! 'ntr%un nod osos, desc!rnat,
ar!t! tre#ur"nd c!tre r!s!rit*
7 Noi nu9 Nu pentru 0oi9 -poi se pr!bu$i iar*
7 Gollum, #ollum, sc6el!l!i el cu fa+a la p!#"nt* Nu te uita la noi9 Pleac!9 .u%te
$i te culc!9
7 N%o s! plece $i nici n%o s! se culce la porunca ta, S#eagol, 2ise Frodo* .ar
dac! 0rei 'ntr%ade0!r s! te elibere2i, atunci trebuie s! #%a4u+i* i asta #! te# c!%
nsea#n! s! ne g!se$ti c!rarea c!tre el* &ns! nu%i ne0oie s! #ergi tot dru#ul, s! treci
de poart!, doar pe t!r"#ul Lui*
<ollu# se ridic! iar 'n capul oaselor $i se uit! la el printre gene*
7 E%acolo, cotcod!ci el* )ereu acolo* Orcii or s! 0%atace peste tot* .ai la tot
pasu@ de orci Ia r!s!rit de R"u* Nu%l #ai iscodi+i at"ta pe S#eagol* 8ietul, bietul
S#eagol, a plecat tare de#ult* l%au luat Nepre+uitul $i%acu# e pierdut*
7 Poate c! o s!%l g!si# iar, dac! 0ii cu noi, 2ise Frodo*
7 Nu, nu, niciodat!9 i%a pierdut Nepre+uitul, rosti <ollu#*
7 Ridic!%te%n picioare9 'i porunci Frodo*
<ollu# se ridic! $i se d!du 'nd!r!t, spre st"nc!*
7 Ei9 f!cu Frodo* Po+i s! g!se$ti 0reo c!rare #ai u$oar!; >iua sau noaptea;
Sunte# obosi+i, dar dac! alegi noaptea, 0o# porni c6iar acu#*
7 Lu#inile tari ne dor r!u, sc6el!l!i <ollu#* Nu sub ra2ele Fe+ei -lbe5 nu 'nc!* O
sss! treac! 'n cur"nd dincolo de coline, dar #ai 'nt"i odi6ni+i%0! un pic, dr!g!la$ilor
6obbi+i9
7 -tunci stai 4os, 2ise Frodo* i nu te #i$ca9
/obbi+ii se a$e2ar! al!turi de el, de%o parte $i de alta, spri4ini+i de peretele st"ncii,
odi6nindu%$i picioarele* Nu era ne0oie s! rosteasc! nici un fel de cu0inte= $tiau c!,
pentru #o#ent, n%a0eau 0oie s! doar#!* Luna sc!pata 'ncet* .e pe coline se l!sau
u#brele $i dinaintea lor se 'ntuneca totul* Stelele sclipeau tot #ai tare sus, pe cer*
Nici unul nu #i$ca* <ollu# st!tea cu picioarele str"nse, odi6nindu%$i b!rbia pe
genunc6i, cu t!lpile $i pal#ele lipite de p!#"nt $i oc6ii 'nc6i$i5 dar p!rea 'ncordat, ca
$i cu# ar fi reflectat sau ar fi ciulit urec6ile la ce0a*
Frodo se uit! la Sa#* Oc6ii li se 'nt"lnir! $i se 'n+eleser! 'ndat!, '$i d!dur! capul
pe spate $i p!rur! c! 'nc6iseser! oc6ii* ,ur"nd li se au2i respira+ia lini$tit!* Lui
<ollu# 'i tres!rir! u$or #"inile* &$i #i$c! abia perceptibil capul 'n dreapta $i 'n
st"nga* .esc6ise 'nt"i un oc6i, apoi pe cel!lalt* /obbi+ii nu d!deau nici un se#n de
0ia+!* 8rusc, <ollu# s!ri 'n fa+! cu o ageri#e $i%o iu+eal! uluitoare, ca o l!cust! sau
ca o broasc!, $i se pierdu 'n 'ntuneric* Era toc#ai ceea ce socoteau $i cei doi 6obbi+i
c! se 0a 'nt"#pla* Sa# 'l a4unse din ur#!, 'l apuc! de un picior $i 'l tr"nti la p!#"nt*
7 Funia ta o s! ne fie iar de folos, Sa#, 2ise Frodo* Sa# scoase funia din
desag!*
7 i%ncotro o pornise$i #atale peste +inuturile astea reci, de piatr!, do#nu@
<ollu#; #or#!i el* Tare ne #inun!#, tare ne #ai #inun!#* ,a s! dai de niscai0a
prieteni de%ai t!i orci, drept e; F!ptur! sc"rboas! $i tr!d!toare9 -r trebui s! te str"ng
cu funia asta de g"t, a$a, 2dra0!n*
<ollu# se 'ntinse cu#inte $i nu #ai 'ncerc! nici un $iretlic* Nu%i r!spunse ni#ic
lui Sa#, dar 'i arunc! o pri0ire otr!0it!*
7 Trebuie s! g!si# un fel de a%l +ine l"ng! noi, 2ise Frodo* ,! doar 0re# s!
#earg!5 a$a c! nu%i potri0it s!%i leg!# picioarele $i bra+ele, pentru c! le folose$te $i
pe unele, $i pe altele* Leag!%l de gle2n! $i +ine de funie*
Se aplec! asupra lui <ollu#, 'n ti#p ce Sa# f!cea nodul* R!#aser! a#"ndoi
ului+i, c!ci <ollu# 'ncepu s! +ipe sf"$ietor $i sub+ire5 era cu#plit s!%l au2i* Se 2b!tu $i
se str!dui s! a4ung! cu gura la gle2n!, ca s! rup! funia cu din+ii* ,ontinua s! +ipe*
P"n! la ur#!, Frodo se 'ncredin+a c!%l durea5 dar n%a0ea cu# s! fie din pricina
nodului* Se uit! atent la el $i 0!2u c! nu era prea str"ns, poate c6iar ca# slab* &n
ciuda a ceea ce spunea, Sa# era destul de #ilosti0*
7 ,e%i cu tine; 'ntreb! el* Trebuie s! te leg!#, ca s! nu%+i #ai 0in! pe c6elie s!
fugi5 dar nu 0re# s! te r!ni#*
7 Ne doare, ne doare, $uier! <ollu#* E ca g6ea+a, #u$c!9 -u '#pletit%o elfii,
bleste#a+i s! fie9 /obbi+i 6aini $i nesuferi+i9 .e%aia 0re# s! scapi, de%aia,
nepre+uitule* -# priceput c!%s 6aini 6obbi+ii* Ei se 0!d cu elfii, elfii fioro$i, cu oc6i
str!lucitori* .ep!rta+i%o de noi9 Ne doare*
7 Nu, n%a# s! te de2leg, 2ise Frodo5 doar dac!***5 c!2u o clip! pe g"nduri*** doar
dac! eAist! 0reo f!g!duial! 'n care s! crede#*
7 O s! 4ur!# c%o s! face# ce 0rea el, da, da 2ise <ollu#, 20"rcolindu%se $i
frec"ndu%$i gle2na* Ne doare*
7 Buri; 'ntreb! Frodo*
7 S#eagol, rosti <ollu# brusc $i li#pede, desc6i2"ndu%$i larg oc6ii $i uit"ndu%se
drept la Frodo, cu o sclipire ciudat!, S#eagol 0a 4ura cu #"na pe Nepre+uit*
Frodo se 'n!l+!, iar Sa# r!#ase iar cu gura c!scat! la cu0intele $i la glasul lui
se0er*
7 ,u #"na pe Nepre+uit; ,u# 'ndr!2ne$ti una ca asta; 'ntreb! el* Ia g"nde$te%
te9
Un Inel s! le ferece pe toate, astfel s! le st!p"neasc! 'n &ntuneci#e*
Oare%ai s! te legi pe undi+a asta+ S#eagol; El o s! te a4ute, dar e #ai 0iclean ca
tine* S%ar putea s!%+i r!st!l#!ceasc! 0orbele* Fii cu b!gare de sea#!9
<ollu# se c6irci*
7 ,u #"na pe Nepre+uit, pe Nepre+uit, repet! el*
7 i ce 4uri; 'l 'ntreb! Frodo*
7 S! fiu foarte, foarte cu#inte, 2ise <ollu#*
-poi se t"r' la picioarele lui Frodo, gudur"ndu%se $i $optind r!gu$it5 se cutre#ur!,
ca $i cu# 0orbele acestea l%ar fi 2guduit de spai#! p"n! 'n #!du0a oaselor*
7 S#eagol 0rea s! 4ure, ca s! nu #ai a4ung! niciodat!, niciodat! la +l
Niciodat!9 S#eagol 'i 0a sal0a* .ar trebuie s! 4ure pe Nepre+uit9
7 Nu9 Nu cu #"na pe asta9 2ise Frodo, uit"ndu%se 'n 4os la el cu #il! $i cu
aspri#e* Nu%+i dore$ti dec"t s!%l 0e2i $i s!%l atingi, dac!%i putea, de$i $tii prea bine c!
o s! te 'nnebuneasc!* Nu 0ei 4ura pe asta* Bur! 'n nu#ele lui, dac! 0rei9 ,!ci $tii
unde e* .a, $tii, S#eagol* E%n fa+a ta*
O clip! lui Sa# i se p!ru c! st!p"nul lui crescuse, iar <ollu# se #icise5 o u#br!
'nalt! $i se0er!, un senior puternic, care '$i ascundea str!lucirea 'ntr%un nor cenu$iu,
iar la picioarele lui, un c!+elu$ sc6eun"nd* i totu$i, cei doi erau, 'ntr%un fel, 'nrudi+i,
nu str!ini5 '$i puteau citi g"ndurile* <ollu# se ridic! $i 'ncepu s!%l #"ng"ie pe
genunc6i $i s! se gudure*
7 Bos9 Bos9 strig! Frodo* -cu# f!g!duie$te9
7 F!g!duiesc, da, f!g!duiesc, 2ise <ollu#* O s!%l slu4esc pe st!p"nul
Nepre+uitului9 St!p"n #ilosti0, S#eagol bun, #ollum, #ollum2
.eodat! i2bucni 'n pl"ns $i se #u$c! iar de gle2n!*
7 Scoate%i funia, Sa#, 2ise Frodo*
Sa# se supuse f!r! nici o tragere de ini#!* Pe dat!, <ollu# se ridic! $i 'ncepu
s! 2burde, ca o potaie b!tut! #!r, pe care st!p"nul se%apucase s%o #"ng"ie* .in
clipa aceea 'n el se petrecu o sc6i#bare care +inu o 0re#e5 nu #ai s"s"ia $i nu #ai
sc6el!l!ia nici c"nd le 0orbea to0ar!$ilor lui de dru#, nici c"nd se adresa sinelui s!u
nepre+uit* Tres!rea $i se ferea 'n clipa 'n care cei doi se%apropiau de el sau f!ceau
0reo #i$care brusc! $i se ferea s! se ating! de #antiile lor elfe$ti5 dar era prietenos
$i tare dornic s! le fac! pe plac* R"dea 'n 6o6ote dac! se spunea 0reo glu#! sau
c6iar c"nd Frodo 'i 0orbea bl"nd5 dac! 'l alunga, 'ncepea s! pl"ng!* Sa# nu prea se
'n0rednicea s!%i 0orbeasc!* &l b!nuia #ai #ult ca oric"nd $i, dac! a$a ce0a era cu
putin+!, 'l pl!cea pe noul <ollu#, S#eagol, c6iar #ai pu+in dec"t pe cel 0ec6i*
7 Ei, <ollu#, sau cu# o fi s!%+i 2ice#, rosti el, asta e* Luna s%a dus $i trece $i
noaptea* -# face bine s%o lu!# din loc*
7 .a, da, 'ncu0iin+! <ollu#, +op!ind* /ai s! #erge#* Nu%i dec"t o cale de
trecere 'ntre cap!tul de #ia2!noapte $i cel de #ia2!2i* Eu a# g!sit%o, s! $ti+i9 Orcii
n%o folosesc5 orcii n%o $tiu* Orcii nu trec peste S#"rcuri, ci ocolesc 2eci de leg6e*
)are noroc c%a+i luat%o pe dru#ul !sta* )are noroc c! l%a+i g!sit pe S#eagol* .a, da9
Ur#a+i%l pe S#eagol9
F!cu 0reo c"+i0a pa$i 'nainte $i se uit! 'ntreb!tor 'nd!r!t, ca un c"ine care te
in0it! la pli#bare*
7 Stai pu+in, <ollu#9 strig! Sa#* N%o lua a$a repede9 -cu$ica a4ung la tine cu
funia9
7 Nu, nu9 f!cu <ollu#* S#eagol +i%a f!g!duit doar9
Pornir! 'n ad"ncul nop+ii, pe sub stelele li#pe2i $i reci* <ollu# 'i c!l!u2i un ti#p
'nd!r!t, c!tre #ia2!noapte, pe dru#ul pe unde 0eniser!5 apoi o lu! pie2i$ la dreapta,
dep!rt"ndu%se de #uc6ia abrupt! a E#?n )uilului $i apuc"nd%o pe po0"rni$urile cu
pietre col+uroase, spre s#"rcurile nesf"r$ite de dedesubt* Se topir! iute $i u$or 'n
'ntuneric* Peste pustiul de dinaintea por+ilor )ordorului se 'ntindea o t!cere
'ntunecat!*
II '%rba%erea 'm)rcurilor
<ollu# se #i$ca iute, cu capul 'nainte, folosindu%se adeseori de #"ini $i de
picioare* Frodo $i Sa# nu se prea puteau +ine de el5 dar nu p!rea s!%l #ai 'ncerce
g"ndul s! fug!, a$a c!, dac! se pr!bu$eau, se 'ntorcea $i%i a$tepta* .up! un ti#p, 'i
aduse la bu2a f!ga$ului 'ngust pe unde #ai fuseser! $i 'nainte5 dar acu# erau
departe de coline*
7 Uite%l9 strig! el* -colo, 4os, e un dru#* .a9 -cu@ porni# pe el*** afar!, acolo9
-r!t! unde0a, 'ntre #ia2!2i $i r!s!rit, c!tre s#"rcuri* .u6oarea lor le p!trunse
n!rile, grea $i sc"rboas!, c6iar $i 'n aerul r!coros al nop+ii*
<ollu# +op!ia de colo%colo de%a lungul bu2ei f!ga$ului5 p"n! la ur#!, 'i c6e#!=
7 -ici9 Pute# cobor' pe%aici* S#eagol a fost o dat! pe aici5 a# #ers pe dru#ul
!sta, c"nd ne%a# ascuns de orci*
&i c!l!u2i $i 6obbi+ii 'l ur#ar!, cobor"nd 'n be2n!* Nu era greu, pentru c! aici
cr!p!tura nu a0ea dec"t 0reo cincispre2ece picioare ad"nci#e $i 0reo dou!spre2ece
l!+i#e* Bos se au2ea un clipocit de ap!= era, de fapt, albia unuia dintre nenu#!ratele
r"u$oare care curgeau susur"nd de pe coline, ca s! se re0erse 'n b!l+ile $i
s#"rcurile de 4os* <ollu# coti la dreapta, u$or spre #ia2!2i, $i o lu! plesc!ind pe
pietre, prin p"r"ul nu prea ad"nc* P!ru s!%i plac! s! si#t! apa sub picioare $i 'ng"n!
ca pentru sine ce0a care uneori se#!na c6iar a c"ntec=
P!#"ntul rece $i tare
ne roade de picioare,
ne #u$c! de #"ini*
8olo0anii $i pietrele
sunt goale ca oasele
b!tr"ne si desc!rnate de tot*
.ar ce bune%s la picioare
ude, pline de r!coare
$i p"r"ul, si b!ltoaca9
i%acu@ a# 0rea***
7 /a, 6a, 6a9 ,e%a# 0rea; cronc!ni el, uit"ndu%se lung la 6obbi+i* O s! 0!
spune#* El b!nuia de #ult5 8aggins b!nuia*
Prin oc6i 'i trecu o lu#ini+! care lui Sa# 'i ca# displ!cu, a$a, cu# sclipea 'n
noapte*
F!r! suflu, dar e%n 0ia+!*
Rece ca #oartea de g6ea+!, nu%i e sete,
)ereu bea e%n 2ale, dar f!r! 2dr!ng!nea*
Se 'neac! pe uscat*
Insula o crede #unte,
i f"nt"na ca un 0"nt e lunecoas! $i sprin+ar!
&i #erge la ini#ioar!
S! le%nt"lneasc! fru#os*
,e 0re# noi%at"ta este=
S! #ai prinde# c'te%un dulce $i 2e#os*
-ceste cu0inte nu f!cur! dec"t s!%i aduc! $i #ai #ult 'n #inte lui Sa# o
trebu$oar! care 'l fr!#"nta din clipa c"nd 'n+elesese c! st!p"nul lui se preg!tea s!%l
ia pe <ollu# drept c!l!u2!= #"ncarea*
&u c!%i trecuse prin #inte c! s%ar fi putut g"ndi $i Frodo la una ca asta9 .ar
socotea c! <ollu# s%ar fi putut g"ndi* ,!ci cu# oare s%o fi putut +ine singur 'n toat!
6oin!reala lui; 1Nu prea gro2a0, '$i 2ise Sa#* Pare 6!#esit* .ar nu c6iar a$a de
pofticios, ca s!%ncerce c"t e de gustos un 6obbit5 cine $tie; .ac! nu%i pe$te*** $i dac!
ne prinde #o+!ind*** Ei, n%o s%o fac!9 &n nici un ca2 n%o s!%l 'nfulece pe Sa#
<a#gee93
8"4b"iau de #ult! 0re#e pe f!ga$ul 'ntunecat sau, cel pu+in, a$a li se p!ru
picioarelor 0l!guite ale lui Frodo $i ale lui Sa#* F!ga$ul o lua spre r!s!rit $i, pe
#!sur! ce 'naintau, se l!rgea $i de0enea din ce 'n ce #ai pu+in ad"nc* P"n! la
ur#!, deasupra se i0i paloarea cenu$ie a di#ine+ii* <ollu# nu ar!tase p"n! atunci
nici un se#n de oboseal!* -cu# 'ns! se uit! 'n sus $i se opri*
7 Se face 2iu!, $opti el, ca $i cu# 2iua era ce0a care ar fi putut trage cu urec6ea
$i s!ri asupra lui* S#eagol o s! r!#"n! aici5 o s! stau aici $i n%o s! #! 0ad! Fa+!
<alben!*
7 -# fi ferici+i s! 0ede# soarele, 2ise Frodo, dar o s! ne opri#, pentru c!
sunte# prea 0l!gui+i acu# s! #erge# #ai departe*
7 Nu%i 'n+elept s! 0! bucura+i a$a de Fa+! <alben!, 2ise <ollu#* :! scoate la
0edere* /obbi+ii dr!g!la$i $i ascult!tori s! stea cu S#eagol* )i$un! pe%aici orci $i
lucruri sc"rboase* i 0!d p"n! departe* Sta+i ascun$i cu #ine*
Se a$e2ar! to+i trei s! se odi6neasc! la poalele peretelui f!ga$ului* -cu# nu era
#ai 'nalt de%un stat de o# bine f!cut $i 4os, la poale, erau ni$te policioare plate de
piatr! 20"ntat!5 apa curgea printr%un 4g6eab pe partea cealalt!* Frodo $i Sa# se
a$e2ar! pe spate pe unul dintre rafturile acelea, s! se odi6neasc!* <ollu# se
b!l!cea $i scotocea prin p"r"u*
7 Ne trebuie un pic de #"ncare, 2ise Frodo* (i%e foa#e, S#eagol; -0e# foarte
pu+in!, dar o s!%+i d!# $i +ie c"t pute#*
La au2ul cu0"ntului ba#e, oc6ii sp!l!ci+i ai lui <ollu# lic!rir! de%o lu#ini+!
0er2uie $i p!rur! s!%i ias! #ai #ult ca oric"nd din orbite* Pentru o clip! c!2u iar 'n
0ec6iul lui fel de%a 0orbi*
7 Sssunte# 'nfo#eta+i, da, 'nfo#eta+i sssunte#, nepre+uitule, 2ise el* ,e
#!n"nc! ei; -u cu#0a pe$$$ti gusssto$$$i;
Li#ba i se strecur! printre din+ii galbeni $i ascu+i+i $i '$i linse bu2ele li0ide*
7 Nu, n%a0e# pe$te, 2ise Frodo* N%a0e# dec"t asta 7 'i 'ntinse un pes#ete
sub+ire de lembas 7 $i ap!, dac%o fi bun! de b!ut*
7 .a, da, apa%i bun!, 2ise <ollu#* S%o be#, s%o be#, c"t #ai pute#9 .ar ce%au
ei, oare, nepre+uitule; E cr!n+!nitor; E gustos;
Frodo rupse o bucat! de pes#et $i i%o d!du, '#preun! cu 'n0eli$ul de frun2e*
<ollu# #u$in! frun2a $i c6ipul se sc6i#onosi a sc"rb!, u$or r!ut!cios*
7 S#eagol s%a du#irit, 2ise el* Frun2ele%s din +inutul elfesc, pfui9 Pute9 ,! doar a
urcat 'n arborii !ia $i du6oarea n%a ie$it nici c"nd s%a sp!lat pe #"ini 7 #"inile #ele
fru#oase9
-runc! frun2a $i lu! un col+i$or de lembas 'ntre din+i* Scuip! $i 'l apuc! tusea*
7 -uuu9 Nu9 se 'nec! el* &ncerca+i s!%l sufoca+i pe bietu@ S#eagol* ,enu$! $i
pulbere, nu poate #"nca una ca asta9 Trebuie s! fl!#"n2easc!* .ar lui S#eagol nu%
i pas!* /obbi+i dr!g!la$i9 S#eagol a f!g!duit* O s! fl!#"n2easc!* El nu poate
#"nca #"ncarea 6obbi+ilor* O s! fl!#"n2easc!* S#eagol, biet sl!b!nog*
7 &#i pare r!u, 2ise Frodo, dar #! te# c! n%a# ce s!%+i fac* ,red c! #"ncarea
asta +i%ar face bine, dac%ai 0rea s%o 'ncerci* .ar pese#ne c! nu po+i nici #!car s%o
gu$ti5 cel pu+in, nu 'nc!*
/obbi+ii '$i #estecar! lembasul 'n lini$te* Lui Sa# i se p!ru #ult #ai gustos ca
alt! dat!* Purtarea lui <ollu# 'l f!cu s!%l #!n"nce cu poft!* .ar 'ng6i+ea cu noduri,
pentru c! ar!tarea 'i ur#!rea fiecare '#buc!tur!, de la #"n! p'n@ la gur!, ca un
c"ine care%$i a$teapt! por+ia pe l"ng! scaunul st!p"nului* Nu#ai dup! ce sf"r$ir! $i
se preg!tir! s! se odi6neasc! p!ru s! se 'ncredin+e2e c! nu #ai a0eau altce0a bun
$i pentru el* -poi se 'napoie singur la c"+i0a pa$i de ei, s#iorc!indu%se ni+el*
7 la fi+i atent9 'i $opti Sa# lui Frodo, f!r! s!%i pese dac!%l au2ea <ollu# sau nu*
Trebuie s! trage# un pui de so#n5 dar nu a#"ndoi o dat!, cu tic!losul !sta
'nfo#etat 'n prea4#!, oric"t ne%ar fi f!g!duit* :! spun eu, fie c!%i S#eagol, fie c!%i
<ollu#, n%o s!%$i sc6i#be el n!ra0ul peste noapte* ,ulca+i%0! du#nea0oastr!,
do#nu@ Frodo, $i c"nd n%oi #ai putea +ine oc6ii desc6i$i, 0! tre2esc* Uita+i%l cu# se
foie$te, la fel ca%nainte, de c"nd i%a# dat dru#ul*
7 Poate c! ai dreptate, Sa#, 2ise Frodo cu glas tare* S%a sc6i#bat el 'ntruc"t0a,
dar c"t $i cu#, nu $tiu* .e$i, s! 0orbi# serios, nu cred c! a0e# de ce s! ne te#e#
acu#* &ns! dac! 0rei, n%ai dec"t s! stai de pa2!* Las!%#! dou! ore, nu #ai #ult, $i
apoi tre2e$te%#!*
Frodo era at"t de obosit, 'nc"t 'i c!2u capul 'n piept $i ador#i pe dat! dup! ce
rosti ulti#ul cu0"nt* <ollu# p!rea s! nu #ai aib! te#eri* Se 'ncol!ci $i se culc! iute,
f!r! gri4i* ,ur"nd i se au2i r!suflarea $uier!toare $i u$oar! printre din+ii 'ncle$ta+i5 dar
nici nu se clintea* .up! o 0re#e, te#"ndu%se s! nu a+ipeasc! $i au2indu%i pe cei doi
sfor!ind, Sa# se ridic! 'n picioare $i 'l 'ng6ionti u$or pe <ollu#* -cesta '$i descol!ci
bra+ele $i tres!ri, dar nu #ai f!cu nici o #i$care* Sa# se aplec! $i $opti 1pe$$te3 la
urec6e, dar <ollu# nu reac+iona* Respira+ia 'i r!#ase aceea$i* /obbitul se sc!rpin!
'n cap*
7 ,red c! nu se preface, #ur#ur! el* i dac%a$ fi 'n locul lui <ollu#, nu #%a$
#ai tre2i niciodat!*
&$i alung! din g"nd i#aginea spadei $i%a funiei care i se i0iser! 'n #inte $i se
a$e2! l"ng! st!p"nul lui*
,"nd se de$tept!, cerul de deasupra era #o6or"t5 se 'ntunecase $i #ai #ult de
c"nd '$i luaser! #asa de di#inea+!* Sa# s!ri 'n picioare* .up! c't se si#+ea de
odi6nit $i de 'nfo#etat, '$i d!du sea#a c! dor#ise toat! 2iulica, pe pu+in nou! ore*
Frodo era cufundat 'nc! 'ntr%un so#n ad"nc, 'ntins 'ntr%o parte* <ollu# disp!ruse*
Prin #intea lui Sa# se perindar! tot felul de oc!ri din pu2deria de 0orbe a
Unc6ia$ului5 atunci 'i d!du dreptate st!p"nului s!u= pentru #o#ent, n%a0eau de cine
s! se tea#!* Erau a#"ndoi 0ii $i ne0!t!#a+i*
7 8iet a#!r"t9 rosti el, pe 4u#!tate cuprins de re#u$c!ri* Unde s%o fi dus;
7 Pe%aici, pe%aici, se au2i un glas deasupra*
&$i ridic! pri0irile $i 0!2u capul uria$ al lui <ollu# $i urec6ile deslu$indu%se pe
cerul nop+ii*
7 Ia te uit!9 ,e faci acolo; strig! Sa# ne'ncre2!tor acu#, 0!2"ndu%l*
7 Lui S#eagol 'i e foa#e, 2ise <ollu#* Se 'ntoarce i#ediat*
7 &ntoarce%te acu#9 url! Sa#* /ai, 0ino9 .ar <ollu# se f!cu ne0!2ut*
La strig!tele lui Sa#, Frodo se tre2i $i se ridic! 'n capul oaselor, frec"ndu%se la
oc6i*
7 /ei9 f!cu el* S%a%nt"#plat ce0a; ,"t e ceasul;
7 /abar n%a#, 2ise Sa#* .up! socoteala #ea, cred c!%i dup! apusul soarelui*
>ice c!%i e foa#e*
7 Nu te te#e, spuse Frodo* N%ai ce s!%i faci* .ar, ai s! 0e2i c%o s! se 'ntoarc!* O
s! se #ai +in! o 0re#e de f!g!duial!* i, oricu#, n%o s! plece de l"ng! Nepre+uitul
lui*
Frodo se lu#in! c"nd se du#iri c! dor#iser! bu$tean ore%ntregi al!turi de un
<ollu# 6!#esit $i liber*
7 Nu #ai scotoci printre 0orbele alea de ocar! ale Unc6ia$ului, 2ise el* Erai
0l!guit $i p"n! la ur#! a ie$it bine= acu# sunte# a#"ndoi 'n putere* Ne%a$teapt! un
dru# greu, cel #ai r!u dintre toate*
7 .ar ce%o s! face# cu #"ncarea; 'ntreb! Sa#* ,"t o s! ne ia treaba asta; i
dup! ce%o ter#in!# ce%o s! face#; )erindele astea te +in #inunat pe picioare, de$i
nu%+i prea satur! burdi6anul, ca s! 2ic a$a5 #!car eu asta si#t, de$i departe de #ine
g"ndul s! #! ar!t lipsit de cu0iin+! fa+! de cei care le%au f!cut* .ar trebuie s!
#!n"nci c"te pu+in 'n fiecare 2i $i nu spore$te, ci scade* .up! socoteala #ea, #ai
a0e#, 6ai s! 2ice#, 0reo trei s!pt!#"ni, $i%asta a$a, str"ng"nd cureaua $i ciugulind
c"te%o f!r"#!9 Ne%a# ca# l!co#it p"n! acu#9
7 Nu $tiu c"nd o# ter#ina, 2ise Frodo* Prea a# 6!l!duit prin colinele alea* .ar
Sa# <a#gee, dragul #eu 6obbit 'n+elept 7 da, da, cel #ai drag 6obbit e$ti tu, Sa#,
pentru #ine, prieten 'ntre prieteni 7 nu cred c! are 0reun rost s! ne g"ndi# ce%o s!
face# dup! aia* S ne facem treaba, cu# 2ici tu9 ,ine $tie ce%o s! ur#e2e; .ac!
Inelul, acel Unu, 0a sf"r$i 'n fl!c!ri $i noi o s! fi# prin prea4#!; Te%ntreb, atunci,
Sa#, o s! #ai a0e# 0reodat! ne0oie de p"ine; Nu cred* Tot ce pute# face e s! ne
oblo4i# #!dularele, ca s! ne duc! p"n! la )untele Os"ndei* &ncep s! #!%ndoiesc
c6iar $i de asta*
Sa# d!du din cap f!r! s! scoat! o 0orb!* &i lu! #"na st!p"nului s!u $i se aplec!
asupra ei* Nu i%o s!rut!, de$i i%o ud! de lacri#i* -poi 'ntoarse capul $i se $terse la
nas cu #"neca* Se ridic! $i 'ncepu s! trop!ie de colo%colo, 'ncerc"nd s! fluiere*
&ntreb! printre suspine= 1Unde%o fi creatura aia afurisit!;3
.e fapt, nu trecu #ult $i <ollu# se 'ntoarse5 dar 0eni a$a furi$at, 'nc"t nu%l au2ir!
dec"t c"nd ap!ru 'n fa+a lor* Era plin de tin! pe degete $i pe fa+!* )esteca 'nc! $i%i
curgeau balele* ,e%o fi #olf!it, n%a0eau nici un c6ef s!%l 'ntrebe* 1:ier#i, g"ndaci sau
cine $tie ce sc"rbo$enie de prin 0!g!uni3, '$i 2ise Sa#* 18rrr9 ,reatur! sc"rboas!9
-#!r"tul93
<ollu# nu le spuse ni#ic p"n! nu%$i potoli setea $i nu se sp!l! 'n p"r"u* -poi
0eni spre ei, ling"ndu%se pe bu2e*
7 -cu%i #ai bine, 2ise el* Ne%a# odi6nit; Sunte# gata de dru#; .r!g!la$ii
6obbi+i, ce fru#os dor#eau9 -cu@ 0!%ncrede+i 'n S#eagol; Foarte, foarte bine9
Ur#!toarea parte a c!l!toriei lor fu la fel cu cea de p"n! atunci* Pe #!sur! ce
'naintau prin f!ga$, acesta era tot #ai pu+in ad"nc $i panta #ai lin!* Pe 4os 'ncepu s!
apar! p!#"ntul $i, 'ncet%'ncet, pere+ii se presc6i#bar! 'n ni$te biete #aluri* P"r"ul
se unduia acu# $erpuitor* Noaptea era pe sf"r$ite, dar luna $i stelele erau 'n0!luite
de nori, a$a c!%$i d!dur! sea#a c! se cr!pa de 2iu! doar dup! lu#ina cenu$ie care
se r!sp"ndea u$or 'n4ur* -4unser! la cap!tul p"r"ului la ceasul 'ng6e+at din 2ori*
)alurile se sc6i#bar! 'n ni$te #o0ile n!p!dite de #u$c6i* -pa se rostogolea
clipocind peste ulti#ul prag de piatr! f!r"#icioas!, 'ntr%o #ocirl! cafenie, $i se f!cea
ne0!2ut!* .e$i nu b!tea 0"ntul, trestiile uscate fo$neau r!sun!tor*
&n lu#ina s!r!c!cioas!, se 'ntindeau pe a#bele p!r+i, la #ia2!2i $i la r!s!rit,
s#"rcuri $i #la$tini nesf"r$ite* .in b!ltoacele 'ntunecate $i clocotitoare se 'n!l+au
rotocoale de cea+! ca fu#ul* .u6oarea lor 'nec!cioas! 'ncre#enise 'n aer* &n
dep!rtare, acu# c!tre #ia2!2i, se deslu$eau pere+ii #unto$i ai )ordorului, ca o
barier! de nori 2dren+ui+i plutind peste o #are pri#e4dioas! de cea+!*
/obbi+ii erau acu# cu totul la #"na lui <ollu#* Nu $tiau $i nici nu erau 'n stare
s!%$i dea sea#a 'n lu#ina aceea ce+oas! c! erau, de fapt, abia pe la 6otarele de
#ia2!noapte ale s#"rcurilor, pe c"t! 0re#e grosul se 'ntindea Ia #ia2!2i de ei* .ac!
ar fi cunoscut +inutul, ar fi putut s!%$i 'ndrepte pu+in pa$ii spre r!s!rit $i s! fac! un
ocol pe dru# b!t!torit, p"n! 'n c"#pia stearp! din .agorlad de dinaintea por+ilor
)ordorului* Nu c! ar fi fost 0reo #are n!de4de dac! ar fi luat%o pe%acolo* Pe c"#pia
aceea pietroas! nu eAista nici un ad!post $i era str!b!tut! de dru#urile principale
ale orcilor $i%ale o$tenilor 0r!4#a$i* Nici #!car #antiile din Lorien nu i%ar fi putut
ascunde*
7 i%acu#, S#eagol, pe unde%o lu!#; 'ntreb! Frodo* ,6iar trebuie s! trece#
peste s#"rcurile astea puturoase;
7 8a deloc, ba deloc, r!spunse <ollu#* Nu%i ne0oie, dac! 6obbi+ii 0or s! a4ung!
la #un+ii 'nnegura+i $i s!%l 0ad! c't #ai cur"nd pe el Ne 'ntoarce# un pic $i ocoli#*
8ra+ul lui desc!rnat flutur! de la #ia2!noapte, la r!s!rit*
7 i pute+i s%a4unge+i, pe dru# rece $i pietros, c6iar la por+ile t!r"#ului lui )ul+i
dintre oa#enii lui 0or fi acolo, a$tept"nd #usafiri, gata s!%i duc! cu drag! ini#! drept
la el .a, da9 Oc6iul lui 0eg6ea2! dru#ul acela tot ti#pul* -colo l%au prins c"nd0a,
de#ult, $i pe S#eagol, ad!ug! <ollu#, cutre#ur"ndu%se* .ar de%atunci, S#eagol s%
a folosit #ai bine de oc6i, da, da9 )i%a# folosit oc6ii, picioarele $i nasul* tiu $i alte
c!i* )ai grele, #ai ane0oioase, dar #ai bune, dac! 0re# ca el s! nu ne 0ad!*
Ur#a+i%l pe S#eagol9 El $tie s! 0! c!l!u2easc! peste s#"rcuri, prin ce+urile astea
dr!g!la$e $i dese* Ur#a+i%l cu gri4! pe S#eagol $i o s! treac! #ult, tare #ult p"n! s!
pun! el #"na pe 0oi* .ac%o fi s! fie9
Se f!cuse de4a 2iu!, era o di#inea+! #o6or"t!, f!r! 0"nt, $i du6orile s#"rcurilor
pluteau groase 'n aer* Nici o ra2! de soare nu str!pungea cerul 4os $i 'nnorat, iar
<ollu# p!rea ner!bd!tor s! continue c!l!toria f!r! )bav -$a c!, dup! ce%$i
traser! un pic sufletul, pornir! iar $i se pierdur! cur"nd 'ntr%o lu#e t!cut! de
'ntuneric, ascuns! pri0irilor din 4ur, fie ele de pe colinele pe care le p!r!siser!, fie din
#un+ii spre care se 'ndreptau* )ergeau agale, 'n $ir, unul c"te unul= <ollu#, Sa#,
Frodo*
-cesta din ur#! p!rea cel #ai 0l!guit dintre to+i $i, de$i #ergeau 'ncet, r!#"nea
adesea 'n ur#!* /obbi+ii '$i d!dur! sea#a cur"nd c! toc#ai ceea ce li se p!ruse a fi
o #la$tin! era de fapt o salb! nesf"r$it! de b!ltoace, de #ocirle $i de cursuri de ap!
$erpuitoare $i aproape 'nfundate* ,ine0a iscusit '$i putea croi o c!rare sinuoas!
printre ele* <ollu# a0ea, f!r! doar $i poate, aceast! dib!cie $i se folosea de ea cu
prisosin+!* '$i rotea capul proptit 'n g"tul lui sub+ire c"nd 'ntr%o parte, c"nd 'ntr%alta,
puf!ind $i #or#!ind tot ti#pul, ca pentru sine* .in c"nd 'n c"nd ridica #"na $i 'i
oprea, iar el o lua pu+in 'nainte, se g6e#uia $i pip!ia p!#"ntul cu degetele de la
#"ini $i de la picioare sau asculta pur $i si#plu cu urec6ea la p!#"nt*
Era tare obositor* Iarna rece $i u#ed! 6!l!duia 'nc! 'n +inutul !sta uitat de lu#e*
Singura ur#! de 0erde era linti+a ca o spu#! de pe suprafe+ele unsuroase ale apelor
#o6or"te* .in cea+!, r!s!reau ierburi uscate $i stuf!ri$ putred, ca ni$te u#bre
2dren+uite ale 0erilor de #ult uitate*
Pe #!sur! ce 2iua 'nainta, lu#ina #ai crescu pu+in $i ce+urile se ridicar!,
sub+iindu%se str!0e2ii* Sus, deasupra putre2iciunii $i a aburilor ca ni$te #ias#e, se
'n!l+a soarele auriu acu# 'n seninul +inutului pa0at cu spu#! a#e+itoare5 dar acolo,
4os, ei nu 0edeau dec"t o gean! de lu#in! nedeslu$it!, sp!l!cit!, f!r! culoare $i f!r!
c!ldur!* .ar c6iar 'n fa+a acestei palide r!#!$i+e, <ollu# tres!rea $i se 'ncrunta* -$a
c! le opri c!l!toria, iar ei se odi6nir! ciuci+i ca ni$te ani#ale #ici, 6!ituite, la
#arginea unui desi$ #are, cafeniu, de stuf* Era o lini$te #or#"ntal!5 buruienile $i
firele uscate de iarb! tre#urau abia 0!2ut 'n tres!ririle #!runte ale aerului pe care ei
nu le si#+eau*
7 Nici #!car o pas!re9 f!cu Sa# #oroc!nos*
7 Nu, nu sunt p!s!ri, 2ise <ollu#* 8une, p!s!rile9 ad!ug! el, ling"ndu%se pe
bu2e* Nu%s p!s!ri pe%aici* Sunt $erp!l!i, 0ier#!l!i $i%alte lig6ioane de balt!* )ulte,
#ulte lig6ioane sc"rboase* .ar nu%s p!s!ri, rosti el trist*
Sa# se uit! la el cu de2gust*
-stfel trecu cea de%a treia 2i a c!l!toriei lor cu <ollu#* &nainte s! se lungeasc!
u#brele serii 'n +inuturi #ai fericite, pornir! iar, #erg"nd f!r!%ncetare, f!c"nd doar
din c"nd 'n c"nd c"te un popas scurt* i acesta nu at"t ca s! se odi6neasc!, ci ca
s!%l a4ute pe <ollu#5 c!ci acu# trebuia s! 'nainte2e cu gri4! #are $i era uneori
2!p!cit* -4unseser! c6iar 'n #i4locul S#"rcurilor )or+ilor $i era 'ntuneric*
)ergeau agale, ciuci+i, +in"ndu%se aproape, unul 'n spatele celuilalt, uit"ndu%se cu
#are gri4! la fiecare #i$care a lui <ollu#* )la$tinile #usteau tot #ai tare de ap!,
ap!reau b!l+i #ari, st!t!toare, printre care era tot #ai greu s! dai de p!#"nt tare $i
unde piciorul se afunda 'n #ocirla cleioas!* Noroc c! dru#e+ii no$tri erau u$ori, altfel
n%ar fi reu$it nici unul s! treac!*
.eodat! se f!cu un 'ntuneric de nep!truns5 c6iar $i aerul p!rea negru $i greu de
respirat* ,"nd li se i0ir! lu#inile 'n fa+!, Sa# se frec! la oc6i= parc! ar fi luat%o ra2na*
&nt"i 2!ri una cu coada oc6iului, o sclipire palid! care se stinse5 dar cur"nd #ai 0!2u
$i altele5 unele ca un fu# lucind 'ntunecat, altele ca ni$te fl!c!rui ce+oase,
p"lp"itoare ale unor lu#"n!ri ne0!2ute5 fluturau ici $i colo, ca ni$te cear$afuri
desf!$urate de #"ini ne0!2ute* .ar nici unul dintre to0ar!$ii s!i nu scoase o 0orb!*
P"n! la ur#!, Sa# nu se #ai ab+inu*
7 ,e%i asta, <ollu#; 'l 'ntreb! el 'n $oapt!* Lu#inile din 4urul nostru* Sunte#
prin$i 'n capcan!; Ele cine%s;
<ollu# '$i ridic! pri0irile* &n fa+! i se i0ise o ap! 'ntunecat! $i el b"4b"ia 'ncolo $i%
ncoace, nesigur pe unde s%o ia*
7 .a, sunt peste tot 'n 4urul nostru, $opti el* Lu#inile a#!gitoare* Lu#in!rile
6oiturilor* .a, da9 Nu le lua 'n sea#!9 Nu te uita9 i nu te lua dup! ele9 Unde%i
st!p"nul;
Sa# se uit! 'nd!r!t $i 0!2u c! Frodo r!#!sese iar unde0a 'n ur#!* Nu%l 2!ri* Se
'ntoarse 0reo c"+i0a pa$i 'n 'ntuneric, f!r! s! cute2e s! se dep!rte2e prea #ult sau
s!%l c6e#e $optit $i r!gu$it* .eodat! se i2bi de Frodo, care st!tea 'n picioare pierdut
'n g"nduri, uit"ndu%se la lu#inile acelea palide* 8ra+ele 'i at"rnau +epene pe l"ng!
trup5 de pe ele picurau ap! $i n!#ol*
7 /aide+i, do#nu@ Frodo, 2ise Sa#* Nu 0! #ai uita+i la ele9 <ollu# 2ice c! nu
a0e# 0oie* /aide+i s! ne +ine# de el $i s! sc!p!# odat! de locul !sta bleste#at*
.ac%o# putea*
7 8ine, 2ise Frodo, ca $i cu# s%ar fi tre2it dintr%un 0is* :in* .u%te 'nainte9
Sa# se 'ntoarse gr!bit, dar se '#piedic! de o r!d!cin! b!tr"n! sau de un s#oc
de iarb!* Se pr!bu$i $i se ridic! ane0oie 'n #"inile care i se afundar! ad"nc 'n
#ocirl!, gata%gata s! cad! cu fa+a 'n #"lul acela negru* Se au2i un $uierat slab $i 'l
i2bi un #iros ur"t5 lu#inile p"lp"iau, dansau $i se roteau* O clip!, apa de sub oc6ii lui
p!ru o fereastr! din sticl! 'ntunecat! prin care putea s! pri0easc!, '$i trase #"inile
din #"l $i +"$ni 'nd!r!t, +ip"nd*
7 &n ap! sunt #or+i9 ,6ipuri de #or+i, rosti el 'nsp!i#"ntat* ,6ipuri de #or+i9
<ollu# i2bucni 'n r"s*
7 S#"rcurile )or+ilor5 da, da9 -$a se nu#esc, cotcod!ci el* Nu trebuie s! te ui+i
la ele c"t! 0re#e sunt aprinse lu#inile*
7 ,ine sunt; i ce sunt; 'ntreb! Sa#, 'ntorc"ndu%se cutre#urat c!tre Frodo,
care era acu# 'n spatele lui*
7 Nu $tiu, r!spunse Frodo cu un glas ca%n 0is* .ar i%a# 0!2ut $i eu5 'n b!l+i, c"nd
s%au aprins lu#inile* >ac 'n toate b!l+ile, cu c6ipurile palide, foarte ad"nc 'n ap!* I%a#
0!2ut= sunt #"ndri $i b!lai, cu p!rul de argint plin de alge* .ar sunt cu to+ii c!run+i,
#or+i, putre2i+i* i r!sp"ndesc o lu#in! ur"t!, cu#plit!*
Frodo '$i ascunse c6ipul 'n #"ini*
7 Nu $tiu cine sunt, dar #i s%a p!rut c! 0!d oa#eni $i elfi, al!turi de orci*
7 .a, da, 2ise <ollu#* To+i #or+i, to+i putre2i* i elfii, $i oa#enii, $i orcii*
S#"rcurile )or+ilor* - fost aici, de#ult, o b!t!lie, da, a$a i%au spus lui S#eagol c"nd
era t"n!r, c"nd era# t"n!r, 'nainte de 0enirea Nepre+uitului* - fost o b!t!lie #!rea+!*
Oa#eni 'nal+i, elfi 'ngro2itori $i orci +ip!tori* -u luptat 2ile, luni 'ntregi pe c"#pie, la
Por+ile Negre* .ar S#"rcurile s%au l!+it de%atunci $i%au 'ng6i+it #or#intele5 se%ntind
'ntruna, 'ntruna*
7 .ar asta se%nt"#pla tare de#ult, 2ise Sa#* )or+ii n%au cu# s! fie acolo 'n
carne $i oase9 St!ruie cu#0a 0reo 0ra4! dia0oleasc! prin T!r"#ul Negru;
7 ,ine $tie; S#eagol 6abar n%are, 'i r!spunse <ollu#* Nu po+i s%a4ungi la ei, s!%i
atingi* -# 'ncercat odat!5 dar n%ai cu# s! a4ungi la ei* .a, da, a# 'ncercat odat!,
nepre+uitule* -# 'ncercat odat!5 dar n%ai cu# s! a4ungi la ei* Or fi doar for#e de
0!2ut, nu de atins* Nu, Nepre+uitule* To+i sunt #or+i*
Sa# se uit! 'ncruntat la el $i se cutre#ur!, b!nuind de ce 'ncercase S#eagol s!%i
ating!*
7 Eu unul nu 0reau s!%i 0!d, 2ise el* Niciodat!9 N%ar fi #ai bine s! plec!# #ai
departe, s! ne dep!rt!#;
7 8a da, ba da, 2ise <ollu#* .ar 'ncet, foarte 'ncet* i cu #are b!gare de
sea#!9 -ltfel 6obbi+ii au s! coboare $i ei la #or+i $i%or s! lu#ine2e ca ni$te lu#"n!ri*
Ur#a+i%l pe S#eagol9 Nu 0! #ai uita+i la lu#ini9
Se strecur! spre dreapta, c!ut"nd o potec! 'n 4urul #la$tinii* &l ur#ar!
'ndeaproape g6e#ui+i, #erg"nd adeseori pe br"nci, la fel ca el*
1Trei <ollu# #ititei 'ntr%un $ir 0o# fi, dac! o #ai +ine# #ult a$a3, '$i 2ise Sa#*
P"n! la ur#! a4unser! la cap!tul #la$tinii negre $i o trecur! pri#e4dios, t"r"ndu%
se sau s!rind din insuli+! 'n insuli+! 'n$el!toare* -desea se '#pot#oleau, cl!tin"ndu%
se sau c!2"nd 'n #"ini 'n apele infecte ca 'ntr%o 6a2na, p"n! fur! 'nn!#oli+i din cap
p"n!%n picioare $i li se u#plur! n!rile cu du6oare*
Era noaptea t"r2iu c"nd, p"n! la ur#!, a4unser! iar pe p!#"nt tare* <ollu# s"s"i
$i '$i #ur#ur! 'n barb!, dar se p!rea c! era #ul+u#it= printr%un #ister, un a#estec al
si#+irilor, al #irosurilor $i printr%o #e#orie ciudat! a for#elor 'n 'ntuneric, p!ru c!
$tia iar unde se afla $i c! era sigur de calea care%i st!tea 'n fa+!*
7 i%acu#, 'nainte9 2ise el* /obbi+i dr!g!la$i9 /obbi+i cura4o$i9 Tare, tare 0l!gui+i,
bine'n+eles5 a$a $i noi, cu to+ii, Nepre+uitul #eu* .ar trebuie s! ne dep!rt!# cu#0a
de lu#inile rele5 da, da, trebuie9
,u aceste cu0inte, porni iar, aproape la trap, pe ceea ce s%ar fi putut c6e#a o
uli+! lung! prin stuf!ri$ul 'nalt, iar ei 'l ur#ar! $ont"c%$ont"c, c"t putur! de repede*
.ar nu peste #ult se opri brusc, a#u$in"nd $o0!itor aerul $i s"s"ind de parc! l%ar fi
tulburat sau i%ar fi displ!cut iar ce0a*
7 ,e este; #or#!i Sa#, citind gre$it se#nele* .e ce a#u$ini; Eu abia #ai pot
s! r!suflu, +in"ndu%#! de nas 'n du6oarea asta* Tu #iro$i ur"t5 $i st!p"nul, la fel* Tot
locul !sta pute*
7 .a, da, $i Sa# pute9 f!cu <ollu#* 8ietul S#eagol trage #irosul 'n n!ri, dar
S#eagol cel bun 'l suport!* &l a4ut! pe st!p"n* .ar n%are%a face* -erul se #i$c!, 0ine
sc6i#barea* S#eagol se #ir!5 el nu e fericit*
Porni iar, dar era tot #ai nelini$tit $i, din c"nd 'n c"nd, se 'n!l+a c't putea, i+indu%$i
g"tul spre r!s!rit $i spre #ia2!2i* O 0re#e, 6obbi+ii nu au2ir! $i nu si#+ir! ce%l
nelini$tea* -poi, deodat!, se oprir! to+i trei tr!g"nd aer 'n n!ri $i ascult"nd* Lui Frodo
$i lui Sa# li se p!ru c! aud 'n dep!rtare un 0aier lung, ascu+it, sub+ire $i plin de
cru2i#e* Se cutre#urar!* &n aceea$i clip! si#+ir! aerul agit"ndu%se $i r!cindu%se
brusc* &n 0re#e ce st!teau cu urec6ile ascu+ite, au2ir! un f"$"it care 0enea de
departe* Lu#inile ce+oase tre#urar!, p!lir! $i se stinser!* <ollu# nu se #i$ca*
St!tea 'n picioare, tre#ur"nd $i bolborosind, p"n! ce 0"ntul a4unse la ei $uier"nd $i
#"r"ind peste #la$tini* Noaptea nu #ai era at"t de 'ntunecat!, se lu#inase 'ndea%
4uns ca s! 0ad! sau, #ai bine 2is, s! 'ntre2!reasc! fuioarele de cea+! f!r! for#!
care se unduiau $i se r!suceau, 'n 0re#e ce treceau peste ei* ,"nd '$i ridicar!
pri0irile, 0!2ur! cu# se destr!#au $i se '#pr!$tiau norii5 apoi sus, la #ia2!2i, se
ar!t! luna sc"nteietoare, plutind cu# 'i era obiceiul* La 0ederea ei, ini#ile 6obbi+ilor
se u#plur! de bucurie, dar <ollu# se c6irci bo#b!nind $i 'n4ur"nd Fa+a -lb!* -tunci,
uit"ndu%se lung la cer $i inspir"nd ad"nc aerul proasp!t, Frodo $i Sa# 'l 2!rir!
0enind= un nor #ic, care 0enea 'n 2bor dinspre colinele bleste#ate5 o u#br! neagr!,
desprins! din )ordor5 o pia2!rea 'naripat!* Trecu fulger!tor prin fa+a lunii $i o lu!
+ip"nd 'ngro2itor c!tre apus, #ai iute ca 0"ntul*
,!2ur! cu fa+a 'n 4os $i se t"r"r! 'nsp!i#"nta+i, f!r! s! +in! sea#a de r!ceala
p!#"ntului* .ar u#bra spai#ei se roti $i se 'ntoarse, trec"nd de data aceasta ce0a
#ai 4os, deasupra lor, '#pr!$tiind du6oarea s#"rcurilor cu aripile lui 'nfior!toare*
-poi se f!cu ne0!2ut! c!tre )ordor cu iu+eala #"niei lui Sauron5 $i 'nd!r!tul ei
0"ntul se dep!rta 0uind, l!s"nd S#"rcurile )or+ilor pustii $i 'ntunecate* Pustiul gol,
c't 0edeai cu oc6ii, p"n! la a#enin+area dep!rtat! a #un+ilor, era p!tat de ra2ele
slabe ale lunii*
Frodo $i Sa# se ridicar! frec"ndu%se la oc6i, ca ni$te copii care se tre2esc dintr%
un 0is ur"t $i 0!d c! lu#ea e 'nc! scufundat! 'n noaptea prietenoas!* .ar <ollu#
r!#!sese 'ntins la p!#"nt ca tr!snit* &l ridicar! cu greutate $i o 0re#e nu 0ru s!%$i
'nal+e pri0irile* Se spri4ini 'n fa+! pe coate, acoperindu%$i ceafa cu #"inile Iui #ari $i
late*
7 .u6uri9 sc6el!l!i el* .u6uri cu aripi9 Nepre+uitul este st!p"nul lor* Ei 0!d totul,
totul* Ni#ic nu li se poate ascunde* 8leste#at! fie Fa+a -lb!9 i%i spun lui totul* +l
0ede, el $tie* -6, #ollum, #ollum, #ollum2
Nu se #ai scul! de 4os $i nu #ai f!cu nici o #i$care p"n! c"nd nu apuse luna
departe, dincolo de Toi 8randir*
.in clipa aceea, lui Sa# i se p!ru iar c! 'n <ollu# se petrecuse o sc6i#bare* Era
#ai lingu$itor $i, c6ipurile, prietenos5 dar Sa# 'i prinse de c"te0a ori ni$te sclipiri
ciudate 'n oc6i, #ai cu sea#! c"nd '$i 'ndrepta pri0irile spre Frodo* i se 'ntorcea tot
#ai #ult la 0ec6iul lui fel de%a 0orbi* Sa# #ai a0ea o spai#! care 'l fr!#"nta tot #ai
#ult* Frodo p!rea f!r! 0lag!, aproape sec!tuit* Nu spunea ni#ic5 de fapt, abia #ai
putea 0orbi* Nu se pl"ngea, p!$ea ca o fiin+! care purta o po0ar! a c!rei greutate
cre$tea 'ntruna* i '$i t"ra picioarele tot #ai ane0oie, a$a 'nc"t Sa# era adesea
ne0oit s!%l roage pe <ollu# s! a$tepte $i s! nu%l lase pe st!p"nul lui 'n ur#!*
-de0!rul era c! Frodo si#+ea Inelul 'ngreun"ndu%se, pe lan+ul din 4urul g"tului, tot
#ai #ult, cu fiecare pas c!tre por+ile )ordorului* Po0ara lui 'l tr!gea tot #ai tare la
p!#"nt* .ar ceea ce%l tulbura cu ade0!rat era Oc6iul= a$a 'i 2icea el 'n sine* <"ndul
la el 'l f!cea s! se g6e#uiasc! 'n ti#p ce #ergea, #ai #ult dec"t greutatea Inelului*
Oc6iul 7 si#+!#"ntul acela oribil, tot #ai puternic, al eAisten+ei unei 0oin+e
potri0nice, care se str!duia din r!sputeri s! str!bat! u#brele norilor, p!#"ntul $i
carnea ca s! te 0ad!, s! te str!pung! cu pri0irea sa 'nsp!i#"nt!toare, goal!,
ne#iloas!* :!lurile care te ap!rau de el a4unseser! at"t de sub+iri, at"t de fira0e9
Frodo $tia acu# unde se aflau cuibul $i ini#a acelei 0oin+e, la fel de sigur ca o#ul
care '+i putea spune cu oc6ii 'nc6i$i unde era soarele* '$i d!dea sea#a li#pede de
ele, le si#+ea for+a 'n creier*
Pese#ne c! <ollu# si#+ea ca# acela$i lucru* .ar 6obbi+ii n%a0eau cu# s! $tie
ce se petrecea 'n sufletul lui sf"$iat 'ntre ap!sarea Oc6iului, pofta de Inelul at"t de
aproape de el $i f!g!duiala s#uls! sub spai#a fierului rece* Frodo nici #!car nu se
g"ndea la asta* Sa# era 'ngri4orat #ai ales de starea st!p"nului s!u, f!r! s! dea
#are 'nse#n!tate norului 'ntunecat care i se a$ternuse c6iar pe suflet* &l pusese
acu# pe Frodo s! #earg! 'n fa+a lui, 0eg6indu%i fiecare #i$care, spri4inindu%l de c"te
ori se cl!tina $i 'ncerc"nd s!%l '#b!rb!te2e cu 0orbe ne#e$te$ugite*
,"nd, 'n sf"r$it, se f!cu 2iu!, 6obbi+ii fur! #ira+i de c't de #ult se apropiaser! de
#un+ii pie2o$i* -erul era acu# #ai li#pede $i #ai rece $i, de$i 'nc! departe, 2idurile
)ordorului nu #ai erau doar o a#enin+are 'n 2are, ci li se 'nf!+i$ar! ca ni$te turnuri
negre, 'ncrunt"ndu%se peste un pustiu f!r! speran+!* S#"rcurile se sf"r$eau 'n
'ntinderi de turb! seac! $i de n!#ol uscat $i cr!pat* .inaintea lor p!#"ntul urca 'n
po0"rni$uri line, pustii $i necru+!toare c!tre de$ertul care se 'ntindea la poarta lui
Sauron*
,"t #ai +inu lu#ina aceea cenu$ie, statur! cuib!ri+i sub un bolo0an 'nnegrit, ca
0ier#ii, ca nu cu#0a s! treac! groa2a aceea 'naripat! $i s!%i cercete2e cu oc6ii ei
plini de cru2i#e* -#intirea acelei c!l!torii era u#bra spai#ei din ce 'n ce #ai
puternice 'n care #intea nu g!sea nici un punct de spri4in* 8"4b"ir! ane0oie 'nc!
dou! nop+i prin +inutul acesta obositor, f!r! poteci* -erul li se p!ru #ai aspru, plin de
o du6oare a#ar!, care le t!ia respira+ia $i le usca gura*
&n sf"r$it, 'n a cincea di#inea+! de c"nd porniser! la dru# cu <ollu#, f!cur! iar
popas* .inaintea lor, #un+ii uria$i se 'n!l+au 'ntuneca+i 'n lu#ina 2orilor, p"n! la nori*
La poalele lor, la #ai pu+in de dou!spre2ece #ile dep!rtare, se 2!reau 2iduri uria$e
de 'nt!rire $i coline r"poase* Frodo pri0i 'ngro2it 'n4ur* ,"t de cu#plite fuseser!
S#"rcurile )or+ilor $i 'ntinderile sterpe ale p!#"nturilor ni#!nui, nici nu st!teau
al!turi de sc"rba0nicul +inut care se de20!luia acu# 'ncet%'ncet oc6ilor lui #i4i+i* &n
#la$tinile cu c6ipuri #oarte #ai era cu putin+! s! apar! #!car o stafie a pri#!0erii
'n0er2ite5 dar aici nici pri#!0ara, nici 0ara n%a0eau s! se i0easc! 0reodat!* Ni#ic nu
a0ea 0ia+!, nici #!car u#fl!turile leproase care se 6r!neau cu putre2iciunea*
8!l+ile 'nec!cioase erau 'nfundate de cenu$! $i de #"luri care se scurgeau
sc"rba0nice, albe $i 0er2ui, de parc! #un+ii ar fi scuipat sc"rna din #!runtaiele lor
peste +inuturile din '#pre4uri#i* &n lu#ina slab! se ar!tau 'ncet%'ncet #o0ile 'nalte de
pietre 2drobite $i pline de praf, conuri uria$e de p!#"nt ars $i p!tat de 0enin 'n$iruite
nesf"r$it, ca un ci#itir al ru$inii*
-4unseser! la pustiul care se 'ntindea dinaintea )ordorului= #!rturia durabil! a
trudei cr"ncene pe care a0eau s%o 'ndure scla0ii s!i atunci c"nd a0ea s! li se
spulbere orice n!de4de5 un t!r"# #"n4it, bolna0 f!r! sc!pare, asta dac! #area cea
#are n%a0ea s! p!trund! 0reodat! pe%acolo, ca s!%l spele p"n! la uitare*
7 )i%e grea+!, 2ise Sa#*
Frodo nu scoase nici un cu0"nt* R!#aser! acolo un ti#p, ca ni$te oa#eni
c!2nindu%se s! lupte cu so#nul plin de 0ise rele, de$i $tiau prea bine c! nu pot s!
a4ung! Ia 2ori f!r! s! treac! #ai 'nt"i prin be2n!* Lu#ina de0enea tot #ai #are, #ai
puternic!* Pu+urile bolboroseau iar #o0ilele otr!0ite se 'n!l+au cu#plite $i deslu$ite*
Soarele a4unsese sus, printre nori $i 2dren+e de fu#, dar p"n! $i el era p!tat* /obbi+ii
nu si#+ir! bucuria lu#inii, p!rea neprietenoas!, 'i de20!luia 'n toat! neputin+a lor 7
stafii #ici, care r!t!ceau sc"ncind printre gr!#e2ile de cenu$! ale Seniorului
&ntuneci#ii*
Prea 0l!gui+i fiind s! #earg! #ai departe, c!utar! un loc unde s! se odi6neasc!*
e2ur! o 0re#e f!r! s! scoat! o 0orb!, la u#bra unei #o0ile de 2gur! care fu#ega*
.ar se 'necar! $i si#+ir! c! se sufocau* <ollu# fu pri#ul care se ridic!, 'n4ur"nd $i
scuip"nd* Se dep!rta 'n patru labe, f!r! s! le spun! 6obbi+ilor 0reun cu0"nt, f!r! s!
le%arunce%o pri0ire* Frodo $i Sa# se t"r"r! dup! el p"n! a4unser! la o ad"ncitur!
larg!, aproape ca un cerc, cu #alul #ai ridicat 'nspre apus* Era rece $i f!r! 0ia+! $i la
fund se 2!rea o r!#!$i+! de #"l uleios, 'n #ai #ulte culori* Se g6e#uir! 'n aceast!
groap! a r!ului, n!d!4duind s! scape 'n be2na ei de cercetarea Oc6iului*
>iua trecu ane0oie* &i c6inuia o sete nesf"r$it!, dar nu b!ur! dec"t c"te0a pic!turi
din sticlele pe care le u#pluser! ulti#a dat! 'n p"r"ul din f!ga$* ,e dep!rtat, ce
fru#os $i lini$tit li se p!rea acu# locul acela9 /obbi+ii f!cur! pe r"nd de pa2!* La
'nceput, nici unul nu putu s! doar#!, de obosi+i ce erau5 dar c"nd soarele 'ncepu s!
coboare 'n 2are, ascun2"ndu%se 'n norii #olco#i, Sa# a+ipi* Era r"ndul lui Frodo s!
stea de stra4!* Se 'ntinse pe po0"rni$ul gropii, dar asta nu%l u$ura de si#+!#"ntul c!
era ap!sat de o #are po0ar!* &$i arunc! pri0irile spre cerul br!2dat de fu# $i 2!ri
u#bre ciudate, for#e c!l!toare 'ntunecate $i c6ipuri din trecut* Nu #ai $tiu c"te
ceasuri erau, r!t!cind 'ntre 0is $i tre2ie p"n! c"nd uitarea 'l cople$i cu totul*
.eodat!, Sa# se tre2i, c!ci i se p!ru c! aude c6e#area st!p"nului* Era sear!*
Frodo n%a0ea cu# s!%l strige, pentru c! ador#ise $i alunecase p"n! aproape de
fundul gropii* <ollu# era l"ng! el* O clip!, lui Sa# i se p!ru c! 0oia s!%l scoale pe
Frodo* -poi 0!2u c! nu era a$a* <ollu# 0orbea cu sine* S#eagol st!tea de 0orb! cu
cine $tie ce alt g"nd care a0ea acela$i glas, ce0a #ai sc6el!l!it $i #ai s"s"it* &n ti#p
ce 0orbea, oc6ii i se colorau ba 'n alburiu, ba 'n 0er2ui*
7 S#eagol a f!g!duit, 2icea pri#ul g"nd*
7 .a, da, nepre+uitul #eu, 0eni r!spunsul, a# f!g!duit s! ne sal0!# Nepre+uitul,
nu s!%l l!s!# s! cad! 'n #"inile lui Niciodat!9 .ar ei se apropie de el, nu, pas cu
pas* ,e%o fi a0"nd de g"nd 6obbitul; Ne 'ntreb!#, da, ne tot 'ntreb!#*
7 Nu $tiu* N%a# nici o putere* St!p"nul 'l +ine* S#eagol a f!g!duit s!%l a4ute pe
st!p"n*
7 .a, da, s!%l a4ute pe st!p"n5 pe st!p"nul Nepre+uitului* .ar, dac%a# fi noi
st!p"nii, atunci ne%a# fi a4utat noi pe noi, da* i nici nu ne%a# fi 'nc!lcat f!g!duiala*
7 .ar S#eagol a 2is c%o s! fie bun, foarte, foarte bun* .r!gu+ 6obbitul9 L%a
de2legat pe S#eagol de picior* :orbe$te fru#os cu #ine*
7 Foarte, foarte buni, 6a, nepre+uitul #eu; S! fi# buni, buni ca pe$tele !l dulce5
dar cu noi* -, bine'n+eles, f!r! s!%i face# r!u #icu+ului 6obbit* &n nici un ca29
7 .ar Nepre+uitul se +ine de cu0"nt, protest! glasul lui S#eagol*
7 -tunci ia%l, spuse g"ndul, $i +ine%l la noi* -tunci o s! fi# st!p"n, #ollum F!%l pe
cel!lalt 6obbit, pe !la ur"cios $i b!nuitor, s! se t"rasc!, da, #ollum2
7 .ar nu $i pe cel cu#secade, nu%i a$a;
7 O, nu, dac! asta nu ne face pl!cere* i totu$i, e $i el un 8aggins, nepre+uitul
#eu5 da, da, un 8aggins* Un 8aggins l%a furat* L%a g!sit $i n%a 2is ni#ic, ni#ic* Noi 'i
ur"# pe to+i 8aggin$ii*
7 Nu $i pe !sta*
7 8a da, pe to+i 8aggin$ii* Pe to+i cei care 'l +in pe Nepre+uit* Trebuie s! pune#
#"na pe el9
7 .ar El o s! 0ad!, El o s! $tie9 O s! ni%l ia9
7 El 0ede* El $tie* Ne%a au2it cu# a# f!cut f!g!duielile alea proste$ti '#potri0a***
'#potri0a poruncilor Lui* .a9 Trebuie luat* .u6urile caut!* Trebuie luat*
7 Nu pentru El9
7 Nu, dr!gu+ule* :e2i tu, nepre+uitule, dac! pune# #"na pe Inel, pute# sc!pa
c6iar $i de El, nu; S%ar putea s! a4unge# puternici, #ai puternici c6iar dec"t
.u6urile* Seniorul S#eagol; <ollu# cel )are; +l, <ollu#9 S! #!n"nce pe$te 'n
fiecare 2i, de trei ori pe 2i, pe$te proasp!t din #are* ,el #ai Nepre+uit <ollu#9
Trebuie luat* &l 0re#, 'l 0re#, 'l 0re#9
7 .ar sunt doi* Or s! se scoale iute $i%or s! ne o#oare, sc"nci S#eagol cu un
ulti# efort* Nu acu#* Nu 'nc!*
7 Noi 'l 0re#9 .ar***
-ici f!cu o pau2! lung!, ca $i cu# i%ar fi 0enit 'n #inte un alt g"nd*
7 Nu 'nc!*** Poate a$a e, nu 'nc!* Poate ne%a4ut! ea* .a, da9 Poate ne%a4ut! ea*
8 Nu, nu9 Nu a$a9 se 0!ic!ri S#eagol*
7 .a, da9 &l 0re#9 &I 0re#9
.e c"te ori 0orbea cel de%al doilea g"nd, #"na lung! a lui <ollu# se strecura
pip!ind 'nceti$or spre Frodo, iar c"nd 0orbea S#eagol, se tr!gea brusc* P"n! la
ur#!, ar!tarea '$i 'ntinse bra+ele a#"ndou!, cu degetele 'ndoite $i fre#!t!toare, ca
ni$te g6eare, c!tre g"tul 6obbitului*
Sa# nu #i$case, uluit de aceast! 0orb!rie, cercet"nd 'ns! pe sub pleoapele
'ntredesc6ise fiecare #i$care a lui <ollu#* P"n! atunci 'n felul s!u si#plu de a g"ndi
cre2use c! pri#e4dia cea #ai #are la care se puteau a$tepta era foa#ea, dorin+a
ar!t!rii de a #"nca 6obbi+i* -cu# '$i d!du sea#a c! nu era a$a5 <ollu# si#+ea
c6e#area 'ngro2itoare a Inelului* 8ine'n+eles, Seniorul &ntuneci#ii era +l/ dar Sa# se
'ntreba cine%o fi +a Presupuse c! era una dintre prietenele r!ut!cioase pe care $i le
f!cuse a#!r"tul !sta prin r!t!cirile sale* -poi l!s! g"ndurile astea, pentru c! lucrurile
#erseser! #ult prea departe $i de0eneau pri#e4dioase* &$i si#+ea #!dularele grele,
dar f!cu un efort $i se ridic!* ,e0a 'i spunea s! aib! gri4! $i s! nu se dea de gol c!
tr!sese cu urec6ea la discu+ie* Oft! 2go#otos $i c!sc! de%i trosnir! f!lcile*
7 ,"t e ceasul; 2ise el so#noros*
<ollu# s"s"i prelung, printre din+i* R!#ase o clip! ne#i$cat, 'ncordat $i
a#enin+!tor5 apoi se pr!bu$i 'n patru labe $i 'ncepu s! se ca+ere pe po0"rni$*
7 ,u#secade 6obbi+i9 Sa# cu#secade9 f!cu el* So#noro$i, da, so#noro$i9 -+i
l!sat pe bunul S#eagol s! p!2easc!9 .a@ se las! 'ntunericul* E ti#pul s! plec!#*
1.a, e ti#pul, '$i 2ise Sa#* .ar e ti#pul s! ne $i desp!r+i#*3 ,6iar atunci 'i trecu
prin #inte c! <ollu# era la fel de pri#e4dios fie c!%l +ineau l"ng! ei, fie c!%i d!deau
dru#ul* 18leste#at s! fie9 )ai bine se sufoca93 bo#b!ni el pentru sine*
,obor' $i 'l tre2i pe st!p"nul lui*
,iudat, Frodo se si#+ea 'n0iorat* :isase* U#bra 'ntunecat! de pe t!r"#ul acesta
bolna0 se f!cuse ne0!2ut! $i 'i ap!ruse o i#agine pl!cut!* Nu%i #ai r!#!sese ni#ic
'n #inte, totu$i, datorit! ei a0ea ini#a u$oar! $i era 0esel* Po0ara 'i p!rea #ai
u$oar!* <ollu# 'l 'nt"#pin! gudur"ndu%se ca un c!+el* <"f"ia $i sporo0!ia,
trosnindu%$i degetele lungi $i lingu$indu%se pe I"ng! genunc6ii lui Frodo* -cesta 'i
2"#bi*
7 /ai, f!cu el* P"n! acu# ne%ai c!l!u2it bine $i 'n credin+!* E ulti#a parte a
c!l!toriei* .u%ne p"n! la Poart! $i de%acolo n%a# s!%+i #ai cer s! #ergi #ai departe*
.u%ne la Poart! $i po+i pleca unde pofte$ti*** nu#ai la 0r!4#a$ii no$tri nu*
7 La Poart!; sc6el!l!i <ollu#, pref!c"ndu%se uluit $i 'nsp!i#"ntat* La Poart!,
2ice st!p"nul; .a, a$a 2ice* Iar bunul S#eagol face ce 2ice el* O, da9 .ar poate c%o
s! 0ede# c"nd ne%o# apropia, o s! 0ede# noi atunci9 N%o s! fie pl!cut deloc* O, nu9
O, nu9
7 /ai, #ergi9 'i porunci Sa#* S! porni# odat!9
Se c!+!rar! $i ie$ir! din groap! 'n ti#p ce c!dea 'ntunericul $i '$i croir! dru#
agale pe t!r"#ul acela #ort* Nu trecu #ult $i si#+ir! aceea$i spai#! nel!#urit! pe
care o 'ncercaser! 'nainte s! treac! f!ptura 'naripat! peste #la$tini* Se oprir! $i se
g6e#uir! pe p!#"ntul r!u #irositor5 dar nu 0!2ur! ni#ic pe cerul #o6or"t al serii $i
cur"nd a#enin+area trecu sus de tot pe deasupra, plecat! pese#ne cu #are iu+eal!
din 8arad%dur* .up! o 0re#e, <ollu# se ridic! $i 'ncepu iar s! se t"rasc!, #or#!ind
$i tre#ur"nd* La o or! dup! #ie2ul nop+ii, spai#a se ab!tu pentru a treia oar!
asupra lor, dar acu# p!rea ce0a #ai dep!rtat!, ca $i cu# ar fi trecut #ult deasupra
nourilor, repe2indu%se cu #are iu+eal! spre -pus* Totu$i, <ollu# 'ncre#enise de
fric! $i era con0ins c! erau 0"na+i $i c! se $tia de 0enirea lor*
7 .e trei ori, b"igui el* Ne%a a#enin+at de trei ori* Ne%au si#+it aici, au si#+it
Nepre+uitul* Nepre+uitul e st!p"nul lor* N%a0e# cu# s! #ai #erge# pe dru#ul !sta9
Nu, n%are nici un rost9
.egeaba 'ncercar! s!%l 'nduplece $i s!%i 0orbeasc! fru#os* P"n! c"nd Frodo nu%
i porunci, r!+oindu%se la el, $i nu puse #"na pe #"nerul spadei, <ollu# nu 0ru 'n
ruptul capului s! se #ai scoale* -bia atunci se ridic! #"r"ind $i%o porni 'n fa+a lor, ca
un c"ine b!tut*
-stfel str!b!tur!, $ont"c%$ont"c, noaptea5 $i p"n! la 0enirea unei noi 2ile de
spai#!, #erser! 'n lini$te, cu capetele plecate, f!r! s! 0ad! $i f!r! s! aud! ni#ic, 'n
afar! de 0"ntul care le $uiera pe la urec6i*

III Poar%a ,eagr e -nchis.
&nainte s! se arate 2orile 2ilei ur#!toare, c!l!toria lor spre )ordor lu! sf"r$it*
S#"rcurile $i pustiurile r!#!seser! 'nd!r!t* .inaintea lor #un+ii uria$i '$i i+eau
capetele a#enin+!toare $i 'ntunecate pe cerul alburiu*
La apus de )ordor se 'n$iruiau #o6or"tele creste Ep6el .uat6, )un+ii U#brei, iar
la #ia2!noapte piscurile fr"nte $i #asi0ul sterp Ered Lit6ui, de culoarea cenu$ii* .ar
pe #!sur! ce aceste $iruri #untoase se apropiau unul de altul 7 c!ci nu erau
altce0a dec"t ni$te p!r+i ale aceluia$i 2id uria$ '#pre4urul c"#piilor 'ndoliate Lit6lad $i
<orgorot6 $i al a#arei #!ri l!untrice Nurnen, din #i4locul lor 7 '$i 'ntindeau bra+e
lungi c!tre #ia2!noapte5 iar 'ntre aceste bra+e se afla un defileu ad"nc* -cesta era
,irit6 <orgor, Trec!toarea 8"ntuit!, intrarea pe t!r"#ul .u$#anului* .e%o parte $i
de alta a ei se plecau st"nci 'nalte, $i din gurile sale +"$neau dou! dealuri abrupte,
negre $i gola$e* Pe ele se 'n!l+au ,ol+ii )ordorului, dou! turnuri solide $i 'nalte*
Fuseser! durate 'n 2ilele de de#ult, de Oa#enii din <ondor pe c"nd erau #"ndri $i
puternici, dup! r!sturnarea $i fuga lui Sauron, ca s! nu se #ai 'ntoarc! pe 0ec6iul lui
t!r"#* .ar for+ele <ondorului sl!biser! $i oa#enii 'nc6iseser! oc6ii, a$a c! turnurile
r!#!seser! ani de 2ile goale* -poi Sauron s%a 'ntors* -tunci turnurile de pa2! care
c!2user! 'n paragin! au fost drese, u#plute cu ar#e $i p!2ite cu cea #ai #are gri4!,
f!r! 'ncetare* -0eau fa+ada de piatr!, cu ferestre 'ntunecate, t!iate ad"nc 'ndreptate
spre #ia2!noapte, r!s!rit $i apus* i la fiecare fereastr! erau o #ul+i#e de oc6i
neobosi+i*
.e%a cur#e2i$ul intr!rii 'n trec!toare, Seniorul &ntuneci#ii construise, din st"nc!
'n st"nc!, o 'nt!ritur! de piatr! unde nu se afla dec"t o singur! poart! de fier* Pe
#etere2ele sale u#blau str!4eri 2i $i noapte* La poalele colinelor, de%o parte $i de
alta, st"nca era p!truns! de sute de pe$teri $i de galerii de 0ier#e5 acolo #i$unau o
#ul+i#e de orci, gata la orice se#nal s! +"$neasc! afar!, ca ni$te furnici negre care
#erg la r!2boi* Ni#eni nu putea s! treac! de ,ol+ii din )ordor f!r! s! le si#t!
#u$c!tura, dac! nu era c6e#at de Sauron sau dac! nu $tia 0orbele tainice, #enite
s! desc6id! poarta neagr!, )orannon, c!tre +inutul s!u*
,ei doi 6obbi+i se uitar! la turnuri $i la 2id cu disperare* ,6iar de la dep!rtare,
0!2ur! 'n lu#ina slab! #i$c!rile str!4erilor negri pe 2id $i santinelele din fa+a por+ii*
St!teau 'ntin$i $i se uitau peste #arginile unei ad"ncituri de piatr! din u#bra l!sat!
de 'nt!ritura cea #ai de #ia2!noapte din Ep6el .iiat6* La nici dou! sute de pa$i de
locul unde se ascundeau, trecu o cioar! t!ind aerul greu cu aripile, drept spre 0"rful
negru al celui #ai apropiat dintre turnuri* .easupra lui se 0!l!tucea un fu#u$or, ca $i
cu# 4os, pe deal, ar fi #ocnit un foc*
:eni 2iua, iar soarele dospit clipi asupra cul#ilor Ered Lit6ui, lipsite de 0ia+!*
-tunci se au2i deodat! +ip!tul goarnelor cu g"tle4ul de ala#!5 r!sunau din turnurile
de stra4! $i din ascun2i$urile din colinele de departe5 dar ad"nc $i pre0estitor de rele
r!sunar! cornurile puternice $i tobele din 8arad%dur, iar ecourile lor str!b!tur!
pustiul, 'ncepuse o nou! $i 'ngro2itoare 2i de spai#! $i de trud! 'n )ordor5 $i str!4ile
de noapte fur! c6e#ate 'n pi0ni+ele $i l!ca$urile lor ad"nci, iar str!4ile de 2i, cu oc6i
r!i $i s"ngero$i, #!r$!luiau c!tre posturile lor* O+elul luci crunt pe creneluri*
7 Ei, a# a4uns9 2ise Sa#* lat! Poarta5 $i #i se pare c! p'n@ aici ne%a fost9 Pe
legea #ea, ce i%ar #ai ie$i din gur! Unc6ia$ului, dac! #%ar 0edea acu#9 .e c"te ori
nu #i%a spus c%o s%o sf"r$esc r!u, dac! nu%#i 0!d de treab!* ,6iar a$a9 .a@ nu cred
s!%l #ai 0!d pe 4up"nul !sta 0reodat!* .in p!cate, n%o s! #ai aib! c"nd s! se bat!
cu pu#nii 'n piept5 1(i%a# 2is eu, Sa#3* L%a$ l!sa s! #! toace la cap p"n! n%ar #ai
putea, nu#a@ s!%i #ai 0!d #oaca aia b!tr"n!* .ar nu%ar trebui 'nt"i o sc!ld!toare
2dra0!n!, ca s! #! #ai recunoasc!* Oare n%ar fi #ai bine s! ne%ntreb!# acu#, pe
ce dru# s%o lu!#; N%a0e# cu# #erge #ai departe, dec"t dac! i%o# ruga pe orci s!
ne c!l!u2easc!*
7 Nu, nu, f!cu <ollu#* N%are nici un rost* Nu pute# #erge #ai departe* -$a a
2is S#eagol= #erge# p"n! la Poart! $i%apoi o# 0edea* i%acu# 0ede#* O, da,
nepre+uitul #eu, 0ede#* S#eagol $tia c! 6obbi+ii nu pot s! #earg! pe%aici* O, da,
S#eagol $tia*
7 -tunci de ce ne0oia ne%ai adus aici; 2ise Sa#, nea0"nd nici un c6ef s! fie
drept sau cu #inte*
7 St!p"nul a 2is a$a* St!p"nul 2ice= 1.u%ne la Poart!3* i bunul S#eagol a$a
face* -$a a 2is st!p"nul, st!p"nul e 'n+elept*
7 -# 2is, inter0eni Frodo*
,6ipul lui era crunt $i '#pietrit, dar 6ot!r"t* Era #urdar, 'ncerc!nat $i 0l!guit, dar
nu #ai st!tea g6e#uit $i a0ea oc6ii li#pe2i*
7 -# 2is a$a pentru c! #i%a# f!g!duit s! intru 'n )ordor $i nu $tiu alt! cale* -$a
c%a# s%o iau pe dru#ul !sta* Nu cer ni#!nui s! 0in! cu #ine*
7 Nu, nu, st!p"ne9 se 0!ic!ri <ollu#, lingu$indu%se pe l"ng! el, cuprins de o
#are de2n!de4de* N%are nici un rost pe dru#ul !sta9 N%are rost9 Nu duce Nepre+uitul
la el2 O s! ne #!n"nce pe to+i, dac! o s! +i%l ia* O s! #!n"nce toat! lu#ea* (ine%l,
st!p"ne, $i fii bun cu S#eagol* Nu%l l!sa s! +i%l ia9 Sau pleac!, pleac! 'n locuri
fru#oase $i d!%i%l 'napoi #icu+ului S#eagol* .a, da, st!p"ne= d!%i%l 'napoi* S#eagol
o s!%l +in! la ad!post5 el o s! fac! #ult bine, #ai ales pentru 6obbi+ii cu#secade*
/obbi+ii s! #earg! acas!* Nu 0! duce+i la Poart!9
7 )i s%a poruncit s! #! duc 'n +inutul )ordor $i, prin ur#are, a# s! #! duc, 2ise
Frodo* .ac! eAist! o singur! cale, atunci pe%acolo o 0oi lua%o* ,e #i%e scris 'n frunte
#i%e pus*
Sa# nu 2ise ni#ic* &i a4ungea ceea ce citea pe c6ipul lui Frodo* tia c! orice i%ar
spune ar fi 'n 2adar* i, la ur#a ur#ei, de la bun 'nceput nu a0usese nici o n!de4de5
dar, fiind un 6obbit 0esel, nu a0usese ne0oie de n!de4de, c"t! 0re#e disperarea
putuse fi a#"nat!* -cu# 'ns! a4unseser! la sf"r$itul a#ar* .ar se +inuse de st!p"nul
s!u tot dru#ul5 de aceea nici n%a0ea de g"nd s! se de2lipeasc! de el* St!p"nul lui n%
a0ea s! se duc! singur 'n )ordor* Sa# a0ea s! #earg! cu el5 $i, cu#%necu# trebuia
s! se descotoroseasc! de <ollu#*
.ar <ollu# n%a0ea nici un c6ef ca ei s! se descotoroseasc! de el* &ngenunc6e la
picioarele lui Frodo, fr"ng"ndu%$i #"inile $i 0!ic!rindu%se*
7 Nu pe%aici, st!p"ne9 se rug! el* )ai e un dru#* O, da, #ai e unul* -lt dru# #ai
'ntunecat, #ai greu de g!sit, #ai tainic* .ar S#eagol 'l $tie* Las!%l pe S#eagol s! +i%l
arate9
7 -lt dru#9 2ise Frodo ne'ncre2!tor, pri0ind cercet!tor la <ollu#*
7 .a9 .a9 E%ade0!rat9 )ai era un dru#9 S#eagol l%a aflat* /ai s! #erge#, s!
0ede# dac! #ai e acolo9
7 Nu ne%ai spus despre el p"n! acu#*
7 Nu* St!p"nul nu #%a 'ntrebat* St!p"nul nu #i%a spus ce a0ea de g"nd* El nu%i
spune bietului S#eagol* EI 2ice= 1S#eagol, du%#! la Poart!3 $i dup%aia, la re0edere*
S#eagol poate s%o ia Ia s!n!toasa $i s!%i fie bine* .ar acu# el 2ice= 1-# de g"nd s!
intru 'n )ordor pe%aici3* -$a c! lui S#eagol 'i e tare fric!* Nu 0rea s!%l piard! pe
st!p"nul cu#secade* i a f!g!duit, st!p"nul l%a f!cut s! f!g!duiasc!, s!%l scape pe
Nepre+uit* .ar st!p"nul o s!%l duc! la el, drept la )"na Neagr!, dac! o s%o ia pe
dru#ul !sta* -$a c! S#eagol o s!%i sal0e2e pe a#"ndoi $i se g"nde$te la alt dru#
care%a fost odat! ca niciodat!* St!p"n cu#secade* S#eagol foarte bun, totdeauna%i
de a4utor*
Sa# se 'ncrunt!* .ac! ar fi putut s!%l str!pung! pe <ollu# cu pri0irile, ar fi f!cut%
o cu siguran+!* Sufletul 'i era plin de 'ndoial!* .up! c't se p!rea, <ollu# era
de2n!d!4duit cu ade0!rat $i dornic s!%l a4ute pe Frodo* .ar lui Sa#, a#intindu%$i c!
tr!sese cu urec6ea la sfada aceea, 'i 0eni greu s! cread! c! S#eagol cel bun ie$ise
deasupra5 'n orice ca2, nu glasul acela a0usese ulti#ul cu0"nt* Sa# socotea c!
4u#!t!+ile S#eagol $i <ollu# Dsau, cu# 'i nu#ea el 'n g"nd, /oitul $i /o+ulE
c!2user! deoca#dat! la 'n0oial! $i f!cuser! o alian+!= nici unul nu%$i dorea ca
.u$#anul s! pun! #"na pe Inel5 a#"ndoi 0oiau ca Frodo s! nu cad! ostatic $i s!%l
aib! sub oc6ii lor c't #ai #ult cu putin+! 7 #!car c"t! 0re#e /oitul #ai putea s!
pun! laba pe 1Nepre+uitul3 lui* .ar Sa# se 'ndoia c%ar #ai fi 0reun dru#*
1i bine c! tic!losu@ !sta b!tr"n nu $tie nici 4u#a@ din ce are st!p"nul de g"nd s!
fac!, '$i 2ise el* .ac%ar $ti c! do#nu@ Frodo 'ncearc! s! ter#ine o dat! pentru
totdeauna cu Nepre+uitul lui, pun r!#!$ag c! s%ar isca #ai #are neca29 Nu#ai c!
/o+ul b!tr"n e%a$a speriat de .u$#an 7 e sau a fost la c6ere#ul lui, din c't '#i pare
7 'nc"t #ai degrab! s%ar descotorosi iute de noi dec"t s! fie prins c! ne d! o #"n!
de a4utor, sau dec"t s! ne lase s!%i topi# Nepre+uitul* ,el pu+in a$a cred* i
n!d!4duiesc c! st!p"nu@ o s! c6ib2uiasc! la asta* E 'n+elept, n%a# ce 2ice, dar are
ini#a slab!, aia e* Nici un <a#gee n%are cu# s!%$i dea sea#a ce%o s! fac!*3
Frodo nu%i r!spunse lui <ollu# pe dat!* &n ti#p ce #intea 'nceat!, dar 0iclean! a
lui Sa# c"nt!rea aceste 'ndoieli, el r!#!sese cu oc6ii pironi+i la st"nca 'ntunecat!
din ,irit6 <orgor* Scobitura unde '$i aflaser! ei refugiu era s!pat! 'ntr%o colin! 4oas!
la o oarecare 'n!l+i#e deasupra unei 0!i ca un $an+, care se 'ntindea p"n! la
'nt!riturile de afar! ale #un+ilor* &n #i4locul 0!ii se aflau te#eliile negre ale turnului de
0eg6e dinspre apus* &n lu#ina di#ine+ii, dru#urile care duceau la Poarta )ordorului
nu se 0edeau prea li#pede5 erau pale, pline de praf5 unul $erpuia 'nd!r!t, c!tre
#ia2!noapte5 altul se pierdea la r!s!rit, 'n negurile care pluteau la poalele #untelui
Ered Lit6ui5 iar cel de%al treilea 0enea spre el* .up! ce cotea brusc 'n 4urul turnului,
intra 'ntr%un defileu stri#t $i trecea c6iar pe dedesubtul scobiturii 'n care se afla el* La
apus, 'n dreapta, ocolea pe la cap!tul #un+ilor $i o lua spre #ia2!2i 'n 'ntunericul
ad"nc care n!p!dea toat! partea de apus a Ep6el .uat6ului5 apoi se pierdea din
0edere unde0a, 'n por+iunea 'ngust! dintre #un+i $i R"ul cel )are* &n ti#p ce pri0ea,
Frodo 2!ri pe c"#pie fr!#"ntare #are $i #i$care* P!rea c! o$tiri 'ntregi #!r$!luiau
acolo, de$i c"#pia era 'n cea #ai #are parte ascuns! 'n aburii $i #ias#ele care se
ridicau din #la$tinile $i pustiurile dind!r!t* .ar ici%colo se 2!rea sc"nteierea l!ncilor $i
a coifurilor5 iar dincolo de 'nt!riturile de l"ng! dru# se 0edeau c!l!re+i #erg"nd 'n
grupuri* &$i a#inti de 0edenia de la -#on /en, pe care o a0usese cu doar c"te0a 2ile
'n ur#!, de$i acu# i se p!reau ani* -tunci $tiu c! n!de4dea care 'i p"lp"ise o clip! 'n
ini#! era 2adarnic!* <oarnele nu r!sunaser! ca o pro0ocare, ci 'n se#n de salut* Nu
erau oa#enii din <ondor care%l atacau pe Seniorul &ntuneci#ii, ridic"ndu%se ca ni$te
stafii r!2bun!toare din #or#intele 0ite4ilor #or+i de#ult, ci oa#eni de alt! ras!, din
(inuturile 'ntinse de la R!s!rit, care se adunau la porunca )arelui Senior, o$tiri ce
poposiser! peste noapte dinaintea Por+ii lui $i acu# #!r$!luiau 'n!untru, ca s!
'nt!reasc! puterea #untelui* ,a $i cu# $i%ar fi dat brusc sea#a de 'ntreaga pri#e4die
'n care se aflau 7 singuri 'n lu#ina cresc!toare a 2ilei, at"t de aproape de
a#enin+area aceea uria$! 7 Frodo '$i trase 'n grab! gluga cenu$ie $i sub+ire peste
cap $i cobor' 'n 0"lcea* -poi se 'ntoarse c!tre <ollu#*
7 S#eagol, 2ise el, a# s!%+i #ai acord o dat! 'ncrederea #ea* Se pare c! n%a#
'ncotro $i c! asta%i soarta #ea, s! pri#esc a4utor de la tine c"nd sunt la anang6ie5 iar
soarta ta e s!%#i dai a4utor #ie, cel pe care l%ai ur#!rit cu g"nduri rele* P"n! acu#
#eri+i toat! pre+uirea #ea $i +i%ai respectat cu0"ntul 'n credin+!* >ic 'n credin+! $i nu
#! 'ndoiesc, ad!ug! el, arunc"ndu%i lui Sa# o pri0ire5 c!ci a# fost de dou! ori 'n
puterea ta $i nu ne%ai f!cut nici un r!u, $i nici n%ai 'ncercat s!%#i iei ceea ce cau+i de
at"ta 0re#e* Fie ca a treia oar! s! ne a4u+i cel #ai bine9 .ar te pre0in, S#eagol, e$ti
'n pri#e4die*
7 .a, da, st!p"ne9 'ncu0iin+! <ollu#* Pri#e4die cu#plit!9 Lui S#eagol i se
cutre#ur! oscioarele nu#ai c"nd se g"nde$te la asta, dar nu d! bir cu fugi+ii*
Trebuie s!%l a4ute pe st!p"nul cu#secade*
7 Nu #%a# g"ndit la pri#e4dia care ne pa$te pe to+i, 2ise Frodo* >ic doar de cea
care te pri0e$te nu#ai pe tine* -i f!g!duit 4ur"nd pe ceea ce tu nu#e$ti 1nepre+uitul3*
(ine #inte9 -sta te leag!, dar te face $i s%o iei ra2na* -i $i luat%o, de altfel, c"nd +i%ai
dat nebune$te 'n petic* 1.!%i%l 'napoi lui S#eagol3, ai 2is* S! nu #ai spui a$a ce0a
niciodat!9 S! nu%+i 6r!ne$ti n!de4dea aceasta, c!ci n%o s!%l pri#e$ti 'napoi niciodat!*
.ar dorin+a ta '+i poate 4uca feste $i te 0a duce spre un sf"r$it a#ar* &nc! o dat!, n%o
s!%l pri#e$ti niciodat! 'napoi* .ac! n%oi a0ea $i n%oi a0ea 'ncotro, a# s!%#i pun
nepre+uitul pe deget5 $i $tii bine c! ai fost sub 0ra4a lui, c"nd0a, de#ult* Iar dac!,
purt"ndu%l, 0a fi s!%+i poruncesc, te 0ei supune, c6iar dac! asta ar 'nse#na s! te
arunci 'n pr!pastie sau 'n foc* i, fii sigur, asta 0a fi porunca #ea9 -$a c! fii cu
b!gare de sea#!, S#eagol9
Sa# se uit! la st!p"nul s!u, 'ncu0iin+"nd, dar $i cu ui#ire5 era ce0a ce nu #ai
0!2use 'n 'nf!+i$area $i nu #ai au2ise 'n glasul lui p"n! atunci* -0usese totdeauna
'ncredin+area c! bun!tatea dragului do#n Frodo era #are, p"n! la orbire*
8ine'n+eles, el 2icea c! st!p"nul era cea #ai 'n+eleapt! fiin+! din lu#e Dpoate 'n afar!
de b!tr"nul do#n 8ilbo $i <andalfE* &n felul lui, $i <ollu# putea s! fac! aceea$i
gre$eal!, adic! s! ia bun!tatea drept orbire5 dar la el era de 'n+eles, deoarece 'l
cuno$tea de pu+in! 0re#e* &n orice ca2, 0orbele lui Frodo 'l puser! cu botul pe labe $i
'l 'nsp!i#"ntar!* Se gudura acu# la p!#"nt $i din bolboroselile lui nu se 'n+elegea
dec"t 1bunule st!p"n3*
Frodo a$tept! ner!bd!tor o 0re#e, apoi rosti, de data aceasta #ai pu+in se0er=
7 /ai, <ollu# sau S#eagol, dac! 0rei, 0orbe$te%#i despre cel!lalt dru# $i arat!%
#i%l, dac!%l $tii* Este 0reo n!de4de care s! #! fac! s!%#i sc6i#b calea pe care%a#
luat%o; Spune repede, c!ci #! gr!besc*
.ar <ollu# era 'ntr%o stare 4alnic! $i a#enin+area lui Frodo 'l scosese din #in+i*
Nu era u$or s! afli ce0a li#pede printre b!l#!4elile $i #iorl!iturile lui, 'ntrerupte
adeseori de clipe 'n care se t"ra la p!#"nt $i 'i ruga fierbinte pe a#"ndoi s! fie
'ndur!tori cu 1bietul $i #icu+ul S#eagol3* .up! o 0re#e, se #ai lini$ti pu+in $i Frodo
reu$i s! pun! cap la cap ceea ce spunea= dac! ur#ai dru#ul care cotea la apus de
Ep6el .uat6, a4ungeai p"n! la ur#! la o trec!toare printr%un p"lc de arbori negri* &n
dreapta, era o cale care cobora la Osgiliat6 $i la podurile peste -nduin5 'n #i4loc,
dru#ul ducea spre #ia2!2i*
7 )ai departe, #ai departe, 2ise <ollu#* N%a# fost niciodat! pe acolo, dar se
spune c! la sute de leg6e se 0ede -pa cea )are, care nu%i niciodat! lini$tit!* Sunt
#ul+i pe$ti acolo, iar p!s!rile #!n"nc! pe$tii5 fru#oase p!s!ri9 .ar noi n%a# fost
niciodat! acolo* :ai, n%a# a0ut at"ta noroc9 i #ai departe sunt 'ntinderi #ari de
p!#"nt, se spune, dar Fa+a <alben! e tare ar2!toare acolo $i rareori apar norii, iar
oa#enii%s cu#pli+i $i au c6ipuri 'ntunecate* Noi nu dori# s! 0ede# +inutul !la*
7 Nu9 f!cu Frodo* .ar, 6ai, n%o lua ra2na9 ,e po+i s!%#i spui de%a treia cotitur!;
7 O, da, da9 )ai e $i%al treilea dru#, 2ise <ollu#* E dru#ul spre st"nga9 'ncepe
i#ediat s! urce, s! urce $erpuitor $i iar s! urce 'nd!r!t, c!tre tenebrele 'nalte* -poi
ocole$te st"nca neagr!, o s%o 0e2i, o s%o 0e2i deodat! deasupra $i%o s!%+i 0in! s! intri
'n p!#"nt*
7 S%o 0!d; ,e s! 0!d;
7 :ec6ea fort!rea+!, tare 0ec6e $i cu#plit! acu#* ,"nd era S#eagol #ic, de
#ult, au2ea po0e$ti din )ia2!2i* O, da, spunea# seara o groa2! de po0e$ti, a$e2a+i
pe #alul R"ului cel )are, 'n +inuturile s!lciilor, pe c"nd $i R"ul era #ai t"n!r* <ollum,
#ollum2 'ncepu s! pl"ng! $i s! bo#b!ne* /obbi+ii a$teptar! r!bd!tori*
7 Po0e$ti de la )ia2!2i, continu! <ollu#, despre Oa#enii 'nal+i, cu oc6i
str!lucitori, cu casele ca ni$te coline de piatr!, despre coroana de%argint a regelui lor
$i despre ,opacul -lb5 po0e$ti #inunate* .urau turnuri foarte 'nalte $i unul dintre ele
era alb%argintiu, iar 'n!untrul lui era o piatr! ca luna5 '#pre4ur se 'n!l+au 2iduri #!re+e
$i albe* O, da, se po0esteau #ulte despre Turnul Lunii9
7 sta trebuie s! fie )inas It6il, pe care l%a durat Isildur, fiul lui Elendil, 2ise
Frodo* Isildur e cel care a t!iat degetul .u$#anului*
7 .a, el nu are dec"t patru la )"na Neagr!5 dar $i%at"tea 'i sunt de%a4uns, 2ise
<ollu#, cutre#ur"ndu%se* i ura cetatea lui Isildur*
7 .a@ ce nu ur!$te el; 2ise Frodo* &ns! ce leg!tur! are Turnul Lunii cu noi;
7 P!i, st!p"ne, acolo au fost $i sunt turnul 'nalt $i casele albe $i 2idul5 dar acu#
nu%s fru#oase, nu%s bune* Le%a cucerit de #ult* - a4uns un loc cu#plit* ,!l!torii se%
nfioar! c"nd 'l 0!d, se strecoar! s! nu fie 2!ri+i, se feresc de u#bra lui* .ar st!p"nul
0a trebui s%o ia pe dru#ul !la* -sta e calea cealalt!* Singura* ,!ci #un+ii sunt #ai
#ici acolo $i 0ec6iul dru# urc! $i tot urc!, p"n! a4unge la o trec!toare 'ntunecat! 'n
0"rf $i%apoi coboar! $i tot coboar! iar, 'n <orgorot6*
<lasul i se stinse 'ntr%o $oapt! $i se cutre#ur!*
7 i cu ce%o s! ne%a4ute asta pe noi; 'ntreb! Sa#* Nu #!%ndoiesc c! .u$#anul
$tie tot despre #un+ii lui $i c! dru#ul !la%i la fel de p!2it ca !sta de%aici* Turnu@ nu%i
pustiu, nu%i a$a;
7 O, nu* Nu%i pustiu, $opti <ollu#* Pare gol, dar nu e* F!pturi 'nsp!i#"nt!toare
s!l!$luiesc acolo9 Orci, da9 Peste tot nu#ai orci9 .a@ sunt $i alte f!pturi #ai rele*
.ru#ul urc! drept pe la u#bra 2idurilor $i a4unge la poart!* Ei 0!d tot ce #i$c!*
F!pturile alea din!untru $tiu orice= :eg6etorii T!cu+i*
7 -$adar, asta e po0a+a ta, 2ise Sa#, s! ne pune# iar pe #!r$!luial! c!tre
#ia2!2i, s! d!# de aceea$i belea, poate #ai rea ca asta c"nd o# a4unge acolo,
dac%o# a4unge;
7 Nu, nu, nicidecu#, 2ise <ollu#* /obbi+ii trebuie s! 0ad!, trebuie s! priceap!*
El nu se%a$teapt! la un atac de%acolo* Oc6iul Lui se uit! de 4ur '#pre4ur, dar sunt
locuri unde 0ede #ai bine $i altele unde nu 0ede c6iar a$a* Nu poate s! 0ad! tot
deodat!, nu 'nc!* :e2i, a cucerit +inutul la #ia2!noapte de )un+ii U#brei, p"n! la
R"u $i st!p"ne$te acu# toate podurile* i crede c! ni#eni nu poate s! a4ung! la
Turnul Lunii f!r! s! se lupte la poduri sau f!r! b!rci* .ar astea se 0!d $i El afl!
de'ndat!*
7 Se pare c! $tii #ulte despre ce face $i ce g"nde$te El, 2ise Sa#* -+i stat 'n
ulti#a 0re#e de 0orb!; Sau te%ai dat la taclale cu orcii;
7 /obbitu@ nu%i cu#secade, nu%n+elege, rosti <ollu#, arunc"ndu%i lui Sa# o
pri0ire #"nioas! $i 'ntorc"ndu%se spre Frodo* Sigur, S#eagol a stat de 0orb! cu
orcii, 'nainte s!%l 'nt"lneasc! pe st!p"n5 $i cu #ul+i oa#eni a c!l!torit foarte departe*
i ce 2ice El acu#, 2ic $i al+ii* -ici, la #ia2!noapte e #area pri#e4die pentru El $i
pentru noi* &ntr%o 2i, foarte cur"nd, el o s! ias! pe Poarta Neagr!* sta%i singurul
dru# pe unde pot 0eni o$tirile #ari* .ar 4os, la apus El nu se te#e* -colo%s
:eg6etorii T!cu+i*
7 ,6iar a$a, f!cu Sa#, ca s! nu se lase #ai pre4os* -dic! noi s! ne%apropie#,
s! le bate# la poart! $i s!%i 'ntreb!# dac! nu cu#0a a# r!t!cit calea spre )ordor;
Sau sunt prea t!cu+i ca s! ne r!spund!; N%are nici o noi#!9 -sta o pute# face $i%
aici, s! nu ne #ai osteni# at"ta*
7 Nu glu#i cu asta, $uier! <ollu#* Nu%i ni#ic de r"s* :ai, nu9 Nu%i rost de
0eselie9 N%are nici o noi#! s!%ncerci s! intri 'n )ordor* .ar dac! st!p"nul 2ice
1Trebuie s! #! duc3 sau 1)! 0oi duce3, atunci nu are 'ncotro $i o s!%ncerce o cale*
.ar nu%i ne0oie s! se duc! 'n cetatea aceea 'ngro2itoare, o, nu, bine'n+eles9 -ici 0ine
S#eagol $i%i sare 'n a4utor, dr!gu+ul de S#eagol, cu toate c! nu%i spune ni#eni
despre ce%i 0orba* S#eagol e iar de a4utor* El a g!sit%o, el o $tie*
7 ,e%ai g!sit; 'ntreb! Frodo*
<ollu# se g6e#ui $i glasul i se stinse din nou 'ntr%o $oapt!*
7 O potecu+! care duce sus, 'n #un+i5 $i dup%aia o scar!, o scar! 'ngust!, o, da,
o scar! 'ngust! $i lung!* i pe ur#! #ai #ulte sc!ri* i pe ur#! 7 aici glasul i se
stinse $i #ai tare 7 un tunel5 la ur#!, o cr!p!tur! #ic!, $i o potecu+! sus, deasupra
trec!torii #ai #ari* Pe%acolo a fugit S#eagol din tenebre9 .a@ asta a fost acu@ #ul+i
ani* Potecu+a o fi pierit5 da@ poate nu, poate nu*
7 Nu%#i place deloc po0estea asta, 2ise Sa#* -$a cu# spui, pare prea u$or*
,6iar de #ai e poteca, e sigur p!2it!* Pe atunci nu era, <ollu#;
Rostind acestea, 2!ri sau i se p!ru c! 2!re$te o sclipire 0er2uie 'n oc6ii lui
<ollu#* -cesta #"r"i, dar nu r!spunse*
7 Nu e p!2it!; 'ntreb! Frodo se0er* i c6iar ai fugit din tenebre, S#eagol; Oare
nu cu#0a +i s%a dat 0oie s! pleci cu o #isie; ,el pu+in a$a i s%a p!rut lui -ragorn
c"nd a dat de tine prin S#"rcurile )or+ilor, acu@ c"+i0a ani*
7 )inciun!9 $uier! <ollu# $i oc6ii i se u#plur! de r!utate, au2ind nu#ele lui
-ragorn* - #in+it, da, da9 -# sc!pat cu puterile #ele* -$a e, #i s%a spus s! caut
Nepre+uitul5 $i%a# scotocit, $i%a# scotocit, dar nu s!%l g!sesc pentru &ntunecatul*
Nepre+uitul a fost al nostru, a fost al #eu9 Eu a# fugit9
Frodo a0u si#+!#"ntul ciudat c!, 'n pri0in+a asta, <ollu# nu era departe de
ade0!r a$a cu# s%ar fi a$teptat5 c!, 'ntr%un fel sau altul, g!sise o cale de ie$ire din
)ordor prin propria%i 0iclenie* Se g"ndi, de ase#eni, c! <ollu# 2isese eu $i asta, se
p!rea, era un se#n rar c! r!#!$i+ele din 0ec6ea lui cinste ie$iser! pentru #o#ent
'n0ing!toare* .ar c6iar dac! <ollu# putea fi cre2ut 'n aceast! pri0in+!, Frodo nu uita
c! .u$#anul era 0iclean* Fuga putea s! fi fost cu bun! $tiin+! sau pus! la cale, cu
0oie de la Turnul &ntuneci#ii* <ollu# 'i ascundea unele lucruri, era li#pede asta*
7 Te%ntreb din nou, 2ise el5 dru#ul !sta tainic nu e p!2it;
.ar nu#ele lui -ragorn 'l aruncase pe <ollu# 'ntr%o stare 'ntunecat!* -0ea aerul
#incinosului b!nuit c"nd spusese $i el o dat!%n 0ia+a lui ade0!rul5 sau #!car 'n
parte* -$a c! nu r!spunse*
7 Nu e p!2it; 'ntreb! iar Frodo*
7 8a da, o fi* Nu%i nici un loc sigur 'n +inutul !sta, 2ise <ollu# ursu2* Nu%i nici un
loc sigur* .ar st!p"nul n%are dec"t s!%ncerce sau s! se duc! acas!* -lt! cale nu%i*
Nu #ai scoaser! ni#ic de la el* Nu $tia sau nu 0oia s! spun! cu# se nu#ea locul
acela pri#e4dios sau trec!toarea 'nalt!*
Trec!toarea se nu#ea ,irit6 Ungol $i se 0orbea despre ea cu #ult! spai#!*
Pese#ne c!, dac! -ragorn ar fi fost cu ei, le%ar fi spus nu#ele $i t"lcul lui5 iar
<andalf i%ar fi pus 'n gard!* .ar erau singuri* -ragorn era departe, <andalf st!tea
printre ruinele Isengardului $i se 'nfrunta cu Saru#an, 'nt"r2iat 'n ac+iunile sale de
tr!dare* i c6iar 'n clipa 'n care 'i spusese lui Saru#an ulti#ele cu0inte $i palantirul
se i2bise 'n fl!c!ri de treptele din Ort6anc, g"ndul lui tot spre Frodo $i spre Sa# cel
'n+elept se 'ndreptase5 'i c!utase leg6e peste leg6e cu oc6ii #in+ii, cu #il! $i n!de4de*
Poate c! Frodo si#+ise ce0a f!r! s! $tie, a$a cu# i se 'nt"#plase la -#on /en,
de$i credea c! <andalf se pr!p!dise, pierise pentru totdeauna 'n tenebrele dep!rtate
ale )oriei* R!#ase a$e2at pe p!#"nt #ult! 0re#e, t!cut, cu capul plecat, c!2nindu%
se s!%$i a#inteasc! tot ce%i spusese <andalf* .ar 'n leg!tur! cu taina aceasta nu%i
0eni ni#ic 'n #inte* -de0!rul era c! fuseser! lipsi+i de 'n0!+!tura lui <andalf #ult
prea cur"nd, pe c"nd T!r"#ul &ntuneci#ii era 'nc! departe* ,u# se intra acolo,
<andalf nu le spusese* Pese#ne c! nu $tia* Se 'ncu#etase odat! 'n fort!rea+a
.u$#anului, la #ia2!noapte, 'n .oi <uldur* .ar 'n )ordor, la )untele de Foc, $i 'n
8arad%dur, fusese oare, de c"nd Seniorul &ntuneci#ii se ridicase iar la putere; Frodo
credea c! nu* i iat!%l pe el acu#, un piticu+ din ,o#itat, un si#plu 6obbit de la +ar!,
pus s! g!seasc! o cale pe

care nici cei #ari nu puteau sau nu 'ndr!2neau s!
#earg!* ,e soart! nenorocit!9 .ar se 'n0oise c6iar la el acas!, 'ntr%o pri#!0ar!
apus!, din anii de de#ult, at"t de 'ndep!rta+i, 'nc"t p!rea o parte dintr%o po0estire
despre tinere+ea lu#ii, pe c"nd erau 'nc! 'n floare ,opacii de -rgint $i de -ur*
Nenorocit! tain!9 Pe ce dru# s%o ia; i dac! a#"ndou! duceau spre groa2! $i
#oarte, la ce bun taina asta;
>iua se t"ra 'nainte* Se l!s! o lini$te ad"nc! peste #icul lor ascun2i$ cenu$iu,
at"t de aproape de t!r"#ul spai#ei5 o lini$te pe care o puteai pip!i, de parc! ar fi
fost un 0!l gros 'ntre ei $i lu#ina din 4ur* .easupra se 'n!l+a bolta palid! a cerului
br!2dat de fuioare iu+i de fu#, dep!rtat! $i 'nalt!, abia 2!rit! prin 6!uri de aer greu,
colc!ind de g"nduri* Nici #!car un 0ultur 'n soare nu i%ar fi 0!2ut pe 6obbi+i, a$a cu#
st!teau acolo sub po0ara sor+ii grele, f!r! s! scoat! o 0orb!, f!r! s! fac! nici cea
#ai #ic! #i$care, 'n0!lui+i 'n #antiile cenu$ii* Pri0irile lui s%ar fi oprit, poate, o clip!,
asupra lui <ollu#, o u#br! fira0!, pr!bu$it! la p!#"nt 7 sc6eletul 0reunui copil de%
al Oa#enilor de care #ai at"rnau ni$te 2dren+e, cu bra+ele $i picioarele aproape la fel
de sub+iri $i de albe ca oasele5 nici #!car o f!r"#! de carne care s! #erite o
ciuguleal!*
Frodo '$i spri4inise fruntea de genunc6i, dar Sa# st!tea 'ntins pe spate cu #"inile
sub cap, 6olb"ndu%se pe sub glug! la cerul pustiu* .eodat! i se p!ru c! 0ede u#bra
unei p!s!ri 'ntunecate rotindu%se sub pri0irile sale, plutind, apoi rotindu%se iar* Se
i0ir! 'nc! dou!, apoi $i%a patra* -bia le putea 2!ri, dar i se p!rea c! erau uria$e, cu
aripile largi, $i c! 2burau la #are 'n!l+i#e* &$i acoperi oc6ii $i se g6e#ui 'n fa+!*
-ceea$i spai#! pre0estitoare o #ai 'ncercase aproape de ,!l!re+ii Negri 7 groa2a
neputincioas! care pusese st!p"nire pe el, la au2ul +ip!tului adus de 0"nt $i la
0ederea u#brei asupra lunii 7 de$i acu# nu era at"t de 2drobitoare $i de aprig!5
a#enin+area p!rea #ult #ai dep!rtat!* .ar ea eAista* O si#+ea $i Frodo* <"ndirea i
se fr"nse* Se foia $i tre#ura, dar nu ridic! pri0irile* <ollu# se str"nsese cu totul, ca
un p!ian4en 'ncol+it* Siluetele 'naripate se rotir! $i se pr!bu$ir! iute 'nd!r!t, spre
)ordor*
Sa# trase ad"nc aer 'n piept*
7 ,!l!re+ii #i$un! iar pe sus, rosti el cu un glas r!gu$it $i $optit, i%a# 2!rit*
,rede+i c! ei ne%au 0!2ut pe noi; Erau tare sus* Iar dac! sunt tot ,!l!re+ii Negri, nu%i
a$a c! nu prea 0!d pe lu#in! de 2i;
7 Nu, pese#ne c! nu, 2ise Frodo* .ar ar#!sarii lor, da* F!pturile acelea
'naripate pe care c!l!resc, 0!d, dup! c"t se pare, #ai bine ca orice alt! 0ietate* Sunt
ca ni$te corbi uria$i* Ur#!resc ce0a5 #! te# c! .u$#anul 0eg6ea2!*
Spai#a trecu, dar lini$tea 'n0!luitoare fusese risipit!* O 0re#e se si#+iser! rup+i
de lu#e, ca pe o insul! ne0!2ut!5 2!ceau iar descoperi+i, pri#e4dia se 'ntorsese* .ar
Frodo nu%i 0orbi nici acu# lui <ollu# $i nici nu se 6ot!r' ce s! aleag!* (inea oc6ii
'nc6i$i, ca $i cu# ar fi 0isat sau ar fi fost cufundat 'n tot felul de tr!iri $i a#intiri* &ntr%
un t"r2iu, se r!suci $i se ridic! 'n picioare, p!r"nd c! era gata%gata s! 0orbeasc! $i
s! ia o 6ot!r"re* .ar***
7 La naiba9 f!cu el* -sta ce #ai e;
O nou! spai#! puse st!p"nire pe ei* -u2ir! 20on de c"ntec $i strig!te r!gu$ite*
La 'nceput p!rur! foarte dep!rtate, dar se apropiau din ce 'n ce #ai #ult de ei* Prin
#intea lor trecu deodat! acela$i g"nd= 'naripa+ii aceia negri 'i iscodiser! $i%$i
tri#iteau acu# o$tenii 'nar#a+i s! pun! #"na pe ei5 c!ci iu+eala slu4itorilor cu#pli+i ai
lui Sauron era nease#uit!* Se g6e#uir! ascult"nd* <lasurile $i 2!ng!nitul ar#elor
erau foarte aproape* Frodo $i Sa# '$i scoaser! s!biu+ele din teac!* Era i#posibil s!
#ai fug!*
<ollu# se ridic! 'ncet $i se t"r' ca un g"ndac spre #arginea gropii* Se 'n!l+! cu
#are, #are gri4!, c"te pu+in, p"n! putu s! se uite printr%o cr!p!tur! dintr%un bolo0an*
R!#ase acolo neclintit o 0re#e, f!r! s! fac! nici un 2go#ot* .eodat! glasurile
'ncepur! s! se sting!, p"n! pierir! cu totul* .eparte, r!sun! un corn pe crenelurile
)orannonului* -tunci <ollu# se retrase $i lunec! 'napoi 'n groap!*
7 )ai #ul+i oa#eni se%ndreapt! spre )ordor, 2ise el cu glas sc!2ut* ,6ipuri
'ntunecate* N%a# #ai 0!2ut p"n%acu# ase#enea oa#eni, nu, S#eagol n%a #ai
0!2ut a$a ce0a* Sunt cu#pli+i* -u oc6ii negri, p!rul negru, lung, $i cercei de aur 'n
urec6i5 da, #ult aur fru#os* i unii sunt #"n4i+i cu ro$u pe obra4i $i au #antii ro$ii5
steagurile lor sunt tot ro$ii, la fel ca 0"rfurile l!ncilor5 au scuturi rotunde, galben cu
negru, pline de +epi* Nu cu#secade5 tare 6aini $i cru2i arat! oa#enii !$tia9 -proape
la fel de r!i ca orcii $i #ult #ai #ari* S#eagol crede c! sunt din )ia2!2i, de dincolo
de cap!tul R"ului cel )are5 pe dru#ul !la au 0enit* S%au dus spre Poarta Neagr!5
.ar s%ar putea s! #ai 0in! $i al+ii* :ine tot #ai #ult! lu#e 'n )ordor* P"n! la ur#!
toat! suflarea o s! intre acolo*
7 Erau $i olifan+i; 'ntreb! Sa#, uit"ndu%$i spai#a $i 0r"nd s! afle 0e$ti despre
locuri ciudate*
7 Nu, olifan+i nu9 ,e sunt olifan+ii; nu se du#iri <ollu#*
Sa# se ridic! 'n picioare cu #"inile la spate Da$a cu# f!cea totdeauna c"nd
recita poe2iiE $i 'ncepu=
)are sunt c"t un c!soi
,a un $arpe%al #eu n!soi*
i%s ca $oarecele, #urg,
,utre#ur p!#"ntul c"nd fug*
Iar c"nd trec prin iarb!
-rborii se sfar#!*
,u cornul la gur!,
,u urec6i peste #!sur!,
,!tre #ia2!2i #!%ndrept,
Trop!i $i deloc n%a$tept 'ntins la p!#"nt*
Nu 2ac nici 'n #or#"nt*
Eu sunt olifantul #are
)ai 'nalt ca ori$icare*
,ine%o dat! #!%nt"lne$te
Peste ani #! po#ene$te*
i de #ine n%ai s! cre2i
.ac!%n fa+! nu #! 0e2i*
.ar sunt olifantul #are
,e st! nu#ai 'n picioare*
8 -stea%s ni$te sti6uri de la noi, din ,o#itat, rosti Sa# dup! ce ter#in! de
recitat* Or fi prostii, n%or fi prostii*** .a@ a0e# $i noi po0e$tile noastre $i ne 0in $i nou!
0e$ti de la )ia2!2i* &n 2ilele de de#ult, 6obbi+ii #ai c!l!toreau $i ei din c"nd 'n c"nd*
-sta nu%nsea#n! c! se #ai 'ntorceau to+i $i nici c! li se d!dea 'ntru totul cre2are=
ni#ic altce0a dec"t ni$te ve"ti din .ree, la fel de de#ne de cre2are ca b(rfa din
$omitat, cu# se 2icea pe la noi* .a@ a# au2it po0e$ti despre se#in+ia uria$! departe,
'n (inuturile Soarelui* Le 2ice# sGertingi 'n bas#ele noastre5 c!l!resc pe olifan+i, se
spune, c"nd pornesc la lupt!* SGertingii '$i pun casele, turnurile $i tot ce au pe
spin!rile olifan+ilor care dau cu pietre unii%ntr%al+ii* -$a c! 'n clipa c"nd ne%ai spus c!%
s 1oa#eni de la )ia2!2i, 'n0e$#"nta+i 'n ro$u $i aur, #i%a# 2is, 1Oare n%or fi $i
olifan+i;3 ,!ci dac!%i pe%a$a, 0oia# $i eu s!%i 0!d, cu toat! pri#e4dia* .a@ acu# nu
cred c%o s! #ai 0!d 0reodat! olifan+i* Poate nici nu sunt ase#enea fiare, 2ise el
oft"nd*
7 Nu, olifan+i nu, 2ise <ollu# iar* S#eagol n%a #ai au2it de%a$a ce0a* i nici nu
0rea s!%i 0ad!, nu 0rea s! $tie c! sunt* S#eagol 0rea s! plece de%aici $i s! se%
ascund! 'ntr%un loc #ai ap!rat* S#eagol 0rea ca $i st!p"nul s! plece* St!p"nul
cu#secade nu 0rea s! 0in! cu S#eagol;
Frodo se ridic! 'n picioare* ,u toate gri4ile care 'l cople$eau, i2bucnise 'n r"s c"nd
Sa# d!duse dru#ul la sti6urile acelea str!0ec6i de spus la gura sobei, despre
olifant, $i buna dispo2i+ie 'i risipi $o0!iala*
7 ,e bine%ar fi s%a0e# o #ie de olifan+i, 'n frunte cu <andalf c!lare pe unul alb,
2ise el* -tunci poate ne%a# croi $i noi dru# pe t!r"#ul acela al r!ului* .ar nu a0e#
dec"t picioarele astea ale noastre obosite* Ei bine, S#eagol, a treia cotitur! s%ar
putea s! ias! cel #ai bine* O s! #erg cu tine*
7 8un st!p"nu@, 'n+elept st!p"nu@, cu#secade st!p"nu@9 strig! <ollu# cuprins de
'nc"ntare $i gudur"ndu%se l"ng! genunc6ii lui Frodo* 8un st!p"nu@9 -tunci odi6ni+i%
0!, 6obbi+ei dr!g!la$i, la u#bra pietrelor, l"ng! pietre9 Odi6ni+i%0! $i sta+i lini$ti+i, p'n%
o pleca Fa+a <alben!* .up%aia pute# s%o $terge#* Tiptil $i iute ca u#brele, a$a
trebuie s%o $terge#9
IV (n care e /orba des#re mirodenii

i des#re %ocnia de ie#ure
Se odi6nir! 'n cele c"te0a ceasuri care r!#!seser! din 2i, #ut"ndu%se #ereu la
r!coare, dup! cu# se #i$ca soarele, p"n! c"nd, 'n sf"r$it, u#bra #arginii de apus a
0"lcelei 'n care se aflau se lungi $i groapa fu n!p!dit! de 'ntuneric* -tunci ciugulir!
c"te ce0a $i b!ur! cu #!sur!* <ollu# nu #"nc! ni#ic, dar pri#i apa cu bucurie*
7 ,ur"nd o s%a0e# destul!, 2ise el, ling"ndu%se pe bu2e* ,urge ap! bun! 'n
p"raiele ce se 0ars! 'n R"ul cel )are5 bun!%i apa 'n +inutul unde ne duce#9 S#eagol
poate s! fac! rost $i de%ale gurii* ,!ci tare%i e foa#e5 da, da, #ollum2
&$i a$e2! pal#ele #ari pe p"ntecele supt $i 'n oc6i 'i ap!ru o lu#in! 0er2uie,
sp!l!cit!*
Se 'nserase bine c"nd, 'n sf"r$it, ie$ir! t"r"ndu%se peste #arginea de apus a
0"lcelei $i pornir! pe #arginea dru#ului, pier2"ndu%se ca ni$te stafii, 'n +inutul acela
sf!r"#at* Trecuser! trei nop+i de c"nd fusese lun! plin!, dar astrul nu se%ar!ta peste
#un+i p"n! aproape de #ie2ul nop+ii, a$a c! 'n pri#ele ceasuri 'ntunericul fu deplin*
O singur! lu#in! ro$ie ardea sus, 'n Turnurile ,ol+ilor, dar, alt#interi, nu se au2ea $i
nu se 0edea ni#ic pe )orannon, unde str!4erii se pli#bau neobosit*
Se p!rea c! oc6iul acela ro$u 'i ur#!ri p"n! la #ile 'ntregi dep!rtare, 'n ti#p ce
fugeau '#piedic"ndu%se prin pustiiciunea pietroas!* &n st"nga lor $erpuia dru#ul pe
care 'ns! nu 'ndr!2neau s%o apuce, dar c!utau s! nu se dep!rte2e prea #ult de el*
P"n! la ur#!, dup! ce trecuse o bun! bucat! din noapte $i ei erau fr"n+i de
oboseal!, c!ci nu reu$iser! s! se odi6neasc! dec"t foarte pu+in, oc6iul se #ic$or!
c"t un punct aprins, apoi se f!cu ne0!2ut5 cotiser! pe dup! u#!rul 'ntunecat de la
#ia2!noapte al #un+ilor ce0a #ai pu+in 'nal+i, lu"nd%o c!tre #ia2!2i*
-tunci f!cur! iar popas, cu ini#ile ciudat de u$oare, 'ns! nu pentru #ult! 0re#e*
Nu prea puteau +ine pasul cu <ollu#* .up! socoteala lui, erau aproape trei2eci de
leg6e din )orannon p"n! la r!scruce, #ai sus de Osgiliat6, $i n!d!4duia s! fac!
dru#ul cu patru opriri* -$a c! nu trecu #ult $i%o pornir! iar c!2nit #ai departe, p"n!
c"nd 2orile 'ncepur! s! se risipeasc! 'ncet 'n singur!tatea cenu$ie $i nesf"r$it!*
Str!b!tuser! aproape opt leg6e $i 6obbi+ii n%ar #ai fi fost, nici s! 0rea, 'n stare s!
fac! 0reun pas*
&n lu#ina care cre$tea, +inutul nu li se #ai p!ru at"t de sterp $i de ruinat* )un+ii se
deslu$eau 'nc!, pre0estitori de rele, 'n st"nga lor, dar 'n apropiere, la st"nga, 0!2ur!
dru#ul c!tre #ia2!2i, care se +inea acu# departe de poalele negre ale colinelor $i o
lua la 0ale spre apus* 'nd!r!tul lui se 2!reau po0"rni$urile n!p!dite de arbori su#bri,
ca ni$te nori 'ntuneca+i, dar de 4ur '#pre4ur se 'ntindea o pust! nesf"r$it!, plin! de
b!l!rii, de gro2a#!, de corni $i de alte tufe necunoscute lor* Ici%colo, se 2!reau
p"lcuri de pini 'nal+i* /obbi+ilor le #ai crescur! un pic ini#ile, 'n ciuda oboselii= aerul
era proasp!t $i 'n#ires#at $i le a#intea de 'n!l+i#ile dep!rtate din )eleagul de la
)ia2!noapte* -sta le pl!cu, fiindc! se g!seau pe%un p!#"nt st!p"nit doar de c"+i0a
ani de Seniorul &ntuneci#ii, care nu se pr!bu$ise cu totul 'n paragin!* .ar nu uitau
pri#e4dia care 'i p!$tea $i nici Poarta Neagr! 'nc! at"t de aproape, de$i ascuns!
'nd!r!tul 'n!l+i#ilor #o6or"te* ,!utar! un ascun2i$ unde s! se ad!posteasc! pe
ti#pul 2ilei de oc6i du$#!no$i*
>iua trecu ane0oie* St!teau 'ntin$i 'n ini#a pustei $i nu#!rau ceasurile #olco#e
'n care parc! nu se sc6i#ba aproape ni#ic5 c!ci se aflau 'nc! sub u#brele #untelui
Ep6el .uat6, iar soarele era acoperit de 0!luri* Frodo ador#i de c"te0a ori, ad"nc $i
lini$tit, fie

c! se 'ncredea cu totul 'n <ollu#, fie pentru c! era prea obosit ca s!%$i #ai
fac! 0reo gri4! 'n pri0in+a lui5 dar Sa# nu reu$i dec"t s! a+ipeasc!, c6iar $i c"nd
<ollu# ador#i iute bu$tean, tres!rind $i forn!ind 'n 0isurile sale tainice* )ai degrab!
foa#ea dec"t ne'ncrederea 'l +inea trea25 'ncepuse s!%i fie dor de o #as! bun!, 7
fierbinte, ca la #a#a acas!*
.e 'ndat! ce +inutul pieri 'ntr%o #as! cenu$ie Ia c!derea nop+ii, pornir! iar*
<ollu# 'i duse spre dru#ul de la #ia2!2i5 iar dup! aceea '$i continuar! c!l!toria #ai
iute, de$i pri#e4dia era #ai #are* ,iuleau urec6ile, s! prind! orice 2go#ot de copite
sau de pa$i 'n fa+! sau 'n spate5 dar noaptea se scurse $i nu d!dur! de nici un c!l!%
tor c!lare sau pe 4os*
.ru#ul fusese f!cut de #ult de tot $i 0reo trei2eci de #ile fuseser! drese de
cur"nd, dar, pe #!sur! ce 'nainta 'nspre #ia2!2i, se p!r!ginea tot #ai tare* Se #ai
g6icea 'nc! dib!cia oa#enilor de alt!dat! 'n felul s!u drept, sigur $i f!r! poticneli5 ici%
colo, trecea peste po0"rni$urile colinelor sau se a0"nta peste p"raie, 'n arcuiri largi,
ar!toase $i bine durate5 dar, p"n! la ur#!, toate se#nele de lucr!tur! 'n piatr! se
f!cur! ne0!2ute, afar! de c"te un st"lp pr!bu$it ici $i colo, i0indu%se printre 6!+i$urile
de pe #argini, sau de 0ec6i buc!+i de caldar"#, abia 2!rindu%se printre buruieni $i
#u$c6i* )!r!cini, arbori $i ferigi se t"rau $i at"rnau peste #argini sau n!p!deau
toat! suprafa+a dru#ului* &ntr%un t"r2iu, a4unser! pe un dru#eag neu#blat5 dar nu
$erpuia deloc5 o +inea drept 'nainte $i 'i c!l!u2ea pe cea #ai iute cale*
-stfel a4unser! la fruntariile de #ia2!noapte ale +inutului c!ruia oa#enii 'i 2iceau
c"nd0a It6ilien, o +ar! fer#ec!toare, cu 'n!l+i#i '#p!durite $i p"raie repe2i* Noaptea
se f!cu fru#oas! sub stele $i sub luna rotund!, iar 6obbi+ilor li se p!ru c! 0!2du6ul
era tot #ai 'n#ires#at, pe #!sur! ce 'naintau5 $i din pufniturile $i bo#b!nelile lui
<ollu#, se p!rea c! obser0ase $i el acest lucru $i nu prea%i c!dea bine* La pri#ele
se#ne ale 2ilei, f!cur! din nou popas* Se aflau la cap!tul unei cr!p!turi lungi,
ad"nci, cu pere+ii abrup+i la #i4loc, unde dru#ul t!ia o creast! pietroas!, dar de acolo
urcar! pe #alul de apus care d!dea dincolo de fruntarii*
,erul se lu#ina $i 0!2ur! c! #un+ii erau acu# #ai departe, la r!s!rit, $i se
pierdeau 'n 2are* .up! ce o luar! spre apus, ap!rur! po0"rni$uri do#oale care
coborau p"n! 6!t%departe, 'n neguri* .e 4ur '#pre4ur, cre$teau du#br!0i de copaci 7
bra2i, cedri $i c6iparo$i, precu# $i alte soiuri necunoscute 'n ,o#itat 7 'n #i4locul
c!rora se 2!reau poieni 'ntinse5 $i peste tot se 'n0olburau pu6oaie de ierburi
'n#ires#ate $i de tufi$uri* Lunga c!l!torie din :"lceaua .espicat! 'i adusese
departe, la #ia2!2i de +inutul lor, dar niciodat! p"n! acu# nu #ai si#+iser! 6obbi+ii o
ase#enea sc6i#bare de cli#! ca aici, 'n regiunea aceasta ad!postit!* Pri#!0ara '$i
f!cea de4a de lucru 'n 4urul lor= frun2ele de ferig! str!pungeau #u$c6iul $i p!#"ntul
gras, 2adele '$i 'ntindeau degetele 0er2i, printre s#ocurile de iarb! 'nfloriser!
floricelele, p!s!relele c"ntau* It6ilien, gr!dina <ondorului, acu# pustiit!, p!stra 'nc!
ce0a din dr!g!l!$enia unei driade despletite*
La #ia2!2i $i la apus, +inutul se desc6idea spre 0!ile #ai calde ale -nduinului $i
la r!s!rit de Ep6el .uat6, f!r! s! a4ung! 'ns! p"n! sub u#brele #untelui5 se
'ntindea apoi la nord p"n! la E#?n )uil $i se desc6idea pri#itoare aerului de
#ia2!2i $i 0"nturilor u#ede dinspre )area dep!rtat!* ,re$teau aici o #ul+i#e de
arbori #!re+i, planta+i 'n 0ec6i#e, r!0!$i+i de trecerea anilor, 'n noianul unui 6!+i$ de
l!stari5 apoi #ai erau du#br!0i $i desi$uri de ta#arisc $i de terebin+i spino$i, de
#!slini $i de dafini5 ienup!ri $i #irt5 $i tufe de ci#bru care 'n0!luiau cu tulpinile lor
t"r"toare, le#noase, pietre ascunse 'n tapiserii ad"nci* )ai #ulte soiuri de sal0ie '$i
ar!tau florile albastre, ro$ii sau 0erde%pal, iar p!trun4elul $i so0"rful abia r!s!riser!,
di#preun! cu #ulte alte ierburi fru#os #irositoare cu for#e $i #ires#e #ai presus
de $tiin+a, gr!din!reasc! a lui Sa#* SaAifraga $i celelalte ierburi 'nstelau de4a grotele
$i pere+ii st"nco$i* Pri#ulele $i ane#onele se de$teptau printre crengile de alun, iar
coprinde $i l!cri#ioarele nenu#!rate '$i scoteau capetele din iarba deas! $i 0erde
di#pre4urul 6ele$teelor for#ate de p"raiele repe2i 'n ad"ncituri r!coroase, 'n
re0!rsarea lor spre -nduin*
,!l!torii 'ntoarser! spatele dru#ului $i o luar! pe po0"rni$ 'n 4os* &n 0re#e ce%$i
purtau pa$ii printre tufi$uri $i ierburi, 'i '#presurau #ires#ele sua0e* <ollu# tu$ea $i
icnea5 dar 6obbi+ii tr!geau ad"nc aer 'n piept $i Sa# i2bucni deodat! 'n r"s 7 un r"s
de u$urare, nu de bucurie* Pornir! pe firul unui p"r"u care curgea iute 'n fa+a lor, la
0ale* ,ur"nd 'i duse la un lac #icu+ $i li#pede, 'ntr%o 0"lcea do#oal!5 se i0ise 'n
ruinele pr!bu$ite ale unui 0ec6i ba2in de piatr!, a c!rui #argine crestat! era
acoperit! cu #u$c6i $i rugi de #ure5 de 4ur '#pre4ur, se ridicau spadele 'n$iruite ale
iri$ilor $i frun2ele de nuf!r pluteau pe oglinda lui 'ntunecat! $i tre#ur!toare5 dar era
ad"nc $i proasp!t $i se re0!rsa #olco# peste un prag de piatr! de la cap!tul
cel!lalt* -ici se sp!lar! $i b!ur! pe s!turate din pu6oiul care se 0!rsa 'n lac* -poi
c!utar! o ascun2!toare unde s! se odi6neasc!5 c!ci locul acesta cu 'nf!+i$are
fru#oas! era totu$i acu# pe teritoriul .u$#anului* Nu se ab!tuser! prea #ult de la
dru#5 cu toate acestea, 0!2user! c6iar $i 'n locul acela ur#ele 0ec6ilor r!2boaie $i
r!nile #ai noi, pricinuite de orci $i de al+i slu4itori sc"rba0nici de%ai Seniorului
&ntuneci#ii 7 un pu+ plin cu gunoaie $i resturi5 arbori dobor"+i f!r! rost $i l!sa+i s!
#oar!, cu scoar+a crestat! ur"t, n!p!dit! de rune $i de alte 'nse#ne cu#plite ale
Oc6iului*
Strecur"ndu%se pe sub cascada care pornea din lac, #irosind $i #"ng"ind
plantele $i arborii aceia neobi$nui+i, Sa#, care uitase pentru #o#ent de )ordor, '$i
aduse a#inte de pri#e4dia ce plutea peste tot* Se '#piedic! de o pirostrie scoro4it!
de fl!c!ri, 'n #i4locul c!reia g!si o gr!#ad! de oase f!cute scru# $i de +este*
Trandafirii s!lbatici, r!sura $i cle#atitele crescuser! at"t de repede, 'nc"t tr!seser!
de4a un 0oal peste ur#ele festinului $i ale #!celului aceluia cu#plit, de$i nu se
'nt"#plase cu prea #ult ti#p 'n ur#!* -lerg! 'napoi la to0ar!$ii s!i, dar nu 2ise
ni#ic5 era #ai bine ca oasele acelea s! se odi6neasc! 'n pace, nu s! pun! <ollu#
laba pe ele $i s! le scor#oneasc!*
7 /ai s! ne 'ntinde# pe unde0a, 2ise el* .ar s! nu fie prea 4os* :reau s! #!
odi6nesc la 'n!l+i#e*
Un pic #ai sus de lac, d!dur! de un a$ternut cafeniu $i #oale din ferig! r!#as!
de anul trecut* &nd!r!tul lui se 'ntindea un desi$ de lauri cu frun2ele 'ntunecate,
c!+!ra+i pe un #al abrupt, pe creasta c!ruia cre$teau cedri b!tr"ni* -ici 6ot!r"r! s!
se odi6neasc! $i s!%$i petreac! 2iua, care f!g!duia de4a s! fie str!lucitoare $i cald!,
bun! de preu#bl!ri, la u#bra du#br!0ilor $i prin poienele din It6ilien5 dar, de$i orcii
se fereau de lu#ina soarelui, erau aici #ulte ascun2i$uri de unde puteau s!%i
p"ndeasc!5 $i #ai erau $i al+i oc6i r!i peste fruntarii, c!ci Sauron a0ea #ul+i slu4itori*
,"t despre <ollu#, nu 0oia nici 'n ruptul capului s! se #i$te la lu#ina Fe+ei Palide*
,ur"nd, aceasta a0ea s!%$i arate pri0irile peste cul#ile 'ntunecate din Ep6el .iiat6,
iar el ar fi le$inat $i s%ar fi c6ircit de lu#in! $i c!ldur!*
,"t #erseser!, Sa# se g"ndise #ereu la #"ncare* -cu# de2n!de4dea c!
Poarta nu putea fi trecut! r!#!sese 'nd!r!t, iar el, spre deosebire de st!p"nul s!u,
nu se si#+ea at"t de dornic s! uite de ne0oi p"n! la ter#inarea dru#ului $i, oricu#, i
se p!rea #ai 'n+elept s! p!stre2e din #erindele elfe$ti pentru ti#purile #ai grele
care%i a$teptau* Trecuser! $ase 2ile sau c6iar #ai #ult de c"nd f!cuse socoteala c!
de%abia #ai a0eau lembas pentru 0reo trei s!pt!#"ni* 1)are #inune de%o# a4unge
la Foc la ti#p9 '$i 2ise el* i s%ar putea s! ne #ai 0in! c6eful s! ne $i%ntoarce#9 ,ine
$tie;3 Pe l"ng! acestea, la cap!tul unui #ar$ lung, 'n noapte, $i dup! ce se sp!lase
$i '$i potolise setea, si#+ea c!%i era #ai foa#e ca oric"nd* Tot ce%$i dorea acu# cel
#ai #ult era o cin! sau o #as! de di#inea+! la gura sobei, 'n 0ec6ea buc!t!rie de la
Pu$c!%n Traist!* .eodat! 'i 0eni o idee $i se 'ntoarse spre <ollu#* -cesta toc#ai se
apucase s! #i$une de unul singur $i s! se t"rasc! printre ferigi 'n patru labe*
7 /ei, <ollu#9 2ise Sa#* Unde te duci; La 0"n!toare; Ia ascult!, pe2e0eng6i
b!tr"n, nu prea te dai 'n 0"nt dup! #"ncarea noastr! i nici nu #%a$ sup!ra dac%a$
face eu 'nsu#i o sc6i#bare* :orba ta%i sunt #ata-ntotdeauna s fiu de a*utor -i
putea s! g!se$ti ce0a pentru un 6obbit 'nfo#etat;
7 .a, poate c! da, 2ise <ollu#* S#eagol e totdeauna de a4utor, dac! i se cere***
dac! i se cere fru#os*
8 .a9 f!cu Sa#* Eu cer* i dac! nu +i se pare destul de fru#os, atunci te rog 'n
genunc6i*
<ollu# se f!cu ne0!2ut* Lipsi o 0re#e $i, dup! c"te0a '#buc!turi de lembas,
Frodo se culcu$i bine 'n feriga cafenie $i ador#i* Sa# se uit! la el* >iua care abia
'ncepuse se strecura pe sub u#brele arborilor, dar 0!2u foarte li#pede c6ipul
st!p"nului s!u, precu# $i #"inile odi6nindu%i%se al!turi de trup, pe p!#"nt* -$a cu#
se uita la el, 2!c"nd 'ntins, deodat! 'i ap!ru 'n #inte i#aginea lui Frodo ador#it, 'n
casa lui Elrond, dup! rana aceea 'ngro2itoare* -tunci, pe c"nd 0eg6ea, Sa# 0!2use
c!, din c"nd 'n c"nd, 'i ap!rea pe c6ip o lu#in! l!untric!5 acu# str!lucirea acesta
p!rea $i #ai puternic!* Tr!s!turile lui Frodo erau lini$tite5 'i disp!ruse orice ur#! de
spai#! $i de 'ngri4orare5 dar ar!ta b!tr"n, b!tr"n $i fru#os, ca $i cu# d!ltuirea anilor
ar fi ie$it acu# la i0eal! 'n nu#eroase cute sub+iri, ascunse p"n! atunci, de$i c6ipul
nu se sc6i#base* .ar Sa# <a#gee nu g"ndi c6iar a$a* ,l!tin! din cap, de parc! ar
fi socotit 0orbele f!r! rost, $i #ur#ur!= 1&l iubesc* -$a e el, $i c"teodat! 'ncepe, nu
$tiu cu#, s! str!luceasc!* (in la el $i gata93
<ollu# se 'ntoarse tiptil $i trase cu oc6iul peste u#!rul lui Sa#* Se uit! la Frodo,
'$i plec! pleoapele, apoi se retrase f!r! 2go#ot* Peste o clip!, Sa# se apropie de el
$i 'l g!si #olf!ind ce0a $i bo#b!nind* Bos, al!turi, 2!ceau doi iepuri #ici, pe care 'i
sorbi laco# din oc6i*
7 S#eagol a4ut! totdeauna, 2ise el* - adus iepuri, iepuri faini* .ar st!p"nul s%a
culcat $i poate Sa# 0rea $i el s! doar#!* Nu 0rea iepuri acu#; S#eagol 'ncearc! s%
a4ute, dar nu poate prinde lucrurile 'ntr%o clip!*
.ar Sa# 'i spuse c! nu a0ea ni#ic '#potri0a iepurilor* )ai ales dac! erau g!ti+i*
Orice 6obbit $tie, bine'n+eles, s! g!teasc!, c!ci 'ncepe s! 'n0e+e asta 'naintea
literelor Dpe care #ul+i nu a4ung niciodat! s! le 'n0e+eE5 dar Sa# era un buc!tar bun,
c6iar dup! socoteala 6obbi+ilor, $i f!cuse #ult! #"ncare 'n dru#urile lor, de c"te ori
a0usese prile4ul* )ai purta 'n rani+a lui c"te0a ustensile, s! fie acolo= o cutie #ic! de
iasc!, dou! cr!ticioare, o furculi+! scurt! cu doi din+i $i c"te0a frig!rui '#pac6etate5
iar la fund, 'ntr%o cutiu+! de le#n, o co#oar! pe duc!= ni$te sare* .ar a0ea ne0oie de
foc $i de 'nc! 0reo c"te0a lucruri* ,6ib2ui pu+in, 'n ti#p ce%$i scoase cu+itul, 'l cur!+!
$i 'l ascu+i, apoi 'ncepu s! preg!teasc! iepurii* Nu 0oia s!%l lase pe Frodo
nesupra0eg6eat nici #!car pentru c"te0a #inute*
7 -cu#, <ollu#, a# s!%+i dau altce0a de f!cut* .u%te $i u#ple cr!ticioarele
astea cu ap! $i adu%#i%le aici*
7 S#eagol o s%aduc! ap!, da, spuse <ollu#* .ar de ce%i trebuie 6obbitului ap!;
- b!ut, s%a sp!lat***
7 N%are%a face, 'i r!spunse Sa#* .ac! nu g6ice$ti, ai s!%+i dai sea#a cur"nd* i
cu c"t aduci #ai repede apa, cu at"t o s! afli #ai iute* S! nu%#i strici 0reo
cr!ticioar!, c! te fac buc!+ele9
.up! ce plec! <ollu#, Sa# se uit! iar la Frodo* .or#ea 'nc! lini$tit, dar 'l #irar!
c6ipul $i #"inile lui sub+iri* 1E prea slab $i prea tras la fa+!, #ur#ur! el* Nu%i bine
pentru un 6obbit* .up! ce ter#in de g!tit iepurii !$tia, a# s!%l tre2esc*3
Sa# str"nse o gr!#ad! de ferigi uscate $i scotoci pe #al, adun"nd un bra+ de
r!#urele $i de le#ne5 sus g!si o creang! de cedru pr!bu$it! care 'i a4ungea pentru
foc* Scoase ni$te bra2de de iarb! de pe #al, c6iar de sub desi$ul de ferig!, $i f!cu o
groap! nu prea ad"nc!5 apoi a$e2! le#nele acolo* ,u# era 'nde#"natic cu a#narul
$i iasca, reu$i iute s! aprind! un focule+* -proape c! nu ie$i fu# deloc, dar r!sp"ndi
un #iros 'n#ires#at* Toc#ai se aplecase asupra focului, ca s!%l fereasc! s! se
sting! $i s! pun! le#ne #ai groase, c"nd <ollu# se 'ntoarse cu cr!ticioarele*
)ergea cu gri4! #are $i bo#b!nea* Le puse 4os $i deodat! 0!2u ce f!cea Sa#*
Scoase un +ip!t $uier!tor* P!rea s! fie $i speriat $i #"niat 'n acela$i ti#p*
7 -69 Sss*** nu9 strig! el* Nu9 /obbi+i f!r! #inte9 Nebuni, da, nebuni9 Nu trebuie
s! fac! una ca asta9
7 ,e nu trebuie s! fac!; 'l 'ntreb! Sa# #irat*
7 Li#bile alea ro$ii, nesuferite9 $uier! <ollu#* Foc9 Foc9 E pri#e4dios, da, a$a e9
-rde, o#oar!9 i%o s%aduc! 0r!4#a$ii aici9 .a9
7 Nu cred, f!cu Sa#* Nu 0!d cu# s! ias! fu# dac! nu pui ce0a ud pe foc* .ar
fie ce%o fi9 Tot #!%ncu#et* O s! fac toc!ni+! din iepura$ii !$tia*
7 S! faci toc!ni+! din iepuri9 sc6el!l!i <ollu#* S! strici carnea bun! pe care
S#eagol a p!strat%o pentru tine9 8ietul S#eagol, ce foa#e%i e9 .e ce; .e ce, 6obbi+i
f!r! #inte; Sunt tineri, sunt frage2i, sunt gusto$i9 )!n"nc!%i, #!n"nc!%i9
&ntinse g6eara spre iepurele cel #ai apropiat, 4upuit de4a de piele, care 2!cea
l"ng! foc*
7 Nu, nu, f!cu Sa#* Fiecare cu# 'i place* (ie p"inea noastr!%+i st!%n g"t, iar #ie%
#i st!%n g"t iepura$ul crud* S! $tii c! dac! #i l%ai dat, p"inea e%al #eu5 fac ce 0reau
cu el* .u%te $i prinde%+i $i pentru tine unul $i #!n"nc!%l cu# pofte$ti* .ar nu%n fa+a
#ea* -$a n%o s! #ai 0e2i nici tu focul $i%o s! fi# a#"ndoi #ul+u#i+i* O s! a# gri4! s!
nu ias! fu#, dac! asta te do#ole$te*
<ollu# se d!du 'napoi bo#b!nind $i 'ncepu s! se t"rasc! printre ferigi* Sa# '$i
0!2u de crati+ele lui* 1Ei, de ce%ar #ai a0ea ne0oie 6obbitul acu#; se 'ntreb! el 'n
g"nd* -far! de iepura$i, ar fi bune ni$te #irodenii $i ni$te r!d!cini, #ai ales ni$te
barabule*** ca s! nu #ai 0orbi# de p"ine* .up! c"te se pare, de #irodenii nu duce#
lips!*3
7 <ollu#9 'l strig! el 'nceti$or* O singur! rug!#inte #ai a#= adu%#i ni$te ierburi*
<ollu# '$i scoase capul dintre ferigi, dar pri0irile lui nu erau deloc prietenoase*
7 Ni$te frun2e de dafin, ci#bru $i sal0ie*** p"n! fierbe apa, cred c%a4ung astea,
ad!ug! Sa#*
7 Nu9 2ise <ollu#* Lui S#eagol nu%i place asta9 Lui nu%i plac frun2ele
#irositoare* El nu #!n"nc! ierburi $i r!d!cini5 nu, nu, nepre+uitule5 poate doar dac!
#oare de foa#e sau dac!%i e r!u* 8ietul S#eagol9
7 S#eagol o s%a4ung! 'n ap! clocotit!, c"nd o fierbe asta, dac! nu face ce i se
cere, #"r"i Sa#* Sa# o s!%l 0"re cu capu%n crati+!, da, da, nepre+uitule9 i l%a$ #ai
pune s! caute $i ni$te napi, #orco0i $i barabule, dac%ar fi ti#pul lor* Pun r!#!$ag c!
sunt aici tot felul de bun!t!+i din bel$ug* ,e n%a$ da s! a# 0reo $ase barabule9
7 S#eagol n%o s! se duc!9 O, nu, nepre+uitule, de data asta, nu9 $uier! <ollu#*
E 'nsp!i#"ntat $i foarte obosit5 $i 6obbitu@ !sta nu%i cu#secade, nu%i cu#secade
deloc9 S#eagol n%o s! scotoceasc! dup! r!d!cini, dup! #orco0i $i*** barabule* ,e%s
barabulele, nepre+uitule, 6a; ,e%s barabulele;
7 ,artofi, 2ise Sa#* &nc"ntarea Unc6ia$ului $i ce0a bun $i rar de u#plut
burdi6anul* .a@ n%o s! g!se$ti, a$a c! nu%i ne0oie s! cau+i* Fii bun, S#eagol, adu%#i
ni$te #irodenii $i%o s! cre$ti 'n oc6ii #ei* i 'nc! ce0a= dac%o s! te sc6i#bi $i%o s%o +ii
a$a, a# s!%+i fac eu ni$te barabule%ntr%o 2i* ,6iar a$a9 Pe$te pr!4it cu cartofi pai,
ser0ite de 'nsu$i S* <a#gee* .oar n%o s! 2ici nu9
7 8a da, o s! 2ice#* S! pr!p!de$ti bun!tate de pe$ti $i s!%i p"rle$ti9 .!%#i acu@
pe$$$te $i +ine%+i tu sc"rbo$eniile alea de cartofi pr!4i+i9
7 Ooo, cu tine n%a# cu# s%o scot la cap!t9 2ise Sa#* .u%te $i te culc!9
P"n! la ur#!, trebui s!%$i caute singur tot ce 0oia5 dar n%a fost ne0oit s! #earg!
prea departe, a$a c! a putut s!%l +in! sub obser0a+ie pe st!p"nul lui care dor#ea*
-poi se a$e2! g"nditor $i a+"+! focul, p"n! c"nd apa 'ncepu s! fiarb!* >iua cre$tea,
aerul se 'nc!l2ise5 rou! de pe iarb! $i de pe frun2e pieri* ,ur"nd carnea $i ierburile
'ncepur! s! fiarb! #olco#* Sa# se si#+i cople$it de toropeal!* L!s! #"ncarea s!
fiarb! aproape un ceas5 din c"nd 'n c"nd, 'ncerca iepurii cu furculi+a $i gusta din
2ea#!* ,"nd socoti c! totul era gata, lu! crati+ele de pe foc $i se apropie 'nceti$or de
Frodo* -cesta 'ntredesc6ise oc6ii, si#+indu%l pe Sa# aplecat asupra sa, apoi se tre2i
din 0isul lui fru#os 7 un 0is neostoit de pace*
7 Salut, Sa#9 f!cu el* Nu te odi6ne$ti; S%a%nt"#plat ce0a; ,"t e ceasul;
7 Sunt 0reo dou! ore de c"nd s%a cr!pat de 2iu!, 2ise Sa#, $i aproape opt
4u#a@, dup! ornicele din ,o#itat, cred* Nu s%a%nt"#plat ni#ic* ,u toate c! n%a$ 2ice
c!%i totul 'n regul!= nu tu r!d!cinoase, nu tu ceap! $i nici barabule* -# o +"r! de
toc!ni+! pentru do#nia 0oastr! $i ni$te 2ea#!, do#nu@ Frodo* :! prinde bine* O s!
#"nca+i din can! sau drept din tigaie, dup! ce se #ai r!ce$te* N%a# luat cu #ine
str!c6ini $i nici altce0a #ai ac!t!rii* Frodo c!sc! $i se 'ntinse*
7 Trebuia s! te odi6ne$ti, Sa#, spuse el* i%i ca# pri#e4dios s! faci focul aici*
.ar c6iar c! #i%e foa#e* /###9 )iroase p"n%aici* ,e%ai preg!tit;
7 Un dar de la S#eagol, 'i r!spunse Sa#= o perec6e de iepura$i* ,red c! acu%i
pare r!u lui <ollu# de ei* .ar n%a# prea a0ut #irodenii***
Sa# $i st!p"nul lui se a$e2ar! pe c"te%o pal! de ferig! $i #"ncar! toc!ni+a din
cr!ticioare, folosindu%se pe r"nd de furculi+! $i de lingur!, '$i 'ng!duir! c6iar $i c"te o
4u#!tate dintr%un pes#et elfesc* Li se p!ru un ade0!rat osp!+*
7 /eei9 <ollu#9 'l fluier! Sa# 'nceti$or* /ai9 )ai ai 0re#e s! te r!2g"nde$ti* -
#ai r!#as ce0a, dac! 0rei s!%ncerci toc!ni+a de iepura$i*
Nu pri#i nici un r!spuns*
7 Ei, asta e9 Socot c! s%a dus s! g!seasc! ce0a $i pentru el* Pute# s! #"nc!#
tot, 2ise Sa#*
7 -poi s! te culci $i tu pu+in, spuse Frodo*
7 S! nu 0! fure so#nul c't oi fi eu a+ipit, do#nu@ Frodo* Nu prea #!%ncred 'n el*
/o+ul din el s%a pus iar pe picioare 7 partea rea a lui <ollu#, dac! #!%n+elege+i* Nu
de alta, dar cred c%o s!%ncerce s! #! sugru#e pe #ine%nt"i* Nu ne pute# 0edea 'n
oc6i unul pe altul, iar el nu e #ul+u#it deloc de Sa#5 o, nu, nepre+uitule, nu e
#ul+u#it deloc9
.up! #as! se duse la p"r"u, ca s! spele 0asele* ,"nd se ridic! 'n picioare, '$i
arunc! pri0irile pe po0"rni$ul dind!r!t* &n clipa aceea, 0!2u soarele care se ridica din
#ias#e, din cea+!, din be2n! sau din ce%o fi fost acolo, la r!s!rit, dintotdeauna $i
pentru totdeauna, $i '$i tri#itea ra2ele peste arborii $i poienele din 4ur* -poi obser0! o
spiral! de fu# albastru%cenu$iu, deslu$it! 'n lu#ina soarelui, care se 'n!l+a din desi$*
'$i d!du sea#a c! era fu#ul din focule+ul lui $i c! uitase s!%l sting!*
7 Nu se poate9 Nu #%a# g"ndit c%o s! se 0ad! c6iar a$a9 bo#b!ni el $i porni
iute 'nd!r!t*
.eodat! se opri $i ascult!* S! fi fluierat cine0a sau era 0reo pas!re ciudat!;
uieratul nu 0enea din direc+ia lui Frodo* -poi se au2i din alt! parte* Sa# urc!
po0"rni$ul c't putea de repede*
Ferigile $i ierburile din 4ur se aprinseser! de la un t!ciune $i ardeau acu# #ocnit*
Se apuc! iute s! trop!ie peste r!#!$i+ele focului, '#pr!$tie cenu$a, apoi puse
bra2da de iarb! la loc, 'n groap!, $i se strecur! 'napoi l"ng! Frodo*
7 -+i au2it cele dou! $uier!turi; 'ntreb! el* -cu@ c"te0a #inute* N!d!4duiesc c!
n%a fost dec"t o pas!re, dar nu prea se#!na a ciripit5 cred, #ai degrab!, c! era
cine0a care i#ita $uierul 2bur!toarelor* i #! te# c! focule+ul #eu a ca# scos fu#*
-cu@, dac%oi fi f!cut 0reun pocinog, n%o s! #i%o iert niciodat!* S%ar putea s! nici nu
#ai a# prile4ul9
7 Ssst9 f!cu Frodo $optit* )i s%a p!rut c%aud glasuri*
,ei doi 6obbi+i '$i legar! rani+ele #ici la gur! $i le a$e2ar! la 'nde#"n!, apoi se
strecurar! #ai ad"nc 'n ferigi* -colo se g6e#uir! ascult"nd* Nu #ai 'nc!pea nici o
'ndoial! c! erau glasuri* Se au2eau 'ncet, pe furi$, dar se apropiau de ei* .eodat!,
cine0a 0orbi li#pede la o arunc!tur! de b!+*
7 -ici9 .e%aici s%a 'n!l+at fu#ul9 Trebuie s! fie pe%aproape* Nu #!%ndoiesc c! s%a
ascuns printre ferigi* O s!%l prinde# ca pe%un iepura$ 'n capcan!* S! 0ede# despre
cine e 0orba*
7 .a, $i ce%are 'n #inte, 2ise al doilea glas*
Patru b!rba+i se repe2ir! spre ei din direc+ii diferite, printre ferigi* O dat! ce nu
#ai puteau nici s! fug!, nici s! se ascund!, Frodo $i Sa# s!rir! 'n picioare $i '$i
traser! s!biu+ele, st"nd spate%n spate*
.ac! pe ei 'i ului ceea ce 0!2ur!, atacatorii c6iar r!#aser! cu gurile c!scate*
Erau patru b!rba+i 'nal+i, doi cu capul #are, b!lai, $i cu l!nci 'n #"n!, doi cu arcuri
aproape c't ei $i cu tolbe uria$e, pline de s!ge+i cu pan! 0erde* To+i purtau s!bii la
$old $i erau 'n0e$#"nta+i 'n straie cafenii cu 0erde de #ai #ulte feluri, parc! anu#e
f!cute ca s! poat! #erge neobser0a+i prin poienele din It6ilien* )"inile le erau
ascunse 'n #!nu$i 0er2i, iar c6ipurile acoperite de glugi $i de #!$ti 'n aceea$i
culoare, doar oc6ii eAtre# de ageri $i de str!lucitori li se 2!reau* Lui Frodo 'i 2bur! pe
loc g"ndul la 8oro#ir, c!ci oa#enii ace$tia erau aido#a lui la 0orb! $i la stat*
7 Na, c! nu d!dur!# peste ceea ce c!uta#9 2ise unul* .ar peste ce%a# dat,
atunci;
7 Nu%s orci, 2ise altul, l!s"nd #"nerul spadei pe care o 'n$f!case 0!2"nd
sc"nteierea s!biei 'n #"na lui Frodo*
7 Elfi; 'ntreb! al treilea cu 'ndoial!*
7 Nu, nu sunt elfi, f!cu al patrulea, cel #ai 'nalt dintre ei, care p!rea s! le fie
c!petenie* Nu u#bl! ei prin It6ilien 'n 2ilele noastre* Iar elfii sunt o 'nc"ntare pentru
pri0ire5 cel pu+in, a$a se spune*
7 :as!2ic! noi nu sunte# ar!to$i, dup! c"te pricep, se o+!r' Sa#*
)ul+u#i# fru#os9 Iar dac! a+i ispr!0it cu forfecatul, poate ne spune+i $i nou! cine
sunte+i $i de ce nu l!sa+i doi dru#e+i osteni+i s!%$i trag! sufletul* 8!rbatul 'nalt $i
0erde r"n4i r!ut!cios*
7 Sunt Fara#ir, ,!pitan al <ondorului, 2ise el* .ar 'n +inutul !sta nu%s c!l!tori,
afar! de slu4itorii Turnului &ntuneci#ii sau de%ai Turnului -lb*
7 .ar noi nu sunte# nici de%acolo, nici de dincolo, spuse Frodo* i orice%ar
spune ,!pitanul Fara#ir, sunte# c!l!tori*
7 -tunci spune+i iute ce 6ra# purta+i, 2ise Fara#ir* -0e# treab! 4 $i nu%i nici
ti#pul, nici locul de ci#ilituri sau de taclale* /ai9 Unde%i al treilea din $lea6ta 0oastr!;
7 -l treilea;
7 .a, !la pe care l%a# 0!2ut furi$"ndu%se cu nasul prin b!l+ile de colo* -0ea o
'nf!+i$are 'ndoielnic!* :reo iscoad! de%a orcilor, socot, sau alt! creatur! ticluit! de ei*
.ar ne%a sc!pat printre degete, ca 0ulpea*
7 Nu $tiu unde e, 2ise Frodo* Nu%i dec"t un to0ar!$ 'nt"#pl!tor de dru# $i n%a#
gri4a lui* .ac!%l g!si+i, cru+a+i%l* -duce+i%#i%l sau tri#ite+i%l la noi* Nu%i dec"t o 4i0in!
a#!r"t! $i 6"d!, dar l%a# luat sub obl!duirea #ea pentru o 0re#e* &n ceea ce ne
pri0e$te, noi sunte# 6obbi+i din ,o#itat, de departe, dintre )ia2!noapte $i -pus* ,a
s! a4ungi acolo, treci nuri f!r! nu#!r* Frodo, fiul lui .rogo, e nu#ele #eu, iar el e
Sa# cel 'n+elept, fiul lui /a# )e$terul &nde#"natic, un 6obbit de toat! ispra0a, care
#! slu4e$te* -# 0enit de departe, din :"lceaua .espicat! sau, cu# 'i spun unii, din
I#ladris* -ici Fara#ir ciuli urec6ile, tres!rind*
7 -# a0ut $apte ca#ara2i= unul s%a pr!p!dit 'n )oria, pe ceilal+i i%a# l!sat la
Part6 <alen, #ai sus de Rauros* .intre ace$tia, doi erau din se#in+ia #ea5 #ai erau
un gno#, un elf $i doi oa#eni, -ragorn $i 8oro#ir5 acesta din ur#! 2icea c! 0ine din
)inas Tirit6, o cetate din )ia2!2i*
7 8oro#ir9 eAcla#ar! to+i patru deodat!*
7 8oro#ir, fiul Seniorului .enet6or; 'ntreb! Fara#ir $i pe c6ipul lui ap!ru o
eApresie ciudat!* -+i 0enit cu el; .ac!%s ade0!rate, astea da, 0e$ti9 -fla+i, #icu+ii #ei
str!ini, c! 8oro#ir, fiul lui .enet6or, a fost 'naltul Str!4uitor al Turnului -lb $i
c!petenia noastr! cea #are5 0ai, ce dor ne e de el9 -tunci, cine sunte+i $i ce treab!
a+i a0ut cu el; >ice+i repede, c!ci soarele e sus, pe cer*
7 :! sunt cunoscute cu0intele ci#iliturii pe care 8oro#ir a adus%o cu el 'n
:"lceaua .espicat!; i%o%ntoarse Frodo*
,aut! Sabia ce%a fost despicat!* Se%ascunde%n I#ladris*
7 ,u0intele ne sunt, 'ntr%ade0!r, cunoscute, 2ise Fara#ir uluit* i sunt se#ne
cu# c! le%a+i $ti $i 0oi*
7 -ragorn de care 0%a# 0orbit este purt!torul S!biei ce%a fost .espicat!, 2ise
Frodo* Iar noi sunte# piticu+ii prea#!ri+i 'n sti6uri*
7 -sta e, care 0a s! 2ic!, f!cu Fara#ir g"nditor* Sau asta ar fi* i care%i
8leste#ul lui Isildur;
7 E o tain!, 'i r!spunse Frodo* F!r! 'ndoial!, o s! se de20!luie cu ti#pul*
7 Trebuie s! afl!# #ai #ulte despre asta, 2ise Fara#ir, $i s! ne l!#uri# ce 0"nt
0%aduce at"t de departe, 'n r!s!rit, sub u#brele%acelea***
F!cu un se#n $i t!cu*
7 .ar nu acu#* -0e# treab!* Sunte+i 'n pri#e4die $i n%a+i apuca s! #erge+i
ast!2i prea #ult nici pe c"#pie, nici pe dru#* -$a c! alege+i= #oartea sau da+i
fugu+a%nd!r!t, la -nduin* :! las doi str!4eri s! 0! p!2easc!, spre binele 0ostru $i%al
#eu* Oa#enii cu scaun la cap nu se%ncred 'n cuno$tin+ele 'nt"#pl!toare de pe
dru#ul din +inutul !sta* -# s! stau de 0orb! cu 0oi #ai #ult, dup! ce #%oi 'ntoarce*
7 )ergi cu bine9 f!cu Frodo, plec"ndu%se ad"nc* ,rede+i ce 0re+i, dar eu sunt
prieten cu to+i cei care sunt 0r!4#a$ii .u$#anului Unic* -# #erge cu 0oi, dac! noi,
se#in+ia piticu+ilor, a# putea n!d!4dui s! 0! slu4easc! 0ou!, oa#enilor at"t de 0ite4i
$i de puternici cu# p!re+i, $i dac! #isia #ea ar 'ng!dui%o* Fie ca s!biile 0oastre s!
fie sc!ldate%n lu#in!9
7 Piticu+ii sunt o se#in+ie curtenitoare, orice%ar fi, 2ise Fara#ir* R!#as%bun9
/obbi+ii se a$e2ar! iar, dar nu%$i spuser! ni#ic despre g"ndurile $i 'ndoielile lor*
&n apropiere, c6iar sub petele de u#br! r!sp"ndite de dafinii 'ntuneca+i, r!#aser! de
stra4! doi b!rba+i* &$i scoteau din c"nd 'n c"nd #!$tile, ca s! se r!coreasc!, pentru
c! fierbin+eala 2ilei cre$tea, iar Frodo 0!2u c! erau pl!cu+i la 0edere, cu pielea
s#ead!, cu p!rul negru, oc6ii cenu$ii $i c6ipurile triste $i #"ndre* :orbeau unul cu
altul cu glas sc!2ut, #ai 'nt"i 'n Li#ba ,o#un!, 'ns! 'n felul 0ec6i, apoi o luau 'n
li#ba lor necunoscut!* Pe #!sur! ce asculta, Frodo '$i d!du sea#a, spre uluirea lui,
c! 0orbeau 'n elfe$te sau 'ntr%o li#b! foarte ase#!n!toare5 se uit! la ei, #inun"ndu%
se, c!ci 'n+elese atunci c! erau dunedaini de la )ia2!2i, b!rba+i din stirpea Seniorilor
din -pusi#e* .up! o 0re#e, le 0orbi $i el5 dar ei 'i r!spunser! re+inut $i cu gri4!*
Spuser! c! se nu#eau )ablung $i .a#rod, o$teni din <ondor, $i c! erau Pribegi din
It6ilien, ur#a$i ai se#in+iei care tr!ise c"nd0a acolo, 'nainte s! fie cotropit* .intre
ace$tia '$i alesese Seniorul .enet6or cerceta$ii care trecuser! -nduinul 'n tain!
Dcu# $i pe unde, nu le spuser!E, s!%i 6!r+uiasc! pe orci $i pe al+i 0r!4#a$i care
#i$unau 'ntre Ep6el .iiat6 $i R"u*
7 Sunt aproape 2ece leg6e de%aici $i p'n@ la #alul de r!s!rit al -nduinului, 2ise
)ablung, $i rareori ne 'ncu#et!# s%a4unge# at"t de departe, pe c"#p desc6is* .ar
a0e# o nou! #isie 'n aceast! c!l!torie= a# 0enit s!%i p"ndi# pe oa#enii din /arad*
8leste#a+i s! fie9
7 -lelei, bleste#a+i fie sudi$tii9 2ise .a#rod* Se spune c%ar fi fost c"nd0a,
de#ult, 'n+elegeri 'ntre <ondor $i regatele /arad 'n dep!rtatul )ia2!2i, de$i nu s%a
putut nu#i niciodat! prietenie* &n 0re#ea aceea, fruntariile noastre se 'ntindeau 6!t%
departe la #ia2!2i, dincolo de gurile -nduinului, iar U#bar, cel #ai apropiat dintre
+inuturile lor, le recuno$tea* .ar asta se%nt"#pla de#ult* Ne despart #ulte 0ie+i
o#ene$ti de 0re#urile%acelea* &n ulti#ul ti#p, a# aflat c! .u$#anul a fost printre
sudi$ti, dup! care ei s%au 'ndreptat spre El, sau, #ai bine 2is, s%au 'ntors spre El, c!ci
i%au fost #ereu credincio$i, ca #ul+i al+ii de la Soare%r!sare* Nu #!%ndoiesc c! 2ilele
<ondorului sunt nu#!rate $i c! 2idurile din )inas Tirit6 sunt sortite pieirii5 at"t de
#ari 'i sunt puterea $i c"ino$enia*
7 .ar nici noi n%o s! st!# cu #"inile 'n s"n, s!%l l!s!# s!%$i fac! de cap, spuse
)ablung* 8leste#a+ii !ia de sudi$ti 0in #!r$!luind pe 0ec6ile dru#uri, s! 'nt"lneasc!
o$tirile Turnului &ntuneci#ii* )da, pe toate dru#urile durate cu #!iestrie de cei din
<ondor* i a# aflat c! #erg f!r! s! le pese #ai #ult ca 'nainte, c!ci puterea noului
lor st!p"n este at"t de #are, 'nc"t $i u#bra colinelor Sale e%n stare s!%i ocroteasc!*
Noi a# 0enit s! le #ai d!# o 'n0!+!tur!* -# fost 'n$tiin+a+i c! o #are parte dintre ei
au luat%o spre #ia2!noapte* .up! socoteala noastr!, unul dintre regi#entele lor
trebuie s! soseasc! pe la a#ia2!, pe dru#ul de sus, care trece prin defileu* .ru#ul
n%are dec"t s! treac!, dar ei, nu9 Nu, c"t! 0re#e Fara#ir e ,!pitanul* El conduce
acu# toate #isiile pri#e4dioase* .ar 0ia+a lui e fer#ecat! sau, poate, soarta%l
p!2e$te de rele*
Sfatul lor lu! sf"r$it $i ur#! lini$tea* -scultau cu to+ii aten+i* P!reau 'ncre#eni+i*
Sa# p"ndea g6e#uit la #arginea p"lcului de ferig!* :!2u cu oc6ii lui ageri, de
6obbit, c! 'n 4ur ap!ruser! #ai #ul+i oa#eni* Urcau po0"rni$urile r!2le+i sau 'n $iruri
lungi, #ereu la u#bra p!durii sau a desi$ului sau t"r"ndu%se abia obser0at, 'n
straiele lor cafenii%0er2ui, prin iarb! $i prin ferigi* -0eau cu to+ii glugi, #!$ti $i #!nu$i
$i erau 'nar#a+i ca Fara#ir $i to0ar!$ii lui* Nu trecu #ult $i se f!cur! ne0!2u+i*
Soarele se 'n!l+ase, a4unsese aproape la #ia2!2i* U#brele se retraser!
1)!%ntreb unde%o fi afurisitul !la de <ollu#, '$i 2ise Sarn t"r"ndu%se la u#br! #ai
deas!* Se prea poate s! fie luat drept orc sau s! fie fript de Fa+a <alben!* .ar '#i
'nc6ipui c%o s! se%ngri4easc! $i singur de el*3
Se 'ntinse al!turi de Frodo $i 'ncepu s! #o+!ie* Se tre2i, c!ci i se p!ru c! aude
0uietul de corn* Se scul! 'n capul oaselor* Era a#ia2!* Str!4erii st!teau 'n picioare,
'ncorda+i $i aten+i la u#bra arborilor* .eodat!, cornurile r!sunar! #ai tare $i, f!r! nici
o 'ndoial!, de deasupra, de dincolo de #arginea po0"rni$ului* Lui Sa# i se p!ru c!
aude strig!te $i urlete s!lbatice, 'ns! slabe, ca $i cu# ar fi r!sunat dintr%o pe$ter!
dep!rtat!* Nu dup! #ult, 2go#otul luptei i2bucni 'n apropiere, c6iar deasupra locului
unde se ascunseser!* -u2i li#pede clinc6etul o+elului i2bit de o+el, 2!ng!nit de sabie
pe coifuri de fier, b!taie surd! de t!i$ lo0it de scuturi5 oa#enii urlau $i +ipau, iar un
glas se au2ea r!spicat= Gondor2 Gondor2
7 Parc!%s o #ie de fierari care bat fierul '#preun!, 'i spuse Sa# lui Frodo* 8ine
c! nu%s c6iar a$a aproape*
.ar lar#a se apropia tot #ai #ult*
7 :in9 strig! .a#rod* Ia uita+i%0!9 O parte dintre sudi$ti au sc!pat din capcan! $i
fug pe dru#* Uita+i%0! cu# fug9 Oa#enii no$tri%s dup! ei, $i%n fruntea lor e ,!pitanul9
Sa#, dornic s! 0ad! #ai #ult, se duse l"ng! str!4eri* -poi se c!2ni s! urce 'ntr%
unul dintre dafinii #ai #ari* Reu$i s!%i 2!reasc! pe b!rba+ii aceia oac6e$i,
'n0e$#"nta+i 'n ro$u, care alergau pe po0"rni$ la 0ale, nu departe de ei, ur#!ri+i
'ndeaproape de r!2boinicii 'n straie 0er2i care se n!pustiser! 'n ur#!%le $i%i secerau
din #ers* :!2du6ul colc!ia de s!ge+i* -poi, brusc, peste d"#bul sub care se
ad!postiser! 6obbi+ii, se pr!bu$i un b!rbat, iar trupul lui rupse 'n c!dere arborii #ai
sub+iri $i se rostogoli p"n! l"ng! ei* &$i g!si odi6na 'n ferigi, cu fa+a 'n 4os* Pe sub
colanul de aur, gru#a2ul 'i era str!puns de s!ge+i cu pan! 0erde* Straiele staco4ii 'i
erau 2dren+uite, pieptarul din pl!ci de ala#!, rupt $i despicat, pletele lui negre,
'#pletite cu fir de aur, #usteau de s"nge* )"na lui tuciurie era 'nc! 'ncle$tat! pe
#"nerul unei s!bii fr"nte*
-ceasta fu pri#a 0edere a unei b!t!lii 'ntre oa#eni $i oa#eni $i lui Frodo nu%i fu
deloc pe plac* &i p!rea bine c! nu 0ede c6ipul #ortului* Se 'ntreb! cu# 'l c6e#a $i de
unde 0enea5 dac! fusese r!u la suflet, sau dac! doar #inciuna $i 'n$el!toria 'l
f!cuser! s! se dep!rte2e at"t de #ult de cas! unde, poate, ar fi poftit s! stea acu#
lini$tit* Toate acestea 'ns! 'i pieir! fulger!tor din #inte, c!ci toc#ai c"nd )ablung se
apropie de trupul pr!bu$it, se au2i alt! lar#! 7 urlete $i strig!te asur2itoare* 'n
0iitoarea aceea, Sa# deslu$i un +ip!t ascu+it, ca un #uget sau ca o goarn!* i%apoi
un trop!it $i%un bubuit puternic, ca $i cu# ni$te berbeci uria$i ar fi r!scolit p!#"ntul*
7 Ia sea#a9 Ia sea#a9 'i strig! .a#rod to0ar!$ului s!u* O, de l%ar dobor' :alar9
)u#aC9 )u#aC9
Spre uluirea, groa2a, dar $i 'nc"ntarea lui nesf"r$ite, Sa# 0!2u o for#! uria$!
care n!0!li dintre arbori $i 'ncepu s! alerge #"nc"nd p!#"ntul pe po0"rni$ 'n 4os*
)are c"t o cas!, o, #ult #ai #are, a$a%i p!ru 7 un deal 'n0e$#"ntat 'n cenu$iu*
Tea#a $i ui#irea 'l f!ceau s! creasc!, poate, 'n oc6ii 6obbitului, dar )u#aC din
/arad era, 'ntr%ade0!r, o fiar! urie$easc! $i ni#ic ase#!n!tor nu #ai str!b!tea 'n
2ilele acestea P!#"ntul de )i4loc5 rubedeniile sale, care 'nc! #ai 0ie+uiesc $i%n 2iua
de a2i, nu%s dec"t a#intirea #!re+iei sale* :enea f!r! preget drept spre pri0itori, apoi
o coti brusc 'ntr%o parte, trec"nd doar la c"+i0a pa$i de ei* Si#+ir! p!#"ntul
2guduindu%li%se sub t!lpi* Trop!ia cu picioarele lui uria$e, ca ni$te copaci, urec6ile
#ari 'i fluturau ca ni$te p"n2e de corabie, '$i ridicase botul ca $i c"nd ar fi fost un
$arpe gata s! atace, iar oc6ii 'i erau #ici, ro$ii, turba+i* ,ol+ii lui r!suci+i 'n sus,
ase#enea unor coarne, erau lega+i cu betelii de aur $i stropi+i cu s"nge* :e$#intele
staco4ii $i aurii 'i fluturau s!lbatic $i 2dren+uite* Pe spinarea lui g6eboas! 2!ceau
ruinele a ceea ce p!rea c6iar un turn de lupt! sf!r"#at 'n trecerea lui furioas! prin
p!dure5 iar sus, 'ncle$tat 'nc! de gru#a2ul lui, se 2!rea o u#br! ce p!rea pl!p"nd!
7 trupul unui r!2boinic puternic, un uria$ printre sGertingi*
Fiara '$i continua dru#ul tun!tor, b"4b"ind cu #"nie oarb! prin b!l+i $i prin
6!+i$uri* S!ge+ile se poticneau $i s!reau c't colo, neputincioase, de pe pielea trupului
s!u* 'nainte fugeau oa#eni din a#bele tabere, dar pe #ul+i 'i 'ntrecu sau 'i 2drobi
sub t!lpi* ,ur"nd se f!cu ne0!2ut, 'ns! bubuitul $i trop!itul se #ai au2ir! 'n dep!r%
tare* ,e se 'nt"#plase cu ea, Sa# n%a0ea s! afle 0reodat!* Poate c! sc!pase 'n
s!lb!ticia prin care r!t!cise dup! ce se dep!rtase de s!la$ul s!u, poate c!2use 'n
0reun pu+ ad"nc5 sau poate c! alergase turbat! 'nainte, p"n! se aruncase 'n R"ul cel
)are $i fusese 'ng6i+it! de ape*
Sa# trase ad"nc aer 'n piept*
7 Un olifant, asta a fost9 eAcla#! el* -$adar, eAist! olifan+i9 Iar eu a# 0!2ut unul9
,e +i%e $i cu 0ia+a asta9 -cas! 'ns! n%o s! #! cread! ni#eni* Ei, acu@, dac! s%a
ter#inat $i cu t!r!$enia asta, o s! trag un pui de so#n*
7 .or#i c"t #ai e 0re#e, 2ise )ablung* .ar ,!pitanul o s! se%ntoarc!, dac! n%o
fi p!+it ce0a5 $i c"nd o 0eni, o s! ne lu!# t!lp!$i+a* ,u# o a4unge 0estea ispr!0ii
noastre la urec6ile .u$#anului, o s! tri#it! 'ndat! o$tiri dup! noi5 $i nu%i #ult p"n%
atunci*
7 Pleca+i s!n!to$i, c"nd pofti+i, nu#a@ g!l!gie s! nu face+i, 2ise Sa#* N%a0e+i de
ce s!%#i tulbura+i so#nul* -# c!l!torit toat! noaptea*
)ablung 'ncepu s! r"d!*
7 Nu cred c! o s! te lase ,!pitanul aici, 4up"ne Sa# cel 'n+elept, rosti el* O s!
0e2i #atale*

V 0ereas%ra de la A#us
Lui Sa# i se p!ru c! a+ipise doar c"te0a #inute, dar c"nd se tre2i, 0!2u c! era
spre sear! $i c! Fara#ir se 'ntorsese* -dusese o #ul+i#e de oa#eni cu el5 'ntr%
ade0!r, to+i cei care sc!paser! 0ii din b!t!lie 7 ca# dou!%trei sute 7 se str"nseser!
pe po0"rni$ul din apropiere* For#aser! o 4u#!tate de cerc #are, iar 'n #i4loc $edea
Fara#ir, 4os, pe p!#"nt5 Frodo era dinaintea lui* Totul p!rea ciudat, era ca $i cu# ar
fi 4udecat un ostatic*
Sa# se strecur! afar! dintre ferigi, dar ni#eni nu%i d!du nici o aten+ie5 se a$e2! la
cap!tul $irului de oa#eni, de unde 0edea $i au2ea tot ce se petrecea* ,iuli urec6ile $i
'$i ascu+i pri0irile, gata s!%i sar! st!p"nului 'n a4utor, dac! era ne0oie* >!ri c6ipul lui
Fara#ir, acu# f!r! #asc!= era aspru $i poruncitor, iar pri0irea lui iscoditoare a0ea o
sclipire ascu+it!* &n oc6ii aceia cenu$ii, a+inti+i asupra lui Frodo, se citea 'ndoiala*
Sa# '$i d!du pe dat! sea#a de ne#ul+u#irea ,!pitanului fa+! de anu#ite lucruri
din po0estirea lui Frodo despre el 'nsu$i= ce rol 4ucase 'n Fr!+ia care pornise din
:"lceaua .espicat!5 de ce 'l p!r!sise pe 8oro#ir5 $i 'ncotro se 'ndrepta acu#*
Re0enea #ai ales la 8leste#ul lui Isildur* :edea li#pede c! Frodo +inea pentru sine
ni$te a#!nunte de #are 'nse#n!tate*
7 .ar 8leste#ul lui Isildur trebuia s! se st"rneasc! la 0enirea piticu+ilor5 cel pu+in
a$a s%ar t!l#!ci 0orbele lui, st!rui ,!pitanul* Iar dac! tu e$ti piticu+ul nu#it acolo, ai
adus cu tine, f!r! doar $i poate, lucrul acela 7 ce%o fi el 7 dinaintea Sfatului de care
0orbe$ti* i%atunci l%a 0!2ut 8oro#ir* :rei s! 2ici c! nu%i a$a; Frodo nu r!spunse*
7 8un9 f!cu Fara#ir* -$ 0rea atunci s! aflu #ai #ulte despre po0estea asta de la
tine5 c!ci tot ceea ce 'l pri0e$te pe 8oro#ir #! pri0e$te $i pe #ine* Isildur a fost ucis
de o s!geat! orceasc!, cel pu+in a$a se spune 'n 0ec6ile po0e$ti* .ar s!ge+i sunt
#ulte, iar i0irea uneia nu trebuie neap!rat socotit! de c!tre 8oro#ir din <ondor drept
un se#n al Sf"r$itului* Lucrul acela e la tine; >ici c!%i ascuns* .ar, oare, n%ai 6ot!r"t
tu ascunderea lui;
7 Nu, n%a# 6ot!r"t eu una ca asta, 'i r!spunse Frodo* Nu%i al #eu* Nu%i al nici
unui #uritor, fie el #are, sau #ic5 de$i, dac! e cine0a 'ndrituit la el, atunci acela e
-ragorn, fiul lui -rat6orn, despre care%a# #ai 0orbit, cel care a condus Fr!+ia, din
)oria p"n! la Rauros*
7 .e ce el, $i nu 8oro#ir, prin+ul ,et!+ii durate de fiii lui Elendil;
7 Pentru c! -ragorn este ur#a$ 'n linie dreapt!, din tat!%n fiu, al lui Isildur,
ur#a$ul 'nsu$i al lui Elendil $i purt!torul s!biei acestuia*
Prin cercul de oa#eni se au2i o ru#oare*
7 Sabia lui Elendil9 Sabia lui Elendil 0ine la )inas Tirit69 ,e 0este #inunat!9
.ar c6ipul lui Fara#ir r!#ase ne'nduplecat*
7 Tot ce se poate, rosti el* .ar un ase#enea lucru 0a trebui do0edit, dac! s%o
'nt"#pla ca acest -ragorn s%a4ung! 0reodat! la )inas Tirit6* -cu# $ase 2ile, c"nd
a# plecat eu de%acolo, nu 0enise*
7 8oro#ir a fost #ul+u#it $i%a cre2ut 'n lucrul acela, 2ise Frodo* &ntr%ade0!r, dac!
8oro#ir ar fi aici, +i%ar r!spunde la toate 'ntreb!rile* Sunt #ulte 2ile de c"nd era la
Rauros $i%atunci a0ea de g"nd s! se duc! drept 'n ,etatea 0oastr!, a$a c! la
'ntoarcere, cur"nd, 0e+i afla r!spunsurile%acolo* ,e f!cea# eu 'n Fr!+ie 'i era
cunoscut, ca tuturor celorlal+i, de altfel, c!ci #i%a fost 'ncredin+at! #isia de 'nsu$i
Elrond din I#ladris, dinaintea 'ntregului Sfat* ,u aceast! #isie a# 0enit aici, dar n%
a# c!derea s! #!rturisesc ni#ic cui0a din afara Fr!+iei* i totu$i, cei ce 2ic c! se
'#potri0esc .u$#anului ar face bine s! nu ne pun! be+e%n roate*
Tonul lui Frodo era #"ndru, de$i nu#ai el $tia ce era 'n ini#a lui, iar Sa# fu 'ntru
totul de partea lui* .ar asta nu%l potoli cu ni#ic pe Fara#ir*
7 -$a9 f!cu el* &#i ceri s!%#i 0!d de treaba #ea, s! plec acas! $i s! te las 'n
pace* 8oro#ir o s! spun! tot c"nd o 0eni* ,"nd o 0eni, 2ici tu* -i fost prieten cu el;
&n #intea lui Frodo ap!ru li#pede i#aginea lui 8oro#ir n!pustindu%se asupra lui*
o0!i* Fara#ir 'l pri0ea intens $i t!ios*
7 8oro#ir a fost un #e#bru 0itea2 al Fr!+iei noastre, 2ise Frodo 'ntr%un t"r2iu*
.a, din c"te $tiu, a# fost prieten cu el*
Fara#ir sur"se aspru*
7 -tunci te%ar 'ndurera dac%ai afla c! 8oro#ir a #urit;
7 .a, asta c6iar #%ar 'ndurera, 2ise Frodo*
&n clipa aceea prinse u#brele de pe c6ipul lui Fara#ir* 8"igui=
7 - #urit; :rei s! spui c%a #urit $i c! $tiai; -i 'ncercat s!%#i 'ntin2i o curs! $i s!
te 4oci cu #ine; :rei s! #! p!c!le$ti;
7 N%a$ p!c!li nici #!car un orc cu una ca asta, 2ise Fara#ir*
7 -tunci, spune%#i cu# a #urit $i cu# ai aflat asta, o dat! ce 2ici c! ni#eni din
Fr!+ie nu sosise 'n cetate p"n%ai plecat de%acolo;
7 ,"t despre felul 'n care%a #urit, n!d!4duia# c%o s!%#i spun! prietenul $i
to0ar!$ul s!u*
7 .ar era s!n!tos%0oinic, c"nd ne%a# desp!r+it* i, din c"te $tiu, 'nc! tr!ie$te*
.e$i sunt #ulte pri#e4dii pe lu#ea asta*
7 -$a e, f!cu Fara#ir* i nici tr!darea nu%i pu+in!*
Pe Sa# 0orb!ria aceasta 'l u#plea de ner!bdare $i 'l 'nfuria* Ulti#ele cu0inte ale
lui Fara#ir puser! capac la toate, a$a c! d!du bu2na 'n #i4locul cercului de oa#eni
$i se apropie cu pa$i #ari de st!p"nul lui*
7 Iertare, do#nu@ Frodo, 2ise el, dar a4unge9 N%are nici un drept s! 0! 0orbeasc!
a$a* La ur#a ur#ei, a+i trecut prin at"tea $i pentru binele lui $i%al oa#enilor acestora
#!re+i, la fel ca pentru to+i ceilal+i9 Ia a#inte, ,!pitane9
Se pro+!pi drept 'n fa+a lui Fara#ir, cu #"inile 'n $old* -0ea un c6ip #ustr!tor, de
parc! i%ar fi 0orbit unui t"n!r 6obbit care se strop$ise la el c"nd 'l luase la rost c!
furase #ere din li0ad!*
Printre cei de fa+! trecu un #ur#ur* )ul+i 2"#bir! a#u2a+i, c!ci nu%l #ai 0!2user!
'n 0ia+a lor pe ,!pitan st"nd oc6i 'n oc6i cu un 6obbi+el proptit 'n picioarele
r!scr!c!rate, fierb"nd de #"nie*
7 Ia a#inte9 2ise el* ,e ur#!re$ti; /ai s! ne l!#uri#, 'nainte ca orcii din )ordor
s! 0in! asupra noastr!9 .ac! +i se pare c! st!p"nul #eu l%a ucis pe 8oro#ir !sta $i%
apoi a dat bir cu fugi+ii, 'nsea#n! c! nu e$ti 'n toate #in+ile9 .ar spune%o li#pede, s!
ter#in!# odat!9 i%apoi 2i%ne $i nou! ce%ai de g"nd* .ar e p!cat c! f!pturile care 2ic
c! lupt! '#potri0a :r!4#a$ului nu%i las! pe ceilal+i s!%$i 0ad! de treaba lor, f!r! s!%$i
bage nasul* ,e #ul+u#it ar fi el s! 0! 0ad! acu#9 -r g"ndi c! $i%a #ai f!cut un
prieten*
7 R!bdare9 2ise Fara#ir, f!r! #"nie 'ns!* Nu 0orbi 'naintea st!p"nului t!u, care%
i #ai ager ca tine* i nu%i ne0oie s!%#i spun! ni#eni ce pri#e4die ne pa$te* ,6iar $i
a$a, eu tot o s! pierd pu+in! 0re#e, ca s! 4udec li#pede o treab! spinoas!* .e%a$ fi
a$a pripit ca tine, 0%a$ fi ucis de #ult* ,!ci #i s%a poruncit s!%i o#or pe to+i cei pe
care 'i 'nt"lnesc 'n +inutul !sta, f!r! 'ng!duin+a Seniorului din <ondor* .ar nu ucid
oa#eni $i ani#ale a$a, f!r! rost, $i nici c6iar c"nd e ne0oie n%o fac cu pl!cere* i nici
nu 0orbesc ca s! #! aflu%n treab!* -$a c! lini$te$te%te9 Stai 4os l"ng! st!p"nul t!u $i
taci din gur!9
Sa# se a$e2! cu c6ipul ro$u ca purpura* Fara#ir se 'ntoarse iar spre Frodo*
7 )! 'ntrebi de unde $tiu c%a #urit fiul lui .enet6or* :e$tile despre #oarte au
#ulte aripi* Se 2ice c! noaptea aduce adesea ve"ti celor de-un neam 8oro#ir a fost
fratele #eu*
Pe c6ip 'i trecu o u#br! de triste+e*
7 &+i a#inte$ti de ni$te se#ne aparte, pe care 8oro#ir le%a0ea prin lucrurile ce le
purta la el;
Frodo c6ib2ui o clip!, te#"ndu%se s! nu i se 'ntind! o nou! curs!, 'ntreb"ndu%se
cu# a0ea s! se ter#ine toat! t!r!$enia asta* -bia reu$ise s! scape Inelul din #"inile
#"ndre ale lui 8oro#ir5 cu# a0ea s! se descurce printre at"+ia oa#eni r!2boinici $i
puternici, nu $tia*
Totu$i 'i spunea ini#a c! Fara#ir, de$i se#!na #ult cu fratele lui, era #ult #ai
d"r2 $i #ai 'n+elept*
7 &#i a#intesc c! 8oro#ir a0ea un corn, 2ise el 'ntr%un t"r2iu*
7 &+i a#inte$ti bine, rosti Fara#ir, 'nsea#n! c! l%ai 0!2ut* i 'n acest ca2, 'l ai 'n
fa+a oc6ilor= un corn #are, de bou s!lbatic, r!s!ritean, ferecat 'n argint $i 'ncrustat cu
litere str!0ec6i* ,ornul acela a fost purtat de 'nt"iul n!scut din casa noastr!5 $i se
2ice c!, dac! sufli din el oriunde 'ntre fruntariile <ondorului, acest +inut str!0ec6i,
0uietul lui se%aude peste tot* -# pornit 'n aceast! #isie acu# cinci 2ile, iar cu
unspre2ece 2ile 'n ur#!, a# au2it 0aierul cornului s!u5 p!rea c! 0enea dinspre
)ia2!noapte, dar era stins, ca un ecou printre g"nduri* Se#n r!u, ne%a# 2is noi,
tat!l #eu $i cu #ine, c!ci nu #ai a0ea# nici o 0este de la 8oro#ir de c"nd plecase
$i nici un str!4er de la 6otarele noastre nu%l #ai 0!2use trec"nd* Iar dup! trei nop+i
#i%a fost dat s! 0!d un lucru $i #ai ciudat* St!tea# pe #alul -nduinului, 'n
'ntunericul r!rit de ra2ele palide ale lunii abia r!s!rite, uit"ndu%#! la apele acelea
0e$nic curg!toare5 $i trestiile fo$neau* -$a ne uit!# #ereu la #alurile din Osgiliat6
pe care le%au ocupat, 'n parte, 0r!4#a$ii5 de%acolo ies ca s! ne prade p!#"nturile*
.ar 'n #ie2ul acela de noapte toat! firea dor#ea* -tunci a# 0!2ut, sau doar #i s%a
p!rut, o barc! plutind pe ap!, sc"nteind cenu$iu5 era #ic! $i ciudat!, cu pro0a 'nalt!
$i f!r! ni#eni la c"r#!* i #%a cuprins sfiala, c!ci era sc!ldat! 'ntr%o lu#in! palid!*
.ar #%a# ridicat $i #%a# dus #ai aproape, pe #al, iar apoi a# p!$it 'n r"u, c!ci #!
atr!gea ce0a* -tunci barca s%a 'ntors c!tre #ine, a 'ncetinit $i a trecut 'nceti$or,
foarte aproape5 dar n%a# 'ndr!2nit s!%ntind #"na* Era cufundat! #ult 'n ap!, ca $i
cu# ar fi a0ut o 'nc!rc!tur! grea $i, c"nd a trecut pe sub pri0irile #ele, #i s%a p!rut
c! era aproape plin! cu ap! li#pede, din care se r!sp"ndea lu#ina aceea5 $i 'n0!luit
'n apa aceea '$i dor#ea so#nul de 0eci un r!2boinic* Pe genunc6i a0ea o sabie
fr"nt!* -# 0!2ut c! era plin de r!ni* Era fratele #eu, 8oro#ir, #ort* &i $tia# straiele,
sabia $i c6ipul lui drag* Un singur lucru lipsea= cornul* Un singur lucru #i%era
necunoscut= un br"u #inunat, cu care era 'ncins la #i4loc, f!urit din frun2e de aur*
.oromir2 a# strigat eu* Unde %i-e cornul7 >i ncotro te cltore"ti7 =, .oromir2 .ar a
pierit* 8arca s%a 'ntors 'n #i4locul undelor $i s%a pierdut sc"nteietoare 'n noapte* Era
ca%n 0is, $i totu$i aie0ea, c!ci n%a fost ca $i c"nd #%a$ fi tre2it* i n%a# nici o 'ndoial!
c! a #urit $i c! a trecut pe ape, c!tre )are*
7 :ai, #ie9 f!cu Frodo* ,u%ade0!rat acela a fost 8oro#ir, a$a cu# 'l $tia# eu*
,!ci br"ul de aur i%a fost d!ruit 'n Lot6lorien, de c!tre Lad? <aladriel* Ea a fost cea
care ne%a 'n0e$#"ntat a$a cu# ne 0e2i, 'n straie cenu$ii, elfe$ti* Paftaua asta%i
f!urit! de%acelea$i #"ini #!iastre*
Puse #"na pe frun2a argintiu%0er2uie care 'i 'nc6eia #antia c6iar sub b!rbie*
Fara#ir se uit! atent la ea*
7 .a, e fru#oas!, 2ise el* .a, e f!urit! cu acela$i #e$te$ug* -$adar, a+i trecut
prin +inutul Lorien5 Laurelindorenan, pe nu#ele s!u de de#ult, dar asta%i #ai presus
de $tiin+a oa#enilor, ad!ug! el $optit, uit"ndu%se acu# la Frodo cu oc6i $i #ai ui#i+i*
&ncep s! 'n+eleg o #ul+i#e de lucruri ciudate 'n ceea ce te pri0e$te* Nu 0rei s!%#i
spui $i altele; ,!ci #i se pare cu#plit c! 8oro#ir a #urit la c"+i0a pa$i de cas!*
7 Nu pot s!%+i spun #ai #ult dec"t +i%a# spus, r!spunse Frodo* .e$i po0estea ta
#! u#ple de presi#+iri* ,eea ce%ai 0!2ut, cred eu, n%a fost dec"t o p!rere, o u#br! a
neca2ului ce%a fost sau 0a s! 0ie* .ac! nu cu#0a o fi 0reun $iretlic de%al
.u$#anului* Eu a# 0!2ut c6ipurile r!2boinicilor b!lai din str!0ec6i#e, ador#ite 'n
b!l+ile din S#"rcurile )or+ilor5 sau cel pu+in a$a p!reau, prin cine $tie ce #e$te$ug
'nfior!tor de%al lui*
7 Nu, n%a fost a$a, 2ise Fara#ir* ,!ci ticluirile sale '+i u#plu ini#a de sc"rb!5
'ns! eu #i%a# si#+it atunci sufletul '#po0!rat de durere $i de #il!*
7 i totu$i, cu# s%ar fi putut 'nt"#pla un ase#enea lucru cu ade0!rat; 'ntreb!
Frodo* ,!ci nici o barc! n%a0ea cu# s! treac! peste colinele de piatr! din Toi
8randir5 iar 8oro#ir '$i pusese 'n g"nd s! se duc! acas!, str!b!t"nd Sc!ld!toarea
En+ilor $i c"#piile din Ro6an* i, pe l"ng! asta, cu# putea 0reo barc! s! str!bat!
cascada #are, 'nspu#at!, $i s! nu se scufunde 'n 6ele$tee clocotitoare, a$a
'ngreunat! de ap! cu# era;
7 Nu $tiu, 2ise Fara#ir* .ar dincotro 0enea barca;
7 .in Lorien, 'i r!spunse Frodo* -# 0"slit 'n trei ase#enea b!rci pe -nduin,
c!tre cascad!* i toate erau f!urite #!iastru de elfi*
7 -+i trecut prin (inutul -scuns, 2ise Fara#ir, dar se pare c! a+i 'n+eles prea
pu+in din puterile lui* ,"nd oa#enii au de%a face cu St!p"na :r!4ilor care s!l!$luie$te
'n ,odrul de -ur, 'ncep s! aib! +eluri ciudate* ,!ci e pri#e4dios ca #uritorii s! ias!
de pe t!r"#ul acestui Soare5 se spune c! pu+ini din cei din 0ec6i#e s%au 'ntors de
acolo nesc6i#ba+i*
.oromir, o, .oromir2 strig! el* $e %i-a spus -oamna fr de moarte7 $e-a v)ut7
$e %i-a tre)it n suflet7 -e ce te-ai dus la 0aurelindorenan "i n-ai venit pe drumul tu,
clare pe caii din 1ohan, ca s a*un#i acas n )ori de )iu7
-poi se 'ntoarse iar spre Frodo $i 0orbi cu glasul lini$tit dinainte=
7 -cestor 'ntreb!ri #i%ai putea, socot, r!spunde, Frodo, fiu al lui .rogo* .ar
probabil nu aici $i nu acu#* &ns!, ca s! nu #ai 2ici c! po0estea #ea%i o p!rere, iat!
ce%+i 0oi spune= ,ornul lui 8oro#ir s%a 'ntors cu ade0!rat, nu ca o p!rere* .ar era
cr!pat 'n dou!, ca de secure sau de spad!* Bu#!t!+ile au a4uns desp!r+ite la #al=
una a fost g!sit! printre trestii, acolo unde se afl! str!4erii din <ondor, la
#ia2!noapte, pe sub cascadele Sc!ld!torii En+ilor5 cealalt! se 'n0"rtea 'n 0"ltoare $i%
a g!sit%o un o$tean care pornise pe r"u, cu o solie* ,iudate 'nt"#pl!ri9 .ar o#orul
iese la i0eal!, f!r! doar $i poate 7 a$a se 2ice* Iar acu#, cornul celui dint"i n!scut
2ace fr"nt 'n dou!, 'n poala lui .enet6or, care a$teapt! 0e$ti 'n 4il+ul s!u 'nalt* Nu $tii
s!%#i spui ni#ic despre cu# a fost spart cornul;
7 Nu, nu $tiu ni#ic, 'i r!spunse Frodo* &ns! 2iua c"nd l%ai au2it r!sun"nd, dac!
ce cre2i e aie0ea, a fost cea 'n care ne%a# desp!r+it, adic! atunci c"nd eu $i slu4itorul
#eu a# p!r!sit Fr!+ia* Iar acu# po0estea ta #! u#ple de groa2!* ,!ci dac!
8oro#ir a 'nfruntat atunci pri#e4dia $i%a fost ucis, #! te# c! $i to0ar!$ii #ei au #urit
cu to+ii* )i%erau to+i rubedenii $i prieteni* ,e%ar fi s! la$i deoparte 'ndoiala $i s! #!
la$i s! plec; Prea sunt ostenit $i 'ndurerat* &ns! a# de '#plinit o fapt! $i #!car s!%
ncerc s%o duc la bun sf"r$it, c6iar de 0oi pieri* i trebuie s! #! gr!besc $i #ai tare,
dac! dintre piticu+ii doar noi doi a# #ai r!#as* Tu 'ntoarce%te, Fara#ir, 0itea2
,!pitan al <ondorului, $i ap!r!%+i cetatea c"t #ai po+i5 iar pe #ine las!%#! s! plec
unde #! c6ea#! a#ara%#i soart!*
7 :orbele astea nu #!%nc!l2esc cu ni#ic, 2ise Fara#ir5 dar sunt sigur c! te%ai
speriat #ai #ult dec"t trebuia* .ac! nu cu#0a au 0enit c6iar cei din Lorien, cine s%o
fi%ngri4it de 'ngrop!ciunea lui 8oro#ir; Nicidecu# orcii sau slu4itorii Nenu#itului* -$a
c! socot c! a #ai r!#as ce0a din Fr!+ie* .ar, cu tot ce s%o fi 'nt"#plat la /otarul de
la )ia2!noapte, de tine, Frodo, nu #! #ai 'ndoiesc* .ac! 2ilele grele prin care%a#
trecut #%au a4utat c"t de c"t s! 4udec 0orbele $i c6ipurile oa#enilor, atunci a$ putea
s! #! 'ncu#et $i pentru piticu+i9 .e$i 7 $i%aici sur"se 7 ai ce0a ciudat, Frodo, un
aer elfesc* .ar 0orba noastr! are #ai #ult! noi#! dec"t a# cre2ut la 'nceput* -r
trebui s! te duc 'napoi, la )inas Tirit6, s!%i dai socoteal! acolo, lui .enet6or5 pe bun!
dreptate%#i 0a fi 0ia+a 'n pri#e4die dac! aleg acu# o cale ne'n+eleapt! pentru cetatea
#ea* -$a c! n%o s! #! pripesc cu 6ot!r"rea* Totu$i, deoca#dat! trebuie s! ne
gr!bi# $i s%o lu!# din loc*
S!ri 'n picioare $i d!du c"te0a porunci* Oa#enii str"n$i 'n 4urul lui rupser!
r"ndurile $i se aran4ar! 'n grupule+e, apoi se risipir! care%ncotro $i se f!cur! ne0!2u+i
'n u#brele st"ncilor $i%ale arborilor* ,ur"nd nu #ai r!#aser! acolo dec"t )ablung $i
.a#rod*
7 -cu# 0oi, Frodo $i Sa# cel &n+elept, 0e+i 0eni cu #ine $i cu str!4erii #ei, 2ise
Fara#ir* N%a0e+i cu# s%o lua+i pe dru#ul c!tre #ia2!2i, dac! !sta 0! era +elul*
,"te0a 2ile 0a fi foarte nesigur $i #ai bine p!2it ca oric"nd, dup! 'nc!ierarea asta* i
socot c! ast!2i nu #ai pute+i #erge prea #ult, c!ci sunte+i 0l!gui+i* ,a $i noi, de
altfel* O s! ne duce# acu# cu to+ii 'ntr%un loc tainic, nu#ai de noi $tiut, ca# la 2ece
#ile distan+!* Orcii $i iscoadele .u$#anului nu l%au aflat 'nc! $i c6iar dac! l%ar g!si,
pute# 'nc! s! le +ine# piept #ult $i bine, c6iar dac! 0in c"t! frun2! $i iarb!* Ne%a#
putea odi6ni acolo cu to+ii* .i#inea+! 0oi 6ot!r' ce%i #ai bine pentru #ine $i pentru
0oi*
Frodo nu a0u de ales5 trebui s! se supun! acestei cereri sau porunci* Pentru
#o#ent p!rea, oricu#, o cale 'n+eleapt!, o dat! ce sosirea aceasta a oa#enilor din
<ondor f!cuse c!l!toria prin It6ilien #ai pri#e4dioas! ca oric"nd*
Pornir! pe dat!= )ablung $i .a#rod pu+in #ai 'n fa+! $i Fara#ir cu Frodo $i Sa#
'nd!r!t* Trecur! peste p"r"u, ocolir! 6ele$teul unde se '#b!iaser! 6obbi+ii, apoi
urcar! un #al lung $i intrar! 'n u#brele 0er2i ale +inuturilor '#p!durite care coborau
'ntruna spre apus* &n ti#p ce #ergeau c't puteau de repede, '$i continuar! 0orba cu
glas sc!2ut*
7 -# pus cap!t sfatului nostru, 2ise Fara#ir, nu nu#ai pentru c! nu #ai a0ea#
0re#e, a$a cu# a +inut s!%#i 2ic! 4up"nul Sa# cel &n+elept, ci $i pentru c!
a4unseser!# la ni$te lucruri pe care nu e bine s! le 0orbi# de fa+! cu #ult! lu#e*
.e%aceea a# adus 0orba de fratele #eu $i%a# l!sat deoparte .lestemul lui Isildur
,!ci n%ai fost cu totul sincer cu #ine, Frodo*
7 N%a# #in+it, iar ade0!rul l%a# spus 'n parte, at"t c"t a# putut, 2ise Frodo*
7 Nu te 'n0inuiesc, 2ise Fara#ir* -i $tiut s! ie$i din 'ncurc!tur!, $i%ai 0orbit cu
'n+elepciune* .ar #i%a# dat sea#a, a# g6icit #ai #ult dec"t ai spus tu* N%ai fost
prieten cu 8oro#ir sau, #ai bine 2is, nu 0%a+i desp!r+it cu 0oie bun!* Tu $i 4up"nul
Sa# cel &n+elept b!nuiesc c%a+i a0ut o pricin! de ne#ul+u#ire* -cu@, ce s! 2ic; L%a#
iubit din tot sufletul $i i%a$ r!2buna #oartea f!r! s! stau pe g"nduri, de$i l%a#
cunoscut foarte bine* .lestemul lui Isildur, a$ spune c! asta era pricina ne'n+elegerii
dintre 0oi* E li#pede c!%i 0orba de cine $tie ce #o$tenire serioas!, din tat!%n fiu, care
poate pricinui neca2uri 'ntre alia+i, dup! cu# spun po0e$tile str!0ec6i* Ei, ce 2ici, nu
sunt pe%aproape;
7 Pe%aproape, 2ise Frodo, dar nu 'ntru totul* Nu s%a iscat nici o ne'n+elegere 'n
Fr!+ia noastr!, de$i era# c6inui+i de 'ndoial!, adic! nu $tia# pe ce dru# s%o lu!# din
E#?n )uil* .ar orice%ar fi, 0ec6ile po0e$ti ne atrag aten+ia $i asupra pri#e4diei de a
rosti cu0inte pripite cu# ar fi 1#o$tenirea din tat!%n fiu3*
7 -6, e%a$a cu# #! g"ndea#= ai a0ut neca2uri doar cu 8oro#ir* El '$i dorea s!
duc! lucrul acela la )inas Tirit6* :ai, #ie9 ,e soart! str"#b! '+i pecetluie$te bu2ele
de nu%#i spui cine l%a 0!2ut pentru ulti#a oar! $i nu pot s! aflu ceea ce #i%a$ dori
at"t s! $tiu; ,e%o fi fost 'n #intea $i 'n ini#a lui 'n ulti#ele ceasuri de 0ia+!; .ac%a
gre$it sau nu, de%un lucru sunt sigur= a #urit '#p!cat, c!ci a s!0"r$it o fapt! bun!*
,6ipul 'i era #ai fru#os c6iar dec"t atunci c"nd tr!ia* .ar, Frodo, te%a# ca# str"ns
cu u$a la 'nceput, 'n leg!tur! cu .lestemul lui Isildur lart!%#!9 N%a# do0edit
'n+elepciune 'ntr%o ase#enea clip! $i 'ntr%un astfel de loc* N%a# a0ut 0re#e s!
g"ndesc* Trecuse# printr%o lupt! grea $i #intea #i%era plin! de alte lucruri* .ar, 'n
ti#p ce 0orbea# cu tine, a# 'nceput s! #%apropii de +int!, a$a c! a# tras cu bun!
$tiin+! 'n alt! parte* ,!ci trebuie s! $tii, #ulte din 0ec6ea 'n0!+!tur! sunt +inute sub
obroc de c"r#uitorii cet!+ii $i nu r!2bate ni#ic 'n afar!* Noi, cei din casa #ea, nu
sunte# din se#in+ia lui Elendil, de$i a0e# s"nge de%al nu#enoreenilor* ,!ci socoti#
c! ne trage# din )ardu, #a4ordo#ul cel bun, care a r!#as s! oc"r#uiasc! 'n locul
regelui, c"nd acesta a plecat la r!2boi* E 0orba de regele Earnur, ulti#ul din stirpea
lui -narion, care nu a0ea fii $i care nu s%a #ai 'ntors niciodat!* Iar de atunci
#a4ordo#ii au oc"r#uit +ara, de$i lucrul acesta s%a petrecut cu #ulte genera+ii de
oa#eni 'n ur#!* i%#i aduc a#inte de 8oro#ir copil, pe c"nd 'n0!+a# '#preun!
istoria seniorilor $i%a cet!+ii noastre, c! tare%i #ai era ciud! c! tat!l lui nu era rege*
1.e c"te sute de ani e ne0oie ca un #a4ordo# s! de0in! rege, dac! cel ce%i 'n drept
nu se #ai 'ntoarce;3 'ntreba el* 1Pese#ne c! 'n locuri unde r"nduiala regeasc! nu%i
a$a puternic!, a4ung c"+i0a ani3, r!spundea tat!l #eu* 1&n <ondor, 'ns!, nici 2ece #ii
de ani n%ar fi de%a4uns*3 :ai, bietul 8oro#ir, oare asta nu%+i spune destul despre el;
7 8a da, 2ise Frodo* ,u toate acestea, s%a purtat totdeauna cu cinstire fa+! de
-ragorn*
7 Nu #!%ndoiesc, spuse Fara#ir* .ac! s%a 'ncredin+at c! ceea ce spunea
-ragorn despre ade0!ratul lui rang era ade0!rat, sunt sigur c! s%a purtat fru#os*
&ns! nu sosise clipa 6ot!r"toare 'nc!* Nu a4unseser! la )inas Tirit6 'nc! $i nici nu
de0eniser! du$#ani 'n r!2boi* .ar a# ca# luat%o ra2na* Noi, cei din casa lui
.enet6or, $ti# 'n0!+!tura str!0ec6e din ti#puri de de#ult $i, 'n plus, ni s%au p!strat
'n 0istierii o sea#! 'ntreag! de lucruri= c!r+i $i table de legi, scrise pe foi+e sub+iri, da,
da, $i pe t!bli+e de piatr!, $i pe file de argint $i de aur, cu tot felul de litere* Pe unele
nu le #ai poate citi ni#eni5 c"t despre altele, pu+ini le #ai scot la lu#in!, de unde%au
fost 'ncuiate* Eu #ai citesc c"te ce0a, c!ci a# deprins buc6ia c!r+ii* E 0orba de
6risoa0ele pe care ni le%a adus Pelerinul cel Sur* Pri#a oar! l%a# 0!2ut c"nd era#
copil5 de%atunci, a 0enit la noi de dou!%trei ori*
7 Pelerinul cel Sur; f!cu Frodo* -0ea 0reun nu#e;
7 )it6randir 'i 2icea# noi, 'n li#ba elfilor, 2ise Fara#ir, $i n%a0ea ni#ic '#potri0!*
'ulte nume am eu, n nenumratele %inuturi, 2icea el* 'ithrandir, la #nomi/ n
tinere%e, la Apus, mi se spunea =lorin, nume de mult uitat/ la 'ia))i, Incanus/ la
'ia)noapte, Gandalf/ n 1srit, nu m duc niciodat
8 <andalf9 2ise Frodo* )%a# g"ndit eu c! e 0orba de el* <andalf cel Sur, cel #ai
pre+ios dintre sfetnici5 conduc!torul Fr!+iei noastre* S%a pr!p!dit 'n )oria*
7 )it6randir s%a pr!p!dit9 strig! Fara#ir* Se pare c! Fr!+ia 0oastr! a a0ut o
soart! nefericit!* &ntr%ade0!r, e greu de cre2ut c! o fiin+! at"t de 'n+eleapt! $i cu at"ta
putere 7 c!ci #ulte lucruri #inunate a #ai f!cut la noi9 7 a putut s! piar!5 s! fie
lu#ea 0!du0it! de%at"ta 'n0!+!tur!9 E$ti sigur c!%i a$a; Poate c! 0%a p!r!sit, pur $i
si#plu, $i s%a dus 'n treaba lui*
7 :ai, #ie9 f!cu Frodo* Sunt sigur, c!ci l%a# 0!2ut pr!bu$indu%se 'n 6!u*
7 :!d c! ai istorisiri 'nse#nate $i cu#plite de po0estit, 2ise Fara#ir* Poate%ai s!
#i le spui $i #ie #ai pe sear!* -cest )it6randir a fost, socot eu acu#, #ai #ult
dec"t un 'n0!+!tor5 el punea 'n #i$care toate faptele din 2ilele noastre* .ac%ar fi fost
printre noi, ca s!%i cere# sfatul 'n leg!tur! cu 0orbele grele din 0isele noastre, ni le%ar
fi li#pe2it $i n%ar #ai fi fost ne0oie de un sol* i totu$i, cine $tie, poate n%ar fi fost a$a5
c!l!toria lui 8oro#ir o fi fost de la%nceput sortit! e$ecului* )it6randir nu ne%a 0orbit
niciodat! despre ce ur#a s! se 'nt"#ple $i nici nu $i%a de20!luit scopurile* - pri#it
'ncu0iin+area de la .enet6or 7 cu#; n%a# idee 7 s! scotoceasc! prin taini+ele
0istieriei noastre* )ai afla# c"te ce0a de la el, c"nd a0ea c6ef s! ne spun! Dceea ce
se 'nt"#pla foarte rarE* Ne iscodea $i ne punea #ereu 'ntreb!ri, #ai ales 'n leg!tur!
cu )area 8!t!lie de la .agorlad, din 0re#urile de%nceput ale <ondorului, c"nd el, pe
care nu%l nu#i#, a fost 'nfr"nt* -sculta cu nesa+ po0e$tile despre Isildur, de$i a0ea#
pu+ine de spus5 c!ci printre noi nu se $tia ni#ic sigur despre sf"r$itul Iui*
<lasul lui Fara#ir se stinse 'ntr%o $oapt!*
7 &ns! a# aflat $i eu c"te ce0a, #ai bine 2is, a# g6icit, $i%a# p!strat aceast!
tain! 'n ini#a #ea= Isildur a luat ce0a din #"na Nenu#itului, 'nainte s! plece din
<ondor, ca s! nu #ai fie 0!2ut 0reodat! printre #uritori* sta era, credea# eu,
r!spunsul la 'ntreb!rile lui )it6randir* .ar pe%atunci p!rea o treab! care%i punea pe
g"nduri doar pe scrut!torii de 'n0!+!tur! str!0ec6e* Nici c"nd a# 'ncercat s!
deslu$i# 'ntre noi tainele din 0isurile noastre nu #%a# g"ndit c! .lestemul lui Isildur
era unul $i%acela$i lucru* ,!ci Isildur a fost 'ncol+it $i ucis de s!ge+ile orce$ti, dup!
cu# 2ice singura legend! pe care o $tia#, iar )it6randir nu%#i spusese niciodat!
#ai #ult* ,e e, la ur#a ur#ei, lucrul acela, nu%#i dau sea#a5 dar $tiu c! trebuie s!
fie o #o$tenire din tat!%n fiu a puterii $i a pri#e4diei* O ar#! tic!loas!, pese#ne,
ticluit! de Seniorul &ntuneci#ii* .ac! ar fi un lucru care d! un folos 'n b!t!lie, cred c!
8oro#ir, at"t de #"ndru, de ne'nfricat, adesea pripit, totdeauna dornic ca )inas
Tirit6 s! ias! biruitoare D$i, prin ur#are, el 'nsu$iE, n%ar fi a0ut cu# s! nu%$i doreasc!,
s! nu fie ade#enit de un ase#enea lucru* )ai bine nu s%ar fi dus deloc9 Tat!l #eu $i
b!tr"nii 2iceau s! plec eu 'n aceast! #isie, dar el s%a 0"r"t 'n fa+!, 2ic"nd c! era cel
#ai #are $i cel #ai tare Dceea ce era ade0!ratE $i c! n%a0eau cu# s!%l opreasc!*
.ar nu te te#e9 N%a$ pune #"na pe lucrul acela, c6iar dac! I%a$ 0edea 2!c"nd 'n
#i4locul dru#ului* Nici dac%ar fi ca )inas Tirit6 s! se pr!bu$easc!%n ruin!, iar eu a$ fi
singurul care%a$ putea%o sal0a folosindu%#! de ar#a Seniorului &ntuneci#ii, spre
binele ei $i spre gloria #ea* Nu, Frodo, fiu al lui .rogo, nu%#i doresc ase#enea
biruin+e*
7 Nici cei ce%au fost la Sfat n%au 0rut asta, 2ise Frodo* i nici eu* Nu #i%a$ face
de lucru cu a$a ce0a*
7 &n ce #! pri0e$te, spuse Fara#ir, #i%a$ dori s! 0!d iar ,opacul -lb 'n floare la
cur+ile regilor, $i s! re0in! ,ununa de -rgint5 iar )inas Tirit6 s! fie 'n pace, )inas
-nor din nou ca pe 0re#uri, plin! de lu#in!, 'nalt! $i #inunat!, fru#oas! ca o regin!
'ntre regine, nu ca o st!p"n! de scla0i dornici s%o slu4easc!* Trebuie s! fie r!2boi, de
0re#e ce ne ap!r!# 0ie+ile '#potri0a unuia care ar pr!p!di totul5 dar #ie nu%#i place
sabia lucitoare pentru ascu+i$ul ei, nici s!geata c!%i iute $i nici lupt!torul pentru
#!rirea sa* &#i place doar ceea ce ap!r! ei= cetatea oa#enilor din Nu#enor* i%a$
0rea ca ea s! fie iubit! pentru istoria, 0ec6i#ea, fru#use+ea $i 'n+elepciunea ei de%
acu#* S! nu se tea#! ni#eni de ea, dec"t cu# te%ai te#e de cinstea unui b!rbat
b!tr"n $i 'n+elept* -$a c! nu%+i face gri4i 'n pri0in+a #ea9 Nu%+i cer s!%#i spui #ai #ult*
Nu te 'ntreb nici #!car dac! ceea ce%a# spus acu# e c"t de c"t ade0!rat* &ns! de te
0ei 'ncrede 'n #ine, s%ar putea s! a# c"te%o po0a+! pentru tine, 'n #isia pe care o ai,
oricare%ar fi ea* .a9 i c6iar s!%+i dau o #"n! de a4utor*
Frodo nu%i r!spunse ni#ic* &i 0enea s! strige c! a0ea ne0oie $i de a4utor $i de
po0a+!, s!%i spun! t"n!rului acestuia, ale c!rui 0orbe 'i p!reau at"t de 'n+elepte $i de
#inunate, tot ce%a0ea pe suflet* .ar ce0a 'l +inu* -0ea ini#a grea de spai#! $i de
triste+e= dac! el $i Sa# erau 'ntr%ade0!r, a$a cu# se p!rea, tot ce r!#!sese din cei
Nou! Peregrini, atunci el era singurul 'ns!rcinat cu taina #isiei lor* )ai bine s! nu
se%ncread! pe nedrept, dec"t s!%l ia gura pe dinainte* Iar a#intirea lui 8oro#ir, a
sc6i#b!rii cu#plite pe care ispita Inelului o lucrase 'n el, 'i 0enea #ereu 'n #inte
c"nd se uita la Fara#ir $i%i au2ea glasul5 nu se#!nau, dar a0eau ce0a la fel*
O 0re#e #erser! 'n lini$te, trec"nd ca ni$te u#bre 0er2i%cenu$ii pe sub arborii
b!tr"ni, p!$ind f!r! 2go#ot5 deasupra lor c"ntau #ii de p!s!rele iar soarele '$i
arunca ra2ele str!lucitoare pe acoperi$ul neted de frun2e 'ntunecate al codrului
0e$nic 0erde din It6ilien* Sa# nu lua parte la 0orb!, de$i ascultase5 $i 'n acela$i ti#p
ciulea urec6ile lui ascu+ite, de 6obbit, la orice f"$"it al p!durii care 'i 'ncon4ura* Nu
obser0ase dec"t un singur lucru, $i anu#e c! 'n toat! 0orb!ria nu fusese po#enit
nici #!car o dat! nu#ele lui <ollu#* Era #ul+u#it, de$i si#+ea c! nu era #are
n!de4de s! nu 'l #ai aud! 0reodat!* &$i d!du cur"nd sea#a c!, de$i #ergeau singuri,
'n apropierea lor se aflau o #ul+i#e de oa#eni5 nu nu#ai .a#rod $i )ablung, care
se i0eau $i plecau t!cu+i 'n u#brele din fa+a lor, ci $i al+ii5 '$i croiau cu to+ii dru# tainic
'n aceea$i direc+ie* O dat!, c"nd se uitase 'nd!r!t, '#boldit de g"ndul c! era ur#!rit,
i se p!ru c! 2!re$te o clip! o u#br! #ic! $i neagr!, strecur"ndu%se dup! un trunc6i
de copac* .esc6ise gura s! 0orbeasc!, dar o 'nc6ise la loc* 1Nu%s sigur, '$i 2ise el* i
de ce le%a$ a#inti de tic!losul !la b!tr"n, dac! prefer! s! uite de el; ,e bine%ar fi s!%
l pot uita $i eu93
-$a c! trecur! #ai departe, p"n! c"nd p!durea 'ncepu s! se r!reasc!, iar
terenul se po0"rni $i #ai #ult* .eodat!, cotir! din nou la dreapta $i a4unser! cur"nd
la un r"ule+ ce trecea printr%o str"#toare= era acela$i p"r"u care se re0!rsa din
6ele$teul rotund, a4uns acu# un torent 0i4elios, s!lt"nd din piatr! 'n piatr!, 'ntr%o albie
t!iat! ad"nc, u#brit! de ilice $i de ci#i$ir negricios* ,!tre apus, la picioarele lor, se
2!reau 'ntinderi de p!#"nt $i lunci nesf"r$ite, sc!ldate 'ntr%o lu#in! ce+oas!, iar #ai
departe sc"nteierea apelor bogate ale -nduinului 'n soarele care sc!pata*
7 -ici, 0ai, sunt ne0oit s! fac un lucru ur"t, 2ise Fara#ir* N!d!4duiesc c%o s! #i%o
ier+i, c!ci p"n%acu# n%a# dat porunci nes!buite, cu# ar fi s! fi+i lega+i sau uci$i* .ar
porunca este ca nici un str!in, fie el $i din Ro6an, care lupt! al!turi de noi s! nu 0ad!
c!rarea spre taini+a noastr!* Trebuie s! 0! leg la oc6i*
7 ,u# pofte$ti, spuse Frodo* ,6iar $i elfii fac la fel, la ne0oie5 noi a# trecut
fruntariile #inunatului Lot6lorien cu oc6ii lega+i* Lui <i#li, gno#ul, nu i%a c!2ut prea
bine, dar 6obbi+ii au 'ndurat f!r! s! cr"cneasc!*
7 Eu n%a# s! 0! c!l!u2esc spre un loc at"t de #inunat, 2ise Fara#ir* &ns! #!
bucur c! o s! 0! l!sa+i lega+i la oc6i de bun! 0oie $i nu cu for+a*
&i strig! 'nceti$or pe )ablung $i pe .a#rod* -ce$tia ie$ir! dintre arbori $i se
apropiar!*
7 Lega+i%i la oc6i pe oaspe+ii ace$tia ai no$tri, 2ise Fara#ir* .ar cu gri4!, s! nu%i
doar!* L!sa+i%le #"inile libere* &$i 0or da cu0"ntul c! n%or s! se uite* Eu, unul, #%a$
'ncrede 'n ei $i i%a$ pune doar s! 'nc6id! oc6ii, dar de se%#piedic!, or s! clipeasc!
f!r! s! 0rea* ,!l!u2i+i%i, ca s! nu fac! 0reun pas gre$it*
,ei doi str!4eri 'i legar! pe 6obbi+i la oc6i cu panglici 0er2i $i le traser! glugile
aproape p"n! la gur!5 apoi 'i luar! repede pe fiecare de #"n! $i pornir!*
Frodo $i Sa# nu fur! 'n stare s! spun! despre aceast! ulti#! por+iune de dru#
dec"t ce reu$iser! s! g6iceasc! pe 'ntuneric* Nu peste #ult, si#+ir! c! a4unseser!
pe o c!rare care cobora $i se 'ngusta deodat!5 fur! ne0oi+i s! #earg! 'n $ir, printre
doi pere+i de st"nc!* <ardienii lor 'i duceau din spate, +in"ndu%i de u#eri* ,"nd
terenul era greu, oa#enii 'i luau pe sus, apoi 'i puneau iar 4os* &n dreapta lor se
au2ea, din ce 'n ce #ai tare, susurul unei ape de care se apropiau* &ntr%un t"r2iu, se
oprir!* )ablung $i .ar#ond 'ncepur! s!%i 'n0"rt! 'n toate p!r+ile, p"n! 'i 2!p!cir! de
tot* Urcar! pu+in $i li se p!ru c! se face frig* >go#otul p"r"ului se au2i #ai slab* Fur!
iar lua+i pe sus $i cobor"r! #ai #ulte trepte, la cap!tul c!rora d!dur! un col+* -u2ir!
apa din nou, de data aceasta #ai tare, #ai 0i4elioas!, '#pro$c"nd peste tot* Si#+eau
o ploaie fin! pe #"ini $i pe obra4i* &ntr%un t"r2iu, fur! iar pu$i 4os* R!#aser! a$a o
0re#e, descu#p!ni+i, lega+i la oc6i, f!r! s! $tie unde erau* Nu scoaser! nici o 0orb!*
-tunci, 'n spatele lor r!sun! glasul lui Fara#ir*
7 .e2lega+i%le oc6ii9 porunci el*
Li se traser! glugile $i li se scoaser! leg!turile de la oc6i* ,lipir! $i traser! ad"nc
aer 'n piept* Se aflau pe o du$u#ea ud!, de piatr! $lefuit!, 'n pragul unei por+i
cioplite grosolan, care se c!sca 'nd!r!tul lor* .ar 'n fa+!, spre apus, curgea o perdea
fin! de ap!, at"t de aproape, 'nc"t Frodo putea s%o ating! dac! 'ntindea #"na* .e
dincolo de ea p!trundeau s!ge+ile bl"nde ale soarelui ce asfin+ea, iar lu#ina ro$ie se
fr"ngea 'n nenu#!rate ra2e sc"nteietoare, care '$i sc6i#bau #ereu culoarea* Parc!
st!teau la fereastra unui turn elf, dinaintea c!reia at"rna o perdea brodat! cu
giu0aeruri de argint $i de aur, cu safire, rubine $i a#etiste 'nfl!c!rate*
7 )!car a# a0ut norocul s! 0! r!spl!ti# r!bdarea, 2ise Fara#ir* -ceasta este
Fereastra Soarelui%-pune, /ennet6 -nnun, cea #ai #"ndr! dintre cascadele
It6ilienului, +inutul at"tor f"nt"ni* Pu+ini str!ini au 0!2ut%o* &ns! 'nd!r!tul ei nu%i nici o
'nc!pere regeasc!, potri0it! cu ea* Intra+i $i uita+i%0!9
8ine 0orba nu sf"r$i, c! soarele sc!pat! de tot $i focul din re0!rsarea aceea de
ap! se stinse* Se 'ntoarser! $i trecur! pe sub bolta ur"t!* 8rusc, se tre2ir! 'ntr%o
'nc!pere spa+ioas! de piatr! grosolan!, cu ta0anul aplecat $i ne$lefuit* ,ele c"te0a
tor+e care fuseser! aprinse r!sp"ndeau o lu#in! slab! pe pere+ii lucitori* :eniser!
de4a o #ul+i#e de oa#eni 'naintea lor, iar printr%o alt! u$! intrau al+ii, c"te doi%trei* Pe
#!sur! ce li se obi$nuiau oc6ii cu 'ntunericul, 6obbi+ii obser0ar! c! grota era #ai
#are dec"t '$i 'nc6ipuiser! $i era plin! de ar#e $i de #erinde*
7 Ei, !sta%i ad!postul nostru, 2ise Fara#ir* Nu%i gro2a0, dar 0! pute+i petrece
noaptea 'n lini$te* )!car e uscat $i%a0e# #"ncare, de$i nu pute# face focul* ,"nd0a
prin pe$tera aceasta curgea apa $i ie$ea pe sub bolta aceea5 dar lucr!torii din
0ec6i#e i%au sc6i#bat cursul prin str"#toare, iar p"r"ul se re0ars! 'ntr%o cascad! de
dou! ori #ai 'nalt!, peste st"ncile de sus* -u astupat toate c!ile de intrare 'n grot!,
afar! de una singur!, ca s! nu p!trund! nici apa, nici altce0a* -cu# nu #ai sunt
dec"t dou! ie$iri= cea prin care a+i intrat lega+i la oc6i $i un g!0an ad"nc, plin de
cu+ite de piatr!, dincolo de perdeaua de ap!* -cu#, p"n!%i gata cina, trage+i%0! pu+in
sufletul*
/obbi+ii fur! du$i 'ntr%un col+, unde li se ar!t! un culcu$ s! se 'ntind!, dac!
pofteau* &ntre ti#p, oa#enii '$i f!ceau treaba prin grot! 'n lini$te, iute $i cu#inte* .in
pere+i fur! trase #ese u$oare, pe care a$e2ar! 0ase $i tac"#uri* Nu era cine $tie ce
fast, dar totul era a$ternut fru#os $i bine= farfurii rotunde, str!c6ini $i boluri, unele de
p!#"nt, s#!l+uite, cafenii, altele din le#n de ci#i$ir curate $i $lefuite* .in loc 'n loc,
a$e2aser! c"te o cup! sau c"te un bol neted de bron25 iar 'n dreptul scaunului
,!pitanului se afla un pocal de argint, 'n #i4locul #esei centrale*
Fara#ir se pli#ba printre oa#enii s!i, 'ntreb"ndu%i pe to+i care intrau c"te ce0a,
cu glas sc!2ut* Unii se 'ntorceau dup! ce%i 6!ituiser! pe sudi$ti5 al+ii care fuseser!
l!sa+i ca cerceta$i pe l"ng! dru# 0enir! ulti#ii* To+i 0r!4#a$ii fuseser! uci$i, afar! de
#arele #u#aC5 ni#eni nu $tia ce se 'nt"#plase cu el* Nu d!duser! de nici o ur#!
de 0r!4#a$5 nici #!car o iscoad! orceasc! nu trecuse fruntariile*
7 N%ai 0!2ut $i n%ai au2it ni#ic, -nborn; 'l 'ntreb! Fara#ir pe ulti#ul 0enit*
7 Nu, st!p"ne, 2ise o#ul* &n orice ca2, nici un orc* .ar a# 0!2ut sau #i s%a p!rut
c! 0!d ce0a ca# ciudat* Se 'ntunecase bini$or $i oc6ii te #ai 'n$al! la ora asta5
lucrurile par #ai #ari dec"t sunt* Probabil c! n%a fost dec"t o 0e0eri+!*
La aceste cu0inte, Sa# ciuli urec6ile*
7 .ar de%a fost 0e0eri+!, 'nsea#n! c! era una neagr! $i f!r! coad!* P!rea ca o
u#br! pe p!#"nt, iar c"nd #%a# apropiat, a s!rit iute 'nd!r!tul unui trunc6i de
copac pe care s%a c!+!rat la fel de repede* tiu c! nu ne la$i s! ucide# fiarele f!r!
pricin! $i, cu# nu #i s%a p!rut a fi altce0a, n%a# tras nici o s!geat!* Era, oricu#,
prea 'ntuneric ca s! +intesc, iar f!ptura a disp!rut 'n desi$ul de frun2e c"t ai 2ice
pe$te* .ar eu a# r!#as cu gura c!scat! o 0re#e, c!ci #i s%a p!rut ciudat* -poi #%
a# gr!bit s! #! 'ntorc* i%atunci a%nceput s! s"s"ie la #ine de sus* O fi fost 0reo
0e0eri+! #are* Probabil c! pe sub tenebrele Nenu#itului s%au strecurat niscai0a fiare
din ,odrul &ntunecat $i r!t!cesc acu# 'ncoace, spre p!durea noastr!* ,ic! pe%acolo
sunt 0e0eri+e negre*
7 Poate, 2ise Fara#ir* .ar dac!%i a$a, 'nse#n! c!%i se#n r!u* N%a0e# nici un
c6ef de scursorile din ,odrul &ntunecat aici, 'n It6ilien*
Lui Sa# i se p!ru c! le arunc! o pri0ire furi$!, 'n ti#p ce rostea aceste cu0inte*
.ar nu 2ise ni#ic* O 0re#e, el $i Frodo st!tur! 'ntin$i pri0ind tor+ele $i oa#enii care
se #i$cau de colo%colo, 0orbind 'n $oapt!* -poi Frodo ador#i*
Sa# se fr!#"nta, c6ib2uind cu gri4!* 1S%ar putea s! fie de bun!%credin+!3, '$i
2icea el, 1sau s%ar putea s! nu fie* :orba #e$te$ugit! ascunde ades o ini#!
#"r$a0!*3 ,!sc!* 1-$ fi 'n stare s! dor# o s!pt!#"n!5 abia atunci #%a$ #ai 'ntre#a
$i eu un pic* i ce%a# s! fac, dac%o s! stau singur cu to+i oa#enii !$tia #ari 'n 4urul
#eu; Ni#ic, Sa# <a#gee5 dar n%ai 'ncotro, trebuie s! stai trea2*3
i, cu c6iu cu 0ai, i2buti* Lu#ina de la intrarea 'n grot! p!li, iar 0!lul cenu$iu de
ap! se 'ntunec! $i se pierdu 'n u#bra care 'ncepuse s! se lase* >go#otul apei
continua la fel, 2i $i noapte, f!r! s! se sc6i#be* )ur#urul $i susurul ei te tr!geau la
so#n* Sa# '$i ap!s! oc6ii cu pu#nii*
Fur! aprinse #ai #ulte tor+e* Se desfundar! un poloboc cu 0in $i #ai #ulte
butoaie cu #"ncare* Oa#enii aduceau ap! din cascad!* Unii se sp!lau pe #"ini 'n
g!0ane* Lui Fara#ir i se aduse un lig6ean #are de ara#! $i un prosop alb* Se sp!l!
$i el*
7 Tre2i+i%i pe oaspe+ii no$tri, 2ise el, $i aduce+i%le ap!* E 0re#ea #esei*
Frodo se ridic! 'n capul oaselor, c!sc! $i se 'ntinse5 Sa#, neobi$nuit s! fie slu4it,
se uit! uluit la b!rbatul 'nalt care se plec! dinaintea lui, cu un lig6ean 'n #"ini*
7 Pune%l 4os, 4up"ne, dac! nu te superi, 2ise el* -$a e #ai u$or $i pentru tine, $i
pentru #ine*
-poi, spre #irarea $i 0eselia oa#enilor, '$i cufund! capul 'n apa rece, ud"ndu%$i
g"tul $i urec6ile*
7 Obi$nui+i s! 0! sp!la+i $i pe cap, 'nainte de #as!; 'l 'ntreb! b!rbatul care 'i
slu4ea pe 6obbi+i*
7 Nu, doar 'nainte de aia de di#inea+!, 2ise Sa#* .ar c"nd e$ti 'n ur#! cu
so#nul, apa rece pe g"t e ca ploaia pe%o l!ptuc! ofilit!* :e2i; -cu@ pot s! stau $i eu
trea2, ca s! #!n"nc un pic*
Fur! apoi condu$i l"ng! Fara#ir, pe ni$te butoia$e acoperite cu piei, a$e2ate pe
b!ncile oa#enilor, ca s! a4ung! $i ei la #as!* &nainte s! se apuce de #"ncat,
Fara#ir $i to+i oa#enii s!i se 'ntoarser! cu fa+a spre apus, r!#"n"nd c"te0a clipe
t!cu+i* Le f!cu se#n lui Frodo $i lui Sa#, cu# c! s%ar cu0eni s! fac! $i ei acela$i
lucru*
7 -$a face# totdeauna, 2ise el, 'n 0re#e ce se a$e2au5 pri0i# dincolo de patria
elfilor, 'n Nu#enorul cel 0e$nic* :oi n%a0e+i un obicei ase#!n!tor, 'nainte de #as!;
7 Nu, rosti Frodo, si#+indu%se ciudat de necioplit $i de ne$tiutor* .ar c"nd ne
afl!# 'n ospe+ie, ne 'nclin!# 'n fa+a ga2dei noastre $i, dup! ce ter#in!# de #"ncat,
ne ridic!# s!%i #ul+u#i#*
7 -sta face# $i noi, 2ise Fara#ir*
.up! at"ta dru#e+ie, odi6n! pe apucate $i 2ile petrecute 'n s!lb!ticie singuratic!,
#asa de sear! le p!ru 6obbi+ilor un ade0!rat festin5 s! bea 0in c6i6li#bariu, rece $i
parfu#at, s! #!n"nce p"ine cu unt $i c!rnuri s!rate $i poa#e $i br"n2! bun! de
burduf9 i toate acestea cu #"inile sp!late, din farfurii $i cu tac"#uri curate9 Nici
Frodo, nici Sa# nu 2iser! nu la ni#ic din ceea ce li se d!du, c6iar dac! fur! '#bia+i a
doua sau a treia oar!* :inul le p!trunse 'n s"nge $i le 'ngreuna #!dularele5 '$i
si#+ir! ini#ile u$oare $i pline de #ul+u#ire, cu# nu li se #ai 'nt"#plase de c"nd
p!r!siser! p!#"ntul Lorienului*
.up! ce ter#inar!, Fara#ir 'i conduse 'ntr%un ung6er de la cap!tul grotei,
dinaintea c!ruia erau ni$te perdele trase* Li se aduser! o #as! $i dou! sc!unele*
&ntr%o ni$! ardea un opai+ de p!#"nt*
7 S%ar putea s! 0i se fac! so#n cur"nd, le spuse el* )ai ales bunului Sa# cel
&n+elept, care s%a 'nc!p!+'nat s! nu 'nc6id! un oc6i 'nainte de #as!5 n%o fi 0rut s!%$i
strice foa#ea sau i%o fi fost tea#! de #ine; Nu%#i dau sea#a* .ar nu%i bine s! te
culci i#ediat dup! osp!+, #ai ales c"nd ai postit at"ta 'nainte* /ai s! st!# pu+in de
0orb!* Trebuie s%a0e+i #ulte de po0estit despre c!l!toria 0oastr! din :"lceaua
.espicat!* i, pese#ne, dori+i $i 0oi s! afla+i c"te ce0a despre noi $i despre +inuturile
unde ne afl!# acu#* Po0esti+i%#i de 8oro#ir, fratele #eu, de b!tr"nul )it6randir $i
de se#in+ia #inunat! din Lot6lorien*
Lui Frodo nu%i #ai era so#n $i se si#+ea gata s! stea de 0orb!* .ar, de$i
#"ncarea $i 0inul 'l 'n0ioraser!, ne'ncrederea nu 'l p!r!sise* Sa# 'ng"na 'nceti$or,
'ns! c"nd Frodo 'ncepu s! 0orbeasc!, 'nt"i se #ul+u#i s! asculte, 'ndr!2nind doar
din c"nd 'n c"nd s! scoat! c"te un strig!t 'n se#n de aprobare*
Frodo spuse #ulte, dar se feri s! aduc! 0orba de #isiunea Fr!+iei $i de Inel,
st!ruind asupra 0ite4iei lui 8oro#ir 'n toate p!+aniile lor= cu lupii din s!lb!ticie, 'n
2!pe2ile de sub ,arad6ras $i 'n galeriile din )oria unde se pr!bu$ise <andalf*
Fara#ir se ar!t! cel #ai #i$cat de b!t!lia de pe pod*
7 S%o fi s!turat $i 8oro#ir s! tot fug! de orci, 2ise el5 poate $i de creatura aia
sc"rba0nic!, 8alrog parc! i%ai 2is, de$i a fost ulti#ul care%a plecat*
7 .a, a fost ulti#ul, 'ncu0iin+! Frodo, dar -ragorn a trebuit s! ne c!l!u2easc!*
Nu#ai el singur $tia dru#ul, dup! pr!bu$irea lui <andalf* .ar dac! n%ar fi a0ut 'n
gri4! ni$te fiin+e a$a #ici ca noi, nu cred c%ar fi fugit nici el, nici 8oro#ir*
7 Poate%ar fi fost #ai bine ca 8oro#ir s! se fi pr!bu$it acolo, o dat! cu
)it6randir, spuse Fara#ir, $i s! nu%$i fi #ai ur#at destinul crunt care 'l a$tepta
deasupra cascadei Rauros*
7 Poate* .ar #ai bine po0este$te%#i acu# $i despre a0enturile 0oastre, 2ise
Frodo, sc6i#b"nd iar 0orba* Pentru c! a$ 0rea s! $tiu #ai #ulte despre )inas It6il $i
Osgiliat6, despre )inas Tirit6 cea 'ndelung 'ndur!toare* ,e n!de4di a0e+i cu cetatea
asta, 'n r!2boiul 0ostru nesf"r$it;
7 ,e n!de4di a0e#; f!cu Fara#ir* .e #ult nu #ai a0e# nici o n!de4de* Poate c!
sabia lui Elendil ne%o 0a aprinde iar 'n suflete, dar asta n%o s! fac! dec"t s! a#"ne
2iua de pe ur#!5 bine'n+eles, dac! nu cu#0a se 0a 'nt"#pla ce0a nea$teptat pentru
elfi $i pentru oa#eni* ,!ci :r!4#a$ul se%nt!re$te, pe c"nd noi ne '#pu+in!# tot #ai
#ult* Sunte# ni$te f!pturi pe duc!, o toa#n! f!r! l!stari* Oa#enii din Nu#enor s%au
a$e2at departe, cei #ai #ul+i pe +!r#uri, 'n 2onele de la #are ale (inuturilor )ari, dar
foarte #ul+i s%au luat de rele $i fac nebunii* -u 'ndr!git 'ntuneci#ea $i 0r!4ile5 unii s%
au dedat cu totul lene0irii $i nep!s!rii, iar al+ii s%au b!tut 'ntre ei, p"n! au fost cuceri+i
'n sl!biciunea lor de oa#enii s!lbatici* N%a# au2it ca cine0a s! fi f!cut 0r!4i 'n
<ondor sau c! Nenu#itul ar fi fost 0reodat! cinstit acolo5 iar 0ec6ea 'n+elepciune $i
fru#use+e aduse de la -pus au r!#as #ult! 0re#e 'n +inutul fiilor lui Elendil cel
,6ipe$, $i 'nc! #ai s!l!$luiesc acolo* ,6iar $i a$a, <ondorul 'nsu$i $i%a atras 'ncetul
cu 'ncetul ruina $i c!derea, cre2"nd c! :r!4#a$ul doar#e5 dar el fusese doar
'ndep!rtat, nu ni#icit* )oartea era pretutindeni, pentru c! nu#enoreenii t"n4eau 'nc!
7 a$a cu# f!cuser! 'n 0ec6iul lor regat, pe care 'l pierduser! toc#ai din aceast!
pricin! 7 dup! 0ia+a f!r! de sf"r$it, nesc6i#b!toare* Regii '$i f!ceau #or#inte #ai
gro2a0e dec"t casele oa#enilor 0ii, pe care 'nse#nau nu#ele str!#o$ilor la care
+ineau #ai #ult dec"t la nu#ele propriilor lor fii* Seniori f!r! copii $edeau 'n s!li
'n0ec6ite, 0is"nd la bla2oanele lor5 oa#eni ofili+i a#estecau eliAire tari, prin c!#!ru+e
tainice, sau '$i puneau 'ntreb!ri despre stele prin turnuri 'nalte $i reci* Iar ulti#ul rege
din stirpea lui -narion nu a0ea ur#a$i* .ar #a4ordo#ii erau #ai 'n+elep+i $i #ai
noroco$i* )ai 'n+elep+i, pentru c! '$i adunau ar#ia dintre oa#enii 0oinici de la +!r#ul
#!rii $i dintre #untenii 'ndr!2ne+i din Ered Ni#rais* i au 'nc6eiat un ar#isti+iu cu
popoarele de la )ia2!noapte care ne atacaser! adesea 7 b!rba+i s!lbatici $i 0ite4i
7 afar! doar de se#in+ia noastr! dep!rtat!, r!s!ritenii s!lbatici $i 6aradri#ii 6aini*
-stfel s%a 'nt"#plat c!, 'n 2ilele lui ,irion al .oispre2ecelea )a4ordo# Dtat!l #eu e%al
dou!2eci $i $aseleaE, au dat fuga s! ne sar! 'n a4utor $i i%au ni#icit pe 0r!4#a$ii care
puseser! #"na pe +inuturile noastre de la #ia2!noapte, 'n )area ,"#pie ,elebrant*
-ce$tia sunt ro6irri#ii, dup! cu# le 2ice# noi, st!p"nii de cai, c!rora le%a# cedat
c"#piile ,alenard6onului ce se nu#esc de%atunci Ro6an5 c!ci +inutul acela fusese
dintotdeauna foarte pu+in locuit* -stfel ne%au fost al!turi $i ne%au fost credincio$i, ne%
au a4utat la ne0oie $i ne%au p!2it 6otarele de la #ia2!noapte $i .efileul Ro6an* -u
prins c"te ce0a din 'n0!+!tura $i 0orbele noastre $i, la ne0oie, $tiu s! ne 0orbeasc! $i
li#ba5 dar +in #ult la faptele $i la nu#ele str!#o$ilor lor, iar 'ntre ei 0orbesc propria
lor li#b!, de la )ia2!noapte* i 'i a0e# la ini#!, pentru c! b!rba+ii sunt 'nal+i $i
fe#eile #inunate, la fel de 0ite4i $i ei, $i ele, puternici, cu p!r b!lai $i oc6i str!lucitori5
ne a#intesc de oa#enii din >ilele de Odinioar!* .e altfel, 'n+elep+ii no$tri spun c!
leg!tura dintre noi se pierde 'n negura ti#purilor, c!ci se trag din acelea$i Trei ,ase
ale Oa#enilor, la fel ca nu#enoreenii, $i poate c! nu din /ador cel cu P!rul de -ur,
prietenul elfilor, ai c!rui fii $i%o parte din nea#ul lui n%au plecat peste )are, 'n -pus,
'#potri0indu%se c6e#!rii* Iat! cu# 'i socoti# noi pe oa#eni 'n 6risoa0e= Nobilii sau
Oa#enii din -pusi#e care erau nu#enoreenii5 Popoarele )i4locii, Oa#enii
-#urgului, cu# ar fi ro6irri#ii $i se#in+ia lor care s!l!$luie$te 'nc! 'n dep!rtatul
)ia2!noapte5 $i S!lbaticii, Oa#enii din &ntuneci#e*
-cu#, dac! ro6irri#ii au crescut, 'ntr%o oarecare #!sur!, 'n felul nostru, 'n ceea
ce pri0e$te #e$te$ugurile $i purtarea, $i noi a# luat ce0a de la ei, $i nu ne #ai pute#
nu#i 1Nobili3* -# de0enit Oa#eni )i4locii, ai -#urgului, dar cu a#intirea altor lucruri*
,!ci, la fel ca ro6irri#ii, iubi# acu# r!2boiul $i 0ite4ia prin ele 'nsele, at"t ca lucrare
'n sine, c"t $i ca +el5 $i, de$i 'nc! 2ice# c! un r!2boinic ar trebui s! fie #ai degrab!
d!ruit $i 'n0!+at, dec"t s! se priceap! doar la #e$te$ugul ar#elor $i la cu# s! ucid!,
totu$i 'i pre+ui# pe lupt!tori #ai #ult dec"t pe cei care ce se ocup! cu alte treburi*
,!ci de%asta e trebuin+! 'n 2ilele noastre* -$a era $i fratele #eu, 8oro#ir, un o# al
faptelor str!lucite, pentru care era socotit cel #ai bun din <ondor* i%a fost, 'ntr%
ade0!r, foarte 0itea25 de #ult n%a #ai a0ut )inas Tirit6 un #o$tenitor at"t de truditor,
at"t de gata s! sar! la lupt! $i ni#eni nu putea s! sufle #ai puternic din )arele ,orn
ca el*
O clip!, Fara#ir oft! $i t!cu*
7 Nu prea spune+i #ulte 'n istoriile du#nea0oastr! despre elfi, do#nule, rosti
Sa#, lu"ndu%$i brusc ini#a%n din+i*
Obser0ase c! Fara#ir p!rea s! 0orbeasc! despre elfi cu #are cu0iin+! ceea ce,
#ai #ult dec"t felul 'n care%i pri#ise $i #"ncarea $i 0inul lui, 'i c"$tigaser! lui Sa#
cel 'n+elept pre+uirea $i 'ncrederea*
7 -$a e, 4up"ne Sa# cel 'n+elept, 2ise Fara#ir, c!ci nu #! pricep la 'n0!+!tura
elfeasc!* .ar iat! c! ai pus degetul pe un alt #ie2 al sc6i#b!rii noastre, care ne
dep!rtea2! de Nu#enor $i ne apropie de P!#"ntul de )i4loc* ,!ci, a$a cu# poate
$tii, o dat! ce )it6randir +i%a fost to0ar!$ $i%ai stat de 0orb! cu Elrond, edainii,
str!#o$ii nu#enoreenilor, au luptat al!turi de elfi 'n pri#ele r!2boaie $i au fost
r!spl!ti+i cu regatul din #i4locul )!rii, nu departe de (ara Elfilor* .ar pe P!#"ntul de
)i4loc, oa#enii $i elfii s%au 'nstr!inat unii de al+ii 'n 2ilele 'ntuneci#ii prin ticluirile
.u$#anului, $i, 'ncet%'ncet, $i%a reluat fiecare se#in+ie calea ei* Oa#enii se te#
acu# de elfi $i nu #ai au 'ncredere 'n ei, de$i $tiu pu+ine despre ei* Iar noi, cei din
<ondor, ne ase#ui# cu se#in+ia din Ro6an5 pentru c!, p"n! $i ei, care sunt 'n
0r!4#!$ie cu Seniorul &ntuneci#ii, se feresc de elfi $i 0orbesc cu groa2! de ,odrul de
-ur* ,u toate acestea, sunt unii printre noi care au de%a face cu elfii c"nd $i c"nd5
uneori, se duc 'n tain! 'n Lorien, $i pu+ini se #ai 'ntorc de%acolo* Eu unul n%a# fost*
,!ci #i se pare acu# pri#e4dios ca #uritorii s! n!2uiasc! la cercetarea Str!bunilor*
Totu$i 0! in0idie2 c! a+i stat de 0orb! cu .oa#na cea .alb!*
7 .oa#na din Lorien9 Lad? <aladriel9 eAcla#! Sa#* .ac! a+i 0edea%o, do#nule9
O, dac%a+i 0edea%o9 Nu%s dec"t un 6obbit $i acas! la #ine%s gr!dinar, dac!%n+elege+i
ce 0reau s! spun5 iar #are #e$ter nu%s 'ntr%ale sti6urilor, adic! nu $tiu s! le ticluiesc5
#ai 2ic $i eu c"te unul 6"tru, dar nu%i poe2ie de%ade0!ratelea, a$a c! nu 0! pot
spune ce%a# 'n ini#!* ,"ntarea ar fi #ai potri0it! pentru ea* -r trebui s!%l au2i+i pe
Pas )are, adic! pe -ragorn, sau pe b!tr"nul do#n 8ilbo, cu# c"nt!* .ar tare #i%ar
pl!cea $i #ie s!%i fac o c"ntare9 Fru#oas! e, do#nule9 O #inun!+ie9 Uneori e ca un
po# 'n floare, alteori ca o narcis! alb! 7 la fel de #ititic! $i de #l!die* Tare ca
dia#antul, bl"nd! ca ra2a de lun!* ,ald! ca lu#ina soarelui, rece ca stelele
'ng6e+ate* )"ndr! $i trufa$! ca un #unte de nea, $i 0esel! ca orice feti$can!,
pri#!0ara, cu #argarete 'n cosi+e* .ar ce pot eu s! 2ic nu%i dec"t o flec!real!*
7 -tunci trebuie s! fie cu ade0!rat #inunat!, 2ise Fara#ir* Pri#e4dios de
fru#oas!*
7 N%a# de unde s! $tiu de%i prime*dios sau nu, spuse Sa#* )! uluie$te c!
oa#enii duc cu ei pri#e4dia 'n Lorien $i%apoi 2ic c%au g!sit%o acolo, c"nd ei 'n$i$i au
0enit cu ea* .ar poate c!%i 2ice+i astfel pentru c! e puternic! prin ea 'ns!$i* Te faci
+!nd!ri, ca un 0apor i2bit de st"nci, 'n fa+a ei5 sau te 'neci ca un 6obbit 'ntr%un r"u*
.ar nici st"nca, nici r"ul nu%s de 0in!* Iar 8oro***
T!cu $i se 'nro$i ca racul*
7 Ei; Iar .oromir $i ce%ai #ai 0rut s! spui; 'l 'ntreb! Fara#ir* >i%i, ce%ai #ai 0rut
s! spui; El e cel care%a adus pri#e4dia cu sine;
7 .a, do#nule, $i 0! cer iertare c! 2ic una ca asta, cu toate c! fratele do#niei
0oastre a fost un b!rbat ales* .ar a+i g6icit situa+ia, 'nc! de la%nceput* L%a# ur#!rit $i
l%a# ascultat pe 8oro#ir de c"nd a plecat din :"lceaua .espicat! 7 asta pentru c!
a0ea# gri4!, $ti+i, de st!p"nul #eu, nu ca s!%i fac fratelui do#niei 0oastre 0reun r!u
7 $i cred c! el a 0!2ut li#pede 'n Lorien #ai ales ceea ce 0oia s! 0ad!5 lucru pe
care l%a# b!nuit din capu@ locului* .e cu# a 0!2ut Inelul .u$#anului, l%a $i poftit*
7 Sa#9 strig! Frodo 'ngro2it*
Se cufundase doar pentru o clip! 'n g"nduri $i se tre2ise deodat!5 prea t"r2iu
'ns!*
7 &ndurare9 f!cu Sa# p!lind, apoi f!c"ndu%se ca focul* Iar a# luat%o ra2na9 -e
c(te ori ca"ti #ura, %i iese o psric din ea, '#i spunea #ie Unc6ia$ul, $i%a0ea
dreptate* :!leu9 :ai de #ine9
Se 'ntoarse apoi $i 'l pri0i pe Fara#ir 'n fa+!, adun"ndu%$i bru#a de cura4 pe
care%o #ai a0ea=
7 -cu@, asculta+i ce 0! spun, do#nule9 S! nu 0! lua+i de st!p"nul #eu, nu#a@
pentru c! slu4itorul lui nu%i dec"t un g!g!u+!* -+i 0orbit tot ti#pul #e$te$ugit $i #%a+i
f!cut s!%#i dau dru#ul, despre elfi $i alte alea* .ar me"te"u#ul se vede mai bine-n
fapt, a$a c! a0e+i prile4ul acu# s! 0! ar!ta+i #!rini#ia*
7 -$a se pare, rosti Fara#ir agale $i foarte bl"nd, sur"2"nd ciudat* .eci,
aceasta%i de2legarea tuturor ci#iliturilor9 Inelul Supre# despre care se credea c%a
pierit din lu#e* i 8oro#ir a%ncercat s!%l ia cu for+a; Iar 0oi a+i fugit atunci, ca s!
a4unge+i aici, la #ine9 i eu a# acu# 'n #"n!, 'n s!lb!ticia asta, doi piticu+i, o o$tire
de oa#eni gata s! #! slu4easc!, precu# $i Inelul Inelelor* sta da, noroc9 Un #are
prile4 pentru Fara#ir, ,!pitanul din <ondor, s!%$i arate #!rini#ia9 /a, 6a9
Se ridic! 'n picioare 'nalt $i se0er, cu oc6ii cenu$ii $i sc"nteietori* Frodo $i Sa#
+"$nir! de pe scaune $i se lipir! cu spatele de 2id, unul l"ng! altul, b"4b"ind dup!
#"nerele spadelor* Se l!s! t!cerea* To+i b!rba+ii din pe$ter! 'ncetar! 0orba $i se
uitar! ui#i+i la ei* .ar Fara#ir se a$e2! iar $i 'ncepu s! r"d! lini$tit* -poi fu iar!$i
serios*
7 8ietul 8oro#ir9 Prea a fost crunt 'ncercat, 2ise el* .ac%a+i $ti cu c"t! triste+e #%
a+i cople$it 0oi, doi c!l!tori dintr%o +ar! dep!rtat!, care purta+i n!pasta noastr!* .ar
0oi 'i 4udeca+i pe oa#eni #ai pu+in dec"t 'i 4udec eu pe piticu+i* Noi, cei din <ondor,
0orbi# pe $leau* Rareori ne fuduli#, $i%atunci c"nd o face#, #erge# 'nainte p"n! la
4ertfa cea #are, dac! e ne0oie* &ici dac-l #sesc n mi*locul drumului, n-am spun
mina pe el, a$a #i%a# 2is* ,6iar de%a$ fi unul dintre cei care poftesc lucrul acela, f!r!
s! fiu l!#urit asupra Iui, tot #%a$ +ine de 0orba #ea, ca de un 4ur!#"nt* Nu#ai c! eu
nu sunt dintre aceia* Sau, #ai degrab!, a# at"ta scaun la cap s!%#i dau sea#a c!
sunt unele pri#e4dii de care o#ul trebuie s! se fereasc!*
-$e2a+i%0! lini$ti+i9 i nu%+i face gri4i, Sa# cel &n+elept* .ac! +i se pare c! te%a luat
gura pe dinainte, g"nde$te%te c! a$a a fost s! fie* Ini#a +i%e 'n aceea$i #!sur! ager!
$i credincioas! $i%a 0!2ut #ai bine dec"t oc6ii* ,!ci, oric"t de ciudat ar p!rea, a fost
bine c! #i%ai #!rturisit asta* S%ar putea s!%i fie de folos c6iar $i st!p"nului t!u, pe
care%l iube$ti at"t* Se 0a 'ntoarce totul spre binele lui, dac!%#i 0a sta 'n putin+!* -$a
c! fii lini$tit* .ar nici #!car s! nu #ai roste$ti nu#ele lucrului aceluia cu glas tare*
-4unge c! l%ai spus o dat!*
/obbi+ii se 'ntoarser! la locurile lor $i se a$e2ar! f!r! s! scoat! un cu0"nt*
Oa#enii se puser! pe b!ut $i 0orbit, socotind c! Fara#ir f!cuse o glu#! oarecare cu
#icii lui oaspe+i $i%acu# totul se ter#inase*
7 Ei, Frodo, acu# ne 'n+elege# $i noi, 'n sf"r$it, unul pe cel!lalt, 2ise Fara#ir*
.ac! ai luat lucrul acela asupra ta, '#potri0a 0oin+ei tale, la cererea altora, atunci ai
toat! pre+uirea #ea* i #! #inune2 cu# de l%ai putut +ine ascuns, f!r! s! te folose$ti
de el* &#i de20!lui+i o lu#e nou!5 sunte+i ni$te fiin+e cu# n%a# #ai 'nt"lnit* To+i cei
din se#in+ia 0oastr! sunt a$a; &n +inutul 0ostru trebuie s! fie nu#ai pace $i
#ul+u#ire, iar gr!dinarii s! fie +inu+i la #are cinste*
7 Nu #erg nici la noi toate ca pe roate, 2ise Frodo* .ar unii gr!dinari sunt +inu+i,
'ntr%ade0!r, la #are cinste*
7 Nu#ai c! f!pturile de%acolo '$i pierd puterile c6iar $i 'n gr!dinile lor, a$a cu#
se 'nt"#pl! cu toate cele de sub Soarele lu#ii acesteia* Iar 0oi sunte+i departe de
cas! $i osteni+i de%at"ta dru#* -4unge pentru ast!%sear!* .or#i+i a#"ndoi 'n pace,
dac! 0! e cu putin+!* Nu 0! te#e+i9 Nu 0reau nici s!%l 0!d, nici s!%l ating $i nici s! $tiu
#ai #ulte D$tiu $i%a$a destule9E, ca nu cu#0a s! #! pasc! ispita $i s! #! do0edesc
#ai pre4os 'n aceast! 'ncercare dec"t Frodo, fiul lui .rogo* .uce+i%0! $i odi6ni+i%0!,
dar #ai 'nt"i spune+i%#i, de 0re+i, unde dori+i s! #erge+i $i ce%a0e+i de f!cut* ,!ci sunt
ne0oit s! 0eg6e2, s%a$tept $i s! c6ib2uiesc* Ti#pul trece* )"ine di#inea+! trebuie s%
o lu!# fiecare pe dru#ul care ne e 6!r!2it*
Odat! trecut pri#ul fior de spai#!, Frodo se po#enise tre#ur"nd* -cu# fu
cople$it de o sl!biciune care se pogor' ca un nor asupra lui* Putea s! se prefac!, dar
nu se #ai st!p"ni
7 -0ea# de g"nd s! g!sesc un dru# spre )ordor, spuse el pierit* )ergea# la
<orgorot6* Trebuie s! a4unge# la )untele de Foc $i s! arunc!# lucrul acela 'n
<enunea Pieirii* -$a a 2is <andalf* Nu cred 'ns! c! 0oi a4unge 0reodat! acolo*
Fara#ir 'l pri0i o clip! lung, uluit $i gra0* -poi se repe2i $i 'l prinse s! nu cad!, 'l
lu! u$or pe bra+e $i 'l duse la pat* &l a$e2! acolo, apoi 'l 'n0eli bine* Frodo se cufund!
pe dat! 'ntr%un so#n ad"nc* Puser! al!turi 'nc! un pat pentru slu4itorul lui* Sa# $o0!i
ni+el, apoi rosti, f!c"nd o plec!ciune foarte ad"nc!=
7 Noapte bun!, do#nu@ ,!pitan* -+i folosit prile4ul, st!p"ne*
8 ,6iar a$a; f!cu Fara#ir*
7 .a, st!p"ne, $i a+i ar!tat c%a0e+i stof!, nu glu#!* Fara#ir 2"#bi*
7 E$ti un slu4itor 'ndr!2ne+, 4up"ne Sa# cel &n+elept* .ar nu, lauda pentru cel
care%o #erit! e #ai presus de orice r!splat!* Totu$i aici nu era ni#ic de prea#!rit*
N%a# a0ut nici o clip! dorin+a s! fac altfel*
7 -aa, f!cu Sa#, p!i a+i 2is c! st!p"nul #eu are un aer elfesc, ceea ce%i bine $i%
ade0!rat* .a@ a# s! 0! spun $i eu ce0a= du#nea0oastr! a0e+i un aer, care%#i
a#inte$te de*** ei bine, de <andalf, de 0r!4itori9
7 ,ine $tie; rosti Fara#ir* Poate c! ai deslu$it 'n #ine aerul dep!rtat al
nu#enoreenilor* Noapte bun!9
VI !ele%eul ,e-ngdui%
Frodo se tre2i $i 'l 0!2u pe Fara#ir aplecat asupra lui* Pre+ de o clip!, 0ec6ile
spai#e puser! iar st!p"nire pe el5 se ridic! 'n capul oaselor $i 20"cni 'nd!r!t*
7 N%ai de ce s! te sperii, 2ise Fara#ir*
7 S%a $i f!cut di#inea+!; 'ntreb! Frodo, c!sc"nd*
7 Nu 'nc!, dar noaptea%i pe sf"r$ite, iar luna plin! sc!pat! spre apus* :rei s! 0ii
s%o 0e2i; )ai e ce0a= a$ dori s! #! po0!+uie$ti 'ntr%o c6estiune* Iart!%#! c! te%a#
tre2it din so#n5 dar 0rei s! 0ii;
7 .a, spuse Frodo, ridic"ndu%se $i 'nfior"ndu%se u$or c"nd ie$i de sub p!tura $i
pieile c!lduroase*
Era frig 'n pe$tera f!r! foc* :uietul apei r!suna puternic 'n lini$tea deplin!* &$i
puse #antia $i 'l ur#! pe Fara#ir*
Tre2indu%se deodat!, Sa# 0!2u #ai 'nt"i patul gol al st!p"nului s!u $i s!ri 'n
picioare* -poi 2!ri dou! u#bre 'ntunecate 7 a lui Frodo $i a unui b!rbat 7
deslu$indu%se 'n bolta lu#inat! acu# toat! 'ntr%o paloare alburie* Se lu! iute dup! ei
printre $irurile de oa#eni care dor#eau pe saltele, de%a lungul peretelui* ,"nd ie$i
prin gura pe$terii, 0!2u c! perdeaua se transfor#ase 'ntr%un 0!l din #!tase $i perle,
cu fir de argint= +ur+uri din ra2e de lun! topindu%se* .ar nu se opri s!%i ad#ire, ci o lu!
'ntr%o parte, ca s!%$i ur#e2e st!p"nul prin culoarul str"#t din peretele pe$terii*
Trecur! 'nt"i printr%un tunel 'ntunecat, apoi urcar! #ulte sc!ri ude $i astfel
a4unser! pe o lespede #ic!, t!iat! 'n piatr! $i lu#inat! de sus de tot de cerul palid
care str!lucea printr%un 6orn lung* .e acolo porneau dou! $iruri de trepte= dup! c"te
se p!rea, unul #ergea 'nainte, p"n! pe #alul 'nalt al p"r"ului, cel!lalt cotea spre
st"nga* Pe%acesta o luar! ei* Urca 'n spiral!, ca o scar! 'ntr%un foi$or*
P"n! la ur#!, ie$ir! din 'ntunericul din st"nc! $i se uitar! 'n 4ur* Se aflau pe o
lespede de piatr!, f!r! balustrad! sau parapet* 'n dreapta lor, c!tre r!s!rit, se
re0!rsa torentul, i2bindu%se de o #ul+i#e de terase, c!2"nd apoi 'ntr%un canal neted,
s!pat de for+a nest!p"nit! a apei 'nspu#ate care se unduia $i se repe2ea aproape la
picioarele lor, apoi c!dea drept peste #arginea care se c!sca 'n st"nga* -colo, la
bu2a pr!pastiei, st!tea un o# care pri0ea 'n 6!u*
Frodo se 'ntoarse s! se uite cu# lunecau $i se a0"ntau 'n 4os $u0oaiele
#l!dioase de ap!* -poi '$i ridic! oc6ii $i '$i a+inti pri0irile 'n 2are* Firea era t!cut! $i
rece, ca 'naintea 2orilor* La apus, 'n dep!rtare, sc!pata luna plin!, rotund! $i alb!* 'n
0alea #are de dedesubt lic!reau ce+uri alburii 7 o 0"ltoare 'ntins! de fu# argintiu,
dedesubtul c!ruia se rostogoleau apele r!coroase $i 'nnoptate ale -nduinului*
.incolo de r"u, se deslu$ea a#enin+!tor o 'ntuneci#e de nep!truns, 'n care sclipeau
din loc 'n loc, reci, ascu+ite, dep!rtate $i albe, ca ni$te din+i de stafii, cul#ile din Ered
Ni#rais, )un+ii -lbi ai (inutului <ondor, acoperite cu 2!pe2i 0e$nice*
O 0re#e, Frodo st!tu acolo, pe piatra 'nalt!, $i 'l trecu un fior, g"ndindu%se c!,
poate, 'n aceast! nesf"r$ire de p!#"nturi cople$ite de noapte, 0ec6ii lui to0ar!$i '$i
purtau pa$ii, dor#eau sau 2!ceau #or+i, 'n0!lui+i 'n cea+!* ,e c!uta aici, s#uls din
uitarea so#nului;
Sa# a$tepta ner!bd!tor un r!spuns la aceea$i 'ntrebare $i nu se putu +ine s! nu
bo#b!ne, cre2u el, nu#ai pentru urec6ea st!p"nului s!u=
7 Fru#oas! pri0eli$te, n%a# ce 2ice, do#nu@ Frodo5 dar '+i 'ng6ea+! ini#a, ca s!
nu #ai 2ic ni#ic de oase9 ,e se petrece aici;
Fara#ir 'l au2i $i 'i r!spunse=
7 -pus de lun! 'n <ondor* )"ndrul It6il, 'n 0re#e ce p!r!se$te P!#"ntul de
)i4loc, #ai arunc! o pri0ire peste buclele albe ale b!tr"nului )indolluin* )erit! s!
tre#uri un pic* .ar nu pentru asta 0%a# adus aici 7 de$i, 'n ceea ce te pri0e$te, nu
te%a c6e#at ni#eni, Sa# cel &n+elept, a$a c! nu faci dec"t s! tragi ponoasele fiindc%
ai 0rut s! 0e2i* O du$c! de 0in te 0a drege pe dat!* /ai, 0ino s! 0e2i9
Urc! l"ng! stra4a t!cut! de la #arginea 'ntunecat! a pr!pastiei, iar Frodo 'l ur#!*
Sa# se +inu $i el dup! ei* i%a$a se si#+ea destul de nesigur pe lespedea aceea
u#ed! $i 'nalt!* Fara#ir $i Frodo '$i cobor"r! pri0irile* .edesubt, departe, 0!2ur!
apele albicioase care curgeau 'ntr%un bol 'nspu#at, apoi se 'n0olburau 'ntunecat 'n
4urul unui g!0an ad"nc din st"nc!, p"n! '$i aflau iar cale de ie$ire printr%o poart!
'ngust!, de unde porneau 0uind 'nce+o$ate spre 'ntinderi #ai cal#e* Ra2ele lunii
c!deau 'nc! pie2i$ la poalele cascadei $i sc"nteiau pe fa+a 0!lurit! a g!0anului*
Frodo 0!2u i#ediat ce0a #ic $i 'ntunecat pe #alul apropiat, care 'ns! se scufund! $i
se f!cu ne0!2ut, c6iar sub pri0irile sale, dincolo de cascada clocotitoare $i
bolborositoare, t!ind apa neagr! ca o s!geat! sau ca o piatr! ascu+it!* Fara#ir se
'ntoarse c!tre b!rbatul de al!turi*
7 -sta ce 2ici c%ar putea s! fie, -nborn ; O 0e0eri+! sau un pesc!ru$; Oare
eAist! pesc!ru$i alba$tri 'n 6ele$teele nop+ii din ,odrul &ntunecat;
7 Pas!re nu%i, o fi altce0a, 'i r!spunse -nborn* -re patru #!dulare $i se
scufund! ca oa#enii5 $i pare destul de priceput la a$a ce0a* ,e%o fi; Oare caut! o
cale dincolo de perdea, ca s! a4ung! 'n ascun2!toarea noastr!; Se pare c! p"n! la
ur#! a# fost g!si+i* -# arcul cu #ine $i%a# #ai pus c"+i0a arca$i 'n apropiere, la fel
de buni tr!gaci ca #ine, pe #aluri* Nu a$tept!# dec"t porunca ta, ,!pitane*
7 S! trage#; 'ntreb! Fara#ir, 'ntorc"ndu%se spre Frodo* -cesta nu r!spunse
i#ediat* -poi rosti=
7 Nu, nu9 Te con4ur, nu9
.ac! Sa# ar fi 'ndr!2nit, ar fi 2is= 1da3, #ai repede $i #ai tare* Nu 0edea, dar
g6icea foarte bine din 0orbele lor la ce se uitau*
7 tii, a$adar, despre ce%i 0orba; 'ntreb! Fara#ir* /ai, acu# c%ai 0!2ut, spune%
#i de ce s!%l cru+!#; &n nici o 0orb! de%a noastr! n%ai rostit un cu0"nt despre
6ai#anaua asta de 'nso+itor al 0ostru $i l%a+i l!sat balt!, pentru #o#ent* Putea s%
a$tepte #ult $i bine, p"n! s! fie prins $i%adus dinaintea #ea* -# tri#is cei #ai dibaci
0"n!tori dup! el, dar le%a sc!pat $i nu l%a #ai 0!2ut ni#eni de%asear!* -cu# 'ns! a
s!rit r!u peste cal, #ai r!u dec"t dac! s%ar fi dus doar s! 0"ne2e iepuri pe coline= a
'ndr!2nit s! 0in! la /ennet6 -nnun $i $i%a pus 0ia+a 'n pri#e4die* )! #ir de f!ptura
asta, cu# de s%a%ncu#etat, a$a ascuns! $i 0iclean! cu# pare, s! 0in! s! se distre2e
'n 6ele$teul !sta, c6iar la fereastra noastr!* O fi cre2"nd c! oa#enii dor# toat!
noaptea, f!r! s! 0eg6e2e; .e ce face asta;
7 Sunt, cred, dou! r!spunsuri, 2ise Frodo* &nt"i, $tie prea pu+in despre oa#eni $i,
c"t o fi el de 0iclean, n%are cu# s!%$i dea sea#a c! 0! ascunde+i aici, 'ntr%un loc at"t
de tainic* -poi, cred c%a fost ade#enit aici de%o dorin+! nest!p"nit!, care%i dep!$e$te
luarea%a#inte*
7 >ici c!%i ade#enit; 'ntreb! Fara#ir cu glas sc!2ut* ,u# a$a; &nsea#n! c!
$tie ce duce+i cu 0oi*
7 -$a e* L%a purtat el 'nsu$i ani de 2ile*
7 L%a purtat el7 f!cu Fara#ir, t!indu%i%se respira+ia de ui#ire* -lt! ci#ilitur!9
&nsea#n! c! 'ncearc! s! pun! #"na pe el*
7 Poate* Pentru el e ce0a nepre+uit* .ar nu la asta #%ara g"ndit*
7 -tunci, la ce;
7 La pe$te, 2ise Frodo* Ia uita+i%0!9
&$i 'ndreptar! cu to+ii pri0irile spre 6ele$teul 'ntunecat* La cap!tul dep!rtat al
ba2inului, ap!ru un c!p$or negru, direct de sub u#brele steiurilor* ,e0a argintiu luci
scurt $i apa se 'ncre+i 'ntr%un cercule+* &not! 'ntr%o parte, apoi, cu o ageri#e
ui#itoare, pe #al s!ri o f!ptur! ase#eni unei broa$te, care se a$e2! $i 'ncepu s!
#olf!ie obiectul acela #ic $i argintiu5 ulti#ele ra2e de lun! c!deau acu# dincolo de
peretele de piatr! de la cap!tul 6ele$teului* Fara#ir r"se u$or*
7 Pe$te9 2ise el* Foa#ea asta nu pare pri#e4dioas!9 Sau, cine $tie; Pe$tii din
6ele$teul lui /ennet6 -nnun s%ar putea s!%l coste ca# scu#p*
7 &l a# 'n b!taia s!ge+ii, 2ise -nborn* S! trag, ,!pitane; ,!ci legea noastr!%i
#oartea pentru oricine 0ine pe%aici nepoftit*
7 Stai un pic, -nborn, 'l opri Fara#ir* E o trebu$oar! #ai dificil! dec"t pare* ,e%
ai de 2is acu#, Frodo; .e ce l%a# cru+a;
7 F!ptura aceea e neputincioas! $i 'nfo#etat!, 2ise Frodo5 nu%$i d! sea#a de
pri#e4die* Iar <andalf, )it6randir al 0ostru, 0%ar fi rugat s! nu%l ucide+i pentru asta* El
le%a inter2is elfilor s! fac! astfel de lucruri* Nu prea #i%e li#pede de ce, iar despre
b!nuielile #ele nu pot 0orbi desc6is aici* .ar f!ptura aceasta este, 'ntr%un fel, legat!
de #isia #ea* P"n! s! ne g!si+i $i s! ne lua+i cu 0oi, #i%a fost c!l!u2!*
7 ,!l!u2a ta9 f!cu Fara#ir* Treaba e $i #ai ciudat!* Sunt 'n stare s! fac #ulte
pentru tine, Frodo, dar nu%+i pot f!g!dui c%a# s!%l las pe 0agabondul !sta 0iclean s!
plece liber de%aici, dup! capul lui, $i s! +i se al!ture c"nd o pofti, ori s! fie prins de
orci, ca s! le spun! tot ce $tie sub a#enin+area ca2nelor* Trebuie ori s!%l ucide#, ori
s! pune# #"na pe el* Iar dac! nu pute# s!%l prinde#, o s!%l ucide#* Oare a4unge o
singur! s!geat! '#p!nat!, ca s! ucide# o ase#enea f!ptur! lunecoas! $i
sc6i#b!toare;
7 /ai s! cobor"# 'ncet la el, 2ise Frodo* N%a0e+i dec"t s! +ine+i arcurile 'ncordate
$i s! #! ucide+i 'nt"i pe #ine, dac%oi da gre$* N%a# s! fug*
7 -tunci, du%te5 dar s!%i dai 2or, 2ise Fara#ir* .ac! scap! cu 0ia+!, ar face bine
s! te slu4easc! tot restul 2ilelor lui nefericite* -nborn, c!l!u2e$te%l pe Frodo p"n! 4os,
pe #al5 dar s! #ergi c!tinel, c!ci f!ptura aia are nas $i urec6i* .!%#i #ie arcul t!u*
-nborn #or#!i $i porni 'nainte pe sc!rile 'n spiral!, p"n! a4unser!, 'n sf"r$it, la o
gaur! stri#t!, ascuns! de un desi$ de tufe* .up! ce se furi$! dincolo, Frodo se tre2i
deasupra 6ele$teului, pe #alul de #ia2!2i* -cu# era 'ntuneric, iar c!derea de ap!
oglindea palid, cenu$iu, ulti#ele ra2e de lun! dinspre apus* Nu%l 0edea pe <ollu#*
F!cu 0reo c"+i0a pa$i, ur#at tiptil de -nborn*
7 .!%i 2or9 'i sufl! acesta la urec6e* Fii atent 'n dreapta* .ac! te pr!bu$e$ti 'n
6ele$teu, atunci nu#ai prietenul t!u, pescarul, te #ai poate sc!pa* i bag! de
sea#!, arca$ii sunt la doi pa$i, c6iar dac! s%ar putea s! nu%i 0e2i*
Frodo se t"r' 'nainte, b"4b"ind cu #"inile pe 4os, ca s! si#t! p!#"ntul $i s! nu se
clatine* Pietrele erau aproape toate netede, dar lunecoase* Se opri ascult"nd* &nt"i
nu au2i nici un sunet, afar! de curgerea nesf"r$it! a apei dind!r!tul lui* -poi 'ns!, 'i
a4unse la urec6i un #ur#ur $uier!tor, care 0enea din fa+!*
7 Pe$$$te, pe$$$te bun* P"n! la ur#!, Fa+a Palid! s%a f!cut ne0!2ut!,
nepre+uitule, da9 -cu# pute# #"nca pe$te lini$ti+i* Nu, nu lini$ti+i, nepre+uitule* ,!ci
Nepre+uitul s%a dus5 da, s%a dus* Ur"cio$ii $i sc"rbo$ii !ia de 6obbi+i9 S%au dus $i ne%
au l!sat, #ollum/ iar Nepre+uitul s%a dus* Nu#ai bietul S#eagol singur* Nici un
nepre+uit* Oa#enii ur"cio$i au s!%l ia, au s!%#i fure Nepre+uitul* /o+i* &i ur"#*
Pe$$$te, pe$$$te bun* Ne 'nt!re$te* Ne face oc6i str!lucitori $i degete tari, da* O s!%i
g"tui# pe to+i, da, dac%o s%a0e# prile4ul* Pe$$$te bun9 Pe$$$te bun9
-stfel p!l!0r!gea f!r!%ncetare, aproape ca 0uietul apei, 'ntrerup"ndu%se doar s!
#olf!ie $i s! plesc!ie 'nceti$or* Frodo se cutre#ur! de #il! $i de sc"rb!* ,"t $i%ar fi
dorit s! 'ncete2e totul, s! nu #ai fie ne0oit s! aud! glasul acela niciodat!9 -nborn
era aproape, 'nd!r!tul lui* Putea foarte bine s! se t"rasc! p"n! la el $i s!%i cear! s!%i
pun! pe arca$i s! trag!* Se puteau apropia, 'n ti#p ce <ollu# 'nfuleca $i era
descoperit* -4ungea s!%l str!pung! o s!geat! $i Frodo ar fi sc!pat de glasul acela
nenorocit pentru totdeauna* .ar nu, a0ea acu# o datorie fa+! de <ollu#* St!p"nul 'i
e dator slu4itorului s!u pentru ceea ce%a f!cut pentru el, c6iar dac! sub a#enin+are*
.ac! n%ar fi fost <ollu#, s%ar fi scufundat 'n S#"rcurile )or+ilor* i Frodo si#+ea
li#pede c! nici <andalf n%ar fi dorit una ca asta*
7 S#eagol9 'l strig! el 'nceti$or*
7 Pe$$$te, pe$$$te bun, rosti glasul acela*
7 S#eagol9 2ise Frodo ce0a #ai tare* <lasul 'ncet!*
7 S#eagol, St!p"nul a 0enit s! te caute* St!p"nul e aici* /ai, S#eagol9
Nu%i 0eni nici un r!spuns, doar un $uierat u$or, ca $i cu# cel!lalt $i%ar fi +inut
r!suflarea*
7 /ai, S#eagol9 2ise Frodo* Sunte# 'n pri#e4die* Oa#enii au s! te ucid!, dac!
te g!sesc aici* :ino iute, de 0rei s! scapi de #oarte* :ino la St!p"nul t!u9
7 Nu9 rosti glasul* St!p"nul nu%i cu#secade* &l p!r!se$te pe bietul S#eagol $i se
duce cu noii lui prieteni* St!p"nul poate s%a$tepte* S#eagol n%a ter#inat*
7 N%a0e# ti#p, 2ise Frodo* -du pe$tele cu tine* /ai9
7 Nu9 Pe$tele trebuie ter#inat*
7 S#eagol9 f!cu Frodo de2n!d!4duit* Nepre+uitul o s! se #"nie2e* -# s!%l iau
$i%a# s!%i spun* F!%l s!%ng6it! oasele $i s! se%nece9 S! nu #ai pun! niciodat! gura
pe pe$te* /ai, Nepre+uitul te%a$teapt!9
Se au2i un $uierat ascu+it* <ollu# ie$i i#ediat din 'ntuneric, t"r"ndu%se 'n patru
labe, ca un c!+el 0ino0at, c6e#at la porunc!* -0ea 'n gur! un pe$te pe 4u#!tate
#"ncat, iar 'n #"n! 'nc! unul* Se apropie de Frodo $i 'i pufni 'n fa+!* Oc6ii l!pto$i 'i
str!luceau* -poi '$i scoase pe$tele din gur! $i se ridic! 'n picioare*
7 St!p"n cu#secade, $opti el* /obbit cu#secade s%a%ntors la bietul S#eagol*
8unul S#eagol 0ine* S!%i d!# 2or, da, s!%i d!# 2or9 Printre copaci, c't Fe+ele alea n%
au r!s!rit 'nc!* .a, 6ai s! #erge#9
7 .a, o s! plec!# cur"nd, 2ise Frodo* .ar nu c6iar acu#* -# s! #erg cu tine,
cu# a# f!g!duit* i '+i f!g!duiesc $i%acu#* .ar nu plec!# 'nc!, pentru c! e$ti 'n
pri#e4die* -# s! te scap, 'ns! trebuie s! te 'ncre2i 'n #ine*
7 Trebuie s! ne%ncrede# 'n St!p"n; 'ntreb! <ollu# $o0!ielnic* .e ce; .e ce nu
plec!# i#ediat; Unde%i cel!lalt, 6obbitu@ !la #o4ic $i ne#ernic; Unde%i;
7 E%acolo, sus, 2ise Frodo, ar!t"nd spre cascad!* Nu plec f!r! el* Trebuie s! ne
'ntoarce# s!%l lu!#*
I se str"nse ini#a* Prea se#!na a p!c!leal!* Nu se te#ea cu ade0!rat c!
Fara#ir 0a 'ng!dui uciderea lui <ollu#, dar pese#ne c! a0ea s!%l ia ostatic $i s!%l
pun! 'n lan+uri5 $i, cu siguran+!, ceea ce f!cea el acu# a0ea s! i se par! un gest de
tr!dare a#!r"tului aceluia tic!los* :a fi cu neputin+! s! 'l fac! 0reodat! s! 'n+eleag!
sau s! cread! c! 'i sc!pase 0ia+a 'n singurul fel pe care 'l a0ea la 'nde#"n!* ,e
altce0a 'i r!#"nea dec"t s! 'ncerce s! c"$tige 'ncrederea tuturor;
7 /ai9 2ise el* -ltfel o s!%l 'nfurii pe Nepre+uit* O s! ne 'ntoarce# sus, pe l"ng!
p"r"u* )ergi 'nainte, 6ai9
<ollu# se t"r' pu+in f!r! s! se dep!rte2e de bu2a pr!pastiei, pufnind b!nuitor*
.eodat! se opri $i '$i ridic! fruntea*
7 E ce0a acolo9 rosti el* i nu%i un 6obbit*
Se 'ntoarse i#ediat* 'n oc6ii lui bulbuca+i sclipi o lu#ini+! 0er2uie*
7 Sssst!p"ne, ssst!p"ne9 $uier! el* /ain9 #ec6er9 Fals9 Scuip! $i '$i 'ntinse
bra+ele lungi, trosnindu%$i degetele albe*
&n clipa aceea, dind!r!t se n!pusti asupra lui o u#br! uria$! $i neagr!* -nborn 'l
'n$fac! de ceaf!, prin2'ndu%I cu #"na lui #are $i puternic!* <ollu# se r!suci ca un
fulger, a$a lunecos $i ud cu# era, unduindu%se precu# un +ipar, #u$c"nd $i 2g"riind
ca o pisic!* &ns! din u#br! #ai ap!rur! doi oa#eni*
7 Stai cu#inte9 2ise unul* ,! te face# arici de s!ge+i9 /ai, stai cu#inte9
<ollu# se lini$ti $i 'ncepu s! sc6el!l!ie $i s! pl"ng!* &l legar! fedele$, f!r! #il!*
7 U$urel, u$urel9 spuse Frodo* Nu%i tare ca 0oi* Pe c"t se poate, 'ncerca+i s! nu%l
r!ni+i* O s! se lini$teasc!, dac!%l lua+i #ai u$or* S#eagol9 N%au s!%+i fac! nici un r!u*
:oi #erge cu tine $i n%o s! +i se 'nt"#ple ni#ic* Poate doar s! #! o#oare $i pe
#ine* &ncrede%te 'n st!p"nul t!u9
<ollu# se 'ntoarse $i%l scuip!* Oa#enii 'l ridicar! 'n picioare, 'i traser! o glug! pe
oc6i $i plecar! cu el* Frodo 'i ur#! cu ini#a grea* Trecur! prin desc6iderea
dind!r!tul tufi$urilor, apoi o luar! iar pe sc!ri, p"n! 'n grot!* -prinser! c"te0a tor+e*
Oa#enii 'ncepur! s! se #i$te* Era $i Sa# acolo5 arunc! o pri0ire pie2i$! spre po0ara
neputincioas!, c!rat! de cei doi b!rba+i*
7 L%a+i prins; 'l 'ntreb! el pe Frodo*
7 .a* Ei, nu l%a# prins eu* )! te# c%a 0enit la #ine, pentru c! a dat cre2are
0orbelor #ele* N%a# 0rut s!%l 0!d a$a, legat fedele$* N!d!4duiesc c%o s! ias! bine,
dar nu%#i place deloc po0estea asta*
7 Nici #ie* -#ar"tul !sta aduce nu#ai neca2uri, pe unde se%arat!* Se apropie
de ei un b!rbat care le f!cu se#n 6obbi+ilor $i 'i duse 'n ung6erul din fundul pe$terii*
-colo st!tea Fara#ir 'n 4il+ul s!u, cu opai+ul aprins deasupra capului* Le f!cu se#n
s! ia loc pe sc!unele, al!turi*
7 -duce+i 0in pentru oaspe+i, 2ise el* i pe ostatic*
:inul sosi 'ndat!, iar -nborn 0eni $i el, cu <ollu#* &i scoase gluga de pe cap $i 'l
puse pe picioare, spri4inindu%l din spate* <ollu# clipi, ascun2"ndu%$i r!utatea din oc6i
cu pleoape grele $i palide* -r!ta 4alnic, ud leoarc!, du6nind a pe$te D#ai +inea unul
'ncle$tat 'n #"n!E5 $u0i+ele rare at"rnau ca ni$te alge '#pu+ite pe fruntea osoas! $i 'i
curgea nasul*
7 .e2lega+i%ne9 .e2lega+i%ne9 2icea el* Sfoara ne doare, da, da, ne doare $i n%a#
f!cut ni#ic r!u*
7 Ni#ic; 'ntreb! Fara#ir, cercet"nd f!ptura de#n! de #il! din fa+a lui, f!r!
#"nie, f!r! 'nduio$are sau ui#ire* Ni#ic; ,6iar n%ai f!cut niciodat! ce0a 0rednic de
pedeaps!; Oricu#, din fericire, nu sunt eu 'n #!sur! s! te 4udec* Nu#ai c! 'n
noaptea asta ai 0enit la 'nt"lnire cu #oartea* Pe$tii din 6ele$teul acesta se pl!tesc
foarte scu#p*
Lui <ollu# 'i sc!p! pe$tele din #"n!*
7 Nu 0reau pe$te, 2ise el*
7 Nu%i 0orba de pe$ti 'n sine, 2ise Fara#ir* Oricine 0ine $i se uit! doar la
6ele$teul acesta e os"ndit la #oarte* Te%a# cru+at p"n! acu# nu#ai la rug!#in+ile
lui Frodo care 2ice c!, #!car din partea lui, #eri+i ce0a r!splat!* .ar 0a trebui s!%#i
dai $i #ie #ul+u#ire* ,u# te nu#e$ti; .e unde 0ii; i unde te duci; ,u ce treab!;
7 Sunte# pierdu+i, pierdu+i, 2ise <ollu#* Nici nu#e, nici treab!, nici Nepre+uit,
ni#ic* Nu#ai gol* Nu#ai foa#e5 da, ne e foa#e* ,"+i0a pe$ti$ori acolo, ni$te
pr!p!di+i nu#ai oase, pentru o biat! f!ptur!, $i ei 0orbesc de #oarte9 -t"t 'i duce
capu@5 asta%i dreptatea lor, asta9
7 Nu ne%o duce pe noi prea #ult capul, 2ise Fara#ir, dar a$a, cu #intea asta
pu+in!, $ti# ce anu#e e drept* .e2leag!%l, Frodo9
Fara#ir scoase un cu+ita$ de ung6ii de la cing!toare $i i%l d!du lui Frodo*
&n+eleg"nd gre$it gestul, <ollu# se tr"nti sc6el!l!ind la p!#"nt*
7 Ei, S#eagol9 se r!sti Frodo* Trebuie s! ai 'ncredere 'n #ine* N%a# s! te las de
i2beli$te* R!spunde cinstit, dac! po+i* O s! fie spre binele t!u $i n%o s! p!+e$ti ni#ic*
&i t!ie sforile de la #"ini $i de la gle2ne, apoi 'l puse pe picioare*
7 :ino%ncoace 'i porunci Fara#ir* Uit!%te la #ine9 tii cu# se nu#e$te locul
!sta; -i #ai fost pe%aici;
&ncet%'ncet, <ollu# '$i ridic! oc6ii $i se uit! f!r! tragere de ini#! 'ntr%ai lui
Fara#ir* &i pierise toat! lu#ina din ei5 erau 'nnegura+i $i goi* Se l!s! o lini$te de
#or#"nt* -poi <ollu# '$i plec! fruntea $i se c6irci la p!#"nt, tre#ur"nd*
7 Noi nu $ti# $i nu 0re# s! $ti#, sc"nci el* Niciodat! 0enit aici, niciodat! 0enit
iar aici*
7 &n #intea ta sunt u$i ferecate $i ferestre 'nc6ise, iar 'nd!r!tul lor doar 'nc!peri
'ntunecate, rosti Fara#ir* .ar de data aceasta socotesc c! spui ade0!rul* E bine
pentru tine* Pe ce 4uri c! n%ai s! te #ai 'ntorci $i n%ai s! #ai c!l!u2e$ti pe ni#eni
'ncoace nici cu 0orba, nici cu fapta;
7 St!p"nul $tie, 2ise <ollu#, arunc"ndu%i o pri0ire iute $i pie2i$! lui Frodo* .a, el
$tie* O s! f!g!dui# St!p"nului, dac! ne scap!* O s!%i f!g!dui#, da9
Se t"r' la picioarele lui Frodo*
7 Sal0ea2!%ne, St!p"n cu#secade9 sc"nci el* S#eagol 'i f!g!duie$te
Nepre+uitului, f!g!duie$te sole#n* Niciodat! nu 0orbe$te, nu #ai 0ine5 nu, niciodat!9
Nu, nepre+uitule, nu9
7 E$ti #ul+u#it; 'ntreb! Fara#ir*
7 .a, 2ise Frodo* &n sf"r$it, trebuie s! pri#e$ti aceast! f!g!duial! sau s!%+i
ur#e2i legea ta* )ai #ult de%at"t n%ai s! sco+i de la el* .ar i%a# f!g!duit c!, dac!
0ine la #ine, nu i se 0a face nici un r!u* i n%a# c6ef s! nu #! +in de cu0"nt*
Fara#ir r!#ase o 0re#e pe g"nduri*
7 Foarte bine, 2ise el 'ntr%un t"r2iu* )! dau b!tut, 'n fa+a st!p"nului t!u, Frodo,
fiu al lui .rogo* S!%l l!s!# pe el s! 6ot!rasc! ce%o s! fac! cu tine*
7 .ar, senior Fara#ir, 2ise Frodo, plec"ndu%se, nu +i%ai rostit 'nc! 6ot!r"rea 'n
pri0in+a nu#itului Frodo $i p"n! c"nd nu o 0ei face cunoscut!, n%are cu# s!%$i fac!
planuri nici 'n ceea ce%l pri0e$te pe el, nici pe to0ar!$ii s!i* (i%ai l!sat 6ot!r"rea pe
di#inea+!, ceea ce n%ar fi prea departe acu#*
7 -tunci a# s%o rostesc acu#, spuse Fara#ir* &n ceea ce te pri0e$te, Frodo,
lu"nd 'n sea#! la cine e$ti $i ce puteri a#, e$ti liber 'n +inutul <ondorului, p"n! la
6otarele lui str!0ec6i cele #ai dep!rtate5 afar! doar de faptul c! nici tu, nici cei ce%s
cu tine nu a0e+i 0oie s! 0eni+i 'n locurile acestea nec6e#a+i* /ot!r"rea se roste$te
pentru un an $i%o 2i5 apoi 0a 'nceta, dac! nu cu#0a 0ei 0eni la )inas Tirit6 'nainte de
acest ter#en, ca s! te ar!+i 'n fa+a Seniorului $i )a4ordo#ului ,et!+ii* -tunci a# s!
st!rui pe l"ng! el s! 'nt!reasc! spusele #ele, iar 6ot!r"rea s! d!inuiasc! at"t c't
0e+i tr!i* &ntre ti#p, pe oricine%ai lua sub obl!duirea ta 0a a0ea $i ocrotirea #ea $i%a
scutului din <ondor* )ul+u#it de r!spuns;
Frodo se 'nclin! ad"nc*
7 )ul+u#it, 2ise el* i #! pun cu totul 'n slu4ba ta, dac! asta pre+uie$te ce0a
dinaintea unei persoane at"t de puternice $i de cinstite*
7 -re #are pre+, 2ise Fara#ir* i%acu#, o iei pe f!ptura aceasta, S#eagol, sub
obl!duirea ta;
7 &l iau pe S#eagol sub obl!duirea #ea, rosti Frodo*
Sa# oft! 2go#otos $i 'ncu0iin+! $i el, dar nu curtenitor, a$a cu# ar fi f!cut orice
6obbit* Pentru c!, 'n ,o#itat, 'ntr%o ase#enea situa+ie se cu0eneau #ult #ai #ulte
0orbe $i plec!ciuni*
7 -tunci '+i spun, rosti Fara#ir, 'ntorc"ndu%se spre <ollu#, c! te afli sub sentin+a
#or+ii5 'ns! c"t! 0re#e e$ti cu Frodo, din partea noastr! nu 0ei a0ea ni#ic de suferit*
Totu$i dac! 0ei fi g!sit 0reodat! de oa#enii din <ondor 6oin!rind aiurea, f!r! el,
os"nda se 'nf!ptuie$te* i fie s!%+i afli #oartea fulger!tor, 'n <ondor sau 'n afar!, de
n%ai s!%l slu4e$ti cu# se cu0ine* -cu# r!spunde%#i= 'ncotro te duci; >ice c! i%ai fost
c!l!u2!* &ncotro ai s!%l c!l!u2e$ti;
<ollu# nu%i r!spunse ni#ic*
7 Nu 0reau ca lucrul !sta s! r!#"n! o tain!, rosti Fara#ir* R!spunde%#i, altfel
a# s!%ntorc 4udecata9
Nici acu# <ollu# nu 2ise ni#ic*
7 :oi r!spunde eu 'n locul lui, spuse Frodo* )%a dus la Poarta Neagr!, a$a cu#
i%a# cerut5 dar n%a fost cu putin+! s! trece# pe%acolo*
7 Nu eAist! por+i desc6ise spre T!r"#ul F!r! Nu#e, 2ise Fara#ir*
7 :!2"nd acest lucru, a# f!cut calea%ntoars! $i%a# 0enit pe dru#ul spre
#ia2!2i, continu! Frodo5 c!ci ne%a spus c! este sau s%ar putea s! fie o c!rare pe
l"ng! )inas It6il*
7 )inas )orgul, rosti Fara#ir*
7 Nu $tiu, 2ise Frodo5 dar c!rarea cred c! urc! 'n #un+i, pe 0ersantul de la
#ia2!noapte al 0!ii, unde se 'nal+! 0ec6ea cetate* -4unge p"n! la o cr!p!tur! de
sus, apoi coboar! dincolo*
7 tii cu# se nu#e$te trec!toarea aia 'nalt!; 'ntreb! Fara#ir*
7 Nu, 2ise Frodo*
7 ,irit6 Ungol*
<ollu# $uier! ascu+it $i 'ncepu s! bo#b!ne*
7 Nu%i a$a; f!cu Fara#ir, 'ntorc"ndu%se spre el*
7 Nu9 2ise <ollu# $i sc6el!l!i apoi, de parc! l%ar fi 'n+epat r!u ce0a* .a, da, a#
au2it noi nu#ele !sta odat!* .ar ce%are%a face nu#ele pentru noi; St!p"nul 2ice c!
trebuie s! intre, a$a c! sunte# sili+i s! g!si# o cale* Nu%i alt dru# de%ncercat, nu, nu9
7 Nu%i alt! cale; 'ntreb! Fara#ir* .e unde $tii; i cine%a cercetat toate fruntariile
acelui t!r"# 'ntunecat;
&l pri0i pe <ollu# lung $i g"nditor* -poi rosti brusc=
7 Ia f!ptura asta de%aici, -nborn* Poart!%te fru#os, dar fii cu oc6ii pe el* Iar tu,
S#eagol, s! nu 'ncerci s! te scufun2i 'n cascad!* St"ncile au acolo ni$te col+i care%
au s! te ucid! 'nainte s!%+i 0ie 0re#ea* -cu# las!%ne5 $i ia%+i pe$tele9
-nborn ie$i, iar <ollu# 'l ur#! scr"$nind* Traser! perdeaua din fa+a ung6erului*
7 Frodo, cred c! nu dai do0ad! de 'n+elepciune, 2ise Fara#ir* Nu%s de p!rere c!
e bine s! te iei dup! f!ptura asta rea*
7 Nu, nu%i #ereu c6iar a$a de rea, spuse Frodo*
7 Poate c! nu, 2ise Fara#ir, dar r!ul 'l #acin! ca o boal! $i de0ine tot #ai
puternic* N%o s! te c!l!u2easc! spre ni#ic bun* .ac! te%n0oie$ti s! renun+i la el, 'i
0oi da cele trebuincioase $i%o c!l!u2! care s!%l duc! unde 0rea el, la 6otarele
<ondorului*
7 N%o s! 0rea, spuse Frodo* :a 0eni dup! #ine, a$a cu# a f!cut%o $i p"n%acu#*
i i%a# f!g!duit de #ulte ori s!%l iau sub obl!duirea #ea $i s! #erg 'ncotro #!
c!l!u2e$te* .oar n%ai s!%#i ceri s! rup leg!#"ntul cu el***
7 Nu, 2ise Fara#ir* .ar ini#a #ea +i%ar cere* ,!ci +i se pare #ai u$or s!
po0!+uie$ti pe altul s!%$i 'ncalce cu0"ntul, dec"t s%o faci tu 'nsu+i, #ai ales c"nd '+i
0e2i un prieten 'nclinat, din ne$tiin+!, spre a%$i face r!u* .ar nu*** dac! 0rea s!
#earg! cu tine, atunci trebuie s!%l supor+i* &ns! nu cred c! +i%e dat s! #ergi la ,irit6
Ungol, despre care el +i%a spus #ai pu+in dec"t $tie* .e%at"ta lucru '#i dau $i eu bine
sea#a* Nu te duce la ,irit6 Ungol9
7 -tunci, unde s! #! duc; 'ntreb! Frodo* &napoi, la Poarta Neagr!, ca s! #!
predau str!4ilor; ,e%ai '#potri0a locului !stuia $i ce face ca nu#ele s!u s! fie at"t de
cu#plit;
7 Ni#ic sigur, 2ise Fara#ir* Noi, cei din <ondor, nu trece# niciodat! la r!s!rit de
.ru#, $i nu%i b!rbat t"n!r care s%o fi f!cut 'n 2ilele noastre5 nici n%a# pus piciorul 'n
)un+ii U#brei* .espre ei nu $ti# dec"t dintr%un 0ec6i 6riso0 $i din cele ce ni s%au
trans#is din 0ec6i#e* &ns! prin trec!torile de la )inas Tirit6 do#ne$te o groa2!
neagr!* ,"nd aduci 0orba de ,irit6 Ungol, b!tr"nii $i c!rturarii p!lesc $i a#u+esc*
:alea din )inas )orgul s%a 'nr!it cu #ult! 0re#e 'n ur#! $i%a fost o a#enin+are $i%o
spai#! 'nc! de c"nd :r!4#a$ul bleste#at era departe, iar It6ilienul se afla, 'n cea
#ai #are parte, 'n #"inile noastre* -$a cu# $tii, cetatea a fost c"nd%0a puternic!,
#"ndr! $i fru#oas!5 )inas It6il, sora gea#!n! a propriei noastre cet!+i* .ar a fost
cucerit! de oa#eni s"ngero$i, pe care :r!4#a$ul cu puterile ref!cute i%a
'ngenunc6eat, $i care, dup! c!derea lui, au 'nceput s! colinde f!r! #as!, f!r! cas!*
Se spune c! Seniorii lor erau oa#eni din Nu#enor, c!2u+i 'n tic!lo$ia neagr!5 lor le
d!duse :r!4#a$ul inelele puterii $i 'i 'ng6i+ise5 au a4uns ade0!rate stafii 0ii, 'ngro2itori
$i r!i* .up! plecarea lui, au pus #"na pe )inas It6il $i%au locuit acolo, s%au 'n#ul+it
$i%au distrus 'ntreaga 0ale= p!rea pustie, de$i nu era a$a, c!ci 'ntre 2idurile ruinate
s!l!$luia spai#a* -colo se aflau Nou! Seniori5 dup! 'ntoarcerea St!p"nului lor, pe
care l%au a4utat $i l%au preg!tit 'n tain!, s%au 'nt!rit din nou* -tunci, cei Nou! ,!l!re+i
au dat n!0al! pe por+ile groa2ei, iar noi nu le%a# #ai putut +ine piept* Nu te apropia
de cetatea lor* :ei fi descoperit* E un loc al r!ului neador#it, plin de oc6i f!r! de
pleoape* Nu porni pe dru#ul acela*
7 .ar 'ncotro #! 'nde#ni s%o iau; 2ise Frodo* >ici c! nu #! po+i c!l!u2i tu 'nsu+i
peste #un+i* &ns! #%a# legat s%a4ung dincolo, prin 4ur!#"nt sole#n 'n fa+a Sfatului5
s! aflu o cale sau s! pier 'n c!utarea ei* Iar de #! 0oi 'ntoarce, ne#ai+in"nd s%a4ung
la cap!tul a#arnic al dru#ului, unde s! #! duc, printre elfi sau printre oa#eni; )%ai
lua cu tine 'n <ondor, a0"nd asupra #ea lucrul acela care l%a 'nnebunit pe fratele t!u
de dorin+!; ,e bleste# s%ar #ai abate%atunci peste )inas Tirit6; :rei s! se a4ung!
la dou! cet!+i )inas )orgul care s!%$i arate col+ii una celeilalte, de peste 'ntinderea
aceea #oart! $i putred!;
7 &n nici un ca2, 2ise Fara#ir*
7 -tunci, ce #! sf!tuie$ti s! fac;
7 Nu $tiu* .oar c! nu 0reau s! te 'ndrep+i spre #oarte $i spre ca2ne* i nu cred
c! )it6randir ar fi ales calea asta*
7 i totu$i, o dat! ce s%a pr!p!dit, sunt ne0oit s! ur#e2 c!rarea pe care%o pot
afla* i n%a# 0re#e s! b"4b"i prea #ult, spuse Frodo*
7 ,e soart! a#ar!9 i #isia ta%i f!r! n!de4de, rosti Fara#ir* .ar #!car s!%+i
a#inte$ti de 0orbele #ele= fere$te%te de c!l!u2a asta, S#eagol* E un uciga$, i%o
citesc pe c6ip* Oft! $i spuse= Ei, $i uite%a$a ne%a# cunoscut $i ne%a# desp!r+it,
Frodo, fiu al lui .rogo* Nu%i ne0oie s!%+i spun 0orbe dulci= n!de4de n%a# s! te #ai
0!d sub soarele acestei lu#i* .ar acu# 0ei pleca a0"nd binecu0"ntarea #ea at"t tu,
c"t $i to+i ai t!i* Odi6ne$te%te pu+in, p"n! +i se preg!te$te #"ncarea* Tare #i%ar
pl!cea s! $tiu cu# a a4uns t"r"toarea asta, S#eagol, 'n st!p"nirea lucrului de care
0orbi# $i cu# l%a pierdut apoi* &ns! n%a# s! te #ai bat acu# $i cu asta la cap* .ac%o
fi s! fie 7 ceea ce n%a# nici o n!de4de 7 s! te 'ntorci pe t!r"#ul celor 0ii $i%o s! ne
istorisi# iar 'nt"#pl!rile, spri4ini+i de un 2id, la soare, r"2"nd de 0ec6ile noastre
dureri, ai s!%#i po0este$ti atunci* P"n! 'n clipa aceea 'ns!, sau p"n! cine $tie c"nd,
c!ci nici Pietrele -tot0!2!toare din Nu#enor nu pot spune, r!#as%bun9
Se ridic!, se plec! ad"nc dinaintea lui Frodo $i, tr!g"nd perdeaua, trecu dincolo,
'n pe$ter!*
VII Cl%oria s#re Rscruce
Frodo $i Sa# se 'ntoarser! la paturile lor $i se 'ntinser! s! se odi6neasc! un pic,
'n 0re#e ce oa#enii se agitau, 'ncep"ndu%$i din nou treaba din 2iua aceea* .up! un
ti#p, li se aduse ap! $i fur! du$i la #asa pentru trei persoane* Fara#ir '#p!r+i
festinul cu ei* Nu #ai dor#ise de c"